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36 Encontro Anual da ANPOCS

21 a 25 de outubro de 2012
guas de Lindia, So Paulo

GT 11
Estudos Rurais e Etnologia Indgena: dilogo e interseces

Coordenadoras:
Maria Rosrio Gonalves de Carvalho (UFBA)
Emilia Pietrafesa de Godoi (UNICAMP)

REGRA DE TRS:
UMA ANLISE COMPARATIVA ENTRE DISTINTAS EXPERINCIAS COM A
INFNCIA

Emilene Leite de Sousa


Doutoranda em Antropologia Social/UFSC
Professora da UFMA

Apresentao
Este artigo constitui-se de uma anlise comparativa entre trs experincias distintas
com a infncia a partir dos seguintes recortes: infncia camponesa, infncia indgena e
das crianas quebradeiras de coco babau.
O meu objetivo neste artigo a construo de um modelo comparativo a partir dos
elementos que so recorrentes nos trs casos: a experincia destas crianas com a
ludicidade, com a aprendizagem e a sua participao no processo produtivo (ou a
realizao das tarefas domsticas). O fio condutor destes sinais diacrticos nos trs casos
o processo de socializao que enreda elementos para garantir a insero das crianas
no seio da cultura a que pertencem.
Este artigo se constri com base na minha experincia em pesquisa com infncia
desde 2002 e a partir de um tringulo cujos vrtices so a infncia camponesa Capuxu no
serto da Paraba, a infncia das crianas indgenas Tentehar-Guajajara no Maranho e a
experincia com a infncia vivenciada em reservas extrativistas pelas crianas
quebradeiras de coco babau no Maranho.

Infncia no caleidoscpio
Esta anlise comparativa nasce de uma constatao. Ao longo dos anos tenho
me dedicado a anlise da experincia com a infncia por distintas culturas, especialmente
a partir dos recortes, urbano, rural, indgena e de crianas que habitam reservas
extrativistas. Estas vrias fontes de pesquisa, com o passar do tempo, compuseram para
mim uma espcie de caleidoscpio, onde os mesmos elementos eram ora associados, ora
dissociados, algumas destas experincias sendo marcadas por alguns elementos a mais,
outras a menos, mas cujo tomo da infncia permanecia inalterado.
Aquilo que aqui eu denomino de tomo da infncia seria uma trilogia cujas
caractersticas constituintes seriam a ludicidade, a aprendizagem (escolar ou no-escolar)
e a participao das crianas no processo produtivo (no caso das crianas quebradeiras de
coco babau e camponesas) ou na realizao de tarefas domsticas (mais presente para as
crianas indgenas, embora tambm em todas as outras experincias) 1.
1

Gostaria de sugerir que as referncias sobre a participao das crianas no processo produtivo, realizao
do trabalho ou de tarefas domsticas correspondem ao processo de criao de senso de responsabilidade e
disciplina para as crianas, que nestes casos especficos se revelam atravs destas trs experincias com o
trabalho, a participao no processo produtivo ou a realizao das tarefas domsticas. Tomando este

Este modelo que por ora construo e toma trs elementos recorrentes no se
deseja universal. Ao longo do artigo tentarei demonstrar como estes trs elementos
sofrem pequenas variaes, como o caso daquilo que chamaramos de trabalho entre as
crianas camponesas, participao no processo produtivo entre as crianas quebradeiras
de coco babau e realizao de tarefas domsticas em torno de roados ou nos arredores
da casa (presente entre as crianas indgenas e tambm camponesas). Entretanto estes trs
aspectos recorrentes em experincias distintas com a infncia podem nos dar uma pista
de como em nossa sociedade construmos valores distintos para garantir a socializao
das crianas no seio da cultura na qual esto inseridas, e seria a socializao o fio
condutor destas experincias.
Estes elementos foram verificados em campo, sendo legitimados pelas
comunidades pesquisadas - pelos adultos, atravs de seus discursos, e pelas crianas,
atravs de suas prticas. A minha tarefa como pesquisadora no mais do que atentar
para o caleidoscpio que a experincia de pesquisa me colocou nas mos e gir-lo com o
intuito de captar as possibilidades de imagens que este instrumento pode gerar.
No ignoro a infinidade de formas que o caleidoscpio pode engendrar a partir
dos mesmos elementos findos e conhecidos que configuram a sua estrutura. No entanto,
acredito na possibilidade de captar o ncleo destas experincias, para atravs da
construo de um modelo torn-las comparveis a partir de um exerccio relativista de
aproximao e distanciamento. O que eu busco comparar aqui so modelos.
Optei neste artigo por comparar trs experincias, um nmero bastante
simblico, que corresponde tambm aos trs aspectos que se repetem e marcam
fortemente estas experincias. Mas um quarto recorte eu deixei de fora: a minha pesquisa
realizada entre as crianas moradoras das palafitas do Rio Anil no centro de So Lus do
Maranho. Acrescent-la a este exerccio comparativo seria comparar o incomparvel,
pois as condies so deveras distintas das outras trs j que, neste caso, o caleidoscpio
elegeu trs elementos principais que conformam estas experincias com a infncia:
aprendizagem, ludicidade e segurana - o trabalho, inaceitvel nestes casos, foi

terceiro elemento da trilogia como a noo de responsabilidade e disciplina o modelo se torna ainda mais
abrangente podendo ser estendido a outras culturas que utilizem outras formas de disciplinar as crianas. O
termo trabalho utilizado pelas crianas Capuxu em expresses como sou menino trabalhador. Na falta
de uma nomenclatura tentehar para o termo trabalho, opto por participao no processo produtivo.
Qualquer uma das expresses pode ser utilizada para o caso das crianas quebradeiras de coco babau.

substitudo pela segurana - condio sem a qual as crianas no sobreviveriam nas


palafitas.
Conforme tentarei demonstrar ao longo deste exerccio antropolgico, a
segurana no est ausente dos outros processos de vivncia da infncia, mas a depender
do recorte (rural, indgena, urbano) ela pode ocupar o centro das definies da infncia
naquela cultura ou ser colocada em detrimento de outras preocupaes, afinal as crianas
camponesas, indgenas ou que habitam reservas extrativistas no esto expostas aos
mesmos riscos que as crianas da zona urbana de modo que no se exige de sua
comunidade os mesmos cuidados que se exige para sobreviverem nas palafitas de So
Lus.
Assim, componho este caleidoscpio de elementos que se repetem com
variaes de roupagem, ou at se travestem uns nos outros, mas cujo objetivo a garantia
da socializao das crianas, tornando-se por isso comparveis mesmo em recortes
distintos. No caso das crianas moradoras das palafitas do Rio Anil, a busca pela
sobrevivncia em condies de completa miserabilidade tornava a infncia um momento
de busca por proteo, segurana, com uma ludicidade e aprendizagem restrita a crecheescola da comunidade, lugar onde as crianas conseguiam obter o mnimo de
higienizao e alimentao, alm de estarem seguras2.
Deste modo, neste artigo tentarei compor um desenho para infncia fora dos
centros urbanos, a partir de experincias de pesquisa vivenciadas em trs comunidades
distintas em torno de trs elementos comuns encontrados nos trs casos, como um
exerccio comparativo legtimo desde que resguardadas as diferenas apresentadas e sem
tornar este modelo um modelo rgido e que se deseje universal.
As pesquisas sero apresentadas na ordem cronolgica em que foram realizadas,
do contrrio a anlise da infncia experimentada pelas crianas quebradeiras de coco
babau no Maranho poderia, talvez, compor um elemento intermedirio entre as outras
duas, especialmente pela peculiaridade da forma assumida pelo trabalho das crianas que
neste caso se compe de elementos presentes nos outros dois casos.

Os resultados desta pesquisa podem ser compreendidos melhor em Sousa (2007).

Entretanto ressalto que a trilogia dos elementos que conformam as infncias


pesquisadas repousa na socializao das crianas. Como na regra de trs em matemtica,
tivemos trs termos para a descoberta de um quarto elemento, neste caso, a socializao3.
Infncia Camponesa4
A infncia um construto cultural sendo a sua vivncia determinada por diferentes
fatores que sofrem alteraes de lugar para lugar5. Cada cultura estabelece os critrios
que caracterizam a infncia de suas crianas. Assim, a definio do que ser criana e o
que infncia no pode ser delimitada de modo generalizado ou universal, atravs de
fatores do tipo cronolgico, biolgico, etc.
Sendo a infncia eminentemente cultural, para apreend-la o pesquisador precisa
ter conhecimento de todos os aspectos que envolvem as crianas em suas relaes com as
coisas e as pessoas da comunidade da qual faz parte.
A infncia das crianas Capuxu traz em sua vivncia as manifestaes da cultura
Capuxu que essencialmente camponesa. Tal qual o trabalho, a famlia e as demais
instituies da comunidade que repousam e se fundamentam no ethos campons - uma
articulao entre meios de vida socialmente determinados e uma identidade
culturalmente construda -, a infncia Capuxu traz consigo as marcas de uma infncia
camponesa.
A partir da infncia Capuxu, a observao participante, a convivncia com as
crianas e os registros que fiz acredito que a infncia deva ser definida a partir de suas
prticas, cabendo s crianas a partir de suas aes defini-la.
Comumente diz-se que a infncia determinada pela vivncia do ldico, tornandose a ludicidade o determinante universal da infncia, o que um equvoco. A ludicidade
um aspecto essencial da infncia, mas no o nico. Afinal, ela no excludente de modo
que junto a ela se agrega uma srie de outros fatores. bem verdade que o ludismo
comum nas aes das crianas e que sempre que s crianas for dada a chance de agir
3

Regra de trs simples um processo prtico para resolver problemas que envolvam quatro valores dos
quais conhecemos trs deles. Devemos, portanto, determinar um valor a partir dos trs j conhecidos.
4
A pesquisa sobre infncia camponesa realizou-se entre o povo Capuxu nos anos de 2002 a 2004 no Stio
Santana que est localizado a 8 km da cidade de Santa Terezinha, serto da Paraba. O povo Capuxu
consiste numa comunidade camponesa endogmica com o casamento entre primos como preferencial do
local. O povo Capuxu detentor do maior ndice de alfabetizao da regio e atualmente nenhuma das
crianas em idade escolar est fora de sala de aula.
5
Sobre a descoberta do sentimento de infncia ver Aris (1986). Compartilho com o autor a concepo de que a
infncia uma inveno do Ocidente e acredito que esta inveno est fundamenta comumente no trip:
aprendizagem, segurana e ludicidade.

elas formataro as suas aes ludicamente. Exatamente por isso no se deve pensar na
infncia como um espao de tempo para brincar, reservado de todos os outros tempos de
vida do indivduo.
Entender a ludicidade como essncia da infncia pens-la como invlucro no qual
todos os demais aspectos da infncia se revestem. Em outras palavras, afirmo que no a
ludicidade a nica manifestao da infncia. Afirmo tambm que ela no ocorre em
tempo e espao reservado necessria e exclusivamente para ela, mas que ela o
invlucro da infncia Capuxu, permeando todas as aes das crianas.

As crianas Capuxu e a experincia com a infncia


A infncia Capuxu traz consigo os fundamentos da comunidade camponesa da
qual faz parte. Vrios aspectos so determinantes para a vivncia da infncia Capuxu.
Todos esses aspectos, legitimados pela comunidade de modo geral, repousam na
organizao econmica, social e de parentesco desta comunidade fundamentalmente
camponesa. Deste modo os fatores que definem e caracterizam a infncia das crianas
Capuxu esto estritamente relacionados organizao da comunidade em geral.
Depositrias da possibilidade de perpetuao do ethos campons, as crianas
Capuxu vivenciam uma infncia que une elementos que as preparam para assumir no
futuro os bens e o trabalho da famlia. Em face disso, todos os aspectos constitutivos
desta infncia visam garantir a preparao das crianas para a incluso no processo
econmico e social da comunidade assegurando assim a perpetuao do campesinato
Capuxu. Experimentar a infncia entre este povo fazer valer as regras que a determina.
Dentre estes aspectos constitutivos da infncia camponesa e garantidores da
coeso da comunidade destaco o trabalho. O trabalho campons consta de uma
aprendizagem entre geraes visto que repassado de pais para filhos. Mas durante a
infncia a aprendizagem camponesa do trabalho se restringe a conhecer a terra,
plantaes, ciclos agrcolas, tarefas e instrumentos do trabalho. Cabe s crianas
dedicarem parte do seu dia a ida ao roado executando pequenas tarefas como levar
instrumentos, caf da manh, gua potvel, etc.
Mas o mais importante que a ida ao roado e a participao no trabalho para
os adultos com carter de ajuda - de desejo das crianas. Elas insistem em participar do
processo de limpa, plantao e colheita, estando sempre perto da famlia e das demais

crianas no mbito do roado. Participar do trabalho na roa, seja como for, faz das
crianas orgulhosas de si mesmas, sentindo-se teis e responsveis na comunidade. S
esto isentas desse trabalho as crianas portadoras de necessidades especiais, que no so
muitas na comunidade. Excluir uma criana do trabalho numa comunidade camponesa
semelhante a exclu-la de toda a organizao social, uma vez que esta repousa no
trabalho familiar.
Deste modo, a participao no trabalho agrcola um fator determinante da
infncia Capuxu. Esta participao se torna cada vez mais efetiva com o passar dos anos
alcanando seu pice na juventude e podendo perdurar por toda a vida, especialmente dos
homens.
Mas o trabalho infantil Capuxu no est restrito ao roado. As crianas
desenvolvem uma srie de tarefas domsticas no mbito da casa e em seus arredores.
Todas estas tarefas so fundamentais para a infncia no sentido de que tornam as crianas
disciplinadas, responsveis, honestas, etc. Estes valores, acreditam seus pais, so
apreendidos na infncia, quando s crianas so atribudas tarefas que elas devem
cumprir com seriedade.
As tarefas domsticas so inmeras e superam as tarefas do roado em
quantidade e importncia quanto menor for a criana. Buscar o leite, alimentar seus
animais, botar gua para a me que lava roupa e ligar o poo artesiano so algumas delas.
Todas estas so comuns infncia Capuxu de modo que a no participao na efetivao
destas tarefas especialmente infantis foge idia de infncia normal e saudvel da
comunidade. Isto tambm porque essas tarefas cabem somente s crianas e so a elas
devidas, sendo apenas em casos extremos em que a criana no possa realiz-las - como
no caso de doena - realizadas por adultos.
Alm do trabalho na roa ou domstico, outro aspecto determinante e definidor
da infncia Capuxu a escola. Todavia, a escola tem tempo previsto para ter incio,
estando este tempo mais rigorosamente determinado do que o tempo do trabalho.
A partir dos cinco anos as crianas Capuxu so matriculadas na escola da
comunidade, entretanto, a nsia por acompanhar os irmos maiores leva as crianas
camponesas menores de cinco anos a freqentarem a escola, ainda que sem matrcula
efetivada. A escola emerge na comunidade Capuxu como um fator essencial para a
vivncia da infncia. Essa aprendizagem escolar precedida pela aprendizagem do

trabalho agrcola que ocorre no mbito do roado. Ao contrrio da escola, o roado passa
a ser freqentado pelas crianas assim que elas aprendem a andar.
Um terceiro fator definidor da infncia camponesa Capuxu o ludismo. Ele
completa a trilogia dos principais aspectos que caracterizam a infncia Capuxu. Mas o
ldico tem sua vivncia diferenciada dos outros dois elementos dessa trade. que o
ldico no tem tempo nem espao reservado para acontecer.
Em divergncia ao trabalho e escola, a ludicidade infantil Capuxu o
invlucro de todos os outros elementos mantenedores da infncia. que a ludicidade no
s precede todos os outros aspectos da infncia Capuxu como os perpassa. A vivncia do
ldico visvel na ida ao roado e escola, durante as aulas e o trabalho agrcola e
permeia ainda a realizao de cada tarefa domstica.
O ldico entre as crianas camponesas no tem espaos nem horrios reservados
para ocorrer. Nem mesmo o trabalho, que fora definido ao longo do tempo como em
oposio ao ldico, oblitera a vivncia do ldico pelas crianas Capuxu. Com base nisso
a infncia camponesa das crianas Capuxu apresenta em sua origem uma trade que serve
de sustentculo garantia do ethos campons.
O trabalho, a aprendizagem e o ldico se unem para assegurar comunidade
Capuxu a preparao de suas crianas para assumirem em breve o trabalho agrcola. A
escola garantir aos que desejam outros caminhos e ofcios na cidade, as condies
necessrias para isso. O ldico, por sua vez, marca central da infncia Capuxu por estar
presente em todos os momentos do dia.
A trilogia da infncia Capuxu
Na primeira parte deste artigo, busco demonstrar a concepo de infncia vigente
em uma sociedade camponesa endogmica. Para isso, atento para as prticas da infncia
que vigoram na comunidade e so legitimadas pela mesma, consciente de que estas
prticas so particulares, sofrendo alteraes de lugar para lugar.
Ao longo do tempo, a infncia tem sido desenhada com as formas da ludicidade.
Ela foi definida pelas cincias sociais e a literatura de modo geral, como o tempo na vida
do indivduo caracterizado pelo ludismo e pela segurana, excluindo assim outras
possibilidades de vivncia da infncia marcada por prticas distintas dessas.
Essa definio de uma infncia atrelada a ludicidade ganhou conotaes gerais e
universais. Desde ento, o ludismo passou a ser o definidor maior da infncia, seja ela

rural ou urbana. Ademais, esta ludicidade tpica da infncia entendida como o brincar,
o brinquedo e a brincadeira aparece na literatura com tempo e espao nitidamente
definidos e necessariamente opostos ao tempo e aos espaos de trabalho. Assim o aspecto
ldico seria vivenciado de modo isolado de todos os demais aspectos da infncia. Os seus
espaos estariam resguardados, bem como o seu tempo. Em oposio ao ldico emerge,
na outra extremidade do vetor que define a infncia, o trabalho. Sempre em oposio ao
aspecto ldico da infncia, o trabalho irrompe como a sua negao, violao e usurpao.
E estando a infncia compreendida como o momento por excelncia da vivncia do
ldico, junto a esta ludicidade que se perde com o trabalho, se perde, pois, toda a
infncia.
Mas a experincia emprica com as crianas camponesas Capuxu incutiu-me
algumas questes a despeito da infncia. Por essa razo, propus-me incursionar, via
infncia,

pelas

particularidades

scio-culturais

desta

comunidade

camponesa

endogmica, preocupada em vivenciar uma experincia de infncia que, partido da


anlise do cotidiano da comunidade, seja capaz de refletir e de assumir seus valores, seus
hbitos, suas crenas. Logo, a infncia uma das fases na qual se cultiva o interesse pela
sua identidade.
A comunidade Capuxu determina para a vivncia salutar da infncia de suas
crianas, aspectos para alm do ludismo. Emerge na infncia Capuxu uma trilogia que a
determina: a ludicidade, a aprendizagem e o trabalho. Longe de se transformarem em
plos opostos, interligados pela aprendizagem, o trabalho e o ldico tm seus lugares
garantidos na infncia Capuxu. Estes trs elementos interagem constantemente,
aparecendo imbricados de tal forma que, se o pesquisador no estiver atento, algum deles
pode passar despercebido. Foi isso, talvez, que levou muitos tericos a afirmarem que
onde h trabalho infantil no h infncia.
Mas isso no verdade. O trabalho das crianas Capuxu, assim como os outros
dois elementos que compem essa trade, assume um carter eminentemente
socializador. No caso da comunidade Capuxu, a transmisso cultural realiza-se
oralmente, no havendo registros escritos de sua histria, tcnicas ou ritos. Assim, na
agricultura tradicionalmente camponesa, crianas e adolescentes realizam trabalhos sob a
superviso dos pais como parte integrante do processo de socializao quer dizer, um
meio de transmitir, de pais para filhos, tcnicas tradicionalmente adquiridas.

O mais interessante a peculiaridade de um trabalho desenvolvido pelas crianas


mas que no as explora, no visa enriquecer seus pais, no as ausenta da escola e nem
oblitera as brincadeiras. Ademais, o carter do trabalho desenvolvido pelas crianas
Capuxu a aprendizagem agrcola e a socializao de valores importantes para a
comunidade, como disciplina, responsabilidade e dignidade.
Busco entre elas compreender o sentido atribudo ao trabalho que desenvolvem,
que motivo de satisfao para as prprias crianas. Este trabalho, tanto o agrcola como
o domstico, desenvolvido pelas crianas com seriedade, elas sentem-se teis e
realizadas em poder trabalhar junto ou para os demais membros da famlia.
Embora para os adultos este trabalho aparea com carter de ajuda, busquei dar voz
as crianas e compreender o trabalho realizado por elas a partir do sentido por elas
atribudo. Descobri que embora os adultos no o vejam como trabalho e sim como
ajuda e digam mesmo que elas esto s brincando no roado, elas consideram-se crianas
trabalhadoras, embora ainda aprendizes da lida agrcola. O sentido do aprender a
trabalhar varia de acordo com a cultura, com a sociedade e, dentro destas, varia tambm
dependendo do momento histrico em que elas se encontram. Mas a situao de trabalho
como parte do processo de socializao no deve ser confundida com aquelas em que as
crianas so obrigadas a trabalhar, regularmente ou durante jornadas contnuas, para
ganhar seu sustento ou de suas famlias, com conseqentes prejuzos para seu
desenvolvimento educacional e social. A preocupao com um trabalho infantil
explorador e perverso no pode ser radicalizada no sentido de excluir a participao de
crianas e adolescentes em tarefas domsticas. Essa participao reveste-se de carter
educativo e formador do senso de responsabilidade, pessoal e em relao ao ncleo
familiar.
A socializao o fio condutor da infncia Capuxu, ela a essncia da trilogia
determinante dessa infncia. Essa socializao ldica, nos termos de Simmel (Moraes
Filho, 1983), aparece em todos os aspectos da infncia Capuxu. No Stio Santana, onde
as crianas Capuxu vivenciam sua infncia camponesa, os espao e tempos do trabalho,
da ludicidade e da aprendizagem se misturam, emaranhando-se. Deste modo, o
aprendizado para o trabalho incorporado nas prticas coletivas que so, em si,
educativas e ldicas, e integram o processo de socializao das crianas.
A aprendizagem tanto ocorre na escola, quanto no roado (durante o trabalho) e
durante as brincadeiras. A preocupao com uma infncia alfabetizada e informada que

leva as crianas Capuxu escola antes mesmo da idade estipulada pela Secretaria de
Educao do Municpio. A aprendizagem escolar extrapola os muros do Grupo Escolar
Porfrio Higino da Costa e invade os demais espaos do Stio levando as crianas mais
uma vez ao roado, as suas casas e a qualquer espao do Stio que lhes permitam tirar
dele qualquer lio 6.
O ldico tanto est presente durante as aulas na escola como durante o trabalho
agrcola ou domstico. A dimenso ldica da infncia Capuxu, compreendida aqui como
o brincar e a brincadeira com o uso dos brinquedos seja de que tipo for tambm um
condutor desta infncia.
As brincadeiras e os brinquedos so universais, esto presentes na histria da
humanidade desde os tempos mais remotos e fazem parte da cultura de um povo. Mas h
tambm diferenas nos jogos, brincadeiras e brinquedos ao longo da histria no interior
das culturas e entre classes sociais. Assim, pode-se dizer que o brincar, ao mesmo tempo,
expressa aquilo que h de universal na infncia e as peculiaridades de uma determinada
cultura ou grupo social.
As brincadeiras das crianas Capuxu, os jogos, as brincadeiras cantadas, as cantigas
de roda, etc., so expresses de uma cultura ldica infantil camponesa. Elas esto repletas
de termos, objetos e aes que relacionam as crianas ao meio em que vivem. O mesmo
acontece com os seus brinquedos, que so em grande parte elementos que compem o
prprio meio rural.
Estes trs elementos ludicidade, trabalho e aprendizagem - interagindo, do
forma particular a infncia Capuxu e nos guiam a uma nova teoria: a infncia deve ser
pensada a partir de suas prticas. Assim, cada comunidade determina que aspectos
caracterizam e legitimam a infncia de suas crianas.

Alm dos trs elementos

socializadores que marcam a infncia Capuxu, a relao que se estabelece entre as


crianas e o meio rural, no caso desta infncia camponesa, especialmente forte.
Primeiro, porque a infncia camponesa liberta e percorre todos os espaos do
Stio Santana. Mas essa liberdade que , sem dvida, um elemento definidor da infncia
camponesa, no significa que ela seja desregrada. A comunidade Capuxu estabelece
quais so as regras dessa infncia, que se diferenciam das regras estipuladas, por
exemplo, na cidade. Segundo, porque suas brincadeiras contam com os aparatos naturais
6

Para maiores informaes sobre a peculiaridade do processo de aprendizagem escolar das crianas
Capuxu recomendo Sousa (2004).

para serem desenvolvidas. O meio rural lhe serve a guisa de brinquedos. Alm disso, os
animais tm participao fundamental para a garantia da diverso das crianas.
No que se refere ao trabalho, ento, essa influncia do meio ainda mais evidente.
Elas so aprendizes de um trabalho agrcola tradicional que se desenvolve pelos roados
do Stio Santana. E so as responsveis pela realizao de tarefas domsticas que
envolvem animais, plantas, e inmeros outros aspectos do universo rural que habitam.
Com base nisso afirmo que a infncia deve ser pensada a partir de suas prticas e
essas prticas so culturais. No caso das crianas camponesas do Stio Santana, encontrei
uma trilogia composta por elementos expressivos no que se refere cultura Capuxu de
modo geral, e a vivncia da infncia de modo particular. Descobri a realizao de um
trabalho que no nega o ldico nem a educao; uma aprendizagem que acontece no s
na escola, mas tambm no roado durante o trabalho e durante a vivncia do ldico; um
ldico que est por toda parte e em quase todos os momentos e, por fim, uma infncia
que se define com caractersticas bastante particulares.
As noes que aqui apresentei destes vrios aspectos contidos na infncia
camponesa so legitimadas pela comunidade infantil Capuxu. Preocupei-me com a
compreenso das crianas dessas noes e no com a dos adultos, pois quase tudo o que
se tem sobre infncia hoje, pertence aos adultos e no as crianas. Por isso, optei por dar
voz infncia Capuxu, descobrir e descrever a sua vivncia, sua aprendizagem, seu
trabalho e sua experincia ldica.
Descortinei este universo infantil Capuxu a partir da contextualizao rural da
comunidade e a partir da desestabilizao de inmeras teorias que acreditam que a
infncia deve ter sempre a mesma forma, o mesmo desenho.

A infncia indgena Tentehar-Guajajara


A literatura scio-antropolgica tem se dedicado aos estudos da infncia em
sociedades e culturas particulares, partindo da compreenso de que os sinais diacrticos
da infncia vo variar de lugar para lugar. Desse modo, o ser criana se transforma
dependendo da cultura e dos aspectos definidores desta fase do ciclo de vida, que s so
considerados onde esto em vigor sendo constantemente construdos, desconstrudos e
legitimados pela sociedade.

Se no que se refere s infncias rurais ou urbanas, os estudos so ainda


principiantes, o que dizer da infncia indgena esquecida em todas as reas de saber?
Pouco se tem dito sobre a vivncia desta fase do ciclo de vida a que chamamos infncia
no que se refere s culturas indgenas no Brasil, principalmente no que tange a vivncia
dos rituais de iniciao e rituais de passagem, to valorizados pela cincia antropolgica,
a aprendizagem formal (mediada pela escola) e informal (apreendida atravs da
oralidade) e a ludicidade vivenciada de maneira muito peculiar pelas crianas indgenas.
Por essa razo, esta pesquisa objetivou analisar a vivncia da infncia pelas
crianas indgenas Tentehar-Guajajara das Aldeias Bacurizinho (Grajau), Bacabalzinho e
Lagoa Quieta (Amarante) no oeste do Maranho.
Com o intuito de alcanar esses objetivos utilizei as tcnicas de coleta de dados da
antropologia, como a observao direta e participante, com uma preocupao de
apreender o ponto de vista das crianas, para a construo de uma etnografia de como as
crianas indgenas Tentehar/Guajajara vivenciam a infncia.
Compreender a infncia vivenciada pelas crianas indgenas Tentehar-Guajajara no
Maranho nos permite apreender os modos culturais atravs dos quais as prticas da
infncia se manifestam legitimando o relativismo cultural prprio da cincia
antropolgica e possibilitando, alm de um conhecimento aprimorado da infncia
indgena Tentehar-Guajajara, uma nova leitura sobre as condies de vivncia da
infncia de povos tradicionais indgenas na contemporaneidade.
Assim, alm de atentar para o fato de que a infncia se faz presente com vrias
roupagens culturais, sofrendo alteraes dadas pelas prprias culturas por possurem
concepes bastante particulares para aquilo que chamamos de infncia, podemos
investigar as novas estratgias criadas pelas sociedades tradicionais para a garantia da
vivncia da infncia de suas crianas num momento de globalizao, de grande avano
tecnolgico e circulao e consumo de informaes que envolvem todos os povos.
Compondo uma etnografia fiz registros da vivncia da infncia pelas crianas
indgenas especialmente das tarefas domsticas realizadas por elas, da aprendizagem e da
ludicidade, que nos ajudam a entender o processo de socializao que se garante por
meios distintos daqueles vivenciados na infncia camponesa ou nas grandes cidades.
Sendo um destes meios os rituais de iniciao e passagem.
Diante disso, realizei um estudo detalhado da infncia vivenciada pelas crianas
indgenas Tentehar-Guajajara do Maranho, com carter scio-antropolgico que dever

lanar luz sobre os estudos at ento realizados no pas no que diz respeito pluralidade
dos modos de ser criana e a diversidade e heterogeneidade que a experincia com a
infncia pode assumir.

Os elementos que conformam a infncia Tentehar-Guajajara


Os estudos sobre a infncia no Brasil tm sempre questionado a reduo da
experincia do ser criana a um conceito pronto, acabado e que se quer hegemnico.
Desde a inveno da infncia no sculo XIII, como demonstrou Aris (1986), ns
tericos, passamos a ajustar as experincias de nossas crianas a uma categoria analtica
generalizadora.
Esta noo de infncia reducionista poderia ser explicada de uma forma geral a
partir de trs afirmaes: a) a infncia a fase, por excelncia, da vivncia do ldico; b) a
ludicidade se contrape, necessariamente, ao trabalho; c) a existncia de um trabalho na
infncia revela a inexistncia de ludicidade e, como conseqncia, a no vivncia desta
fase.
Ora, facilmente identificamos os equvocos contidos nesta frmula simplista que
anuncia a infncia. Na primeira afirmao, a ludicidade colocada como a essncia da
infncia, no possibilita outra compreenso desta fase do ciclo de vida que seja
caracterizada por experincias diversas da ludicidade.
A segunda afirmao tambm um equvoco histrico das cincias sociais: uma
concepo de que o trabalho ope-se radicalmente ao lazer/ludicidade, no aceitando a
vivncia das duas experincias simultaneamente. A este respeito, Simmel (2006) em sua
discusso sobre as formas sociais, defendia que o contedo das relaes entre indivduos
pode se modificar, mas a forma sempre ldica, o que nos permitiria pensar o contedo
de uma relao como sendo o trabalho, embora a forma fosse ldica.
A terceira afirmao fecharia o esquema simplista reforando a idia de que a
existncia de qualquer forma de labor vivenciada na infncia resultaria na inexistncia do
ldico e na perda conseqente da infncia.
Esta concepo de infncia foi legitimada pelas cincias sociais ao longo do tempo
e fundamentou as polticas pblicas voltadas para a infncia, o que originou programas
como o PETI Programa de Erradicao do Trabalho Infantil e tornou cada vez mais
severas as leis contra o trabalho infantil.

Todavia, na contemporaneidade, tem-se questionado esta definio de infncia


unidimensional (SILVA, MACEDO & NUNES, 2002; MLLER, 2009; NEVES, 1999,
NUNES, 2003). Cada vez mais, os estudiosos da infncia tm descoberto formas
inusitadas de se vivenciar a infncia e o ser criana que fogem ao esquema generalizador.
Especialmente num pas to diversificado como o Brasil, torna-se cada vez mais
difcil pensar a infncia de uma maneira unidimensional, sem deixar espao para as
inmeras possibilidades histricas que a experincia com a infncia assume.
Nos ltimos anos, tendo me dedicado aos estudos com crianas, descubro, guiada
pelo exerccio da relativizao, maneiras distintas de se viver esta fase a partir de recortes
internos nossa prpria cultura: infncia camponesa, urbana, indgena, etc. (SOUSA,
2004; 2007; 2008). Este trajeto tem me distanciado cada vez mais daquele primeiro
conceito de infncia que conheci e me levado, guiada pelo exerccio da relativizao, a
pluralidade dos modos de ser criana interna a nossa prpria sociedade.
No caso das crianas camponesas Capuxu do serto da Paraba, descobri uma
infncia cuja essncia estava na preparao para que a criana herdasse a propriedade dos
pais e o trabalho, mas que no negava a ludicidade e, somando ao trabalho e ao lazer, a
aprendizagem, circunscrevia as experincias prescritas s crianas pela comunidade
(SOUSA 2004).
As crianas Capuxu desenvolviam o trabalho agrcola (no roado) e as tarefas
domsticas (aos arredores da casa); participavam da aprendizagem formal (na escola) e
da informal (no roado) aprendendo o ofcio do campons; e experimentavam a
ludicidade em todos os espaos (casa, roado e escola) e horrios possveis (durante as
aulas, o trabalho agrcola, as tarefas domsticas) estando todos estes elementos
emaranhados, causando espanto ao pesquisador especialmente ao descobrir uma
ludicidade travestida de trabalho.
Em estudo entre as crianas moradoras das palafitas s margens do Rio Anil eu
descobri que o distanciamento de todo e qualquer tipo de trabalho, no nos d garantia da
vivncia da infncia. Em condies de completa misria e longe da segurana que a
sociedade deveria oferecer para mant-las longe dos riscos sociais, as crianas das
palafitas desconheciam a infncia e passaram a desenh-la e circunscrev-la ao lugar
onde encontravam alimentao, segurana e condies de vivncia da brincadeira: a
creche-escola (SOUSA 2007).

Inseridas numa sociedade que articula elementos como segurana, ludismo e


aprendizagem como vetores da infncia, as crianas das palafitas passaram a ter a
infncia limitada aos horrios e espaos da creche-escola e negavam essa mesma infncia
cada fim de semana, quando a creche-escola fechava seus portes e a sua integridade era
colocada em risco por entre as frestas das palafitas.
Recentemente, estudando a infncia indgena Tentehar-Guajajara, no Maranho,
mais uma vez vejo girar o caleidoscpio da infncia (SOUSA 2005) e me sinto bricoleur
tentando, a partir de elementos conhecidos de outrora, associ-los e dissoci-los, quando
necessrio, para ver se formar uma nova concepo de infncia.
Esta caracterizada pela associao de novos e antigos elementos. A aprendizagem
escolar (na escola indgena) e no-escolar (no cotidiano e em todos os outros espaos da
aldeia) parece fazer parte da infncia Tentehar-Guajajara. A ludicidade - tambm faz
parte do rol dos elementos prescritos a esta fase do ciclo de vida. Alm do trabalho, seja
ele no roado ou em casa e nos seus arredores, com muita seriedade ou travestido no
lazer, com ou sem a superviso dos adultos (SOUSA, 2008).
A infncia Tenetehara-Guajajara ainda caracterizada pelos chamados rituais de
iniciao e passagem (DAMATTA, 2000; PEIRANO, 2003; TUNNER, 1974). A festa da
criana caracteriza o desmame e a passagem da fase de beb para a criana que,
ocupando outro lugar social pode, a partir de ento, comer as caas conseguidas na
aldeia.
A festa da menina moa ou do Amoquiado caracteriza a passagem de menina a
mulher e est condicionada a um fator biolgico, a menarca. A partir de ento, a menina,
isolada durante sete dias na tocaia, com uma dieta e comportamento rigorosamente
prescritos, apresentada em um ritual festivo e est disponvel para casar. Os rapazes
tambm passam por um ritual diferenciado, marcado pelas pinturas corporais, canto e
dana e manuseio do arco e flecha, que lhe garantir a entrada no mundo dos adultos: a
festa dos rapazes.
A criana Tentehar-Guajajara dever passar por todos estes rituais como garantia
de vivncia da infncia e a no-experincia com estes denuncia um ser social incompleto
por no ter cumprido o processo de socializao. Este processo de socializao o fim
maior de todas as experincias a que esto submetidas s crianas indgenas. Para
cumprir a socializao junto cultura em que est inserida a criana Tentehar-Guajajara

desenvolver a infncia permeada pela aprendizagem, as tarefas domsticas, a ludicidade


e a passagem pelos rituais.
Mais um aspecto definidor da vivncia da infncia indgena Tentehar-Guajajara:
a prtica por excelncia do idioma nativo, o dialeto Tentehar originado do tronco
lingstico Tupi-Guarani. As crianas so sempre iniciadas na lngua materna s depois
passando a aprender o portugus, tornando-se bilnges.
A experincia com o portugus passa a ser mais forte na escola, assim, quanto mais
nova a criana, as ainda no freqentadoras da escola, maior fluncia ela ter no idioma
nativo e menos conhecer o portugus, especialmente porque os mais velhos s falam
com elas na lngua, como dizem, como um modo de manter o idioma nativo. Ainda
assim, a escola constitua por professores bilnges que ensinam o portugus, mas
mantm em prtica a lngua materna para as crianas.
Desta forma, a infncia indgena Tentehar-Guajajara associa estes elementos e
compe um novo desenho para a infncia. O ser criana est condicionado a vivncia
plena de todas estas experincias: da ludicidade, da realizao de tarefas domsticas, da
aprendizagem, dos rituais, da fluncia da lngua indgena sendo estes os sinais diacrticos
da infncia.
Durante as observaes realizadas nas aldeias Bacabalzinho, Lagoa Quieta e
Jussaral, algumas das aldeias que formam o universo Tentehar-Guajajara no Maranho,
deparamo-nos com situaes que, do ponto de vista de nossa cultura, tornariam as
crianas verdadeiros adultos.
Tarefas com carter de extrema responsabilidade e seriedade a serem cumpridas,
distanciamento por parte dos adultos, falta de orientao e acompanhamento e ausncia
de segurana excessiva tornam as crianas autnomas e independentes de uma maneira
inconcebvel para ns, e cria uma idia de infncia cujos parmetros so totalmente
distintos dos que definem a infncia urbana, por exemplo. Tudo isso dadas, talvez, as
condies em que esta infncia vivenciada, caracterizada por experincias e
possibilidades to distintas da infncia na cidade.
O parentesco na aldeia, a distncia dos conflitos e perigos das cidades, o respeito
aquilo que lhes dito e ensinado pelos mais velhos fazem delas crianas preparadas para
a vida nas matas, sob quaisquer circunstncias. No raro v-las sozinhas, em grandes
grupos de crianas apenas, pelos ribeirinhos a banharem-se, em cima de grandes e
frondosas rvores ensaiando saltos ornamentais, lidando com animais diversos e

manuseando instrumentos de trabalhos como faca, enxadas e foices. Nada disso, no


entanto, escandaliza os adultos ou os preocupa, se a preparao para estas experincias
est dada desde a primeira fase da infncia.
Entre as crianas Tentehar-Guajajara a proteo exacerbada dos adultos parece s
se fazer presente antes dos primeiros passinhos quando permanecem presas ao corpo das
mes pelas tipias coloridas. Mas a liberdade que caracteriza essa infncia que sob um
olhar despretensioso nos parece desregrada conduzida pelos ensinamentos de outrora.
O que nos surpreende o senso de responsabilidade que tem para consigo mesmo cada
criana, como aquela que de to pequena fica parada em p, s margens do riacho,
pezinhos na gua e nos afirma: s gosto de ficar no raso, mesmo quando na verdade,
sabe de suas limitaes e no ousa ir at o fundo, juntar-se as outras crianas em suas
brincadeiras e mergulhos. Isto porque, colocar em risco a sua integridade seria ferir a
moral coletiva cristalizada nos ensinamentos dos mais velhos que lhes dizem para no ir
para o fundo.
Por outro lado, a partir da terceira infncia as crianas maiores passam ento a
cuidar das mais novas, tornando-se de certa forma, responsveis por estas, independente
do grau de parentesco.
Esta anlise da infncia Tentehar-Guajajara nos revela ricas possibilidades
histricas de vivncia da infncia, ao passo que alerta para os riscos das generalizaes
presentes em conceitos como o de infncia, at os de ludicidade (como com espao e
horrio prprio para acontecer), a participao das crianas no processo produtivo (como
responsvel sempre por explorar, usurpar a infncia e negar a aprendizagem) e
aprendizagem (muitas vezes reduzida a formalidade dos bancos escolares).
Cada cultura determina os elementos que conformam a infncia de suas crianas, a
partir daquilo que julga til e legtimo para a comunidade, e orienta o processo de
socializao que as tornar seres sociais completos.
No caso da infncia Tentehar-Guajajara encontramos cinco elementos que definem
e circunscrevem a infncia das crianas indgenas: a ludicidade, a realizao das tarefas
domsticas e a aprendizagem escolar e no-escolar so os trs aspectos recorrentes
encontrados tambm na infncia das crianas Capuxu e das crianas quebradeiras de
coco babau, constituem, pois o ncleo do modelo de infncia. Os outros dois elementos,
a participao nos rituais de iniciao e passagem e a prevalncia da lngua materna so
aspectos que associados a trilogia central compem a infncia indgena.

Infncia em pedaos: as crianas quebradeiras de coco babau no Maranho


A pesquisa com as crianas quebradeiras de coco babau teve incio no ano de
2009 e seu objetivo inicial foi verificar a realizao do trabalho por elas e como este
trabalho estava vinculado noo de infncia na comunidade.
O universo da pesquisa constituiu-se da Reserva Extrativista de Ciriaco, no
municpio de Cidelndia, Maranho onde residem pouco mais de cinqenta mulheres
quebradeiras de coco babau. Como habitam reservas ambientais de uso coletivo, estes
povos se utilizam praticamente do extrativismo como modo de subsistncia, ficando a
sobrevivncia da famlia a cargo do trabalho de todos.
Entendemos que a infncia tem sido compreendida como a fase da vivncia do
ldico e esta concepo de infncia tem seu cerne na oposio histrica construda entre
trabalho e ludicidade. Assim, a realizao de qualquer tipo de trabalho infantil negaria a
vivncia desta fase. Esse conceito de infncia foi generalizado, sendo a fase definida sem
considerar outras possibilidades histricas e as vrias formas que o trabalho infantil pode
assumir ou se travestir - como a socializao. Por isso, investigamos qual a funo social
da criana e sua contribuio para a comunidade de quebradeiras de coco babau, no que
se refere participao das crianas no processo produtivo ou realizao das tarefas
destinadas s crianas. Esta investigao permitiu-nos, alm de colocar o trabalho infantil
sob o escrutnio da cincia antropolgica numa perspectiva relativizadora, analisar
tambm as diferenciaes internas inerentes a este trabalho infantil no que concerne ao
gnero.
Esta reflexo sobre o trabalho das crianas nas reservas extrativistas nos permite
compreender as diferenas entre o trabalho realizado pelas crianas em situaes de
explorao e os trabalhos que visam socializao no seio da comunidade e a
aprendizagem. Auxilia-nos a refletir sobre o trabalho infantil, revelando se este tipo de
trabalho de fato explora as crianas que o realiza e usurpa sua infncia, e as nuances que
ele assume a partir da diviso dos sexos.
Os resultados desta pesquisa devem tambm servir como subsdio para pensar a
realizao de trabalho por crianas em situao de risco e a atuao de polticas pblicas
especficas como o Programa de Erradicao do Trabalho Infantil/PETI, sua
funcionalidade em casos de trabalhos familiares e tradicionais que so sinais diacrticos
de comunidades inteiras em reservas extrativistas.

Por esta razo que nos dedicamos a analisar esta experincia com a infncia que
nos trazia a mesma trilogia apresentada pela infncia Capuxu e Tentehar-Guajajara, os
trs elementos centrais que a conformavam, mas com uma significativa distino no
lugar que o trabalho das crianas ocupava nesta experincia.
Assim, intentamos perceber a infncia fragmentando-a sem deixar perder de vista a
unidade, despeda-la para enxerg-la com clareza, desmont-la para entender a
engrenagem, acompanhando os movimentos das crianas quebradeiras de coco babau no
intuito de desvendar se com a quebra do coco babau quebra-se, tambm, a possibilidade
de vivncia da infncia.

Trabalho infantil na contemporaneidade


Na sociedade contempornea comum encontrarmos denncias desde os meios de
comunicao at na prpria academia, de um trabalho infantil explorador e violento,
tpico da sociedade capitalista. Estes estudos afirmam, de forma generalizadora, que todo
trabalho realizado durante a infncia violento e prejudicial (SOUSA, 2004).
Assim, o tema tem se tornado cada vez mais comum nas publicaes e nos debates
cientficos. Os meios de comunicao de massa divulgam freqentemente nmeros
assustadores em manchetes estampadas nas primeiras pginas dos jornais denunciando
maus tratos, violncia e explorao do trabalho infantil. Denuncia-se que a realizao de
um trabalho durante a infncia conduz a usurpao desta fase do ciclo de vida,
massacrando este perodo da vida das crianas denominado infncia e revelando uma
infncia perdida.
Isto ocorre tambm devido noo que se tem da infncia, que a associa ao ldico,
ao uso de brinquedos e a experincia das brincadeiras e que est condicionada a no
vivncia do trabalho. Tambm porque, antes das novas formas de pensar nascidas no
Romantismo, nossa cultura parece ter designado como brincar uma atividade que se
ope a trabalhar (Aristteles, So Toms de Aquino) caracterizada por sua futilidade e
oposio ao que srio (BROUGRE, 2002).
Em razo do que acontece nos plantios de cana e olarias, por exemplo, onde o
trabalho no permite a vivncia do ldico pelas crianas, este tipo de interpretao do
trabalho infantil explorador emerge nestas obras como responsvel pela infncia
perdida das crianas em quaisquer circunstncias.

Mas isso no o que acontece quando o trabalho infantil realizado em culturas


onde os trabalhadores no esto dissociados dos meios de produo; quando este tipo de
trabalho infantil no visa enriquecer os pais das crianas. Que outros valores estariam em
jogo quando as crianas so levadas ao trabalho? Como pensar a disciplina e a
socializao adquiridas na infncia atravs do trabalho? Como refletir uma educao que
no leve as crianas tica, disciplina e responsabilidade do trabalho? E no caso das
crianas quebradeiras de coco babau como ficaria a questo da socializao atravs do
trabalho realizado por estas? Este trabalho infantil seria realmente um problema social?
Conforme Neves o trabalho infantil tem sido considerado smbolo do
irreconhecimento de determinadas atividades produtivas penosas, realizadas por crianas
e adolescentes (NEVES, 1999:09).
Nessa perspectiva, hoje temos inmeras formas de trabalho infantil, mas que
podem ser analisadas a partir de duas diferentes vertentes. O primeiro o remunerado
que realizado em condies penosas por crianas e adolescentes, tendo, portanto, o
carter que impede o crescimento humano, seja no mbito fsico, social, moral e
profissional. Este tipo de trabalho visa apenas explorao da mo-de-obra barata.
A outra forma de trabalho infantil, cujo carter eminentemente socializador, est
fundamentada na transmisso de saberes e na construo de profisses e condio de
aprendiz, este trabalho serve para socializar a criana e torn-la sucessor. Seria esse o
caso do trabalho das crianas quebradeiras de coco babau?

Relativizando o trabalho infantil


Nota-se uma tendncia generalizada nos estudos sobre a infncia de considerar
essa fase como sendo um perodo sagrado, em que a criana aprender tudo o que lhe
ser prtico e necessrio para a vida adulta. Nesse perodo, portanto, a criana no deve
exercer nenhuma atividade que no seja compatvel com a sua fase.
Cabe-nos indagar a respeito da generalidade desse pensamento e sua validade
para todas as sociedades. Em determinadas culturas, de caractersticas no capitalistas e,
portanto, sem a dissociao dos trabalhadores dos meios de produo, a vivncia do
ldico se faz lado a lado com a experincia no roado e dos afazeres domsticos.
A Constituio Federal de 1988 impe a expressa proibio de trabalho
noturno, perigoso ou insalubre a menores de dezoito anos e de qualquer trabalho a
menores de dezesseis anos, salvo na condio de aprendiz. A Constituio brasileira

confere, dessa forma, uma proteo especial infncia e adolescncia e preceitua a


criao de um estatuto prprio. Sendo assim, o Estatuto da Criana e do Adolescente
(ECA), um marco na histria do direito brasileiro com relao proteo da criana, se
estabelece como de fundamental importncia para os avanos na erradicao do trabalho
infantil.
Entretanto, essa proteo infncia, sem a efetiva e necessria relativizao do
trabalho contribui para a crena em que todo trabalho deve ser evitado na infncia. Nessa
esteira surgiu o Programa de Erradicao do Trabalho Infantil (PETI), que acentuou essa
idia, tendo como objetivo acabar com toda e qualquer forma de trabalho infantil.
Entendemos no serem todas as formas de vivncia do trabalho usurpadoras da
infncia e massacrantes para a criana. No se pretende, contudo, a generalizao do
trabalho como socializador, pois cometeramos o mesmo erro daqueles que acreditam
que todo trabalho vivenciado na infncia malfico. Tampouco queremos defender a
idia de que o PETI no tem sua importncia para o combate do trabalho infantil, porm
no compreendemos que deva ser considerado nocivo todo tipo de trabalho infantil.
Na sociedade capitalista o trabalho infantil , geralmente, associado crescente
expanso da apropriao da mais-valia e ao uso descartvel de seu produtor. Logo, o
trabalho das crianas interpretado como resultado da violncia e explorao do modo
de produo capitalista, que se fundamenta, historicamente, na dissociao entre
trabalhadores e meios de produo (NEVES, 1999).
evidente que a situao de milhares de crianas no Brasil lastimvel, visto a
condio de trabalho a que esto submetidas. Muitas trabalham em carvoeiras, indstrias
moveleiras, serrarias, sisais, culturas de cana-de-acar, cermicas, olarias sem condies
dignas de trabalho. Essas so formas de trabalho usurpadoras e exploradoras. Mas, no
acreditamos que a constituio ao proibir o trabalho infantil, proba a diversidade nas
manifestaes culturais dos diversos povos contidos em seu territrio. Assim, todas essas
leis que tratam do trabalho infantil, na verdade, asseguram o direito a no explorao da
mo de obra infantil, logo, havendo trabalho que no se realize a partir dessa explorao,
podemos admitir que no seja proibido pela lei brasileira.
O Estado do Maranho figura como lder dos Estados com maior nmero de
crianas que realizam qualquer tipo de trabalho. Entendemos que a maioria destes
trabalhos, com caractersticas preponderantes do sistema capitalista, no contribui para o
crescimento da criana e retira delas a possibilidade de freqentarem a escola. Todavia,

os casos em que a forma como o trabalho acontea seja compatvel com a freqncia
escolar gera uma exceo a este entendimento.
Portanto, generalizar o trabalho infantil, como sendo sempre algo socializador
seria, no mnimo, ingenuidade. Pois, sabemos que h tipos de trabalho que exploram a
mo-de-obra da criana e as coloca em situaes de risco. Mas preciso estabelecer a
diferena entre um trabalho que remunerado e contm caractersticas claramente
capitalistas e o outro que busca a socializao e o sentimento de integrao dentro da
sociedade.
Esta indistino cometida por ns - socializados nas cidades e com um
conhecimento de infncia restrito infncia urbana - parte da falta de conhecimento das
particularidades culturais de outros povos. Portanto, esta pesquisa de fundamental
importncia para reavaliar os conceitos que formulamos a respeito do trabalho infantil
em seus vrios contextos e suas vrias roupagens, como no caso do trabalho infantil
realizado pelas crianas quebradeiras de coco babau, considerando o local em que
ocorre, a forma e o valor que se agrega a ele na comunidade em questo.

O processo produtivo
O povoado Ciriaco, municpio de Cidelndia, um dos lugares no Maranho onde
sobrevive a cultura da quebra de coco babau. Considerado um trabalho de mulheres por
excelncia, a quebra do coco se estende s crianas j que estas esto sempre em
companhia das mes. Entender a participao das crianas na atividade requer conhecer o
processo da quebra do coco.
Da palmeira do coco babau nada se perde. Ao quebrar o coco babau existe entre
a casca e a amndoa, uma massa fina que o mesocarpo de onde as mulheres fazem
massas para bolo. Com a casca produzido carvo e a amndoa serve para fazer azeite e
sabo. Quando a palmeira cai e apodrece, possvel us-la como adubo. As palhas so
utilizadas para fazer casas, desde as paredes at o telhado. Para quebrar o coco preciso
levar um machado, um cacete e um cofo para aparar as amndoas. Para realizar a
atividade as quebradeiras de coco geralmente formam pequenos grupos, e juntas seguem
para os babauais, acompanhadas na maioria das vezes pelas crianas e seus cachorros,
para o caso de ocorrer ataque por cobras.
Quando a palmeira baixa possvel derrubar os cocos com uma vara, quando no,
basta catar os que tm no cho. Depois, acomodam-se sombra de alguma rvore e

comeam a rotina. Geralmente as quebradeiras ficam das 8h s 16h realizando o trabalho.


Nesse perodo as boas quebradeiras de coco, ou seja, as mais produtivas chegam a
produzir 10 kg de amndoas.
As mulheres quebradeiras de coco babau no Ciriaco que hoje tem mais de 40
anos, comearam a quebrar coco ainda criana, sem exceo, em geral aos dez anos de
idade. Elas foram nossas interlocutoras sobre o processo de aprendizagem do trabalho
quando ainda se criana e argumentaram que uma criana nunca vai direto para o
servio pesado, mas que preciso passar por etapas7.
Atravs da observao direta verificamos que dentre as etapas a primeira
acompanhar as mes at os babauais e ajudar a catar coco. Depois ajudar a tirar a
amndoa e juntar as cascas do coco. Enquanto vivenciam estas etapas, apropriado que
as crianas fiquem brincando enquanto a me faz o servio pesado. Geralmente isso
acontece quando a criana tem de seis a oito anos. A partir do momento que a menina ou
menino aparenta ter habilidade, iniciam-se os testes. So dados ento alguns cocos para
serem quebrados. Os acidentes de trabalho so inevitveis, pois o cacete s vezes
escorrega e bate em um dedo, criando calo de sangue, ou o machado est muito afiado e
um deslize ao segurar o coco causa um corte. Nada que no cicatrize, afirmam as
quebradeiras mais antigas.
O que nos parece mais preocupante neste caso a situao de risco a que esto
submetidas s crianas. No caso deste trabalho no estamos convencidos de que a
participao das crianas de fato cause grandes diferenas na renda obtida pela famlia
com a quebra de coco, j que no h aqui diviso dos trabalhadores dos meios de
produo, nem a busca do excedente ou da mais-valia. Neste caso, o trabalho
essencialmente familiar, e tem sido passado de gerao a gerao no interior das famlias,
sendo essa uma de suas particularidades. Todavia, a preocupao que emerge aqui com
a segurana das crianas no desenvolvimento do trabalho. Embora os adultos entendam
que este trabalho socializa a criana e garante a sobrevivncia da profisso que j lhes
parece em vias de extino, a rudeza do trabalho e as ferramentas de que se utilizam no
processo no nos parece apropriadas para as crianas. Isto est dado pelas possibilidades

Percebemos assim que mesmo os adultos da comunidade classificam o servio como pesado quando
afirmam que nenhuma criana vai direto para o servio pesado, ou seja, vai gradativamente. Esta
informao entra em contradio no discurso das mesmas quando perguntamos diretamente se o trabalho
explorador e malfico para as crianas, todas elas responderam prontamente que no.

dos chamados calos de sangue e de cortes ao longo da quebra do coco, processo que
exige, diga-se de passagem, grande habilidade.
No processo produtivo h ainda uma diviso de gnero: meninas quebram coco e
meninos fazem o carvo, mais uma vertente de todo o processo produtivo. Fazer carvo
considerado muito mais perigoso que quebrar coco, alm do mais a fumaa provoca
doenas nos meninos8.
Aqui mais uma vez percebemos no discurso dos adultos a distino de gnero e a
atribuio de poder ao gnero masculino. Eles alegam que fazer carvo mais perigoso e
trabalhoso que quebrar coco, ou seja, o trabalho dos meninos mais difcil que o
realizado pelas meninas.
Entretanto vislumbramos a possibilidade de que esse discurso seja uma estratgia
utilizada para tirar a discusso da explorao do trabalho infantil do cerne da atividade
produtiva nestas culturas extrativistas. Sempre que esta discusso trazida tona pelos
meios de comunicao em geral, ela trata da explorao degradante do trabalho e os
riscos a que esto expostas as crianas no processo de quebra de coco, mas no se trata
de outras etapas da cadeia produtiva como a produo de carvo. Logo, a comunidade
no teme que a atividade de produzir carvo seja extinta, proibida embora legalmente
ela j seja, pois clandestina em se tratando de reserva extrativista mas teme que as
crianas sejam retiradas da quebra do coco babau por uma lei eficaz que, assim, ampute
o processo de socializao e a aprendizagem profissional das crianas assinando o
atestado de bito da profisso. Isto porque j h por parte dos adultos grande reclamao
pelo fato das crianas, ao se tornarem jovens, abandonarem o local de moradia e a
atividade em busca de outras experincias na cidade, o que para elas coloca a profisso
sob risco de extino.
Talvez por isso o discurso dos adultos tente colocar a produo do carvo em foco
sobre os perigos do trabalho e sua nocividade desviando o processo de quebra do coco de
qualquer leitura que o interprete como de grande periculosidade. Por outro lado, podemos
perceber uma construo do poder dos meninos sobre as meninas, como se a atividade

De acordo com a regulamentao das reservas extrativistas proibido fazer caeira no povoado, mas como
fazer carvo rende mais financeiramente para a famlia, os homens e meninos da casa se arriscam nesse
trabalho na busca da sobrevivncia. Assim, a produo do carvo realizada pelos meninos sob a
orientao dos homens da comunidade. Quanto caeira esta consiste em cavar um buraco no cho, colocar
cascas de coco babau e tocar fogo. Em seguida, antes que a casca vire p, joga-se palha e cobre o buraco
com terra para acabar a fumaa. No outro dia, basta desenterrar o local e o carvo est pronto.

executada por eles fosse mais importante, mais pesada e til. Como sempre, o trabalho
das mulheres/meninas aparece apenas como uma ajuda.
Apesar da importncia da participao das crianas no processo produtivo na
configurao desta experincia com a infncia, a comunidade afirma que a prioridade em
relao s crianas so os estudos e nenhuma criana deve deixar de ir escola por conta
da atividade.
Assim, se as crianas no Maranho ainda quebram coco babau como h 50 anos, a
diferena consiste no fato de que a atividade hoje ocorre apenas nas horas vagas, e o mais
importante, ela no deixa de ir escola para trabalhar. Assim o trabalho no est mais no
centro da infncia das crianas quebradeira de coco babau, embora aparea como
elemento constituinte da fase do ciclo de vida e do ethos apenas mais um.

Entre as batidas do machado


Com o ECA e a presena do IBAMA na reserva, os pais so informados de que as
crianas devem ir para a escola, por essa razo que indo ao povoado esporadicamente
no se ver as crianas quebrando coco. preciso morar l e acompanhar a ida quase
inocente das crianas junto aos pais para longe da estrada, onde ficam os babauais.
As quebradeiras de coco adultas afirmam que elas foram levadas pelas mes para
quebrar coco, e que isso uma tradio no havendo, portanto, nenhum problema em
levar as crianas. As mes explicam que as crianas no fazem os servios pesados,
apenas juntam os cocos e tiram a amndoa do coco aps ele quebrado. Somente aps
muitas vivncias a criana entra no servio pesado.
Os pais afirmam no gostarem que seus filhos faam este servio, mas deixam
devido s necessidades de casa. Alm do mais, o trabalho das crianas ajuda no processo
de socializao. A partir da quebra do coco elas aprendem a disciplina dos horrios e a
responsabilidade. As crianas tambm conhecem os seus limites. Quando h muitas
atividades escolares, pedem aos pais para ficar em casa estudando. Dessa forma, as
crianas quebradeiras de coco babau vivenciam a infncia entre o estudo e o trabalho.
As anlises que aqui fazemos se baseiam na escuta dos adultos, mas principalmente
no dilogo direto com as crianas, a observao de campo exaustiva, a descrio densa
em nossos dirios da rotina destas crianas e dos riscos a que esto expostas, revelandonos at que ponto a infncia se quebra a cada batida dos pequenos machados.

Assim, concluimos que o caso das crianas quebradeiras de coco babau no


Maranho um caso peculiar em relao s discusses sobre trabalho infantil. Esta
peculiaridade se revela de diversas formas.
Por um lado, e em linhas gerais, os trabalhos infantis tem sido classificados pela
literatura antropolgica e sociolgica como exploradores ou usurpadores da infncia,
devendo ser erradicados; ou como socializadores - no devendo ser erradicados por no
representarem malefcios aos que nele esto envolvidos.
Essa dicotomia, simplista, parece ruir diante do caso das crianas quebradeiras de
coco babau no Maranho. que a participao das crianas neste processo produtivo
permeada por critrios cujas caractersticas nos fariam classificar esse trabalho como
malfico e explorador, por outro lado, ele possui tambm um aspecto de socializao
inerente fundamentado na tradio e onde repousariam os valores sociais a serem
construdos com e para as crianas.
O critrio evaso escolar que tem sido colocado como vinculado s vrias formas
de trabalho infantil no se torna legtimo aqui. As crianas quebradeiras de coco babau
frequentam a escola, estando devidamente matriculadas, cumprem as suas atividades
escolares e priorizam essas em relao a participao no processo produtivo. Logo, a
escola e seus afazeres prioridade.
Ademais, o fato de no ter havido a dissociao dos trabalhadores dos meios de
produo, torna-os produtores familiares, uma vez que a mo-de-obra das crianas,
formalmente, no paga. Portanto no se gera relao patro/empregado, o trabalho
ocorre no seio da famlia, e no h explorao da mo-de-obra ou de mais-valia. Todos
esses critrios afastariam esse trabalho daquele classificado como explorador. Contudo,
evidente no discurso de algumas crianas e adultos, que ajudando no servio os pais lhes
do dinheiro para comprar lanche na escola. Ora, mas ainda que esse dinheiro provenha
do auxlio das crianas, de alguma forma, e no possa ser pensado como remunerao,
ele negociado no mbito da atividade, uma vez que as crianas entendem que quando
ajudam os pais eles conseguem produzir mais, ganhar mais dinheiro e sobra algum para
comprar besteiras. Aqui temos um paradoxo quanto a classificao do trabalho, no
gera excedente, nem relao patro/empregado, mas pago? Isso retira do trabalho das
crianas o carter de socializador? Entendemos que no, mantm-se o carter
socializador, neste caso acrescido no apenas do ensino dos valores morais como
disciplina, responsabilidade, mas tambm do valor do trabalho em termos financeiros e

da administrao destes recursos. Os ensinamentos sobre remunerao e administrao


de bens financeiros no fazem parte do rol de saberes a serem apreendidos pelas crianas
inseridas numa sociedade capitalista?
Um aspecto que classificaria esse trabalho como inadequado para a infncia, o
fato das crianas correrem riscos de se ferir. A quebra do coco requer o uso habilidoso de
uma machadinha colocada sob o joelho do quebrador para onde dever ser conduzido o
coco babau. Assim, o trabalho requer habilidade e maestria, podendo causar cortes nas
crianas.
Por outro lado, esse trabalho tradicionalmente passado de mes para filhas, de
modo que percebido como uma tradio, que se perderia caso s mes fosse proibido
continuar a ensin-lo e pratic-lo em companhia de suas filhas. Ademais, a participao
das crianas no processo produtivo garante a sobrevivncia desta tradio, resguardada
pelo Estado dentro de reservas extrativistas.
Assim que o caso da participao das crianas quebradeiras de coco babau no
Maranho se insere numa categoria de trabalho infantil muito peculiar, que transita entre
os critrios que por ora definimos como demarcadores do diferencial entre os que so
exploradores, usurpadores da infncia (devendo ser erradicados pelos programas de
polticas pblicas) e os que visam a socializao (devendo, portanto, terem sua
participao assegurada no processo de socializao das crianas).
Diante disso, no diramos que o trabalho infantil ou a participao das crianas no
processo produtivo estivesse no ncleo da infncia vivenciada pelas crianas
quebradeiras de coco babau, mas que ele compe aqueles critrios definidores da
vivncia da infncia que cada cultura e sociedade determinar para suas crianas.
No caso das crianas quebradeiras de coco babau, a infncia pensada a partir da
aprendizagem oral, feita durante a quebra do coco e a partir de tcnicas tradicionais e
escolar, garantida com a ida das crianas escola. A ludicidade permeia todos estes
momentos desde a quebra do coco, com bonecas e brinquedos espalhados no local at a
escola e os momentos de lazer. O trabalho a primeira vista parece est no cerne da
infncia, e embora seja um aspecto definidor da infncia e elemento primordial da
identidade da comunidade, ao mesmo tempo se desloca do centro da infncia sendo
colocado em detrimento da aprendizagem escolar. No entanto, esta participao das
crianas no processo produtivo problemtica no que se refere as condies em que

ocorre, de sol a sol, e com ferramentas cortantes e consideradas desapropriadas para suas
idades.
Realidades como essas, nos obrigam a revisitar as teorias, nos fornecem pistas de
que os conceitos fixos nos impedem de dar conta dessa realidade complexa, mvel onde
a cada instante surgem novas possibilidades de vivncia do real e cuja dinmica est
sempre frente daquelas previstas pelas categorias scio-antropolgicas.
A tarefa das cincias humanas e sociais tentar capt-las sem captur-las.
Apreender a realidade a partir daquilo que ela nos oferece e atentar para os entre-lugares
e as entre-linhas da experincia cotidiana em todos os aspectos. Mesmo nestes que s
podem ser percebidos no intervalo entre cada batida do machado.

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