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Mary Wollstonecraft e as origens do feminismo Blog da Boitempo

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Mary Wollstonecraft e as origens do feminismo


Posted on 27/04/2015 // 6 Comments

(h ps://boitempoeditorial.les.wordpress.com/2015/04/wollstonecraft2.jpg)[Mary Wollstonecraft, em
retrato de John Opie, 1797]
Por Luis Felipe Miguel.*
Mary
Wollstonecraft
(h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Autores/visualizar/marywolfensoncraft) (1759-1797), geralmente considerada por boas razes a fundadora do
feminismo. Seu pensamento marca a primeira elaborao sistemtica de um entendimento das razes
da opresso sofrida pelas mulheres.
Sua
obra
mais
importante,
Reivindicao
dos
direitos
das
mulheres
(h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/reivindicacao-dos-direitos-da-mulher-),
foi publicada em 1792 e sofreu, tambm, o inuxo da Revoluo Francesa.1 A autora havia
publicado, dois anos antes, Reivindicao dos direitos do homem, como resposta s Consideraes sobre
a revoluo em Frana, obra antirrevolucionria de Edmund Burke. Portanto, foi tambm a promessa
de emancipao dos homens, pelos republicanos franceses, que levou Wollstonecraft a sistematizar
suas reexes sobre a necessidade de e os obstculos para a emancipao das mulheres. O direito
divino dos maridos, tal como o direito divino dos reis, pode, espera-se, nesta era esclarecida, ser

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contestado sem perigo.2


O programa dessa primeira fase do feminismo tinha como eixos a educao das mulheres, o direito
ao voto e a igualdade no casamento, em particular o direito das mulheres casadas a dispor de suas
propriedades. Ao colocar, com clareza exemplar, o problema em termos de direitos, Wollstonecraft
promove uma inexo na direo da construo de uma teoria poltica feminista. Ela tambm uma
autora singular pela maneira como, ao tratar dessas questes (com o foco voltado particularmente
para a primeira delas), combina a adeso (quase inevitvel) s ideias dominantes da poca com
elementos de inusual radicalidade.
assim, por exemplo, que a demanda por educao tem por objetivo exclusivo permitir o livre
desenvolvimento da mulher como ser racional, fortalecendo a virtude por meio do exerccio da razo
e tornando-a plenamente independente.3 No h nenhuma concesso ao argumento da produo
de uma companheira melhor para o homem, que, no entanto, foi comum no feminismo do sculo
XIX. Um autor como John Stuart Mill (1806-1873), a despeito de sua defesa veemente da igualdade de
direitos, continuava julgando que
a maior ocupao da mulher deve ser embelezar a vida: cultivar, em seu prprio benefcio e daqueles
que a rodeiam, todas as suas faculdades de mente, alma e corpo.4
Nada mais longe da posio de Wollstonecraft.
O chamado feminismo liberal, que nasceu no sculo XVIII, desenvolveu-se ao longo do sculo XIX
e teve exatamente Wollstonecraft e Stuart Mill como principais expoentes, acusado com frequncia
de possuir um marcado vis de classe. De fato, Stuart Mill armava, por exemplo, que cuidar da casa
no uma verdadeira ocupao, pois no signica nada mais do que comprovar que os criados
cumpram seu dever.5 Mas necessrio cuidado antes de estender esse veredito a todo o feminismo

anterior ao sculo XX, sem o matizar. Um paralelo entre a ausncia de representao poltica das
mulheres e dos operrios j aparece na prpria Wollstonecraft.6 Nos Estados Unidos, lderes
sufragistas como Elizabeth Cady Stanton (1815-1902) e Susan B. Anthony (1820-1906) eram tambm
destacadas advogadas da abolio da escravatura.7 O paralelo entre a escravido negra e a
escravido feminina era comum entre escritoras dos dois lados do Atlntico, sendo desenvolvido, por
exemplo, por Harriet Taylor Mill (1807-1858), em seu libelo pelo voto das mulheres.8

evidente que as determinaes sobrepostas das desigualdades de gnero, classe e raa no


aparecem no feminismo do sculo XVIII e XIX da forma como foram desenvolvidas por parte das
feministas posteriores. O prprio paralelo entre a situao das mulheres e dos escravos revela que as
escravas no participavam do coletivo em nome do qual as sufragistas falavam.9 Mas uma feminista
de trajetria invulgar como Sojourner Truth (c. 1797-1883), que foi escrava e empregada domstica
antes de se tornar oradora poltica, mostra que, se no era produzida uma reexo aprofundada, ao
menos havia, em parte do movimento de mulheres da poca, uma sensibilidade para entender a
condio feminina de forma bem mais complexa. Ela observou, em seu famoso discurso Aint I a
woman?:

Aquele homem diz que as mulheres precisam ser ajudadas a entrar em carruagens, erguidas para
passar sobre valas e receber os melhores lugares em todas as partes. Ningum nunca me ajudou a
entrar em carruagens, a passar por cima de poas de lama nem me deu qualquer bom lugar! E eu no
sou uma mulher? Olhem pra mim! Olhem pro meu brao! Tenho arado e plantado e recolhido em
celeiros, e nenhum homem poderia me liderar! E eu no sou uma mulher? Posso trabalhar tanto
quanto e comer tanto quanto um homem quando consigo o que comer e aguentar o chicote
tambm! E eu no sou uma mulher? Dei luz treze lhos e vi a grande maioria ser vendida para a
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escravido, e quando eu chorei com minha dor de me, ningum, exceto Jesus, me ouviu! E eu no
sou uma mulher?10
Por outro lado, o sculo XIX viu tambm o surgimento de um feminismo socialista que, por conta da
radicalidade de suas propostas, cou margem das correntes dominantes do sufragismo. Flora
Tristan (1803-1844), gura pblica e escritora inuente em sua poca, fez da situao da mulher
trabalhadora um dos eixos centrais de seu tratado socialista utpico sobre a unio operria,
vinculando opresso de classe e de gnero.11 J os escritos de Marx e Engels deixaram um legado

ambguo. Por um lado, zeram a defesa ardorosa da igualdade entre homens e mulheres, que, com
eles, tornou-se parte inextricvel do projeto socialista. Por outro, tenderam a ler a dominao
masculina como um subproduto da dominao burguesa, anulando a especicidade das questes de
gnero que o feminismo sempre buscou destacar. Ainda assim, impossvel negar o impacto que
uma obra como A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado, de Engels, teve para vincular a
organizao da esfera domstica sociedade mais ampla.12
Na passagem do sculo XIX para o sculo XX, um corpo plural de pensamento feminista socialista se
estabeleceu, incluindo bolcheviques como Clara Zetkin (1857-1933) e Alexandra Kollontai (1872-1952)
ou anarquistas como Emma Goldman (1869-1940).
***
Para um estudo aprofundado sobre o pensamento feminista socialista do incio da virada do sculo,
recomendamos o fundamental Mulher, Estado e a Revoluo: poltica da famlia Sovitica e da vida
social entre 1917 e 1936 (h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/a-mulher%2Co-estado-e-a-revolucao), da historiadora americana Wendy Goldman. Leia tambm, no Blog da Boitempo
Marx contra a opresso das mulheres (h ps://blogdaboitempo.com.br/2015/03/07/michaellowy-marx-contra-a-opressao-das-mulheres/), em que Michael Lwy apresenta uma pequena e quase
esquecida obra de Marx que constitui um protesto apaixonado contra o patriarcado, a sujeio das mulheres
includas as burguesas e a natureza opressiva da famlia burguesa.
***
(h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/feminismo-e-politica)* Este texto integra o
livro Feminismo e poltica: uma introduo (h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar
/feminismo-e-politica), de Luis Felipe Miguel e Flvia Biroli, que rene em 10 captulos esquemticos as
principais contribuies da teoria poltica feminista produzida a partir dos anos 1980 e apresentam os
termos em que os debates se colocam dentro do prprio feminismo, mapeando as posies das
autoras e correntes atuais.
Conra o Dossi FEMINISMO E POLTICA (h ps://blogdaboitempo.com.br/feminismo-e-politicaespecial-blog-da-boitempo/), no Blog da Boitempo, com artigos, vdeos, resenhas e indicaes de
leitura de Maria Rita Kehl, Laerte Coutinho, Michael Lwy, Ludmila Costhek Ablio, Flvia
Biroli, Maria Lygia Quartim de Moraes, Lincoln Secco, Urariano Mota, Luis Felipe Miguel, Izaas
Almada, Ursula Huws, entre outros!
***
NOTAS
1. Na primeira metade do sculo XIX, uma traduo de Reivindicao dos direitos da mulher
(//www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/reivindicacao-dos-direitos-da-mulher-)
de
Wollstonecraft, to livre que na verdade deve ser considerada uma obra autoral nova, marca o incio
da reexo feminista no Brasil. Nas mos de Nsia Floresta (1809-1885), a reivindicao de igualdade
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tornou-se a armao da superioridade feminina, a ponto, por exemplo, do servio militar


exclusivamente masculino ser defendido com base no maior valor da vida das mulheres: os
marinheiros durante uma tempestade lanam ao mar as cargas [] menos teis ao navio. Nsia

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Floresta, Direitos das mulheres e injustia dos homens (So Paulo, Cortez, 1989), p. 86-7. A edio original
de 1832.
2. Mary Wollstonecraft, A vindication of the rights of woman: with strictures on political and moral subjects
(Nova York, The Modern Library, 2001), p. 24 (nfase suprimida). Edio brasileira: Reivindicao dos
direitos da mulher: um grito feminista do sculo XVIII (h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos
/visualizar/reivindicacao-dos-direitos-da-mulher-) (Boitempo, no prelo). A edio original de 1792.
3. Ibidem, p. 14.
4. John Stuart Mill, Primeros ensayos sobre matrimonio y divorcio: ensayo de John Stuart Mill, em
John Stuart Mill e Harriet Taylor Mill, Ensayos sobre la igualdad sexual (Madri, Ctedra; Valncia,
Universitat de Valncia, 2001), p. 106. O ensaio do incio da dcada de 1830.
5. Ibidem, p. 105.
6. Mary Wollstonecraft, A vindication of the rights of woman, cit., p. 148.
7. Ainda que Stanton, por exemplo, no deixasse de armar a superioridade das mulheres (anglosaxs) diante das ordens inferiores de chineses, africanos, alemes e irlandeses (citado em
Elizabeth V. Spelman, Inessential woman: problems of exclusion in feminist thought, Boston, Beacon, 1988,
p. 8).
8. Harriet Taylor Mill, La concesin del derecho de voto a las mujeres, em John Stuart Mill e Harriet
Taylor Mill, Ensayos sobre la igualdad sexual, cit., p. 122. O ensaio de 1851.
9. Elisabeth V. Spelman, Inessential woman, cit.
10. Sojourner Truth, Aint I a woman? (1851), disponvel em: <h p://www.fordham.edu/halsall
/mod/sojtruth-woman.asp&gt
(h p://www.fordham.edu/halsall/mod/sojtruth-woman.asp&gt);;
acessado em: 19 set. 2012.
11. Flora Tristan, The workers union (Urbana, University of Illinois Press, 2008). A edio original de
1843.
12. Friedrich Engels, A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado (Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1985). A edio original de 1884.
***
Luis Felipe Miguel professor do Instituto de Cincia Poltica da Universidade de Braslia, onde
editama Revista Brasileira de Cincia Poltica e coordenam o Grupo de Pesquisa sobre Democracia e
Desigualdades Demod, que mantm o Blog do Demod (h p://grupo-demode.tumblr.com/), onde
escreve regularmente. Escreveu, em conjunto com Flvia Biroli, Feminismo e poltica: uma introduo
(h p://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/feminismo-e-politica) (Boitempo, 2014),
entre outros. Ambos colaboram com o Blog da Boitempo mensalmente s sextas.
dia da mulher
feminismo
feminismos
Mary Wollstonecraft
teoria poltica

4 Comments on Mary Wollstonecraft e as origens do feminismo


1. MariaLDrio // 27/04/2015 s 20:00 // Responder
Republicou isso em MariaLDarios Bloge comentado:
Obrigada ao Blog da Boitempo pela publicao!
2. getuliogregori // 27/04/2015 s 21:30 // Responder
Republicou isso em Fonte da arte.

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3. Tiago Vieira // 28/04/2015 s 12:27 // Responder


Muito Bom!
4. Valneida Viana // 20/04/2016 s 13:21 // Responder
S quero dizer que tenho uma grande admirao e orgulho de vocs. Meu profundo respeito e
sincera gratido.

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