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SOUZA, Ricardo Luiz de.

Identidade nacional e modernidade brasileira:


o dilogo entre Slvio Romero, Euclides da Cunha, Cmara Cascudo e
Gilberto Freyre. Belo Horizonte: Autntica, 2007, 232 pp.
Walter Francisco Figueiredo Lowande
Mestrando em Histria
Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP)
wartelowande@yahoo.com.br
Rua Salomo de Vasconcelos, 96 - Chcara
Mariana - MG
35420-000

Palavras-chave
Modernidade; Tradio; Identidade nacional.

Keyword
Modernity;
Tradition; National identity.
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Enviado em: 23/11/2008


Aprovado em: 09/01/2009

histria da historiografia nmero 02 maro 2009

Walter Francisco Figueiredo Lowande

Fruto da Tese de Doutorado defendida por Ricardo Luiz de Souza, em


2006, no Departamento de Histria da Universidade Federal de Minas Gerais e
sob orientao de Jos Carlos Reis, percebe-se que o livro Identidade nacional
e modernidade brasileira parte da mesma premissa que guiou a feitura de
Identidades do Brasil: de Varnhagen a FHC (Reis, 2007). Trata-se de
compreender um conjunto de obras preocupadas em fornecer grandes
interpretaes do Brasil, esforo que possibilitaria o desvendamento da lgica
que as perpassa. Se, no caso de Jos Carlos Reis, podemos depreender que tal
lgica refere-se, grosso modo, a um posicionamento a favor ou contra a
colonizao portuguesa, o livro ora resenhado o dilogo indireto entre Slvio
Romero, Euclides da Cunha, Cmara Cascudo e Gilberto Freyre, em torno de
conceitos como identidade nacional, modernidade e tradio, que enlaa as
clssicas obras desses autores.
Ao se atribuir um sentido a um conjunto de obras que as perpassa e que
vai alm do significado individual, imanente a cada uma delas, dotando-lhes,
assim, de uma linha comum que as atravessa e que nos permite supor uma
evoluo discursiva da qual participam os autores selecionados, corre-se o
risco de simplificar uma realidade de produo textual mais complexa. Com tal
afirmao, no pretendo negar a importncia deste tipo de anlise, sem a qual
no se pode conhecer o conjunto dos efeitos que podem ser produzidos pela
linguagem escrita numa configurao scio-histrico-cultural especfica. No
entanto, num esforo de anlise assim conduzido, deve haver um especial
cuidado a fim de no se subjugar o que uma obra tem de peculiar. Um exemplo
disso o j citado trabalho de Jos Carlos Reis, no qual este autor se preocupa
mais com o enquadramento de Gilberto Freyre numa tradio de elogio da
colonizao portuguesa do que com a realizao de uma anlise mais
aprofundada do conjunto de sua obra. Isso o leva, a meu ver, a enfatizar a
idia de que o ensasta pernambucano teria construdo uma imagem idlica da
colonizao portuguesa, interpretao que no pode ser estendida a toda sua
obra. Como j foi notado por alguns autores (Viana, 2001; Rocha, 2001;
Paoli, 2003; Arajo, 1994; Souza, 2000), Casa-Grande & Senzala dispe de
vrios elementos que mostram justamente o contrrio, ou seja, mostra uma
dominao por vezes cruel do senhor sobre seus escravos, uma proximidade
que no se d, no geral, de forma afvel.
A opo de Ricardo Luiz de Souza, no entanto, encontra-se fortemente
embasada por uma perspectiva que analisa cada autor e cada obra em seus
mais amplos aspectos: so tratados os traos psicolgicos e biogrficos, os
contextos histrico, social, econmico e cultural e as relaes intelectuais e
institucionais, sendo as obras tomadas de maneira bastante ampla, o que permite
que Souza relativize as eventuais simplificaes. As influncias so devidamente
pesadas e o dilogo entre os autores no se d de forma mecnica: talvez o
maior lao entre eles, alm da temtica abordada, seja a veia ensastica. Enfim,
em Identidade nacional e modernidade brasileira, os debates acerca da
construo da identidade nacional e da modernidade a partir dos autores escolhidos

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so tratados com grande responsabilidade.


No captulo introdutrio, Souza demonstra um esmerado cuidado na
definio dos conceitos que nortearo seu trabalho e na escolha do mtodo,
que possibilitar a compreenso dos autores atravs do dilogo que eles travam
entre si. Cada obra merecer um captulo especfico adiante, no qual os conceitos
bem definidos da introduo serviro como ponto de partida para suas anlises.
Para Souza, as identidades nacionais so construdas. Um povo, conceito
que sinaliza a existncia de um substrato comum, entre os membros de
determinadas populaes, que tende a ganhar fora simblica e discursiva com
base na representao de identidades nacionais prenhes de significados comuns
(pp. 23-24), buscaria uma estabilizao atravs da construo de uma identidade
nacional. Esta, que fique bem entendido, no a mesma coisa que o citado
substrato comum, algo que parece existir, a partir do que se depreende do
argumento do autor, de forma dispersa, levemente sentida, ou seja, um
fenmeno do qual ainda no se tomou coletivamente conscincia, mas que
proporciona uma certa ligao entre os indivduos. Desta forma, a identidade,
uma espcie de construto a posteriori, no reflete de forma mecnica e integral,
segundo o autor, os indivduos que discursivamente representa; nasce de
interesses advindos dos setores dominantes; moldada em interao
alteridade, no existindo um outro absoluto e homogneo; obscurece
heterogeneidades e conflitos; no esttica; e, por fim, uma construo
discursiva, que nasce de uma imagem construda, no-verificvel e no
empiricamente demonstrvel (p. 25).
Esta identidade nacional, inspirada em Norbert Elias e no conceito de
memria coletiva de Maurice Halbwachs, seria estruturada pela tradio. De
acordo com Souza, a tradio corporificada em smbolos, que so coisas
retiradas da esfera mundana e, assim, re-significadas. A tradio surge ento
no como algo apenas situado estaticamente no passado, mas como conjunto
de smbolos disputados por diversos grupos na construo de uma noo de
identidade hegemnica. A tradio tambm estaria intrinsecamente ligada ao
conceito de modernidade. Esta ltima entendida como anseio de um grupo
por um futuro cuja busca se d a partir da tradio. O presente se torna assim
transitrio, o futuro cada vez mais distante e o passado desejado como
recuperao da estabilidade perdida em tal busca. Desta forma, segundo o autor,
embora tendam a ser classificadas dicotomicamente em escalas valorativas
ligadas s idias de bem e mal, modernidade e tradio interagem
constantemente, a modernidade atuando com base nas tradies que a
determinam, e, por outro lado, a tradio sendo continuamente alterada sob os
impactos da modernidade, constantemente modificada em funo dos diferentes
grupos que a disputam.
A perspectiva adotada por Ricardo Luiz de Souza nos permite ento
perceber em que medida espao de experincias e horizonte de expectativas,
categorias que tomo de emprstimo de Reinhart Koselleck (2006), se articulam
nas interpretaes do Brasil. Nas tentativas de definio de uma identidade

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nacional, a relao entre tradio e modernidade adquire formatos diversos,


em consonncia com cada ideal de futuro discursivamente construdo.
O primeiro autor a ser assim compreendido Slvio Romero. Ele constata
o atraso brasileiro em relao s naes europias e busca suas causas numa
identidade nacional, naturalmente, socialmente e racialmente determinada.
Romero inaugura uma anlise identitria que passa pela miscigenao e inclui o
negro como fator explicativo central. As condies socioeconmicas mostrarse-iam insuficientes para explicar o que ele considera uma averso do brasileiro
ao capitalismo. O problema, para Romero, como modernizar um pas possuidor
de uma populao mestia e, portanto, segundo ele, racialmente inferior. A
concluso a que chega que as elites deveriam conduzir esta populao mestia
num processo de branqueamento. Por outro lado, na cultura popular,
produzida por esta populao mestia, que residem as verdadeiras
caractersticas de uma identidade nacional, tradio com base na qual as elites
construiriam uma nao moderna. Um crescente pessimismo e provincianismo
de sua parte (termo este no tomado num sentido pejorativo, mas relativo ao
seu orgulho regional) permeariam estas idias e, alm disso, para Souza, elas
corresponderiam a um reordenamento social, em que suas teorias raciais
justificariam uma nova desigualdade a ser implementada (p. 69).
A identidade nacional , por sua vez, encontrada por Euclides da Cunha
numa dicotomia que seu olhar, tanto de engenheiro como de literato, descobre
no Brasil a partir da observao de Canudos: a dicotomia que existe entre
litoral e serto, entre civilizao e barbrie (ou, mais tarde, entre civilizao e
atraso). Se, a princpio, em Os sertes, o sertanejo um brbaro, posteriormente
Cunha constatar que seu isolamento em relao civilizao proporcionou,
na verdade, a conservao da identidade nacional em seu estado embrionrio.
Este sertanejo se torna, tambm, um exemplo de como a raa superior
portuguesa conseguiria suplantar o meio adverso e prevalecer numa combinao
gnica na qual preponderaria. O desafio seria conciliar a premente modernidade
Nao. A modernizao do pas seria produzida, portanto, tomando como
base a identidade nacional descoberta nos caracteres do sertanejo. Contudo, o
alheamento das elites estaria produzindo o massacre destes indivduos
portadores da frmula da nacionalidade.
Tambm na obra de Cmara Cascudo se faz presente a dicotomia entre
serto e cidade, ou entre provncia e centro urbano: os primeiros termos da
dualidade so os lugares da tradio e, os ltimos, os da modernidade. Contudo,
Cascudo no pretende concili-los, mas preservar a cultura popular, a partir da
qual se poderia entrever a identidade nacional. O estudo do folclore serviria,
ento, como ferramenta para tal empreitada. Pretende ele resgatar elementos
milenares no que contemporneo, demonstrando a universalidade de crenas
e costumes que se escondem sob o manto do regional (p. 147). A miscigenao
seria tambm fator preponderante para a compreenso dessa cultura popular,
na qual o elemento portugus ocuparia, mais uma vez, posio privilegiada.
Na anlise que faz da obra de Gilberto Freyre, Ricardo Luiz de Souza toma

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a acertada deciso de incluir sua produo ps-1960, pois nela que a identidade
nacional, densamente pesquisada em Casa-Grande & Senzala, Sobrados e
Mucambos entre outras obras escritas, sobretudo, na dcada de 1930,
encontrar o caminho para o mundo alm do apenas moderno. Tal caminho
ser iluminado pelo conceito de lusotropicalidade. Souza destaca que o otimismo
freyreano em relao ao futuro assenta-se na apologia que faz da mestiagem,
pois ela, que define a identidade nacional brasileira, possibilitaria uma vantagem
num mundo ps-moderno. Da automao decorreria um tempo livre para o
qual a vivncia hispnica do tempo estaria mais preparada. Ao contrrio dos
outros autores, em Freyre a modernidade superada, pois se trata de um
momento histrico no qual uma srie de valores urbanos entraria em conflito
com um sistema rural no qual os contrrios se equilibrariam.
Ao retratar as significaes e re-significaes que os conceitos de identidade
nacional, modernidade e tradio sofreram nas obras selecionadas, cuja
relevncia da anlise por sinal muito bem fundamentada, Souza encara, deste
modo, a produo discursiva de maneira muito acertada. No h, conforme se
depreende desta leitura, um discurso unitrio, absolutamente hegemnico, sobre
o que viria a ser a identidade do brasileiro. O que se verifica, em contraposio,
uma constante disputa por definies, cada uma delas compondo de maneira
especfica e em variados graus de sucesso um estoque disponvel para as
mais variadas interiorizaes individuais. Desta forma, embora constantemente
se afirme que o poder pblico imps uma unificao cultural por intermdio de
uma definio especfica do que fosse a identidade nacional, podemos perceber
que esta realidade discursiva muito mais complexa e no deve ser encarada
como um nico discurso vencedor.
Por fim, o que aqui expus sucintamente pretende-se uma apresentao
de um trabalho sem dvida mais rico do que esta resenha pode abarcar. No
obstante, em alguns momentos, pode ser sentido um sub-aproveitamento dos
fatores propriamente lingsticos frente aos extra-lingsticos (no discutido,
por exemplo, de que modo as ideias dos autores atuam no mundo social
enquanto textos, ou melhor, enquanto atos de fala),1 Ricardo Luiz de Souza
tem o mrito de tratar de uma considervel amplitude de fatores relacionados
aos conceitos que coloca em relevo. Seu estilo, marcado por uma anlise que
privilegia um grande nmero de aspectos, colocados em relativamente curtos e
abundantes pargrafos, possibilita tal feito, alm de tornar o texto mais
interessante pela ampla erudio que demonstra, e no por uma prolixidade
que rejeita.

1
Cf. o verbete Ato de fala escrito por Catherine Kebrat-Orecchioni, traduzido por Maria do Rosrio
Gregolin (Charaudeau; Manguenau, 2006). Conferir tambm o debate travado por John Pocock (2003)

com a Escola de Cambridge.

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