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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO - UFPE


CENTRO DE FILOSOFIA E DE CINCIAS HUMANAS - CFCH
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA DOUTORADO
REA DE CONCENTRAO HISTRIA DO NORTE E NORDESTE DO BRASIL
ANTONIO VITORINO FARIAS FILHO

CIDADE E MODERNIDADE. IPU-CE: VERSO E REVERSO DE UMA CIDADE NAS


PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX

Recife
2013

ANTONIO VITORINO FARIAS FILHO

CIDADE E MODERNIDADE. IPU-CE: VERSO E REVERSO DE UMA CIDADE NAS


PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX

Tese apresentada ao programa de Ps-Graduao


em Histria da Universidade Federal de
Pernambuco como exigncia parcial para a
obteno do grau de Doutor em Histria.
Orientador: prof. Dr. Antnio Jorge de Siqueira

Catalogao na fonte
Bibliotecrio Divonete Tenrio Ferraz Gominho, CRB4-985
F224c

Farias Filho, Antonio Vitorino.


Cidade e modernidade IPU-CE: verso e reverso de uma cidade nas
primeiras dcadas do sculo XX / Antonio Vitorino Farias Filho. Recife:
O autor, 2013.
265 f. : il. ; 30 cm.

Orientador: Prof. Dr. Antnio Jorge de Siqueira.


Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, CFCH.
Programa de Ps-Graduao em Histria, 2013.
Inclui referncia.

1. Histria. 2. Civilizao moderna. 3. Crescimento urbano Desenvolvimento social. 4. Ipu CE. (sec. XX). I. Siqueira, Antnio
Jorge de. (Orientador). II. Ttulo.

981 CDD (22.ed.)

UFPE (BCFCH2013-55)

ATA DA DEFESA DE TESE DO ALUNO ANTONIO VITORINO FARIAS FILHO


s 14h. do dia 11 (onze) de novembro de 2013 (dois mil e treze), no Curso de Doutorado
do Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal de Pernambuco,
reuniu-se a Comisso Examinadora para o julgamento da defesa de Tese para obteno
do grau de Doutor apresentada pelo aluno Antonio Vitorino Farias Filho intitulada
CIDADE E MODERNIDADE. IPU-CE: VERSO E REVERSO DE UMA CIDADE NAS
PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX, em ato pblico, aps argio feita de
acordo com o Regimento do referido Curso, decidiu conceder ao mesmo o conceito
APROVADO, em resultado atribuio dos conceitos dos professores doutores:
Antnio Jorge de Siqueira (Orientador), Antonio Paulo de Morais Rezende, Flvio
Weinstein Teixeira, Edvnia Trres Aguiar Gomes e Carlos Augusto Pereira dos Santos.
A validade deste grau de Doutor est condicionada entrega da verso final da tese no
prazo de at 90 (noventa) dias, a contar da presente data, conforme o pargrafo 2
(segundo) do artigo 44 (quarenta e quatro) da resoluo N 10/2008, de 17 (dezessete)
de julho de 2008 (dois mil e oito). Assinam a presente ata os professores supracitados, o
Coordenador, Prof. Dr. George Felix Cabral de Souza, e a Secretria da Ps-graduao
em Histria, Sandra Regina Albuquerque, para os devidos efeitos legais.
Recife, 11 de novembro de 2013.

Prof. Dr. Antnio Jorge de Siqueira


Prof. Dr. Antonio Paulo de Morais Rezende
Prof. Dr. Flvio Weinstein Teixeira
Prof. Dr. Edvnia Trres Aguiar Gomes
Prof. Dr. Carlos Augusto Pereira dos Santos
Prof. Dr. George Felix Cabral de Souza
Sandra Regina Albuquerque

DEDICATRIA

minha esposa, Gilliane Marques, e minha filha, Vitria Vitorino.

AGRADECIMENTOS

Agradeo, inicialmente, ao meu orientador, prof. Dr. Antnio Jorge de Siqueira, pela
pacincia, orientao metdica e sugestes importantes. A forma como a tese se apresenta
deve muito a ele.
Ao prof. Dr. Carlos Augusto Pereira dos Santos e Antonio Paulo Rezende, pelas
sugestes apresentadas durante o exame de qualificao, imprescindveis, tambm, para dar
forma ao texto final.
Sandra Regina Albuquerque, secretria do programa, que, quando solicitada, sempre
me atendeu prontamente, com a simpatia que lhe peculiar e que todos ns conhecemos.
Agradeo aos colegas de trabalho e de pesquisa, Antonio Iramar Miranda Barros,
Jorge Luiz Ferreira Lima, Raimundo Alves de Arajo, Reginaldo Alves de Arajo e Francisco
Petrnio Peres Lima, pelo apoio, discusses e emprstimos de fontes e livros, usados na
pesquisa.
Ao amigo, Francisco de Assis Martins (professor Melo), que disponibilizou seu rico
acervo, entre livros antigos, artigos, jornais e revistas, bem como inmeras outras fontes
indispensveis a este trabalho. A ele meus sinceros agradecimentos.
Ao mdico, mais conhecido como Dr. Thomaz Corra, que disponibilizou o acesso
sua coleo do jornal Correio do Norte, fonte imprescindvel para este trabalho. Devo
agradec-lo enormemente, por isso.
Agradeo carinhosamente minha esposa, Maria Gilliane Marques dos Santos, por me
apoiar em todos os momentos da minha vida acadmica, por ter aguentado, calada, as minhas
ausncias sem nunca, ou quase nunca, reclamar.
minha querida filha, Antonia Vitria Marques Vitorino que, pequenina, com apenas
quatro aninhos de idade, suportou as ausncia de um pai que saia em busca de concretizar um
sonho e um projeto.
Agradeo aos colegas de curso, Airton Reis, Raimundo Incio Souza Arajo, Elson de
Assis Rabelo, Claudefranklin Monteiro Santos e Maria do Rosrio da Silva, pelas trocas de
ideias, discusses e pelos momentos de descontrao, em meio responsabilidade a que todos
estvamos sujeitos.
Agradeo queles responsveis pelo programa de ps-graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco, que me possibilitaram a experincia no doutorado e,
em especial, aos seus professores.
A todos que indiretamente contriburam com a pesquisa.

RESUMO

Esta tese analisa a construo discursiva do progresso e da modernidade, nas primeiras


dcadas do sculo XX, na cidade de Ipu, e como foi ela capaz de gerar, no seio de um grupo
de pessoas, daquelas ligados ao poder local, prticas de interveno na realidade local, que
caminhavam em pelo menos dois sentidos: em primeiro lugar, nos espaos fsicos da cidade,
com o objetivo de revelar uma imagem de cidade moderna, portanto, limpa e hieginica, e, em
segundo lugar, nos costumes da populao, sempre apresentados como incompatveis com os
valores defendidos. Neste caso, as prticas daqueles defensores da modernizao e da
modernidade anunciadas, tinham como objetivos, de um lado, extirpar os costumes
incompatveis com o que se defendiam, e, de outro, erguer espaos de sociabilidades
informados por novos valores, sempre identificados como superiores, de uma cultura
sofisticada e letrada, fechados, no entanto, ao ingresso de pessoas de baixa condio.
Buscamos demonstrar que, se apegar aos valores do progresso e da modernidade, foi uma
estratgia buscada por seus defensores para colocar em prtica seus projetos que eram, em
essncia, excludentes, deixavam de fora amplos grupos sociais. A anlise foi construda com
base em fontes legadas pelos atores sociais do passado que analisamos, dentre as quais,
jornais, revistas, almanaques, fontes literrias, documentos de governo, tomadas no como
testemunhos incontestes da realidade, mas como monumentos, como construes
representativas do mundo.
Palavras-Chave: modernidade - progresso cidade - representao.

ABSTRACT

This thesis analyzes the discursive construction of progress and modernity, in the first decades
of the twentieth century, in the city of Ipu, and how she was able to generate, within a group
of people, those related to local power, practical intervention in local reality, who walked in at
least two senses: first, the physical spaces of the city, in order to reveal an image of the
modern city, therefore clean and hygienic, and, secondly, in the customs of the people, always
presented as incompatible with the values espoused. In this case, the practice of those
advocates of modernization and modernity announced, had as its objectives, on one side,
removing customs incompatible with defending themselves, and on the other, lifting spaces of
sociability informed by new values, always identified as superior, a sophisticated culture and
literate, closed, however, the influx of people of low condition. We demonstrate that cling to
the values of progress and modernity, was a strategy pursued by its advocates to enact their
projects that were, in essence, exclusive, locked out broad social groups. The analysis was
built on legacy sources by social actors of the past that we analyzed, among which,
newspapers, magazines, almanacs, literary sources, government documents, taken not as
evidence uncontested reality, but as monuments, buildings as representing the world.
Keywords: modernity - progress city - representation.

LISTA DE FIGURAS E TABELAS

FIGURAS
Figura 1: Mapa poltico do Estado do Cear .....................................................................34
Figura 2: Mapa da cidade de Ipu e sua localizao............................................................37
Figura 3: Antiga Casa de Cmara.......................................................................................39
Figura 4: O trem chegando cidade...................................................................................40
Figura 5: Mapa da cidade de Ipu mostrando o centro e regies adjacentes........................42
Figura 6: Derrubada do casaro que pertenceu ao Cel. Jos Raimundo de Arago Filho..43
Figura 7: Estao Ferroviria de Ipu...................................................................................47
Figura 8: Cadeia Pblica de Ipu..........................................................................................70
Figura 9: Jardim de Iracema...............................................................................................80
Figura 10: Palacete Iracema................................................................................................113
Figura 11: Diretoria da Associao Comercial de Ipu em 1928.........................................114
Figura 12: Diretoria do Gabinete de Leitura em 1928........................................................127
Figura 13: Ablio Martins....................................................................................................135
Figura 14: J. Lima & Cia......................................................................................................137
Figura 15: Primeira pgina do jornal Gazeta do Serto em seu nmero de estreia.............146
Figura 16: Correio do Norte. Primeira pgina da edio de 18 de maro de 1920.............155
Figura 17: Jornal O Barbicacho. Primeira pgina da edio de estreia...............................216
Figura 18: Jornal O Binoculo, primeira pgina do nmero 1...............................................221
Figura 19: Jornal A Espora, primeira pgina da edio de estreia.......................................227

TABELAS
Tabela 1: Populao de alguns Municpios do Cear em 1920...........................................55
Tabela 2: Nvel educacional dos agentes mais destacados (Curso Superior)......................133
Tabela 3: Atividade comercial e pblica dos agentes do progresso local........................133
Tabela 4: Scios das agremiaes na dcada de 1920.........................................................141

10

SUMRIO

INTRODUO .................................................................................................................11
CAPTULO 1 - A CIDADE DE IPU ................................................................................32
1.1 A cidade de Ipu e seu espao urbano: um pequeno esboo ....................................32
1.2 A cidade e a Estrada de Ferro de Sobral ................................................................ 45
CAPTULO 2 - O DISCURSO DO PROGRESSO E DA MODERNIDADE: O CASO
DE IPU ................................................................................................................................ 57
2.1 Prometeu desacorrentado ou o monstro de ferro ..................................................57
2.2 As fantasias discursivas do progresso ....................................................................62
2.3 A sublimao esttica da modernidade ..................................................................67
2.3.1 O Mercado Pblico e outros prdios ............................................................ 67
2.3.2 A reverberao eurocntrica da modernidade: civilizao........................... 76
2.4 Modernidade e cidade............................................................................................. 82
CAPTULO 3 - A SEDUO DA MODERNIDADE: CULTURA E
SOCIABILIDADES NOVAS ........................................................................................... 101
3.1 O Espao do Clube................................................................................................. 101
3.1.1 Do Formoso Bando ao Grmio Ipuense: entrai, conhecei ....................103
3.1.2 Centro Literrio ou o Gabinete de Leitura Ipuense ..................................115
3.2 Os agentes do progresso ......................................................................................... 131
CAPTULO 4 - IMPRENSA E CIDADE ........................................................................142
4.1 Imprensa e cidade ...................................................................................................142
4.1.1 O Jornalismo Matuto".................................................................................144
4.2 Histria e imprensa .................................................................................................165
CAPTULO 5 - IMAGENS REFLETIDAS: A PROSTITUTA E A MULHER IDEAL
OU AS MANCHAS NO RETRATO................................................................................172
5.1 Amor Venal ............................................................................................................173
5.2 A prostituta como alteridade: contraponto do modelo de mulher .......................... 199
5.3 Historiografia: modernidade e prostituio ............................................................ 209
CAPTULO 6 - VERSO E REVERSO DE UMA CIDADE: O CONTROLE DO
NAMORO, DOS JOGOS E DA SUJEIRA .................................................................213
6.1 Namoros .................................................................................................................214
6.2 O riso como arma de controle ................................................................................229

11

6.3 Os jogos ..................................................................................................................236


6.4 Os animais soltos pela cidade .................................................................................241
CONSIDERAES FINAIS ............................................................................................ 248
FONTES ............................................................................................................................. 251
BIBLIOGRAFIA CITADA .............................................................................................. 255

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INTRODUO

Toda pesquisa tem uma histria. Da construo do projeto at a sua concluso h um


percurso relativamente longo, na maioria das vezes, rduo, marcado por muitas leituras, dias,
meses, e at anos a fio no interior dos arquivos pblicos e privados procura de fontes, e
esforos reflexivos para dar corpo e coerncia a um texto marcado, de um lado, pela
construo de uma narrativa que , em essncia, resultado de uma interpretao original, que
se apia, no entanto, em outras pesquisas, mas que, de outro lado, tem por base os vestgios
que nossos atores histricos nos legaram. Neste sentido, o passado , em parte, uma
construo nossa, do pesquisador1, mas que tem como alicerce uma operao historiogrfica
bastante complexa2, dominada apenas pelo iniciado nos territrios da Clio, seja ele um
historiador profissional ou no.
Entre a feitura do projeto e o texto final h, tambm, muitas mudanas. s vezes, o
que se pensou inicialmente abandonado, leituras atentas de fontes, associadas com leituras
bibliogrficas, abrem horizontes no visualizados no incio, hipteses caem por terras,
perspectivas novas surgem. De forma que, o texto final, na maioria das vezes, destoa
totalmente daquilo que se tinha previamente em mente.
Por isso, creio que podemos iniciar um primeiro dilogo com o leitor, esclarecendo
sobre como surgiu a ideia da pesquisa, as mudanas ao longo do percurso, at chegar a este
texto final. Para isso, proponho percorrer o caminho que vai do estabelecimento e delimitao
do tema, passando por conceitos e perspectivas tericas, at desembocar na discusso sobre a
estrutura do trabalho.
O interesse pelo tema desta pesquisa, sobre a construo representativa da
modernidade em Ipu, surgiu quando conclui minha monografia de graduao, em 2002. Na
ocasio, desenvolvi uma pesquisa para abordar a administrao no Brasil colonial, nos sculos
XVII e XVIII, na perspectiva das cmaras municipais, tomando como exemplo principal o
Senado da Cmara do Rio de Janeiro3. Na verdade, queria continuar pesquisando sobre as
Cmaras Municipais e o poder local, mas, agora, na cidade de Ipu.

RICOUER, Paul. Tempo e narrativa. So Paulo: Editora WMF Martins Fontes, 2010 (3 vol.).
CERTEAU, Michel de. A operao historiogrfica. IN: A escrita da histria. 2. ed. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 2002, p. 65-119.
3
FARIAS FILHO, Antonio Vitorino. Negociao e conflito na administrao do Brasil colonial: sc. XVII e
XVIII. 2002. 65 f. Monografia (Graduao em Histria) - Instituto de Cincias Humanas e Filosofia,
Universidade Federal Fluminense, Niteri.
2

12

Passei, ento, a buscar a documentao da Cmara da Vila Nova dEl-Rey, criada em


1791, com sede em Campo Grande, hoje Guaraciaba do Norte. Esta Vila est na raiz da
histria da cidade onde nasci, uma vez que o antigo povoado, fundado no sculo XVIII, com o
nome Fazenda Ipu, esteve subordinado politicamente quela Vila.
No consegui reunir documentos significativos que justificasse uma boa pesquisa. Mas
nem tudo estava perdido. Em quase trs anos seguindo o rastro da documentao da Cmara,
outras fontes iam se insinuando e chamando minha ateno. Naquela busca, juntei uma boa
quantidade delas e que dava conta de um movimento interessante: elas diziam explicitamente
que a cidade estava passando por um processo de crescimento econmico, estava mesmo
chegando modernidade, ao progresso e civilizao, no incio do sculo XX.
A minha paixo pelo tema foi tal que estava embarcando no discurso da
documentao. Um pesquisador apaixonado pela pesquisa, mas com pouco rigor
metodolgico naquele momento, ingnuo at, via nas fontes um testemunho inconteste da
verdade. Elas me diziam, e eu no contestava, que a cidade vivia, naquele momento, a
modernidade e o progresso, tal qual alguns centros urbanos do perodo. Diante de um
referencial, o da Belle poque, e sem perceber, procurava nas fontes a correspondncia do que
queria que elas me dissessem. Constru, pois, um projeto, desenvolvido durante o perodo do
mestrado (2007-2009).
Durante o percurso da pesquisa mudei o enfoque e passei a pensar a modernidade no
como algo que se concretiza, em sua plenitude, que tem uma materialidade, como uma pedra,
mas como uma construo discursiva, representativa, dos atores sociais, para dar vazo aos
seus interesses. Ainda assim, no final, no consegui romper, definitivamente, com o meu
fascnio e com os referenciais citados. Sem me dar conta, defendia, ainda que em menor
medida, que a cidade de Ipu vivera, tambm, a materialidade da modernidade, confundida,
em alguns momentos, com a prpria modernizao.
Precisei de mais quatro anos para romper definitivamente com isso. Com novas
leituras, retorno s fontes j lidas anteriormente, e a incorporao de novos documentos,
passei a encarar a modernidade como projeto, quer dizer, a entend-la como uma construo
simblica de grupos e indivduos, em um dado momento, para fazer valer seus interesses e
impor uma dada cidade elaborada com base em imagens exteriores, tomando o cuidado para
no eleger esta representao como a verdade, a melhor ou a nica possvel.
Neste sentido, a realidade no pensada como algo que tem uma concretude, como os
objetos materiais, mas que chega-nos por meio das representaes construdas pelos atores
sociais em um determinado perodo histrico. As fontes so elas mesmas construes

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representativas e simblicas, conjuntos de imagens que tm como baliza a realidade que lhe
do suporte. Aqui, reside a importncia do conceito de representao. A ideia de
representao, portadora do simblico, no se d pelo seu valor de verdade, isto , o da
correspondncia entre os discursos e imagens com o real. Seguir nesta perspectiva implica
eliminar o que Chartier4 chama de -, a tradicional clivagem entre o real e o no-real, na
medida em que ela tem o poder de substituir a prpria realidade que representa.
Tal noo abriu nossos olhos para o fato de que as fontes, os documentos, da mesma
forma que so uma construo do passado, resultado de uma relao de foras, so tambm,
uma representao dele (do passado). Isso no leva, absolutamente, a desconsiderar a
realidade, mas que esta chega-nos por meio das representaes construdas com base nela
pelos atores sociais. Aqueles que trabalham com o conceito de representao entendem que
ele parte integrante daquilo que se chama realidade.
O mais importante que as representaes sociais do mundo, construdas pelas
agentes ou atores, na perspectiva de Chartier, permitem-nos entend-las no como discursos
vazios, inocentes e isentos de poder. As representaes so parte, mesmo, de um campo de
tenses que se enunciam em termos de dominao e poder. Produzem estratgias e prticas
sociais que buscam legitimar ou justificar escolhas e, ainda, tentar impor uma elaborao de
mundo sobre outras elaboraes, isto , outras representaes5.
Nesta perspectiva, as representaes permitem articular, segundo Chartier, trs
modalidades de sua relao com o mundo social: a) o trabalho de classificao que produz as
configuraes mltiplas, atravs das quais a realidade contraditoriamente construda pelos
diferentes grupos. Em tal perspectiva, parte-se da noo de que o objetivo do historiador
identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada realidade
social construda, pensada, dada a ler6. O que parece interessar, saber ou investigar com
base nos sentidos conferidos ao mundo por grupos de pessoas, como a realidade
socialmente construda ou produzida7; b) as prticas que visam reconhecer uma
identidade social, exibir uma maneira prpria de estar no mundo, significar simbolicamente
um estatuto e uma posio. Aqui, a representao entendida como um modo particular do
conhecimento real, compartilhado por uma comunidade de indivduos que, por meio de
4

CHARTIER. Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. 2. ed. Lisboa: Difel. 2002.
Idem, p. 17.
6
Idem, p. 16-17
7
Segundo Peter Burke, o conceito de representao parece significar que imagens e textos simplesmente
refletem ou imitam a realidade social. No entanto, vrios praticantes da Nova Histria Cultural h muito se
sentem desconfortveis com essa implicao. Em decorrncia, tornou-se comum pensar e falar em construo
ou produo da realidade (de conhecimentos, territrios, classes sociais, doenas, tempo, identidade e assim
por diante). BURKE, Peter. O que Histria Cultural? Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2005, p. 99.
5

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smbolos e signos constroem e do sentido sua realidade, remete ao conceito sociolgico de


habitus proposto ou reformulado por Pierre Bourdieu. O habitus, nessa perspectiva, permite
demonstrar a importncia das formas geradoras dos sistemas de classificao e de percepo.
Essas formas geradoras de identidades coletivas ou coeso social configuram-se como
verdadeiras instituies sociais, incorporadas sob a forma de representaes sociais que
pautam as aes ou prticas de indivduos ou grupos na configurao ou construo do
mundo.
Segundo Chartier, as prticas geradas pelas representaes sociais tm como objetivo
fazer reconhecer uma identidade coletiva; e, c) as formas institucionalizadas e objectivadas
graas as quais uns representantes (instncias colectivas ou pessoas singulares) marcam de
forma visvel e perpetuada a existncia do grupo, da classe ou da comunidade 8. Aqui, o
enfoque caminha no sentido de mostrar que as lutas sociais resultam do embate entre as
representaes impostas por aqueles que detm o poder de dizer, fazer crer, classificar e
nomear a realidade e as posies hierrquicas e aquelas outras representaes construdas pela
prpria comunidade de forma passiva ou resistente.
Em resumo, o conceito de representao central em nossa anlise porque permite aos
agentes sociais: a) conferir um sentido ao mundo; b) produzir, quando articulado ao conceito
de habitus, coeso social no seio de um grupo; c) capaz de informar prticas sociais.
A noo de modernidade, encarada como projeto, foi construda, de um lado, com
base na documentao legada pelos atores sociais que viveram na cidade de Ipu, espao de
nossa pesquisa, nas primeiras dcadas do sculo XX, sobretudo entre 1894, ano da chegada da
ferrovia a esta cidade, e a dcada de 1920, momento em que o discurso que analisamos
aparece com maior fora, e, de outro lado, com base em autores, que discutem e so crticos
da modernidade, como apresentamos a seguir.
Podemos, inicialmente, perguntar, o que a modernidade. Aps um longo estudo,
chegaremos, forosamente, concluso de que este um conceito difcil de ser, devidamente,
estabelecido, no havendo um consenso entre os autores, mas um debate, talvez inesgotvel.
Pode-se pensar a modernidade como um fenmeno que tem incio na era moderna e que, com
o desenrolar do processo histrico, passando pelo desenvolvimento da cincia moderna, da
ascenso e consolidao dos valores burgueses, sobretudo com a Revoluo Industrial, do
Estado regulador, se estabeleceu e caracterstico do mundo ocidental ainda hoje, como

CHARTIER, Roger. A histria cultural. Op. cit., p. 23.

15

defendem Anthony Giddens, Henri Lefebvre, Boaventura de Sousa Santos, dentre outros
autores.
No entanto, essa modernidade , em essncia, excludente. Tem uma relao muito
estreita com o capitalismo e valores burgueses, mantendo distncia amplos grupos e
formaes sociais (naes) colonizadas, privando-os das suas benesses. Autores como
Marshall Berman, Henri Lefebvre e Walter Benjamin demonstram o profundo carter
paradoxal dessa modernidade que, na nsia de consolidar os valores burgueses tenta destruir o
universo da tradio e cujo resultado uma luta constante entre o novo e o velho.
Benjamim particularmente importante para a nossa proposta, precisamente porque
busca compreender no como um mundo novo se impe ao condenar o tradicional ou como
novas instituies se consolidam, mas como as pessoas vivem essa contradio. Ele ajuda-nos
a pensar como a modernidade no algo que se impe de uma vez por todas, como no algo
concreto, mas que um desejo que seduz amplos grupos, que vivem entre o sonho do novo e
a perda de valores tradicionais. O resultado uma constante dialtica entre os valores
modernos buscados e outros em desagregao. Ainda mais importante sua perspectiva de
pensar a modernidade em seus aspectos simblicos. Aqui Marshall Berman tambm tem
muito a contribuir. Por sua vez, Friedrich Nietzsche e Michel Foucault, ao denunciar a viso
racionalista elaborada com as luzes do sculo XVIII e centrada nas ideias de progresso,
evoluo e cincia como explicadora do mundo e reveladora da verdade, so importantes na
medida em que nos ajudam a ter um posicionamento crtico quanto ideia de moderno e
modernidade e ao estabelecimento de seu conceito.
A ideia do moderno, como mostra Le Goff, est presente em todos os tempos, o que
muda o seu sentido9. No entanto, nem todas as pessoas ou grupos entendem o moderno ou o
representam da mesma forma em um determinado tempo e lugar. Se a conscincia do ser
moderno histrica e subjetiva, sem dvida, com os tempos ditos modernos, aquele que
emerge da Idade Mdia, que se intensifica. As descontinuidades, rupturas com o passado so
a, mais evidentes. Tais rupturas esto ligadas ao advento dos movimentos que se
convencionou chamar Renascimento Cultural, Reforma Religiosa e Revoluo Cientfica,
principalmente. Ao colocarem em xeque velhos dogmas e negar um passado relativamente
recente, em termos histricos, buscaram fundar um novo homem em seu modo de ser, pensar,
agir e se relacionar com Deus e o mundo.

LE GOFF, Jacques. Documento/monumento. IN: Histria e memria. 5. ed. Campinas, So Paulo: Editora da
Unicamp, 2003, p.173-206.

16

O fascnio pela razo, pela tcnica, cincia e a conscincia ainda que dbia da ideia de
progresso mediante o controle do homem sobre a natureza, contriburam, sem dvida, para
acelerar as mudanas ou, pelo menos, as percepes destas.
Se no incio da Idade Moderna, sculo XVI, o moderno se ope ao medieval e ganha
uma conotao de novo, mais tarde ele ganhar uma concepo mais ligada ideia de
progresso. O novo vai se opor ao velho e no apenas ao medievo.
O sculo XVIII o grande perodo que dar maior impulso s ideias do moderno e de
ruptura com o velho. As revolues burguesas, produto da ideologia das luzes, se fizeram sob
a gide de romper com o antigo sistema ou antigo regime e quebrar as amarras que uniam os
ps e as mos dos homens ainda s concepes medievais. Ao lado disso, surgia, com uma
nova concepo, a ideia de progresso, que acreditava no avano da sociedade, da cincia e da
tcnica numa marcha linear rumo felicidade humana10.
Ainda assim, a modernidade um dos conceitos dos mais controversos e no h um
consenso sobre o seu significado. No entanto, boa parte dos autores aqui discutidos a entende,
s vezes implcita, s vezes explicitamente, como resultado de um processo de transformaes
no sistema econmico e de ascenso da burguesia no ocidente desde pelo menos o perodo
que se convencionou chamar de era moderna e que, com o seu desenrolar, apenas se
intensificou. So os casos de Henri Lefebvre, Walter Benjamin, Anthony Giddens e Marshall
Berman, a despeito de cada um deles enfatizar aspectos singulares da modernidade, que ora os
aproxima, ora os distancia. Embora mais ferrenhamente um ou outro condene a modernidade,
por lanar o homem num mundo em que perde a sua natureza, que vive o fugaz, o efmero, o
abstrato, todos concordam que ningum pode fugir dele e que no se pode voltar a um tempo
tradicional, onde as mudanas eram muito lentas ou quase inexistentes.
O que tem de semelhante na anlise que estes autores fazem da modernidade, na
esteira de Karl Marx, o seu carter paradoxal, excetuando Giddens. No entanto, todos
partem de sua atualidade, um mundo em que as transformaes econmicas, sociais e
culturais so mais aceleradas e em que o novo e o velho convivem numa relao dialtica,
para entender o passado e o presente. Buscam compreender como o mundo do capitalismo,
com sua acelerao e transformaes econmicas, produziu mudanas nas sensibilidades
humanas, na arte, na percepo do tempo e espao, por exemplo.
Mas entre estes autores, h particularidades. Walter Benjamin e Marshall Berman, por
exemplo, pensam a modernidade associada cidade, grande metrpole cosmopolita. O

10

Id. Ibidem.

17

primeiro, a analisa com base no olhar do poeta Baudelaire, que capta, segundo ele, na cidade
de Paris da segunda metade do sculo XIX, a sua essncia. O segundo, embora tambm a
pense pelo olhar do mesmo poeta, outros literatos e estudiosos, quis analis-la como uma
realidade que atinge o mundo todo, com destaque para as metrpoles fora do eixo LondresParis. Nas grandes cidades do terceiro mundo, como So Petersburgo, segundo Berman, as
contradies so ainda mais gritantes, porque desenrolada sobre uma sociedade em que o
desenvolvimento capitalista no se deu em sua plenitude, como teria acontecido em alguns
pases da Europa. Ambos, no entanto, esto muito preocupados em apreender as mudanas da
modernidade no mbito das percepes e das sensibilidades, recorrendo, para isso,
literatura.
Tambm esta, em parte, a preocupao latente de Henri Lefebvre. Mas sua anlise
pretende ser mais abrangente, pensando as mudanas no do ponto de vista da grande cidade,
mas numa escala planetria. O mundo moderno, para ele, resultado da ascenso da
burguesia, do crescimento econmico e do estabelecimento do capitalismo que culmina no
mundo atual, o momento em que escreve, o seu ponto de chegada, com a inquietude, a
dessacralizao do mundo, o sentimento de solido e crise moral. Com isso, pretende
enfatizar que a modernidade muito mais do que uma crise e decrepitude humana que se
expressa na cultura e na arte, como a literatura francesa do sculo XIX diagnosticou. Em sua
obra clssica, Introduo Modernidade, defende que a modernidade, ao longo do tempo, se
fundamenta na oposio entre o novo e o antigo. Dialtica que se acentua com a chegada do
sculo XVIII e o transcorrer do sculo XIX, sobretudo em sua fase final11. Filsofo de
tradio marxista, entende, pois, o moderno e a modernidade como o terreno do contraditrio
e que s h um mtodo para se conhecer as suas contradies, qual seja a dialtica. A
modernidade torna-se para o homem um drama, por trazer consigo a inquietude, o vazio, a
solido, o desejo, a velocidade do tempo, a dessacralizao de tabus, ante um mundo em
permanente transformao.
Cabe aqui, fazer um contraponto entre Henri Lefebvre e os demais autores at aqui
discutidos e Boaventura de Sousa Santos12. Este ltimo autor, mais recentemente, vem
empreendendo uma crtica radical ao que ele chama de modernidade ocidental, entendida
como um paradigma ainda dominante, mas em crise em sua fase atual. Por um lado, ao
tematiz-la como uma realidade planetria ele se aproxima de Henri Lefebvre e tambm de

11
12

LEFEBVRE. Henri. Introduo modernidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1969.


SANTOS, Boaventura de Sousa. A gramtica do tempo: para uma nova cultura poltica. 3. ed. So Paulo:
Cortez, 2010.

18

Giddens, como veremos adiante. Boaventura de Sousa Santos concebe a modernidade como
um paradigma scio-cultural estabelecido, que teve incio no sculo XVI, se consolidou entre
fins do sculo XVIII e meados do sculo XIX e ainda dominante. Por outro lado, se
distancia da maioria dos autores aqui discutidos por no examin-la precisamente nos termos
de uma dicotomia entre novo e velho, moderno e antigo, mas numa perspectiva de
uma dialtica constante entre o que chama de conhecimento-regulao e conhecimentoemancipao. Toda a sua reflexo consiste em pensar uma nova epistemologia, alternativa a
epistemologia dominante, centrada nas relaes entre saberes (ecologia de saberes), buscando
na diversidade de conhecimentos uma alternativa modernidade capitalista em sua fase
moderna (globalizao neoliberal hegemnica).
Para o autor, o paradigma da modernidade ocidental parte de duas formas principais de
conhecimento, que ele chama de conhecimento-regulao e conhecimento-emancipao.
O primeiro consiste numa trajetria entre um ponto de ignorncia (caos), e um ponto de
conhecimento (ordem). O segundo, por sua vez, consiste numa trajetria entre um ponto de
ignorncia (colonialismo), e um ponto de solidariedade. Para ele, no ltimo sculo (o sculo
XX), medida que a modernidade ocidental, enquanto paradigma scio-cultural, avanava,
reduzindo as possibilidades de emancipao compatveis com o capitalismo, o
conhecimento-regulao teria ganhado primazia. A ordem, pois, teria passado a ser a forma
hegemnica de conhecimento e o caos a forma hegemnica da ignorncia. Assim, o
conhecimento-emancipao, antes entendido como saber, teria passado a ser entendido
agora como ignorncia e a solidariedade recodificada como caos. O que era ignorncia, por
sua vez teria se transformado em saber (colonialismo como ordem)13.
A modernidade ocidental teria estabelecido um paradigma de racionalidade que o
autor chama de razo indolente, perspectiva burguesa que entende o presente como
repetio, o passado como consumado e o futuro como progresso. Essa razo teria duas
formas: a primeira seria obcecada pela ideia de totalidade sob a forma de ordem, no
existindo nada fora dela, isto , nenhuma das partes podendo ser pensada fora da relao com
a totalidade (razo metonmica). A segunda, denominada de razo prolptica, parte da
perspectiva do tempo linear (monocultura do tempo linear), que contrai o tempo presente e
dilata enormemente o futuro, concebido para se tornar passado. A razo dominante na
modernidade teria produzido cinco lgicas de no existncia, ao transformar a cincia
moderna e a alta cultura em critrios nicos da verdade (monocultura do saber); ao

13

Id. Ibidem, p. 85-86.

19

considerar que a histria tem apenas um sentido e direo comandados pelos pases centrais
do sistema mundial (monocultura do tempo linear); ao naturalizar as hierarquias sociais
(classificao social); ao transformar a lgica dominante em lgica universal, com
precedncia sobre outras realidades, ento desacreditadas (escala dominante); e, finalmente,
ao transformar o crescimento econmico no nico objetivo racional inquestionvel (lgica
produtivista).
Anthony Giddens, embora pense a modernidade como o mundo da nossa experincia
atual, em carter planetrio, o que o aproxima de Boaventura, se distancia deste, de Lefebvre,
Benjamin e Berman, por enfatizar no as suas contradies em si, mas ao tentar compreender
como as instituies econmicas e sociais do mundo moderno romperam com as instituies
tradicionais. Para ele, a modernidade atual seria fruto das transformaes institucionais a
partir de, pelo menos, o sculo XVII e que no parou de se desenvolver at hoje. O resultado
desse processo foi a quebra com as instituies anteriores ao perodo histrico conhecido
como era moderna.
Viveramos, assim, num mundo em que o capitalismo, o industrialismo, o Estadonao e as instituies responsveis pelo controle da violncia se consolidaram,
condicionando, desta forma, as nossas relaes sociais, econmicas, polticas e culturais,
enfim, a nossa existncia e percepo do tempo e do espao14.
Desta forma, a modernidade, em Giddens, ao contrrio dos trs autores citados
anteriormente, refletida no mbito das instituies e das descontinuidades, e no no nvel
das suas contradies, que separam as instituies sociais modernas das ordens sociais
tradicionais. Importa, inicialmente, esclarecer como o autor entende os conceitos de
modernidade e de tradicionalismo. Para ele, o primeiro refere-se a estilo, costume de vida ou
organizao social que emergiram na Europa a partir do sculo XVII e que ulteriormente se
tornaram mais ou menos mundiais em sua influncia. As instituies sociais da modernidade
so diferentes em forma dos tipos de ordem tradicional. isso que o autor chama de
descontinuidade. A anlise dessas descontinuidades permite-lhe defender que os modos de
vida produzidos pela sociedade moderna quebram com todos os tipos tradicionais de ordem
social. Essas mudanas entre a sociedade tradicional e a sociedade moderna so, para ele, bem
maiores do que as transformaes de perodos anteriores, tanto em sua extensionalidade
(expanso para todo o mundo), quanto em sua intensionalidade (transformaes internas).

14

GIDDENS, Anthony. As consequncias da modernidade. So Paulo: Editora UNESP, 1991.

20

A sociedade tradicional refere-se quela anterior s grandes transformaes de ordem


econmica e social que afetaram a sua organizao, como o capitalismo, o industrialismo e o
surgimento do Estado-nao. A modernidade possui, assim, quatro dimenses institucionais
bsicas, todas ausentes em sociedades tradicionais: a primeira delas o capitalismo, entendido
como um sistema de produo de mercadorias, centrado sobre a relao entre a propriedade
privada do capital e o trabalho assalariado sem posse de propriedade e que forma o eixo
principal do sistema de classes. A segunda dimenso institucional dada pelo industrialismo,
entendido como o uso de formas inanimadas de energia material na produo de bens,
combinado ao papel central da maquinaria no processo de produo. A terceira dimenso
dada pelo aparato de vigilncia desenvolvido pelo Estado-nao e que se refere a superviso
das atividades da populao sdita na esfera poltica15. Finalmente, a quarta dimenso dada
pelo controle dos meios de violncia, caracterstico do estado moderno.
Segundo o autor, uma interrelao entre estas quatro dimenses institucionais da
modernidade contriburam fundamentalmente para afastar o homem de suas instituies
tradicionais e promover a acelerao e expanso das instituies modernas.
Ao lado dos movimentos institucionais da modernidade desenvolvem-se as trs fontes
do dinamismo da modernidade: distanciamento tempo-espao; o desenvolvimento de
mecanismo de desencaixe e a apropriao reflexiva do conhecimento. As instituies
modernas, ao penetrarem em todo lugar, acabam levando separao entre tempo e espao.
Isso ocorre porque os locais, antes ligados unicamente ao seu espao, so penetrados e
moldados em termos de influncias sociais que so exteriores a eles. H, neste caso, um
deslocamento do espao do lugar. Isso importante porque leva, segundo ele, a processos de
desencaixe, isto , em que os hbitos e costumes locais passam a sofrer mudanas se
deslocando do espao local (dos hbitos que restringiam as mudanas) e levando a
padronizaes vazias (desligadas do local). Para o autor, portanto, as organizaes
modernas so capazes de conectar o local e o global de formas que seriam impensveis em
sociedades mais tradicionais, e, assim fazendo, afetam rotineiramente a vida de milhes de
pessoas16.
Finalmente, a modernidade seria esse mundo em que ns estamos desorientados
porque apanhados em um universo de eventos que no compreendemos em sua plenitude e
que parecem estar fora de nosso controle.

15
16

Id. Ibidem, p. 59-60.


Id. Ibidem, p. 28.

21

Benjamin e Berman, ao contrrio, ao pensar a modernidade como o mundo em que a


novidade e o tradicional jogam o tempo todo, esto mais preocupados em perceber como as
pessoas, nesse mundo capitalista, cujas constantes construes e destruies so a tnica, so
influenciadas, e no apenas como um mundo novo se impe ao destruir o tradicional. Como
as pessoas reagem a esse mundo ao mesmo tempo fascinante, da novidade e do sonho, e da
destruio, de demolies e que transformam tudo e todos em mercadorias?
Alguns autores, ao analisar a modernidade do mundo atual, aquela oriunda do perodo
posterior Segunda Guerra, das dcadas finais do sculo XX, identificam em Benjamin
aquele que soube perceber as caractersticas de uma modernidade que mais tarde seriam
levadas ao paroxismo pelos desenvolvimentos econmico e tecnolgico, como o caso do
antroplogo Georges Balandier17. A cultura dessa modernidade, do final do sculo XX,
entendida por ele como a cultura do imediato e do efmero, da recusa do que construdo e
herdado, que valoriza o fragmento, rejeita o que concludo, definitivo. Uma cultura em que
o tempo apreendido no imediato, no instante e no inacabado, na sempre busca do novo, das
modas, da sempre busca do gozo imediato. Prope, ao contrrio de Benjamin, e como faz
Giddens, Lefebvre e Boaventura, pensar a modernidade como uma realidade mundial e
abrangente e no apenas como uma realidade das grandes metrpoles. Sem conden-la,
procura entend-la. Mais do que isso, busca analisar como essa modernidade produz
alteraes nas relaes sociais, humanas e no indivduo, mantendo um distanciamento em
relao a ela, examinando-a com base num olhar antropolgico (de um Contorno), rejeitando,
desta forma, as anlises que a condenam em seu todo, como aquela feita por Jean Chesneaux
em Sur modernit, discusso retomada em livro posterior com o ttulo Modernidat-monde
(ttulo da edio francesa de 1989)18.
Tanto Benjamin quanto Berman desenvolvem as suas crticas com base na metrpole
moderna. Esta , para Benjamin, como um monstro, o palco de um capitalismo levado ao
extremo e que transforma o prprio homem e a mulher em mercadorias. A Paris da segunda
metade do sculo XIX ou do Segundo Imprio19 , para ele, de um lado, como uma selva
habitada por homens-feras, espao inspito, em que as pessoas e os objetos perderam suas

17

BALANDIER, Georges. O contorno: poder e modernidade. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997.
CHESNEAUX, Jean. Modernidade-mundo. Petrpolis-Rio de Janeiro: Editora Vozes, 1995. H uma vasta
literatura que discute a modernidade da segunda metade do sculo XX ou das dcadas finais desta centria. A
sua discusso no cabe aqui, por extrapolar os nossos objetivos, pois so leituras posteriores ao perodo de
nosso estudo. Para uma discusso preliminar sobre esta literatura ver o citado trabalho de Georges Balandier,
sobretudo a segunda parte do livro.
19
BENJAMIN. Walter. Charles Baudelaire um lrico no auge do capitalismo. So Paulo: Brasiliense, 1989
(Obras escolhidas; v. 3).
18

22

particularidades intrnsecas, resultado das construes e destruies do capitalismo20 e, de


outro lado, o palco dos sonhos, do fetiche da mercadoria, do luxo, da novidade, da moda, das
vitrines e das passagens que, em suas lojas, exibem novidades, sofisticaes e imagens de
sonho.
A modernidade para Benjamin esse imprio da contradio irreconcilivel. O novo
sempre convivendo com o velho numa relao dialtica profunda. Como esclarece Jeanne
Marie Gagnebin, a modernidade, em Benjamin, repousa sobre seu carter contraditrio entre o
novo e o velho. essa a essncia paradoxal do moderno: o novo est fadado a se tornar, logo,
o velho pela velocidade das mudanas. No se trata de perceber como novas instituies,
modernas, se colocam no lugar de instituies tradicionais, arcaicas, como pensa Giddens.
Benjamin encontrou na poesia de Baudelaire e no conceito de alegoria, as chaves para
entender essa contradio. A alegoria, antiga figura de linguagem presente no barroco, aponta
para o carter transitrio dos sujeitos e dos objetos transformados em mercadorias, para a
oposio entre um tempo devorador e vazio da modernidade e de um tempo pleno e
resplandecente de um lembrar imemorial21. A alegoria, como mostra Jeanne Marie
Gagnebin, figura de linguagem presente no Barroco, momento do conflito entre o sagrado e
profano, entre um ideal religioso e uma realidade poltica (de guerras sangrentas) e que expe
aos olhos dos contemporneos vises de horror. Isso probe o poeta de buscar uma harmonia
supratemporal. O alegrico se impe onde se instala mais duramente o efmero e o eterno.
Por isso, ela floresce no Barroco e retorna em Baudelaire. A alegoria revela a luta entre uma
harmonia perdida, anterior, e uma modernidade autodevastadora.

a morte do sujeito clssico [que podia afirmar sua identidade


coerente de si mesmo, e que, agora, vacila e se desfaz] e esta
desintegrao dos objetos [que no so mais os depositrios da
estabilidade, mas se decompe em fragmentos] que explicam o
ressurgimento da forma alegrica num autor como Baudelaire.
Benjamin v no capitalismo moderno o cumprimento desta destruio.
No h mais sujeito soberano num mundo onde as leis do mercado
regem a vida de cada um, mesmo daquele que parecia poder-lhe
escapar: do poeta22.

Por sua associao entre modernidade e metrpole, modernidade e cidade, Benjamin


tem inspirado a historiografia no apenas no Brasil, preocupada em discutir suas contradies
20

RAMINELI, Histria Urbana. In: CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS, Ronaldo. Domnio da Histria:
ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997, p. 196.
21
GAGNEBIN, Jeanne Marie. Baudelaire, Benjamin e o Moderno. In: GAGNEBIN, Jeanne Marie. Sete aulas
sobre linguagem, memria e histria. 2. ed. Rio de Janeiro: Imago, 2005, p. 150.
22
GAGNEBIN, Jeanne Marie, Alegoria, Morte, Modernidade. In: GAGNEBIN, Jeanne Marie. Histria e
narrao em Walter Benjamin. So Paulo: Perspectiva, 2009, p. 39.

23

na grande cidade, mas tambm na Amrica Latina, de um modo geral. Willi Bolle, por
exemplo, defende que o paradigma benjaminiano de reflexo sobre o fenmeno contraditrio
da modernidade serve para uma anlise comparativa entre a metrpole europeia e as
metrpoles do terceiro mundo, sobretudo, da Amrica Latina. Para ele, a metrpole terceiromundista pode funcionar como reveladora dos retratos Benjaminianos de cidades23.
Esses retratos influenciaram o cientista poltico Marshall Berman que inovou ao
analisar as contradies da modernidade em cidades fora do ocidente e fora da Europa, como
so os casos de So Petersburgo e Nova York, respectivamente24. Inspirado pelos escritos do
filsofo berlinense, o seu trabalho apresenta inmeros pontos de contato com Benjamin.
Como mostra Ronaldi Raminelli, ambos se utilizam da literatura europeia do sculo XIX para
pensar as transformaes oriundas da modernidade. Encontram nos romances e poemas,
indcios da emergncia de uma nova sensibilidade construda ou forjada nos espaos da rua,
na multido e na sua confuso25.
Como em Benjamin, a modernidade pensada como aquela do imprio da
contradio. Ela teria fundamentado o mundo atual. O sculo XX, assim, seria filho da
modernidade capitalista e burguesa. A grande cidade seria, pois, o espao onde os seus
paradoxos se intensificam e que, fora do eixo do ocidente, Londres e Paris, so ainda mais
complexos, porque, nos pases do terceiro mundo, atrasados e onde a modernizao ainda no
se desenvolveu plenamente, o modernismo assume um carter fantstico, pois no se nutre da
realidade social, mas de fantasias, miragens, imagens onricas.
Mas, mais importante para a nossa proposta a sua contribuio de que a
modernidade, no sculo XX, parece englobar todos os recantos do mundo e que ela, para
muitos lugares e por vezes, se consubstancia em poucos ou apenas um elemento. isso o que
faz os petersburgueses ou parte deles viverem a modernidade, tendo como referencial o
projeto Nevski. Este projeto, consubstanciado na construo de uma rua larga, retilnea, em
perspectiva e que passou a congregar lojas abertas ao consumo de produtos ocidentais, um
23

No primeiro captulo da parte I de seu livro Fisionomia da metrpole moderna, Willi Bolle se dedica anlise
da metodologia utilizada por Benjamin em sua obra das passagens. Nesta obra, a construo do olhar sobre a
cidade se d atravs de imagens dialticas, fragmentos (representando os gneros literrios urbanos) e tcnicas
de montagem configurando um ensaio cinematogrfico, uma radiografia da metrpole. BOLLE, Wille.
Fisiognomia da Metrpole Moderna: Representao da Histria em Walter Benjamin. 2. ed. So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, 2000, p. 19. Ver tambm, BOLLE, Willi. Um painel com milhares de
lmpadas. Metrpole & Megacidade (Posfcio edio brasileira). In: BENJAMIN, Walter. Passagens.
Organizao da edio brasileira de Willi Bolle; colaborao na organizao da edio brasileira Olgria Chain
F. Matos. Belo Horizonte: Ed. UFMG; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2006.
24
BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. So Paulo: Companhia
das Letras, 1986. Se pensarmos como Boaventura de Sousa Santos, So Pertersburgo e Nova York seriam
outras europas, expandidas com a modernidade, como os pases da Amrica Latina.
25
RAMINELI, Ronald. Histria Urbana. Op. cit., p. 198

24

espao cosmopolita, uma janela aberta para a Europa Ocidental, se traduziu ou cumpriu o
papel de representao simblica da modernidade.
Esta perspectiva crucial, uma vez que apresenta o fato de que as pessoas podem
viver e sentir a modernidade sem que ela tenha, necessariamente, uma correspondncia com a
modernizao. A chave da questo reside no fato de perceber a modernidade como uma
representao simblica, um conjunto de imagens que as pessoas e grupos constroem para dar
sentido quilo que desejam ou como um discurso construdo para dar vazo a interesses e
projetos individuais e de grupo.
Tambm h um ponto de contato entre, de um lado, Benjamin e Berman, e, de outro,
Carl E. Shorske, em sua anlise da modernidade em Viena fin-de-sicle26. A referncia
comum aos trs autores a poesia de Charles Baudelaire. No entanto, Shorske est mais
preocupado em discutir as transformaes polticas e culturais da modernidade novecentista
na cidade de Viena e seu desenrolar no sculo XX. Parece no se interessar por suas
contradies, mas em sua ruptura com o passado. O moderno, ao produzir transformaes nos
campos da arquitetura, da msica, da filosofia, poltica e cincia, no se define a partir do
passado, nem contra ele, mas em independncia em relao a ele, tornando a mentalidade
cada vez mais indiferente histria. O moderno, em seus vrios campos, representaria uma
ruptura profunda de seus laos com o passado e uma busca de novas identidades, o que teria
liberado a imaginao, produzindo novas construes.
H ainda dois autores importantes, crticos ferrenhos da modernidade, e que
produziram suas reflexes com base em referenciais totalmente alheios aos autores at aqui
discutidos, que merecem ser lembrados. Refiro-me a Friedrich Nietzsche e Michel Foucault.
Com este dois autores no se trata de pensar como a modernidade se fundamenta ou quais so
as suas caractersticas centrais, mas de uma denncia contra a viso racionalista elaborada a
partir do final do sculo XVIII, centrada nas ideias de progresso, evoluo e cincia,
principalmente. O ataque se d mais especificamente contra a crena desmedida na
modernidade oriunda do Iluminismo e sua viso otimista quanto evoluo contnua da
humanidade, como resultado do progresso da cincia e da tcnica, rumo felicidade humana.
A modernidade, assim, para ambos os autores, no se refere quela cuja evoluo
desde o capitalismo mercantil da era moderna se desenvolveu e se consolidou com o
capitalismo atual, como revolucionria, mas aquela em que h uma crena desmedida no
racionalismo e nas cincias, como produtores e desveladores das verdades do mundo.

26

SCHORKE, CARL E. Viena fin-de-sicle: poltica e cultura. So Paulo: Companhia das Letras, 1988.

25

Portanto, os grandes marcos dessa modernidade contestada so os momentos finais do sculo


XVIII e incios do sculo seguinte, ocasio, para Foucault, de uma mudana epistemolgica e
que funda novos saberes, verdades e poderes.
Tanto em Nietzsche quanto em Foucault h, tambm, uma crtica quanto maneira
como a histria, travestida de cincia, pensa a ideia de verdade. Contestam, por exemplo, a
noo de a histria, em sua postura de cincia prxima ao mtodo das cincias naturais,
pensar ser possvel descobrir uma razo por trs dos eventos, como se fosse possvel atingir o
real/verdade fora do homem, como se o homem fosse capaz de dizer a realidade e a verdade
numa postura objetiva.
Nietzsche, talvez tenha sido aquele que empreendeu a crtica mais feroz a esse mundo
moderno, denunciando que o racionalismo do sculo XVIII produziu uma noo de tempo
linear e contnuo impulsionado pelo evolucionismo progressista. Em sua crtica ao
historicismo alemo, de base hegeliana, em sua II Considerao Intempestiva sobre a
utilidade da histria para a vida27, condena as vises cientificistas da histria e que a
entendem como uma marcha racional, linear e progressista da humanidade, cujo termo seria o
presente entendido como um final, uma chegada, como superior, e condena a ideia de que
haja uma razo na histria.
H aqui vrios pontos de contato entre a anlise de Nietzsche e de Benjamin. Como o
primeiro, Benjamin contesta a forma como se escrevia a histria, sequencial, linear,
cronolgica. Em seu lugar, propunha um texto espacial, no sequencial, em que as relaes
sintticas entre as partes se estabelecessem de forma constelacional. Se Nietzsche condena
uma concepo evolucionista da histria, ao atacar o historicismo por pensar existir uma
razo que organiza o mundo, Benjamin tambm ataca a historiografia tradicional e o
historicismo burgus, propondo uma forma nova de escrever, fragmentria, estilhaada,
buscando estimular o leitor a montar quadros com base nos fragmentos, uma forma barroca e
alegrica de escrever, portanto.
Aparece, ainda, em ambos os autores, embora partindo de referenciais distintos, a
noo de decadncia e caducidade da modernidade, desconfiando da viso otimista no
progresso da humanidade. Finalmente, eles se colocam contra as explicaes causais,
contnuas e finalistas da histria28.
27
28

NIETZSCHE, Friedrich. Escritos sobre histria. Rio de Janeiro: Ed. Puc-Rio; So Paulo: Loyola, 2005, p. 34.
Para uma discusso sobre estes pontos em Walter Benjamin, conferir em BOLLE, Willi. Um painel com
milhares de lmpadas. Metrpole & Megacidade (Posfcio edio brasileira). In: BENJAMIN, Walter.
Passagens. Belo Horizonte: Ed. UFMG; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2006. A citao
feita acima est nas pginas 1147-1148.

26

A histria para Nietzsche no se apresenta sob a forma racional, linear, contnua, como
os historicistas alemes acreditam, mas por meio de fragmentos, descontinuidades e acasos,
como esclarece Noli Correia29. O mundo no determinado por uma razo imanente. Para
ele, a histria no obedece a nenhum plano, ordem ou razo. o historiador que dota a
histria dessa ordem, razo ou plano. Ao contrrio, ela comandada por uma fora cega,
pelo acaso. A histria desrazo, pluralidade, realizao de processos simultneos e
contraditrios, do desenrolar inesperado. No h, portanto, para ele, sentido no curso da
histria. O mundo moderno, com seu excesso de histria, nega qualquer papel do acaso no
desenrolar dos acontecimentos. O excesso de histria faz a vida adoecer porque leva o homem
a pensar que o presente o fim de um processo histrico linear e contnuo.
Como esclarece ainda Noli Correia, Nietzsche pensa o seu prprio tempo como
aquele em que todos os fins foram destrudos. o que ele chama de a Morte de Deus. O
homem, fruto do racionalismo moderno, que procura substituir Deus na sua busca pela
finalidade perdida.
Nietzsche v a sua poca como o encerramento de um ciclo: todos os
fins foram destrudos: a morte de Deus acontecimento paradigmtico que
indica o encerramento de um perodo histrico que marcou com ferro a
cultura ocidental; contudo, seria ainda necessrio que os homens colocassem
para si um novo fim e, assim, tentar superar a inconscincia do acaso que at
agora determinaram a cultura e a histria. Nesse sentido, a era moderna
depositria de uma potencialidade capaz de estabelecer uma finalidade
prpria, cortando as relaes com a antiga cultura e caminhando
decisivamente para um alvo que ela mesma tenha posto30.

O presente como fim engessa, esteriliza o homem. Este se torna incapaz de produzir,
criar, pois acredita que o momento presente auge e nada mais pode ser produzido de
grandioso. Qual dever ser a posio do homem moderno e do pesquisador diante do excesso
de histria, segundo Nietzsche? Deve ele adotar, de um lado, uma posio supra-histrica e
admitir que o acaso, o descontnuo31, o catico so partes fundamentais dos acontecimentos,
que o presente nunca o fim ltimo da histria, fazendo-o acreditar no devir e na eternidade
da existncia, no infinito e, de outro lado, uma posio a-histrica, a negao da histria, no
29

MELO SOBRINHO, Noli Correia. Apresentao e comentrio. In: NIETZSCHE, Friedrich. Escritos sobre
histria. Op. cit., p. 34.
30
Id. Ibidem, p. 39.
31
Aparece tambm em Walter Benjamin, outro crtico da modernidade, a noo de descontinuidade, embora
pensada de forma diferente de Nietzsche e Foucault. Se Nietzsche entende que os grandes homens da histria
(no os condutores de batalha ou estadistas) so pontos descontnuos que o historiador da arte deve unir em sua
narrativa, Benjamin pensa que a reconstruo historiogrfica deve unir no a narrativa dos grandes homens,
mas sim os pontos descontnuos da revoluo que se do no decorrer da histria. BARROS, Jos dassuno.
Teoria da Historia. Petrpolis, RJ, 2011 (III Vol. Os paradigmas revolucionrios), p. 167.

27

em absoluto, lembrando o homem que preciso esquecer para que a criao seja possvel, que
necessrio viver o presente.
De modo geral, o historicismo hegeliano, segundo Nietzsche, d a histria um poder
desmedido, cultua os fatos como objetividade do esprito do mundo, pensa a histria como
realizao dos vencedores, como tendo uma racionalidade, que possui uma linearidade,
evoluo. E contra essa ideia de modernidade, ao contrrio, defende que a histria se
apresenta sobre a forma de fragmentos, descontnua, onde o acaso joga o tempo todo. Teria
sido o hegelianismo e o historicismo que dotara a histria de um processo universal e definira
o presente como a autorrealizao, como apogeu.
Como discpulo ou influenciado por Nietzsche, Foucault, em suas pesquisas,
investigar o passado buscando fugir de uma temporalidade linear, contnua e negando
qualquer razo explicativa que seja imanente histria. Aqui reside sua crtica modernidade.
Foucault condena qualquer verdade que seja exterior ao homem. No pode existir,
para ele, uma histria globalizante, teleolgica e coerente seno como construo humana 32.
A noo de verdade estabelecida pela modernidade, oriunda do racionalismo e da cincia do
final do sculo XVIII, contestada e pensada como discurso. Enquanto tal, expressa poder e
vontades. Como Nietzsche, contesta que haja no curso da histria qualquer significado ou
sentido a ser descoberto. Segundo Jos Dassuno Barros:

talvez por isso fique implcito no posicionamento de Foucault a ideia de que


a tarefa mais legtima do historiador seria a de examinar exaustivamente a
construo ou imposio de sentidos na histria, pois estes esto sempre
ligados a sistemas de poderes (...) e tambm os regimes de verdade que
introduzem no discurso o verdadeiro e o falso33.

Assim, para Foucault, o papel do historiador no seria buscar a verdade, como se ela
existisse por trs das coisas, como uma razo explicativa a ser desvendada, mas analisar como
os efeitos de verdade foram historicamente produzidos no interior dos discursos, que no
podem ser tomados nem como verdadeiros e nem como falsos.
Ainda segundo Jos Dassuno Barros, a crtica central do filsofo francs ao
conhecimento produzido pelos diversos campos de saber diz respeito sua recusa de que
possa haver categorias consideradas como dadas, independente dos homens. Toda categoria ,
para ele, histrica34. Neste sentido, prope destruir qualquer tentativa de se pensar o
32

Id. Ibidem, p. 271.


Id. Ibidem, p. 271.
34
Para Foucault tudo histrico. Todo saber produz, historicamente, efeitos de verdade. Nos seus livros
arqueolgicos, como denomina o seu mtodo em A arqueologia do saber, obra em que ele retoma o percurso
33

28

desenrolar dos acontecimentos como evoluo linear, chamando a ateno para as


descontinuidades35.
Essa maneira de pensar um duro golpe no pensamento racional e cientfico oriundos
da chamada modernidade, sempre em busca das verdades, como exteriores ao homem,
porque, para o autor da Histria da Loucura, como esclarece Durval Muniz, no existe uma
realidade a no ser histrica, quer dizer, cada poca define, segundo regras e interesses de
quem a produziu, o que entende por realidade e o que era verdade. As verdades so
construdas em campos do saber e em um dado momento. No existe, para Foucault, portanto,
verdades fora do homem e fora da histria36.
A modernidade, portanto, no algo que se estabelea de uma vez por todas, nem
vivida de forma igual em todo lugar e nem representa a mesma coisa para grupos sociais
distintos e indivduos singulares numa mesma cidade ou local. Para uns, ela pode representar
a possibilidade do novo, da utopia e do sonho de serem superiores, por veicular valores
entendidos como tais, para outros pode representar usurpao, controle e quebra da tradio.
De um lado, pode-se entend-la como resultado das transformaes econmicas, sociais e
polticas aceleradas e vividas pelo mundo capitalista que, pelo processo de globalizao se
espraia por todo mundo, como defende Giddens, no mbito das instituies, ou Marshall
Berman, no mbito das ideias e valores, que acompanham as mudanas econmicas e sociais.
Mas preciso ter em mente que ela jamais se estabelece em sua plenitude. Ela nunca
destri de uma vez por todas o universo cultural anterior, o mundo da tradio, em um
determinado momento. Benjamin captou muito bem isso. O mundo em constante
transformao sacudido por uma tenso constante entre viver o novo e permanecer o
mesmo. De outro lado, podemos pensar a modernidade como uma ideia sedutora. Neste
sentido, ela s ganha significado nas aes humanas e no pode ser entendida como um fora
do homem. este quem a significa. Portanto, os indivduos e grupos ao se apegarem aos
valores identificados com o moderno, o instituem como discurso para dar vazo aos seus
projetos, perspectiva que adotamos aqui. Neste sentido, a modernidade um projeto, uma

iniciado com o livro Histria da loucura e busca definir ou apresentar os passos metodolgicos, embora no
sistemticos, de suas pesquisas, tem a pretenso de analisar como os discursos instituem saberes e em que dado
momento se operaram mudanas neste campo. FOUCAULT, Michel. A arqueologia do saber. 7. ed. Rio de
Janeiro. Forense Universitria, 2005. Ver tambm FOUCAULT, Michel. Histria da loucura. 8. ed. So Paulo:
Perspectiva, 2005.
35
BARROS, Jos dassuno. Teoria da Historia. (III vol.). Op. cit., p. 273.
36
ALBUQUERQUE JUNIOR, Durval Muniz de. Um leque que respira: a questo do objeto em Histria. In:
ALBUQUERQUE JUNIOR, Durval Muniz de. Historia: a arte de inventar o passado. Ensaios de teoria da
histria. Bauru, SP: EDUSC, 2007, p. 154-155.

29

reflexo, como defende Henri Lefebvre37. Com base nele, filtram o mundo, elaboram o seu
mundo, constroem uma representao dele, do local onde vivem ou da cidade onde habitam, e
fundam sociabilidades alheias queles existentes no local, com objetivo de viverem a fantasia
de ser modernos, como demonstramos no terceiro captulo.
essa construo que organiza suas aes, suas prticas sociais. Na nsia de instituir o
seu mundo, aquele que permitir fundamentar seus desejos, anseios e interesses diversos,
intervm na realidade concreta e nos costumes locais.
O resultado um mundo em tenso e luta constantes. precisamente neste sentido que
o caso de Ipu, uma cidade fora do eixo das metrpoles, pode contribuir com a
historiografia, ao permitir-nos pensar a modernidade como reflexo, como projeto, como uma
construo simblica de grupos e indivduos para fazer valer seus interesses e impor uma
dada elaborao de cidade. Mais, o caso de Ipu permite-nos, ainda, entender a modernidade
no como algo concreto e que se impe, mas como um desejo. Da, para o nosso caso, existir
uma relao muito estreita entre a ideia ou o desejo pela modernidade e a cidade com seu
palco de complexidades.
Foi pensando nesta perspectiva, s visualizada aps uma longa trajetria na pesquisa,
que construmos o enredo da histria que contamos adiante. Quer dizer, os seis captulos que
se seguem tm como fio condutor essa noo de modernidade como construo simblica do
mundo, e que permite, queles que se apegam s suas imagens e valores, consolidar seus
projetos, e fundamentar uma maneirar singular de ver o mundo.
A nossa proposta, portanto, analisar como um grupo de pessoas, na pequena cidade
de Ipu, nas primeiras dcadas do sculo XX, elaborou uma representao da cidade como
urbs moderna e progressista e desvendar quais significados estavam por trs dessa atitude.
Que prticas efetivas de interveno no espao urbano, discutidas no captulo 2, e nos
costumes da populao, discutidas nos captulos 3, 5 e 6, foram levadas a cabo com o objetivo
de dotar a cidade de uma dada imagem elaborada previamente? Que conflitos foram gerados?
Mas, devemos colocar uma pergunta: como possvel desvendar, apreender, estes
significados?
As pessoas, em nosso caso, aquelas que defendem a modernidade, ao construir uma
elaborao de seu mundo, querem responder para si e para outros quem somos? No apenas
isso, mas tambm: o que a nossa sociedade? o que a nossa cidade? A resposta para a
primeira pergunta, na maioria das vezes e em resumo, a de que somos civilizados,
37

LEFEBVRE, Henri. Introduo modernidade. Op. cit., p. 4. Na introduo do citado trabalho, Henri
Lefebvre, distingue modernismo e modernidade.

30

superiores. As respostas para as outras questes tm, quase sempre, como parmetros, os
mesmos referenciais, mas que conferem a apenas um grupo (daqueles que defendem a
modernidade) um papel central para resolver os problemas. Se a sua (nossa) cidade, por
exemplo, embora possusse todos os atributos necessrios para atingir o progresso e a
modernidade, a ideia a de que, sozinha, ela no chegar a eles. O papel de seus agentes seria
lev-la (a cidade) ao devir desejado por eles, o que permite a construo de uma memria
positiva sobre si mesmos, j um projeto.
Tais perguntas no so colocadas, seno implicitamente. As respostas que se
consubstanciavam em prticas sociais. por meio de tais prticas que se pode chegar s
questes que uma sociedade, em um determinado perodo histrico e lugar, pem ao seu
mundo. Tais questes tm como referenciais os significados que cada sociedade confere ao
mundo ou ao seu mundo.
construo de uma viso de cidade como progressista e moderna, uma srie de
problemas vo aparecendo: primeiro, a urbs no dispe de equipamentos que uma cidade
progressista dever possuir. Ento se torna preciso constru-los; segundo, a cidade real
sempre contrasta com a cidade imaginada. Esta dever ser limpa, ter praas higienizadas e
ser iluminada. Nas vias centrais da cidade no poder circular animais soltos para no sujlas, tambm porque esteticamente feio, da advir o controle e, como consequncia, os
conflitos entre vises de mundo diferentes; terceiro, mas tambm, seu povo precisa ser
civilizado, ter boas maneiras, ento, se assim ele no , preciso ensinar-lhe a ser assim. No
sendo isso tambm possvel, porque os grupos populares resistem, devero ser, portanto,
controlados no uso dos espaos da cidade e ter suas prticas culturais vigiadas e inibidas.
Tais problemas s se transformaram em problema porque caminha contra uma
elaborao de cidade, uma construo representativa de um grupo que confere sentido a seu
mundo. Os grupos se propem a resolv-los, tendo por base novos valores vindos de fora e
que os seduzem, mas que se chocam com outros referenciais, aqueles da maior parte de sua
populao, caracterstico da cidade, e que s incomodam agora.
Em resumo, a partir das prticas sociais dos agentes que se pode chegar aos
significados que eles conferem ao mundo. Portanto, a anlise das ideias de progresso e da
modernidade, que propomos, no se resume a constatar que, de fato, elas existiram, mas, ao
contrrio, busca responder: quais as condies histricas de suas emergncias? Que
estratgias comportam? Que interesses e projetos esto por trs delas? Que conflitos
engendram? Que representao da cidade quer se impor? E, finalmente, que significados eles
conferem ao mundo daqueles que os defendiam?

31

Tais perspectivas, apresentadas desta forma, podem dar a impresso de que foram
estabelecidas no incio da pesquisa. Pelo contrrio, no pensadas inicialmente, da forma como
colocamos, foram sendo delineadas conforme a pesquisa transcorria, de forma que chegamos
estrutura do trabalho em seis captulos, como apresentamos, resumidamente, abaixo, cujo
fio condutor seguiu as perspectivas que discutimos cima.
No primeiro captulo, apresentamos ao leitor a cidade de Ipu. Aqui fazemos um rpido
esboo de seu perfil atual e do momento da chegada da ferrovia.
No segundo captulo, examinamos a construo das imagens representativas do
progresso e da modernidade nas primeiras dcadas do sculo XX, na cidade de Ipu, com base
nos vestgios deixados pelos atores sociais daquele momento.
No terceiro captulo, analisamos os espaos de sociabilidade e de uma cultura letrada
erigidos por homens e mulheres desejosos por distino nos anos iniciais do sculo XX. Aqui
apresentamos tambm um perfil daqueles que mais de perto construram um discurso da
mudana.
Reservamos o quarto captulo para uma discusso sobre a imprensa surgida no perodo
de nosso estudo, dada a sua importncia para esta pesquisa.
Nos captulos quinto e sexto, analisamos as prticas sociais que estiveram na mira da
censura, levada a termo por parte daqueles que sonharam com uma cidade moderna e cujo
objetivo era banir dos espaos mais centrais da cidade as manifestaes identificadas como
incompatveis com os (novos) preceitos morais e urbanos defendidos. Toda prtica
identificada como incompatvel aos valores defendidos foi alvo do controle e/ou
disciplinamento, tal como o caso da venda do corpo em espaos pblicos (prostituio),
discutida no penltimo captulo, e de outras expresses, como os namoros em praa e locais
mais pblicos da cidade, os jogos de azar praticados, principalmente, pelas classes menos
favorecidas, e a prtica arraigada de criar animais soltos pelos principais logradouros da
cidade, discutidos no ltimo captulo.

32

CAPTULO 1
A CIDADE DE IPU

Neste captulo pretendemos apresentar ao leitor a cidade de Ipu. Para isso, divide-se
em duas partes: na primeira, em um rpido esboo, buscamos apresentar a sua localizao e
seu perfil urbano atual, atentando para os espaos que foram identificados pelos atores sociais
como smbolos do progresso e da modernidade de outrora e que guardam ainda, em sua
configurao, vestgios de um passado sonhado como devir ou mudana. Na segunda parte,
buscamos apresentar a cidade no momento da chegada da ferrovia, entre fins do sculo XIX e
os primeiros momentos do sculo XX, uma vez que esse o nosso recorte temporal. Damos
destaque ao papel desempenhado pela ferrovia, dada a sua importncia para o crescimento
local e para a emergncia de uma singular representao do espao urbano, analisada no
captulo seguinte. Assim, podemos perceber como o presente est prenhe de passado ao
mesmo tempo em que o nega constantemente.
Como o objetivo deste captulo inicial apenas apresentar a cidade ao leitor, usamos
um estilo de escrita mais solto, isto , no preocupado com as questes terico-metodolgicas,
discutidas sutilmente ao longo da tese e j referidas na introduo, construdas sob a
inspirao da riqueza histrica e documental reunida para a escrita deste trabalho. Na primeira
parte deste captulo inicial, utilizamos passagens narrativas presentificadas da cidade, isto ,
da cidade de hoje, atentando para os espaos fsicos e simblicos que foram objeto de
construo representativa dos valores da modernidade de outrora, retomadas nos captulos
seguintes, no presentismo modernista do entre sculos (final do sculo XIX e incio do
XX), momento original de construo de valores e sonhos de grandeza.

1.1 A cidade de Ipu e seu espao urbano: um pequeno esboo

A cidade de Ipu localiza-se a cerca de 294 km de Fortaleza, na regio noroeste do


Estado do Ceara38. O municpio situa-se em posio de destaque, como elo entre o Serto
Central e a Serra da Ibiapaba, com 25% de seu territrio em rea serrana, onde a altitude
38

O municpio de Ipu, hoje, situa-se na Mesorregio do Noroeste do Estado do Cear, localizada na chamada
Microrregio do Ipu, que engloba os seguintes municpios: Ipu, Ipueiras, Pires Ferreira, Poranga, Reriutada e
Varjota. Conforme a regionalizao proposta pelo IBGE, a cidade de Ipu est inserida na Regio
Administrativa 5, composta pelos municpios de Canaubal, Croat, Guaraciaba do Norte, Ibiapina, So
Benedito, Tiangu, Ubajara e Viosa do Cear. Sua extenso territorial de 629 km. Parte do territrio do
municpio estende-se sobre a Serra da Ibiapaba e parte ao longo do riacho Ipuaba, no sop da serra,
prolongando-se pelo serto.

33

privilegiada, a vegetao adensada e o clima ameno produzem um ambiente de serra mida39.


A proximidade com a serra ameniza o clima do territrio situado na plancie e o fenmeno das
estiagens, embora faa parte do chamado Polgono das Secas. De acordo com o ltimo
censo do IBGE, a populao do municpio, em 2010, era de 40.296 habitantes, com uma taxa
de urbanizao de 65%, distribuda num territrio de 629,32 km 40.
A maior parte da renda produzida atualmente no municpio provm do setor de
servios, cerca de 2/3 do total - com um comrcio forte em relao aos pequenos municpios
em sua volta -, com pouco mais de 23% do setor industrial, tendo apresentando nos ltimos
anos um crescimento significativo, e apenas 7,06% do setor agropecurio, em franco declnio
recentemente, em relao aos demais setores41.
No que se refere educao, seus ndices apontam para uma melhora significativa do
acesso escolaridade, diminuio da taxa de analfabetismo, aumenta da aprovao,
diminuio do abandono escolar e sensvel diminuio da distoro idade/srie. Os dados de
2011 apontam para o municpio uma taxa de escolarizao no Ensino Fundamental de
86,53%, taxa de aprovao de 89,40%, de abandono de apenas 3,65%, com uma mdia de
25,90 alunos por sala de aula.
Para o Ensino Mdio h algumas diferenas. As taxas so de apenas 44,26% de
escolarizao, de 85,15 de aprovao, de 8,75% de abandono e de 30,60 alunos por sala de
aula. As taxas de distoro idade/srie no Ensino Fundamental e Mdio vm caindo
sensivelmente. 711 professores atuavam no ensino bsico em 2011: 109 na rede estadual, 466
na rede municipal e 136 na rede particular. Em 2010, 79% deles possuam nvel superior. O
municpio tinha 66 escolas: 6 estaduais, 6 particulares e 54 municipais, com um total de 367
salas de aula e matrcula inicial de 3.025 alunos. Apenas 14 escolas possuam bibliotecas e 22
tinham laboratrios de informtica42.
Em 2010 foi inaugurada a Escola Estadual de Educao Profissional (EEEP) Antonio
Tarcsio Arago e que ainda no constava nas estatsticas de 2011, apresentadas acima. A
unidade tem capacidade para atender 480 alunos, em tempo integral, e uma estrutura de 4,5
mil metros quadrados, com 12 salas de aula, hall, auditrio para 201 lugares, biblioteca,
39

IPU: Plano diretor. Caracterizao do municpio. Governo do Estado do Cear. Fortaleza [s/d].
FONTE: IBGE. Disponvel em: <http://www.ibge.gov.br/cidadesat/topwindow.htm?1>. Acesso em: 03 out.
2012.
41
IPU: PERFIL BSICO MUNICIPAL. Instituto de Pesquisas e Estratgia Econmica do Cear (IPECE).
Fortaleza. 2011. Disponvel em: <http://www.ipece.ce.gov.br/publicacoes/perfil_basico/pbm-2011/Ipu.pdf>.
Acesso em: 03 out. 2012.
42
IPU: PERFIL BSICO MUNICIPAL. Instituto de Pesquisas e estratgia econmica do Cear (IPECE).
Fortaleza. 2012. Disponvel em: <http://www.ipece.ce.gov.br/publicacoes/perfil_basico/pbm-2012/Ipu.pdf>.
Acesso em: 19 dez. 2012.
40

34

laboratrios de lnguas, informtica, qumica, fsica, biologia e matemtica, alm de duas


oficinas. Custou 5,5 milhes de reais dos recursos do Tesouro Estadual e do Ministrio da
Educao e Cultura43.

Figura 1: Mapa poltico do Estado do Cear. Fonte: INSTITUTO DE PEQUISA E ESTRATGIA


ECONMICA DO CEAR. Diviso poltica do Cear. 1. Caracterizao territorial. Escala 1:50. Disponvel em:
<http://www2.ipece.ce.gov.br/atlas/capitulo1/11/pdf/Divisao_Politica.pdf>. Acesso em: 12 mar. 2013.

No entanto, quando se trata da qualidade do ensino, as avaliaes governamentais


mostraram que o municpio est em uma situao pouco desejada. Pela avaliao do ndice de
Desenvolvimento da Educao Bsica (Ideb), referente ao ano de 2005, mas divulgada apenas
em 2008, a cidade de Ipu apresentava um dos piores ndices de aprendizagem entre os 184
municpios cearenses. Nas sries iniciais do ensino fundamental (1 a 4 sries), a nota mdia
43

Ipu Grande. Ipu. Out. 2010, p. 10.

35

das Escolas Municipais havia ficado em 2,2. Na ocasio, o municpio estava abaixo da mdia
nacional, que era de 3,8, e da estadual, que era de 3,2. S ficava acima, no Cear, de
Monsenhor Tabosa, 1,7, e Salitre, 1,8. Pela ltima avaliao do Ideb (2007), houve uma
melhora de quase um ponto em relao a 2005, nas sries iniciais (1 a 4 sries). Nas sries
finais do fundamental (5 a 8), de acordo com a avaliao, a cidade manteve praticamente o
mesmo ndice de 2005, tambm com a nota 3,1. Isso demonstra que a educao municipal se
ressente de bons e consistentes projetos para a rea.
No h universidades no municpio, apenas existem alguns cursos superiores ofertados
por institutos particulares e que utilizam as salas de aula das escolas locais para as atividades
acadmicas. A maioria dos universitrios, no entanto, estuda nas universidades de Sobral, a
certa de 101 km de distncia de Ipu. Sobral conta com uma Universidade Estadual
(Universidade Estadual Vale do Acara), um campus avanado da Universidade Federal do
Cear, e algumas universidades particulares.
Os ltimos indicadores sociais do municpio no so animadores, mostrando uma
realidade de desigualdade e pobreza. Segundo o Mapa da Pobreza e Desigualdade 2003,
divulgado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica em dezembro de 2008, a cidade
tinha 53,51% de sua populao vivendo na linha de pobreza, uma realidade que evidencia
dificuldades de alimentao. Outros indicadores sociais, como o ndice de Desenvolvimento
Humano e o ndice Gini, respectivamente 0,67 e 0,41, evidenciam um baixo desenvolvimento
econmico e um grau de desigualdade elevado44.
No entanto, visvel que a populao vive melhor hoje do que h dez anos, por
exemplo. Isso se deve em grande parte aos programas de transferncia de renda do governo
federal, que fazem o comrcio e a pequena produo industrial girar. De outro lado, a
diminuio dos ndices de analfabetismo e o maior acesso dos jovens a cursos superiores,
sobretudo, na citada Universidade Estadual Vale do Acara e em universidade particulares de
Sobral, forma um quadro de mo de obra mais bem qualificada. De outro lado, nos ltimos
anos, o aumento de funcionrios pblicos, nos mbitos municipal e estadual, com o
significativo aumento dos quadros de professores, em funo do avano da oferta de vagas
nas escolas de ensino bsico, tambm tem contribudo para melhorar a vida de muitas pessoas
e para aumentar a renda circulante no municpio.

44

IBGE CIDADES. Disponvel em: <http://www.ibge.gov.br/cidadesat/topwindow.htm?1>. Acesso em 19 dez.


2012.

36

Percebe-se um aumento significativo da classe mdia local, o que pode ser medido
pelo aumento da frota de veculos na cidade e o avano das residncias imponentes, alm do
aquecimento das vendas do setor de eletrodomsticos.
No obstante, uma massa de pobres e miserveis, que vive nas reas suburbanas,
parece no ceder. Embora as transformaes econmicas e sociais no municpio tenham
melhorado, at hoje, os governos municipais no criaram polticas pblicas consistentes de
combate pobreza.
Em razo dos muitos problemas vividos pela cidade, a violncia, nos ltimos anos,
vem se tornando algo preocupante, com assaltos aos estabelecimentos comerciais e
populao, bem como o surgimento do trfico de drogas, uma novidade que no bem vinda
e da qual o poder pblico ainda no sabe lidar.
A cidade tambm se ressente de espaos de lazer: no possui teatros, cinemas ou
museus, espaos culturais ou boas bibliotecas pblicas. As opes de lazer e diverso para a
juventude, bastante restritos, se resumem aos encontros nos muitos bares da cidade, que tm
se proliferado assustadoramente, e s reunies de paredes de som, eventos realizados
semanalmente, uma febre atualmente, que rene uma multido de jovens e adolescentes em
busca de diverso e bebida, o que coloca problemas srios de perturbao do sossego da
populao, levando o ministrio pblico, mais recentemente, a proibir paredes de som e som
de carro ligado a todo volume nos bares e locais do permetro urbano da cidade. Alm disso, o
uso excessivo de bebidas alcolicas por parte de adolescentes e menores, associado ao
volante, tm causado acidentes constante e a perda de vidas, de forma banal, de muitos desses
jovens. raro um final de semana sem acidentes envolvendo jovens motociclistas
embriagados.
Apesar de suas singularidades, atualmente Ipu tem muito em comum com as cidades
do interior do Estado, com um crescimento econmico lento, embora com um setor tercirio
ainda forte, dependendo em grande medida do comrcio e do setor pblico, contrastando com
um passado de relativa prosperidade, sobretudo entre a segunda metade do sculo XIX, com
base no ciclo do algodo, e as primeiras dcadas do sculo XX, quando a ferrovia teve papel
de destaque, dando novo alento economia.
No entanto, impressiona aquele que chega pela primeira vez cidade a robusteza de
seu comrcio, concentrado na regio central, e o fluxo de veculos, sobretudo a quantidade de
motocicletas circulando e estacionadas em torno do prdio do antigo mercado pblico: uma
cena chocante para os olhos pouco acostumados quilo. Impressiona tambm ao forasteiro a
existncia ainda de um conjunto arquitetnico singular, composto de prdios antigos erguidos

37

entre fins do sculo XIX e incios do XX, momento em que a cidade dava sinais de que se
tornaria uma grande urbs, por seu crescimento econmico significativo, que teve no algodo e
na ferrovia seus grandes pilares, contribuindo para a construo de um discurso da mudana.

Figura 2: Mapa da cidade de Ipu e sua localizao. Fonte: IPU: PERFIL BSICO MUNICIPAL. Instituto de
Pesquisa e Estratgia Econmica do Cear (IPECE). Fortaleza, 2004, p. 3. Escala no especificada. Disponvel
em: <http://www.ipece.ce.gov.br/publicacoes/perfil_basico/2002/Ipu.pdf>. Acesso em: 19 dez. 2012.

Por outro lado, pode impressionar, tambm, o pouco zelo dado aos monumentos
histricos de pedra e cal, ao patrimnio histrico e material que guarda a memria de um

38

passado pujante, frequentemente dilapidado pela especulao imobiliria. Os inmeros


casares erguidos em torno da regio central, entre a segunda metade do sculo XIX e as
primeiras dcadas do sculo XX, pelas famlias abastadas, ento smbolos do poder, riqueza e
prestgio, tm sido frequentemente vendidos para empresrios que os destroem e os
transformam em prdios comerciais modernos.
A memria deste passado, aparentemente esquecido, e que sonhou com um futuro
progressista se mantm precariamente de p com edificaes como a Estao Ferroviria
(1894), o Mercado Pblico (1890), a Antiga Cadeia e Casa de Cmara (1890), A Igreja Matriz
(iniciada em 1914 e concluda em 1940), todos dispostos num espao que foi sonhado como
moderno pelos homens de poder das primeiras dcadas do sculo XX.
O prdio da Estao Ferroviria, talvez o smbolo mais pujante de um passado
sonhado como futuro, foi recentemente restaurado aps anos de luta dos mais velhos pela
preservao daquele monumento, pessoas que viveram parte de seu perodo ureo. Foram
anos de combate. Caindo aos pedaos, abandonado e transformado em banheiro pblico,
prestes a ruir, foi restaurado aps ser vendido iniciativa privada e retomado pelo governo
municipal. Hoje o poder pblico responde judicialmente por desvios de verbas no processo de
recuperao do prdio, algo corriqueiro em nossa histria, que j apresenta problemas srios
de uma restaurao malsucedida. Mas, o pior que no foi dada ao prdio nenhuma funo
social. Praticamente abandonada, a Estao apenas um gigante adormecido que lembra
sobre um passado que frequentemente se intromete no presente. Da mesma forma, revela o
esquecimento de um momento singular para a cidade.
O prdio do Mercado Pblico, totalmente modificado por sucessivas reformas, no
lembra em nada o prdio inaugurado nos anos finais do sculo XIX, e que abrigou os
principais estabelecimentos comerciais, favorecidos pelo crescimento econmico da cidade.
Toda a parte exterior do prdio pertence hoje iniciativa privada, sucessivamente apropriada
pelos gestores pblicos, que se encarregaram de vend-la, aumentando o seu patrimnio
particular custa da coisa pblica. O seu interior, abandonado, ainda pertence ao governo
municipal. Recentemente posto venda, no encontrou compradores interessados.
A Casa de Cmara e Cadeia, prdio onde funcionou por longos anos a cadeia pblica e
a Cmara Municipal, e mais recentemente a sede da prefeitura, foi inaugurada no mesmo ano
do Mercado Pblico e onde hoje funciona a sede da Guarda Municipal. J passou por
reformas, inclusive em sua fachada, e est totalmente modificada.
A Igreja Matriz o nico monumento, to pujante quanto a Estao Ferroviria, que
no sofreu intervenes significativas, mantendo sua estrutura preservada, e em melhores

39

condies. Neste sentido, ainda lembra aos mais velhos os anos dourados da cidade.
Mantm a sua funo social, pertence e administrada pela Parquia de Ipu, subordinada
Diocese de Sobral.
O forasteiro ou viajante que queira passear pela cidade e identificar os smbolos ou
vestgios de um passado que se mantm vivo no presente, pode comear a sua caminhada pela
Avenida Dr. Eusbio de Sousa, no Bairro do Corte. O casario desta rua est disposto ao longo
dos trilhos do trem, de um lado e outro. O bairro assim chamado em funo das obras de
construo da Ferrovia, que abriu caminho em meio a um barranco com altura aproximada
de 5 metros. A partir da, o casario comeou a ser edificado de um lado e outro dos trilhos da
ferrovia.

Figura 3: Antiga Casa de Cmara. Fotografia de 1940, com a Antiga Casa de Cmara e Cadeia Pblica em
45
primeiro plano e a Igreja Matriz ao fundo. Acervo de Francisco de Assis Martins .

Seguindo a linha do trem no sentido Camocim-Ipu, o viajante chega Estao


Ferroviria, onde no dia 10 de outubro de 1894 tinha lugar a solenidade de inaugurao
daquele prdio monumental, para os padres locais, e onde vrios discursos saudando a
chegada da modernidade e do progresso foram levados a cabo. Foi a primeira vez que o trem
circulou sobre os trilhos da cidade, fazendo vibrar os sentidos aguados de parte de sua
populao. A Estao passou a ser o local mais movimentado da cidade: espao de chegada e
partida de pessoas, mercadorias e valores, como mostra uma crnica escrita por Antonio
Tarczio Arago, no Jornal dos Tabajaras, lembrando poca em que ainda existiam os trens
de passageiro:
45

Fonte: lbum Comemorativo da Passagem do 1 Centenrio de Fundao: 26 de agosto de 1840 - 26 de


agosto de 1940. Fortaleza: Publicao oficial da prefeitura. Tipografia Unio, 1940.

40

Na estao, o som caracterstico de um estridente sino que ecoava em


todos os recantos da cidade, fazia uma espcie de chamado aos passageiros e
indicava que o trem havia partido da ltima estao e que, dentro de 30
minutos chegava nessa cidade. A reao do povo era imediata, quem ainda
no estivesse na estao convergia em direo a ela mesmo que no fosse
viajar. Muitos iam apenas ver o trem passar, saber das novidades e de quem
chegava ou partia (...). Quando a locomotiva apitava no corte ou na curva
das pedrinhas46 o alvoroo era generalizado (...). Os vendedores de
guloseimas, agitados, corriam de um lado para o outro e gritavam oferecendo
os seus produtos. (olha o caf quentinho feito na hora, olha a tapioca, laranja,
doce, batida da Sussuanha, tijolinho de coco)47.

Mas, o viajante se decepcionaria ao perceber que no h mais ningum ali, s o prdio


fechado, embora recuperado, onde em dias de chuva ou em noites frias, animais descansam
sob a gare da Estao que, outrora movimentada, recebia os artigos vindos de todos os locais
do Brasil e da Europa e embarcava os muitos fardos de algodo, acar e artigos diversos
produzidos pela economia local e estacionados ali, pois o depsito do prdio no dava vazo
para tamanha quantidade de produtos.

Figura 4: O trem chegando cidade. Sem data. Do acervo de Francisco de Assis Martins.

46

O Bairro Pedrinhas tem esse nome em funo da Seca de 1932. Nesta ocasio, foi erguido em Ipu, na
localidade do Espraiado, distante cerca de trs quilmetros da sede do municpio, um Campo de Concentrao
de flagelados da seca. O Campo era um local que reunia os famintos para a assistncia do governo. A mo de
obra dos assistidos foi amplamente usada para as obras locais, principalmente na pavimentao das ruas.
Muitos deles transportaram pedras da localidade, onde hoje aquele bairro, para o centro da cidade. As pedras
serviam para os calamentos. Muitas ruas de Ipu foram pavimentadas com as pedras daquela localidade.
Com o fim da seca e o fechamento do Campo de Concentrao, alguns dos assistidos, muitos vindos de outras
cidades, se estabeleceram nos subrbios da cidade, alguns deles na regio de onde se tiravam as pedras. O
bairro Pedrinhas fica do lado oposto ao bairro do Corte.
47
ARAGO, Antnio Tarcizio. Resgatando Memrias. Jornal dos Tabajaras. Ipu, p. 3, ago. 1995.

41

Seguindo pelas ruas pavimentadas por paraleleppedos, ainda no incio do sculo, e


smbolos do progresso para parte da populao local, o viajante pode perceber que a velha
Estao Ferroviria ligada ao centro da cidade por duas vias largas, retilneas e regulares, as
atuais ruas Cel. Felix de Sousa Martins e Cel. Liberalino. Seguindo por qualquer uma delas,
poderia avistar sua esquerda o antigo prdio, inaugurado em 1927, construdo para ser a
sede do Grmio Ipuense (1912) e do Gabinete de Leitura (1916), duas associaes erguidas
com o objetivo de fundar novas sociabilidades antenadas com os ideais do progresso e da
modernidade, desejo de homens e mulheres seduzidos por tais valores. O antigo Palacete
Iracema, smbolo de novos valores buscados, vendido na dcada de 1990 iniciativa privada,
modificado e modernizado, hoje a sede da Caixa Econmica Federal. A memria das
Soires, dos bailes, partidas literrias e saraus, realizados em seu interior, permanece apenas
na mente dos mais velhos de seus frequentadores. A sua antiga sede j no lembra suas noites
de gala.
Da calada do antigo Palacete Iracema, na rua Cel. Liberalino, o viajante v, a poucos
metros de distncia, a atual Praa de Iracema, bem no corao pulsante da cidade, onde, em
1927 foi inaugurado o Jardim de Iracema, por iniciativas de homens desejosos de espaos de
sociabilidades modernas. No centro do Jardim foi erguido um coreto onde, aos domingos, as
bandas de msica do Centro Artstico Ipuense48 e da Euterpe Ipuense49 realizavam retretas
para o deleite de pessoas abastadas e que se reuniam para sociabilizar-se e respirar os ares de
um mundo novo buscado, sem ser incomodados pelo populacho, mantidos a distncia pela
fora policial. O viajante se decepcionaria, tambm, ao saber que aquele logradouro foi
destrudo e reconstrudo quatro sucessivas vezes e que a Praa de Iracema50, atual, foi
inaugurada apenas nos primeiros anos do sculo XX. escusado dizer que a atual praa nada
lembra a antiga ali erguida.
Seguindo ainda por uma das duas vias que ligam a Estao Ferroviria ao centro, o
viajante chega a uma das duas esquinas do Mercado Pblico. Talvez se impressione com a
robusteza do comrcio, apesar de seu crescimento lento atual: para qualquer lado que olhe
avista um mar de estabelecimentos comerciais e um burburinho constante, em alguns dias
ensurdecedor, de veculos e pessoas circulando, algo pouco caracterstico das pequenas
cidades do interior do Cear.

48

Sobre esta associao, ver nota 105 do captulo seguinte.


Sobre esta associao, ver nota 141 do captulo seguinte.
50
Ver nota 150 do captulo seguinte.
49

42

Figura 5: Mapa da cidade de Ipu mostrando o centro e regies adjacentes. Adaptado com base no desenho que
consta no Plano Diretor do Municpio51. Os espaos numerados correspondem queles que mais mencionamos
aqui e nos captulos subsequentes.

O Mercado Pblico um prdio que toma todo um quarteiro, disposto em um


quadriltero, com quatro entradas centrais e que do acesso ao seu interior. Dentro, se vende
de tudo, desde peixe e carnes, artigos de calados, at refeies (caf da manh, almoo,
lanche). Os pontos comerciais do interior e do exterior no tm comunicao, ao contrrio do

51

IPU: Plano diretor. Op. cit. Na adaptao do mapa tive a colaborao de Raimundo Alves de Arajo.

43

que ocorria no incio do sculo. Em uma das reformas pelas quais passou, durante a
administrao de Francisco Rocha Aguiar (1967-1970), fechou-se o acesso de seus
estabelecimentos para o seu interior, destruindo uma varanda, peculiar ao comrcio da poca.
Em um de seus lados, prximo antiga Casa de Cmara e Cadeia Pblica, ainda so
realizadas as feiras semanais, ponto forte da economia da cidade nos primeiros anos do sculo
passado. Estes dois prdios, o Mercado Pblico e a Casa de Cmara, embora novos no incio
do sculo XX, foram objetos de reclamao daqueles que sonhavam com a modernidade. Para
o primeiro, defendia-se sua higienizao e reformas, para transform-lo, esteticamente, num
prdio moderno e, para o segundo, uma ampla interveno, que desse a ele uma face mais
moderna, e que tivesse uma funo apenas administrativa, expulsando para longe dos muros
da cidade a cadeia pblica, com base na construo de outro prdio para este mister, o que, de
fato, levado a cabo e inaugurado em 1933.
Deste ponto, a poucos metros de distncia e direita, pode-se avistar a atual Igreja
Matriz de Ipu, o grande templo, cujo incio de construo data ainda de 1913, defendida por
aqueles que acreditavam que a matriz de ento, a hoje Igreja de Nossa Senhora do Desterro,
construo que data da segunda metade do sculo XIX, estava em desacordo com o grau de
desenvolvimento da cidade.

Figura 6: Derrubada do casaro que pertenceu ao Cel. Jos Raimundo de Arago Filho. Fotografia de 2008.
Acervo do autor.

Para o lado esquerdo, descendo a atual rua Dr. Chagas Pinto, pode-se avistar um
grande prdio moderno, de dois andares, e construdo recentemente no local onde existia um
casaro que pertenceu, nos anos iniciais do sculo XX, ao Cel. Jos Raimundo de Arago

44

Filho, empresrio e prefeito de Ipu, entre 1914 e 1925, e cuja arrogante calada de mais de um
metro de altura tinha a funo simblica de exteriorizar o poder e a riqueza de quem residia
ali. Quem passava por ali, no incio do sculo XX, poderia ter a sensao de que a calada, as
ricas janelas e imensas portas, arrotavam orgulho e queriam dizer algo para as pessoas. Em
outro contexto, tal arrogncia no foi suficiente para salv-la da destruio.
Na interseo entre as ruas Dr. Chagas Pinto e Cel. Liberalino se pode ver a escola
secundria Auton Arago, antigo prdio das Escolas Reunidas, onde parte dos filhos das
abastadas famlias ipuenses estudava. Fica em uma rua estreita, chamada no incio do sculo
XX de Beco do Progresso, hoje rua Teodoreto Souto. No lado oposto ao colgio, residiam,
segundo Joo Mozart da Silva, as prostitutas, em quinze quartos que eram usados como
cabar noite. Bem no centro da cidade, prximo ao mercado pblico e ao espao da feira,
era uma local frequentemente buscado por viajantes, feirantes e a populao local, o que
incomodava as famlias ilustres do lugar e os homens do poder que, logo, trataram de expulslas dali.
Caso o nosso viajante quisesse conhecer este local, se decepcionaria mais uma vez,
pois ali funcionam hoje alguns estabelecimentos comerciais e sedes de secretarias da
administrao local. Mas sabedor de que as prostitutas, expulsa do centro da cidade, se
deslocaram para o local que ficaria conhecido poca como Rua da Mangueira, ento
desabitado, no atual bairro da Caixa Dgua, e l ergueram um famoso cabar, poderia ele
querer visit-las l. Bastaria, para isso, pegar o caminho de volta, pela Rua Cel. Liberalino, at
o mercado pblico, virar, ento, esquerda, na atual rua Antonio Martins, subir, passar pelo
antigo Bilhar e Padaria do Z Padeiro, que no existe mais, onde os rapazes da poca se
reuniam, noite, para dali rumar em esticada, com suas lanternas, Rua da Mangueira, para
uma noitada no cabar. Aps andar por algum tempo, chegaria ao local onde no incio do
sculo passado foi erguido o mais famoso cabar da regio e que fez a fama da cidade de Ipu
como lugar do prazer e da perdio, um contraponto a sua imagem construda de cidade
moderna. Inicialmente, era composto por oito casinhas rebocadas, caiadas e cobertas
de telhas 52 e aonde se ia no apenas para a prtica do sexo, mas para diverses vrias.
O ltimo foco do cabar foi destrudo na dcada de 1980, quando, j decadente, as
suas ltimas casinhas foram destrudas na administrao de Francisco Eufrsio Moror (19821988). A cidade tinha crescido e englobado o antigo cabar. A antiga Rua da Mangueira
hoje parte de uma rea nobre da cidade.

52

SILVA, Joo Mozart. Ipu do Meu Xod: memrias. Fortaleza: Nacional, 2005, p. 101.

45

Embora a histria que nos propomos a contar faa parte, cronologicamente, de um


passado relativamente distante, a sua lembrana parece estar bastante viva na memria de
parte de seus habitantes, que ainda pode identific-la em construes e costumes. Em alguns
momentos, esta memria vem tona, como foi o caso da luta do povo ipuense pela devoluo
da Estao Ferroviria, vendida iniciativa e resgatada posteriormente pela presso da
sociedade organizada, tendo papel de destaque a entidade que rene os ipuenses espalhados
pelo mundo, com a denominao de Associao dos Filhos e Amigos de Ipu (Afai),
preocupada com a preservao do patrimnio local e a memria da cidade, ainda que ligada
aos grupos dominantes. No toa que parte de seus membros so parentes dos homens
poderosos que viveram as dcadas iniciais do sculo XX e lutaram para erguer os
monumentos que hoje esto sendo destrudos.

1.2 A cidade e a Estrada de Ferro de Sobral

A ocupao das terras que dariam mais tarde origem a cidade de Ipu, a julgar pela
carta de sesmaria, s ocorreu no incio do sculo XVIII53. Sobre os nativos que aqui viviam
antes, nada se sabe. Embora historiadores e memorialistas afirmem que a ocupao da regio
tenha se dado com base na catequese, nenhuma fonte atesta isso. Segundo Francisco Sadoc,
abaixo do rio Inhuc, demarcador entre a serra acima e abaixo, no houve misses e os ndios
tabajaras rareavam54. Estes estavam aldeados apenas no norte, acima do rio. Se as misses
jesuticas tiveram papel de destaque para a conquista e colonizao da Ibiapaba, como
demonstra a historiografia cearense, abaixo do Inhuc esse papel parece ter sido do colono, e
apenas durante o sculo XVIII, tomando posse da terra mediante concesso de sesmarias pela
coroa portuguesa.
Durante o sculo XVIII, Ipu no passou de um pequeno povoado sem muita
importncia, subordinado religiosamente freguesia da Serra dos Cocos, criada em 175755, e

53

A sesmaria que abrange a atual cidade de Ipu foi concedida em 1722 ao capito Luiz Vieira de Sousa (trs
lguas). Segundo a carta, com objetivo de utilizar as terras para a criao de gado. O registro da data de
sesmaria 17 de julho de 1722, Cf. Datas de Sesmarias. Fortaleza: Typographia Gadelha, 1926. Vol. 10 e 11.
54
ARAJO. Francisco Sadoc. Histria Religiosa de Guaraciaba do Norte. Fortaleza-CE: Imprensa Oficial do
Cear, 1988, p. 23.
55
Por proviso de 30 de agosto de 1757, o bispado de Pernambuco dividiu o extenso Curato da Ribeira do
Acara em quatro freguesias: a de Nossa Senhora da Conceio de Amontada; Santo Antnio de Pdua do
Corea; Nossa Senhora da Conceio da Caiara (Sobral); e So Gonalo da Serra dos Cocos. Esta ltima
compreendia as vertentes do Acara, da barra do Macaco para cima, o serto e Serra da Ibiapaba.
Provisoriamente foi destinada para Matriz da Freguesia a capela de So Gonalo do Amarante, onde se chama
Serra dos Cocos. Ver: ARAJO. Francisco Sadoc. Histria Religiosa de Guaraciaba do Norte. Op. cit.

46

politicamente Vila Nova dEl Rey, desde a criao desta, em 1791 56. Essa posio de
subordinao mudaria ao longo do sculo XIX, sobretudo na segunda metade desta centria,
quando o municpio se tornou grande produtor de algodo. A mudana de seu estatuto
econmico se traduziria em sua sucessiva elevao categoria de Vila, em 1840, com a
denominao de Vila Nova do Ipu Grande57, condio de sede da freguesia, de fato, em
1844, e de direito, em 188358, cabea de Comarca, desmembrada de Sobral, em 184759, e,
finalmente, condio de cidade, em 188560.
Quando chegamos ao ltimo quartel do sculo XIX, marco inicial desta pesquisa,
encontramos a cidade de Ipu em pleno florescimento. A inaugurao da Estao Ferroviria,
em 10 de outubro de 1894, e a chegada da ferrovia, dariam novo alento a este crescimento.
para ela que votamos agora a nossa anlise.
Nos ltimos anos do sculo XIX a Estrada de Ferro de Sobral (EFS) chegava cidade
de Ipu. Os trabalhos para o assentamento dos trilhos comearam, na cidade de Sobral, ainda
em 1883. No mesmo ano, tinha incio a construo de sua Estao Ferroviria, inaugurada
cerca de onze anos depois. Em 1894, os trabalhos de assentamento dos trilhos eram
concludos. A 10 de outubro do mesmo ano, circulava o primeiro trem na cidade e era
inaugurada em uma solenidade grandiosa a nova Estao, com a presena de grande
pblico e das autoridades locais.

56

A Vila Nova dEl Rey foi criada pelo Alvar de 12 de maio de 1791, com sede em Campo Grande, atual
Guaraciaba do Norte. Idem, p. 15.
57
Lei n 200 de 26 de agosto. SINOPSE ESTATSTICA DE IPU. Rio de Janeiro. IBGE., 1948.
58
O vigrio colado da freguesia da Serra dos Cocos, nomeado em 10 de julho de 1842, tomou posse em janeiro
do ano seguinte. Em 1844, de acordo com o Pe. Sadoc, a Matriz de So Gonalo ameaou ruir. O padre Correia
conseguiu licena para transferir as imagens e alfaias para a capela da Vila Nova do Ipu Grande, onde passou a
morar. A Vila Nova do Ipu Grande ganha, de fato, foros de sede da Freguesia, mas somente em 1883 foi criada
a Freguesia de So Sebastio de Ipu, pela lei provincial n 2.037, de 27 de outubro de 1883. Idem, p. 3.
59
Foi criada a Comarca de Ipu, desmembrada de Sobral, por lei provincial de 31 de agosto de 1847. Revista dos
Municpios, Fortaleza-Ce, ano I, n 1, fev. 1929, p. 16.
60
Pela lei provincial n 2.098, de 25 de novembro de 1885. SINOPSE ESTATSTICA DE IPU. Op. cit., p. 3.

47

Figura 7: Estao Ferroviria de Ipu. Fotografia de 1922. Fonte: Domnio Pblico.

A construo da Estrada de Ferro de Sobral foi ordenada pelo governo imperial 61. Em
seu traado inicial ligaria o porto de Camocim, no litoral norte do Cear, cidade de Sobral,
passando por Granja. No entanto, desde o incio, j havia o interesse premente e estudos para
se levar o trem a atingir a rica regio da Serra da Ibiapaba, cujo ponto final seria a cidade de
Ipu, por sua localizao privilegiada no sop da serra, pelo desenvolvimento econmico e,
especialmente, por sua produo significativa de algodo, desde meados do sculo XIX,
permitindo, portanto, um canal de comunicao entre a economia local com Sobral e o porto
de Camocim62. J em 1857 o governo imperial havia concedido a Thomaz Dixon Lowden o
privilgio exclusivo por 50 anos para a construo de uma estrada de ferro que, partindo do
porto de Camocim, teria como ponto final a Vila Nova do Ipu Grande63, projeto s levado a
cabo mais de 30 anos depois, por iniciativa do Estado.
Em Camocim foi erguida uma das mais amplas, belas e espaosas estaes da EFS e
prdios para servirem de oficinas mecnicas, onde se faziam o trabalho de montagem e
manuteno das locomotivas. Como mostra Jorge Luiz Ferreira Lima, igualmente foram
erguidas residncias para altos funcionrios (diretores, agentes, engenheiros, contadores) e

61

Decreto n 6.918, datado de 1 de junho de 1878. 100 Anos da RVC. 1870-1970. Notcias. Edio Centenria.
Fortaleza, (s/e), 1970, p. 3-5.
62
Ver OLIVEIRA, Andr Frota de. A Estrada de Ferro de Sobral. Fortaleza: Expresso Grfica e Editora LTDA,
1994.
63
Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Srs. Deputados. Sesso de 1858. Rio de Janeiro: Typographia
Imperial e Constitucional de J. Villeneuve & C., 1858, p. 248. Verso deste documento em pdf disponvel em:
<http://books.google.com.br/books?id=exdAAAAAYAAJ&pg=PA248&lpg=PA248&dq=dixon+lowden+decr
eto+1983&source=bl&ots=4AEf5w4qyY&sig=zjKEIVuxWkmEXJtzIENxaXEtio&hl=ptBR&ei=5IRoS7_3N4
yWtgehwYznBg&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=2&ved=0CAkQ6AEwAQ#v=onepage&q=dixon
%20lowden%20decreto%201983&f=false>. Acesso em: 03 out. 2012.

48

uma grande gare, imenso galpo onde as locomotivas estacionavam 64. Em torno da Estao,
bem prximo s docas, foram erguidos armazns que funcionavam como depsitos para
mercadorias importadas de outras regies do Brasil e de outros pases, uma vez que no
tardou para que os vapores e paquetes, que transportavam pessoas e mercadorias pelos portos
brasileiros, encontrassem, no porto de Camocim, uma rota privilegiada no cobiado comrcio
da assim chamada, poca, Zona Norte do Cear.
Toda a regio que ia de Camocim, passando por Granja, Sobral e outras cidades, at
chegar ao Ipu, se beneficiaram da ligao da ferrovia com o circuito de transportes martimos.
Vapores oriundos do Rio de Janeiro, Salvador, Recife, Fortaleza, So Luis, Parnaba e outras
localidades, atracavam naquele porto65. Segundo o historiador e memorialista, Artur Carneiro
de Queiroz, logo que a Estrada de Ferro foi inaugurada, navios mercantes brasileiros, de
forma ainda incipiente, atracavam no porto. No entanto, estacionavam ali com maior
frequncia navios vindos da Inglaterra, Alemanha, Itlia e Noruega, trazendo produtos
industrializados e levando artigos e matrias-primas produzidos na regio. Segundo ele, o
porto de Camocim era a primeira parada dos navios estrangeiros no Cear. Em suas palavras,
a frota mercante brasileira era incipiente. Chegavam aqui mais navios vindos da Inglaterra,
Alemanha, Itlia e Noruega. Traziam produtos industrializados do Brasil e de fora66.
De fato, no ltimo quartel do sculo XIX, h uma proliferao das companhias de
navegao a vapor que faziam a navegao de cabotagem, interligando os portos brasileiros,
responsveis, em grande medida, pelo processo de articulao e formao do mercado interno,
iniciando a formao de um sistema nacional de economia67. Desde 1837 a Companhia
Brasileira de Paquete a Vapor, de mbito nacional, fazia a interligao dos portos brasileiros,
operando duas linhas: a do norte, que fazia a ligao entre a Corte e os portos das capitais das
provncias at Belm do Par, e a do sul, que chegou a alcanar Montevidu no Uruguai 68.

64

FERREIRA LIMA, Jorge Luiz. Entre caminhos e lugares do livro: gabinetes de leitura na regio norte do
Cear (1877-1919). 2011. 210 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) Centro de Humanidades,
Universidade Federal do Cear, Fortaleza, p. 29.
65
Idem, p. 30.
66
Revista Cidade Universitria. Universidade Estadual Vale do Acara. Sobral, mar. 2000, p. 33. Artur
Carneiro de Queiroz (1922-2011) nasceu em Camocim-Ce e foi escritor, memorialista e historiador. Escreveu
Recordaes Camocinenses e outras Memrias e E a Vida Continua... Ver: QUEIRS, Arthur. Recordaes
camocinenses e outras memrias. Fortaleza: RBS Grfica, 2002, e QUEIRS, Arthur. E a vida continua...
Camocim: RPires, 2009.
67
GULARTI FILHO, Alcides. Abertura da navegao de cabotagem brasileira no sculo XIX. In: Ensaios FEE.
Potro alegre, v. 32, n. 2, p. 409-434, nov. 2011, p. 422.
68
SAMPAIO, Marcos Guedes Vaz. Uma contribuio histria dos transportes no Brasil: a Companhia
Bahiana de Navegao a Vapor (1839-1894). 2006. 341 f. Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo.

49

Com a falncia da Paquete a Vapor, em 1871, formaram-se duas outras companhias que
assumiram suas linhas, dando origem, mais tarde, ao Lloyd Brasileiro (1890).
A organizao de vrias companhias de navegao medianas, que operavam em escala
regional, e pequenas, que operavam em mbito local, foram incentivadas e subsidiadas pelo
governo desde a primeira metade do sculo XIX, uma vez que, politicamente, entendia que a
centralizao do poder seria facilitada com o desenvolvimento das comunicaes. Desta
forma, o governo monrquico teria se preocupado com o fortalecimento da unidade do
Imprio em um momento de instabilidade poltica e de revoltas que reclamavam a autonomia
para as provncias, necessitando tornar mais rpidas, seguras e eficientes, suas comunicaes
com as diversas provncias. Para o governo Imperial, aps o perodo regencial, a centralidade
do poder s seria possvel com o desenvolvimento das comunicaes69.
dessa poltica associada ao desenvolvimento econmico da segunda metade do
sculo XIX, que inmeras companhias de navegao a vapor passam a operar em todo o
litoral brasileiro. No nordeste, circulando em escala regional, a Companhia Pernambucana,
fundada em 1853, cobria os portos do Cear a Sergipe, chegando at Fernando de Noronha, e
a Companhia do Maranho, fundada em 1857, atendia aos portos do Cear, chegando at
Belm. Estas duas empresas, mesmo antes da construo da EFS, j atracavam no porto de
Camocim, possuindo armazns ali, colocados disposio do governo em 1880 para servirem
de depsitos aos materiais destinados s obras da ferrovia70. O comrcio, o transporte de
pessoas e servios postais eram favorecidos, tambm, pelas companhias de navegao
estrangeiras, autorizadas desde 1866 a fazer a navegao de cabotagem nos portos brasileiros.
Em 1890, 25 companhias de navegao estrangeiras operavam no Brasil, ligando seus
principais portos s importantes cidades da Frana, Inglaterra, Alemanha, Blgica, Portugal,
Itlia, Espanha e dos Estados Unidos71. Entre fins de dezembro de 1879 at os ltimos dias de
maio do ano seguinte, estacionaram nas guas de Camocim pelo menos 10 vapores
provenientes de Anturpia, na Blgica, com escalas em importantes cidades europeias, e um
vapor ingls proveniente da Filadlfia, Estados Unidos72.
Desta forma, com uma estrada de ferro que permitia a ligao de boa parte da ento
regio norte do Cear ao porto de Camocim, as cidades beneficiadas por ela passaram a ter

69

EL-KAREH, Almir Chaiban. A companhia brasileira de paquetes a vapor e a centralidade do poder


monrquico. In: Historia Economica & Histria de Empresas/ABPHE. So Paulo, vol. VI, n. 2, p. 33-56, 2003.
Ver tambm SAMPAIO, Marcos Guedes Vaz. Uma contribuio histria dos transportes no Brasil. Op. cit.
70
OLIVEIRA, Andr Frota de. Op. cit., p. 61
71
GULARTI FILHO, Alcides. Abertura da navegao de cabotagem brasileira no sculo XIX. Op. cit., 422.
72
OLIVEIRA, Andr Frota de. Op. cit., p. 63-64.

50

um canal de comunicao direto e mais eficiente com o circuito de transporte de mercadorias


e de passageiros com o mercado nacional e internacional.
Para a historiografia tradicional, a construo da EFS e o resgate e prolongamento da
Estrada de Ferro de Baturit, pelo Governo Imperial73, teriam sido resultados da seca de 18771879 que assolou a capitania do Cear e flagelou extensa populao.
Uma ferrovia era o sonho de boa parte dos homens de amplas posses, donos de
extensas terras, gado e negcios na regio norte, principalmente na cidade de Sobral, a mais
populosa e desenvolvida daquelas paragens. Homens como o Dr. Jos Jlio de Albuquerque
Barros, presidente da provncia do Cear em 1878, nomeado no mesmo ano, por carta
imperial de 9 de fevereiro, e posteriormente agraciado pelo Governo Imperial com o ttulo de
Conselheiro, por seus servios prestados ao pas74, e o Dr. Joo Ernesto Viriato de Medeiros,
Deputado Geral entre 1867 e 1868 e entre 1878 e 1881, ambos muito influentes junto aos
ministros imperiais, trabalharam no sentido de convencer o governo imperial da necessidade
de se construir uma estrada de ferro na ento regio norte do Cear75. Usaram como
argumento para isso, o fato de que aquela obra, necessria ao desenvolvimento da regio,
atenuaria os flagelos da seca que assolava a populao cearense.
Aquela era a grande oportunidade. A seca significou, naquele momento, o surgimento
de uma imensa massa de mo de obra barata, utilizada na construo da ferrovia. Resolver, ou
pelo menos combater os seus efeitos, se apresentava apenas em nvel discursivo, pois era um
argumento que impressionava. Ou melhor, para legitimar a construo da ferrovia, as elites
inteligentemente se utilizaram do discurso da seca para angariar recursos necessrios ao seu
projeto de desenvolvimento, uma constante em todos os momentos de flagelos a partir
daquele momento. Visando beneficiar-se dos recursos pblicos, homens de posses e os
governos locais influentes junto ao governo imperial, na maioria das vezes, superestimavam
os efeitos das secas.
Como mostra Durval Muniz de Albuquerque Jr. a seca foi usada como justificativa
para as grandes obras na regio. Dali em diante essa prtica seria uma constante. Cabia s
autoridades e as elites locais apenas relatar ao governo central os horrores das secas e,
73

Ver, CAVALCANTI. Jos Pompeu de A. Chrographia da Provncia do Cear. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1888, p. 174.
74
Em 1887 recebeu o ttulo de Baro de Sobral. Ver a respeito OLIVEIRA, Andr Frota de. A Estrada de Ferro
de Sobral. Op. cit., p. 35.
75
Segundo o estudioso Andr Frota de Oliveira, Notvel tambm foi o empenho, mencione-se de passagem, de
alguns cearenses ilustres como o Dr. Jos Jlio de Albuquerque e Barros e o Dr. Joo Ernesto Viriato de
Medeiros, ambos naturais de Sobral e figuras de relevo durante o Imprio, pode-se afirmar sem exagero que,
graas a seus esforos junto ao ministrio de Sinimbu, deve a construo da Estrada de Ferro de Sobral. Idem,
p. 38.

51

depois, administrar os recursos, no raras vezes desviados para cofres particulares. Para este
historiador, as condies histricas de fins do sculo XIX fizeram da seca de 1877/79 um
grande marco na sua histria. Foi a partir daquele momento que as elites do Norte
descobriram a grande arma que tinham em suas mos para angariar recursos federais para a
regio. As elites do Norte, mais tarde Nordeste, passaram a politizar a temtica da seca e a
coloc-la no centro das atenes, por meio da qual se solicitavam recursos para a soluo dos
problemas da regio76.
A ferrovia passa a ter papel de destaque para o crescimento econmico da ento
pequena Ipu. O final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX representam, para
esta cidade, um momento de crescimento sem precedentes. Embora j se verifique que ele
tenha sido contnuo, embora com avanos e recuos, desde pelo menos meados do sculo XIX,
quando a regio teria passado por um primeiro surto de produo de algodo e dinamizado
outros setores, como o aucareiro, somente aps a chegada da ferrovia, em 1894, que se
pode verificar um crescimento econmico mais acentuado.
A ferrovia teria contribudo para dinamizar ainda mais a produo de algodo. Em
1921, segundo dados dos assentamentos da Estrada de Ferro, apresentados pelo Jornal
Correio do Norte, em 1921, Ipu e Serra da Mata eram os dois maiores exportadores de
algodo no norte do Cear. A primeira cidade teria exportado 298 toneladas de algodo
beneficiado no se falando na grande poro de algodo em rama, que a casa J. Loureno,
desta cidade enviou para Ipueiras onde possui uma fbrica de descaroar e que dli foi
remettida para Camocim77.
O Cel. Jos Loureno de Arajo78 possua duas fbricas de beneficiamento de algodo,
uma em Ipu (sede do municpio), outra na localidade de Ipueiras e pelo menos trs
estabelecimentos comerciais (armazns), um em Ipu, outro em Ipueiras, e um terceiro em
Crates, que negociavam produtos locais e efetuava transaes de importao e exportao.
Os seus armazns vendiam ainda miudezas, ferragens e materiais de construo. Segundo

76

ALBUQUERQUE JR. Durval Muniz. Palavras que calcinam, palavras que dominam: a Inveno da seca no
Nordeste. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo: ANPUH / Marco Zero / MCT CNPq FINEP, 14
(28): p. 111-120, 1994. Em outro estudo, Durval Muniz afirma que o discurso da seca, amplamente utilizado
pelas elites do Norte, para angariar recursos para a regio, era uma forma de contrabalanar uma posio
cada vez mais subalterna no contexto nacional. Os recursos conseguidos permitiam manter e mesmo reafirmar
sua posio de dominao, contrabalanado a perda de espaos em nvel nacional. ALBUQUERQUE, Durval
Muniz. A inveno do Nordeste e outras artes. Recife: FJN, Massangana; So Paulo: Cortez, 1999.
77
Algodo. Correio do Norte. Ipu, p. 1-2, 3 Ago. 1922.
78
O cel. Jos Loureno de Arajo era natural da Ribeira do Acara, da velha cidade de Santana. Veio para o Ipu
no incio do sculo XX. Como comerciante, abriu na cidade vrias firmas e adquiriu muitas propriedades.

52

matria do Jornal Correio do Norte, citada acima, o Cel. Jos Loureno de Arajo era o maior
exportador de algodo da regio.
preciso esclarecer que o algodo exportado pela cidade de Ipu, e que aparece nas
estatsticas, no era produzido unicamente no municpio. Os comerciantes locais compravam
o algodo bruto dos produtores desta cidade e das regies circunvizinhas. Em seguida, o
produto era beneficiado, descaroado e ensacado. S depois era exportado para os mercados
consumidores. Data do incio do sculo o surgimento de inmeros armazns que comerciavam
com artigos de exportao. Alm daqueles pertencentes ao Cel. Jos Loureno de Arajo,
citados acima, outros importantes estabelecimentos foram o Armazm Dias, pertencente aos
scios Jos Arago e Manuel Dias, e a Mercearia e Bilhar, de propriedade de Osrio Martins
e Jos de Farias, que alm do algodo, exportavam couro, peles, mamona e caf 79, este ltimo
produzido na Serra da Ibiapaba, antes da ferrovia, consumido localmente e vendido para o
Piau80.
A importncia da ferrovia para a cidade de Ipu no reside apenas no fato de ter
favorecido o aumento da produo dos artigos produzidos localmente, mas tambm de ter
transformado esta urbs num ponto de atrao de toda a produo das regies em sua volta,
pela facilidade de comunicao com outras praas, e que antes de 1894 no encontrava
facilidades de expanso. J em 1884, Antnio Bezerra de Meneses81, em sua viagem pelo
norte da provncia, se admirou com tamanha riqueza natural e da produo das cidades e
povoados da serra da Ibiapaba, que encontrava limites de expanso na falta de transportes e
comunicaes. No deixou de anotar que logo que os trilhos chegassem cidade, com sua
localizao privilegiada, a dois quilmetros da serra, se tornaria a urbs mais importante e rica
do norte cearense, sobrepujando Sobral. Ao passar por esta ltima cidade anota: no tenho a
inteno de ofuscar o brilho de Sobral, cuja prosperidade visvel, mas esta estacionar logo
que chegue a estrada ao Ipu. Os produtos da Ibiapaba no se perdero como at hoje falta
de consumo82.
Igualmente, a ferrovia teria dinamizado a produo de acar e aguardente, bem como
outros produtos agropecurios. Jos Bernardo Teixeira, por exemplo, que em meados do
79

Revista dos Municpios. Op. cit.


BEZERRA, Antnio. Notas de Viagem. Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear (UFC), 1965.
81
Antnio Bezerra de Meneses (1841-1921). Jornalista, poeta, historiador e naturalista. Em 1884, participou de
uma comisso a Regio Norte do Cear, organizada pelo governo da provncia, com o objetivo de colher
informaes histricas, geogrficas e de sua natureza. Profundo conhecedor e estudioso das cincias naturais,
historiador da primeira gerao do Instituo Histrico do Cear, sendo um de seus fundadores em 1887, no se
limitou apenas a colher informaes estatsticas dos locais por onde passava, deixando suas impresses no
livro citado, Notas de Viagem, publicado inicialmente em folhetim, para o jornal Constituio. Idem.
82
BEZERRA, Antnio. Notas de Viagem. Op. cit., p. 319.
80

53

sculo XIX montou um engenho de produo de acar, rapadura e aguardente, por trao
animal e mais tarde por trao a vapor, usando as guas do riacho Ipuaba, passou a exportar
para outras praas o acar produzido na Laga do Teixeira, como ficou conhecido o seu
engenho. Segundo o relato do historiador Francisco das Chagas Paz, entre fins do sculo XIX
e incio do sculo XX a Laga do Teixeira

Fabricava aguardente, rapadura e o famoso acar turbinado que era vendido


para a Capital, at mesmo para o estado do Par, embarcando aqui, na
Estrada de Ferro recentemente inaugurada, levando-o ao porto de Camocim.
Dal por via martima chegava s praas onde era vendido83.

Segundo ainda o autor da citao acima, os invernos irregulares dos primeiros anos do
sculo XX, associado s dvidas contradas pela famlia Teixeira, levou-o falncia. A
Lagoa dos Teixeiras foi vendida para a Firma Boris Frres, com filial em Fortaleza, que
fazia o comrcio de importao e exportao entre o Cear e a Frana84 e j comerciava com o
norte do Cear mesmo antes da EFS85, nutria projeto de investir mais pesadamente na regio
para explor-la economicamente. Com os invernos bons aps 1909, a propriedade foi
comprada pelo Cel. Jos Loureno de Arajo, que restaurou o maquinismo e retomou a
produo de acar. No entanto, se notabilizou como grande exportador de algodo, como
vimos.
preciso esclarecer, igualmente, que mesmo antes da chegada dos trilhos, o municpio
apresentava uma importante produo de algodo, acar e outros gneros, contando, apenas
no permetro da cidade, com 13 engenhos de produo de acar, aguardente e derivados da
cana, 10 de ferro e 3 de madeira, como anota ainda Antnio Bezerra de Meneses em 1884:

Admirei a quantidade de algodo em caroo que entrava continuamente dos


pontos vizinhos, e que oferecia servio incessantemente ao locomvel do Sr.
Jos Liberato de Carvalho86, e s inmeras mquinas no descaroamento e
arrumao em sacas desse valioso produto, a fim de serem transportados aos
centros consumidores.
No somente algodo que se cultiva com vantagem no municpio, mas o
acar, a aguardente, a rapadura, os cereais, e poro de gado no serto87.

83

Ipu em Jornal. Ipu, p. 1, 6 e 7, Set. 1959.


TAKEYA, Denise Monteiro. Europa, Frana e Cear: origens do capital estrangeiro no Brasil. Natal: UFRN.
Ed. Universitria, 1995.
85
BEZERRA, Antnio. Notas de Viagem. Op. cit., p. 321.
86
Jos Liberato de Carvalho era scio do cel. Jos Loureno de Arajo e de Antnio Manuel, na firma Loureno
Martins & Cia. A firma comprava gado do Cear e vendia madeira do Par. Ver, MARTINS, Francisco
Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Ensaios Crticos. Fortaleza: Grfica Editorial Cearense, 1982, p. 58.
87
MENEZES, Antonio Bezerra de. Notas de Viagem. Op. cit., p. 202.
84

54

Toda uma gama de artigos, produzidos em mbito local e comercializados no circuito


interno, passou a ter um meio de escoamento: rapadura, farinha, arroz, feijo, mamona, couro,
cereais, lenhas, gado e outros. Produtos como o algodo e o acar, cada vez mais importantes
e que j eram exportados para outras localidades, mesmo antes do advento do trem, ainda que
precariamente, passam a ter, neste transporte, um grande suporte para o incremento da
produo e atrao de capitais.
Da mesma forma, o trem teria favorecido o crescimento das transaes comerciais e o
surgimento de inmeros pequenos e mdios estabelecimentos erguidos nas primeiras dcadas
do sculo XX, e que passaram a comercializar com os produtos da economia local ou
importados de outras praas, alguns deles de grosso trato88. Data deste momento, ainda, o
surgimento das feiras dirias, verificado no perodo, e uma maior circulao de capitais. Toda
a produo de hortifrutigranjeiros da frtil serra da Ibiapaba descia a ladeira da mina, na
subida da serra, e encontrava nas feiras, ao redor do Mercado Pblico, um meio de
escoamento. Elas exerciam ainda uma atrao de pessoas e mercadorias produzidas em
cidades vizinhas.
Muitos so os relatos das feiras que ocorriam em torno do mercado nos anos iniciais
do sculo XX, sobretudo aquelas realizadas aos sbados, as mais concorridas, e que exerciam
atrao sobre uma grande quantidade de pessoas das regies rurais do municpio e de outras
cidades, como aquele escrito por Francisco Magalhes Martins, que viveu aqueles anos.
Inicialmente, o autor discorre sobre o crescimento da cidade com a chegada da ferrovia, para
depois falar da importncia das feiras:

(...) Na cidade corria dinheiro, o comrcio tornou-se ativo, abastecendo


no s os habitantes dos sertes cearenses do alto Acara como o da SerraGrande e de alguns municpios do Piau.
Passavam, ento, pelas estradas que cruzavam o antigo Ipu-Grande, as
tropas e boiadas tangidas por comboeiros e por vaqueiros metidos em gibo
e chapu de couro. Muitos vinham dos sertes de Santa Quitria, Ipueiras,
Tamboril, Inhamuns; alguns demandavam o Piau, subindo a Ibiapaba pela
ladeira da Mina e do Corrente, esta mandada fazer por D. Pedro II. As feiras
ficavam regurgitando de sertanejos e serranos, mascates, vendeiros, cegos
pedindo esmolas, cantadores tocando violas. Os matutos tiravam do dorso de
alimrias as cargas de gneros, farinha, rapadura, frutas: amarrando os
animais de sela ou de cangalha cavalos, muares, jumentos nas rvores em
derredor do mercado, insuficientes para tantos89.
88

Sobre este crescimento econmico e as transformaes geradas, ver FARIAS FILHO, Antonio Vitorino. O
Discurso do progresso e o desejo por uma outra cidade: imposio e conflito em Ipu-CE (1894-1930). 2009.
151 f. Dissertao (Mestrado Acadmico em Histria e Culturas) - Centro de Humanidades, Universidade
Estadual do Cear. Fortaleza.
89
MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Op. cit., p. 54-55.

55

Em outros relatos, Francisco Magalhes Martins e Francisco das Chagas Paz arrolam
uma infinidade de produtos que eram comercializados nas feiras: cereais, peles, artigos
produzidos nos engenhos, frutas, legumes, galinceos, animais de pequeno e grande portes,
carne, peixes, mel de abelha, tapioca, razes, folhas, sementes de plantas medicinais, farinha,
goma, arroz, artigos artesanais, dentre outros90.
Ao lado do crescimento econmico da cidade houve, igualmente, um aumento
significativo da populao da sede e das regies em sua volta. O recenseamento de 1890
apontava para o municpio de Ipu uma populao de 11.216 pessoas. Dez anos depois novo
recenseamento computava a existncia, na cidade, de 13.263 habitantes. Em 1915, segundo
Eusbio de Sousa, a populao do municpio era de cerca de 20.000 almas. Assim em apenas
15 anos, entre 1900 e 1915, o crescimento populacional, se se der crdito aos nmeros
apresentados por Eusbio de Sousa, teria sido de cerca de 50%91.
No h por que duvidar dos nmeros arrolados pelo magistrado, pois o censo realizado
pelo governo federal, em 1920, apontava, para a cidade, uma populao de 22.834 pessoas.
Aparecia como 15 mais populoso entre os 86 municpios do Estado do Cear. A populao
de Fortaleza, na poca, era de 78.536 habitantes, de Sobral, 39.003 e, de Camocim, 17.271.

TABELA 1
Populao de alguns Municpios do Cear em 1920
Posio

Cidade

Populao

Posio

Cidade

Populao

Fortaleza

78.536

Granja

27.962

Sobral

39.003

Aracati

27.551

Iguat

32.406

15

Ipu

22.834

Baturit

30.032

17

Juazeiro

22.067

Crato

29.032

28

Camocim

17.271

Tabela elaborada pelo autor. Fonte: Populao dos Municpios do Cear. Revista do Instituto do
Cear. Tomo XXXVI, Ano XXXVI, 1922, pp. 495-497.

desse crescimento da cidade, na virada do sculo, e das transformaes que


engendra, que emerge, no seio de um grupo de pessoas, a construo da percepo do
progresso e da modernidade. o crescimento da cidade e as mudanas que produz no mbito
90

Ver: MARTINS, Francisco Magalhes. O Coronel Joo Martins da Jaan. Fortaleza: Henriqueta Galeno,
1997, p. 13. PAZ, Francisco das Chagas (Direo). Almanaque Ipuense. N 2, Ipu: Oficinas Grficas da Escola
Profissional de Ipu, 1963, p. 79.
91
SOUSA, Eusbio. Um pouco de historia (Chronica do Ip). In: Revista do Instituto do Cear. Tomo XXIX
Ano XXIX, 1915, p. 152-143, p. 219.

56

local, precisamente em um dado momento - os anos finais do sculo XIX e as primeiras


dcadas do sculo XX - a chave para entender como foi possvel a emergncia de uma dada
representao da cidade. Optamos, no entanto, por no analisar esse crescimento, em seu
pormenor, como fizemos em trabalho anterior, j citado92, mas apenas tangenci-lo. O que
pretendemos discutir como somente naquele momento, caracterizado por mudanas, que
surge a ideia de que a cidade caminhava nos trilhos do progresso e se constri sua imagem de
urbs moderna.
esse o tema do captulo seguinte.

92

FARIAS FILHO, Antonio Vitorino. O Discurso do progresso e o desejo por uma outra cidade. Op. cit.

57

CAPTULO 2
O DISCURSO DO PROGRESSO E DA MODERNIDADE: O CASO DE IPU

Este captulo dedicado anlise do discurso do progresso e da modernidade na


pequena cidade de Ipu, nas primeiras dcadas do sculo XX. Aqui, examinamos, com base
nos vestgios deixados pelos atores sociais que viveram aquele momento, as imagens
recorrentes construdas sobre a cidade, em um momento de transformaes significativas.

2.1 Prometeu desacorrentado ou o monstro de ferro

preciso esclarecer, inicialmente, que a construo de uma narrativa dando conta da


modernizao da cidade prerrogativa apenas de um nmero diminuto de pessoas, cujo perfil
apresentamos no captulo seguinte. Desta forma, se o nome de muitos deles aparecem abaixo,
reservamo-nos o direito de apenas cit-los, sem a preocupao de discutir o lugar social que
ocupavam no seu local de vivncia. Ainda, amplamente fazemos citaes extradas do jornal
Correio do Norte (1918-1924), fonte essencial para entender o discurso que estamos
analisando, editado por aqueles seduzidos pelos valores da modernidade, sem a preocupao
de discuti-lo, j que reservamos um captulo, adiante, para este mister.
Uma primeira imagem sempre evocada aquele que associa o trem a um monstro, um
Tit ou Deus, dada a percepo de sua importncia para o desenvolvimento da cidade, desde a
sua chegada. A locomotiva o primeiro artefato, identificado s sociedades mais avanadas,
que permitia a muitas pessoas, de um lado, acreditar que a cidade caminhava nos trilhos do
progresso ou, de outro, acreditar, pelo menos, em seu devir. Para muito dos homens e letrados
que viveram os primeiros anos do sculo XX, a ferrovia apresentada como a grande
responsvel pelo progresso que teria tomado a cidade naqueles anos de mudana.
Antnio Ibiapina, no seu discurso lido na cerimnia realizada na gare da Estao
Ferroviria, na presena de autoridades e da populao local, no ato de sua inaugurao, em
10 de outubro de 1894, j acreditava no grande papel que o trem desempenharia para o
crescimento futuro da cidade. o primeiro a evocar a imagem de um Deus para caracterizlo, ao dizer que o Trem de ferro esse audacioso Prometeu que roubou ao cu a centelha
creadora para inflamar e vivificar aquela extrutura pesada93.

93

Discurso pronunciado pelo Dr. Antonio Ibiapina, em 10 de outubro de 1894, por ocasio da inaugurao da
Estao Ferroviria de Ipu. Pertence ao acervo de Maria do Socorro Paz, filha de Francisco das Chagas Paz e
que guarda parte de seus pertences.

58

Do seu longo discurso, carregado de metforas - associando a locomotiva ora aos


deuses da mitologia grega, com destaque para Prometeu, que teria ensinado aos homens o
trabalho e o caminho da civilizao, ao entreg-los uma fagulha do fogo (o mesmo que fazia
as marias-fumaa se deslocarem), roubado do Olimpo, ora a um exrcito, que ao som das
trombetas (associado ao silvo do trem), anunciando a chegada do progresso - pode-se
perceber e analisar o seu ncleo estruturante: ele parte de trs ideias centrais: a primeira, de
que o trem, como Prometeu, ensinaria o trabalho aos homens, valor indiscutivelmente ligado a
modernidade de base capitalista, pois aquele capaz de produzir riquezas materiais. Em todo o
seu discurso, isso recorrente, mas o trecho que transcrevemos abaixo emblemtico na
medida em que condena a ociosidade:

No dia em que inaugura-se a estao de Ip, vs, oh cidados ipuenses,


deveis empenhar ao progresso a vossa atividade de tal sorte que (...) o sibilo
da locomotiva, lembra-vos que no tendes direito ociosidade e, sim,
obrigao ao trabalho, verdadeiramente um apelo vida.

A segunda ideia, de que o trem, ao permitir o trabalho, traria o to sonhado progresso


material, permitindo explorar as riquezas naturais de que dispunha o municpio, este sempre
exaltado como possuidor de uma natureza exuberante e de riquezas incalculveis 94. E, em
terceiro lugar, o trem, ao engendrar o trabalho e a riqueza, traria a civilizao dos costumes,
levaria a populao local a abandonar suas atitudes rudes. Estas duas ltimas ideias tambm
so recorrentes no discurso de Ibiapina, mas podemos visualiz-la com bastante nitidez no
emblemtico trecho que se segue:

Eu quizera que as minhas palavras ressoasse como um brado, nesse


momento em que verdadeiramente comemora-se uma das mais brilhantes
conquistas do progresso humano.
(...) Mais longe sobre as runas do tugrio, onde a penria esconde a sua
vergonha, elevar-se casa onde o trabalho traz a lume a sua bastana; as
urzes e os candos, que vicejam ali, vo servir de estrume a novas
sementeiras; o trogloyta (sic) renunciar a caverna para entrar no covivio
social, recoveiro d lugar ao maquinista, o lavrador de enchada ao hombro,
disputa s feras o domnio das selvas, e finalmente o prprio homem
renovar-se- na corrente das idias novas que h de revolver o ambiente,
elevando os costumes, escolarizado os espritos e fortificando os
caracteres95.

94
95

Ver SOUSA, Eusbio. Um pouco de Histria. Op. cit.


Trecho do discurso de Antonio Ibiapina. Op. cit.

59

Note-se que a chegada do monstro de ferro entendida como uma conquista do


progresso humano e que seria capaz de trazer, em primeiro lugar, o trabalho e, em segundo
lugar e como consequncia deste, a bastana, isto , a riqueza, e, finalmente, as luzes, o
conhecimento, renovando o esprito. A chegada da ferrovia vista como o momento da
transformao. O trabalho a entendido como a chave para atingi-lo. Mudando os termos,
seria transformado em instrumento de sua promoo. O trem teria, na fala de Ibiapina, uma
funo pedaggica. Ensinaria populao local o valor do trabalho, tirando-a do cio. Ser
ocioso estava ligado indolncia, ao intil e contrastava com os valores do trabalho.
Para boa parte dos homens que viveram nas primeiras dcadas do sculo XX, a
transformao da cidade teria sido resultado da ferrovia, como o caso de Francisco
Magalhes Martins, por exemplo, que viveu aqueles primeiros momentos. Para ele, a cidade
de Ipu, no incio do sculo XX, era terra florescente, cheia de riquezas e de encantos, na
qual o trem veio torn-la acessvel. Para a cidade, acorria gente de todos os lugares:

Para aquela localidade florescente, cheia de riquezas e de encantos, perdida


no alto serto, e que o trem-de-ferro veio tornar facilmente acessvel,
acorriam ento, muitos indivduos acompanhados de famlia, procedentes
de lugares prximos ou afastados, at do exterior, e alguns ali se fixaram:
portugueses, espanhis, italianos, franceses, russos, turcos ou libaneses. Da
por que a cidade conserva, at hoje, vestgios dessa gente nos nomes de
ruas, logradouros e casas de comrcio tais como: Rua da Itlia, Beco do
Cafute, Aude Breguedof, arrabalde Reino de Frana, Loja Libanesa etc96.

Francisco Magalhes Martins nasceu em 1910 e viveu boa parte de sua juventude
frequentando os espaos reservados aos mais abastados do lugar. Em seus livros, escritos
sobre o Ipu, narra acontecimentos daquele perodo e corrobora com a viso que seus pares
tinham sobre a cidade e sua histria. Para ele, o crescimento comercial e econmico de seu
torro natal teria sido mais acentuado nas primeiras dcadas do sculo XX, antes do
prolongamento da ferrovia para Ipueiras, Nova Russas, Crates, at chegar ao Piau,
arrefecendo posteriormente, mas, mantendo posio de destaque. Tal posio teria atrado
comerciantes de outras praas, viajantes, intelectuais, artistas, advogados e uma infinidade de
pessoas que buscavam viver num local onde fosse possvel ascender econmica e
socialmente.

96

MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Ensaios e Crticos. Fortaleza: Grfica Editorial
Cearense, 1982, p. 68-69.

60

Para a cidade florescente, ponta-de-linha, acorriam pessoas de todas as


classes e procedncias, at estrangeiros italianos, franceses, turcos,
espanhis, portugueses (...).
O trem trazia passageiros vindos de longe, caixeiros-viajantes de
Fortaleza e das praas do Pas. Vinham carrossis, circos, companhias
dramticas e outras diverses (...) vinham todos pro Ipu! Vinham at
coquetes vestidas segundo os figurinos da BELLE-POQUE, (...).
E veio at o moo Leonardo, irmo do vigrio, para tomar de conta do
colgio97.

Para Francisco Magalhes Martins, teria sido nos primeiros quinze anos do sculo XX
que a cidade consolidara a sua fama de cidade intelectual. Teria sido por esses dois motivos,
o crescimento econmico e, como consequncia dele, o ambiente intelectual da cidade, que o
proco da freguesia, Aureliano Mota, mandara buscar, de Guaramiranga, seu irmo, Leonardo
Mota, natural de Pedra Branca, citado na passagem acima, percebendo que na cidade o moo
Leonardo teria um universo propcio para colocar em prticas seus conhecimentos e
pesquisas, com possibilidades de ascenso social.
Leonardo Mota fundou em Ipu, em 1912, uma escola secundria, com o nome de
Instituto Jos de Alencar. As aulas de francs, ministradas por ele, eram muito concorridas e
logo seus adeptos, entre um grupo de pretensos intelectuais, se matriculou para aprend-la,
desejosos por distino. Logo, em solenidades como aquelas realizadas pelas agremiaes
locais, tornou-se comum aos oradores, incluir em seus discursos e falas, frases e saudaes em
francs, bem como, recitar poesias de autores franceses em sua lngua nativa. Leonardo Mota
acabou casando com a filha do maior comerciante ipuense, maior exportador de algodo da
regio em torno do Ipu e o homem mais rico da localidade, o Cel. Jos Loureno de Arajo, o
que teria lhe dado certo apoio e segurana, para proporcionar a subsistncia de seu lar, para
poder reencetar os estudos e ensaiar os seus passos de andarilho, alimentar o seu sonho, e
sua grande paixo, que era ouvir no habitat o cantador, no seu vagar98.
Data dessa poca o seu interesse pelo folclore ou pelas manifestaes da cultura
popular, como demonstra Lus Cmara Cascudo, ao dizer que de 1912 em diante, Leonardo
Mota comea a interessar-se pelos poetas sertanejos, as valentias do desafio, romancesnovelas, versos soltos99, manifestaes que abundavam nas grandes feiras de sbado,
realizadas nas imediaes do mercado pblico de Ipu, quando acorria para a cidade muita
gente de localidades distantes, dentre eles os cantadores e violeiros vindos de todo o norte e

97

Id. Ibidem, p. 56-57.


Id. Ibidem, p. 58-59.
99
CASCUDO, Cmara. Prefcio terceira edio. In: MOTA, Leonardo. Cantadores. 7. ed. Rio de JaneiroFortaleza: ABC Editora, 2002, p. xiii.
98

61

nordeste, e que faziam, segundo ainda Francisco Magalhes Martins, a grande alegria de
Leota100.
Francisco das Chagas Paz outro que acreditava que o desenvolvimento econmico da
cidade teria sido resultado da chegada da ferrovia. Para ele, logo que a Estao Ferroviria foi
inaugurada, muitos estabelecimentos comerciais de varejo e atacado teriam sido erguidos em
sua volta. Retrata isso em poesia:

Na praa da Estao
Tudo ali vi colocado,
O comrcio de atacado
Era naquele local,
Tinha casa de armazm,
Do modo que hoje tem,
Toda a cidade em geral.
Manuel Marinho com loja,
Eli Sabia tambm,
Joo Balbino, lembro bem,
Comprava em grosso e vendia.
Tinha armazm o Hermino,
Como tambm Zeferino,
Grandes negcios fazia.
(...)101.

Seu Chagas Paz anotou no Ipu em jornal, em 1959, que a ferrovia trouxe para Ipu
uma nova fase de progresso. Seu comrcio evoluiu, a cidade aumentou, tudo enfim se tornou
mais com a comunicao e transporte diretos ao prto mais prximo que ainda
Camocim102. Em uma das estrofes de outra composio potica escreve:

Foi a Maria Fumaa


Que deu o progresso ao logar
Tudo se desenvolveu
Quando ela apareceu
Quem fez tudo melhorar103.

Finalmente, o trem, ponto alto da tcnica e da cincia modernas, funcionou ou foi


percebido como artefato capaz de trazer o progresso e a civilizao localidade. A ferrovia,
como grande smbolo identificado s sociedades avanadas e a sua associao s

100

MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Op. cit.


PAZ, Francisco das Chagas. Reminiscncias de Ipu. Manuscritos datilografados, 1974, p. 10.
102
A Estrada de Ferro de Sobral. Ipu em Jornal, p. 1-2, 18 jul. 1959.
103
PAZ, Francisco das Chagas. sta, minha terra. Ipu: Manuscritos datilografados, 1981, p. 143-150.
101

62

transformaes que vivia a cidade, garantia uma materialidade que permitia a emergncia de
um discurso da mudana e a construo de uma representao que caracteriza a cidade como
o espao da mudana.

2.2 As fantasias discursivas do progresso

Se, de fato, a ferrovia e o prdio da estao, o mais imponente da localidade, eram


identificados, por muitos, como os grandes smbolos do progresso local, no entanto, quanto
mais nos aproximamos da dcada de 1920 que se pode identificar claramente a construo e
consolidao de um discurso de que a cidade e seus habitantes j viviam e respiravam os seus
ares. E isso se justifica pelos muitos equipamentos erguidos na cidade e associados com o
novo, como o prdio do teatro, em construo, avenidas e praas erguidas em estilo
arquitetnico moderno, segundo os enunciados, abertura de novas ruas, alargamento e
pavimentao com paraleleppedos de outras, iluminao de alguns logradouros, construo
de estradas ligando a cidade a outras regies, construo de audes e a fundao de
agremiaes aberta circulao e convvio de grupos restritos, cuja organizao se espelhava
em congneres aliengenas.
Por outro lado, se o discurso busca convencer sobre o fato de que a cidade j possui
um bom nmero de equipamentos identificados com o novo, defende uma interveno mais
arrojada em seus espaos fsicos, com o intuito de erguer outros equipamentos necessrios a
uma cidade moderna. Da que so geradas prticas efetivas de interveno em seus
logradouros, levadas a cabo por seus defensores, com a perspectiva de remodelar a esttica
urbana e que permitisse revelar uma dada imagem buscada.
A transcrio que se segue foi publicada no jornal O Bezouro, escrito por homens
desejosos por fundar uma outra cidade. Em primeiro lugar, anota que o progresso j era
visvel na cidade:

Graas s iniciativas do nosso povo e o desenvolvimento das nossas


comprehenses as cousas vo tomando incremento dia a dia, os homens no
despresando os atrasados costumes da antiguidade, o progresso vae
penetrando pouco a pouco em nosso meio, advindo dahi gloria para o nosso
nome.

Em segundo lugar, reclama daqueles que no se empenham em modernizar a cidade,


talvez com a inteno de adquirir apoio ao projeto do jornal.

63

(...) Referimo-nos ao Ip onde presentemente se demolem os velhos casebres


que afeiam as ruas, projecta a construco de uma avenida e de um theatro.
Mau grado, ainda existem em nossa terra velhos troncos do systema
regressivo representados em patrcios que deviam antes cooperarem com seu
esforo no lolvavel tentamen (sic) de modernisarem-na.

Finalmente, apenas no terceiro pargrafo da transcrio, temos o ncleo estruturante


do texto, quando seu autor passa a enumerar os equipamentos e grmios erguidos naquele
momento, todos associados com o novo, e o grande papel exercido pelas mentes
progressistas do local:
(...) J temos uma typografia, a qual grandes servios nos ha prestado.
Temos o Centro Artstico, sociedade beneficente de futuro lisongeiro
inaugurado ha meses. Temos finalmente o Gremio Recreativo ipuense
sociedade danante e theatral e o Gabinete de Leitura (...) estas instituies
todas dignas dos maiores applausos; significam que folgamos de vermos
nossa terra procurar civilisar-se e expelir do seu seio os rotineiros costumes
do tempo de dom gemmas (...) Congratulamo-nos com os distintos
patricios Drs. Ablio Martins e Chagas Pinto, Thomaz Corra, Jos Arago,
Manuel Dias104.

No incio de 1919, momento em que circulava O Bezouro, se iniciara a construo de


um teatro, bem no centro da cidade, prximo ao mercado pblico, por iniciativa de Ablio
Martins. Em um de seus sales seria instalada uma sala de cinema. Estava projetada, pelos
homens citados na transcrio acima, a construo de uma avenida, em estilo moderno,
com dividendos particulares, dada escassez de verbas do errio. O terreno, no entanto, j
havia sido doado pela prefeitura. A avenida seria inaugurada em 1927.
Em 1918 tinha sido comprado em Sobral, por aqueles que fundariam o Correio do
Norte, todo o maquinrio que daria origem a Typographia dO Campo, onde foi impresso O
Bezouro. De l tambm saiam a revista mensal O Campo e outras folhas. No mesmo ano, era
erguido o Centro Artstico Ipuense105 e o Gabinete de Leitura Ipuense. Outras associaes
eram fundadas por homens distintos, como o Grmio Recreativo Ipuense.
Note-se, na passagem transcrita que, inicialmente, o redator defende que o progresso
lentamente vai tomando conta da cidade. Ele associado a duas ideias centrais e recorrentes,

104

Array!! O Bezouro. Ipu, p. 1-2, 1 Jan. 1919.


O Centro Artstico Ipuense foi fundado em 29 de junho de 1918. Era uma sociedade annima e, segundo seus
estatutos, beneficente, cujo objetivo era o alevantamento physico, intellectual e moral de seos associados.
Como o Grmio e o Gabinete de Leitura, congregava parte da escl social local. Realizavam-se em seus
sales as concorridas soires e contava com uma banda de msica, que tocava nos espaos de sociabilidade,
reunindo os abastados e letrados da cidade. Ver Estatutos do Centro Artstico Ipuense. Ipu: Typographia do
Campo, 1921, p. 1. Para uma discusso mais detalhada sobre esta associao ver FARIAS FILHO, Antonio
Vitorino. O Discurso do progresso e o desejo por uma outra cidade. Op. cit.

105

64

estruturantes do discurso: em primeiro lugar, noo de civilizao. Neste caso, refere-se


introduo de novos costumes ligados s associaes erguidas na cidade recentemente: o
Grmio Ipuense (1912), o Gabinete de Leitura Ipuense (1919), discutidos no captulo
seguinte, e outras associaes similares. Aqui, basta apenas esclarecer que tais grmios
estavam abertos ao ingresso apenas dos mais abastados, que buscavam distino pelos bons
modos, pelo vestir e falar, realizando saraus, partidas literrias e soires danantes eivados
de formalidades, com regras de convvio seguidas pela etiqueta, e que davam aos seus
associados sensao de viver e ser civilizados e que, no discurso acima, so responsveis
por expelir os velhos costumes, sempre identificados com o atraso e os costumes locais.
Ao lado dessas associaes, a imprensa, em pleno desenvolvimento no perodo com a
existncia de um prelo na cidade, sempre entendida como a bella manifestao do progresso
de um povo106, e o teatro-encenao, j praticado nos palcos dos citados grmios, eram
pensados da mesma forma, isto , como manifestaes de um povo em vias de civilizar-se.
Se o progresso e a modernidade tm essa face, digamos, espiritual, ligados ao avano
dos costumes sempre identificados com os valores novos, aliengenas, a sua outra face a
segunda associao dada, no discurso, pelos muitos equipamentos erguidos ou em
construo na cidade recentemente: o prdio do teatro, a avenida projetada, a tipografia, a
demolio dos velhos casebres que afeiam as ruas. O progresso local, na viso daqueles que
escrevem no O Bezouro, se traduzia tambm em todos os equipamentos citados. Eram eles
identificados com o moderno em contraposio ao velho, arcaico. E os homens
responsveis por erigi-los apareciam como os seus grandes agentes. Ablio Martins, Chagas
Pinto, Thomaz Corra, Jos Arago e Manuel Dias, citados na transcrio, so apenas alguns
daqueles homens fascinados pelas ideias novas.
O Correio do Norte, em sua edio de 1 de janeiro de 1920, dia de seu segundo
aniversrio, fez uma espcie de balano dos esforos de seus colaboradores em prol do
progresso da cidade. Eles se posicionam como heroes, como guerreiros em prol do
programa que defendiam, dizendo: A esta fileira de lutadores est coheso o corpo redatorial
do Correio, o qual considero um punhado de heroes, uma pleiande de espartanos que se
empenham em manter o Ipu em o nvel das cidades modernas e civilisadas107.
Aquele peridico o grande veculo onde o discurso do progresso e da modernidade
aparece em cores bastante ntidas. Seus redatores so aqueles que, pelos enunciados
construdos, lutavam para erguer na cidade equipamentos que eles identificavam como
106
107

SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 226.


Correio do Norte. Ipu, p. 2, 1 jan, 1920.

65

necessrios a uma nova cidade. Mais do que isso, acreditavam que cabia a eles lev-la ao
desenvolvimento e se arrogavam como seus agentes.
medida que nos aproximemos da dcada de 1920 e do seu transcorrer, o discurso de
que o progresso j entendido como uma realidade local torna-se ainda mais evidente e
enftico. Isso se explica por pelo menos dois fatores principais: o primeiro diz respeito
fundao de agremiaes elitistas, ao lado de um movimento em prol da construo de
novos espaos e equipamentos para a cidade, marcados pelos signos relacionados ao novo. O
segundo, diz respeito construo de grandes obras, como so os casos do Aude do Bonito108
e da Estrada de Rodagem Ipu-So Benedito. Obras conseguidas pelo, ento, deputado
estadual, Ablio Martins, junto ao presidente do Estado, Joo Thom de Sabia e Silva (19161920), que as solicitou ao governo Federal.
Ablio, lder do Partido Democrata no municpio, deu suporte, ele e seu grupo,
candidatura, em 1920, de Justiniano de Serpa (1920-1923) presidncia do Estado. Foi por
intermdio do jogo poltico que ele, com seus correligionrios, que gozavam de prestgio
junto ao governo estadual, conseguiram a liberao de obras contra a seca para a sua cidade.
Essas obras, iniciadas, foram entendidas como um grande momento em prol do progresso da
cidade, encetado por seus agentes.
Logo aps o incio dos trabalhos de construo da estrada de Rodagem Ipu-So
Benedicto, o editorial (artigo de fundo) do Correio, de 29 de junho de 1920, dizia:

Ipuense como eu sou no posso deixar de me regozijar com


melhoramentos e progresso de minha terra (...)
Depois das estradas de ferro, as de rodagem so as vias de comunicao
mais rpidas e mais vantagens trazem s populaes rurais e urbanas no
intercmbio de todos seus produtos agricolas e industriaes109.

Em agosto de 1920, o mesmo peridico publicava um longo artigo sob o ttulo Estrada
de Rodagem Ip-So Benedicto, evidenciando a chegada da civilisao em nosso longiquo
serto. Inicialmente, lana um olhar sobre o seu traado, para concluir com elogios ao
engenheiro responsvel pelos trabalhos:

(...) Fecha a tangente uma graciosa curva, que tambm limita o grande
passeio publico em vias de construco. Quem v por ali transitar o elegante
automvel da direco, j sente que a Civilisao no inteiramente um
mytho em nosso longiquo serto. A busina do automvel e o apito da
locomotiva, despertam animos incentivam, intelligencias, fazem vibrar os
108
109

O Stio Bonito est situado a 12 km da sede do municpio.


E. de Rodagem Ipu-S. Benedicto. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 29 jun. 1920.

66

nervos de nossa Ipu, lembrando a futura apotheose do progresso e sufficiente


aproveitamento de nossas riquezas (...)110.

Na transcrio acima, o discurso aponta a mudana tambm como devir. O automvel


e a locomotiva so identificados como os smbolos da modernidade e da civilizao, fazem
vibrar os nervos, despertam os nimos, a inteligncia do ipuense. Como produtos da tcnica,
anunciam a futura explorao das riquezas locais, ideia j defendida no discurso de Antnio
Ibiapina. Mais importante ainda, o fato de que a presena dos smbolos da modernidade
nestes longnquos sertes leva crena de que o progresso e a civilizao, identificados
com eles, no so mitos. Eles criam uma base material que permitem a construo de um
discurso da mudana.
Em 1921 o jornal A Tribuna, do Rio de Janeiro, publicou uma matria sobre a
construo da Estada de Rodagem Ip-So Benedicto e do movimento progressista que toma
a cidade de Ipu. O Correio, em sua edio de 13 de janeiro de 1921, reproduz parte dele. Sob
o ttulo original de Uma Iniciativa Grandiosa no Interior do Cear, diz a matria:

Segundo aquele orgam da imprensa cearense [referindo-se ao Correio], a


nova estrada tem todos os attractivos e entre eles o que motivo de orgulho
para os filhos do logar a idia de progresso, com o deslizar do automovel
que, com a sua buzina, parece annunciar uma nova da civilisao ali onde
tudo antigamente era serto, e nem a mais longiqua esperana havia de que
viesse a ser o que hoje111.

Desde o incio da construo das citadas obras no municpio, inmeros artigos foram
publicados naquele peridico, dando conta do momento de progresso vivido pela cidade.
Alm das duas grandes obras construdas pela Comisso de Obras Contra as Secas, foram
feitas uma ponte sobre o riacho Ipuaba112, permitindo a ligao da regio central ao bairro
Alto dos 14113 e duas avenidas, que na verdade so estradas: uma na localidade da Mina114 e
a outra seguindo na direo da Bica do Ipu. Uma delas recebeu o sugestivo nome de
Boulevard115. Estes trabalhos no estavam previstos no projeto inicial. Todo esse movimento
entendido como progressista.
110

Correio do Norte. Ipu, p. 1, 13 Jan. 1921.


Idem.
112
O Riacho Ipuaba corta a cidade no sentido oeste-leste. Nasce de um lenol fretico sobre a serra da Ibiapaba,
cuja nascente principal fica no stio So Paulo. Suas guas despencam de uma cachoeira com mais de 100 m de
altura, que os ipuenses chamam de Bica do Ipu. Pode ser vista de quase todos os pontos da sede do municpio.
113
O bairro Alto dos 14 fica pouco antes da ladeira que liga a cidade a serra da Ibiapaba, no sentido oeste.
114
A regio chamada hoje assim, Mina, est situada logo aps o bairro Alto dos 14, no sentido de quem sobe a
serra.
115
Boulevard So Carlos. Terminologia que se mantm at hoje.
111

67

Ablio Martins era tido como aquele que mais lutava, juntamente com os seus pares,
pela construo daqueles melhoramentos e que, portanto, contribua para o engrandecimento
local, como escreveu o rgo da imprensa local quando ele seguiu para Capital do Cear, para
tomar parte nos trabalhos da Assemblia Estadual, pois havia sido eleito Deputado
Estadual: O nosso querido companheiro o ipuense que mais h trabalhado pelo incremento
de sua terra natal, que ele deseja ver na vanguarda das mais adeantadas cidades do interior.
Dahi o esforo, que de 2 annos para c se fazem em nossa urbs116.

2.3 A sublimao esttica da modernidade

Uma das imagens ligadas s chamadas cidades modernas era a beleza esttica das
formas urbanas117. O urbanismo da segunda metade do sculo XIX e das primeiras dcadas do
sculo XX, teria produzido um novo padro de beleza, de um lado, associado disposio dos
prdios e logradouros urbanos: a fachada das edificaes poderia identificar, por exemplo, se
a cidade se voltava para o futuro ou para o passado. De outro lado, a limpeza urbana, o
desenho do traado, a higiene das ruas eram tambm espcies de termmetros que juntos
permitiam dizer se a cidade se modernizava ou no. A disposio dos prdios, sobretudo em
suas fachadas, o traado das ruas, o uso dos espaos em muitas cidades brasileiras passaram a
ser objeto de racionalizao. Engenheiros, arquitetos e mdicos sanitaristas participaram desse
processo.
Em Ipu, os defensores do progresso publicaram inmeros artigos no Correio do Norte
defendendo a interveno pblica nos espaos da cidade, com o objetivo de mudar a sua
esthetica, de dar a ela uma feio de cidade moderna. Entre janeiro de 1920 e maro de 1924,
foram publicados naquele peridico mais de 30 longos artigos nesta direo, cada um,
geralmente, como matria principal ou artigo de fundo118. Aqui faremos uma anlise das
questes relacionada defesa das intervenes nos prdios para transformar a sua esttica.
Quanto limpeza, higiene urbana e os hbitos dos habitantes, a discusso feita no captulo
6.

2.3.1 O Mercado Pblico e outros prdios


116

Dr. Abilio Martins. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 24 jun. 1920.


Existe uma extensa literatura que analisa a modernidade no Brasil, nas primeiras dcadas do sculo XX,
reservando um espao significativo para a discusso das formas e modelos urbanos. Parte desta literatura
discutida em 2.4, adiante.
118
Escolhemos apenas alguns dos textos para as nossas citaes, daqueles que melhor representam as ideias que
queremos discutir. O objetivo no fazer citaes em excesso, o que tornaria a leitura repetitiva e empolada.
117

68

A defesa de uma interveno para se remodelar ou aformosear o mercado pblico,


que desse a ele uma nova fachada e um aspecto mais higinico, aps a defesa da construo
de uma avenida bem ao lado, assunto dos mais destacados no Correio do Norte.
A partir de sua edio de 24 de maro de 1921, o peridico publicou uma srie de
matrias com o ttulo A nossa cidade. Na primeira delas, aps defender o dever que todos
que sinceramente amam o Ip teriam na luta pelo progresso local, e valorizar os trabalhos
de construo da Avenida Ipuense, discutida adiante, o seu autor passa a defender a
remodelao do mercado pblico, o deslocamento do prdio da Casa de Cmara do centro da
cidade e a construo de uma nova Igreja.

(...) Quando porem o olhar prescrutador e curioso do recem-vindo, penetrar


mais longe, lastimar que no se tenha tomado providencias para fazer de
nosso Mercado Publico, um visinho digno de nossa magestosa Avenida.
que o nosso Mercado confessamol-o com pezar, ainda obedece aos velhos
planos rotineiros. Aqui muito perto, em S. Benedicto, a ba vontade de uma
municipalidade pobre levantou aquelle collosso de ferro, aceiado,
confortvel, bonito mesmo, que o Mercado Sambenedictense (...)119.

H uma preocupao premente daqueles que escrevem no Correio, ante o olhar


perscrutador do visitante sobre a cidade. Pesa sobre eles o pejo de que a cidade e seu povo
sejam identificados, aos olhos dos visitantes, com o atraso, barbrie. Querem ser
reconhecidos, ao contrrio, como civilizados, progressistas. Da seu esforo em defender
a modernizao dos logradouros e dos espaos da cidade. Note-se que o autor usou como
estratgia para tentar convencer o leitor e as autoridades, da necessidade de remodelar o
Mercado Pblico, o exemplo bem sucedido de So Benedito, querendo demonstrar que com
boa vontade, mesmo com poucos recursos, possvel empreender o que defende. O autor do
artigo continua:
Tivemos a visita de uma pessa illustre, que encantada pelas belezas
naturaes do Ip e testemunhando a sua admirao pelo progresso local, no
deixou porem de notar que duas coisas [immensamente] eram sensuraveis
em Ip. Ambas, dezemol-o desde logo, tem sido objeto de varias tentativas
para o seo remodelamento. Disse o viajante illustre que deixava-lhe m
impresso a nossa Cadeia e Casa de Camara edifcio Archaico e deteriorado,
posto como estaferino no meio de uma das melhores praas e tomando a
frente de um dos melhores prdios120.

119
120

A Nossa Cidade. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 24 mar. 1921.


Idem.

69

Agora o seu olhar recai sobre o prdio da Casa de Cmara e Cadeia, apresentado com
uma arquitetura arcaica e deteriorada, contrastando com prdios e logradouros
modernos a sua volta. Podemos perguntar se, de fato, as observaes feitas so de um
viajante ilustre ou do prprio autor da matria, usadas como estratgia para chamar ateno,
ante a necessidade de intervenes remodeladoras de prdios aqum do progresso local,
caso tambm da Igreja matriz, a julgar pela concluso da matria:
Disse tambem que a Igreja Matriz, ficava aqum do que se poderia esperar
de Ip. Realmente, possuidor como o Ip de um Cemitrio to
elegantemente disposto o nosso pobre Templo, faz uma figura humilde e
certamente de verdadeira anti esthetica. Dizem-nos que o Revdmo Vigario
interessa se pela continuao das obras da Egreja Matriz parada em
alicerces, bem como informaram-nos que o Dr. Ablio Martins nutre projecto
sobre o deslocamento da cadeia. Desejariamos muito ver o progresso s suas
idas para que, ai voltasse o visitante illustre, j no mais encontrasse razes
para no achar inteiramente a nossa cidade digna da familia ipuense, to
intelligente e culta121.

O ncleo central da longa matria citada acima a ideia de que alguns prdios e
logradouros da cidade contrastam com o grau de desenvolvimento que tem tomado a urbs,
sendo necessria uma ao enrgica daqueles que lutam pelo progresso local, no sentido de
remodel-los. A estratgia usada , em primeiro lugar, demonstrar que mesmo com poucos
recursos e boa vontade isso possvel e, em segundo lugar, que necessrio mostrar para o
viajante ou visitante ilustre, enfim, para os de fora, e no apenas para ns mesmos, que
possvel construir uma civilizao no serto.
O mercado e o edifcio que servia de cadeia e casa de cmara, ambos bem na rea mais
central da cidade, e a Igreja matriz, no quadro da Igrejinha ou na Praa So Sebastio, so os
trs prdios sempre apresentados como aqum do progresso local. Por isso, defende-se, para o
primeiro, uma interveno capaz de moderniz-lo e a construes de novos prdios para os
outros dois. Os dois primeiros edifcios tiveram sua construo iniciada na seca de 1888. O
mercado, segundo Francisco de Assis Martins, foi erguido em 1890. Esclarece que foi ele
construdo dentro de uma arquitetura barroca, destacando-se a forma de suas portas e janelas,
quase em ogivas122. No mesmo ano, tambm era concluda a cadeia e casa de cmara.
Quanto Igrejinha, ainda de p, sua edificao data da dcada de 1880123.
121

Idem.
MARTINS, Francisco de Assis. Meu p de Serra, o Ipu: poesias, crnicas e outros. Fortaleza: INESP, 2008,
p. 40-41.
123
A historiografia tradicional sobre a histria do Ipu, baseada em trabalhos de Eusbio de Sousa, defende que a
Igrejinha foi construda em 1765 por missionrios vindos da Vila Real de Viosa, com o intuito de dar
122

70

O Cemitrio foi outro monumento objeto de reclamao. No entanto, entre o final do


sculo XIX e incio do sculo XX, foi ele transferido de uma regio que, com o crescimento
da cidade, foi englobada como centro, para o atual alto da boa vista, ento uma regio
distante. Em 1913 passou por uma reforma que o modernizou, segundo os discursos.

Figura 8: Cadeia Pblica de Ipu. Foto de 1933. Solenidade de inaugurao. Fonte: MARTINS, Francisco de
Assis. Meu p de serra, o Ipu: poesias, crnicas e outros. Fortaleza: INESP, 2008, p. 184.

Coincidentemente, na dcada de 1920 que so retomadas as obras da nova Igreja


Matriz e tem incio a construo de uma nova Cadeia Pblica, distante do centro, prximo ao
cemitrio e no caminho que levava ao atual Bairro da Boa Vista, regio pouco habitada na
poca. A primeira foi iniciada em 1914 com a colocao da pedra fundamental. Em seguida, o
templo foi projetado pelo Arquiteto Archimedes Memria124, em estilo grandioso, que
estivesse de acordo com o progresso local e com o crescimento da populao, j que o
pequeno templo da Praa So Sebastio, segundo se defendia, estava em desacordo com o
avano da cidade, como vimos. A nova matriz seria inaugurada em 1940. Quanto nova
cadeia, esta seria inaugurada em 1933, na gesto do interventor Joaquim de Oliveira Lima,
concluda aps a retomada as obras125.

continuidade catequese da missionria Joana Paula Vieira Mimosa. No entanto, no h documento algum
que comprove isso. A chamada Igreja de Nossa Senhora do Desterro, de alvenaria, e ainda de p, data da
dcada de 1880, edificao iniciada pelo Padre Correia e levantada no lugar onde havia sido construda uma
humilde capela de palha, provavelmente aps 1733. Segundo Antonio Bezerra, a capela conservou-se at o ano
de 1871, tinha a frente para o poente, ao contrrio da Igreja atual, e servia para nela celebrar-se a missa de
natal. BEZERRA, Antnio. Notas de Viagem. Op. cit., p. 204.
124
Archimedes Memria. Ipuense, formado em arquitetura pela Escola Nacional de Belas Artes, do Rio de
Janeiro, aluno de Morales de los Rios e de Heitor de Melo. Depois, como catedrtico, substituiu a cadeira deste
ltimo (1920). Profundamente influenciado pelo estilo ecltico ento em voga, retornou ao Ipu (ainda
enquanto estudante - 1913), projetou a atual Igreja Matriz e redesenhou a planta da rea central da cidade,
segundo Eusbio de Sousa. Parece ter sido com base no desenho de Archimedes Memria que algumas ruas,
trs, tomaram o nome simblico de Boulevard (Boulevard So Carlos, Boulevard Dr. Joo Pessoa, hoje
Avenida Auton Arago, e Boulevard Pedro II, hoje Avenida Vereador Francisco das Chagas Farias).
125
As obras para a construo de uma nova cadeia foram iniciadas ainda em 1925, no governo de Jos Raimundo
de Arago Filho, e retomadas pelo governo de Joaquim de Oliveira Lima (1930-1935). Este pretendia retirar

71

No que se refere ao prdio do mercado, a sua remodelao deveria levar em conta,


ainda, o fato de torn-lo mais higinico, com o objetivo de prevenir miasmas causadores de
doenas. As reclamaes contra a insalubridade do prdio, considerado um edifcio no to
ruim, bastando apenas sua remodelao, e que concentrava a maior parte dos aougues da
cidade, assunto discutido no Correio do Norte, como em uma de suas edies de abril de
1922. Inicialmente os redatores do peridico falam da sua estrutura:

O mercado do Ip, se no dos melhores do interior do Estado, tambem


no dos peiores. Os quartos de que elle se compe, so de ba construco,
de conveniente altura.
O barraco do centro um bom prdio, sui generis, pois no nos consta
que haja outro que como elle contenha alpendre e quartos de negocios. Ha,
porem, grande falta de asseio no nosso mercado.

Para em seguida, longamente, em quatro pargrafos, reclamar contra a falta de higiene


reinante em seus estabelecimentos, vejamos, a titulo de exemplo, apenas dois pequenos
trechos:

Os diversos talhos de carne nelle existem, so immundos. Esses tachos,


collocados nos alpendres dos quartos de negocio, tm estaleiro onde, contra
todos os preceitos de hygiene, so estendidos os restos de carnes, que no
so vendidas, fressuras, ossos, etc, que ali ficam expostos dias e dias
espalhando emanaes deleterias e insupportavelmente ftidas (...).
(...)
Tudo isso prejudica immensamente a salubridade publica e causa pssima
impresso quem vae ao nosso mercado, que onde se concentra a maior
parte das lojas de fazenda, de quinquilarias etc, dessa cidade126.

Diante dessa realidade, defende-se o saneamento do mercado: O nosso illustre e


digno Prefeito Municipal deve providenciar seriamente para sanear o nosso mercado,
tornando o asseiado digno de ser visitado, evitando assim, que daquele fco de miasmas se
originem febres e outras molstias graves127.

do centro da cidade o depsito anti-higinico, mal impressionador que exalava ensuportvel mau cheiro.
Ainda evocando o discurso do progresso, Joaquim Lima inaugurava a nova cadeia, hoje Casa de Cultura,
dizendo que A antiga penitenciaria de Ipu, construida no tempo do Imperio, est encravada no centro da
cidade. Nela eram encarcerados os criminosos e tambem detidos os presos correcionaes, loucos, etc. Visinha s
principaes ruas da praa Abilio Martins, sem higiene, anti-estetica, exalando ensuportavel mau cheiro,
oferecendo um aspecto funesto, permanecia o velho pardieiro municipal. A administrao Municipal em Ipu
no Regime Revolucionrio. Documento publicado pelo ex-prefeito Joaquim de Oliveira Lima quando da sua
sada da prefeitura na dcada de trinta. Produo independente. (O documento no paginado). Pertence ao
acervo de Francisco de Assis Martins.
126
Correio do Norte. Ipu, p. 1, 6 abr. 1922.
127
Idem.

72

Assim, a remodelao do mercado pblico, um prdio relativamente novo (1890), se


de um lado, deveria melhorar a sua esttica fsica, tornando-o elegante e moderno, de outro,
deveria tambm levar em conta a sua higienizao.
O que nos interessa, no entanto, que da ideia da necessidade de transformar a cidade
em um local moderno, gera-se prticas de interveno em sua estrutura fsica, no sentido de
remodelar ou aformosear seus principais prdios e praas, ainda que muitas das mudanas
reclamadas no fossem realizadas. Defende-se que a cidade deveria ser bela aos olhos do
visitante e agradvel aos seus moradores.
Os redatores do Correio, ao defenderem a remodelao e aformoseamento dos
espaos da cidade o fazem em nome dos interesses da colletividade. Vejamos o que diz
parte de outro artigo publicado na edio seguinte, do mesmo peridico, e com o mesmo ttulo
da citao acima. Na transcrio abaixo, o autor comea se desculpando pela insistncia em
falar da necessidade de remodelar os espaos, justificado porque de interesse da
coletividade:

Bater na mesma tcha ser impertinencia, porem que se nos perdoe a


insistencia, porque fallamos em nome dos interesses da colletividade, cujos
direitos esto acima de qualquer outra coisa e que sendo geraes entretanto
formam-se da somma dos direitos que tem cada cidado.
Fazer uma Ip irreprehensivamente bella e indiscutivelmente sadia, no
somente trabalhar pelo engradecimento de nossa cidade, mas principalmente
valorizar o nosso proprio patrimnio e justificar a verdade dos que habitam
neste jardim do nortecearense.

Para concluir defendendo a necessidade de higienizao, remodelao e construo de


novos prdios modernos, como marcos centrais de uma nova fase vivida pela cidade:
Transferir o caduco e desconchavado PROPRIO municipal onde esto a
Cadeia e a Camara, erigir um tempo moderno e magestosos, concertar (sic) o
velho mercado ipuense, applicando-lhe os processos de higyene
consertaneos, so trez marcos que iniciaro a nova phase de prosperidade de
nossa cidade, onde j existem bellos predios e bonitos largos128.

Sobre o mesmo ttulo, A nossa cidade, outros artigos continuaram a ser publicados.
Ao lado deles muitos outros foram editados, mais de uma vez, com os mesmos ttulos Ida
Feliz, Pro-Ip, Avenida Ipuense, Avenidas, O Nosso Mercado. Todos, no entanto,
mantm o mesmo discurso: a necessidade de remodelao da cidade, no sentido de torn-la
moderna e elev-la ao grau de civilisao de seu povo. A novidade, no entanto, que se
128

A Nossa Cidade. Correio do Norte. Ipu, p. 1. 31 mar. 1921.

73

passa a reclamar dos signos do atraso presentes na rea central, o que contraditrio, uma vez
que se defende que o progresso j uma realidade, e defesa de um maior empenho do poder
pblico e da populao na luta pela mudana da esthetica local. Defende-se a destruio dos
prdios que afeiam a urbs e de tudo que depe muito contra a esthetica desta cidade:
Pedimos ao illustre Governador desta cidade que lance suas benficas
vistas para a Rua Senador Catunda (antiga Rua da Goela), l perto do bico.
Alli cahio uma casa e foi substituida, contra os dispositivos das Posturas
Municipaes, por uma feia cerca. Apegada a esta monstruosidade existe um
pardieiro, que nos consta fora comprado pela prefeitura para ser demolido,
mas que at agora no foi. Est cahindo aos pedaos e servindo de latrina
racionaes e irracionaes. Tudo isso depe muito contra a esthetica desta
cidade, prejudicando lhe a hygiene e d a impresso, a quem nella entra por
aquella rua, de que isto aqui um lugar ubi troja fuit129.

Embora se reclame contra o atraso do lugar, em relao a outras cidades do pas, como
sua capital utramoderna, defende-se ser possvel a ela seguir os bons exemplos, mesmo no
dispondo de recursos em abundncia. esse um tema de um longo artigo publicado na edio
do Correio, de 2 de novembro de 1921. O redator do jornal inicia reclamando do atraso das
localidades pequenas em contrates com os centros civilisados:

Aquelle que passou a sua juventude nos grande centro civilisados, lembra
se com saudade do calamento de asphalto, liso e plano como uma meza de
bilhar, que embeleza tudo e sobre o qual deslisa-se de noite e de dia com
passo fcil e seguro. Que contraste com essas ruas esburacadas, invadidas
pelas areias e cujas caladas (trottoir) terminam ex abrupto a altura de
vertigem e demais a mais semeadas a paos, pedras, tijollos e outros detritos
orgnicos de que no convem fallar!

Mas, para ele, se engana quem pensa que uma cidade como Ipu logar pobre ou
terra de pobre. Fazendo uma anlise das finanas municipais, chega concluso de que
apenas metade de suas receitas seria, quando aplicadas corretamente, suficiente para fazer
dessa localidade uma Paris em miniatura:
Quer-nos parecer que se, systematica e seriamente se empregasse
somente a metade desta verba na modernisao e acceio de uma pequena
localidade, se obteria maravilhas. De facto, se poderia dispender 30 contos
em 4 annos 60 contos em 8 annos, e isso chegaria para fazer dessa
localidade uma Paris (em miniatura bem entendido). Emfim alguma cousa
aprazvel, hygienica e moderna130.

129
130

Correio do Norte. Ipu, p. 1, 13 out. 1921.


Pro-Ip. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 2 nov. 1921.

74

Conclui afirmando ser perfeitamente possvel uma pequena localidade possuir todas
as suas ruas e praas caladas e com as verbas aplicadas, transform-la numa cidade
moderna, uma Paris em miniatura. Para isso seria preciso tambem a collaborao dos
novos, dos que estudaram, viajaram e viram e que se sentem impulsionados pelo progresso.
Um ltimo exemplo, emblemtico, pode ser analisado aqui. Penso no caso da
construo do Teatro. Em 1919 teve incio a obra, parada dois anos depois e, ao que tudo
indica, reiniciada em seguida. Muitos eram os argumentos que o defendiam. Todos eles, no
entanto, desembocavam para uma mesma afirmao: a de que era necessrio a uma cidade
moderna ou que procurava adiantar-se. Referindo-se construo do prdio do Theatro
dizem os redatores do Correio, em dezembro 1921: o theatro um dos principaes
melhoramentos de qualquer localidade que procura se adeantar131. Construdo bem na rea
mais central da cidade, prximo ao mercado, devia compor um conjunto arquitetnico que se
juntaria mais tarde ao Palacete Iracema, futura sede do Grmio Ipuense, ao Jardim de
Iracema, ambos inaugurados em 1927, a Nova Igreja, em construo, e aos casares das
famlias abastadas, todos em estilo moderno. A ideia era a de que, juntos, mudariam a
esthetica da cidade.
Mas, quando nos distanciamos dos argumentos ligados defesa das formas exteriores,
presentes nas fachadas dos prdios, as justificativas so outras, mas respondem a um mesmo
desejo ou representao da realidade. O palco do Teatro-monumento, espao para a
encenao de peas e dramas, era sempre entendido como de um lazer culto. Era perseguido
como necessrio a uma vida sofisticada, espao de lazer voltado para pessoas esclarecidas, de
sociabilidades ligadas aos povos civilizados. O teatro era visto tambm como importante
para a formao moral de um povo e como recurso pedaggico necessrio para fundar
modelos de comportamento social: os bons educandrios possuem palcos onde so
representados dramas e comdias, que trazem exemplos de moralidades e servem preparar
os [educandos] pra o [traquejo] social132.
Neste sentido, a busca pela construo de um prdio prprio, projetado para os
espetculos e que servisse tambm como cinema, foi uma prtica levada a cabo e objeto de
imensos esforos. O incio de sua construo teve lugar por iniciativa de Ablio Martins,
segundo matria publicada no Correio do Norte em 1921. A obra passou a ser subsidiada pelo
oramento da Cmara Municipal, que em 1920 reservou a quantia de 2:000$000 (dois contos

131
132

O nosso teatro. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 22 dez. 1921.


Idem.

75

de reis) como Auxlio a construco do theatro nesta cidade133. As obras teriam sido
paradas em funo da ida de seu idealizador para Fortaleza, onde foi assumir a funo de
Chefe de Polcia, no governo de Justiniano de Serpa (1920-1923). Com as paredes levantadas,
e faltando, para sua concluso, os acabamentos internos e externos, os redatores iniciam uma
campanha entre as pessoas abastadas locais e o governo municipal, no sentido de terminar sua
construo, sendo formada, para isso, uma comisso ou concilio. No sabemos se o prdio
foi concludo. A memria local no d destaque e nem visibilidade existncia de nenhum
teatro construdo e inaugurado na dcada de 1920134.
Em sua edio de 15 de Maro de 1923, o Correio do Norte edita uma poesia assinada
por L. Quinctius, provavelmente um pseudnimo, falando do desgosto do teatro inacabado.
Com o ttulo Theatro: o sonho desfeito do Dr. Abilio Martins, vejamos apenas as duas
primeiras estrofes:
Nesta terra no ha gente
Que goste de ir pra frente,
S caminha pra traz
Cae toda ba medida,
Como bem: nossa avenida
Quazi esquecida ali jaz
O seu theatrinho, Ablio
Que, com pequenino auxilio,
Ficaria concluido
Ali est todo rachado,
Porque j foi despresado,
Porque j foi esquecido135.

Uma das formas de chamar a ateno da sociedade e juntar apoio era atacar a apatia
da populao no caminho de lutar pelo adeantamento da cidade. Revela tambm uma
contradio, discutida no ltimo captulo, entre a ideia de se defender o progresso da cidade e
mostrar o quo ela parecia estar longe disso.
Se o teatro no foi concludo, aqueles homens da imprensa local poderiam se orgulhar,
pelo menos, da Avenida Ipuense, outro melhoramento defendido como necessrios para a
transformao da cidade.
133

Oramento da Camara Municipal de Ipu. Correio do Norte, p. 4. Ipu, 8 jan. 1920.


No entanto, em 1942 foi inaugurado o Cine Teatro Moderno, segundo anota Francisco de Assis Martins. No
sabemos se se trata do mesmo prdio. Vejamos o que diz o citado autor: A finalidade do Cine era promover o
Teatro, as Artes e o Cinema e um local para reunies da sociedade, encontro das associaes catlicas (...). // O
cine serviu inicialmente para encenao de peas Teatrais. No seu interior o piso era em declive para que a
platia tivesse uma viso perfeita das apresentaes de palco. MARTINS, Francisco de Assis. Meu p de
serra, o Ipu. Op. cit., p. 32-33.
135
Theatro: o sonho desfeito do Dr. Abilio Matins. Correio do Norte. Ipu, p. 2, 15 mar. 1923.
134

76

Vamos passear pela Avenida Ipuense ou o Jardim de Iracema? No qualquer um


que pode faz-lo! Vejamos por qu?

2.3.2 A reverberao eurocntrica da modernidade: civilizao

Em prol da esttica fsica moderna e da necessidade de espaos para as novas


sociabilidades, tomou corpo na cidade a defesa da construo de amplas avenidas, largas e
agradveis. Como parte deste projeto, em 1919, tambm se defende a construo de uma
praa central, que fosse ampla e arborizada e na qual fosse erigido, em seu centro, um coreto
para a realizao de retretas dominicais. Ao lado da construo de um teatro, j iniciada, da
pavimentao das ruas centrais, da construo de estradas, da fundao de agremiaes, os
defensores da avenida, tinham como argumento central o fato de que se fazia necessria a
sua construo pelos nossos foros de povo civilisado.

Agora que o terreno de nossa futura avenida acha-se preparado, por um tour
de force da Prefeitura Municipal, no devemos esquecer que a iniciativa
particular muito pode concorrer para o acabamento daquella obra to
necessaria aos nossos foros de povo civilisado136.

Os agentes do progresso e redatores do Correio do amplo destaque ao movimento


em defesa da to sonhada avenida, como passa a ser chamada, e se engajam na empreitada.
Defendem a sua construo como necessria a uma cidade moderna e progressista.
Contribuiria para embelezar o espao urbano e servir como um local para a diverso, para
melhorar a sua esttica e higiene. Contribuiria, ainda, para um melhor apuro e mais fino
gosto no trajar e serviria como um novo espao de sociabilidade. Da recorrem aos
comerciantes locais para levantar fundos em prol do melhoramento, j que coube prefeitura
a doao do terreno:

Para isso lembramos que o commercio de Ip, magno factor do progresso


local, abra uma subscrio que ser secundada por donativos particulares
(...). Alem do atractivo que ter aquelle logradouro ser elle um factor do
estreitamento das relaes sociaes pela reunio constante, pelo passeio aos
domingos, quando as bandas musicaes de Ipu iro execultar seos melhores
trechos, enquanto familias e cavalheiros tero um divertimento certo, coisa
to rara em nossos sertes. Naturalmente vir melhor apuro e mais fino gosto
no trajar e com isso ter de lucrar o commerciante ipuense, a importancia
com que generosamente concorreo para a avenida ipuense.
136

A Avenida de Ipu. Correio do Norte, Ipu, p. 1, 30 set. 1920.

77

No ser preciso analysar cada uma das vantagens nem lembrar o seo
grande papel hygienizador137.

Entre 1919 e 1924 o Correio noticiou todo o movimento dos comerciantes e do escl
social para levantar fundos em prol da avenida. Mostrou o peridico que logo foi
organizada uma comisso, em forma de cooperativa, responsvel por angariar recursos junto
aos comerciantes locais e s pessoas abastadas da cidade e organizar os trabalhos para o incio
da construo.

Reuniu-se a 13 do andante, em casa da residncia do Dr. Apollonio de


Barros, D. Juiz de Direito da comarca, a commisso inicial da futura
cooperativa ipuense. O programma do qual ja demos conhecimento aos
leitores, em nossa edio passada, foi assumpto da reunio, trocando-se
ideias na occasio e sendo verificada a plena viabilidade do objetivo
collimado.
A commisso composta dos Drs. Apollonio de Barros, Joo Esberard
Beltro, Chagas Pinto, Cels. Jos Arago, Prefeito Municipal, Thomaz
Correia e Joaquim Lima, ficou logo incubida da confeco dos Estatutos.
(...)
Sobre a construco da Avenida j podemos adiantar que est quase
completa a sua arborizao compostas de Mongubeiras, Mangueiras e Ficus
Benjamin, para o que se tem disvelado o nosso querido companheiro Cel.
Thomaz Correia. O illustre Ipuense, Cel. Auton Arago, da firma Barbosa,
Arago & Cia. Prometteo um donativo de alto valor para o embellesamento
da Avenida, constatando-no que ser o Corto central de cimento armado138.

Durante a segunda metade do ano de 1920 e de todo o ano de 1921, realizaram-se na


cidade vrios eventos, com destaque para duas palestras proferidas por Leonardo Mota. O
convite para uma delas aparece na edio de 13 de janeiro de 1921 e traz uma fotografia do
palestrante, na poca, j conceituado nacionalmente por suas pesquisas ligadas ao folclore:
Ter lugar hoje uma palestra litteraria do Dr. Leonardo Motta, revertendo
o producto em prol da nossa Avenida. Alm do nobre fim que tem em mente
o talentoso conferencista, recomenda se o festival pelo assumpto Ao p da
viola, do folklore nacional, em que j est consagrada pelas capitaes do
Norte, a habilidade e o profundo conhecimento o illustre cearense139.

137

Idem.
Nossa Cidade. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 21 abr. 1921.
139
Correio do Norte. Ipu, p. 1, 13 Jan. 1921. Na edio seguinte do jornal, os seus redatores discorrem sobre as
suas impresses em relao palestra.
138

78

Tambm foram realizados saraus (vrios) e Kermerses semanais (inmeras), sempre


aos domingos140, em prol da construo daquela avenida, defendida como necessria nova
esttica moderna. Estiveram envolvidas nos eventos as agremiaes analisadas no prximo
captulo (Grmio Ipuense e Gabinete de Leitura), bem como o Centro Artstico Ipuense e a
Euterpe Ipuense141, com destaque para a banda de msica destas ltimas, que passaram a
animar as chamadas retretas.
Em edio de 2 de dezembro de 1920 o Correio anuncia o incio das Kermesses:

Com bastante exito iniciou-se domingo a serie de retretas que far a


euterpe no local do nosso futuro passeio. O programma agradou bastante,
sendo executado com maestria pela disciplinada Banda musical.
A concorrncia foi elevada e uma grande parte do escl de Ip, ali se
achava.
Domingo ser inaugurado o caf ao ar livre devido a iniciativa da Firma
Commercial Farias & Martins, de Ipu (...). Os nossos appllausos ao
movimento civilisador.
Programma da retreta
De 5 de desembro
1PARTE
Valsa dos que partem
Tango Apanhando Jamelo
Dobrado=Ibiapaba
Valsa Ipuense
Polka Os campees
2 PARTE
Valsa Bodas de Prata
Tango quando entrei
Dobrado Seriano
Valsa Bandaina
Tango Sambinha (a pedido)
Valsa Fitando [o mal]142.

Na primeira pgina do mesmo jornal, edio de 24 de maro de 1921, publicado um


longo artigo, j citado acima, defendendo o engajamento do ipuense na luta pela construo
da Avenida:

140

As quermesses ocorriam aos domingos, das 17 s 21 h. Cabia s senhoras e senhoritas do escl social a
organizao da festa". Eram animadas pelas bandas do Centro Artstico e da Euterpe Ipuense. O repertrio
reunia valsas, tangos, polkas e dobrados.
141
A Euterpe Ipuense foi outra associao fundada na segunda dcada do sculo XX, com o objetivo de
desenvolver em seus scios o gosto pela boa msica e para prestar benefcios ao seu torro natal, segundo
seus estatutos. Possua uma banda de msica sempre solicitada para tocar nos bailes das associaes elitistas
locais e nas comemoraes oficiais do municpio. Sobre esta associao ver FARIAS FILHO, Antonio
Vitorino. O Discurso do progresso e o desejo por uma outra cidade. Op. cit.
142
Kermerse. Correio do Norte. Ipu, p.1, 9 dez. 1920.

79

dever de conscincia nosso, como de todos que sinceramente amam ao


Ipu, batermo-nos pelo progresso local e sobretudo pela esthetica da cidade.
Bem sabemos como lucta o poder municipal com a exiguidade de verba
oramentaria para acudir a todos os servios a seo cargo entretanto, no
podemos esquecer um instante que a boa esthetica de uma cidade influi
demasiadamente para o progresso local (...)143.

De acordo com o artigo, dever daqueles que amam a sua cidade lutar pela melhora
esttica de seu espao, na impossibilidade de apenas o poder pblico tomar para si essa
empreitada. O seu autor continua tentando convencer a populao das vantagens da
construo do logradouro:

A avenida, ora em construo, verdadeiro jardim posto bem aos olhos dos
que vem de fora, quando estiver prompta no ser somente encontro dos que
aqui habitam; attrahir, convidar ao viajante que passa e nelle far um
amigo de nossa cidade, um adimirador de nossa civilisao144.

Note-se que o discurso em defesa da construo da Avenida se d pela necessidade


de embelezamento dos espaos da cidade. Como analisamos acima, h a preocupao latente
em demonstrar aos forasteiros o grau de civilizao alcanado pela cidade, cuja esttica
dos prdios e logradouros contribuiriam para isso, e cujo argumento, sempre invocado, era
usado como estratgia para angariar apoio. Aquele , segundo as pginas do peridico, um
movimento civilisador.
O mais importante que a construo da avenida ou do passeio no era defendida
apenas como importante para o aformoseamento e para higiene da cidade, mas tambm
como uma necessidade de se fundar espaos pblicos para uma sociabilidade restrita aos
grupos abastados.
Aquele logradouro, que deveria tomar o nome do Engenheiro S Roriz, chefe das
obras federais em andamento no Ipu, somente seria inaugurado em 1927, com o nome de
Jardim de Iracema. A ideia de sua construo foi do farmacutico Thomaz de Aquino Correia
e serviria para o embelezamento da cidade e que deveria ser o ponto preferido pelas famlias
da terra, para seus entretenimentos domingueiros e dias de gala145.
Foi ela projetada pelo arquiteto Francisco Quixad. Havia em torno do jardim, envolta
do Coreto, um gradil, para no dar acesso quele recinto a certos elementos que poderiam

143

A Nossa Cidade. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 24 mar. 1921.


Idem.
145
MELLO, Maria Valdemira Coelho. Ipu em Trs pocas. Fortaleza: Popular Editora, 1985, p. 49.
144

80

estragar a relva e retirar as flores146. A sua inaugurao se deu no dia 27 de setembro de


1927147.
O trnsito era vedado a quem no pertencesse a sociedade ou ao escl social. A
memria dos mais velhos e dos familiares daqueles que viveram na dcada de 1920, enfatiza
que a praa era um local de reunio da alta sociedade da poca e que havia um funcionrio
que no permitia a entrada de elementos estranhos sociedade. S poderia subir ao Coreto
as senhoras e senhoritas da sociedade, pessoas gradas e respeitadas.

Figura 9: Jardim de Iracema. Fotografia sem data, mostrando o coreto e o gradil em sua volta. Imagem do
acervo de Francisco de Assis Martins.

A Sra. Maria do Carmo Dias Cajo, nascida em 1911 e residente no centro da cidade,
em depoimento ao historiador Petrnio Lima, ressalta que o Jardim de Iracema era um local,
ao contrrio do que se d hoje, em que existia moral e respeito. Mostra, em entrevista,
que o intransigente Thomaz Correia, zelava para que as pessoas que no frequentassem a
sociedade fossem expulsas dali:

Thomaz Corra, o av do doutor Thomaz (pausa). Ele ficava dentro,


vigiando, porque era muito intransigente, t entendendo?! Aquelas mocinhas
que no freqentava a sociedade... Pegava no Bracim e botava pra fora e
fechava duma veiz (pausa). Tinha quermesse dentro n! Tudo isso. A msica
tocava a gente tambm danava... O que que tinha? No tinha nada de
mais, era uma beleza! Tudo era bonito! T entendendo? E o rei butava as

146
147

Idem.
Idem, p. 49.

81

pobrezinha das piro; chamava as piro (pausa) as piro fria (...) pois seu
Thomaz Corra ia atrais e bota pra fora...148

O depoimento acima revela aspectos interessantes da sociedade ipuense da dcada de


1920. O Jardim de Iracema construdo pelos agentes do progresso era um espao reservado
s sociabilidades de grupos restritos e fechado aos populares.
As retretas ocorriam aos domingos quando no havia as partidas ordinrias mensais e
extraordinrias do Grmio e de outras associaes locais. A sociedade ali se reunia para
ouvir a banda de msica do Centro Artstico e da Euterpe Ipuense, que se revezavam
semanalmente na promoo do evento, e tambm danar. O espao era franqueado queles
que pertenciam alta sociedade local. Todos aqueles que no fizessem parte desse crculo
restrito eram convidados foradamente a se retirar.
Era na praa do coreto onde os agentes do progresso local tambm transitavam e se
reuniam para conversas sobre as ltimas novidades, sobre poesias, literatura, poltica e sobre
os ltimos acontecimentos. Era l que aos domingos havia retretas com a banda de msica
do maestro Raimundo Vale149. Ao som de valsas, Polkas, Tangos e Drobados, poderiam
danar. Ali as classes mais abastadas desfrutavam dos prazeres da to sonhada vida
superior.
Era em torno do Jardim de Iracema e na rea central onde estavam os melhores
prdios da cidade, os principais estabelecimentos comerciais e os casares dos abastados,
assim como seus espaos de sociabilidade, como as principais associaes. O Jardim de
Iracema, com o seu coreto, a marca mais significativa dos anos dourados do Ipu, no dizer
de um cronista150.
Quando nos prendemos anlise das fontes produzidas pelo grupo que objeto de
nosso estudo, na maioria das vezes, os conflitos em seu seio e fora dele so escamoteados.

148

LIMA, Francisco Petrnio Peres. Iracema: Trilhas e Memrias de um mito. Da literatura ao Espao Urbano
de Ipu. 2005. 46 f. Monografia (Graduao em Histria) Universidade Estadual Vale do Acara. Sobral, p.
34.
149
Jardim de Iracema ou Avenida do Ipu. Os anos de Ouro do Ipu. Jornal dos Tabajaras. Ipu, p. 3, dez. 1996.
150
Idem, p. 3. Em 1961, na administrao do prefeito Antnio Pereira de Farias (1960-1966), o Jardim de
Iracema passou por uma ampla reforma, sendo o coreto destrudo. Em seu lugar foi construdo um lago e a
escultura de um cisne. Em seguida, o cisne deu lugar a uma escultura da ndia Iracema (1965), que at bem
pouco podia ser vista. A esttua foi presente do prefeito de Fortaleza, Cel. Murilo Borges, uma rplica de outra
erguida na Praia de Iracema, em homenagem ao centenrio do romance Iracema, de Jos de Alencar. Esta
tambm foi destruda quando a praa passou por uma nova reforma, no governo do Prefeito Francisco Eufrsio
Moror (1982-1988), no ano de 1985. Mais uma vez, houve nova reforma que destruiu totalmente a praa
anterior. Finalmente, no governo municipal de Maria do Socorro Pereira Torres (2005-2008), a praa foi,
novamente, destruda e em seu lugar foi erguida uma nova, a atual Praa de Iracema, com as esttuas de
Iracema e do Guerreiro Branco, que no lembram em nada a singeleza do antigo Coreto e a imponente
escultura da Avenida de Iracema.

82

Tambm, a imagem construda de si e de seus pares e a memria que se quer legar para a
posteridade, positiva, ressaltando sua moral intocvel, sua bondade e empenho em defesa de
uma cidade melhor, moderna e progressista.
O depoimento da Sra. Maria Cajo, citado acima, revela aspectos diferentes da
sociedade. Aquela imagem construda sobre o intocvel Cel. Thomaz Correia, como um
homem bondoso, caridoso, sempre pronto a ajudar o prximo, um benemerito ipuense a
quem a sua terra deve os mais alevantados servios, sempre na vanguarda dos seus mais
legtimos interesses151, cai por terra. Os conflitos so revelados, bem como a segregao da
sociedade e dos espaos pblicos.
O progresso defendido e o embelezamento da cidade era o desejo de um grupo e para
um grupo. A to sonhada cidade moderna exclua de seus espaos os indesejados. O
Grmio, o Gabinete, o Palacete Iracema, ainda, o Jardim de Iracema, eram locais que
simbolizavam uma outra cidade: aquela que era objeto de desejo de um grupo. Representavam
o que tinha de mais moderno, no discurso. Eram pontos de sociabilidade restritos, fechados
ao ingresso de indivduos de baixa condio.
Mesmo as ruas centrais deveriam ser locais por excelncia reservados cidade
moderna. Prostitutas, jogos de azar, animais soltos e o lixo, deveriam ser banidos dali, como
analisamos nos dois ltimos captulos. A cidade tinha de ser limpa e higienizada, arborizada,
ter praas e prdios elegantes, ter outra esttica.
Era, ainda, prximo ao Jardim de Iracema que ficava o Palacete Iracema, as
agremiaes elitistas e a Estao Ferroviria, smbolos todos do progresso defendido. Ali
ficavam as ruas pavimentadas e vigiadas. Era esse o espao objeto de controle e de trnsito
daqueles desejosos por distino.
Portanto, da perspectiva de que a localidade j possua equipamentos modernos,
prprios de uma cidade que caminha na senda do progresso, seria necessrio ajustar os seus
espaos urbanos aos novos ditames. Neste sentido, neste primeiro momento, demos
visibilidade apenas s prticas que buscaram intervir nos espaos fsicos da cidade, com o
objetivo de transformar a sua fisionomia. O destaque dado aos prdios pblicos, s
habitaes e aos logradouros da cidade, sobretudo da regio mais central.

2.4 Modernidade e cidade

151

Revista dos Municpios. Op. cit., p. 7.

83

A relao que estabelecemos entre modernidade e cidade no , absolutamente, uma


novidade. H uma extensa literatura sobre o assunto no Brasil. Por isso, achamos importante
discutir essa literatura para demonstrar como a nossa proposta de estudo se relaciona com ela,
iniciada neste captulo e seguida ao longo dos demais.
A cidade a grande novidade do sculo XIX152. O fenmeno urbano ou a grande urbs,
na Europa, resultado do espetacular crescimento econmico vivido a partir da Revoluo
Industrial, no final do sculo XVIII. Talvez por isso, a emergncia da moderna reflexo sobre
a cidade, como forma especfica de organizao social e de maneira mais sistemtica153, tenha
sido um fenmeno caracterstico do sculo XIX. As inquietaes do viver num espao
espetacularizado pelas multides nas ruas, do movimento alucinado de pessoas e mercadorias
indo e vindo e de um sem nmero de transformaes e novidades, teriam levado os estudiosos
a pensar essa nova realidade.
No entanto, antes que a cidade fosse pesquisada pela cincia e se fundasse uma teoria
sobre o urbano, ela foi tematizada, primeiro, pela literatura e o homem culto na Europa, no
sculo XIX e anos iniciais do sculo seguinte. Essa reflexo resultado do advento de uma
nova sensibilidade oriunda das percepes contraditrias no palco da metrpole, como analisa
Maria Stella Bresciani, para os casos de Londres e Paris154.
A reflexo mais sistemtica sobre o urbano no Brasil , no entanto, mais recente.
Somente na dcada de 1980 que se estabelece uma rea temtica especfica sobre Cidades
nas linhas de pesquisa, em programas de ps-graduao, como esclarece ainda Maria Stella
Bresciani155. Desde ento, e mais especificamente entre as dcadas de 1980 e 1990, amplos
estudos foram desenvolvidos com base na relao entre modernidade e cidade. O recorte
privilegiado aquele compreendido entre a segunda metade do sculo XIX e as primeiras
dcadas do sculo XX. Esses estudos tm a preocupao comum de pensar o espao urbano
como o palco de transformaes diversas. No entanto, cada um deles d maior nfase a um ou
outro aspecto, que entende como fundamental.
Maria Stella Bresciani, Nicolau Sevcenko e Francisco Foot Hardman - este ltimo o
nico cuja anlise no toma o espao de uma cidade especfica156, se interessaram em analisar
152

PECHMAN, Robert Moses. Olhares sobre a cidade. In: PECHMAN, Robert Moses (Org.). Olhares sobre a
cidade. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ, 1994, p. 3.
153
BARROS, Jos DAssuno. Cidade e Histria. Petrpolis, RJ: Vozes, 2007.
154
BRESCIANI, Maria Stella Martins. Metrpoles: as faces do monstro urbano (as cidades no sculo XIX). In:
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 5. N. 8/9 set. 84/abr. 85, p. 35-68.
155
BRESCIANI, Maria Stella. Histria e historiografia das cidades. In: FREITAS, Marcos Cezar (Org.).
Historiografia brasileira em perspectiva. 6. ed. So Paulo: Contexto, 2005, p. 251.
156
HARDMAN, Francisco Foot. A ferrovia Madeira-Mamor e a modernidade na selva. 2. ed. So Paulo:
Companhia das Letras, 2005.

84

o espetculo produzido pelos engenhos modernos, oriundos da revoluo tecnolgica, o


aparecimento de novas percepes ou sensibilidades e que contriburam para a formao de
um novo padro de comportamento. Todos partem da ideia benjaminiana de que a
modernidade do perodo marcada por contradies diversas. Bresciani parece ter sido, no
Brasil e no mbito da historiografia, uma das pioneiras a pensar as cidades modernas, aquelas
transformadas pelos imperativos capitalistas, ps-revoluo industrial, como palco dos
espetculos da multido e espao do surgimento de uma nova sensibilidade. Toma as cidades
de Londres e Paris, do sculo XIX e em profundas transformaes engendradas pelo capital,
como objetos de sua produo.
Em artigo publicado entre 1984 e 1985157, e que retoma a discusso feita em livro de
1982, Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da pobreza 158, Bresciani analisa como
os homens cultos, em especial os literatos, que viviam em Paris e Londres, no sculo XIX, em
plena transformao, se lanam na produo de textos influenciados por uma era de
constantes mudanas, at ento desconhecidas e assustadoras. Produz-se, ento, uma nova
sensibilidade, isto , uma maneira singular de perceber a cidade, marcada pelo sentido de
desenraizamento e da perda de identidade social. Produzem-se imagens de um mundo em
crise, de um mundo novo que arranca o homem de sua ntima relao com a natureza e o
coloca como vencedor, apontando a mquina como expresso simblica e material da sua
vitria e desprendimento das imposies naturais.
O fascnio e o medo, ante um mundo da mquina, do poder econmico, das multides
nas ruas e das cidades com dimenses gigantescas, passam a fazer parte das percepes
humanas. Fascnio com o novo, com um ato inaugural de um mundo renovado, representado
pelas foras econmicas, e o medo das perdas e imposies violentas, encontram-se
frequentemente na literatura novecentista, nos textos mdicos, filosficos, enfim, do homem
letrado. Este expressa, em seus escritos, sentimentos de perdas diversos e de viverem em
situaes paradoxais. Nasce, para a autora, uma nova forma de representar o tempo e o
trabalho e de se relacionar com a natureza e o novo habitat: a cidade.
O meio urbano esse lugar do fascnio e do medo. visto e vivido como o espao por
excelncia das transformaes e do domnio do homem sobre a natureza. O grande espetculo
a multido nas ruas, em especial, os trabalhadores submetidos a um olhar avaliador e que
busca estabelecer estratgias de controle e interveno.

157

BRESCIANI, Maria Stella. Metrpoles: as faces do monstro urbano (as cidades no sculo XIX). Op. cit.
BRESCIANI, Maria Stella. Londres e Paris no sculo XIX. O espetculo da pobreza. So Paulo: editora
brasiliense, 1994.

158

85

Os letrados do sculo XIX (Vitor Hugo, Carlyle, Edmund Burke, Henry Cole,
Alexander Smith, Baudelaire, Charles Dickens, dentre outros) expressam as contradies de
um mundo em profunda transformao e em que o novo, sempre identificado com os valores
do capital e da indstria, destri estruturas e valores tradicionais. Inmeras imagens alegricas
ou metafricas so evocadas para caracterizar este mundo em profunda mudana: monstro;
mquina devoradora de homens, destruidoras da natureza; moinho satnico; colmeia humana.
Segundo Bresciani, o rpido crescimento das cidades e as perplexas concentraes
humanas levam o operariado, na Inglaterra, a se organizar em sua luta contra a classe
dominante, contribuindo para que os centros urbanos se tornassem referncias para a
representao da cidade. a presena da pobreza, no espao urbano, que leva s
representaes polticas de disciplinamento e informam projetos arquitetnicos, paisagstico e
de saneamento, transformando, nas reas mais centrais, ruas sinuosas, becos e cortios em
espaos abertos, largas avenidas e boulevards, que facilitavam o deslocamento de pessoas e
mercadorias e permitiam um maior controle do espao pblico.
H pontos de contato entre a anlise feita por Bresciani, para o caso de Londres e Paris
no sculo XIX, e a proposta de Nicolau Sevcenko, sobre a cidade de So Paulo, em seu livro
de 1992159. Este ltimo, tambm toma a metrpole moderna como espao espetacularizado. O
seu objetivo, no entanto, pensar a sociedade e a cultura, na cidade de So Paulo, nos anos
1920. Como Bresciani, se interessa pelo discurso letrado, em seu caso, a crnica jornalstica
diria, e a maneira como representa a cidade nos loucos anos 20.
Para Sevcenko, nesse momento que a cidade, em vias de modernizao, funda uma
nova identidade ligada aos valores modernos, vindos de fora, e que quebra com os valores
tradicionais, de outros tempos. o prprio desenraizamento de uma cultura comunitria,
herdada de um tempo e mudanas mais lentas.
O autor analisa as imagens construdas pela literatura e a poesia, em especial, pelas
crnicas dirias, da cidade de So Paulo, nos anos 1920, momento em que o seu crescimento
gerava processos de exacerbao e de tenses sociais e que a lanava no caminho para tornarse uma metrpole moderna. A literatura daqueles anos passa a definir um padro cultural de
identidades, que caracterizam o perodo e a cidade, at ento sem identidade delineada, cujo
papel central , de um lado, mediar os conflitos sociais que atingem o seu pice naquele
momento e, de outro lado, cumprir o papel de reorganizar os sistemas simblicos e
perceptivos da coletividade, em funo das novas demandas e ritmos impostos pela vida na
159

SEVCENKO, Nicolau. Orfeu exttico na metrpole: So Paulo, sociedade e cultura nos frementes anos 20.
So Paulo: Companhia das Letras, 1992.

86

metrpole moderna. A cidade, com a presena constante de mquinas e smbolos modernos,


se configura como fonte e foco da criao cultural, tornando-se um tema constante para as
artes. A So Paulo dos anos frementes ou frenticos representada, de um lado, como o
local de um caos avassalador e, de outro, como matriz de uma nova vitalidade
emancipadora160. Essa ambivalncia que caracteriza a representao construda sobre a
cidade.
Nos anos 1920, para o autor, se institui, em So Paulo, uma nova identidade
fragmentria e um novo estilo de vida, caracterizados por uma srie de hbitos, fsicos,
sensoriais e mentais, ligados ao e ao movimento, prprios de um mundo que anseia pelo
moderno. A filosofia desse novo mundo ser jovem, desportista, do vestir-se, saber danar os
ritmos da moda e ser moderno. A So Paulo/metrpole moderna seria esse novo mundo da
ao, dos bailes pblicos, dos cinemas, chs, dos esportes, da vitria do primado do fsico
sobre o esprito, do aqui e do agora, da ao sobre o pensamento. essa nova mentalidade e
identidade da pauliceia, quebrando com o mundo anterior ou com os valores comunitrios
herdados, com o mundo da ordem estabelecida no sculo anterior, com os pressupostos do
individualismo racionalista de base iluminista, que a imprensa repercute na dcada de 1920.
Em contraposio ao mundo do indivduo e da razo, emerge um mundo das sensaes
fragmentrias e da ao teatralizada.
Mas esse novo mundo no se fez sem conflitos. Se a experincia da metropolizao se
funda na fora da tecnologia moderna, ela se choca com as formas de conscincia herdadas de
um mundo tradicional e que, no final da dcada, levar a uma busca do espao tradicional na
arte. A cidade em crescimento, desde a sistemtica da economia cafeeira, demolia sua
arquitetura colonial, para dar lugar a um novo perfil ajustado modernidade e de excluir das
regies centrais as populaes flutuantes e miserveis.
Os anos 1920 foram aqueles que transformaram o mundo e contriburam para a quebra
com os valores antigos, tendo a guerra o fator decisivo para engendrar mais rapidamente este
mundo da ao e do movimento, uma vez que produziu tecnologias e valores que serviram
aos homens.
Finalmente, o desenvolvimento de uma nova arte e sua difuso e influncia sobre o
mundo, com destaque para o modernismo paulista, resultado da desestabilizao social
influenciada pela nova ordem econmico-tecnolgica e o anseio vivido pela sociedade, por
novas concepes de coligao orgnica, num mundo em disperso permanente. Dito de outra

160

Id. Ibidem, p. 29.

87

forma, o modernismo na arte, resultado do mundo em transformao, buscava uma linguagem


fragmentria, em sua nsia por destruir o universo ou os parmetros do mundo anterior, do
sculo XIX, destruir sobrevivncias arcaicas e liberar o homem para novas possibilidade e
formas de expresso.
Nas relaes que se podem estabelecer entre modernidade e cidade, poderamos
apontar para, pelo menos, duas outras vertentes na historiografia brasileira161. A primeira,
rene aqueles que se preocupam mais com a expulso dos pobres das reas centrais, com a
concentrao de riqueza e marginalizao das classes trabalhadoras ou miserveis, que
habitavam cortios, estalagens e outras habitaes insalubres das cidades que, na virada do
sculo XIX para o XX, passavam por reformas urbanas. So os casos dos trabalhos de Jaime
Benchimol162, Srgio Pechman e Llian Fritsch163, e, de certa forma, Sydney Chalhoub164.
A segunda vertente rene aqueles que esto mais preocupados com a
institucionalizao e o disciplinamento das prticas sociais populares, levadas a cabo por uma
elite identificada com o projeto burgus e higienista, na sua busca por sujeitar corpos,
docilicizar o trabalhador e na nsia de torn-lo mais produtivo. So os casos de Margareth
Rago165, Sebastio Rogrio Ponte166 e, de certa forma, Magali Engels167.

Estes autores

utilizam como referencial terico, as concluses e discusses feitas por Michel Foucault em
Vigiar e Punir168 e Microfsica do poder169.

161

Devo a sugesto de pensar a historiografia da relao entre cidade e modernidade em trs vertentes
historiogrficas a Fabio Gutemberg, em SOUSA, Fabio Gutemberg Ramos Bezerra de. Campina Grande:
cartografias de uma reforma urbana no Nordeste do Brasil (1930-1945). In: Revista Brasileira de Histria. So
Paulo, v. 23, n 46, 2003, p. 61-92.
162
BENCHIMOL, Jaime. Pereira Passos, um Haussmann tropical: a renovao urbana da cidade do Rio de
Janeiro, no incio do sculo XX. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1992 (Biblioteca Carioca).
163
PECHMAN, Srgio e FRITSCH, Lilian. A reforma urbana e o seu avesso: algumas consideraes a propsito
da modernizao do Distrito Federal na virada do sculo. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 5, n
8/9, set 1984/abr. 1985, p. 139-195.
164
CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte imperial. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996, e CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores do Rio de
Janeiro da belle poque. 2. ed. Campinas, So Paulo: Editora da Unicamp, 2001. Neste ltimo livro, Chalhoub
se preocupa em estudar as prticas ou mecanismos de controle social da classe trabalhadora na cidade do Rio
de Janeiro entre fins do sculo XIX e primrdios do sculo XX, momento em que passa por transformaes
profundas para se consolidar como sociedade capitalista. Privilegia, no entanto, a experincia ou prtica de
vida da classe trabalhadora e a leitura que faz desse momento. Neste sentido, a sua abordagem, no que se refere
ao controle social da classe trabalhadora numa sociedade burguesa e capitalista em transformao, poderia
tambm ser enquadrada na vertente interpretativa que se segue.
165
RAGO, Luzia Margareth. Do cabar ao lar: a utopia da cidade disciplinar. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985.
166
PONTE, Sebastio Rogrio. Fortaleza Belle poque: Reforma urbana e controle social (1860-1930). 4. ed.
Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2010.
167
ENGEL, Magali. Meretrizes e doutores: saber mdico e prostituio no Rio de Janeiro (1840-1890). So
Paulo: Editora Brasiliense, 1988.
168
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. 23. ed. Petrpolis: vozes, 2000.
169
FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1979.

88

Para alm de analisar as vertentes historiogrficas sobre a relao entre modernidade e


cidade, com base naquilo que os autores mais enfatizam, poderamos ainda pensar numa
vertente mais ampla, que rene grande parte dos autores citados acima, e que tomam as
reformas urbanas pelas quais passou algumas cidades, no entre sculos, como objeto central
de suas anlises, e que, no obstante, influenciaram toda uma gerao de historiadores e,
ainda hoje, produz resultados.
Neste sentido, tambm as dcadas de 1980 e 1990 se caracterizam como o momento
em que nas universidades e instituies de pesquisa, desenvolveram-se uma rica produo de
monografias sobre a histria social dos grandes centros urbanos, tendo como caracterstica o
seu carter multidisciplinar. Nessa linha, produziram-se trabalhos sobre as cidades, centrados
nas chamadas reformas urbanas e que elegeram, grosso modo, o perodo compreendido entre
1850-1930 ou entre 1870-1930.
Esse momento aquele apresentado como correspondente chamada transio do
escravismo para o capitalismo e que marcado, a partir de meados do sculo XIX e segundo
Srgio Buarque de Holanda, por uma febre to intensa de reformas urbanas em um to
breve perodo170.
O grande mrito dessa historiografia foi, grosso modo, colocar s mostras, as tramas
sociais e polticas envolvendo os grupos diretamente ligados s reformas urbanas e suas
relaes com o Estado (a municipalidade e o Estado brasileiro). Com poucas excees, os
estudos histricos sobre o urbano, produzidos anteriormente, deixavam sombra o espao
social. A produo no campo do urbanismo e da geografia, como esclarece Jaime
Benchimol171, de um modo geral, se detinha nas sucessivas configuraes que o espao
urbano adquiria. A histria s aparecia como pano de fundo, como contexto. Nesse processo,
o tecido social, representado pelos grupos ou classes, ficava de fora.
As reformas urbanas, para essa historiografia, caractersticas dos grandes centros
urbanos, sobretudo Rio de Janeiro e So Paulo, da segunda metade do sculo XIX, teriam
produzido significativas transformaes de ordem, principalmente, socioeconmica que
colocaram em xeque muitas das estruturas herdadas do perodo colonial. O perodo
170

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p. 74. A
despeito da afirmao de Sergio Buarque de Holanda, e segundo Humberto Machado, enquanto o espao
urbano do Rio de Janeiro recebia uma srie de melhorias a partir de meados do sculo XIX, nas demais cidades
brasileiras a urbanizao foi pequena e, na maioria das vezes, at inexistente. Cf. MACHADO, Humberto
Fernandes e NEVES, L. M. B. P das. O Imprio do Brasil. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1999.
171
BENCHIMOL, Jaime. Pereira Passos, um Haussmann tropical: a renovao urbana da cidade do Rio de
Janeiro, no incio do sculo XX. Op. cit., p. 18.

89

apresentado como aquele do fim do trfico negreiro (1850), da transio do trabalho escravo
para o trabalho livre e assalariado e da posterior abolio da escravatura (1888), bem como da
instalao de uma infra-estrutura necessria s novas relaes impostas pelo capital e
incipiente industrializao, representada pela instalao de ferrovias, reformas porturias,
desenvolvimento do crdito, etc. No campo poltico, o advento de uma nova forma de
governo, teria trazido a expectativa de mudanas mais amplas no seio de setores sociais, que
vinham se diversificando nos centros urbanos do perodo.
Todas essas transformaes teriam contribudo para um certo desenvolvimento
interno, ao trazer em seu bojo um processo de urbanizao e a emergncia de novos padres
de sensibilidade e sociabilidade. Muitas das cidades brasileiras estariam deixando para trs
boa parte de seus aspectos coloniais e teriam sido alvos de reformas, que contriburam para
dot-las de melhoramentos, seja em transportes, iluminao, abastecimento de gua,
pavimentao de ruas, aumento progressivo dos servios pblicos, dentre outros.
Um dos trabalhos pioneiros e que serviu de modelo para outras pesquisas, foi a citada
dissertao de mestrado de Jaime Larry Benchimol, defendida na Universidade Federal do
Rio de Janeiro, em 1982, e publicada em livro, em 1990. O trabalho dedica-se anlise do
processo de transformao urbana que viveu a cidade do Rio de Janeiro, desde meados do
sculo XIX, e que teria culminado com a haussmannizao da capital republicana, nos
primeiros anos do sculo XX. Esse processo, segundo o autor, teria sido fruto da insero do
Brasil nos marcos do capitalismo e de suas exigncias de circulao e acumulao de capitais,
tendo como agentes a burguesia e o Estado brasileiro, que se uniram com o objetivo de
dotar a capital de uma estrutura mais condizente com os ditames do progresso.
Esse era um dos pressupostos bsicos da ampliao do mercado internacional e do
avano do imperialismo, que pressupunha a modernizao das economias perifricas. A
modernizao, portanto, do Rio de Janeiro, respondia, segundo o autor, s necessidades dos
novos fluxos de matrias-primas e produtos industrializados, requeridos pela acumulao do
capital em escala mundial.
Grande destaque dado atuao dos mdicos higienistas para o processo de
urbanizao da cidade. A medicina social, ao lado de outras foras transformadoras que
emergiram a partir de meados do sculo XIX, teria sido importante para o planejamento dos
espaos da cidade e se configurado como um brao importante do poder pblico em sua ao
de interveno no urbano, na medida em que se organizava como uma polcia mdica,
como poder poltico, e que identifica a doena, no no corpo do doente, mas no espao que
o cercava, o meio ambiente. Embora tenha fracassado em sua ao de higienizar a sociedade,

90

teria fundamentado propostas de remodelao da cidade, cujo objetivo era extirpar a viso
negativa do espao citadino como uma urbs pestilenta, assolada constantemente por
epidemias, e vista como incivilizada.
Finalmente, a operao de guerra, empreendida na capital federal pelo Prefeito
Pereiras Passos e o presidente da Repblica, Rodrigues Alves, responderia s necessidades de
transform-la numa vitrine do progresso e de extirpar a sua fama de cidade pestilenta e,
assim, adequ-la s novas exigncias do capitalismo. As reformas urbansticas, levadas a
cabo, teriam demolido cortios da regio central e porturia da cidade, prdios deteriorados e
insalubres, cujo objetivo era transform-la numa cidade moderna, higinica e civilizada
altura das metrpoles europeias e norte-americana172.
Nicolau Sevcenko chega a essas mesmas concluses em sua tese de doutoramento,
sendo, no entanto, ainda mais enftico. Para ele, assistia-se, no incio do sculo XX, a
transformao do espao pblico, do modo de vida e da mentalidade, na cidade do Rio de
Janeiro. A reforma urbana, e as transformaes na cidade, seguem, segundo ele, quatro
princpios fundamentais:

a condenao dos hbitos e costumes ligados pela memria sociedade


tradicional; a negao de todo e qualquer elemento de cultura popular que
pudesse macular a imagem civilizada da sociedade dominante; uma poltica
rigorosa de expulso dos grupos populares da rea central da cidade, que
ser praticamente isolada para desfrute exclusivo das camadas aburguesadas;
e um cosmopolitismo agressivo, profundamente identificado com a vida
parisiense173.

A reforma urbana vivida pelo Rio de Janeiro serviria, segundo o autor, como modelo
para outras cidades, o que caracterizaria naquele momento a insero compulsria do Brasil
na Belle poque, ttulo do primeiro captulo de seu trabalho174.
O importante que, desde ento, produziram-se muitos trabalhos que analisaram as
reformas urbanas vividas por outros centros urbanos, nem sempre capitais porturias, tendo
por base a perspectiva de sua insero na ordem capitalista, que se impunham, e cujos agentes
destacados deste processo teriam sido os grupos diretamente ligados ao capitalismo e os
agentes do Estado.

172

BENCHIMOL, Jaime. Pereira Passos, um Haussmann tropical: a renovao urbana da cidade do Rio de
Janeiro no incio do sculo XX. Op. cit., p. 138.
173
SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So
Paulo: Brasiliense, 1999, p. 30.
174
Id. Ibidem.

91

Guardadas as especificidades de cada estudo, as concluses caminham sempre na


mesma direo: as reformas urbanas teriam sido frutos da ao das elites econmicas e
intelectuais e que colocariam em prtica um projeto de modernidade e civilidade, cujo
objetivo seria alinhar a cidade (geralmente centros urbanos Fortaleza, Belm, Manaus,
Natal, Vitria e outras) aos marcos do desenvolvimento capitalista do perodo (1870-1930),
momento geralmente apresentado como aquele em que se forja um processo de
disciplinamento das chamadas classes populares e que colocariam em risco o projeto da
classe dominante.
A lista de pesquisas desenvolvidas, sobre a modernidade e a modernizao de cidades
fora do eixo Rio-So Paulo, influenciados pelos trabalhos pioneiros, neste ramo, muito
vasta175. Embora tais estudos enfatizem as especificidades de cada localidade, as concluses
finais parecem ser sempre as mesmas: toda cidade mais ou menos importante, isto , com
alguma expresso econmica, na virada do sculo XIX para o sculo XX, por menor que
tenha sido, e capital de algum Estado brasileiro (mas, nem sempre), teria vivido os ares da
belle poque. Tornou-se comum, nestes trabalhos, frases muito parecidas como esta: assim
como a capital republicana, a nossa cidade entrou mesmo, entre fins do sculo XIX e
primeiras dcadas do sculo XX, nesse processo de reformas urbanas, ligadas aos marcos do
progresso, cujo objetivo era alinh-la aos grandes centros europeus, sobretudo Paris, capital
do sculo XIX, modelo de civilizao.
175

Para o caso de Belm ver SARGES, Maria de Nazar. Belm: riquezas produzindo a Belle-poque (18701912). Belm: Paka-Tatu, 2002. Para Fortaleza, o j citado trabalho de Sebastio Rogrio da Ponte. Ver
tambm PONTE, Sebastio Rogrio. A Belle poque em Fortaleza: remodelao e controle. In: SOUZA,
Simone de (Org.). Uma Nova histria do Cear. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2002, p. 162-191. Para
Vitria do Esprito Santo, ver FRANCISCA PIRES, Maria da Conceio. Vitria no comeo do sculo XX:
modernidade e modernizao na construo da capital capixaba. In: Saeculum. Revista de Histria. Joo
Pessoa,
jan./jun.
2006,
p.
94-106.
Disponvel
em:
<http://www.cchla.ufpb.br/saeculum/saeculum14_dos06_pires.pdf>. Acesso em 10 jun. 2012. Para Manaus,
ver SANTOS JUNIOR, Paulo Marreiro dos. Manaus da Belle poque: um cotidiano em tenso. A utopia da
Modernidade na Cidade Disciplinar, 1890-1920. In: Revista Eletrnica Cadernos de Histria. Ano II, n. 01,
mar. 2007, p. 1-21. Disponvel em: <http://www.cchla.ufpb.br/saeculum/saeculum14_dos06_pires.pdf>.
Acesso em: 11 jun. 2012. Para as cidades do Oeste Paulista cafeeiro ver MELLO Doin, Jos Evaldo de.
PERINELLI NETO, Humberto, PAZIANI, Rodrigo Ribeiro e PACANO, Fbio Augusto. A Belle poque
caipira: problematizaes e oportunidades interpretativas da modernidade e urbanizao no mundo do caf
(1852-1930) a proposta da Cemumc. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 27, n. 53, 2007, p. 91122. Disponvel em: <http://www.scielo.br/pdf/rbh/v27n53/a05v5327.pdf>. Acesso em: 11 de jun. 2012. Para
Natal, ver SANTOS, Renato Marinho Brando. A gesto da cidade: o papel da Intendncia Municipal na
construo de uma Natal Moderna (1890-1930). In: Revista especialidades [on line]. Vol. 2, n. 1, 2009, p. 121. Disponvel em: < http://www.cchla.ufrn.br/ppgh/espacialidades/v2n1/renato.pdf>. Acesso em: 11 jun.
2012. Para a cidade de Sobral, ver GIRO, Gloria Giovana S. Montalverne. As Transformaes
Socioculturais em Sobral (1870-1920). 2001. 183 f. Dissertao (Mestrado em Histria) - Centro de Filosofia e
Cincias Humanas, Universidade Federal de Pernambuco. Recife., e DA COSTA, Elza Marinho Lustosa.
Sociabilidades e Cultura das Elites Sobralenses: 1880-1930. Fortaleza: SECULT/CE, 2011. Para Campina
Grande, ver SOUSA, Fabio Gutemberg Ramos Bezerra de. Campina Grande: cartografias de uma reforma
urbana no Nordeste do Brasil (1930-1945). Op. cit.

92

O exemplo do Rio de Janeiro constantemente citado como aquele que serviu de


modelo para as demais cidades brasileiras, como bem enfatizou Nicolau Sevcenko, cujo
estudo tambm serve como referncia importante.
O que parece justificar um estudo sobre a modernidade, frequentemente denominada
de belle poque, em cidades fora do eixo Rio-So Paulo, o fato de terem elas passado no
mesmo perodo por um processo de crescimento econmico, mesmo que necessariamente no
tenham se industrializado ou apresentado um crescimento significativo de sua indstria. O
incremento econmico da cidade parece servir de termmetro, mesmo justificar, um estudo da
belle poque. A ideia parece ter por base a noo de que em qualquer cidade que tenha vivido
um crescimento econmico significativo, os valores da modernidade l aportaram e se fizeram
valer em sua plenitude.
Ora, os ideais de progresso, modernidade e civilizao, centrais a partir de meados do
sculo XIX e significativos at os anos iniciais do sculo seguinte, penetraram em qualquer
lugar onde foi possvel uma ligao local com o global, com grande destaque para os meios de
comunicao e, principalmente, para a ferrovia. Como o trem, artefato ligado s sociedades
capitalistas, atinge regies ricas em busca de lucro e matrias-primas, essenciais indstria
em pleno avano, ao ligar regies at ento distantes do mundo a mercados mais amplos,
favorece a dinamizao das economias locais. Tem-se analisado essa dinamizao econmica
como a prpria modernidade.
Como nas regies perifricas a indstria apenas foi incipiente e quase no avanou,
no surgiu uma burguesia significativa, se comparada s cidades industrializadas europeias,
ou mesmo ao Rio de Janeiro at 1920 ou So Paulo, pouco antes e depois desta data, logo se
analisou, como agentes, por excelncia, da modernizao das cidades brasileiras, os
representantes do Estado em mbito local, que tiveram na figura do intendente o seu
idealizador. Munido de novos recursos, provenientes da maior arrecadao de impostos, fruto
do crescimento econmico (caracterizado como um boom ou um surto), o Estado, pressionado
pelos setores ligados, em algumas cidades, nascente indstria, ao comrcio de importao e
exportao (grupos frequentemente denominados de burguesia ou elite), teriam imposto ao
Estado o papel de alinhar a cidade s exigncias do capital. Desta forma, teriam posto em
prtica uma srie de intervenes no espao urbano, que consistiram em modernizar o porto,
alargar ruas e abrir outras, ordenar o espao, expulsar da regio central, lcus de convvio das
classes abastadas e de circulao das mercadorias, os grupos indesejados, alm de produzir
um espao mais harmonioso, aformoseado ou remodelado, tendo como referncias estilos
arquitetnicas ligados quele momento, como o Art Nouveau e o Ecletismo.

93

Para a ordenao da cidade, apresentam-se como aliados da burguesia e do Estado na


busca pela modernizao, os intelectuais oriundos das academias, engenheiros e mdicos, por
exemplo. Grande papel nesse processo dado ao discurso mdico-higienista, que prope uma
ao mais enrgica do Estado para dissipar as epidemias, sempre apresentadas em constante
crescimento, fruto do aumento populacional gerado pelo incremento econmico e pelos
costumes tradicionais das classes subalternas ou classes perigosas, sempre, tambm,
vistas como arredias aos preceitos de higiene. O medo gerado pelas epidemias e que assombra
as classes dominantes, a elite, teria levado o Estado, representante de seus interesses, a
intervir nos costumes e expulsar da rea central, usando na maioria das vezes o poder
repressor. H a uma ao de higienizao (desodorizao) dos espaos da cidade,
diagnosticado pela medicina social, como o local da proliferao das doenas. Empreende-se,
pois, um esquadrinhamento dos espaos, sua ordenao e controle dos seus habitantes, por
meio de leis e posturas municipais.
A concluso final , reafirmamos, quase sempre a mesma: o governo, com o apoio da
burguesia e suas exigncias, trabalhou para modernizar a cidade e alinh-la aos parmetros
de uma nova ordem econmica, social e poltica e aos valores civilizatrios, que sopravam da
velha e civilizada Europa, sobretudo de Paris. Esse modelo terico serviu a muitos
pesquisadores, que buscavam nas fontes, abundantes em quase todas as cidades de certa
expresso na poca, a sua correspondncia. Essa armadilha terica, de tomar concluses a
que chegaram outros pesquisadores de outras realidades, j era uma preocupao denunciada
por Ronald Ramineli, ao se referir aos estudos sobre modernidade e as reformas urbanas no
Brasil e que tomavam como parmetros os estudos desenvolvidos para as realidades das
cidades europeias e norte-americanas176.
Ora, as ideias de progresso e modernidade, embora com acepes diversas e mesmo
divergentes, so aquelas dominantes na poca em todo lugar que, de alguma forma, esteve
ligado ao mundo. So noes que seduzem amplos grupos e que a tomam como discursos,
porque capazes de gerar positividade. Elas carregam uma ideologia que as associa aos valores
positivos, identificados com as sociedades europeias (civilizao), em detrimento dos
valores negativos das sociedades tradicionais (barbrie), que s aparecem adjetivadas
assim, nesse momento, porque contrastadas.
A grande questo, passvel de discusso, que, para boa parte dos estudos, citados
acima, sobre a modernidade das cidades brasileiras, acredita-se que ela teria sido ou foi uma

176

RAMINELI, Ronald. Histria Urbana. Op. cit., p. 202.

94

realidade, isto , que ao final e ao cabo, se viveu a modernidade, na esteira da modernizao,


como a Europa a teria vivido, e que ela foi implantada pelos grupos dominantes, em
consonncia com o Estado, portanto, como um projeto imposto de cima para baixo. Desta
forma, a belle poque (h excees) teria sido uma realidade de algumas cidades brasileiras.
Os grupos populares aparecem como aqueles que foram objetos de controle. Embora alguns
estudos tenham trazido para a discusso as tramas e lutas envolvendo os atores sociais, outros
deixam transparecer, no final, que o projeto dominante foi o vencedor.
indiscutvel que as ideias de progresso e modernidade, e todo um corolrio de
valores trazidos por elas, difceis de serem devidamente conceituadas, porque conceitos muito
abstratos e porque sofrem releituras diversas, por grupos e indivduos, tempos determinados e
lugares singulares, eram as grandes questes que perpassavam a sociedade ocidental, entre a
segunda metade do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX.
Poucos so os lugares onde no aportaram. Em qualquer cidadezinha do serto,
cortada por uma ferrovia e que deixou algum documento para a posteridade, estes conceitos
aparecem inicialmente como meras expresses. E isso se dar por vrias razes. Primeiro,
porque valores exteriores a uma comunidade at ento distante do mundo, passaram a
aportar l, trazidos por meio das mquinas maravilhosas da Revoluo Industrial. Ainda
que poucos tivessem acesso aos produtos trazidos por elas, de alguma maneira alteravam as
formas de relacionamento do homem com o seu meio e a forma de conceber o tempo;
segundo, porque o desejo de viver de um modo diferente, que seduz apenas alguns grupos,
daquele como sempre se viveu desde o nascimento, fascina. Terceiro, porque estes valores
vinham acompanhados de uma ideologia, que os identificavam como algo superior. Eram
valores de sociedades avanadas, identificadas, no discurso, como detentoras do
conhecimento, da tcnica, da riqueza, da cincia, de uma cultura superior. Tais valores
entram em contraste com outros, sempre tidos como a barbrie, daqueles que no possuam
o conhecimento, a tcnica, a riqueza, a civilidade.
a ligao do local com o global, num momento de avano do capitalismo, que
valores de culturas diferentes entram em choque. Ideias como de progresso e modernidade,
que a primeira vista possam parecer dispersas em documentos, se apresentam fazendo parte
de algo mais que isso. Quando se tornam recorrentes, por um conjunto de documentos
expressivo, deixam de ser meras expresses. Elas passam a revelar desejos, significados. Com
base em tais expresses podem-se analisar, para os grandes centros urbanos, as
transformaes levadas a cabo no urbano e que respondiam as novas exigncias impostas pelo
progresso, isto , pelas novas exigncias capitalistas, cujos grupos principais, seus agentes,

95

so formados por aqueles ligados ao comrcio, indstria e ao mercado financeiro, que se


associam aos agentes do Estado e que funcionam como defensor de seus interesses.
Ora, para os grandes centros do perodo, como Rio de Janeiro e So Paulo, mas
tambm para inmeras outras cidades do mesmo perodo, os documentos desta ordem
abundam, sobretudo na imprensa. Analisar o processo, tendo em vista tais perspectivas, foi a
via por excelncia escolhida por inmeros pesquisadores. O conjunto destas pesquisas forma
hoje uma historiografia urbana dominante no Brasil, pelo menos nas dcadas de 1980 e 1990,
como analisamos acima.
Mas h outras formas de analisar aquele perodo que se convencionou chamar de belle
poque, por sugerir que o Brasil ou pelo menos alguns centros urbanos tenham vivido, como
Paris e Viena, uma bela poca. Uma delas examinar as representaes e os embates entre os
defensores do modernismo e do tradicionalismo, como fez Antonio Paulo Rezende, para
a cidade do Recife da dcada de 1920177. Outra, estud-la com base nas vises ou
representaes produzidas pelos diversos atores sociais, que viveram na cidade naqueles anos
de reformas.
Um exemplo significativo o caso de Sandra Jatahy Pesavento 178. Esta autora no est
preocupada em discutir a materialidade da cidade moderna, sua forma arquitetnica, por
exemplo, ou propor solues para os problemas da metrpole do sculo XIX, na Europa e no
Brasil179, mas tem a pretenso de entender como as cidades so construdas, imaginadas,
representadas na literatura. Os conceitos de imaginrio e representao tm, na sua
177

REZENDE, Antnio Paulo. (Des)encantos modernos: histrias da cidade do Recife na dcada de vinte.
Recife: FUNDARPE, 1997.
178
PESAVENTO, Sandra Jatahy. O Imaginrio da Cidade: vises literrias do urbano - Paris, Rio de Janeiro,
Porto Alegre. 2. ed. Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 2002.
179
Como enfatizamos anteriormente, o sculo XIX aquele em que emerge uma reflexo sobre o viver em
cidades, porque, e ao que parece, precisamente neste momento que boa parte da populao passa a viver em
grandes centros urbanos, quebrando com uma tradio de sculos em que grande parcela da humanidade vivia
no meio rural e se dedicava s atividades agrcolas. Como mostrou Jos DAssuno Barros, obra j citada, os
pensadores do sculo XIX, que hoje poderamos chamar de historiadores, socilogos e antroplogos, se
preocuparam em entender a forma especfica de viver no meio urbano. Tal preocupao se intensificaria no
sculo XX. Fustel de Coulanges, Marx Weber, George Simmel so autores sempre citados como pioneiros no
ramo. Ver RAMINELLI, Ronald. Histria urbana. Op. cit. Os problemas gerados pela vida nas grandes
metrpoles ou grandes cidades tambm contriburam, no sculo XX, para uma reflexo que propunha
mudanas para as cidades futuras. Tal a reflexo feita por Lewis Mumford no Clssico A cidade na histria,
e que tem servido de referncia para os estudos histricos do urbano no Brasil. Mumford dedica-se anlise do
processo de urbanizao desde o surgimento da cidade na histria at os dias em que escrevia. Influenciado
pela escola sociolgica de Chicago, propunha uma reformulao urbanstica capaz de dar conta do caos a qual
chegara grande cidade, fruto do desenvolvimento acelerado do capitalismo. MUMFORD. Lewis. A cidade na
histria: suas origens, transformaes e perspectivas. 4. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1998. Para uma
discusso introdutria sobre a Escola de Chicago ver: BARROS, Jos DAssuno. Cidade e Histria. Op. cit.,
e RANGEL, Carlos Roberto da Rosa. A cidade como objeto da historiografia. In: Saeculum. Revista de
Histria.
Joo
Pessoa,
jul./
dez.
2009,
p.
111-122.
Disponvel
em:
<http://periodicos.ufpb.br/ojs/index.php/srh/article/view/11475/6587>. Acesso em: 10 jun. 2012.

96

perspectiva, praticamente o mesmo sentido. Pesavento entende o imaginrio como um sistema


de ideias e que remete compreenso de que ele constitui um conjunto dotado de relativa
coerncia e articulao. O imaginrio, enquanto sistema, que remete a representaes
coletivas, tanto d a ideia de que se trata da construo de um mundo paralelo de sinais, que
se constri sobre a realidade, como aponta para o fato de que essa construo social e
histrica. Bronislaw Baczko que assim o define, atribuindo a esse conceito caractersticas
de historicidade e abrangncia. Considera que ele histrico e datado, ou seja, que em cada
poca os homens constroem reapresentaes para conferir sentido ao real. Essa construo de
sentido ampla, uma vez que se expressa por palavras/discursos/sons, por imagens, valores,
construtora de identidades e excluses, hierarquiza, divide, aponta semelhanas e diferenas
no social. Ele um saber fazer (savoir-faire) que organiza o mundo, produzindo coeso e
conflito180. A autora considera que a representao do mundo ela mesma parte da realidade
e que pode assumir uma fora maior para a existncia que o real concreto.
Tanto Pesavento quanto Antonio Paulo Rezende desenvolveram suas pesquisas com
base na noo da existncia de uma pluralidade de cidades. Ambos os autores se apoiam em
talo Calvino, que colocou em xeque a ideia de que haja uma homogeneidade na cultura
urbana, enfatizando a complexidade das muitas cidades, como representada por seus diversos
habitantes ou pelos viajantes e estrangeiros181. H uma tentativa de Sandra Jatahy Pesavento e
Antonio Paulo Rezende, de aproximar a histria da literatura, na maneira de narrar. No esto
preocupados em reconstituir o passado. Ambos se apoiam nas discusses feitas por Paul
Ricoeur em Tempo e narrativa182, que aproxima a histria da literatura, mas que confere
apenas a esta ltima o seu carter referencial de representncia do passado.
Desta forma, pode-se falar do passado como uma representao construda pelos
indivduos e grupos, sem a preocupao com a objetividade do conhecimento, como pensada
pelas cincias naturais, mas sem reduzi-la mera fico, isto , sem qualquer pretenso de
verdade. Essa noo quebra com a dicotomia entre o que real e no real, como enfatizou
Roger Chartier183.
Neste caminho, a cidade de Recife, como palco da modernidade, tem sido objeto de
pesquisas desenvolvidas por pesquisadores ligados ao programa de ps-graduao em histria
da Universidade Federal de Pernambuco, em sua maioria, sob a orientao do, acima citado,
180

BACZKO, Bronislaw. Imaginao social. In: Enciclopdia Einaudi. Lisboa: imprensa Nacional/Casa da
Moeda, 1985. (Antrophos/homem, v. 5), p. 291-332.
181
CALVINO, talo. As cidades invisveis. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
182
RICOUER, Paul. Tempo e narrativa. So Paulo: Editora WMF Martins Fontes, 2010 (3 vol.)
183
CHARTIER. Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. 2. ed. Lisboa: Difel. 2002.

97

professor Antonio Paulo Rezende184. Em resumo, e visualizadas como um bloco, apesar das
singularidades185, tais pesquisas colocam em xeque, de um lado, a noo de que a
modernidade em Recife seja resultado de um processo natural, mera decorrncia de um
processo com dimenses amplas, resultado de foras inexorveis, externas e alheias a vontade
da sociedade, impondo-se sem resistncia significativa, que teria atingido outras cidades do
mesmo perodo, seguindo um mesmo padro186, e, de outro, a noo de que a modernidade
teria sido o desenrolar inevitvel de uma modernizao levada a cabo por setores ligados ao
capitalismo internacional e regional, portanto, respondendo aos seus interesses, resultado
igualmente inevitvel da insero do Brasil na nova ordem econmica e poltica que se
impunha.
Um exemplo significativo da mudana de perspectiva a dissertao de mestrado de
Flvio Weinstein Teixeira, defendida ainda em 1994, que, no negando a importncia das
elites econmicas na modernizao do Recife e nem seu papel como agentes da modernidade,
considera os aspectos simblicos e sedutores dos valores da modernidade como fundamentais
para a construo das imagens de cidade moderna, levadas a cabo por estas mesmas elites.
Desta forma, se no se pode negar o papel dos interesses materiais na modernizao de
Recife, os ideais ligados a modernidade, seus valores simblicos, teriam, no entanto, jogado
papel decisivo na busca por construir imagens de cidade e homens modernos187.
Retornemos aos estudos sobre a belle poque. No est claro se o processo de
modernizao tenha gerado grupos de indesejados. Ser que essa modernidade, ao mesmo
tempo em que teria trazido o progresso e beneficiado os grupos ligados s novas relaes
capitalistas, teria gerado, de outro lado, o alcoolismo, a mendicncia, a prostituio e a

184

O livro Os anos 1920 rene artigos que so resultado de algumas dessas pesquisas e podem ser, inicialmente,
consultados pelos interessados, dada a dificuldade de acesso s dissertaes e teses. Ver BARROS, Natlia;
REZENDE, Antonio Paulo; SILVA, Jalson Pereira (Org.). Os anos 1920: histrias de tempo. Recife: Ed.
Universitria da UFPE, 2012.
185
Optamos, pelas limitaes deste captulo, no discutir com mais vagar tais pesquisas. Para um
aprofundamento, ver, por exemplo, LOPES, Gustavo Acioli. A cruzada modernizante e os infiis no Recife:
higienismo, vadiagem e represso policial. 2003. 164 f. Dissertao (Mestrado em Histria) Centro de
Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal de Pernambuco, Recife; TEIXEIRA, Flvio Weinstein. As
cidades enquanto palco da modernidade. O Recife de Princpios do Sculo. 1994. 117 f. Dissertao
(Mestrado em Histria) Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal de Pernambuco,
Recife; VIEIRA, Daniel de Souza Leo. Paisagens da cidade: os olhares sobre o Recife dos anos 1920. 2003.
164 f. Dissertao (Mestrado em Histria) Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal de
Pernambuco, Recife; e COUCEIRO, Sylvia Costa. Artes de viver a cidade: conflitos nos espaos de diverso e
prazer do Recife nos anos 1920. 2003. 334 f. Tese (Doutorado em Histria) Centro de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Federal de Pernambuco, Recife.
186
TEIXEIRA, Flvio Weinstein. Civilizar, embelezar: a construo de uma cidade moderna. Recife de
princpios do sculo XX. In: BARROS, Natlia; REZENDE, Antonio Paulo; SILVA, Jalson Pereira (Org.).
Op. cit. p. 143-180, p. 165.
187
TEIXEIRA, Flvio Weinstein. As cidades enquanto palco da modernidade. Op. cit.

98

deliquncia? Pode-se pesquisar o perodo tendo por base esta perspectiva. Creio, por outro
lado, que mesmo antes dessa pretensa onda modernizadora esses grupos j existiam, mas no
eram assim caracterizados, eles faziam parte da paisagem urbana de muitas cidades. Pode at
ser que, com o crescimento econmico e populacional de uma determinada localidade, estes
grupos tenham aumentado, uma vez que os atraiam de outras regies. Mas o desejo pelo
novo, em contraposio ao que se tem, s agora identificado com o velho, que o trazem
baila. s por um conjunto de referenciais culturais ou simblicos, em nosso caso, ligados a
valores exteriores, que os grupos dos indesejados se tornam visveis.
Dito mais claramente, s no momento dessa onda progressista, ou melhor, desse
desejo pelo progresso e os valores da modernidade, que a prostituta, a mendicncia, os
costumes tradicionais aparecem como problema a serem resolvidos188. S a partir da que
eles se tornam visveis, pois antes, como invisveis, eram naturais. Em ltima anlise, se
estes grupos incomodavam o poder ou algum grupo de pessoas, no havia uma tentativa
ferrenha por seu controle. O que parece ter acontecido, foi que num determinado momento a
prostituta, o mendigo, o deliquente, juntos, passaram a incomodar e serem vistos agora como
o lado oposto do que se queria.
Pode at ser que em outros momentos, em algum lugar, eles incomodassem e fossem
alvos das aes do poder, os discursos que justificavam o controle eram ou deveriam ter sido,
no entanto, outros, e a maneira como eram adjetivados, tambm. Eles passam a representar,
agora, uma mancha nos projetos que se defende. Ora, como defender que a nossa cidade
est se civilizando se os exemplos da barbrie, como passam a ser adjetivados, so
gritantes?
Os grupos de indesejados s representam um problema apenas com base em um
conjunto de referenciais culturais que os tornam visveis. Esses referenciais so os do
progresso e da modernidade. o desejo de viver o novo, isto , o diferente do que se tem, que
leva busca por resolver os problemas que o emperram. O velho que antes era apenas o
normal, porque natural, isto , como algo que sempre foi assim, agora passa a ser
entendido como o anormal, o outro lado daquilo que buscado como positivo. Da que

188

O que no significa dizer que em outras pocas no existe a ideia de moderno, que sempre se contrape com
os valores da antiguidade, com seu sentido negativo, no ligado a um perodo histrico, como bem mostrou
Jacques Le Goff. Ver LE GOFF, Jacques. Antigo/moderno. In: ______. Histria e memria. 5. ed. Campinas,
So Paulo: Editora da Unicamp, 2003, p. 173-233.

99

passa a ser objeto de controle, represso, disciplinamento, seja l qual for a palavra ou
conceito que usemos. Escolher e se agarrar a um conceito de somenos importncia.
nesse momento que os conflitos, prprios das relaes humanas, so
redimensionados a um patamar superior. O cotidiano das classes populares, na cidade, s
passou a ser revelado nas fontes escritas por aqueles que tinham o poder de dizer e fazer crer
sobre a realidade, como o outro lado daquilo que se defende. Defender que o controle foi uma
realidade no sentido de que obteve xito, o que bom que se diga, no o caso de todos os
estudos sobre a belle poque, dizer que o projeto vencedor foi o das classes abastadas,
autoritrio, portanto, que tem no Estado regulador, como diria Boaventura de Sousa Santos,
seu grande agente.
Para o nosso caso, aps o perodo de nosso estudo, o que parece ter ocorrido foi que o
to propalado progresso, como se defendia, no chegou. Alis, em nenhum lugar o progresso,
como se defendia foi uma realidade pelo simples fato de ser um ideal, uma utopia, um sonho,
que se expressa na conscincia, mas que no deixa de ser gerador de prticas sociais ou
culturais. Desde ento, os grupos populares no so vistos mais como problema, pois os
referenciais so outros. Os adeptos do progresso, como defendido naquele tempo, para o caso
de nosso estudo, no fez adeptos e se fez, um novo contexto histrico o enterrou.
No entanto, h algo mais. O discurso do progresso e da civilizao, sedutores, eram
sempre invocados porque, em primeiro lugar, carregavam um conjunto de significados que
permitia positivar uma maneira de ser, estar e ver o mundo, em segundo lugar, porque
permitia justificar aes, angariar apoio. E esse apoio era essencial para justificar projetos
pessoais e coletivos e, assim, consolidar interesses diversos (econmicos, sociais, polticos).
No que se refere interveno no meio urbano de uma dada cidade, o discurso justificava a
pavimentao de ruas, reforma de necrotrio e cemitrio, normatizao das construes, suas
fachadas e ruas, abertura e alargamento de vias, construo de boulevards, ainda que apenas
na terminologia, por exemplo. Este fato, como vimos, tem sido analisado como a busca por
parte de uma elite, em seu desejo de fundar uma cidade moderna tendo como modelos as
capitais de pases europeus. Alguns estudos concordam at que pelas reformas urbanas, de
fato, as cidades se modernizaram e viveram a modernidade tal qual Paris189.
No entanto, o que queremos argumentar que os discursos do progresso e da
modernidade sempre eram invocados para colocar em prtica projetos pessoais e coletivos.

189

Ver como casos singulares os estudos de SARGES, Maria de Nazar. Belm: riquezas produzindo a Bellepoque. Op. cit., PONTE, Sebastio Rogrio. Fortaleza Belle poque. Op. cit., e GIRO, Gloria Giovana S.
Montalverne. As Transformaes Socioculturais em Sobral (1870-1920). Op. cit.

100

Eles seduziam amplos grupos e permitiam angariar apoio. As reformas urbanas levadas a cabo
em seu nome, antes de buscar adequar as cidades s exigncias do capitalismo, era uma forma
de colocar em prtica amplos interesses.
A cidade moderna no passa de uma representao que seduziu apenas uma minoria
e deixou de fora a maior parte da populao. Tal a nossa perspectiva, adotada ao longo da
pesquisa. As imagens ligadas a ela eram sempre invocadas para dar vazo aos anseios,
interesses de grupos restritos. Da a preocupao de no tomar o discurso como o prprio real.

101

CAPTULO 3
A SEDUO DA MODERNIDADE: CULTURA E SOCIABILIDADES NOVAS

Este captulo divide-se em duas partes. A primeira analisa os espaos de


sociabilidade190 e de uma cultura letrada (Grmio Ipuense e Gabinete de Leitura) erguidos nas
primeiras dcadas do sculo, importantes porque funcionaram como espaos que permitiram
cimentar uma viso de mundo comum, ligada aos valores do progresso e da modernidade, e
unir pessoas no caminho de dotar a cidade de ares civilizados, alm de permitir-nos entender
melhor o grupo que examinamos. A segunda parte, pretende apresentar um perfil do grupo de
pessoas que construiu o discurso que estamos analisando e demonstrar que, no obstante a
origem social diversa de seus membros, estes estavam unidos em torno do poder.
Comecemos pelos clubes.

3.1 O Espao do Clube


A ideia aqui entrar nos clubes fundados no incio do sculo XX por aqueles
homens que defendiam o progresso. Esta traz inmeras pistas que nos permitem entender a
sua complexidade e dinmica. Mas, buscamos entender qual foi o seu impulso gerador. O que
levou aqueles homens do incio do sculo XX a erguer, no meio dos sertes, associaes
fechadas ao ingresso de muitos e que se organizavam segundo uma dinmica prpria, mas que
se espelhava em outras associaes aliengenas e que no tinham paralelo em mbito local?
Das inmeras possibilidades de interrog-las, optamos por desvendar sobre os porqus
de se lutar por sua instituio e organizao em moldes de sociedades restritas, com regras de
funcionamento, estatutos que legitimam o acesso limitado aos seus sales, que criam uma
etiqueta a ser seguida por seus membros, que, enfim, estabelecem um conjunto de referenciais
tidos como superiores e que denominamos de civilidade191, amplamente visualizados nas
fontes que analisamos.
Desvendar e entrar nos espaos sociais fundados por eles, sobretudo aqueles
destinados ao seu convvio, pode ser uma boa estratgia capaz de ajudar-nos a compreender
190

Entendemos os espaos de sociabilidades como aqueles em que um grupo de pessoas, com afinidades
diversas, se rene e estabelecem redes ou ligaes, que fazem circular informaes, ideias, valores e que
expressam seus interesses, gostos, paixes e opinies, como faz Jean Baechler. BAECHLER, Jean. Grupos e
Sociabilidades. In: BOUDON, Raymond (Dir.). Tratado de Sociologia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
1995, p. 65-106.
191
Entendemos o conceito de civilidade, ainda, como a define Jean Baechler, isto , como uma maneira distinta
de estar no mundo e em dado crculo social (distinta porque tida como superior). Que garantia uma identidade
aos membros de um mesmo grupo. Id. Ibidem.

102

melhor o grupo que analisamos. Entender sobre os seus locais de trnsito e os espaos da festa
(os assaltos, saraus e soires), da reunio, pode ainda ajudar-nos a entender melhor os
anseios daqueles homens, seu universo simblico, o seu poder de mobilizao e de luta pelo
que queriam e acreditavam ser melhor para eles e para a cidade.
Tal procedimento nos dar subsdios, ainda, para desvendar quais as atribuies do
clube, a sua importncia para unir grupos e indivduos em torno de um mesmo anseio ou
projeto(s).
No caminho trilhado por aqueles homens, que consistia em dotar a cidade de signos da
modernidade, a fundao de novos espaos de sociabilidade, que seguia uma pragmtica
prpria, foi uma prtica levada a cabo. Se, de um lado, buscava-se lutar contra os costumes
arcaicos, de outro, efetivamente se procurou fundar outro tipo de sociabilidade, aberta aos
segmentos mais abastados da cidade, alinhada com os ideais de civilidade.
Assim, ao mesmo tempo em que tais espaos eram entendidos como fundamentais a
um grupo de pessoas, sedentas por distino, tambm eram buscados como necessrios a um
povo em via de civilizar-se. A sua instituio era informada pela necessidade de instituir um
padro de comportamento mais condizente com o esprito dos valores defendidos. Foi dentro
desse receiturio que surgiram o Grmio Ipuense (1912) mais tarde Grmio Ipuense
Sociedade Recreativa Danante (1924), o Gabinete de Leitura Ipuense (1919), o Centro
Artstico Ipuense (1918) e a Euterpe Ipuense192.
Fazer parte de tais associaes denotava distino e marcava posies. Elas exerciam
um fascnio sobre aqueles desejosos por se parecer superiores. As representaes construdas
em torno de seus membros caminhavam no sentido de mostrar que eram modernos e
civilizados em oposio grande maioria da populao, sempre visualizada nos peridicos
como portadoras de costumes archaicos, atrasados, brbaros.
O grupo de pessoas que fazia parte de seus quadros buscou se apegar aos valores da
modernidade como forma de produo de positividade, para qualificar a si mesmo (uma
classe ou grupo social) como superior e desqualificar o que considerava arcaico, inferior. Na
verdade, os smbolos e signos ligados modernidade eram procurados por aqueles que
transitavam pelos sales chics. Seus valores estticos eram cobiados como forma de
distino. Assim, constituiu-se numa espcie de poder simblico, isto , como um poder
capaz de construir a realidade e produzir sentido (imediato) para o mundo, alm de integrar

192

Pelas limitaes deste captulo, optamos por no analisar estas duas ltimas associaes. Embora apresentem
algumas particularidades em relao ao Grmio e ao Gabinete, um estudo sobre elas confirmam a interpretao
que fazemos dos demais sales.

103

indivduos em torno de valores comuns. Os smbolos, como defende Bourdieu, so


instrumentos, por excelncia, da integrao social. Na medida em que se traduzem como
instrumentos de conhecimento e de comunicao, tornam possvel o consensus acerca do
sentido do mundo social que contribui essencialmente para a reproduo social193.
3.1.1 Do Formoso Bando ao Grmio Ipuense: entrai, conhecei 194

Nos anos iniciais do sculo XX no identificamos em Ipu nenhuma instituio com


sede prpria, organizada para promover as diverses em sales restritos a pequenos grupos.
Ela s aparece na segunda dcada desta centria, primeiramente com o Grmio Ipuense. Este,
no entanto, no uma novidade. J no ltimo quartel do sculo XIX, encontramos a sociedade
letrada ipuense organizando associaes elitistas para a diverso e cultivo das letras.
Quem nos informa Eusbio de Sousa. Preocupado em convencer que a vida intelectual local
s teria nascido naquele momento, ele passa a enumerar as aes dos intelectuais ipuenses,
neste caminho. Anota que a primeira delas foi a Agremiao Dramatica Ipuense e que teve
como fundadores Thomaz de Aquino Correia e S, Felix Candido de Sousa Carvalho e Mello
Andrade. Como esta primeira associao, outras foram fundadas, como, por exemplo, o
Gabinete Ipuense de Leitura (1886), Cassino Ipuense, Club das Carmelitas, Recreio Ipuense
e Recreio Dramatico. Todas, no entanto, no se mantiveram de p no sculo que se
anunciava, deram um sinal de vida para morrerem no prprio nascedouro195.
O surgimento dos sales ipuenses no algo isolado no perodo, mas parece seguir
uma tendncia. O final do sculo XIX e os anos iniciais do sculo XX so os momentos por
excelncia de sua proliferao na capital republicana, como demonstra Brito Broca em sua
anlise sobre a vida literria no Brasil196. Os sales e os clubes, no Rio de Janeiro, em fins de
sculo, no eram tambm uma novidade, uma vez que estes espaos surgiram ainda muito
cedo, aps a chegada de D. Joo VI em 1808 e se desenvolveram durante o perodo Imperial,
como bem demonstra Wanderlei Pinho em seu estudo sobre os Sales e Damas do Segundo

193

BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Lisboa: Difel, 1989.


Entrai, conhecei. Trecho de uma poesia, escrita por Maria Cleide Melo Lima sobre os bailes no Grmio,
citada adiante.
195
SOUSA, Eusbio. Um pouco de historia (Chronica do Ip). In: Revista do Instituto do Cear. Tomo XXX,
Ano XXX, 1916, p. 249-278, p. 223-225.
196
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil 1900. 4. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio: Academia Brasileira
de Letras, 2004.
194

104

Reinado197. Para ele, a manuteno de sales para sociabilidades diversas era uma
caracterstica da alta sociedade da poca, da assim chamada melhor sociedade.
Buscando imitar os sales e a sociedade, sobretudo de Paris, referncia sempre
buscada, esses locais possuam caractersticas novas na virada do sculo, uma delas a
relao muita estreita desenvolvida entre o mundanismo, literatura e imprensa. Para Brito
Broca, nesses espaos requintados, de dndis e raffins, a literatura passa a ser cultivada como
um luxo igualvel aos objetos de consumo e moda.
Mas, para alm das mudanas, h indiscutveis pontos comuns, pelo menos o que
demonstra Jeffrey Needell em sua anlise sobre a elite carioca da belle poque198.
Demonstra que em ambos os momentos, o salo era, em primeiro lugar, um aspecto
importante e informal do sistema de poder na estrutura socioeconmica e, em segundo lugar,
definido e expresso em caractersticas culturais idnticas. O salo dessa elite possua uma
funo simblica e instrumental: servia, de um lado, para mostrar prestgio associado com a
cultura, e de outro, como cenrio propcio a contatos discretos e conversas importantes. O que
comum nas trajetrias dos membros dessa elite que ela se baseava, fundamentalmente,
como forma de distino, em modelos culturais estrangeiros.
Uma boa descrio desses espaos dada por Afrnio Peixoto em A Esfinge199, e uma
crtica deles, feita por Elysio de Carvalho em Five oclock200. No primeiro caso, quase todo
o romance ambientado nos sales mundanos, cuja descrio feita em detalhes,
documento histrico destes ambientes, locais de intrigas pessoais, espaos de discusses
polticas, questes econmicas, literrias e artsticas, de construo de alianas e de,
principalmente, flertes. No segundo romance, os sales so entendidos como locais de
teatralizao, do parasitismo frvolo que estimula notveis, a elite letrada e seus dandys, a
mise-en-scna, na ento capital.
O aparecimento dos sales e grmios na cidade de Ipu, nos anos iniciais do sculo XX,
parte dessa tradio, mas tem suas especificidades prprias. resultado, principalmente, de
uma nsia ou vontade de um grupo de pessoas para viver a modernidade e, por meio deles,
marcar posies, buscar distines, como veremos adiante.
O Grmio Ipuense - apenas o exemplo mais importante entre ns - foi organizado
como uma associao pelos homens e mulheres abastados de Ipu. As soires, saraus e os
197

PINHO, Wanderley. Sales e Damas do Segundo Reinado. 3. ed. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1959.
NEEDELL, Jeffrey. Belle poque tropical: sociedade e cultura de elite na virada do sculo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1993.
199
PEIXOTO, Afrnio. A esfinge. 12. ed. So Paulo: Clube do Livro, 1978.
200
CARVALHO, Elysio. Five oclock. Rio de Janeiro: Editora Antiqua, 2006.
198

105

chamados assaltos foram transferidos dos sales dos chamados palacetes, amplos casares
erguidos pelos homens enriquecidos ou remediados de Ipu, na virada do sculo, para os sales
do Grmio, que possua sede prpria, uma organizao invejvel e, mais tarde, estatutos. Para
Eusbio de Sousa, estes sales estavam importando os costumes dos centros mais civilizados
onde a intolerncia pelos costumes campeia, modificando a tradio. A estes costumes
modificados e que desapareciam, o autor se refere s tradies populares. Aps analisar a
perda de energia dos hbitos como o Boi, no tempo dos Reis, o entrudo e outros, o juiz de
Ipu, num tom melanclico, anota:

Enquanto na baixa camada vae arrefecendo esse enthusiasmo pelo seu


passado, desapparecendo o seu caracter nativo, a civilisao, importada dos
centros mais viciados onde a intolerncia pelos costumes campeia
desassombradamente, vae, por sua vez, modificando, em esphera mais
elevada, a sua parte recreativa201.

A falta de espaos de reunio e de diverso capazes de unir em um mesmo lugar


aqueles com desejos por distino, parece ter levado um grupo de pessoas, antes do
surgimento do Grmio, realizao de bailes em seus elegantes e espaosos palacetes
ou casares. Seus sales eram franqueados somente queles que reconhecidamente faziam
parte do escl social ou da melhor sociedade, como se dizia na poca.
Um exemplo desses bailes so os chamados assaltos que, ao que parece, uma das
reunies festivas que dariam origem ao Grmio. Nos anos iniciais do sculo XX eles se
tornaram muito frequentes e concorridos entre as moas e rapazes da elite ipuense. O Juiz
da comarca esclarece sobre o que eram esses assaltos, em 1916.

Esto em voga, actualmente, na sociedade ipuense, os assaltos. Constitue


esse divertimento a nota sensacional dos sales da elite, e, raro o dia do
mez em que se no registre um ou dois desses ataques em determinada casa
de familia da terra, que se v forada a abrir suas portas e consentir na
invaso do grupo assaltante radioso conjuncto de rapazes e senhoritas de
escl dispostos a rir, brincar e danar.
O assalto no natural do meio rstico. Elle veio importado de outras
plagas e tem qualquer coisa de civilisao. A sua introduo no Ip data de
pouco tempo. Vae, porm, generalisando-se, desfructando, a mede, de
maneira que os seus exploradores no satisfeitos com as partidas mensais do
Gremio, que lhe d ensejo para diverses durante algumas horas em
escolhida noite do mez, na mais captivante e animadora reunio familiar, por
seu intermdio encontram meios para expanso de seus gnios alegres e
folgades202.
201
202

SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia (continuao), 1916. Op. cit., p. 263-264.


Id. Ibidem, p. 264.

106

Criado para as diverses, sobretudo dos mais jovens sados do escl social, realizados
pelo menos uma vez por ms num casaro de uma famlia abastada escolhida por seus
organizadores, os assaltos, esclarece ainda o magistrado, eram de dois tipos: um deles
aquele organizado com antecedncia. Neste caso, o salo era ornamentado e a reunio
revestia-se de um ar festivo encantador. Servia-se alu, a tradicional bebida dos sertes
cearenses203. Mas tambm havia aqueles, embora raros, improvisados no calor da hora.
Havia, no entanto, uma singularidade nessas reunies festivas. Eram organizadas pelas
moas das famlias abastadas locais, com o apoio de seus pais, que as incentivavam.

No Ip, h uma singularidade nos assaltos: contitue esta nesse gracioso


grupo das violetas, formado de senhoritas de elite social, o qual,
combinando, sempre se encontra de atalaia, prompto ao primeiro grito de
alerta, emprestando s festas o encanto que de esperar, dada a sua
graciosidade nesse armonioso conjuncto204.

Dando crdito s informaes de Eusbio de Sousa, os assaltos, ento, em 1916, eram


recentes. No conseguimos datar com preciso o seu surgimento e isso nem tem grande
importncia. O fato que eles j existiam em 1913. A primeira referncia a eles feita na
Gazeta do Serto, em sua edio do dia 4 de julho de 1913. Este jornal, em sua seo Revista
Social, d amplo destaque para as reunies festivas do que chama a elite ipuense205. Na
edio seguinte, noticia sobre a fundao do Grupo das Violetas, uma associao s de
senhoritas e que, segundo o nosso informante, foi responsvel por organizar os assaltos at,
pelo menos, 1916:
Muitas senhoritas ipuenses reuniram-se em sociedade sob o nome Grupo
das Violetas, no intuito de promoverem festivaes, que disfarcem num tanto
a aridez da vida montona da nossa Cidade. No gracioso Grupo esto
representantes das principaes familias de Ip, o que nos faz augurar os reais
trimphos da distincta associao.
A festa de estra do formoso bando ser dedicada aos rapazes ipuenses e
se h de realizar em a residncia do Sr. Coronel Montavelne Filho, no
prximo dia 19 (...)206.

203

Id. Ibidem, p. 264.


Id. Ibidem, p. 265.
205
noite do ultimo domingo selecto grupo de senhoritas e moos de nossa sociedade assaltou a residncia
do coronel Jos Loureno de Araujo. Os vastos sales ficaram repletos e dansas foram realizadas at mais de
meia noite em meio a muita animao. Gazeta do Serto. Ipu, p. 4, jul. 1913.
206
Gazeta do Serto. Ipu, p. 4, 11 jul. 1913.
204

107

No sabemos se foram os assaltos que deram origem ao Grmio Ipuense, ou viceversa. Ambos j existiam em 1913. A questo que aps 1916 no encontramos nenhuma
fonte que d visibilidade aos assaltos. O Correio no faz sequer uma nica meno a eles.
muito provvel que tenham se deslocado para os amplos sales do Gremio e passado a ser
manifestados com um ar mais aristocrtico, no sentido de se revestir, desde ento, de
formalidades. Embora no dispondo de subsdios para afirmar que as mulheres tenham tido
participao significativa nas reunies organizadas pelo Grmio, muito provvel que assim
tenham procedido, dado o seu trato, neste quesito, com as questes festivas.
Muitos casamentos entre jovens de famlias distintas locais comearam com os flirts
nos assaltos realizados pelo bando formoso. Foi esse o caso de Leonardo Mota e a filha do
Cel. Jos Loureno de Arajo. O amplo palacete deste ltimo frequentemente abria suas
portas para as reunies organizadas pelo Grupo das Violetas. No entanto, os flirts se
transferiam das alcovas dos palacetes para os sales do Grmio e passaram a se revestir de
uma formalidade que nas diverses dos assaltos pareciam no possuir. Se neste ltimo o tom
era de festividade, do riso, da brincadeira e da dana, nos bailes do Grmio o tom passou a ser
outro. Os mesmos homens e mulheres que abriam os sales de seus palacetes no incio do
sculo XX para a realizao dos saraus, soires e assaltos foram aqueles que fundaram o
Grmio Ipuense. Os bailes do escl deixaram de ser realizados unicamente em residncias
particulares e se deslocaram para os espaos daquela associao.
Quando foi fundado? Aqui h uma confuso. Historiadores e memorialistas locais,
baseando-se na Revista dos Municpios de 1929, aludem que aquela associao foi erguida em
1924. Citam como prova a passagem escrita naquele peridico ao dizer que ela foi fundada
em 1924, instalando-se no dia 12 de outubro desse anno, quando tambem realizou a partida
inaugural e empossou a primeira diretoria207.
Mas o Jornal Gazeta do Serto amplamente noticia sobre as partidas realizadas pelo
Grmio Ipuense em suas pginas, quase que semanalmente. Em uma de suas edies, ao
noticiar sobre um de seus bailes diz que a associao existe h pouco tempo208. A questo
que em 1924 ela aparece com a denominao de Grmio Ipuense Sociedade Recreativa
Danante. Trata-se de fato da mesma associao, pois seus frequentadores so os mesmos.

207

Cf. Revistas dos Municpios. Op. cit., p. 44.


Assim inicia o artigo ao dar ampla divulgao do sarau realizado em seus sales, por ocasio da passagem do
dia 7 de setembro. s justas glorias do que j se ufana o Gremio Ipuense em seu curto perodo existencial
[veio] juntar-se a da elegante e linda recepo dada aos seus associados em a noite do 7 de setembro. Gazeta
do Serto. Ipu, p. 4, 12 Set. 1913.

208

108

Segundo o Correio do Norte, o Grmio Ipuense foi fundado em 1912209. Ao se


desfazer, deu origem, em seguida, ao Grmio Recreativo 7 de Setembro. Este ltimo se
transformaria no Grmio Ipuense Sociedade Recreativa Danante. Mas, algumas mudanas
foram operadas, o que muito provavelmente justifica as trocas de nomes.
Embora muito bem organizado, pelo menos o que sugerem as constantes referncias
impressas na Gazeta, o Grmio Ipuense parece ainda no dispor de estatutos que disciplinem
sobre a aceitao de seus membros, a cobrana de mensalidades, sobre o regime de
administrao e a eleio para a diretoria, por exemplo. Embora possua uma sede prpria no
Quadro da Igrejinha ou Praa So Sebastio, com seus amplos sales, ainda no se
organizava como instituio jurdica. Em nossa pesquisa no tivemos notcia da existncia de
qualquer estatuto para aquela associao antes de 1924.
Pelas constantes referncias feitas ao Grmio Ipuense pelo jornal Gazeta do Serto,
possvel saber em detalhes como se organizava essa associao, qual a sua finalidade e quem
eram os seus frequentadores. Em primeiro lugar, realizava mensalmente um sarau, tambm
chamado de soire ou partida, quase sempre no sbado ou domingo. Tinha pelo menos um
presidente, ao que parece eleito anualmente, um secretrio e cinco diretores eleitos
mensalmente. A organizao das partidas mensais era levada a cabo pelos diretores do ms,
encarregados de formar as comisses, assim discriminadas: comisso de recepo, de Buffet,
diretores dos sales ou director de orquestra, direo de msica e direo geral.
As festividades ocorriam noite e a sede do Grmio era iluminada a carbureto. A
solenidade revestia-se de certa formalidade. Os convidados (espcie de scios) eram
recebidos pela comisso de recepo, geralmente oito pessoas, e os conduziam ao salo de
recepo, onde outra comisso, formada pelos diretores de salo, os recebia e os acomodava.
Quando todos os convidados j estavam apostos, iniciava-se o que se chamava de partida
literria. Era uma espcie de sarau literrio. Ao que parece, fazia-se um discurso retrico,
liam-se poesias e abria-se o espao para discusses entre os intelectuais. Servia-se, aos
presentes, come-se e bebe-se, de responsabilidade da comisso de Buffet, sob a direo de
pelo menos quatro pessoas. Finalmente, uma banda contratada tocava quando o salo de festa
se abria para as danas. Neste momento, o espao era da soire e entrava, muitas vezes, pela
madrugada.

209

Gremio Recreativo 7 de Setembro. Correio do Norte. Ipu, p. 2, 2 mar. 1924.

109

Desta forma, embora a atividade principal da associao fosse o baile, tambm


desenvolvia torneios e palestras literrias, brincadeiras e outras atividades cujo tom era de
diverso e aprendizagem.
A Gazeta do Serto fazia a propaganda do Grmio e exercia o papel de convidar aos
scios para os bailes e de noticiar sobre o que tinha ocorrido na ltima partida. Neste caso,
ao anunciar as festas, os casamentos e aniversrios, buscava criar uma rede de leitores
diversos. Em toda a existncia do jornal, este fez 21 referncias aos bailes do Grmio210.
As comisses de organizao dos eventos eram concorridas e nenhuma mulher fazia
parte, oficialmente, delas, o que no quer dizer que no ajudasse na sua organizao. Afinal,
os sales do Grmio, como mostram as referncias na pgina impressa, eram ornamentados e
isso, ao que parece, cabia s mulheres, esposas e filhas daqueles que compunham as
comisses.
A organizao dos saraus no era, para os membros da agremiao, algo fortuito, mas
se revestia de alguma coisa de importncia. A reputao das comisses do ms, sobretudo do
diretor mensal, o grande responsvel pela festa, dependia do bom andamento das solenidades.
Embora a Gazeta no critique diretamente os responsveis pelos eventos, quando estes no
transcorriam como se esperava, deixa pistas interessantes quanto a isso. Vejamos, por
exemplo, trs referncias aos bailes realizados: a primeira de elogio e toma o espao de
pouco mais de um quarto de pgina, as duas seguintes, lacnicas, quando comparadas:
O Gremio Ipuense, em noite do ultimo domingo, reuniu nos seus sales
elegantes do palacete de sua sede os seus associados e famlias. O seu sarau
esteve na altura dos dois ultimos, j pelo bom gosto que presidiu
ornamentao geral do edificio, como pelo excellente servio de buffet,
pela boa concorrencia e pela alegria que foi a alma de todo o festival.
Damos parabens ao illustre director mensal nosso companheiro Dr.
Abilio Martins211.

Vejamos as duas outras citaes, um tanto sem graa em relao anterior: a


partida mensal, realizada ante-hontem, a cargo do distincto moo Sr. Caramur Soares teve o
timbre de cordialidade das sympathicas recepes do Gremio Ipuense212 e realizou-se,
domingo passado, a partida mensal do Gremio Ipuense213.

210

Algumas delas so apenas pequenas notas, mas outras perfazem quase um quarto de pgina. Neste ltimo
caso as pistas evidenciam como funcionava a organizao daquela sociedade.
211
Gazeta do Serto. Ipu, p. 2, 28 mar. 1913.
212
Gazeta do Serto. Ipu, p. 4, 20 jul. 1913.
213
Gazeta do Serto. Ipu, p. 4, 28 set. 1913.

110

A primeira citao sugere que os bailes do Grmio eram concorridos. Na ocasio, os


reprteres do jornal, dentre os frequentadores daquela noite, anotam a presena de pelo
menos 30 mulheres entre senhoras e senhoritas, e 35 homens, entre os solteiros e casados,
portanto, 65 pessoas. Uma anlise mais demorada destes nomes revelou que boa parte deles
eram donos de estabelecimentos comerciais, polticos destacados em mbito local e estadual,
alguns professores, funcionrios municipais, estaduais e at federais. Todos compunham um
grupo de pessoas abastadas ou remediadas para os padres locais.
Os casados compareciam solenidade acompanhados de suas esposas e filhos, em
idade adequada para a ocasio. A maioria daqueles descritos pelo jornal e que compareceu ao
sarau composta de rapazes (em torno de 25) e moas (20). Alguns deles contraram
matrimnio logo aps. Sabemos porque a mesma seo daquele jornal intitulada Revista
Social traz no apenas a notcia dos casamentos, na maioria das vezes descreve a festa aps a
cerimnia religiosa. So os casos de Francisco Quixad, que aparece como scio do Grmio, e
de Sephira Natalia de Carvalho214, que se casaram em 20 de maio, de Omar Coelho e Marietta
Alverne, irm do Cel. MontAlverne Filho, e de Cursino de Mello e Francisca de Mello, cuja
notcia dos casamentos dada na edio de 8 de junho de 1913 do jornal Gazeta do Serto215.
O Cel. Jos Loureno de Arajo teve quatro de seus filhos (trs mulheres e um homem)
casados nas duas primeiras dcadas do sculo XX e que conheceram seus parceiros nos
sales216.
Os bailes do Grmio, assim como os saraus realizados nos palacetes pertencentes aos
homens abastados, e os assaltos, restritos ao convvio das famlias distintas locais,
funcionavam como espaos que favoreciam as unies matrimoniais dentro de um mesmo
grupo. Os casamentos entre os rapazes e as moas que frequentavam os sales elegantes
eram favorecidos tambm porque eram eles educados para saberem escolher o seu par. A
mulher de famlia era educada para exercer as suas funes, aquelas que a sociedade lhes
impunha que consistia, grosso modo, em ser me, esposa e dona de casa, como discutimos no
quinto captulo.
Alm do baile ordinrio, sempre uma vez por ms, o Grmio realizava os saraus
extraordinrios, promovendo em seus sales, por exemplo, bailes em comemorao s datas
festivas e cvicas, como o 7 de setembro, o 20 de janeiro, dia de So Sebastio e padroeiro da
cidade, o 11 de julho, aniversrio da batalha de Riachuelo. Quase sempre a solenidade chama214

Gazeta do Serto. Ipu, p. 3, 23 maio, 1913.


Gazeta do Serto. Ipu, p. 4, 8 jun. 1913.
216
Ver. ARAJO, Oswaldo. Descendncia do casal Jos Loureno de Arajo-Maria do Carmo de Arajo. In:
Revista do Instituto do Cear. Fortaleza. Tomo LXXXI, Ano LXXXI, 1967, p. 207-232.
215

111

se festival e promovia um evento litero-dansante217. Os Sales e grmios, durante o


Segundo Imprio, como demonstra Wanderley Pinho218, e mais ainda aqueles do final do
sculo XIX, na capital federal, como esclarece Brito Broca219, associavam de forma bastante
estreita a soire, baile danante, com o sarau literrio ou a partida literria. Literatura e
mudanismo andavam juntos. Essa caracterstica aparece de forma ntida nas atividades do
Grmio e parece ser um diferencial em relao, por exemplo, aos clubes sobralenses, que
surgiram muito mais como clubes polticos, associados aos partidos, com demonstra o estudo
de Elza Marinho Lustosa da Costa220. Alm disso, o Grmio Ipuense abria seus espaos para
palestras, apresentao de peas teatrais e exibio de cinematgrafo.
Em 1924, quando o Grmio muda de nome, como vimos, operam-se algumas
mudanas. Uma delas diz respeito a sua organizao. Segundo seus estatutos, que entraram
em vigor no mesmo ano, a sua funo principal era servir para o lazer de seus scios e para as
soires do escl social. o que diz os seus estatutos no Art. 1, 1: Congregar as famlias
de seus scios num meio de sociabilidade, promover bailes, soires dansantes, festas
literrias, comemoraes cvicas, reunies e outros divertimentos congeneres221. O Grmio
realizava seis partidas obrigatoriamente, por anno, alm das que so promovidas
extraordinariamente por ocasio do carnaval, festas nacionaes, etc222.
A Revista dos Municpios, de 1929, reservou uma de suas pginas para falar dele: diz
sobre os bailes realizados em seus sales: Os bailes do GREMIO IPUENSE obedecem
pragmatica moderna e so frequentadissimos pelo escl social no s da cidade, como das
localidades vizinhas223.
Os bailes realizados nos seus sales so objetos de uma memria quase mtica,
construda pelos parentes mais velhos daqueles que foram scios da instituio. Essa memria
teima em reafirmar que somente podiam ser seus scios, as pessoas rogadas, respeitosas e
respeitadas do lugar. Pessoas de estima e de uma moral invejvel.
A elegncia com que seus frequentadores se revestiam e o orgulho com que se
portavam, os bons modos e uma moral intocvel, civilizada, completam as imagens

217

Gazeta do Serto. Ipu, p. 3, 16 maio, 1913.


PINHO. Vanderley. Sales e damas do Segundo Reinado. Op. cit.
219
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil 1900. Op. cit.
220
DA COSTA, Elza Marinho Lustosa. Sociabilidades e Cultura das Elites Sobralense: 1880-1930. Fortaleza:
SECULT/CE, 2011.
221
Estatutos do Grmio Ipuense. Ipu, 1955, p. 1. O estatuto de 1955 uma cpia com a grafia atualizada do
primeiro estatuto daquela associao, aprovado em 1924. Um dos exemplares pertence ao memorialista e
historiador Francisco de Assim Martins que, no entanto, cedeu-nos para consulta o exemplar que citamos aqui.
222
Revista dos Municpios. Op. cit., p. 44.
223
Idem, p. 44.
218

112

construdas sobre os seus frequentadores. Essa memria foi cantada em verso por Maria
Cleide Melo Lima, descendente dos Lima, famlia abastada e frequentadora do Grmio.
Vejamos alguns trechos de uma poesia sua: O ltimo Baile, embora longo, importante:

(...) O clube muito decente


Pela elite era formado
O Grmio muito atraente
Pela sociedade visitado!
Havia l o clube da leitura
Dos Tempos passados, no alcancei
De elegante arquitetura
Entrai, conhecei!
Lustres luminosos pendurados
Janeles verdes, balustres edificados
O piso assoalhado
De madressilvas, o caramacho
Muito bem cuidado
O quadro social, uma perfeio
Completando a decorao
(...)
L s penetrava em seu recinto, quem fosse Da primeira...
No poder aquisitivo?
Era um distintivo
No procedimento?
Um complemento
Ainda bem...
Da famlia, sangue nobre?
Que no Brasil muito pobre tambm
(...)
Bailes selecionados
Scios escolhidos
(...)
Festa no Grmio, tudo engalantado
Muito concorrido, freqentado
(...)224.

A autora do poema termina lamentando o fim daqueles bailes antigos vividos pelos
seus familiares e a venda do Palacete Iracema, onde eles passaram a ser realizados a partir de
1927. A descrio de que apenas a elite local, famlias de sangue nobre, compunham o
seu quadro social. Maria Cleide de Melo Lima descreve ainda em detalhes o ambiente que
servia de cenrio ao clube e seus bailes. Ele apresentado de forma a ressaltar a elegncia
da arquitetura, a riqueza da decorao e o zelo com o espao. Era um ambiente propcio a uma
sociabilidade restrita, prprio para a exteriorizao de riquezas e da ltima moda. Mas, o que
mais chama a ateno da poetisa a moral intocvel e recatada de seus associados.

224

MELO LIMA, Maria Cleide. O ltimo baile. Cpia do original da poesia cedida pela autora.

113

Figura 10: Palacete Iracema. Fotografia que consta no lbum Comemorativo do Centenrio de Emancipao
Poltica da cidade, de 1940, j citado. Cpia digitalizada pertencente ao acervo do autor. O documento original
do acervo de Francisco de Assis Martins.

Tambm a professora Valdemira Coelho, que escreveu o livro Ipu em trs pocas,
lamenta o fim dos seus bailes, anotando que a sociedade era selecionada e as festas eram
realizadas com certa fidalguia e cavalheirismo (...):

Hoje, o Grmio tem uma sede prpria, continua realizando suas festas, no
como a mesma euforia de energias (...) no embalo de um FOX; no sonho de
uma valsa, no ritmo de um tango, mas por uma juventude agitada,
desacompanhada dos pais, curtindo um ROCK, uma DISCOTECA, um
FORR, ou BREAK (...)225.

Para fazer parte da diretoria daquela agremiao e ser aceito como scio era necessrio
pertencer a alta sociedade da poca, ter bons modos, uma moral civilizada e comungar
com os ideais modernos e progressistas de seus fundadores, ser indicado por um ou mais
scios efetivos e aceito em votao pela maioria da diretoria em um de suas sesses
ordinrias. o que diz o captulo II de seus estatutos, 4:

Para ser scio do Grmio preciso ter pelo menos 18 anos, ba conduta,
frequentar a sociedade local, ser proposto por um ou mais scios efetivos no
caso de seus direitos sociais, em ofcio a Diretoria, ou, verbalmente, por um
membro da mesma e aceito por maioria em suas sesses ordinrias226.

225
226

MELLO, Maria Valdemira Coelho. Ipu em trs pocas. Fortaleza: Popular Editora, 1985, p. 48.
Estatutos do Grmio Ipuense. Op. cit., p. 2.

114

Como pertencer ao quadro social do Grmio denotava distino, ele exerceu sobre
grande parte da populao local certa atrao. Todos desejosos de ares de superioridade
queriam ser seus scios. Mesmo aqueles que por ventura no gostasse de s-lo e nem de ir a
seus bailes, era aconselhvel que o fizesse, por ser o Grmio uma instituio prestigiada.
As soires realizadas em seus sales eram aguardadas com entusiasmo por seus
associados. Numa cidade pacata, uma simples festa se revestia de um acontecimento
monumental. Era motivo para as conversas, para a compra de uma nova roupa, para se usar a
ltima moda. O baile do Grmio era o momento para a exibio da elegncia. O trajar era o
mais forte indcio da exibio da riqueza e dos dotes modernos. Se para os chefes de famlia
era o momento para uma reunio e conversa descontrada sobre poltica, para os jovens era a
oportunidade para a paquera e, para ambos, sobretudo danar.
As poucas fotografias de alguns dos membros do Grmio, sobretudo de sua diretoria,
que conseguimos reunir permitem-nos afirmar que existia uma busca pelo bem trajar. Parecia
haver uma preocupao no sentido de exteriorizar, conscientemente, um jeito aristocrtico de
ser, um refinamento nos modos, cujo paradigma estaria associado ao modelo aristocrtico
franco-ingls, buscado pela elite carioca no entre sculos, bem conhecido de grande parte dos
membros do Grmio, seja in loco ou por meio de imagens impressas nos peridicos cariocas.

Figura 11: Diretoria da Associao Comercial de Ipu em 1928. A sede funcionava no Palacete Iracema. Todos
eram scios do Grmio227. Cpia digitalizada pertencente ao acervo do autor. O documento original do acervo
de Francisco de Assis Martins.

227

Na fotografia aparece o seu diretor, Joaquim de Oliveira Lima, sentado e de branco, Thomaz de Aquino
Correia (vice-presidente), sentado e na ponta direita. Os demais so, Jos Oswaldo de Arajo, sentado ao
centro (de culos), ao seu lado direito, tambm sentado, est Francisco das Chagas Paz. Na ponta esquerda,
sentado, est o Cel. Jos Raimundo de Arago Filho. De p, da esquerda para a direita, esto o Cel. Gonalo

115

O mais importante para a nossa anlise que a fundao do Grmio, e de outras


associaes, responde ao desejo de viver os valores do progresso e da modernidade, de buscar
distino e reconhecimento como ser civilizado, marcando posio em relao populao
menos abastada, espelhando-se em modelos aliengenas.
Imagens textuais, mais abundantes do que as fotogrficas, deixadas pelos membros do
Grmio, tentam criar uma representao deste espao como civilizado. Tm a inteno de
querer provar e convencer-nos de que aqueles que transitavam por seus sales tinham modos
civilizados, apresentavam-se bem vestidos, de atitudes comedidas, de moral intocvel e de
uma aura superior. Era esse o desejo. Ainda que no fosse assim, como na descrio, esta
deveria mostrar que teria sido assim. Isso no anula a crena de que aqueles seus membros
pensassem ser civilizados e vivessem o progresso.
Enfim, surgiam como resultado da prtica social dos agentes do progresso, os sales e
uma nova forma de sociabilidade para os grupos abastados. Frequentar as soires do Grmio
se revestia de uma desejada distino social. Ir aos seus bailes revestia-se de um simbolismo
impar. Era sinal distintivo de poder, de uma aura superior. L se ia para ouvir msica, danar,
para uma partida literria e para o convvio de relaes familiares. Os sales daquela
agremiao funcionaram como importante para a vida social e para os relacionamentos
afetivos de seus associados.
Outra associao fundada na mesma poca, pelos mesmos homens, e que respondia
vontade de distino, espelhando-se nos valores do progresso e da modernidade, foi o
Gabinete de Leitura, para onde voltamos agora nossas vistas.
3.1.2 Centro Literrio ou o Gabinete de Leitura Ipuense
Uma das formas de se atingir a civilizao dos costumes era o cultivo das letras e a
difuso da prtica de leitura. Ter agremiaes literrias era sinal distintivo do progresso. No
caminho de construir essa imagem da cidade que se luta pela fundao de um centro
literrio. O esforo coube aos membros do Grmio Ipuense.
Embora o Gabinete de Leitura Ipuense tenha sido oficialmente fundado em 1918,
quando data a sua organizao enquanto instituio, com personalidade jurdica, ele remonta
ainda ao final do sculo XIX. Com outra denominao Gabinete Ipuense de Leitura, Thomaz
Soares de Oliveira, Dr. Francisco das Chagas Pinto, Jos Gentil Paulino e Dorotheu Alves Farias. Fonte:
Revista dos Municpios, Fortaleza-Ce, ano I, n 1, fev. 1929, p. 53.

116

de Aquino Correia, Felix Candido, o padre Joo Jos de Castro (seu primeiro presidente),
major Francisco de Paula Quixad, Francisco Ximenes de Arago e Jos Candido de Souza
Carvalho erguiam, em 1886, o primeiro centro literrio que, no obstante, durou apenas trs
anos, como esclarece Eusbio de Sousa: Este ncleo, melhor apparelhado, floresceu, teve
uma vida mais demorada e no perodo de trs annos, sem a menor soluo de continuidade,
constituio o ponto para onde convergia o escl litterario daquele poca228. Chegou a ter 114
scios e manteve uma regular biblioteca, chegando a catalogar para mais de 700 volumes dos
escritores em voga e mais procurados naquellas ras229.
No entanto, segundo nos informa ainda Eusbio de Sousa, o Gabinete morreu logo
depois, quando os seus scios o transformaram de local literrio para danante, ficando sua
biblioteca abandonada:

Por motivo de ordem social, sob proposta de um consocio de gnio mais


alegre e folgaso, o Gabinete mudava de categoria, isto , passaria a explorar
terreno diametralmente opposto ao primitivo de sua congregao. Dos
domnios das massudas palestras litterarias em que somente predominava o
exquesito gosto pela leitura dos clssicos, muito em vga naquella poca e
alis productivos, em todos os tempos, passaria para os Terpsychore, em
demasia improductivos.
Desfructando este campo antagnico, imprprio; deixando o Gabinete de
ser litterario para tornar-se danante, foi o bastante para em breve
desapparecer, abandonando de vez a sua bibliotheca, j reputada como uma
das melhores dos sertes cearense230.

O Correio do Norte, em sua edio de 20 de outubro de 1921, d uma verso diferente


para o fim do Gabinete:

(...) Em 1886 fundou-se aqui um Gabinete de Leitura, que chegou a possuir


cerce de mil volumes de bons livros e manter uma aula nocturna, cuja
matricula attingio a cento e tantos alumnos.
Alguem, perversamente, lembrou de entroduzir a maldita politica nessa
associao e com isto fel-a extinguir-se. Outras instituies bas tiveram o
mesmo resultado231.

Deixando de existir, as portas da sede do Gabinete foram fechadas. Os autores das


linhas acima no esclarecem sobre o destino que tomaram os 700 ou mil volumes de seu
acervo. Parte deles pode ter sido incorporada ao acervo do novo Gabinete, fundado em 1918 e

228

SOUSA, Eusbio. Um pouco de historia. Op. cit., p. 223.


Id. Ibidem, p. 223.
230
Id. Ibidem, p. 224.
231
A NOSSA CIDADE. Correio do Norte, Ipu, 20 out. 1921, p. 1.
229

117

instalado no dia 1 de janeiro do ano seguinte. Um dos idealizadores deste ltimo foi Thomaz
de Aquino Correia.
Em 1913 j h uma mobilizao de parte dos intelectuais ipuenses para se fundar um
outro Centro de leituras. A notcia dada na edio de 25 de junho do jornal Gazeta do
Serto:

Os senhores Padre Dr. Aureliano Motta, Padre Macario Bezerra,


Doutores Euzebio de Souza, Souto Maior, Joaquim Olympio, Abilio Martins
e Leonardo Motta tencionam grupar-se em sociedade Litteraria e fundar um
centro de leituras, nesta cidade232.

Nas edies seguintes do peridico no se esclarece se o referido Centro de Leituras


foi de fato fundado. Apenas em outubro de 1918, numa reunio do Grmio Recreativo 7 de
setembro, os seus dirigentes resolveram fundar o Gabinete de Leitura Ipuense. Na primeira
reunio da diretoria daquela associao ficou decidido que cada associado deveria contribuir
com certa quantia, mensalmente, a fim de fazer face s despesas com a aquisio de livros.
Cada scio tinha de pagar uma contribuio mensal de 3$000 (trs mil reis), sendo-lhe
facultada a retirada de livros para a leitura fora da sede social, mediante cauo de 20$000233.
Mais tarde passou a receber subvenes anuais da Cmara Municipal de Ipu, por
proposta de seu presidente, Cel. Joo Bessa Guimares, e do Governo do Estado, por
intermdio de Ablio Martins234.
A ideia de sua fundao foi sugerida pelo mdico e Delegado de Higiene do
municpio, Francisco das Chagas Pinto, na sesso ordinaria de Assemblia Geral do Gremio
recreativo 7 de Setembro, realizada em 27 de Outubro de 1918235. Mas coube a Ablio
Martins realizar o feito. Francisco das Chagas Pinto foi eleito para a primeira diretoria,
Manoel Bessa Guimares, para o secretariado, Joaquim Lima, para a tesouraria, Edgard
Correia, como bibliotecrio e Ablio Martins, como orador oficial236.
O Gabinete fruto da existncia em Ipu de um grupo de jovens intelectuais, no
dizer do Tipgrafo Joo Mozart da Silva, que conviveu com os seus fundadores. Segundo ele,
Leonardo Mota (Leota), ao chegar cidade e fundar uma escola, se juntou a um grupo de
ilustres ipuenses vidos de saber e presos as delcias do mundo literrio:
232

Gazeta do Serto. Ipu, p. 4, 25 jun. 1913.


Revista dos Municpios. Op. cit., p. 41.
234
Isso se deu a partir de 1920, quando passou a receber, anualmente, da Cmara, a quantia de 240$000
(duzentos e quarenta mil reis), e do governo do Estado, o valor de 1:200$000. Correio do Norte. Ipu, 8 Jan.
1920.
235
Revista dos Municpios. Op. cit., p. 41.
236
Idem, p. 41.
233

118

J rapaz, ao deixar o Seminrio, o saudoso Leota principia uma vida de


intensa atividade intelectual, fundando um pequeno mas movimentado
colgio na cidade de Ipu, e cujo nome de batismo foi Jos de Alencar.
Ensinando francs o jovem Leonardo Mota de logo conquistou as simpatias
de uma gerao de ilustres ipuenses, vidos de saber e presos s delcias do
mundo literrio237.

Ainda segundo Mozart, formou-se em Ipu, ao lado de Leota, um grupo de jovens


intelectuais. Fizeram assinaturas de jornais e revistas vindos do Rio de Janeiro, que eram lidos
e comentados at a alta madrugada. Fazia parte dele, entre outros, Ablio Martins, Thomaz
Correia e Eusbio de Sousa. Logo fundaram um jornal, a Gazeta do Serto, e atravs das
suas pginas fez a campanha de Joo Thom de Sabia e Silva, eleito Presidente do Estado,
que trouxe o diretor da Gazeta para as funes de secretrio de seu governo238.
O passo seguinte que marca essa fase intelectual foi fundao de grmios e
gabinetes de leitura. O Gabinete foi instalado em um dos sales do prdio que era ocupado
pela redao do Correio do Norte. Depois coube ao ex-proco local, Francisco Maximo
Feitosa e Castro239, a doao gratuitamente de um confortvel e vasto salo Praa S.
Sebastio, onde por largo espao de tempo teve ella installada a sua sede240.
A fundao de dois Gabinetes de Leitura na cidade de Ipu, um no ltimo quartel do
sculo XIX e outro no incio do sculo XX, no algo singular. Estas instituies
proliferaram no Brasil no sculo XIX. No entanto, os gabinetes de leitura surgiram ainda no
sculo XVII na Europa e proliferaram de modo particular durante o sculo XVIII, no apenas
na Frana, sobretudo nos anos que antecedem a Revoluo Francesa, e contriburam
significativamente para a chamada revoluo da leitura naquele momento241.
Os gabinetes de leitura receberam diferentes denominaes na Europa: na Alemanha
foram chamados Leihbibliotheken; Circulating Library, na Inglaterra e nos Estados Unidos,
Cabinet de Lecture, na Frana, e Gabinete de Leitura, em Portugal e no Brasil. Embora Maria
Anglica Lau Pereira Soares, em seu trabalho sobre a presena britnica no Gabinete de
Leitura, peridico publicado no Rio de Janeiro no final da dcada de 1830, encontre
237

SILVA, Joo Mozart. Ipu do Meu Xod. Op. cit., p. 29.


Idem, p. 29.
239
Padre Feitosa foi vigrio de Ipu entre 1894 e 1911. Ver. MARTINS, Francisco de Assis. Monografia de Ipu.
Produo independente. Ipu, 2001, p. 7.
240
Idem, p. 41.
241
Ver sobre isso CHARTIER, Roger. Leituras e leitores na Frana do Antigo Regime. So Paulo: Editora
UNESP, 2004; DARNTON, Robert. O beijo de Lamourette: mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia
das Letras, 2010, especialmente a terceira parte do livro; e WITTMANN, Reinhard. Hubo uma revolucin en
la lecture a finales del siglo XVIII? In: CAVALLO, Guglielmo e CHARTIER, Roger. (Org.). Historia de La
lecture em el mundo occidental. 2. ed. Madri: Taurus, 2004, p. 495-537.
238

119

semelhanas, para alm das diferenas, entre estas instituies na Europa, afirmando que o
seu trao comum era o de serem estabelecimentos de carter ao mesmo tempo comercial e
cultural que possibilitaram aos seus subscritores a leitura e/ou a locao de livros e
peridicos242, sua forma de organizao variou segundo o lugar onde foi fundado e o
momento em que foi erguido.
Na Frana, os gabinetes de leitura tiveram um papel destacado na difuso do livro e da
leitura, sobretudo no perodo da Restaurao (1815-1830), como demonstra Franois ParentLardeur, momento de seu apogeu, existindo apenas em Paris pouco mais de 500 dessas
instituies243. Examinando os seus catlogos, o autor conclui que a maioria desses gabinetes
estava ligada a um livreiro que se faz s vezes de editor, impressor ou encadernador e que
ergue uma sala de leitura para rentabilizar seus estoques. O lugar dos gabinetes de leitura era
determinado pelo papel prprio de difuso/consumo, inseparvel, por sua vez, do processo de
produo/difuso prprio ao sistema econmico da edio.
Na Frana ainda, como demonstra Roger Chartier ao discutir a importncia das
instituies que possibilitavam o acesso ao livro para alm da sua compra e posse particular, a
denominao nica de Gabinete de Leitura cobre uma variedade de formas. A primeira liga
esta instituio livraria, aberta por um livreiro, e que busca expandir o seu negcio ao
colocar disposio de seus subscritores livros e peridicos variados244. Neste sentido, como
mostra Robert Darnton, grande parte dos gabinetes de leitura durante o sculo XVIII na
Frana teriam surgidos da iniciativa de livreiros que frequentemente transformavam suas
livrarias em bibliotecas e cobravam uma taxa pelo direito de frequent-las245. A segunda,
resultado no da iniciativa comercial de um livreiro, mas de um grupo de pessoas. Neste caso,
chamado de cmara de leitura. Tais instituies possuam regulamentos e instituam uma
sociedade, cujos frequentadores deviam pagar mensalidades (como direito de entrada, isto ,
para terem acesso sociedade) e uma assinatura anual para a leitura de livros.

Para os associados, as vantagens de semelhantes instituies so


mltiplas: por um lado, diferentemente das bibliotecas raramente abertas,
mas aquecidas e mal iluminadas, a cmara de leitura um lugar confortvel

242

SOARES, Maria Anglica Lau Pereira. Vises da modernidade: a presena britnica no Gabinete de Leitura
(1837-1838). 2006. 209 f. Dissertao (Mestrado em Estudos Lingusticos e Literrios em Ingls) - Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo. So Paulo, p. 13.
243
PARENT-LARDEUR, Franoise. Les cabinets de lecture: La lectura publique a Paris sous La Restauration.
Paris: Payot, 1982.
244
CHARTIER, Roger. As prticas urbanas do impresso. In: Leituras e leitores na Frana do Antigo Regime.
Op. cit., p. 173-234.
245
DARNTON, Robert. Os intermedirios esquecidos da leitura. In: O beijo de Lamourette. Op. cit., p. 164.

120

(...) aberto todos os dias (...). A se pode, portanto, ler vontade, com um
acesso direto s estantes, os livros caros demais para serem comprados246.

A terceira modalidade era formada por sociedades literrias e que se dotam de


bibliotecas, compram livros novos e jornais franceses e estrangeiros e que os colocam
disposio de seus associados, pouco se diferenciado das cmaras de leitura.
Logo estes Cabinets Littraires se transformaram, segundo Roger Chartier e Robert
Darnton, em locais de sociabilidades, onde a classe letrada se reunia para discutir leituras e
autores, jornais e revistas e, em alguns casos, promover reunies, jogar cartas ou bilhar e
tomar gelados. Atentos ao movimento, os proprietrios destas instituies incrementavam no
apenas os acervos, mas o prprio espao do Cabinet, com o objetivo de transform-lo num
ambiente agradvel, com cadeiras confortveis, boa iluminao, quadros nas paredes.
O mesmo teria ocorrido na Alemanha. Neste pas, no final do sculo XVIII, duas
instituies teriam contribudo para a difuso da palavra impressa, segundo Reinhard
Wittman: as bibliotecas de prstamos comerciais e as sociedades literrias sem fins
lucrativos. O Gabinete de Leitura Ipuense se aproxima mais do segundo caso. Para o autor,
tanto na Frana, Inglaterra quanto na Alemanha estas instituies contriburam para a
revoluo leitora. Para aqueles que no podiam se dar ao luxo de comprar livros, as
bibliotecas de prstamo eram uma opo, e correspondem aos Gabinets Littraires
franceses, colocando disposio dos leitores livros e jornais diversos. Para uma elite letrada,
as associaes literrias colocavam disposio uma variada gama de livros e gneros aos
seus associados, aqueles que podiam pagar por uma mensalidade e ser aceitos por parte destas
instituies. Estas ltimas teriam surgido por volta de 1870 e proliferado desde ento na
Alemanha, mas logo, segundo autor, a exemplo do que teria ocorrido na Frana, a leitura
passaria a segundo plano, ocupando os seus sales para reunies, de onde conversar, fumar e
jogar eram atividades comuns247.
Desta forma, podemos perceber, com base nos estudos de Roger Chartier, Robert
Darnton, Franois Parent-Lardeur e Reinhard Wittmann, que entre fins do sculo XVIII e
incios do sculo XIX os gabinetes de leitura, na Europa, sejam eles ligados a um livreiro ou a
uma sociedade literria, associaram o espao inicialmente legado leitura com o
entretenimento.
Os gabinetes de leitura que surgiram no Brasil durante o sculo XIX se aproximam
mais dos grmios e das associaes literrias, com personalidade jurdica, formalmente
246
247

CHARTIER, Roger. As prticas urbanas do impresso. Op. cit., p. 206.


WITTMANN, Reinhard. Op. cit.

121

constitudas, voltadas para a oferta de leitura para pequenos grupos de letrados e que adotam
formas de sociabilidades mais sisudas248, realizando em suas sedes sesses e assembleias
entre seus frequentadores, seja para discutir temas literrios, a prpria organizao da
instituio ou outros assuntos diversos, caractersticas dos gabinetes europeus a partir do
incio do sculo XIX, quando sofrem alteraes, como mostra Wittmann. No raro, os
gabinetes promoviam ainda confraternizaes, bailes e soires danantes entre seus
associados. So essas algumas das caractersticas apontadas por Nelson Schapochnik para os
Gabinetes de Leitura no Brasil do sculo XIX. Para ele, estas instituies e associaes
similares caracterizavam-se ainda por seu carter privado, implicando ao associado o
pagamento de joia, mensalidade ou a compra de aes. Alguns deles possuam bilhares e
bares e, no raro, se converteram em espaos de convivialidade, local privilegiado de
convivncia social, convertendo-se num basto de recolhimento individual, numa instncia
de autopromoo, cujo elo de pertena conferia ao associado uma aura honorfica ou em um
local de afirmao da identidade de comunidades249.
Os gabinetes de leitura constituem tema raro na historiografia. Como demonstra Jorge
Luiz Ferreira Lima250, mesmo entre os franceses poucos so os trabalhados dedicados
exclusivamente ao estudo dos gabinetes de leitura, destacando como exceo o citado livro de
Franoise Parent-Lardeur. No Brasil a realidade parece ser a mesma. No levantamento que
empreendemos para esta pesquisa, poucos so os trabalhos dedicados exclusivamente a estes
centros literrios e constituem-se de dissertaes e teses pouco acessveis mesmo para o
especialista. Para o caso especfico do Cear, com exceo da citada dissertao de Jorge
Luiz, no h ou no conhecemos estudos consistentes sobre os gabinetes.
Mesmo neste caso, o autor est mais preocupado em discutir a constituio de uma
rede de comunicao, que teria se estabelecido na regio norte do Cear, em torno da
circulao de livros, mapeando os locais de produo e publicao, sua passagem pelas
248

Excees poderiam ter se constitudo os gabinetes erguidos durante o perodo imperial na Provncia de So
Paulo, a julgar pela anlise de Ana Luiza Martins. Para ela, estes gabinetes nada mais foram do que as
primeiras bibliotecas populares e pblicas do pas e que, numa postura filantrpica e num ensaio democrtico,
teriam facultado a entrada daqueles desprovidos de posses, independentemente de sua filiao como scio, o
que me parece ser pouco provvel, criando cursos de educao primria para formar um pblico leitor. Ver.
MARTINS, Ana Luiza. Gabinetes de Leitura do Imprio: casas esquecidas da censura? In: ABREU, Mrcia
(Org.). Leitura, histria e histria da leitura. Campinas-SP: Mercado das Letras, 1999. (Coleo Histrias de
Leitura), p. 395-410.
249
SCHAPOCHNIK, Nelson. A leitura no espao e o espao da leitura. In: ABREU, Mrcia e SCHAPOCHNIK,
Nelson (org.). Cultura letrada no Brasil: objetos e prticas. Campinas: Mercado das letras, Associao de
Leitura do Brasil (ALB); So Paulo: Fapesp, 2005 (Coleo Histrias da Leitura), p. 229-243, p. 238
250
FERREIRA LIMA, Jorge Luiz. Entre caminho e lugares do livro: gabinetes de leitura na regio norte do
Cear (1877-1919). 2011. 210 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) - Centro de Humanidades,
Universidade Federal do Cear, Fortaleza.

122

livrarias localizadas nos principais centros distribuidores do comrcio livreiro nacional at


chegar aos leitores e aos acervos dos gabinetes de leitura. Neste sentido, segue a sugesto de
Robert Darnton, que em seu artigo O que a histria do livro?251 busca mapear o circuito
percorrido por livros proibidos na Frana, desde sua impresso, fora de suas fronteiras, at
chegar a seus leitores finais, tendo como preocupao central identificar os principais sujeitos
envolvidos na produo, transporte, comrcio e distribuio dos livros, para visualizar a
existncia de uma rede de comunicao. Desta forma, pela opo metodolgica do autor, a
discusso dos gabinetes, em sua organizao cotidiana, na regio norte do Cear, entre fins do
sculo XIX e incios do XX, fica, a meu ver, comprometida.
No Cear, portanto, os estudos que tecem referncias aos gabinetes, o fazem de forma
sempre passageira, cuja discusso central o universo letrado ou intelectual na cidade de
Fortaleza, na segunda metade do sculo XIX, o que impossibilita conhecer melhor essas
instituies. No entanto, estudos demonstram que as agremiaes letradas na capital cearense
surgiram como resultado da nova realidade socioeconmica da segunda metade do sculo
XIX, quando Fortaleza se torna o principal porto exportador de algodo no Brasil, inserindose na ordem capitalista mundial. S a partir de ento teria se desenvolvimento um universo
letrado, caracterizado pelas associaes literrias, com destaque para a Fnix Estudantil
(1870), Academia Francesa (1872), formulando uma leitura cientificista da sociedade,
influenciada pelo evolucionismo252, Club Literrio (1886), com um discurso que incorporou
as concepes de evoluo, cincia, progresso e civilizao253, o Centro Literrio (1894), a
Academia Cearense (1894), o Instituto do Cear (1887), o Gabinete Cearense de Leitura
(1875) e, finalmente, a Padaria Espiritual que, ao contrrio dos demais grmios, teria
apresentado uma reao crtica ao discurso civilizatrio e progressista, influenciado pelo
evolucionismo e cientificismo, de carter liberal-burgus, que teria tomado lugar na capital
cearense.
Sobre o Gabinete Cearense de Leitura, tais estudos pouco esclarecem sobre suas
funes. Almir Leal, em sua tese de doutoramento, anota apenas que ele foi fundado em 1875
por alguns intelectuais que faziam parte da Academia Francesa, fechada no mesmo ano, com
a finalidade de manter uma biblioteca e difundir leituras modernas, cientficas e positivas, na

251

DARNTON. Robert. O que a histria do livro? In: O beijo de Lamourette. Op. cit.
OLIVEIRA, Almir Leal de. Universo letrado em Fortaleza na dcada de 1870. In: SOUSA, Simone, et al.
(Org.). Intelectuais. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2002, p. 15-40.
253
OLIVEIRA, Cludia Freitas. As idias cientificas do sculo XIX no discurso do Club Literrio. In: SOUSA,
Simone, et al. (Org.). Op. cit.. p. 73-96.
252

123

provncia254. Gleudson Passos, em seus estudos sobre a Padaria Espiritual e sobre a cultura
letrada em Fortaleza, e Claudia Freitas de Oliveira, em seu estudo sobre o Club Literrio,
nada falam sobre ele.
Os estudos sobre a intelectualidade em Fortaleza da segunda metade do sculo XIX
demonstram, pelo menos, que o Gabinete Cearense, como os demais grmios, resultado de
uma cultura letrada que teria se instalado naquele momento. O Gabinete de Leitura Ipuense
resultado disso, s em parte. Ele muito mais fruto do desejo de um grupo de pessoas por
instituir espaos representativos de um mundo novo buscado, o que explica o fato de ter tido a
funo, tambm, de instituir sociabilidades festivas, como veremos. Neste ltimo caso, se
aproxima bastante das instituies similares erguidas em outros locais, como os citados
estudos demonstram.
O centro literrio ipuense funcionava todas as noites das 18 h s 21 h e nos
domingos e feriados era aberto das 11 h s 14 h255. Existia um funcionrio responsvel por
abrir e fech-lo, varrer, espanar e servir caf aos associados, segundo nos informar Joo
Mozart da Silva: Servia de continuo o insuportvel garoto Xavier Timb, encarregado de
abrir, varrer, espanar, apanhar caf para os presentes e, s nove horas da noite, fechar tudo256.
Esse novo centro literrio tinha o objetivo declarado de servir para a instruo de
seus scios e contribuir, para no dizer lutar, para elevar a moral dos filhos ipuenses, diga-se,
lutar contra os velhos costumes. o que defende em discurso o scio fundador, Thomaz de
Aquino Correia, na solenidade de passagem do seu primeiro aniversrio:

[Thomaz Correia] (...) Profligou umas tantas mazelas que formam o


fundo moral de nossos costumes e appelou, como fez o orador precedente
[Joaquim Lima] para os jovens afim de que freqentassem o Gabinete e a
todos, em geral que os prestigiem257.

Devia ele ser para os jovens da localidade uma alternativa s jogatinas, to atacadas
pelo Correio como destruidora da moral civilizada de sua sociedade, discutidas no sexto
captulo, e aos passeios ao Curral do Aougue (cabar), discutidos no quinto captulo258:

254

OLIVEIRA, Almir Leal de. O Instituto Histrico, Geogrfico e Antropolgico Memria, representaes e
pensamento social (1887-1914). 2001. 280 f. Tese (Doutorado em Histria Social) - Pontifcia Universidade
Catlica, So Paulo.
255
Correio do Norte. Ipu, p. 2, 1 de jan. 1921.
256
SILVA, Joo Mozart. Ipu do Meu Xod. Op. cit., p. 83.
257
Correio do Norte. Ipu, p. 1, 8 Jan. 1920.
258
O curral do aougue refere-se ao matadouro, que estava localizado bem ao lado do meretrcio e surgia
naquele tempo.

124

A nossa mocidade, sobre tudo, que tanto precisa de aprender e educar o


esprito devia todas as noites e aos domingos, em vez de se destrair nas
jogatinas, nos passeios pelo bairro do curral do aougue, ir ao Gabinete ler
um pouco, e concentrar-se ao menos pelo espao de uma hora em
intimidade com os livros, revistas e jornaes que ali existe259.

Reclamam os redatores do Correio, em artigo, por ocasio da solenidade de posse da


nova diretoria do Gabinete, no incio de 1922.
A associao literria, que congregava assim como o Grmio, os agentes do progresso,
devia contribuir para elevar a moral e o esprito da populao, ser usada como veculo capaz
de banir os velhos costumes e introduzir novos valores. Os seus fundadores e scios
estavam preocupados ainda em levar para os menos abastados a instruo, da ser recorrente
nas pginas do Correio o chamamento de novos frequentadores aos seus sales, sobretudo dos
mais jovens, o que no significa dizer que suas portas estivessem abertas para todos que
quisessem se tornar scios da instituio. O Gabinete tambm foi um espao fechado ao
ingresso de pessoas fora de seus crculos ou de baixa condio.
Era ele visto, por aqueles que o fundaram, como uma instituio redentora, capaz de
introduzir, por meio da instruo, novos costumes ligados aos valores do progresso.
Seu presidente, Francisco das Chagas Pinto, em 1920, se mostra preocupado com a
educao dos menos abastados. Diz ele em seu discurso, transcrito nas pginas do Correio:

Ao lado do Gabinete de Leitura pretendemos abrir o ensino aos que no


poderem freqentar as aulas officiaes. No s isso, nossas vistas so mais
largas. A installao em prdio prprio, com sales hyginicos
independentes, para o funcionamento das aulas e do Gabinete propriamente
dito, constitue o pivot de nosso programma260.

A preocupao em educar os mais pobres e levar at eles a instruo, se traduz numa


vontade em banir os velhos costumes e ditar a moral e os novos preceitos. Aqueles homens
detentores do conhecimento e do poder queriam instruir, no levados por uma preocupao
filantrpica, mas visando controlar e moldar a moral e os costumes do povo, de acordo com
os seus referenciais.
Visto por outro ngulo, no incio do sculo XX, virara moda retrica francesa
segundo a qual a educao e a instruo tinham um papel fundamental, seja dando nfase a
uma dvida da sociedade para com os grupos populares, seja defendendo a necessidade de

259
260

Gabinete de Leitura Ipuense. Correio do Norte. Ipu, p. 4, 13 Jan. 1922.


Correio do Norte. Ipu, p. 1, 8 jan. 1920.

125

se fundar outra sociedade na qual as hierarquias estamentais fossem banidas. Era comum
entre a opinio pblica a apologia instruo, inclusive para as classes populares261.
O Centro Literrio deveria colocar disposio de seus scios e da populao uma
gama de livros imprescindveis instruo, condio indispensvel para um povo que
pretendia atingir o progresso espiritual, ao lado do material. Os livros, ao lado dos jornais,
funcionavam como veculos indispensveis a um povo que pretendia civilizar-se.
A instituio recebia regularmente por meio de assinaturas e doaes, diversos jornais
de inmeras localidades do Brasil. Em 1920, era assinante do Jornal do Commercio, Correio
da Manh, O Estado de So Paulo, Eu sei tudo e a revista Fon Fon. Recebia ainda com
regularidade quase todos os jornaes de Fortaleza e alguns da zona gentilmente remettidos
pelas respectivas redaces262.
Para muitos letrados da poca, como so os casos de Eusbio de Sousa e Thomaz
Correia, muitas vezes, o progresso do esprito humano se confundia com o progresso das
cincias e das letras. O cultivo destas artes poderia produzir mudanas psicolgicas, aguar
as faculdades humanas e moldar o esprito.
A crena era de que o Gabinete deveria ter essa funo, qual seja moldar o esprito
humano, aperfeioar o homem, servir como uma arma contra a barbrie. Ele revestido de
uma herana do sculo das luzes. Este acreditou na evoluo da humanidade com base em um
passado brbaro em direo a um futuro de perfeio cientfica263. O livro, as letras e a cincia
so revestidos de uma aura identificada com as luzes em contraposio s trevas.
Sobre os homens que todas as noites frequentavam e tinham cadeiras cativas no
Gabinete, quem nos informa ainda Joo Mozart da Silva. Ele revela aspectos interessantes
do seu cotidiano:

Aquele era o ponto onde, todas as noites, reuniam-se as pessoas de


destaque da cidade para uma boa leitura de jornais, livros e revistas. Vez por
outra as notcias estampadas nos peridicos eram analisadas detidamente
pelos presentes. Existia um livro grande e volumoso, para a coleta de
assinaturas dos associados que freqentavam a casa com assiduidade, bem
como dos visitantes, que deixavam ali, alm de suas rubricas, as impresses
sobre aquele centro literrio264.

261

PIMENTEL FILHO, Jos Ernesto. Urbanidade e cultura poltica: a cidade de Fortaleza e o liberalismo
cearense no sculo XIX. Fortaleza: UFC, Casa de Jos de Alencar, 1998, p. 71.
262
Correio do Norte. Ipu, p. 1, 8 jan. 1920.
263
O.H. Prior. Introduction. In: CONDORCET, Marquis de Jean-Antoine-Nicolas de Caritat. Esquisse dun
tableau historique des progrs de lsprit humain. Classiques des sciences sociales., p. 33. Disponvel em:
<http://www.uqac/Classiques_des_sciences_sociales>. Acesso em: 15 fev. 2007.
264
SILVA, Joo Mozart. Ipu do Meu Xod. Op. cit., p. 83.

126

Quem foi Joo Mozart da Silva, o autor das linhas acima? Qual o valor de seu
depoimento?
Nasceu em Ipu em agosto de 1901 e ali viveu grande parte de sua vida. Foi tipgrafo,
aprendendo essa arte nas oficinas grficas do Jornal Correio do Norte. Recentemente foi
publicado o livro Ipu do Meu Xod que rene suas memrias pstumas. A obra dividida em
quatro partes, mantendo a forma original de seus escritos, como afirma Luciano de Paiva na
apresentao. Foi ainda, na dcada de 1920, auxiliar dos servios postais em Ipu, membro do
Centro Artstico Ipuense e fundou, em 1926, sua prpria tipografia. Conviveu e se relacionou
com as pessoas de destaque da poca. Ele mesmo foi bastante influenciado pela ideia de
progresso. Para Mozart, como para aqueles homens do incio do sculo XX, com quem
conviveu, progresso se traduzia em obras para a cidade, em novos prdios, em agremiaes
elitistas, na existncia de jornais na cidade, em instituies literrias e de crdito, por
exemplo. Em sua cronologia do progresso, aparece a construo de audes, de prdios
como o Palacete Iracema (1927), a fundao do jornal Correio do Norte, do Centro Artstico
Ipuense (1918), do Gabinete de Leitura Ipuense, da Casa Bancria S/A (1921), do Grmio, do
Banco Rural de Ipu (1929), da instalao da Luz Eltrica (1931).
Segundo suas informaes, os sales do Gabinete eram usados todas as noites para
leituras, discusses e anlise das notcias estampadas nos jornais da poca. Isso nos permite
afirmar que existia a busca por um espao de sociabilidade prprio de uma cultura letrada.
Embora a frequncia do salo literrio tenha sido baixa e o nmero de seus scios bastante
reduzido, existia, por outro lado, um grupo restrito, selecionado que, assiduamente se
reunia no Gabinete. Quem eram eles?
Deixemos, ainda, que nosso informante nos diga:

Era acol, nas suas cadeiras cativas, que Thomaz Correa, Ablio Martins,
Manoel Dias, Chagas Pinto, Bessa Guimares, Manoel Bessa, Joaquim
Lima, Souto Maior, Euzbio de Souza, Lo Martins e tantos outros
desabrocharam seus instintos de cortar e picar midos a vida dos
semelhantes. Em certas ocasies, nem o vigrio da freguesia escapava.
Ablio, o mais astucioso, de corpo presente cortava a vida amorosa de
Thomaz Correa, deixando-o praticamente no cho. Seu Thomaz, num
balanceio de cabea, nunca se defendia das ofensas. Mas, vez por outra,
dizia baixinho e queima-roupa: Quando que tu vais criar vergonha,
Ablio?265.

265

Idem, p. 84.

127

Mozart enumera aqueles que tinham suas cadeiras cativas no Gabinete. Eram esses
homens que no se cansavam de reclamar por que os jovens e os ipuenses no se interessam
pelas letras. Todas as noites estavam eles ali nos sales do Centro Literrio.
O ambiente descrito de descontrao. A associao tambm era o espao para se
conversar da vida alheia, para ridicularizar, satiricamente, o comportamento ou a vida
amorosa de um companheiro. Era ainda o espao da diverso, da brincadeira.

Figura 12: Diretoria do Gabinete de Leitura em 1928 266. Cpia digitalizada pertencente ao acervo do autor. O
documento original pertence ao acervo de Francisco de Assis Martins.

De seus membros, aquele que mais brincava com as palavras, no poupando as


galhardias jocosas com seus pares e usando de sua verve potica e satrica, foi, sem dvida,
Ablio Martins. Este nos deixou uma pequena coleo de suas poesias e uma memria de
moo brincalho. tambm o que revela o Sr. Francisco Lisboa Lima, filho de Joaquim
Lima, em depoimento ao historiador Jorge Luiz:

266

Da esquerda para a direta, sentados, Joaquim de Oliveira Lima, Dr. Chagas Pinto (presidente) e Abdoral
Timb. De p, Antonio Marrocos e Drio Catunda. Fonte: Revista dos Municpios. Op. cit., p. 44.

128

Conta-nos o Sr. Francisco Lisboa Lima (seu Chico Lima) que os scios
do Gabinete de Leitura Ipuense tinham suas cadeiras cativas, as quais eram
ocupadas durante as sesses que aquela sociedade realizava. Era do gosto de
Ablio escrever versos satricos e deix-los na cadeira do destinatrio.
Quando os scios chegavam e tratavam de ocupar suas cadeiras, era comum
algum encontrar um papel contendo alguns versos engraados. No havia
dvida quanto ao autor da brincadeira: era sempre Ablio Martins267.

Se o Gabinete de Leitura foi uma instituio fundada para a instruo de seus scios e
com o objetivo de difundir uma cultura letrada e fundar uma cultura pautada por valores
identificada como progressista e civilizada, foi tambm pensado como um meio de fundar
novas sociabilidades, para alm do uso do livro. Ele reunia, usando as palavras de Eusbio de
Sousa, o escl social local. Para ele, convergiam os letrados portadores de diploma superior,
comerciantes abastados, polticos destacados. Muitas vezes se encontravam em seus sales a
pretexto de ler um bom livro e folhear um jornal carioca, para se discutir sobre determinados
assuntos. O Gabinete servia como espao para a fundao de uma sociabilidade caracterstica
de uma cultura letrada. Os livros muitas vezes estavam revestidos de uma forte carga
simblica.
Nos primeiros anos de sua fundao as solenidades realizadas ali, e mesmo depois,
eram das mais concorridas. Seus sales foram usados muitas vezes para a realizao de
saraus e soires, onde os mais abastados compareciam usando a ltima moda.
Ser scio do Gabinete no significava absolutamente que se usava aquele espao para
a leitura. Ele estava carregado de um simbolismo. Ser scio dele significava pertencer alta
sociedade local, assim como no caso do Grmio. Frequent-lo, assim como aos sales deste,
denotava distino e foros de que era civilizado, culto, honrado, educado, de bons
modos, de costumes refinados.
Ao contrrio dos sales do Grmio, buscado por muitos, aquele foi menos
frequentado. No incio de sua fundao contou com um grande nmero de scios. Com o
passar do tempo, no entanto, foi definhando, pelo menos o que sugere o Correio do Norte.
A ltima grande solenidade de posse da diretoria se deu em 1920, quando da passagem
de seu primeiro aniversrio. Depois disso, o que se v nas pginas do Correio so
reclamaes, a cada ano, contra a pouca assiduidade dos seus scios e o diminuto nmero de
jovens frequentadores. A edio de 8 de janeiro de 1920, do citado peridico, reservou toda a
primeira pgina para noticiar a solenidade de posse da nova diretoria do Gabinete e a festa em

267

FERREIRA LIMA, Jorge Luiz. Livros, homens, uma cidade: uma discusso sobre o Gabinete de Leitura
Ipuense (1886-1919). 2007. 114 f. Monografia (Graduao em Histria) Centro de Cincias Humanas,
Universidade Estadual Vale do Acaru, Sobral, p. 85.

129

comemorao seu primeiro ano de existncia. Exalta-se a grande quantidade de seus scios,
tendo comparecido solenidade 47 deles, e a sua sade financeira, que contava com saldo em
caixa268.
Nos anos seguintes, sucessivamente na posse da nova diretoria, que coincide com o
aniversrio da instituio, o Correio j no d tanto destaque solenidade, reservando-lhe
apenas, na maioria das vezes, uma notinha. O tom de desnimo e a nfase se d na sua baixa
frequncia, como em janeiro de 1921: A solemnidade de posse, devido a circunstancias
especiaes, no teve o brilho de annos anteriores (..)269ou em janeiro de 1922: por
informaes colhidas soubemos que apenas so 18 as pessoas que lhe prestam concurso270.
Segundo seus membros, a baixa frequncia se dava pelo avano da jogatina e as
investidas dos jovens ao curral do matadouro (cabar), porque a moral e os bons preceitos
estavam definhando. Poucos eram aqueles, segundo os redatores, que realmente cuidavam em
cultivar o esprito.
Mas, quais seriam as reais razes para a baixa frequncia daquela instituio
literria?
Primeiro, o Gabinete no era uma instituio unicamente literria, embora o seu
objetivo declarado fosse pr a disposio da populao um grande acervo de livros e
peridicos. Era uma sociedade fechada ao ingresso dos menos favorecidos e um espao de
sociabilidade dos mais abastados. Para ser scio era preciso pagar uma quantia mensal no
valor de 3$000 e uma cauo no valor de 20$000 para a retirada de livros. Isso em meio a
uma populao marcada pela precariedade. Poucos podiam se dar ao luxo de ser scio da
instituio.
Ter um Centro Literrio se justificava, tambm, pela necessidade de ter instituies
progressistas. O livro era depositrio de uma carga simblica. O simples fato de possu-lo era
sinal de elevao do esprito. T-lo e foli-lo era sinal distintivo de um povo civilizado,
progressista ou que caminha em seus trilhos. Foi pensado e usado como um novo espao de
sociabilidades para os agentes do progresso. Seus sales foram amplamente usados para
reunies polticas, bate-papos, sesses festivas, soires e confraternizaes. Ali se buscava
respirar civilizao. Sua fundao , portanto, fruto de uma busca por novos hbitos
distintivos, de uma nova sociabilidade ligada a homens dedicados s letras. No toa que no
mesmo ano de sua idealizao, seus fundadores fizeram circular o Correio do Norte, em cujas

268

Correio do Norte. Ipu, p. 1, 8 Jan. 1920.


Gabinete de Leitura Ipuense. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 6 Jan. 1921.
270
Gabinete de Leitura Ipuense. Correio do Norte. Ipu, p. 4, 13 jan. 1922.
269

130

pginas deixaram marcadas as tintas em cores vivas de suas exaltadas e vidas penas, sempre
prontas defesa de seus ideais.
Por outro lado, no se deve desprezar o papel que poderia ter uma instituio literria
ao colocar disposio de muitos um acervo de livros, jornais e revistas para a leitura.
Muitos efetivamente usaram o espao, tambm, para essa atividade, como parece ser o caso
de Thomaz Correia, ainda que quisesse criar em seus pares uma imagem de que era um leitor
compulsivo, amante das letras, tido como um autodidata, detentor de um conhecimento
invejvel.
O acesso restrito aos seus sales e o controle dos cargos de direo no mos dos mais
abastados e detentores de um diploma de curso superior, pode ter levado um grupo de
rapazes pobres da localidade a fundarem um Salo de Leitura. A notcia dada pelo
Correio em sua edio de 23 de dezembro de 1920, no auge do Gabinete:

Fundou-se a 13 do andante nesta cidade uma nova associao sob os


melhores auspicios, com o fim de proporcionar aos seos consorcios a leitura
de livros e jornaes e diverses semelhantes.
O novo salo de leitura fructo dos esforos collectivos de intelligentes
rapazes pobres de nosso meio, sendo semelhante ideia, digna portanto dos
maiores encommios e mais sinceros incentivos271.

Em outra edio do Correio, ficamos sabendo que este Salo tomou o nome de Ablio
Martins. A sua fundao e a escolha do nome de Ablio para batiz-lo, ele um dos polticos
mais destacados da localidade e a quem seus pares delegaram o adjetivo de aquele que mais
tem trabalhado pelo progresso da cidade, sugere algumas indagaes: a) por que erguer um
salo de leitura se j existia um, o Gabinete? b) por que a escolha do nome de Ablio Martins
como o homenageado? c) Qual a sua funo?
A fundao de um salo de leitura levado a cabo por rapazes pobres e para rapazes
pobres da cidade um forte indcio de que, ou as portas do Gabinete estiveram fechadas a
eles, por serem pobres, ou porque as mensalidades e encargos no permitiam que fossem
scios. Alm do mais, se eles buscassem ser scios daquela agremiao em busca de status ou
distino, nunca, talvez, pudessem fazer parte da diretoria, que acumulava ganhos simblicos
e decidia o futuro da instituio.
Indicar o nome de Ablio Martins pode ter sido uma estratgia levada a cabo por
aqueles rapazes pobres. Ora, dois teros do acervo do Gabinete foram barganhandos por

271

Salo de Leitura. Correio do Norte. Ipu, p. 1, 23 dez. 1920.

131

Ablio entre seus amigos de Fortaleza, e muito provavelmente adotaria para com a nova
instituio, que levava o seu nome, esse tipo de generosidade.
Por ltimo, obter o apoio de Ablio e seus pares poderia significar o acesso redao
do Correio do Norte, que noticiou a fundao do Salo, e as associaes nobilirquicas,
como o Grmio e o Gabinete, e mesmo a cargos polticos no mbito local.
Mas resta uma pergunta sem resposta: qual a funo do Salo? Talvez seus fundadores
buscassem viver ou imitar os homens abastados do lugar, talvez tambm buscassem distino
pelas letras, ascenso poltica e intelectual ou mesmo apenas um lugar para a leitura. Difcil
seria concluir seguramente. Mas, ao contrrio do Gabinete, no restou do Salo nenhuma
memria. Nenhum livro faz meno a ele, no sobrou ou no conhecemos parte do seu
possvel acervo, nem conhecemos seus membros. As nicas referncias feitas a ele foi por
meio do prprio Correio, apenas trs desde a fundao da instituio. Seu esquecimento pela
memria local indcio de que a nica memria passvel de ser legada para a posteridade era
a dominante, construda pelos agentes do progresso, homens de poder e estima.

3.2 Os agentes do progresso

Nesse emaranhado de nomes apresentados at aqui, quem eram, de fato, aqueles que
chamamos de os agentes do progresso? O que os uniam, para alm de suas divergncias e
conflitos, em torno de um pensamento semelhante e um mesmo projeto? hora, pois, de se
traar o seu perfil. Voltaremos nossos olhos para o perodo entre 1918 e 1924, quando aqueles
que analisamos estavam estabelecidos, seja na poltica, no comrcio, seja tendo concludo
seus estudos secundrios ou cursos superiores.
Esses agentes foram os mesmos que fundaram e escreveram nas pginas dos jornais,
que frequentaram os clubes, os sales e as alcovas dos palacetes das famlias abastadas, que
circularam por espaos fundados por e reservados a eles, que buscavam decidir, como
detentores do poder poltico em instncia local, os rumos da cidade.
No tarefa fcil proceder a um perfil daqueles homens que viveram no incio do
sculo XX, no por que para muitos deles faltam informaes e fontes seguras, mas porque
estamos preocupados em entender sobre o que eles tinham em comum. O que os uniam?
Neste quesito optamos deliberadamente por negligenciar os conflitos no seio do grupo que
analisamos, deixando este mister para um estudo posterior.
Neste caminho, buscamos reunir uma grande quantidade de informaes sobre aqueles
que so objeto de nossa anlise. Em um primeiro cruzamento dos dados ficou bastante claro

132

que estvamos lidando com uma extensa quantidade de pessoas, em seu todo, mais ou menos
heterognea, se levarmos em considerao sua origem social. Dentre eles havia aqueles mais
destacados e que detinham uma soma maior de poder: eram os chefes polticos influentes em
mbito local e que obtiveram xito na poltica estadual. Muitos deles, mais tarde, foram
residir na capital do Estado, mas no perderam, em momento algum, os vnculos com a
cidade.
Foram aqueles que tomaram para si o controle das principais associaes fundadas por
eles mesmos, de onde sobressaem o Grmio Ipuense e o Gabinete de Leitura. Foram eles que
levantaram fundos e compraram o maquinrio, em Sobral, que deu origem a Typographia dO
Campo e fizeram circular por quase 7 anos consecutivos as 310 edies do Correio do Norte.
Foram eles que lutaram mais de perto pela remodelao da cidade e por obras federais para
o municpio e que, em suma, defenderam o progresso local e adotaram, mais enfaticamente
na dcada de vinte, o discurso que estamos analisando.
De um levantamento inicial dos perfis de 44 nomes, selecionamos para anlise apenas
24 deles272, os mais destacados na defesa da ideia do progresso local e cujas informaes so
mais consistentes. Nenhum deles exerceu apenas uma atividade. Muitos so ao mesmo tempo
funcionrios pblicos e empresrios. E todos so lderes polticos no mbito local. Muitos
chegaram mesmo a acumular mais de um cargo pblico. Diante disso, optamos por analisar
separadamente cada uma das variantes.
A primeira concluso que chegamos foi de que mais da metade deste grupo
composto por indivduos portadores de diploma de curso superior (58,33%) 273, como mostra a
tabela 2, abaixo. Em sua maioria, bacharis em direito (cerca de 71% destes): trs foram
juzes de direito (Eusbio Neri de Sousa, Ubaldino Maciel Souto Maior e Apolnio de Perga
Bandeira de Barros)274; trs exerceram a advocacia (Augusto Passos, Herculano Jos
Rodrigues e Leonardo Mota, este foi ainda Promotor Pblico da Comarca), um foi suplente de
juiz de direito (Leocdio Ximenes), um, promotor de justia adjunto (Abdoral Timb); dois

272

So eles, Ablio Martins, Eusbio Neri de Sousa, Thomaz de Aquino Correia, Leonardo Mota, Francisco das
Chagas Pinto da Silveira, Jos Oswaldo de Arajo, Joaquim de Oliveira Lima, Abdoral Timb, Cel. Joo Bessa
Guimares, Manuel Bessa Guimares, Edgard Correia, Ubaldino Maciel Souto Maior, Apolnio de Barros,
Auton Arago, Francisco Loureno de Arajo, Cel. Jos Loureno de Arajo, Odulpho Carvalho, Jos
Raimundo de Arago Filho, Jos Alves de Farias, Osrio Martins, Leocdio Ximenes, Leonard Martin,
Augusto Passos e Herculano Jos Rodrigues.
273
Dos outros membros, embora os indcios mostrem que eram portadores de diploma de curso superior no
obtivemos ainda a confirmao. So os casos, por exemplo, de Manuel Bessa Guimares, Edgard Correia, e
Auton Arago.
274
Foi juiz de direito de Ipu entre 1920 e 1922. Neste ano faleceu vtima de uma infeco intestinal.

133

parecem no ter abraado a profisso que lhes deu o diploma (Ablio Martins e Oswaldo
Arajo).

TABELA 2
Nvel educacional dos agentes mais destacados (Curso Superior)
Nominal

Com educao superior

14

58,33

Sem Educao superior

20,83

Sem comprovao

20,83

Total

24

99,99

Fonte: tabela desenvolvida pelo autor com base na documentao.

Se levarmos em conta aqueles que eram donos de estabelecimentos comerciais,


veremos que dos 24 nomes analisados, pelo menos 13 estavam nesta situao, ou 54%, no
levamos em conta os nomes de Ubaldino Maciel Souto Maior, membro da Associao
Comercial de Ipu, por no comprovarmos se realmente era possuidor de estabelecimento
comercial, embora as evidncias apontarem para isso, nem de Manuel Bessa,guarda Livros
da firma pertencente aos scios Auton Arago e Emygdio Barbosa. Nmeros, portanto, que se
elevariam se inclussemos aqueles que no eram donos de estabelecimentos, mas que
comprovadamente exerceram alguma atividade comercial: quase todos.
Em outro perfil, observamos que todos os nomes aqui analisados tinham relaes
muito estreitas com o poder poltico local e, se nem todos chegaram a exercer cargos pblicos,
mantiveram uma relao de compadrio com os chefes locais. De todos, pelo menos 12,
comprovadamente, exerceram o servio pblico ligado ao poder.

TABELA 3
Atividade comercial e pblica dos agentes do progresso local
Nominal
Donos

Total

de

13

54

24

Exerceram diretamente

12

50

24

24

100

24

estabelecimento
Comercial

cargo pblico
Exerceram

mais

uma atividade

de

134

Fonte: tabela desenvolvida pelo autor com base na documentao

Se nessa lista inclussemos os outros 20 nomes iniciais, pouca coisa mudaria. Talvez
ocorresse alguma diferena para baixo no que se refere queles detentores de diploma de
curso superior. Mas eles confirmariam, com poucas alteraes, os outros nmeros
apresentados acima.
O grande lder poltico local, na dcada de 1920, detentor da mquina pblica, foi o
bacharel Ablio Martins, que herdou o poder local de sua famlia. Os Martins de Ipu so os
herdeiros dos conservadores que controlaram o poder poltico no municpio, ao lado do Padre
Correia, no sculo XIX, embora este tivesse adotado a prtica de mudar das fileiras do Partido
Conservador para os Liberais e vice-versa ao sabor das prprias mudanas polticas.
O lder mais destacado dos Martins, nos primeiros anos do sculo XX, foi o Cel. Felix
Martins de Sousa, tio de Ablio, que com sua extensa famlia dominou a cena local, apoiando,
no mbito estadual, a oligarquia aciolina e obtendo, em troca, carta branca para os mandos e
desmandos na cidade. Mesmo com a queda do Comendador Accioly e a ascenso do
salvacionista Franco Rabelo, os Martins mantiveram o poder local numa manobra bem
orquestrada, apoiando as foras dissidentes, ao lado de Paula Rodrigues275 - a quem
conheciam muito bem e mantinham relaes amistosas - que deram suporte a candidatura de
Franco Rabelo presidncia do Estado, em 1912. Em troca do apoio a Franco Rabelo,
mantiveram o poder em Ipu, o que lhes valeram o apelido de Vira-cassaca dos seus
opositores locais, os Arago, sedentos pelo poder.
Ablio Martins foi o grande maestro de uma orquestra que tocava afinada. Foi capaz
de criar uma estratgia que permitiu aos dois grupos, tradicionalmente opositores na cena
local, dominar a poltica. A dcada de 1920, em Ipu, foi sem dvida um perodo de paz
duradoura como nunca visto antes, em contraste com as lutas dos potentados locais de
outrora. Martins e Arago estiveram do mesmo lado e adotaram o mesmo discurso: o de que
juntos levariam a cidade ao progresso e a modernidade.

275

Assim como o aciolismo, o poder dos Paula Rodrigues se localizava no Imprio. No sculo XIX, o senador
Paula Pessoa possua grande riqueza comercial na cidade de Sobral e, mais tarde, se notabilizou como grande
criador de gado na regio norte do estado. Transferiu a liderana de sua faco, no Partido Liberal, para seu
genro, Rodrigues Junior. Este, por sua vez, delegou sua influncia e poder a um de seus sobrinhos e o filho e
mdico, Francisco de Paula Rodrigues. Os jornalistas Joo Brgido e Agapito dos Santos, ambos haviam
assumido vrias legislaturas como deputados estaduais, faziam oposio ao aciolismo por meio dos jornais
Unitrio e Jornal do Cear. Ambos romperam com o grupo aciolino. Ver: SILVA. M. V. da. Aspectos da
Crise Poltica de 1912 no Cear. In: SOUSA, Simone (Coord.). Histria do Cear. Fortaleza: Universidade
Federal do Cear/Fundao Demcrito Rocha/Stylus Cumunicaes, 1989, p. 233 e 235.

135

Figura 13: Ablio Martins. Fotografia sem data. Do acervo de Francisco de Assis Martins.

O lder ipuense e seus correligionrios foram aqueles que lutaram e fundaram


agremiaes, ergueram uma tipografia e fizeram circular jornais e revistas. Foi aquele que
defendeu e comeou a construo de um teatro, angariou recursos federais para obras
pblicas, lutou como deputado estadual por outras obras indispensveis a uma cidade
moderna, dentro da viso de seu grupo.
Era em torno dele que os homens importantes da cidade giravam. Foi ele a figura mais
influente de seu tempo. Foi deputado estadual, por longos anos, filho de um dos maiores
comerciantes e scio de um dos mais destacados exportadores de algodo da Zona Norte do
Estado, o Cel. Jos Loureno de Arajo276, tambm deputado estadual.
Foi em torno desses dois deputados e de um grupo de jovens intelectuais277 que
surgiu o apoio candidatura de Joo Thom de Sabia e Silva (1916-1920)278 para
presidncia do Cear e o que garantiu o fortalecimento de Ablio em Ipu, alm da liberao de
verbas estaduais e federais para o municpio. Depois apoiaram a candidatura do situacionista
Justiniano de Serpa (1920-1923), que, em troca, nomeou Ablio para o cargo de Chefe de
Polcia do Estado e distribuiu cargos para o grupo deste.

276

Jos Loureno de Arajo, Antonio Manuel Martins, pai de Ablio Martins, e Jos Liberato de Carvalho, sogro
de Ablio, foram scios da firma Loureno Martins & Cia. Comprava gado do Cear e vendia madeira do Par.
Foi o cel. Jos Loureno de Arajo, segundo Francisco Magalhes Martins, o maior comerciante do Ipu e
deputado estadual de largo prestgio. Ver, MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Ensaios
Crticos. Fortaleza: Grfica Editorial Cearense, 1982, p. 58. O cel. Jos Loureno de Arajo era natural da
Ribeira do Acara, da velha cidade de Santana. Veio para o Ipu no incio do sculo XX. Como comerciante
abriu na cidade vrias firmas e adquiriu muitas propriedades. Cf. MELLO, Maria Valdemira Colho. A Saga
de uma Famlia. Produo independente, 1997.
277
SILVA, Joo Mozart da. Ipu do Meu Xod. Op. cit., p. 29.
278
Na segunda dcada do sculo XX morou na cidade de Ipu.

136

Portanto, no toa que os agentes do progresso em Ipu estiveram, em sua maioria,


ligados poltica e que controlavam os cargos locais, seno vejamos:
Eusbio de Sousa, tambm Bacharel, veio para o Ipu em 1913 exercer o cargo de Juiz
de Direito da Comarca. O ocupante do cargo era apontado pelo chefe poltico local. O
Magistrado, ao lado de Ablio e Leonardo Mota, orquestraram a fundao de associaes
locais, fundaram o jornal Gazeta do Serto, em cujas pginas usaram para apoiar a situao
estadual279. Em 1917, Eusbio, Ablio e Thomaz Correia, fundaram o jornal ipuense de mais
longa durao, o Correio do Norte, herdeiro da Gazeta. Nesta data, Leonardo Mota, casado
com uma das filhas do Cel. Jos Loureno, o que lhe deu uma confortvel vida e tempo para
suas conversas fiadas a beira do balco e bancas de feiras e para ouvir as cantigas e
violas dos sertanejos, j estava partido para a capital para assumir o cargo de secretrio do
governo de Joo Thom. No entanto, sempre retornava cidade. S mais tarde fixaria
residncia na capital.
Jos Oswaldo Loureno de Arajo, bacharel em direito e filho do Cel. Jos Loureno,
alm de herdar do pai a vocao para os negcios, herdou tambm a carreira poltica. Foi
eleito vereador para o perodo de 1924-1928, na qual se tornou o presidente da Cmara280.
O mdico Francisco das Chagas Pinto da Silveira, alm de possuir consultrio mdico
e ser dono de estabelecimento comercial (Pharmacia Silveira), foi delegado de Higiene do
Municpio durante o governo de Jos Raimundo de Arago Filho (1914-1925)281, influente
nas decises. Mais tarde se tornaria prefeito de Ipu.
Joaquim de Oliveira Lima foi outro que se envolveu profundamente com a poltica
local. Concluiu seus estudos em Fortaleza, recebendo o ttulo de contabilista da Fnix
Caixeiral282. Retornou ao Ipu em 1917 e exerceu a profisso no estabelecimento de seu tio,
Gonalo de Oliveira Lima. Depois fundou o seu prprio comrcio, o maior no ramo de
ferragens e miudezas em Ipu nas primeiras dcadas do sculo XX (J. Lima & Cia). Em 1930
foi nomeado Interventor Municipal, governando a cidade at 1935, quando buscou colocar em
prtica um projeto arrojado de interveno no espao urbano de Ipu. Melhoramentos no
abastecimento de gua da cidade, apreenso de animais que transitavam soltos pelas ruas,
construo de estradas e de uma nova cadeia afastada do centro, pavimentao de ruas,
reformas de praas, construo do necrotrio do cemitrio, de um novo matadouro pblico e
279

SILVA, Joo Mozart. Ipu do Meu Xod. Op. cit., p. 29.


ARAJO, Oswaldo. Descendncia do casal Jos Loureno de Arajo-Maria do Carmo de Arajo. Op. cit., p.
219.
281
Informaes colhidas no jornal Correio do Norte (1920-1924).
282
Biografia gentilmente cedida pelo memorialista Francisco de Assis Martins.
280

137

outros melhoramentos, foram as linhas centrais de seu projeto. Este visava, principalmente,
segundo o discurso construdo, civilizar hbitos, modernizar a regio central e expulsar
de suas cercanias alguns grupos indesejados. Foi em seu governo que se deu a inaugurao da
energia eltrica da cidade (1931), projeto perseguido desde 1913. O discurso do progresso
continuou sendo pronunciado e em documento escrito, Joaquim Lima buscou convencer a
todos de que teria sido o seu governo aquele que mais fez pelo progresso material da
cidade283.

Figura 14: J. Lima & Cia. Comrcio de Joaquim Lima. Fotografia sem data. Do acervo de Francisco de Assis
Martins.

Apolnio de Barros, Ubaldino Maciel Souto Maior, sucessivamente juzes de direito


da Comarca aps Eusbio de Sousa, estiveram envolvidos na poltica local e devem seus
cargos a ela.
Leocdio Ximenes, grande comerciante local e 1 suplente de Juiz Municipal, Manuel
Bessa, filho do Cel. Joo Bessa e chefe poltico local, coletor federal, guarda livros, inspetor
Regional de Ensino, e Abdoral Timb, comerciante da firma (gerente) Timb & Cia e depois
proprietrio de estabelecimento, sobrinho de Antonio Manoel Martins, pai de Ablio, alm de
guarda livros da casa Bezerra, Arago & Cia., e adjunto do promotor de justia da Comarca
de Ipu na dcada de 1920284, tambm estiveram envolvidos no jogo poltico, o que explica o
acmulo de cargos.

283
284

A administrao Municipal em Ipu no Regime Revolucionrio. Op. cit.


Correio do Norte. Ipu, p. 4, 4 abr. 1922.

138

O Cel. Jos Alves de Farias foi um dos chefes do Partido Democrata de Ipu, ao lado de
Ablio. Foi eleito vereador pelo pleito de 1920, como o segundo mais votado, o que lhe valeu
a vice-presidncia da Cmara Municipal. Exerceu nessa poca o cargo de coletor federal e de
delegado de polcia. Teve um grande poder de deciso quanto s escolhas dos cargos pblicos
locais. Foi ainda proprietrio de estabelecimento comercial, sendo scio de um Bilhar e
Mercearia com o nome de Farias & Martins, no Mercado Pblico, onde se reuniam os chefes
polticos e o escl social285.
Osrio Martins, membro do cl dos Martins, foi vereador e secretrio da Cmara
Municipal, escrivo da coletoria das rendas federais286 e comerciante.
Cel. Thomaz de Aquino Correia no chegou a exercer diretamente cargo poltico de
grande monta, mas aparece nas pginas do Correio como influente nas decises polticas,
barganhando cargos importantes para si, como o de Inspetor Escolar, funo apontada pelo
prefeito, e para seus parentes, como foi o caso de seu filho, Francisco Correia, que por longos
anos exerceu o ofcio de delegado de polcia. Era Farmacutico prtico, grande proprietrio
rural e de estabelecimento comercial (Phamarcia Th. Correia & Filho). Fez parte da
Comisso de Construo do Aude Bonito, tendo seu estabelecimento cadastrado para
fornecer medicamentos aos operrios da construo do Aude Bonito e da Estrada Ip-So
Benedito, em fins de 1919.
Augusto Passos, filho do lder poltico na poca do imprio, o capito Joaquim
Porfrio dos Passos e aliado dos Martins, foi promotor de justia na comarca de Ipu.
Leonard Martin, francs, formado em Cincias Fsicas e Naturais, trabalhou como
agrimensor para a prefeitura, foi professor de francs em estabelecimentos educacionais e
redator do Correio do Norte.
Sobre Herculano Jos Rodrigues no temos quase nenhuma informao, apenas que
advogou na cidade.
Falta dizermos algo sobre o Cel. Joo Bessa Guimares, o Cel. Jos Raimundo de
Arago Filho e de Odupho Carvalho. Na cena poltica foram opositores aos Martins at 1914.
A partir deste momento tem incio a costura de uma aliana duradora entre os dois grupos.
Comecemos por Joo Bessa Guimares. Engenheiro e sobralense, veio para o Ipu
quando da chegada da ferrovia, da qual era agente287. Foi chefe do partido conservador e

285

Informaes colhidas no Jornal Correio do Norte (1920-1924).


Correio do Norte. Ipu, p. 4, 4 jul. 1922.
287
LIRA, Francisco de Assis. Intendentes e Prefeitos. Trabalho indito.
286

139

exerceu em Ipu o cargo de intendente288. Na segunda metade da dcada de 1910 j aparece


como aliado dos Martins, embora no mude de Partido. Foi eleito vereador em 1920. Como o
mais votado, tornou-se o presidente da Cmara Municipal. Em sua gesto, foram liberados
subsdios para as associaes locais, fundadas por ele e seus pares. Exerceu o cargo de
Coletor Federal e pelo apoio dado candidatura de Justiniano de Serpa, em 1920, foi para a
capital trabalhar no jornal Correio do Cear, rgo oficial do governo. Neste, foi o
correspondente do Correio do Norte em Fortaleza289.
De Odupho Carvalho, sabemos muito pouco, apenas que foi chefe Belisarista290 de
Ipu, mas que depois se juntou ao grupo que detinha o poder local, o que explica o fato de
aparecer como membro destacado das associaes locais e de seu estabelecimento ser um dos
cadastrados para vender seus produtos aos operrios da construo do Aude Bonito e da
Estrada de Rodagem Ip-So Benedicto - cerca de 3.600 trabalhadores de acordo com o
Correio.
O caso do Cel. Jos Raimundo de Arago Filho emblemtico. Ele e sua famlia
foram adversrios ferrenhos dos Martins em Ipu. Os dois grupos por vrias vezes chegaram a
vias de lutarem com armas nas mos em campos opostos. Era irmo do Cel. Pedro Arago.
Ambos herdaram a liderana poltica de seu pai, o Cel Jos Raimundo de Arago, que por sua
vez, herdou o poder do seu patriarca, o Cel. Porfrio Jos de Sousa.
A unio com os Martins valeu-lhe a administrao da cidade de Ipu em paz
duradoura de 1914 a 1925. Neste ltimo ano houve eleies municipais e no por
coincidncia, foi eleito para governar a cidade, o Cel. Felix Martins de Sousa. A explicao
para essa slida aliana diz respeito busca pelo controle poltico local. Antes, Martins e
Arago viveram e se relacionaram em dois fechados grupos polticos distintos e inimigos.
Finalmente, apenas Francisco Loureno de Arajo, filho do Cel. Jos Loureno de
Arajo, que retornou de seus estudos na Escola de Medicina do Rio de Janeiro, em 1929, no
exerceu nenhum cargo poltico local ou se beneficiou da mquina pblica no perodo de
nosso estudo, pelo simples fato, talvez, de ter voltado tarde demais. A conjuntura j estava
se transformando. No entanto, em 1932 contratado pelo interventor Joaquim de Oliveira
Lima para exercer o cargo de mdico do Campo de Concentrao. Foi Joaquim Lima o
administrador do Curral dos brbaros.

288

Idem.
Correio do Norte. Ipu, 16 Set. 1920.
290
Correio do Norte. Ipu, p. 2, 12 Ago. 1920.
289

140

Portanto, se levarmos em considerao as relaes polticas entre os principais


membros do grupo que analisamos, chegaremos a consideraes interessantes. Primeiro, o
poder que os unem em torno de um projeto; segundo, fazer parte do grupo significava ter
influncia nas decises polticas locais; e, terceiro, significava tambm acumular ganhos
poltico (poder), econmico e simblico.
Poderamos concluir dizendo que a maioria dos membros do grupo exercia ao mesmo
tempo vrias funes. Em grande parte, eram comerciantes que desempenhavam cargos
pblicos e usavam do poder para beneficiar seus estabelecimentos comerciais. Das 24 pessoas
analisadas, pudemos comprovar que pelo menos 12 exerciam ao mesmo tempo cargos
pblicos e atividades comerciais ou 50%, como mostramos na tabela 3.
Resta ainda uma questo. Os membros do Grupo Progressista ipuense fundaram e
foram scios, em sua maioria, das associaes locais. Os mais destacados controlaram suas
principais funes. Somente os mais poderosos ou que detinham uma parcela significativa de
poder e influncia eram escolhidos para a diretoria. Foi essa uma prtica social levada a cabo
por seus membros, informada pela ideia de progresso. As sociabilidades nestes espaos
acabaram fortalecendo o grupo e os projetos que tinham para a cidade.
Foram o Grmio Ipuense e o Gabinete de Leitura as associaes mais destacadas.
Fazer parte da diretoria de uma delas, demarcava no apenas posio social, mas poder de
deciso. Aos outros sedentos por distino ou de espaos de sociabilidade, restavam se
associar e pagar os dividendos. Como mostramos acima, essas associaes estiveram fechadas
ao ingresso de muitas pessoas.
Dos 24 membros analisados acima todos eles foram, em algum momento, scios de
uma ou mais associaes citadas acima e fizeram parte de seus quadros dirigentes. Quando o
Grmio Ipuense mudou de nome, em 1924, Eusbio de Sousa j morava na capital do Estado,
embora continuasse mantendo relaes estreitas com seus antigos companheiros. Tambm,
Leonardo Mota j no morava em Ipu. O Cel. Jos Loureno de Arajo, Ablio Martins e
Apolnio de Barros j haviam falecidos. Se tomarmos os 19 nomes restantes veremos que 12
eram acionistas e membros fundadores do Palacete Iracema, sociedade fundada para angariar
fundos para a construo do prdio, inaugurado em 1927, para ser sede do Grmio, 9 faziam
parte ao mesmo tempo daquelas trs associaes, 11 eram scios ao mesmo tempo do Grmio
e do Gabinete, apenas 2 no comprovamos se, de fato, eram scios do Grmio, incluindo o
mdico Francisco Arajo, mas que circulava por seus sales. Apenas no comprovamos que 4
deles foram scios do Gabinete. A maioria foi ainda scio fundador da Associao
Comercial. Comprovadamente 10.

141

TABELA 4
Scios das agremiaes na dcada de 1920
Scios

Total

Palacete Iracema

12

63

19

Grmio Ipuense

17

89,5

19

Gabinete de Leitura

15

79

19

Grmio e Gabinete

11

57,9

19

Associao Comercial

10

52,5

19

47

19

Grmio,

Gabinete

Palacete Iracema
Fonte: tabela desenvolvida pelo autor com base na documentao

Finalmente, todos eles, mesmo no sendo scios de uma das citadas agremiaes,
tinham, no entanto, sua circulao e permanncia franqueadas nos sales de qualquer uma
delas, uma vez que todas foram acionistas da Sociedade Annima Palacete Iracema, fundada
logo ainda em 1924, com o objetivo de reuni-las em um mesmo Palcio. A Associao
Comercial, o Gabinete e o Grmio possuram, cada uma, 10 aes291.

291

Revista dos Municpios. Op. cit., p. 45.

142

CAPTULO 4
IMPRENSA E CIDADE

A imprensa surge na cidade de Ipu em fins do sculo XIX. Inicialmente se resumia a


pequenas folhas manuscritas e com um forte vis literrio. Somente nos ltimos anos do
sculo XIX, e mais ainda nos primeiros anos do sculo seguinte, que surgiriam jornais e
revistas em letras de forma, isto , impressos. essa imprensa que nos permite, em grande
medida e por sua abundncia, visualizar a cidade daquela poca, os conflitos que se
desenrolaram em seu palco, os desejos buscados e, mais importante ainda, as representaes
construdas sobre o espao urbano.
A principal fonte que permitiu o desenvolvimento dessa pesquisa diz respeito
imprensa, de onde se destacam os jornais, e, em especial, o Correio do Norte (1918-1924).
Mas no s isso que justifica este captulo. A imprensa foi o espao privilegiado para a
construo de uma dada representao da realidade local, da cidade mesmo. E esse discurso
que analisamos ao longo da pesquisa. Desta forma, buscamos demonstrar, no apenas aqui,
mas ao longo dos captulos, a relao bastante estreita entre periodismo e cidade, entre folha
impressa e o cotidiano urbano. Tambm, pretendemos demonstrar que a existncia de uma
imprensa em uma pequena cidade do interior do Cear, no entre sculos, resultado no
apenas das condies materiais mais favorveis daquele momento, mas da vontade de homens
em sua nsia de viver a modernidade, uma vez que entendiam que a imprensa era a
manifestao mais acabada do ser civilizado, moderno, progressista, do prprio
esprito humano.
Este captulo divide-se em duas partes. Na primeira, empreendemos um estudo sobre a
imprensa ipuense, surgida no perodo de nosso estudo, o que joga luz sobre a sua importncia
para esta pesquisa, para chegar concluso da estreita relao existente entre periodismo e
cidade. Esclarecemos que tais concluses nos dispensa de fazer, aqui, amplas citaes dos
jornais, uma vez que, nos demais captulos, j fizemos isso, evitando, portanto, repeties
desnecessrias. Na segunda parte, levantamos a discusso, muito preliminar, da relao entre
histria e imprensa na historiografia brasileira, cujo objetivo central demarcar a nossa
posio.

4.1 Imprensa e cidade

143

O surgimento de jornais, em Ipu, tambm resultado da expresso de agentes sociais


com desejos pelo novo e em busca de cimentar projetos diversos. A prpria imprensa, como
novidade, era entendida como atributo de um povo letrado e, portanto, progressista, moderno.
importante tambm discuti-la porque foi a palavra impressa que mostrou no apenas
a cidade, com seu palco de complexidades, no limiar do sculo, mas que deu visibilidade s
associaes locais no seu caminho por fundar novas sociabilidades e que fez a sua
propaganda, construindo a imagem de que aqueles que faziam parte dos sales chics possuam
uma cultura superior.
No dizer de Eusbio de Sousa, juiz da Comarca de Ipu entre 1913 e 1918, a imprensa
a bella manifestao do progresso de um povo292. Devia ter ela um papel fundamental para
o desenvolvimento do carter de uma populao, na medida em que uma de suas funes era
instruir. Devia ter tambm, uma feio intelectual e cunho artstico, algo que faltava, por
exemplo, segundo ele, ao jornalismo desenvolvido pela capital do Cear at 1918, momento
em que escrevia, representado pelos jornais Folha do Povo, Dirio do Estado, Correio do
Cear, Jornal Pequeno e o Imparcial293.
A imprensa, para o magistrado, devia ter uma funo pedaggica, jogar um papel
importante para a formao moral e do carter de um povo. Devia esclarecer, no sentido de
instruir, ensinar, de mostrar o melhor caminho a ser perseguido pela sociedade e atacar o que
considerava errado, do ponto de vista de nossa (sua) formao tica e moral. Devia ela, em
ltima instncia, moldar os indivduos, ser a escola que modifica o nosso caracter e nos
habilita a acompanhar questes de alta importncia, ter uma ao moralizadora e combativa
das paixes partidrias, um mal a ser extirpado da folha impressa, mas que a assolava. A
imprensa, em Fortaleza, naquele momento, ao que parece no tem querido ella
comprehender o verdadeiro papel que lhe assiste, desvirtuando quase sempre sua aco
moralizadora para o terreno das paixes partidrias294.
O jornalismo, pensado desta forma, teria um papel importante no caminho de apontar
os nossos defeitos, combater o erro, defender o que necessitava de auxlio, enfim propugnar
pelo bem, abandonando de vez as paixes, os falsos expedientes at ento postos em
pratica295.

292

SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 226.


SOUSA, Eusbio. A Imprensa do Cear em 1918. In: Revista do Instituto do Cear. Fortaleza. Tomo.
XXXIII, Ano XXXIII, 1919, p. 22-107, p. 25. O autor negligencia os pequenos jornais, com caractersticas de
pasquim.
294
Id. Ibidem, p. 28.
295
Id. Ibidem, p. 29.
293

144

Esses vieses, de fato, aparecem na folha impressa em Ipu nas primeiras dcadas do
sculo XX, sobretudo em seus rgos mais bem elaborados e importantes naquele momento:
o Jornal Gazeta do Serto (1913) e o Correio do Norte (1918-1924). Ambos conheceram a
pena vida de Eusbio de Sousa e onde escreviam os intelectuais do crculo de sua amizade.
Do segundo peridico, o juiz imprimiu diretamente as suas diretrizes ao fund-lo e ser o seu
primeiro diretor.
4.1.1 O Jornalismo Matuto"296

Esta arte s teria comeado a se desenvolver na Terra de Iracema, segundo o mesmo


autor, quando tivera incio a formao mental dos ipuenses. Ele se refere s ltimas dcadas
do sculo XIX, quando, por influncia do Padre Francisco Correia de Carvalho e Silva, a Vila
Nova do Ipu Grande, elevada a condio de cidade em 1885, se viu livre da sanha sanguinria
dos destemidos Moures - famlia influente na freguesia da Serra dos Cocos, da qual a Vila
Nova do Ipu Grande fazia parte, e com o uso da fora e das armas aterrorizou a regio - e do
pronto estabelecimento da lei297.
Se se der crdito anlise feita pelo magistrado nos primrdios do sculo XX, teria
sido, portanto, nos ltimos anos do sculo XIX que a vida intellectual do Ip comeou a
movimentar-se298. Umas de suas manifestaes teria sido o desenvolvimento da imprensa
local.
De fato, as primeiras folhas vieram a lume naquele momento. No incio, eram
pequenos jornais, todos manuscritos, em funo de no haver ainda um prelo na cidade. As
precrias comunicaes com outras localidades, sempre relativamente muito distantes, pela
falta de meios de transportes seguros, rpidos e regulares, no favorecia o uso do prelo,
existente em algumas cidades, como o caso de Sobral. Somente aps a chegada da ferrovia e
o surgimento das facilidades das comunicaes, sua maior velocidade e barateamento dos
transportes, foi possvel se contratar servios grficos e tipogrficos de estabelecimentos para
esse fim, existentes em outras cidades.
No entanto, os primeiros jornais manuscritos, todos de orientao literria, social e
humorstica saam ainda no ltimo quartel do sculo XIX. A primazia coube ao ensaio A
Lyra, j em 1886. Depois deles vieram outros, como O Povir, O Sol, A Brisa, O Espelho,
296

Id. Ibidem. assim que Eusbio de Sousa se refere imprensa do interior do Cear no incio do sculo XX.
Sobre os Moures ver: MACDO, Nertan. O bacamarte dos moures. Fortaleza: Editora Instituto do Cear,
1966.
298
SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 222.
297

145

Beija-Flor e O Paladino, todos redatoriados, principalmente, por Jlio Ccero Monteiro,


literato e jornalista, Thomaz de Aquino Correia e S, farmacutico e estudioso das letras, e
Francisco Ximenes de Arago, ento acadmico299.
Segundo Jos Oswaldo de Arajo, a cidade do Ipu no madrugou na publicao de
jornais em relao ao interior do Cear e foi a 12 localidade a editar um peridico impresso.
Trata-se do jornal O Ipuense, um semanrio fundado e dirigido por Jlio Ccero Monteiro300,
cujo nmero de estreia data do dia 24 de outubro de 1890 e teve 20 edies consecutivas. Foi
este, o primeiro jornal em letra de frma da terra de Iracema301. Este hebdomandrio era
impresso na tipografia do jornal A Ordem, de Sobral.
Em seguida, os irmos Teles e Jovelino de Sousa, diretores do educandrio Jos de
Alencar, o mais importante colgio particular local at aquela data, editaram e fizeram
circular o jornalzinho Cidade de Ipu, jornal bem feito, com excelente parte editorial e
literria. O seu primeiro nmero data de 18 de fevereiro de 1904. Teve vinte edies e
encerrou suas atividades em 15 de outubro do mesmo ano. Marcaram suas pginas os escritos
do Dr. Flix Cndido de Sousa Carvalho, juiz de direito da Comarca naquele momento e
futuro Desembargador do Tribunal da Relao do Estado302, do poeta Liberato Filho, Manoel
Ribeiro de Miranda, Alba Valdez, Jlio Ccero Monteiro, Dr. Jos Mendes de Vasconcelos,
Luis Porfrio e do professor Joo da Mata Cavalcante, dentre outros303.
Entre 1904 e 1913 deu-se um interregno na imprensa ipuense e nenhum jornal foi
impresso. Somente em maro de 1913 surgia um novo semanrio com caractersticas novas.
Trata-se da Gazeta do Serto, fundado e dirigido pelo, ento, estudante de direito, Leonardo
Mota, que veio para o Ipu por intermdio de seu irmo, Aureliano Mota, proco local, para
dirigir o Instituto Jos de Alencar. Colaboraram em suas pginas Ablio Martins, lder poltico
e bacharel em direito, com sua verve potica, sob o pseudnimo Kiamil, o padre Aureliano
299

ARAJO, Oswaldo. Imprensa de Ipu. In: Revista do Instituto do Cear. Fortaleza. Tomo LXXX, Ano
LXXX, 1966, p. 162-165, p. 162. Segundo Eusbio de Sousa, a imprensa teve incio com o jornal O Sol, que
tinha como redatores Tomaz Correia e Felix Candido. Segue-se com O Ipuense, de Thomaz Correia, Felix
Candido e Manoel Marinho, seguindo-se-lhe A Brisa, ainda da responsabilidade de Thomaz Correia, Felix
Candido e Jos Candido; O Espelho, de Eduardo Saboya, actualmente deputado ao Congresso Federal,
jornalzinho que durou mais de um anno; e o Paladino, rgo da sociedade litteraria PALANDINOS DO
PROGRESSO, de Julio Cicero Monteiro, Felix Porfirio de Souza, Herculano Jos Rodrigues e Manoel
Colho. SOUSA, Eusbio. Para a Historia. Op. cit., p. 227.
300
Jlio Ccero Monteiro se mudaria para a cidade de Camocim, mantendo, no entanto, intenso dilogo com os
intelectuais ipuenses daquele perodo, inclusive escrevendo periodicamente para o Correio do Norte. Nunca
deixou de retornar cidade de Ipu. Em Camocim, fundou o Grmio Literrio e foi diretor-prrprietrio do
Jornal A Razo (1928-1931), um semanrio. Reconhecido como um intelectual brilhante, escrevia para
diversos jornais que circularam na regio norte.
301
ARAJO, Oswaldo. Imprensa de Ipu. Op. cit., p. 162.
302
SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 229.
303
ARAJO, Oswaldo. Imprensa de Ipu. Op. cit., p. 162-163.

146

Mota, Dr. Ubaldino Maciel Souto Maior, futuro juiz de direito da Comarca, Eusbio Neri de
Sousa, ento juiz de direito, o francs, professor e agrimensor, Leonard Martin, Thomaz de
Aquino Correia e Jos Oswaldo de Arajo, este advogado e filho do Cel. Jos Loureno de
Arajo. Segundo Oswaldo Arajo, a Gazeta do Serto marcou uma brilhante fase jornalstica
no interior do Estado pelo prestgio e fascnio de sua orientao304. Para Eusbio de Sousa,
o perodo em que se publicou a Gazeta foi o de maior efferverscencia nas lettras da terra pelo
abundante contigente, que ella offereceu para a historia 305.

Figura 15: Primeira pgina do jornal Gazeta do Serto em seu nmero de estreia. Do acervo de Raimundo Alves
de Arajo.

Embora em nossa pesquisa no tenhamos encontrado nenhum exemplar dos jornais


publicados em Ipu antes da Gazeta do Serto, para, assim, se fazer uma comparao entre
eles, no entanto, a qualidade do papel, da impresso grfica e da composio, deste ltimo,
salta aos olhos e dificilmente outro jornal desse porte teria sido impresso anteriormente. Alm
disso, o uso de reclames e propagandas bem elaboradas eram novidades para poca. Sempre a
ltima pgina do peridico era reservada para as propagandas. Embora a tcnica tipogrfica
usada no permitisse incluir gravuras ou imagens ao lado dos textos, se fez uso delas para os
anncios. A questo que o comrcio local e regional, em profuso, descobriu a importncia
304
305

Id. Ibidem, p. 163.


SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 228.

147

da propaganda como forma de expandir o consumo de seus produtos. Desde ento, como
mostra Heloisa Faria Cruz, as novas demandas colocadas pelo mundo das mercadorias
passaram a moldar os contedos e as formas de dizer da imprensa. Era uma outra
linguagem306. Ao lado disso, o uso de reclames e dos anncios mais bem elaborados nas
pginas do periodismo, em nosso caso, dos jornais, se tornou um componente importante para
a manuteno e expanso da pequena imprensa local. O Correio do Norte, filho da Gazeta e
que, portanto, veio depois dela, herdou este componente importante. Podemos dizer que o
Correio nada mais foi do que o jornal Gazeta com algumas modificaes. Ambos foram
usados pelos mesmos homens, em quase sua totalidade, e com linhas editoriais similares,
inclusive em seu formato tcnico.
A Gazeta do Serto era impressa em Sobral, na tipografia do jornal Patria, de
propriedade de Carlos Rocha, em papel folio com quatro pginas. Eventualmente se publicava
a edio com 6 pginas, mas essa no foi a regra. A linha editorial seguia, quase sempre, um
padro. Dividia o espao da primeira pgina um artigo geralmente longo, que se chamava na
poca, artigo de fundo, discutindo as questes pertinentes poltica nacional - com destaque
para notcias do parlamento, para o processo de sucesso presidencial e as manobras polticas
dos partidos uma poesia de um escritor cearense consagrado ou de um jovem iniciante neste
ramo, e uma crnica leve, com uma pitada de inteligente humor, escrita por Ablio Martins307.
Vejamos o que diz Francisco Magalhes Martins sobre Ablio Martins, reportando-se
quele que escrevia na Gazeta do Serto: Ablio Martins possua transbordante verve,
inesgotvel veia satrica que extravasava em geniais versos soltos. Sobre os demais que
mancharam as pginas daquele peridico em 1913, diz ainda o citado autor:

Souto Maior, magistrado ilustre, era um causeur admirvel que


empolgava os auditrios com as palavras mgicas, fluentes e imaginosas, a
ponto de ser considerado por Leota como o homem de a melhor palestra que
conhecia; Tomz Correia, venerando farmacutico, msico, poeta, amigo das
boas cousas e da boa prosa; gostava de bate-papos em sua casa308.

Tambm Eusbio de Sousa deixou testemunho interessante sobre aqueles que


escreviam na Gazeta do Serto:

306

CRUZ, Heloisa de Faria. So Paulo em tinta e papel. periodismo e vida urbana (1890-1915). So Paulo:
EDUC: APESP; Arquivo do Estado de So Paulo; Imprensa Oficial de So Paulo, 2000, p. 151.
307
SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 228.
308
MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Op. cit., p. 53-54.

148

Hebdomandariamente as suas columnas trasiam um attestado exhuberante


do fervet opu intellectual. Suas pginas vinham sempre prenhes de escriptas
de Abilio Martins (Kiamil), como elle assignava as suas chronicas, Souto
Maior, Apollonio de Barros [juiz de direito de So Benedito], Leo Martin e
outros, inclusive a parte insulsa do autor destas linhas309.

As pginas seguintes, com exceo da quarta, totalmente dedicada aos anncios,


traziam as notcias regionais (do Cear), nacionais e internacionais, colhidas nos inmeros
peridicos de outras praas, assinados por seus redatores e recebidos pelo sistema de correios.
Quando os servios de correios ficavam temporariamente suspensos, por problemas tcnicos,
que impossibilitavam temporariamente a circulao dos trens da Estrada de Ferro de Sobral,
muito comum em invernos fortes, cujas guas das chuvas danificavam os trilhos e trechos da
ferrovia, os redatores deixavam de noticiar os eventos nacionais e internacionais.
Tambm noticiava sobre os acontecimentos locais, dedicando grande espao para dar
visibilidades aos saraus e soires realizados periodicamente pelo Grmio Ipuense e pelos
sales dos palacetes das famlias abastadas, bem como, aos chamados Assaltos organizados
pelas moas oriundas da, assim denominada, fina sociedade. Todos compunham a seo
intitulada Revista Social, que anunciava tambm os aniversariantes do ms, os batizados,
casamentos, visitantes ilustres, que passavam pela cidade, e noticiava sobre aqueles que
viajavam para outras paragens.
Algumas edies davam grande destaque, em suas pginas, para as crnicas e para
longos artigos, especializados em leis, escritos pelos bacharis, juzes e entendidos em direito.
Eusbio de Sousa, Souto Maior e Apolnio de Barros escreveram alguns deles.
Mas tambm o jornal tinha um componente literrio muito forte, caracterstica da
imprensa do final do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, como anotam os
trabalhos de Werneck Sodr310 e Juarez Bahia311, Brito Broca312, Machado Neto313, Antonio
Candido314, dentro outros, publicando com destaque, como ressaltamos, belas poesias. Alm
daquela que geralmente vinha impressa na primeira pgina, dedicada a um poeta cearense, a
terceira pgina trazia a transcrio de outra composio potica, agora de um autor
309

SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 228.


SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. So Paulo: INTERCOM; Porto Alegre:
EDIPUCRS, 2011. A primeira edio data de 1966.
311
BAHIA, Benedito Juarez. Histria, jornal e tcnica: histria da imprensa brasileira. 5. ed. Rio de Janeiro:
Mauad X, 2009. Vol. 1. A primeira edio data de 1964.
312
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil 1900. 4. ed. Rio de Janeiro: Jose Olympio; Academia Brasileira
de Letras, 2004.
313
MACHADO NETO, Antnio Lus. Estrutura social da repblica das letras: sociologia da vida intelectual
brasileira, 1870-1930. So Paulo, Grijalbo: Editora da Universidade de So Paulo, 1973.
314
CANDIDO, Antonio. Literatura e sociedade. 8. ed. So Paulo; T. A. Queiroz; Publifolha, 2000 (Grandes
nomes do pensamento brasileiro).
310

149

consagrado nacionalmente, quase sempre um soneto. Ao lado disso, abria espao para as
chamadas palestras literrias e discursos retricos, alguns deles proferidos por Leonardo
Mota, tido por seus pares como grande orador.
Aps nove meses de circulao (maro-novembro), a Gazeta encerrou seus trabalhos
com o nmero 33, de 28 de novembro de 1913. Os motivos de sua morte so quase
totalmente ignorados tanto por Eusbio de Sousa quanto por Oswaldo Arajo, nos trabalhos
que falam sobre o nascimento e desenvolvimento da imprensa local. O primeiro, que na
verdade apresenta uma justificativa para isso, apenas diz que a Gazeta, por fora de
circumstancias momentosas a retirada temporria desta cidade de seu director suspendeu a
sua atividade315.
Depois da Gazeta, o jornal mais importante publicado em Ipu foi o Correio do Norte,
que passou a circular a partir de 1 de janeiro de 1918, com o seu nmero de estreia. O seu
nascimento foi anunciado ainda em 1917, quando Ablio Martins publicou um jornal
datilografado fazendo a propaganda humorstica daquele peridico, que logo nasceria. A
grande novidade foi a compra em Sobral, pelos redatores do Correio, de uma oficina
tipogrfica para imprimir, inicialmente, a revista O Campo316 e, depois, tambm aquele jornal.
Trabalhavam em suas oficinas grficas Francisco das Chagas Paz (gerente-comercial),
mais tarde tambm tipgrafo, Francisco Pilcomar Campos e Gessy Frana, contratados em
Sobral e que exerciam as funes de tipgrafos e compositores. Havia ainda dois meninos,
arrebatadores para a aprendizagem no manuseio dos tipos: Francisco Mariano Mesquita
(Peba) e Jos Oliveira Pombo (Z Pombo). Em seguida, este ltimo e Joo Mozart da Silva
se tornariam, tambm, tipgrafos daquele estabelecimento. Fundaram e dirigiram inicialmente
o jornal, Eusbio de Sousa e Ablio Martins. Estes foram os seus diretores no primeiro ano de
circulao daquele peridico. Mais tarde, quando Eusbio de Sousa foi transferido de Ipu para
assumir o cargo de juiz em outra cidade e Ablio Martins foi morar em Fortaleza, onde, em
1920 assumiu o cargo de chefe de polcia do Estado, o rgo passou a ser dirigido por
Thomaz Correia, um de seus redatores desde 1 de janeiro de 1918317. Foram seus redatores,
315

SOUSA, Eusbio. Um pouco de Historia. Op. cit., p. 228.


SOUSA, Eusbio. A Imprensa do Cear em 1918. Op. cit. Em nossa pesquisa no encontramos nenhum
exemplar da revista mensal O Campo, que d nome tipografia.
317
Segundo o Historiador Cearense Baro de Studart, Eusbio de Sousa foi o fundador e redator (diretor) do
Correio do Norte, substituindo-o, logo depois, Ablio Martins: Sobre o peridico diz O 1 n de 1 de janeiro.
Fundador e redactor o Dr. Eusebio de Souza. Retirando-se para Fortaleza afim de tomar parte nos trabalho da
commisso de Codificao das leis do estado, substituindo-o como redactor o Dr. Abilio Martins. Terminado o
1 anno de existncia do Correio do Norte, assumiu a redaco o Cel. Th. Correa com a collaborao dos
Drs. Abilio Martins, Chagas Pinto, Cel. Manoel Dias e Joo Bessa. STUDART, Baro. Jornaes Publicados no
Cear em 1918. In: Revista do Instituto do Cear. Fortaleza. Fortaleza. Tomo. XXXIII, Ano XXXIII, 1919, p.
249-251, p. 249.
316

150

ainda, o mdico, futuro prefeito de Ipu, Francisco das Chagas Pinto, Oswaldo Arajo, Manuel
Dias Martins, Leonard Martin e Joo Bessa Guimares.
Organizando-se como um misto de empresa com uma produo artesanal, a
Typographia dO Campo, como foi batizada, trouxe para suas oficinas grficas categorias
profissionais, casos dos tipgrafos e compositores. Este fato revela um processo em que cada
vez mais a mecanizao da impresso estava se impondo. Embora no empregasse nos
trabalhos tcnicos do maquinrio no mais do que 7 pessoas, j havia, no entanto, uma certa
diviso e especializao do trabalho. O resultado foi um processo que permitia transpor para
as pginas do jornal uma qualidade grfica evidente, uma grande novidade em se tratando de
um trabalho totalmente produzido em mbito local. Com um novo maquinrio, a tecnologia
disponvel permitia o uso de imagens e gravuras entre os textos, um avano em relao ao
jornal Gazeta do Serto, no entanto, no to explorado, talvez por encarecer os custos.
Igualmente o novo processo mecnico, ao que tudo indica, com a tecnologia da
linotipo, permitia uma produo acelerada do processo de impresso e o aumento da tiragem,
bem como o barateamento dos custos. isso que explica, em parte, o fato do Correio do
Norte sair rigorosamente toda semana, sem nenhum imprevisto.
Embora o Correio fosse produzido em oficinas prprias e contasse com uma
tecnologia mais ou menos avanada para a poca, sobretudo para um pequeno burgo, isso no
suficiente para se afirmar que, a partir de ento, a imprensa local se organizava como uma
empresa capitalista, caracterstica apenas da chamada grande imprensa, que surgia nos
grandes centros urbanos na virada do sculo XIX para o sculo XX, segundo prope a anlise
feita por Nelson Werneck Sodr318.
A tipografia foi instalada provisoriamente no ptio de uma casa que pertencia a
Oswaldo Arajo. Dois anos depois, passou a ter sede prpria em um prdio na Praa So
Sebastio, local que foi a residncia do Padre Feitosa, quando proco da cidade. Mais tarde,
no mesmo prdio, foi instalada a sede do Gabinete de Leitura.
A Typographia dO Campo no imprimia apenas a revista mensal O Campo e jornais,
mas tambm cartes de visita, envelopes, faturas, memorandos, folhetos, convites e outros
pequenos panfletos. Tais servios eram anunciados nas pginas do jornal. Em um anncio de
um quarto de pgina, em letras grandes, os redatores ofereciam os servios tipogrficos
disponveis:

LEIAM
318

SODR, Nelson Werneck. A imprensa no Brasil. Op. cit.

151

NOTAS PROMISSORIAS cartes phantasias, de visitas e participaes,


cartas, Facturas, Enveloppes, Memorandus e todo qualquer servio
Typographico faz-se na TYPOGRAPHIA DO CAMPO.319

Com a economia em expanso, a impresso de materiais ligados a explorao


comercial se tornou, certamente, uma fonte de renda. Era com os lucros provenientes das
assinaturas do jornal, de outros trabalhos de impresso e dos recursos oriundos das
propagandas, que, muito provavelmente, os donos da tipografia conseguiam pagar os salrios
de seus empregados. Muito possivelmente ou o lucro era pequeno ou no havia lucro nenhum.
No dispomos de fontes capazes de esclarecer sobre este ponto.
Tambm no temos subsdios quantitativos para informar sobre a tiragem e difuso do
jornal, uma vez que, via de regra, veculos como este, publicados em Ipu, no traziam
qualquer informao sobre sua tiragem, quantidade da venda avulsa e assinaturas distribudas,
portanto, de sua circulao e difuso. No expediente trazem apenas o preo avulso do
exemplar e das assinaturas semestral e anual. No entanto, podemos, pelas informaes
fornecidas em suas pginas e de forma espaada, ter uma noo de raio de circulao do
jornal.
O Correio tinha assinantes em todas as cidades (e lugarejos) servidas pela linha frrea
(Ipueiras, Santa Cruz - atual Reriutaba, Pires Ferreira, Sobral, Granja e Camocim). Alm
disso, eram assinantes do Correio, moradores de Campo Grande, atual Guaraciaba do Norte,
So Benedito e Ubajara, na serra da Ibiapaba. Frequentemente, tais assinantes colaboravam
com aquele peridico, enviando seus textos para publicao. Eles tinham espaos gratuitos
nas pginas do jornal. Aquele que no era assinante poderia fazer sua publicao na seo
Solicitadas, pagando $100 por cada linha, como anuncia o jornal em seu expediente. Por
trazer outras informaes importantes, vejamos na ntegra o que consta naquele espao.
- EXPEDIENTE
ANNO
10$000
SEMESTRE
6$000
NUM AVULSO
$200
Pagamento Adeantado
Toda correspondncia deve ser dirigida a sua redaco praa so
Sebastio
- O CORREIO DO NORTE no se responsabiliza pelas publicaes
feitas edictorialmente.
- Saem as quintas-feiras de cada semana
- Servio telegraphico especial e abundante
319

Correio do Norte. Ipu, p. 4, 19 fev. 1920.

152

- Publicaes feitas uma s vez na seco Solicitadas pagaro $100 por


cada linha, de duas vezes em diante pagaro $050.
- Annuncios a previo ajuste.

Outros indicadores importantes, capazes de dar uma noo do raio de difuso do


jornal, so os anncios de produtos venda na regio norte e serra da Ibiapaba, e que
encontram, na impressa local, um meio de propagar suas vendas. As pginas do Correio
anunciam produtos dos proprietrios e fabricantes Gizzi & Cia, com filial em Camocim, os
cigarros Accia, que em anncio dizia: Fumem Accia sem nicotina. Fumem os Cigarros
da Fabrica S. Loureno, fabricados em Fortaleza. Outros anunciantes eram os fabricantes do
Elixir do Nogueira, Elixir de Inhame e Elixir de Murur Caldas, que frequentemente
traziam fotografias de pessoas dando seus depoimentos de cura, ao fazerem supostamente uso
destes produtos. So os casos ainda dos fabricantes do xarope Bromil, do Sabo
Aristolino, do Licor de Tayuy de So Joo da Barra, da Manteiga Diamantina ou
A.B.C, da Fabrica S. Luzia, do Emulso de Scott, dentre outros. A maioria dessas
empresas atuava em mbito nacional e anunciavam tambm nas pginas da grande imprensa
nos centros urbanos do perodo, nos jornais de Camocim e Sobral. Advogados, mdicos,
msicos, professores e outros profissionais liberais, tambm anunciavam seus servios, alm
dos proprietrios de penses.
O que garantia um raio de circulao estendido e um dilogo intenso com os
habitantes de outras cidades eram os servios de correios permanentes, em funo da Estrada
de Ferro de Sobral. O trem e o telgrafo permitiam a velocidade de circulao dos jornais por
toda a regio. O Correio, que comeava a circular sempre na quinta-feira, dia em que os trens
partiam bem cedo (s 6 horas) em direo a Camocim, chegava logo em todas as cidades onde
tinha estao.
Mesmo no existindo a ferrovia para a ligao com as cidades da serra, o sistema de
correios mantinha o servio postal entre as estaes ferrovirias e as cidades e povoados que
no dispunham dos transportes sobre os trilhos. Assim, a regularidade dos servios de
postagens e telgrafo permitia a agilidade nos processos de difuso da folha impressa, sua
distribuio, a manuteno de assinantes em outras cidades e um negcio de anncios. No
seria exagero dizer que as propagandas e as assinaturas eram capazes de manter
financeiramente um rgo de imprensa na regio, ainda que com dificuldades, como sempre
ressalta Eusbio de Sousa em seus trabalhos sobre a imprensa do interior do Cear. Em parte,
isso pode explicar por que em cidades como Camocim, Sobral e Ipu, a imprensa peridica se
desenvolveu no perodo.

153

Por outro lado, os meios de comunicao, favorecidos pelo sistema ferrovirio,


permitiam uma intensa circulao das notcias nacionais e internacionais. Um dos atrativos do
jornal era estamp-las em suas pginas. Os editores deste peridico e o Gabinete de Leitura
Ipuense, onde eram scios-fundadores, possuam assinaturas de peridicos cariocas, paulistas
e que circulavam em Fortaleza. Tambm era comum entre os rgos da imprensa, na regio
norte, a troca de edies, sempre noticiada nas folhas. As notcias eram muitas vezes
reescritas ou analisadas nas pginas do rgo ipuense. As frequentes reclamaes estampadas
em suas pginas quanto morosidade dos correios, nas entregas dos artigos vindos em seus
malotes, o que parecia ser recorrente, demonstram a grande importncia deste servio para os
redatores do veculo e para o prprio jornal.
Aps inmeras reclamaes quanto ao pssimo servio dos correios e sem ser
atendido, o hebdomandrio ipuense, em tom irnico, dirige toda a sua revolta e reivindicao
ao administrador daquele servio, em sua edio de 11 de dezembro de 1920, dizendo
inicialmente de forma sarcstica:

Sr. Ha no Ip algumas creaturas inoffensiva que por infelicidade


aprenderam a lr. Na falta de melhor lem jornaes e algumas cartas que lhes
mandam os poucos amigos l de fora. Acontece porem Sr. Administrador
que j de si to vagaroso o servio postal, as malas terrestre vindas via
Sobral, ali chegam em uma semana conforme nos dizem, e smente na
segunda feira seguinte recebemo-las.
Ora os que lem no Ip, no se podem conformar com tal coisa

Para em seguinte propor solues:

Porque no fazer que as referidas malas alcancem o trem das 6 feiras?


Uma simples ordem enrgica do Sr. Administrador consertaria tudo,
porque em fim ns temos algum direito a receber nossa correspondncia o
mais breve possivel.
Quem escreve estas linhas assigna alguns jornaes da capital de outros
Estados e do Rio de Janeiro, pretendendo desta forma andar bem informado
do que vae pelo mundo
Ha porem no Ip, quem esteja muito mais a par das noticias, recebendo as
de Sobral ou de outras fontes, muito antes que os jornaes cheguem.
Muitas vezes as taes noticias no so verdadeiras.
Agora veja Sr. Administrador, para que nos serve receber jornaes com
tanto atrazo, somente para depois de muitos dias tirar a limpo a veracidade
ou no da novidade espalhada.
Ora, isso faz mal a gente que tem nervos.
Sr. Dr. Indireite isso!320
320

Com a administrao dos correios. Correio do Norte. Ipu, p. 2, 11 dez. 1920. Em vrias outras edies deste
peridico as reclamaes continuam.

154

Hebdomandario Noticioso depois Semanario Noticioso, o Correio do Norte


circulou de 1 de janeiro de 1918 a 30 de maro de 1924. Com 310 edies foi o jornal de
mais longa durao que circulou na cidade de Ipu.
Vejamos o que diz o seu programa, publicado em sua primeira edio:
O Correio do Norte prope-se a ser um semanrio noticioso sem
ligaes ou compromissos de ordem partidria na politica do Estado.
Independente, moderado, por-se-a com enthusiasmo, a servio de toda a
idia nobre e justa.
Neste perodo anormal que nossa Patria atravessa, o Correio do Norte
honrar-se- de ser perante dos seus leitores o vehiculo de propaganda da
orientao patritica e s dos homens que enfeixam, em to grave momento
histrico, as responsabilidades dos destinos do Brasil.
Resolvido a transformar em realidade o seu programma, o Correio do
Norte, solicita carinhosamente, as sympathias intelligentes dos seus
leitores321.

A despeito do que os seus redatores afirmam, em seu programa inicial, o jornal em


discusso foi um veculo controlado por homens que dominavam a cena poltica local,
fizeram a propaganda poltica dos candidatos que apoiavam no mbito estadual. Foi usado
ainda, para unir os grupos polticos locais, rivais at os primeiros anos do sculo XX, e criar
uma imagem de progresso para a cidade, ao se posicionarem como aqueles que trouxeram
obras, geraram empregos, e estavam transformando a cara do municpio, como discutimos.

321

SOUSA, Eusbio. A imprensa do Cear em 1918. Op. cit., p. 105.

155

Figura 16: Correio do Norte. Primeira pgina da edio de 18 de maro de 1920. Acervo original pertencente ao
Dr. Thomaz Corra.

Com a existncia de um prelo na cidade, inmeros outros jornais, em grande parte


pasquins, foram publicados durante o perodo de circulao do Correio. Quase todos escritos
pelos redatores deste ltimo. Discutimos sobre estes jornaizinhos gaiatos no sexto captulo.
Embora a linha editorial do Correio seja bastante semelhante quela que seguia a
Gazeta, algumas transformaes importantes foram operadas. O componente literrio perdeu
espao e os textos muito tcnicos, voltados para os iniciados, foram quase que abolidos.
Embora ainda use uma linguagem formal, ela est voltada para uma compreenso mais fcil.
Outra mudana diz respeito ao fato de que, no Correio, as questes locais passaram a ter
grande espao. As notcias regionais, nacionais e internacionais sofreram sensvel diminuio.
A poltica local, que parecia ser um tabu na Gazeta, agora discutida com desenvoltura. A
explicao para isso pode estar ligada conjuntura poltica local, onde havia uma disputa
muita acirrada entre dois tradicionais grupos polticos antagnicos, at pelo menos 1914: os
Martins e os Arago. Em 1918 estes dois grupos j aparecem como aliados e dominando a
cena poltica local, sem oposio significativa322.

322

Os Martins e sua parentela estiveram imbricados com a poltica oligrquica. Apoiavam Nogueira Accioly,
chefe da oligarquia estadual, e recebiam carta branca para governar a cidade de Ipu. Mas, em 1910 esse esquema
sofreria uma fissura, com a eleio de Hermes da Fonseca para a presidncia. Hermes adotou uma poltica

156

Desta forma, as pginas do Correio foram veculos a servio do poder local e de


discusso sobre os rumos que deveriam tomar a cidade. Sem fazer crticas contundentes s
aes das autoridades, seno quando no cumpriam o que se esperava dela - mesmo porque os
prprios redatores faziam parte da cpula do poder, o Correio mais um meio de imposio
de projetos de grupos restritos: projetos de e para a cidade, que favoreciam os seus interesses.
No entanto, tanto na Gazeta quanto no Correio, embora noticiem sobre os
acontecimentos, o objetivo central no era esse. Ele bem mais amplo e est ligado ao fato de
defender projetos (de cidade, poltico), como estamos discutindo aqui. Mas, quando
noticiavam faziam de uma forma totalmente diferente da que se faz hoje ou fazia a chamada
grande imprensa da poca, nos grandes centros urbanos. A linguagem usada estava muito
mais prxima da literatura. Embora haja um esforo de simplificar a fala, ela ainda se mostra,
em muitos casos, rebuscada, fazendo-se uso de expresses latinas e da lngua francesa,
denunciando o que ns j sabemos: que o jornalismo matuto, em mbito local, era feito por
bacharis e sob sua direo, sempre propensos e interessados nos estudos da lngua e da
histria nacional e geral. Muito comum entre os redatores o uso de frases elegantes, o que
pode denotar uma tentativa de provar para o leitor o domnio da retrica e do conhecimento.
A linguagem jornalstica, portanto, est mais prxima da produo literria e dos escritos de
poetas mais consagrados do perodo.
O artigo mais importante do jornal publicado na primeira pgina e quase sempre
versa sobre algum assunto ligado realidade local. Questes importantes para o municpio
so discutidas no apenas na primeira pgina, mas tambm ao longo das folhas seguintes. H
quase sempre um espao dedicado poesia e s curiosidades. O Correio, a exemplo da
Gazeta, mantm uma seo denominada Revista Social, com espao para anunciar os
aniversariantes da semana, nascimentos, batismos, casamentos, viajantes e outros assuntos
ligados sociedade local. Neste sentido, d amplo espao ao que se chamava, poca, de
efemrides, aos eventos sociais e culturais, centrando-se, portanto, na vida da assim chamada
conhecida como salvacionismo, que consistiu em promover uma substituio dos oligarcas estaduais por outras.
No Cear foi lanada a candidatura do salvacionista Franco Rabelo, que derrotou Accioly. Mesmo com a queda
deste e a ascenso do salvacionista Franco Rabelo, os Martins mantiveram o poder local numa manobra bem
orquestrada, apoiando as foras dissidentes. Em troca do apoio a Franco Rabelo, mantiveram,
momentaneamente, o poder em Ipu, o que lhes valeram o apelido de Vira-cassaca dos seus opositores locais,
os Arago, sedentos pelo poder. Vencedor nas urnas e assumindo a presidncia do Estado em 1912, Franco
Rabelo governaria, no entanto, s at 1914, derrubado por uma conjuno de foras estaduais e federais, com
destaque para a Sedio de Juazeiro. Este cenrio poltico estadual e federal provocou consequncias nefastas
para a poltica ipuense do perodo, embates entre coroneis, ligados aos Martins, e as foras do governo, com
perseguies, violncias e assassinatos. O episdio foi igualmente chocante para os dois grupos polticos
opositores, Martins e Arago, que, aps esse perodo conturbado, fizeram uma aliana, e governaram a cidade
por dcadas, sem oposio significativa, como afirmamos.

157

boa sociedade. As associaes locais, que na Gazeta tinham lugar apenas nessa seo,
ganham, no Correio, seu espao prprio. Notcias sobre o Grmio Ipuense, Gabinete de
Leitura, Centro Artstico Ipuense e a Euterpe Ipuense, j discutidos, que tinham como scios
as pessoas dos crculos dominantes locais, passaram a ter grande visibilidade.
No que se refere tcnica tipogrfica, o jornal tambm era impresso em papel folio,
nas dimenses 39x24, geralmente com quatro pginas, aumentadas para 6 quando necessrio.
As pginas eram divididas por quatro estreitas colunas ou tiras, espaos onde eram
organizados os artigos. Isso colocava alguns limites. Os textos iniciavam no alto da primeira
coluna e poderia, caso fosse grande, tomar outras colunas. s vezes terminavam no meio de
uma delas, dando prosseguimento a outro artigo. A leitura de uma matria longa, muitas vezes
comeava no alto de uma pgina, percorria toda a coluna do alto at embaixo e terminava em
outra pgina, levando o leitor num ir vir constante entre as pginas. Os tipos, em formato
pequeno, podiam ainda dificultar a leitura. Os espaos em p de pgina no preenchidos eram
usados para os anncios que no requeriam imagens, de comerciantes locais e profissionais
liberais, que divulgavam seus produtos e servios. Eles eram comuns nas primeiras pginas,
com exceo da ltima.
No jornal no havia separao de sees, nem segmentao. Essa tcnica usada, que
dificultava o trabalho dos tipgrafos e consumia tempo e pacincia para o fechamento de uma
edio, associada ao uso ainda de uma linguagem rebuscada, no voltada para noticiar
objetivamente sobre os fatos, so indcios fortes da produo artesanal da imprensa local,
embora usasse mquinas modernas.
A quarta ou a sexta pgina era totalmente dedicada aos reclames e propagandas do
comrcio regional e nacional. Como no caso da Gazeta do Serto, os anncios e notas
tambm tomavam a terceira ou quinta pgina, s vezes quase por completo, e eram dispostas
espaadamente por todas as pginas, at na primeira. Havia uma abundncia de anunciantes
no perodo, o que justifica o fato de frequentemente os jornais publicados com quatro pginas,
precisar editar mais duas delas. Os artigos nacionais, distribudos nos estabelecimentos
comerciais locais, tambm eram anunciados, com destaques para os produtos da indstria
farmacutica: eram produtos que prometiam curas milagrosas para uma infinidade de
enfermidades.
Anunciavam nas pginas do Correio, como j mostramos, o fabricante do ELIXIR DE
INHAME: DEPURA-FORTALECE-ENGORDA. Prometia a cura para IMPUREZAS DO
SANGUE,

MOLESTIA

DA

PELLE,

RHEUMATISMO,

ASTHMA,

SYPHILIS

158

ADQUIRIDA OU HEREDITARIA. Outro xarope milagroso era o ELIXIR DE


NOGUEIRA, que prometia cura para o

latejamento do pescoo, inflamao do utero, corrimento dos ouvidos,


rheumatismo em geral, manchas na pelle, affeces do fgado, dores no
peito, tumores nos ossos, cancros, gonoreia, carbnculos, [...], espinhos,
rachitismo, flores brancas, ulceras, tumores, sarnas, crystas, escrophulas, [...]
boubas, bonbons e, finalmente, todas as molstias provenientes do sangue.

importante esclarecer que o jornalismo profissional no foi uma realidade em Ipu,


como no foi nem mesmo em centros urbanos, em sua maioria, como bem demonstrou
Werneck Sodr. Sua atividade no se definiu como um emprego exclusivo, nem mesmo para
aqueles que trabalhavam na Typographia dO Campo323, muito menos para seus redatores324.
Entendida como uma atividade enobrecedora, uma arte superior e como atributo de um povo
civilizado, progressista, restrita aos grupos letrados, a imprensa na terra de Iracema se
configurou como uma atividade cultural feita principalmente por bacharis em direito
(Eusbio de Sousa, Ablio Martins, Leonardo Mota, Oswaldo Arajo, Herculano Jos
Rodrigues, Augusto Passos, Ubaldino Maciel Souto Maior, Apolnio de Barros), padres
(Padre Feitosa, Aureliano Mota), professores (Leonard Martin, Joo da Mata Cavalcante),
alguns comerciantes que cultivavam as letras (Cel. Jos Loureno de Arajo, Osrio Martins,
Joaquim Lima, Manuel Dias Martins, Thomaz de Aquino Correia). Todos ao mesmo tempo,
como vimos, eram lideranas polticas.
A folha impressa, para estes homens, muito mais do que um negcio ou um simples
passatempo, era uma paixo. ainda mais do que isso: parte deles acreditava, como Eusbio
de Sousa, que a imprensa tinha um papel fundamental na formao do carter e da moral de
um povo. Tinha ela uma funo de esclarecer, levar a palavra escrita a todos, lutar contra a
ignorncia, se bater pela instruo, trazer as luzes, atacar os maus costumes. Isso no
anula o papel que teve o jornalismo em Ipu: evidenciar nas pginas dos peridicos os projetos
pessoais, de grupos e de cidade.
Mas, ao contrrio do que se possa pensar, a imprensa entendida como veculo do
progresso, capaz de combater a ignorncia, difundir conhecimentos, propagar novas ideias,
no foi prerrogativa apenas da cidade de Ipu. Na assim chamada, poca, zona norte do
323

Dois exemplos so os de Joo Mozart da Silva, que complementava sua renda trabalhando para os sistemas de
correios, e Pilcomar Campos, gerente daqueles servios na Estao Ferroviria.
324
Mesmo para cidades, na mesma poca, como o Rio de Janeiro e So Paulo, a atividade do jornalismo
profissional no se definia como um emprego exclusivo, seno para poucos, como esclarece Heloisa Faria
Cruz, em estudo citado. CRUZ, Heloisa Faria. So Paulo em tinta e papel. Op. cit., p. 80.

159

Cear, cujas cidades mais importantes, alm de Ipu, eram Sobral e Camocim, todas ligadas
pela ferrovia desde os anos finais do sculo XIX, percebemos essa mesma construo.
Igualmente, portanto, nos anos finais do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo
XX, o jornalismo teve grande desenvolvimento, tambm, em Camocim e Sobral. Para este
ltimo caso, D. Jos Tupinamb da Frota, em sua Histria de Sobral, anota o aparecimento de
120 jornais entre 1864, ano do seu nascimento, e 1940325. Embora grande parte desses
peridicos tivesse vida curta, com destaque para os pasquins, Sobral contou com uma
imprensa pujante, produzindo folhas que tiveram vida longa, com destaque para O Sobralense
(1874-1887), A Cidade (1899-1907), O Rebate (1907-1920), Ptria (1910-1913), A Lucta
(1914-1924), A Ordem (1916-1935), A Imprensa (1924-1932) e O Correio da Semana, este
fundado em 1918, por iniciativa de D. Jos Tupinamb da Frota, e que circula at hoje.
Levando-se em considerao o formato e a tcnica tipogrfica, os jornais citados
acima pouco se diferenciavam daqueles apresentados pelo Correio do Norte. O formato era
basicamente o mesmo na maioria dessas folhas: impresso em pequenas dimenses, com
quatro pginas, s vezes aumentada para 6, com a ltima reservada para os anncios. Eram
ainda, em sua maioria, semanrios326.
No que tange ao contedo, h semelhanas e diferenas. Como o Correio do Norte, as
folhas sadas em Sobral, no mesmo perodo, davam amplo destaque para as questes locais,
para os eventos mundanos e noticiavam os acontecimentos que reuniam os representantes da,
assim chamada, melhor sociedade, os notveis sobralenses. Neste caso, mantinham uma
coluna social, apenas com denominaes diferentes. A ttulo de exemplo, A Lucta, de
Deolindo Barreto, e A Imprensa, rgo do Partido Democrata Sobralense, mantinham a
coluna intitulada Registo Social (sic). A mesma coluna, no A Ordem, era intitulada Revista
Social, no Correio da Semana, recebia a denominao de Correio Social e, no O Rebate,
Salo elegante.
Elza Marinho Lustosa da Costa, em sua anlise sobre a cultura de elite de Sobral, no
perodo compreendido entre 1880 e 1930, anota que a imprensa era utilizada pela elite como
um espao de sua exibio e de ostentao, da os jornais darem amplo destaque para os
espaos mundanos e para os notveis locais. Representava, ainda, um canal importante de

325

FROTA, D. Jos Tupinamb da. Histria de Sobral. 3. ed. Fortaleza: Imprensa Oficial do Cear IOCE,
1995.
326
So excees, A Cidade, que comeou saindo duas vezes por semana, depois passou a ser semanrio, para
depois voltar a ser bissemanrio, e A Lucta, que comeou como semanrio e depois passou a sair duas vezes
por semana.

160

penetrao das ideias polticas, das tendncias da moda, quer dizer, do modelo cultural
adotado pelas principais metrpoles do pas327.
Mas, h outra singularidade da imprensa sobralense daquele tempo, tambm anotado
pela autora citada acima: o de ser importante meio de expresso dos grupos polticos
dominantes no mbito local, com pouqussimas excees. Desta forma, os principais jornais
estavam nas mos de agentes do poder, usados, portanto, para defender os seus interesses.
Uma exceo foi o jornal A Lucta, de propriedade de Deolindo Barreto, assassinado em 1924,
por seus desafetos, por ter centrado fogo contra os poderosos da cidade, principalmente,
contra D. Jos Tupinamb da Frota e o juiz e dirigente do Partido Republicano Conservador,
Jos Saboya de Albuquerque328.
Com a existncia de grupos rivais, as folhas foram bastante combativas, o que no
ocorre, por exemplo, em Ipu, no mesmo perodo, dado a inexistncia de uma oposio
significativa ao grupo que controlava o poder e que mantinha o Correio do Norte.
Camocim, por sua vez, no ficou para trs e teve uma importante imprensa no mesmo
perodo. Segundo Carlos Augusto Pereira dos Santos, em sua tese de doutoramento sobre o
cotidiano dos trabalhadores urbanos em Camocim, de 1894 a 1941 foram editados, naquela
cidade porturia, pelo menos 30 ttulos, em grande parte, jornais de cunho literrio, mas
tambm aqueles de carter noticioso ou informativo, humorstico, dentre outros, e cuja
periodicidade ia desde semanrios, quinzenrios at mensrios329.
Embora muitos desses jornais tivessem vida curta, no passando das 10 primeiras
edies, outros conseguiram sobreviver por mais tempo. A proliferao das folhas em
Camocim est ligada - alm das condies materiais mais favorveis, em funo do seu
crescimento econmico - de um lado, a existncia de pelo menos dois prelos na cidade: a Typ.
Commercial de Pessoa & Cia e as Officinas Typographicas da Gazeta de Camocim, bem
327

DA COSTA, Elza Marinho Lustosa. Sociabilidades e Cultura das Elites Sobralense: 1880-1930. Fortaleza:
SECULT/CE, 2011.
328
Sobre a trajetria poltica de Deolindo Barreto Lima e do jornal A Lucta ver: SANTOS, Chrislene Carvalho
dos. Sentimentos no serto republicano imprensa, conflitos e mortes: a experincia poltica de Deolindo
Barreto (Sobral 1908-1924). 2005. 212 f. Tese (Doutorado em Histria) Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, So Paulo.
329
SANTOS, Carlos Augusto Pereira dos. Entre o porto e a estao: cotidiano e cultura dos trabalhadores
urbanos de Camocim-CE. 1920-1970. 2008. 258 f. Tese (Doutorado em Histria) Centro de Filosofia e
Cincias Humanas, Universidade Federal de Pernambuco, Recife, p. 50. Os ttulos citados pelo autor so A
Malva Rosa (1909), O Canivete (1910), A Palavra (1911), Resed (1914), O ris, Anthologia, O Leque (1917),
Camocim Club Jornal (1934), todos de cunho literrio e que tambm noticiavam; O Tupy (1900), O Rubi
(1915), O Espio, Folha do Litoral (1917), Camocim Jornal, Gazeta de Camocim, A Peia (1921), A Razo
(1926), O Operrio (1927), O Progresso (1933), O Imparcial (1937) e O Momento (1914), todos noticiosos;
aqueles apresentados como humorsticos so O Maribondo (1894), O Gavio, O Chicote, Riso (1917) e O
Bacamarte (1920); definidos como crticos e independentes o autor cita O Chiquerador, Chico Pana (1919) e
O Maximalista (1920); de carter esportivo, Brazil Sport (1920), e como rgo do Partido Democrata de
Camocim, O Libertador (1920).

161

como a proximidade com Sobral, onde a existncia de vrias tipografias era uma realidade
naquele momento, e, de outro, a existncia de grupo de intelectuais, que logo ergueram
associaes ligadas s letras, cujo exemplo mais significativo o Gabinete de Leitura
Camocinense, e que entendiam o jornalismo como uma atividade enobrecedora e capaz de
difundir as luzes em meio barbrie, mesmo universo intelectual e filosfico partilhado
pelos homens de letras em Ipu e Sobral.
Jlio Ccero Monteiro pode ser tomado como um exemplo singular de intelectual,
amante das letras, apaixonado pelo jornalismo e que confere impressa, feita por homens
esclarecidos, um papel pedaggico desmedido, capaz de redimir um povo. Em Ipu, editou
jornais, como vimos, tais como O Paladino e O Ipuense (1890), membro do Gabinete Ipuense
de Leitura (1886) e outros grmios. No Incio do sculo se mudou para Camocim. Nesta
cidade, foi um dos que ergueram o Gabinete de Leitura Camocinense (1913) e foi o fundador
do jornal A Razo.
Sobre o formato e contedo desses jornais no temos muito a dizer. Ao contrrio do
exemplo de Sobral, poucos deles foram preservados em arquivos pblicos330. Mesmo para
este caso, o difcil acesso foi uma barreira que impossibilitou uma anlise mais
pormenorizada.
Podemos voltar ao caso do Ipu e dizer que o esforo de fazer uma pequena histria
mais descritiva da imprensa ipuense, desde seu nascimento, no ltimo quartel do sculo XIX,
at as primeiras dcadas do sculo XX, dando amplo destaque para a Gazeta do Serto e para
o Correio do Norte, no deve parar a. preciso interrogar sobre a relao existente entre a
imprensa e a cidade ou entre a pgina impressa e a sociedade, apenas sugerida acima. hora,
pois, de colocar pelo menos uma questo: que importncia tem para as problemticas que
levantamos um pequeno estudo da imprensa local?
Em primeiro lugar, foi essa imprensa que deu visibilidade ao cotidiano da cidade
daquele tempo. Foi ela que explicitou o fato de que os espaos pblicos e privados da cidade
foram objetos de construo e elaborao simblica, que revelou o seu palco como um espao
de disputas e embates sociais.
As pginas dos peridicos revelam os projetos e disputas de um grupo restrito de
atores sociais em sua busca por instituir novos espaos para a cidade, novas sociabilidades,
dando visibilidade a inmeros projetos e concepes antagnicas sobre o viver urbano, todos
ligados a tentativa de imposio de uma outra cidade. As pginas dos jornais revelam anseios,
330

Sobre isso, discorre Carlos Augusto Pereira dos Santos: Infelizmente, poucos exemplares dos vrios ttulos
publicados na cidade resistiram ao tempo a ponto de chegar para anlise do historiador. Idem, p. 49.

162

conflitos, desejos, frustraes. Revelam prticas sociais de grupos e informam intervenes


diretas nos espaos fsicos citadinos e nos costumes de sua populao. Mostram, de um lado,
as tentativas de criao de novas formas de ser, sentir e viver e, de outro, um campo de
disputas entre formas de viver diferentes que entram em contraste nos espaos pblicos.
Assim, pensamos a imprensa tendo por base uma perspectiva que a entende como
prtica social ou como uma linguagem constitutiva do social, discutida com mais vagar
adiante. Como tal, tem uma historicidade prpria que deve ser analisada e compreendida, o
que buscamos fazer ao longo da pesquisa e no apenas aqui. Neste caminho, aqueles que a
fundaram, davam vazo aos seus anseios e projetos.
Da a importncia capital de atentarmos para as relaes estabelecidas por esta
linguagem, a sociedade que lhe dava suporte e a conjuntura daquele momento. Mas, a folha
impressa, onde se podem ler os projetos de um grupo para impor sua elaborao de mundo,
tambm o espao onde se busca modelar formas de pensar e agir, de definir papis sociais.
Mais ainda, aqueles detentores do poder de falar, dizer, contar, usam a imprensa para
generalizar suas posies, criar um pensamento hegemnico sobre suas representaes
sociais, espao para convencer sobre projetos que se pretende sejam entendidos como
universais e no apenas como resultado de interesses de grupos restritos. Neste sentido, para
alm de criar uma viso harmoniosa sobre determinados projetos, as pginas dos jornais se
configuraram como espaos onde se deram embates sociais, como campos de disputas sobre
os rumos a serem tomados pela cidade e a sociedade.
Aqueles que imprimiam em papis amarelados os tipos salpicados com fortes tintas
delimitavam materialmente espaos de discusses, demarcavam temas, buscavam mobilizar
apoio, convencer sobre o melhor caminho a seguir, constituir adeses, formar consensos, unir
foras, defender projetos. O jornal , por excelncia, pelo menos para o nosso caso, espao
privilegiado para a articulao de representaes sobre a cidade, uma ferramenta importante
no caminho de buscar a hegemonia, articular a compreenso de um tempo visto como
transformao, como formador de memrias coletivas e individuais, como articulador de
relaes entre temporalidade diversas (passado, de um lado, como ponto de negao e, de
outro, como exaltao; presente, como o momento da construo de uma nova era; e futuro
como devir, ponto de chegada).
A imprensa local entendida aqui, pois, como prtica social ela mesma resultado da
vontade de um grupo em viver o progresso e a civilizao, entendida como um artefato ou
equipamento de um povo culto. Tal prtica foi reveladora da constituio de modos de viver e
pensar, geradores de conflitos, uma vez que se traduziu como veculo a servio de projetos

163

que no eram aqueles voltados para todos, embora mostrados como tais, mas apenas para uma
parcela nfima da populao local. Nesse sentido, o choque entre vises de mundo diferentes
foi inevitvel, como analisamos nos dois ltimos captulos desta tese.
Portanto, a folha impressa se apresenta como um espao privilegiado de formulao,
discusso, articulao de ideias, concepes de mundo, de convencimento e difuso de
projetos. Sua importncia tambm se evidencia, para ns, por sua capacidade imensa de
aproximar a palavra escrita da vida cotidiana da cidade. Os atores sociais so revelados em
suas pginas. por meio dela que se podem perceber mais de perto as buscas pelas
transformaes nos modos de vida informais, onde ganha visibilidade a luta por novos hbitos
em formao e costumes urbanos.
Pelas pginas dos jornais possvel perceber a fundao e difuso dos sales, usos
de novos espaos fechados ao ingresso dos menos abastados, projetos de cidade, disputas
entre grupos, embates sociais e todo o movimento em defesa de uma nova cidade.
A imprensa tambm funcionou como veculo aglutinador capaz de unir pessoas e
grupos em torno de valores singulares. Desta forma, no foi usada apenas para convencer
todos sobre o melhor caminho que deveria tomar a cidade, mas tambm para unir aqueles a
quem chamo de os agentes do progresso sobre este mesmo projeto. Por que ele era o melhor?
Mais do que isso, uma nova linguagem, a jornalstica, nascida naquele momento,
invade espaos da cidade e sua vida cotidiana.
No que se refere s instituies de sociabilidades, as pginas dos peridicos sempre
reservaram ampla extenso para manifestar os novos espaos do clube e os sales chics que
surgiam. Os fundadores de tais associaes e os donos dos peridicos se confundiam, eram os
mesmos. A folha impressa foi usada para fazer a demagogia destes locais, defender os seus
ideais e para articular esforos em torno deles. A escrita comeava a mostrar a cidade. A
imprensa peridica assume, naquele momento, um papel fundamental, funcionando como
apoio aglutinador e meio de visibilidade dos espaos sociais e pblicos da cidade.
Mais do que noticiar, passou a ter vrios atributos. Fundada e controlada por um grupo
restrito de pessoas, ela era entendida como um atributo de um povo civilizado e deveria ter as
funes, dentre tantas outras, de difundir novos valores alinhados com a modernidade, formar
o carter do povo, moldar seu comportamento, difundir os valores do trabalho, atacar os
costumes brbaros.
Os homens que escreviam no Correio do Norte compartilhavam de um sentimento de
pertencimento aos valores ligados ao progresso e civilizao. Usavam as suas pginas para
difundi-los, criar um ambiente favorvel para a aceitao dessas novas ideias. Mais do que

164

isso, tomaram para si a responsabilidade de ser missionrios de uma nova era, de apontar para
a cidade um caminho a ser seguido. Os espaos da cidade, o comportamento de sua
populao, suas tradies e valores foram interpretados tendo por base uma lente filtrada
pelos valores que se defendia. Neste sentido, a folha impressa passou a ser o local, por
excelncia, de discusso sobre os rumos que deveria tomar a urbs. Ela passou a difundir
conceitos e prticas identificados com o progresso.
Foram os homens que fundaram os jornais, nos primeiros anos do sculo XX, que
tomaram para si a responsabilidade de erguer uma nova cidade, difundir o que acreditavam
ser novos valores, educar a sua populao segundo os preceitos da boa moral e conduta, que
buscaram nos espaos da cidade os signos ligados civilizao e, em caso de sua no
existncia, mold-los segundo a imagem que se tinha deles. Neste ltimo caso, defenderam a
mudana da aparncia de um conjunto de equipamentos (prdios, caladas, ruas), bem como a
construo de outros, segundo uma nova esttica e lutaram para dar forma aos hbitos de sua
populao.
na pgina impressa que se visualiza todo esse movimento. nela que seus redatores
apropriam-se das imagens do progresso e buscam projet-las para a populao, numa tentativa
que se encaminha em pelo menos dois sentidos: em primeiro lugar, convencer e criar uma
aceitao dos valores que se defendiam; em segundo lugar, convencer que para a cidade ser
considerada avanada devia-se destruir o seu atraso, associado a todos os valores de uma
realidade voltada para o passado. Assim, se de um lado, os jornais locais buscaram as cores
vivas ligadas ao progresso e a modernidade, os sinais identificados a tais valores, foi tambm
o local para se reclamar da sua ausncia e defender a extirpao dos obstculos que o
impediam. Neste sentido, a contradio evidente: falaremos disso no ltimo captulo.
No que se refere s sociabilidades, ao dar amplo destaque aos espaos associativos,
ainda que restritos a um pequeno grupo de pessoas, no se pode descartar a ideia de que se
buscava difundir princpios de civilidade no seio da populao. Essa exposio visava servir
como exemplo ou parmetro, para todos, de valores e hbitos a serem seguidos. Ao mesmo
tempo, pretendia reforar, no seio daqueles que frequentavam as soires e saraus chics, os
valores ligados ao convvio de relaes tidas como civilizadas e uma mesma viso ou
representao de mundo. E isso parecia se dar ao mesmo tempo em que se criava uma
imagem negativa dos espaos de diverso da populao mais humilde. O contraste entre uma
civilidade tida como superior e identificada aos valores da civilizao, prprias dos espaos
do clube, e outra, ligada aos grupos populares, e levada a cabo tendo por base suas tradies,
quase sempre tematizadas como negativas, estava presente nas pginas do jornal. Os choques

165

provocados pelo contraste parecia ser uma estratgia levada a cabo pelos redatores dos
peridicos no sentido de convencer a populao a se decidir pelo que se considerava superior.
Funcionava como uma pedagogia.
Noticiar sobre os espaos de sociabilidade entendidos como civilizados era, portanto,
uma maneira de dar visibilidade s novas formas de convivncia e ser um contraponto aos
costumes que se queria combater. Visava divulgar o que se queria e criar uma espcie de
simpatia para com ele. Era tambm uma estratgia usada, cujo objetivo era educar, polir a
populao no que se refere aos valores defendidos. O jornal, por exemplo, d amplo espao
para instruir seus leitores sobre as regras de conduta e de etiqueta, no apenas diretamente
como fez em sua seo de utilidades: elementos de civilidade, discutida no sexto captulo.
O jornal era pensado e usado tambm como um poderoso instrumento para a
construo de uma autoimagem de seus redatores, sempre apresentados e representados como
homens cultos (o diploma era entendido como uma prova disso), civilizados, modernos. Neste
sentido, as imagens eram eivadas de valores e qualidades superiores. Como tais, construa-se
a noo de que aqueles que escreviam na imprensa local eram os mais indicados para apontar
sobre o melhor caminho a ser tomado pela cidade.
Desta forma, se de um lado, os redatores do Correio do Norte tomam para si a ao
missionria de apontar sobre o futuro da cidade ou a responsabilidade de ser guia da
sociedade em seu caminho, escolhendo a melhor estrada a seguir, por outro lado, tentam
convencer de que eles eram as pessoas mais indicadas, porque qualificadas, para isso.

4.2 Histria e imprensa

Acreditamos ser importante esclarecer sobre a perspectiva que adotamos nesta ligao
entre imprensa e cidade, o que nos leva para o caminho da relao nem sempre tranquila entre
histria e imprensa, no desenvolvimento da historiografia brasileira at os anos mais recentes.
O primeiro ponto a ser destacado, diz respeito desconfiana, hoje superada, quando
ao uso da imprensa como fonte histrica. Como anota Tania Regina Luca 331, em trabalho que
nos serviu de base para essa discusso e de indicao de leituras, at a dcada de 1970, ainda
era relativamente restrito o uso de jornais e revistas como fontes histricas. J se fazia uma
histria da imprensa, mas se relutava em fazer uma histria por meio da imprensa. A autora
arrola uma srie de fatores que explicariam este fato: o mais importante refere-se ao peso de
331

LUCA, Tania Regina de. Histria dos, nos e por meio dos peridicos. In: PINSKY, Carla Bassanezi. (Org.).
Fontes histricas. 2. ed. So Paulo: Contexto, 2006, p. 111-153.

166

uma tradio historiogrfica, dominante no sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX,
associada ao ideal de busca da verdade dos fatos, numa postura neutra, objetiva, de
distanciamento do pesquisador em relao ao seu objeto de pesquisa. Para a reconstruo do
fato histrico, o pesquisador teria que se valer de fontes que permitissem a objetividade, a
neutralidade, fidedignidade e credibilidade.
Na hierarquia qualitativa estabelecida entre as fontes, o jornal aparecia como
inadequado, ou pouco adequado, ao especialista na sua busca por atingir a verdade do
passado, por conter registros fragmentados de um determinado tempo, por ter sido escrito
envolvendo interesses, compromissos e paixes dos atores sociais.
Ainda segundo Tania Regina Luca, a crtica a essa concepo feita pela Escola dos
Annales, j na dcada de 1930, no teria implicado, logo, no reconhecimento das
potencialidades da imprensa. Esta teria continuado relegada ao ostracismo.
No entanto, j em fins da dcada de 1960 e mais ainda na dcada de 1970, no Brasil,
inmeras pesquisas que tomaram a imprensa como objeto de estudos, seja para fazer uma
histria da imprensa ou uma histria por meio da imprensa, foram levadas a cabo,
contribuindo lentamente para uma mudana de postura em relao a esta fonte, abandonando
a prtica comum, at ento dominante, de recorrer ao jornal apenas para confirmar anlises
apoiadas em outros tipos de documentao332. Muito contriburam para isso os estudos da
chamada histria social, especialmente aqueles sobre a formao do movimento operrio, que
avanaram no uso metodolgico da imprensa.
Servem de referncias sempre importantes aos estudos posteriores, trabalhos clssicos
sobre a histria da imprensa no Brasil, inovadores em muitos pontos e que chamaram ateno
para o uso da imprensa como fonte privilegiada, alm de apresentarem caminhos
metodolgicos para a sua utilizao. Aqui me refiro especialmente aos trabalhos de Juarez
Bahia, Jornal, histria e tcnica333, e de Nelson Werneck Sodr, Histria da Imprensa no
Brasil334. Estes autores analisam a imprensa no Brasil desde a sua fundao, em 1808, at o
momento em que publicavam suas obras, no limiar da ditadura militar. No apenas fazem
uma histria descritiva dos diversos jornais que surgiram, mas tambm estabelecem uma
estreita relao entre imprensa e contexto histrico.

332

CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Lgia. O Bravo Matutino: imprensa e ideologia no jornal O
Estado de So Paulo. So Paulo: Alfa-Omega, 1980.
333
BAHIA, Benedito Juarez. Histria, jornal e tcnica. Op. cit.
334
SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Op. cit.

167

Neste sentido, Werneck Sodr ainda mais enftico. essa relao, a meu ver, o
grande mrito de sua obra, pouco destacada pela historiografia. O seu livro no se resume a
apenas uma histria da imprensa, mas tambm, em certa medida, uma Histria do Brasil
com base na imprensa. Mostra o autor, por exemplo, como o desenvolvimento e
diversificao da imprensa no Brasil esto condicionados s transformaes e caractersticas
histricas de cada momento. assim que ela surge em 1808, com a chegada da famlia real
portuguesa e as transformaes sociais e econmicas engendradas, que avana enormemente
nos primeiros anos da independncia, com as liberdades conquistadas, que se retrai nos
momentos de censura e perseguio aos redatores, quando h uma centralizao maior do
poder, que se transforma nos fins do sculo XIX, momento de transio de uma imprensa
artesanal para uma imprensa empresarial, nos moldes capitalistas, quando o Brasil se insere
nesta ordem mundial, para desembocar numa imprensa que perde sua funo social, ao estar a
servio do imperialismo internacional e aos ditames do capital, crtica bem de acordo com o
seu referencial terico, sabidamente marxista.
Creio que foi essa relao estabelecida entre histria e imprensa, bem como as
questes metodolgicas que indica para a sua discusso, que o livro clssico de Werneck
Sodr influenciou os estudos posteriores e serve-nos de baliza aqui.
No caminho da valorizao da imprensa como fonte histrica privilegiada, os estudos
sobre a formao da classe operria e sua relao com a cidade, especialmente So Paulo e
Rio de janeiro, entre os anos finais do sculo XIX e os anos iniciais do sculo XX, deram uma
contribuio inestimvel. O marco destes estudos so as dcadas de 1970 e 1980 e cujo
prestgio era ainda forte at recentemente. Agora no se trata de fazer uma histria da
imprensa, mas de escrever a histria do movimento operrio com base nos prprios jornais
operrios, o que permite um contraponto chamada imprensa burguesa, empresarial ou
grande imprensa. Estes estudos puderam desvendar as formas de organizao dos
trabalhadores, a composio do operariado, suas condies de vida e trabalho, a resistncia
ordem estabelecida, relao com os patres e poderes estabelecidos, doutrinas sociais mais
influentes e uma infindvel gama de questes. O perfil dessa pequena imprensa operria foi
traado por Maria Nazareth Ferreira, em dois de seus trabalhos: folhas sem periodicidade e
sem nmero de pginas fixas, feitas por amadores, militantes ou por grficos, redigidas
frequentemente em lnguas estrangeiras, italiano principalmente, impressas em pequenas

168

oficinas, sem o uso de publicidade, que fazia a propaganda operria e difundiam ideais e
doutrinas sociais335.
Para alm das inmeras perspectivas e questes levantadas pela historiografia do
movimento operrio, como vemos discutindo, parece unnime a ideia de que a histria da
classe operria, em sua formao, est escrita na sua imprensa, bastante rica nos primeiros
momentos da industrializao e urbanizao do Brasil, sobretudo no Distrito Federal e, mais
ainda, em So Paulo. Para Maria Nazareth Ferreira, nos estudos j citados, e Boris Fausto336,
por exemplo, a histria da imprensa operria se confunde com a histria do movimento dos
trabalhadores.
Desde ento, os jornais operrios tem sido visitados para responder questes novas, at
ento no levantadas. Uma delas, por exemplo, diz respeito ao estudo de Foot Hardman,
Nem ptria, nem patro337, em que, por meio de peridicos produzidos pela classe operria,
analisa a poltica cultural anarquista no Brasil, nos primrdios da formao do movimento
operrio, com base na dicotomia entre o discurso anarquista e o discurso da ideologia
dominante. Neste trabalho, busca entender as diferenas entre as identidades e dimenses de
classe construdas, de um lado, pelas lideranas anarquistas e, de outro, pelo prprio
movimento dos trabalhadores, tomando o cuidado para no eleger a representao edificada
por suas lideranas, uma espcie de vanguarda do movimento, como a prpria representao
do movimento. Os estudos sobre cultura operria realizados por Paul Thompson, Eric
Hobsbawm, Michelle Perrot, dentre outros, muito influenciam Foot Hardman.
Com o avano dos prprios estudos historiogrficos e a sua renovao terica e
metodolgica, na esteira, sobretudo da terceira fase da Escola dos Annales, j devidamente
estudados por outros autores338, abrindo espao para novos objetos de pesquisa e um novo
conceito de fonte. De um lado, novas problemticas renovaram os estudos sobre a classe
operria, tendo na imprensa uma fonte privilegiada. Questes de gnero, etnia, raa, modos de
vida, experincia, cultura, prticas polticas cotidiana, formas de lazer e sociabilidade,
produo teatral e literria, passaram a ser estudadas339. De outro lado, com a chamada

335

FERREIRA, Maria Nazareth. A imprensa operria no Brasil (1880-1920). So Paulo: Editora Vozes, 1978, e
FERREIRA, Maria Nazareth. Imprensa Operria no Brasil. So Paulo: Editora tica, 1988 (Srie Princpios).
336
FAUSTO, Boris. Trabalho urbano e conflito social (1890-1920). So Paulo: Difel, 1986.
337
HARDMAN, Francisco Foot. Nem ptria, nem patro: vida operria e cultura anarquista no Brasil. So
Paulo: Brasiliense, 1981.
338
H uma literatura bastante extensa que trata da renovao dos estudos histricos a partir do surgimento da
Escola dos Annales. Para uma discusso introdutria, cito apenas duas obras: BURKE, Peter. A Escola dos
Annales (1929-1989): a Revoluo Francesa da historiografia. So Paulo: UNESP, 1997; REIS, Jos Carlos.
Escola dos Annales: a inovao em Histria. 2. ed. So Paulo: Paz e Terra, 2000.
339
LUCA, Tania Regina de. Histria dos, nos e por meio dos peridicos. Op. cit.

169

Histria Cultural, com a renovao do conceito de cultura, de base antropolgica, e a quebra


da dicotomia entre o que real e irreal, colocou-se em xeque a noo de objetividade e
neutralidade do conhecimento histrico e reconhecendo a imprensa como monumento, como
os demais documentos, e que remete ao campo das subjetividades e intencionalidades 340, a
imprensa passou cada vez mais a ser utilizada pelos historiadores para dar conta de objetos e
questes amplas. Qualquer tentativa de dar conta da infinidade de estudos que tem a imprensa
como fonte privilegiada, desde ento, ser um malogro. Tarefa que no nos propomos a
seguir.
O que nos interessa, no entanto, que os estudos histricos, em sua renovao, que
tomam a imprensa como fonte privilegiada, servem de indicaes importantes e no podem
ser descartados. Os trabalhos de Juarez Bahia e Nelson Werneck Sobr j indicavam
caminhos metodolgicos que o pesquisador deveria seguir para dar conta de uma fonte to
importante e singular, atentando para as questes materiais (forma, periodicidade, recepo,
tiragem), seu carter ideolgico (poltico) e as condies poltica e econmica de seu
aparecimento e desenvolvimento, bem como a estreita relao que deve existir entre a folha
imprensa e o contexto histrico.
Outras questes fundamentais e que indicam caminhos importantes a seguir, com base
na relao entre histria e imprensa, foram indicadas por uma tradio historiogrfica que
toma a classe operria como objeto de anlise e que entende o jornal no apenas como fonte
de informao importante, mas como veculo que permite desvendar um mundo, com suas
representaes e lutas.
Se o estudo que empreendemos se aproxima dessa historiografia, por estabelecer essa
estreita relao entre histria e imprensa e por aceitar alguns caminhos metodolgicos que
indicam, se distancia deles em muitos pontos. No tivemos a pretenso de fazer uma histria
da imprensa de Ipu, simplesmente, embora isso seja importante, mas estabelecer a relao
existente entre imprensa e cidade. Igualmente, no tomamos a imprensa como fonte de
informao, embora em alguns momentos tenhamos extrado isso dela, mas como veculo
indispensvel, em nosso caso, para o exame da construo representativa de uma realidade
buscada, de uma cidade, que no objetiva, nem neutra, mas revela as paixes e interesses
sempre latentes de seus redatores.
Tambm no suficiente, para o nosso estudo, estabelecer a linha ideolgica e poltica
dos jornais que estamos estudando, como faz Vavy Pacheco Borges, em estudo sobre a
340

CRUZ, Heloisa Faria; PEIXOTO, Maria do Rosrio da Cunha Peixoto. Na oficina do historiador: conversas
sobre histria e imprensa. In: Projeto Historia. So Paulo, n 35, p. 252-272, dez. 2007.

170

relao entre a figura de Getulio Vargas e a oligarquia paulista, com base em trs jornais de
cunho poltico em So Paulo, entre 1926 e 1932, e na qual defende a tese de que, embora em
luta poltica, pelo controle do poder, os trs rgos da imprensa paulista e seus representantes
no divergiam no campo ideolgico341, nem no s estar atento s questes de ordem
econmica, poltica e materiais presentes nessa imprensa, embora, sem dvida, tais questes
sejam importantes.
Entendemos a imprensa, ainda, no como mero registro dos fatos, mas como faz
Robert Darnton, como ingrediente decisivo dos acontecimentos, pensando a sua insero
histrica342.
preciso, pois, enfrentar a historicidade da imprensa e problematizar, como defende
Heloisa Faria da Cruz e Maria do Rosrio da Cunha Peixoto343, suas articulaes com o
movimento geral. Desta forma, estivemos atentos para a relao sempre estreita entre a
imprensa, o seu surgimento e as lutas sociais e simblicas no interior da qual se constituiu e
atuou. A imprensa no lega testemunhos neutros e objetivos, , ao contrrio, um suporte de
prticas sociais e, portanto, fala de um lugar social e de um determinado tempo, revela
intencionalidades histricas.
A imprensa entendida por ns dentro da perspectiva que a considera como uma
linguagem construtiva do social, ou como uma prtica constituda da realidade social344 que
detm uma historicidade e peculiaridades prprias, e requer ser trabalhada e compreendida
como tal, desvendando a instituio do social que esta relao prope345.
Raymond Willians, em artigo sobre a emergncia de uma imprensa popular na
primeira metade do sculo XIX na Inglaterra, j condenava a perspectiva de considerar a
imprensa um campo isolado, com referncias a si mesma, comum nas abordagens entre os
historiadores, cientistas socais e estudiosos da comunicao, e que no procede s necessrias
ligaes entre a imprensa e outras formas de comunicao ou com a sociedade. O artigo de
Raymond Williams, que nos apresenta indicaes fundamentais para a pesquisa com material
impresso, mais importante pelas indicaes metodolgicas do que por suas concluses

341

BORGES, Vavy Pacheco. Getlio Vargas e a oligarquia paulista. Histria de uma esperana e de muitos
desenganos atravs dos jornais da oligarquia: 1926-1932. So Paulo: Editora Brasiliense, 1979.
342
DARNTON, Robert. Introduo. In: DARNTON, Robert; ROCHE, Daniel (Org.). Revoluo Imprensa,
1775-1800. So Paulo: editora da Universidade de So Paulo, 1996.
343
CRUZ, Heloisa Faria; PEIXOTO, Maria do Rosrio da Cunha Peixoto. Na oficina do historiador: conversas
sobre histria e imprensa. Op. cit., p. 259.
344
MACIEL, Laura Antunes. Produzindo notcias e histrias: algumas questes em torno da relao telgrafo e
imprensa 1880/1920. In: FENELON, Da, et al. (Org.). Muitas memrias, outras histrias. So Paulo:
Editora Olho dgua, 2000, p. 14-40.
345
CRUZ, Heloisa Faria; PEIXOTO, Maria do Rosrio da Cunha Peixoto CRUZ. Op. cit., p. 260.

171

quanto ao crescimento e transformao da imprensa popular na Inglaterra da primeira metade


do sculo XIX, como a necessria articulao entre imprensa, crescimento urbano industrial,
sua articulao e comparao ao formato e caractersticas com outras formas de escrita, outros
peridicos e materiais impressos, edio e leitura, bem como com o teatro popular, com a
escolarizao e suas relaes com o mercado, impondo, gradativamente, a capitalizao dos
peridicos.
Devemos reconhecer a nossa dvida com a perspectiva adotada por Heloisa Faria Cruz,
em sua tese de doutoramento346. Em So Paulo em Papel e Tinha, a autora inova ao eleger a
pequena imprensa como fonte privilegiada para refletir sobre as relaes entre cultura letrada,
periodismo e cultura urbana na cidade de So Paulo dos ltimos momentos do sculo XIX e
anos iniciais do sculo XX, momento em que a cidade deixava seu ar provinciano e adquiria
ares de metrpole cosmopolita, na esteira das transformaes da modernidade. Para ela,
nesse conjunto variado de publicaes que a cultura letrada tecia estreitas relaes entre
projetos e discursos sobre, para e pela cidade. Essas folhas davam visibilidade a inmeros
projetos e concepes sobre o viver urbano e sugeriam, para a autora, um percurso pelo qual a
cultura letrada avanava sobre terrenos sociais anteriormente alheios ao seu processo de
constituio/instituio (setores mdios e populares), bem como desenham um campo
dinmico da disputa cultural (entre classe dominante, literatos, trabalhadores, etc).
A autora entende a imprensa como prtica social e como instituidora de modos de
viver e pensar. Foi, pois, essa perspectiva que adotamos aqui.

346

CRUZ, Heloisa de Faria. So Paulo em tinta e papel. Op. cit.

172

CAPTULO 5
IMAGENS REFLETIDAS: A PROSTITUTA E A MULHER IDEAL OU AS
MANCHAS NO RETRATO

Nos captulos precedentes nos detivemos em analisar a construo do discurso do


progresso e da modernidade, em apresentar o perfil daqueles que o levou a cabo, bem como
examinar os espaos sociais fundados pelos agentes do progresso, cujo objetivo era dar vazo
aos seus anseios civilizatrios. Agora hora de darmos um primeiro passeio pelas ruas da
cidade nas primeiras dcadas do sculo XX e olhar mais de perto o seu cotidiano, mostrar as
imagens refletidas pelo espelho.
importante esclarecer que o cotidiano da cidade nos foi mostrado pelas classes
abastadas do perodo, por meio das folhas impressas na Typographia dO Campo, de sua
propriedade. Assim, est fixada, com fortes tintas, nas pginas dos peridicos, a representao
de uma cidade objeto de construo e que tenta desqualificar ou qualificar os grupos
subalternos, as classes populares, sempre de forma negativa e como um empecilho aos
seus sonhos, desejos e projetos.
Por outro lado, possvel ler, visualizar e interpretar nas entrelinhas dos artigos
publicados nos peridicos, outra cidade (ou outras cidades), diferente daquela mostrada no
discurso, e que era o reverso da urbs do progresso ou sua imagem refletida ou refratada.
Buscando fugir das imagens estereotipadas sobre a cidade real, podemos, assim, visualizar
o seu cotidiano e os conflitos que foram gerados entre grupos antagnicos em seus interesses
e prticas culturais. Os conflitos que buscamos analisar, dentre tantos outros que tiveram o
palco citadino como cenrio, so aqueles gerados em funo da tentativa de impor um projeto
de construo simblica de outro espao, objeto de desejo de e para um grupo, e de imposio
sobre uma realidade concreta, isto , o cho de seus habitantes diversos, onde circulavam as
classes menos abastadas.
Em nossa anlise damos destaque, pois as fontes nos permitem fazer isso,
prostituio no municpio, representada como uma ndoa que manchava a imagem da cidade
buscada, moderna, portanto.
J analisamos que se passou da construo simblica do progresso para caracterizar a
urbs no limiar do sculo XX para prticas de interveno em seus espaos que caminham no
sentido de dot-la de seus signos materiais. O objetivo era, em parte, revelar uma imagem
desejada ou representada no discurso. Mesmo que o discurso quisesse convencer de que a
cidade j era dotada de uma boa quantidade de signos materiais do progresso e da

173

modernidade, o que, em parte, a qualificava desta forma, havia um problema a ser resolvido.
A ideia de progresso e modernidade no se liga apenas a sua vertente material, mas tem um
aspecto espiritual, ligada aos costumes. Se, para os grupos abastadas, os costumes rudes
estavam sendo deixados para trs, com base na constituio de novas sociabilidades
associadas com o novo, se tornava difcil defender que a cidade, como um todo, e seus
habitantes eram progressistas.
Surgiam ento vrios problemas: assim que a prostituio no municpio passa a ser
visualizada. Ela s aparece como objeto de reflexo precisamente naquele momento e,
portanto, como alvo de controle. Nunca tematizada como o lado oposto do crescimento
econmico ou, no discurso, como a imagem invertida, indesejada (ou desejada) ou inevitvel
do progresso.

5.1 Amor Venal

At os anos finais do sculo XIX quase no se encontra registros que deem conta da
personagem prostituta na cidade de Ipu. A partir de ento, mais ainda na dcada de 1920, ela
passa a ser citada, explicitamente, nos peridicos. Mas isso no quer dizer que a mulher
pblica no estivesse presente nos espaos da cidade. Eusbio de Sousa, por exemplo, cita o
caso de uma ex-escrava, de nome Luzia Gonala Maria Rosa da Conceio, vulgo Luzia
Torquez, que em sua juventude tornou-se uma marafona, exercendo sua profisso e
ganhando a vida vendendo o seu corpo. Idosa, o autor traa um perfil dela como figura
curiosa, um typo popular que perambulava pelas ruas da cidade no limiar do sculo XX.
Diz,

Luzia Torquez, ninguem, no Ip, ignorar que vae tratar o chronista dessa
marafona que perambula pelas ruas da cidade, aos apuros do molecorio, em
continuas descomponendas que bem attestam a sua degenerescencia,
tornando-a um typo da rua, popular.

Mais adiante, anota:

digna dos estudos dos psychiatras modernos e Kroepellin, o conhecido


autor da syntese psychiatrica da demencia precoce, encontraria em sua
pessoa motivos para confirmar um dos typos clinicos que elle admitte, no
dizer de Afranio Peixoto, na etyopagenia347.
347

SOUSA, Eusbio. Um pouco de historia (Chronica do Ip). In: Revista do Instituto do Cear. Tomo XXX,
Ano XXX, 1916, p. 249-278, p. 34-35.

174

Antes, a marafona no encontrava espaos nas discusses, nas imagens de revistas e


nos artigos de jornais. A questo que a sua presena, a partir de um determinado momento,
comeou a incomodar mais. Ela foi tematizada pelos homens abastados e ligados ao poder
local que, logo, passaram a usar a fora policial, sob seu comando, para control-la.
Se antes a prostituio nunca foi elevada a condio de problema, em Ipu, pelo menos
no encontramos muitos documentos que deem visibilidade a ela no sculo XIX, o que no
significa dizer que no existia, agora ela passa a ser tematizada porque entendida como uma
mancha numa imagem de cidade que se quer construir e fundar. A prostituta e a prostituio
so sempre entendidas como os outros de uma cidade moderna. A mulher de vida fcil
visualizada como uma figura que depe contra os nossos valores de foros de civilisados.
da vontade de querer viver de outra forma e da ideia de fundar uma cidade do
progresso e da modernidade, que a prostituta e a prostituio, como outras prticas ligadas aos
grupos menos abastados do municpio, que os agentes do progresso empreendem uma
verdadeira cruzada por sua extirpao dos espaos mais pblicos da cidade e por seu controle
e vigilncia, na impossibilidade de sua extino, jogando-a para fora dos muros da urbs
desejada.
A questo que as prostitutas resistiram fortemente s tentativas de controle e lutaram
para continuar usando os espaos da cidade e contra os estigmas que as associavam a
vagabundagem, a ociosidade, ao vcio, imundcie, depravao moral.
da busca do controle que surge, em parte, o cabar mais famoso j erguido em Ipu
naquele tempo, no hoje bairro da Caixa Dgua, na poca, praticamente desabitado, e longe da
rea central. De fato, aps a ferrovia e o posterior aumento da populao e de circulao de
mercadorias e capitais, os documentos sugerem que o nmero de meretrizes que circulavam
pelos logradouros mais movimentados da cidade aumentou. Ipu teria passado, por isso, a
atrair um nmero significativo delas das reas circunvizinhas, que vinham se juntar as j
existentes no lugar.
Alguns relatos mostram que boa parte das meretrizes, que vendiam seus corpos, se
exibindo na Praa da Estao e no Mercado Pblico, os pontos mais movimentados da cidade,
vinha de outras localidades como no relato de Joo Mozart da Silva, que viveu na poca,
trabalhou como tipgrafo na Typographia dO Campo e na Estao Ferroviria:
Era ali que moravam as prostitutas, as mulheres de vida fcil, no tempo em
que a cidadezinha, atrasada e sem vida, oferecia oportunidades para que os

175

homens casados tivessem momentos de amor fora de casa. Esses tetos,


entretanto, estavam sempre superlotados, porque recebiam visitas de outras
quengas, que vinham dos municpios vizinhos, e at mesmo de outros
Estados, para ganhar dinheiro dos ipuenses348.

O local onde moravam as prostitutas, segundo o autor da citao acima, era chamado
por seus frequentadores de Beco do Progresso. Desta forma, se para os abastados os espaos
da prostituio eram identificados com o mundo incivilizado, barbrie, para os menos
favorecidos, era o prprio espao do progresso. Mais do que uma ironia, este fato revela as
representaes conflitantes dos diversos atores sociais. A prpria palavra beco pode significar
mais do que o local estreito onde residiam as meretrizes e ser associado ao rgo sexual
feminino, que proporciona o prazer.
O local ficava numa rua de onde se podia ver, de uma de suas esquinas, a Igreja
Matriz, no Quadro da Igrejinha, bairro mais nobre da cidade e onde residia o escl social,
como se dizia na poca, as famlias mais abastadas do lugar. Da outra esquina, avistava-se o
mercado pblico, bem no centro comercial da cidade. Em sua volta, tambm moravam os
mais abastados. De uma ponta a outra, do lado esquerdo de quem olha para a Igrejinha, o
Beco do Progresso era composto por quinze quartos, muitos dos quais habitados por
prostitutas e usados, nas noites escuras, para a prtica do sexo. Na mesma calada, do lado
direito, ficava o prdio das Escolas Reunidas, um dos poucos estabelecimentos de ensino
formal existentes na cidade, onde estudavam os filhos das classes privilegiadas. Para ingressar
em suas salas havia um exame de admisso.
Era, ainda segundo o relato de Mozart, um local muito frequentado, onde ocorriam
desordens, havia embriagados e arruaceiros procurando briga. Mas, ao contrrio do que se
possa pensar, tambm era procurado pelos jovens da sociedade, que tambm, vez por outra,
se envolviam em brigas349.
Logo as meretrizes deixaram aquele local e foram se estabelecer na Rua da Mangueira,
um arrabalde at ento praticamente deserto e que s foi apelidado assim quando parte das
prostitutas foram se estabelecer l. Mozart no discorre sobre esta mudana, anotando apenas
que com o passar do tempo, as mariposas deixaram o centro. At recentemente, as mulheres
que vendiam (ou alugavam) seus corpos na cidade de Ipu estavam localizadas na Rua da
Mangueira350.

348

SILVA, Joo Mozart da. Ipu do Meu Xod. Op. cit., p. 99.
Idem, p. 100.
350
Id. Ibidem, p. 100.
349

176

Por que as mariposas deixaram o centro, bem prximo de sua freguesia e foram se
estabelecer em um local distante, no meio do matagal, relativamente longe de tudo e de todos?
Joo Mozart da Silva no esclarece sobre essa mudana. Em seu livro de memrias a
narrativa construda de forma a no dar visibilidade aos embates. Ele, como outros
memorialistas, sempre descrevem o passado, em nosso caso o cabar, como espaos
destitudos de conflitos. Do a entender que o cabar e a prostituio, nos anos iniciais do
sculo XX, eram tolerados sem combate. Bem ao estilo de uma histria escrita sobre a cidade
e que se fundou naquele momento, levadas a cabo por bacharis em direito (Herculano Jos
Rodrigues, Eusbio de Sousa, Augusto Passos) e por memorialistas, o seu relato no dar
vazo s lutas.
Mas a questo que mais nos interessa, inicialmente, saber por que as meretrizes
saram do centro da cidade e a constituio de uma nova geografia do prazer. Na dcada de
1920 elas j esto estabelecidas na chamada Rua da Mangueira. Foi ali erguido o primeiro
cabar da cidade e que perdurou at o final da dcada de 1980, quando suas ltimas
casinhas foram destrudas. Na administrao de Francisco Eufrsio Moror (1982-1988), os
ltimos focos do antigo cabar foram totalmente destrudos. A cidade cresceu e engoliu-o,
no obstante, funcionou precariamente at os primeiros anos da dcada de 80 do sculo XX.
As prticas meretrcias se deslocaram para outras reas da cidade, sobretudo para suas
periferias. A antiga Rua da Mangueira hoje uma das reas nobres de Ipu e faz parte do atual
bairro da Caixa Dgua.
Ao contrrio do que possa parecer, passou a ser muito frequentado, buscado no
apenas pelos ipuenses. Atraia muita gente das cidades vizinhas e que fez a fama de Ipu como
um local da prostituio, um contraponto ideia defendida pelos agentes do progresso e da
modernidade como cidade intelectual, no dizer de Francisco Magalhes Martins, fama
consolidada, segundo este autor, nos primeiros 15 anos do sculo XX, em funo de
conviverem ali naquele pequeno burgo cearense (...) homens de esprito, amantes das letras e
das artes. Tais homens formaram, segundo ele

uma pliade to seleta quo heterognea, e a um tempo irrequieta e brilhante.


Jlio Ccero Monteiro, Teles Souza, Toms Correia, Ablio Martins, Eusbio
de Sousa, Souto Maior, Leonard Martin, Chagas Pinto, Leota e muitos outros
deram ao Ipu fama de cidade intelectual, fama consolidada nos primeiros 15
anos deste sculo351.

351

MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Ensaios e Crticos. Op. cit., p. 53.

177

O meretrcio foi erguido tambm bem prximo ao Curral do Aougue do


Matadouro, onde eram abatidos os animais que abastecia a cidade de carne e ficava um de
seus aougues. O Matadouro era composto por quatro currais em quadro. Se de manh se ia
aquele local para a compra diria da rao, ir ao Curral do Aougue, noite, tinha o
significado da compra e da prtica do sexo. A carne comercializada era outra. Diariamente
acorriam para aquelas bandas, quando o sol caia, viajantes, feirantes, homens casados e
rapazes sempre prontos e dispostos a mostrar e gastar os seus vigores.
ainda ao relato de Joo Mozart da Silva que recorremos. Segundo ele, o meretrcio
era composto por oito casinhas, rebocadas e caiadas, cobertas com telhas. E era ali na zona
do meretrcio, do raparigal, da devassido, na claridade da lamparina a querosene, que a
rapaziada da poca tinha, muito provavelmente, sua primeira experincia sexual. Segundo
ainda nos informa:

Cada um dos rapazes da poca possua sua lanterna a pilha. Todas as noites,
infalivelmente, saamos do bilhar e padaria do Z Padeiro, que ficava
vizinho da alfaiataria do Lopes, e prximo farmcia do Edgard, no rumo
do que se chamava zona. Era uma esticada direta, subindo at chegar ao
batente da primeira casa. A ronda era geral, principalmente nas teras e
sexta-feiras, os dias dos trens que procediam de Camocim, chegando
Estao de Ipu s quatro da tarde352.

O relato de nosso informante importante no apenas pelo fato de ele ter vivido
naqueles anos, mas por ter sido tambm um dos frequentadores noturnos do Curral do
Aougue e por revelar aspectos interessantes desse submundo, amplamente negligenciado
pela historiografia tradicional, ainda que deixe em suspense os conflitos.
Refora a ideia de que era frequente se encontrar no cabar, prostitutas de outras
localidades, muitas delas bonitas, de primeira qualidade. Quando isso ocorria, havia uma
disputa entre os frequentadores daquelas casinhas caiadas, para saber quem seria primeiro a
cortar a proa, se deliciar com as novidades e sair do jejum do po-com-manteiga.

Costumeiramente chegavam mulheres desconhecidas, dispostas a disputar


com as raparigas locais a primazia de ficar com os homens do lugar e ter um
bom faturamento. Quase sempre surgiam bonitas mulheres, que ns
classificvamos como de primeira qualidade, verdadeiras gatas do sexo.
Ali mesmo no desembarque, muitos j escolhiam com quem iria estar logo
que a noite casse. Alguns, que no gostavam de po-com-manteiga,
tomavam a dianteira, cortavam a proa dos demais, atacando o barco

352

SILVA, Joo Mozart. Ipu do meu xod. Op. cit., p. 101.

178

mais cedo na Rua da Mangueira, partindo do princpio de que a vida curta


e o mundo bem pequeno353.

O surgimento do meretrcio na Rua da Mangueira fruto, em parte, do controle e da


represso da qual foram alvos as prostitutas. Boa parte delas passou a ter uma ficha na polcia.
Essa era uma condio de possibilidade para o exerccio de sua profisso, apenas aceita
quando realizada longe dos olhos da sociedade. Em sua ficha eram anotadas as
caractersticas fsicas e o local de sua procedncia. Aquelas que fossem flagradas exercendo
sua profisso pelas ruas da cidade, eram recolhidas priso e no raras vezes, em sua
reincidncia, eram expulsas da cidade. Foram igualmente fixados horrios para suas compras
e estabelecimentos comerciais, onde poderiam comprar suas mercadorias. A no obedincia a
essas regras era punida com uma possvel priso ou outra represaria.
O jornal O Barbicacho - que tinha como programa ser um rgo defensor dos bons
costumes e como redator-chefe J. Parfuncio -, de 15 de fevereiro de 1920, elogia o delegado
de polcia local pela atitude de ter retirado do mercado pblico as prostitutas que circulavam
livremente:

Muito temos louvado o gesto do digno Te. Pinheiro fazendo retirar as


cotrovias do nosso mercado, pois aquillo constituia o que ha de mais
vergonhoso para a terra.
Acreditamos, porem, que o distincto official no est informado que na
Estao a frequencia dellas na hora de chagada e partida do trem ainda
maior do que no mercado.
Muitas vezes ellas sem conhecerem o lugar que merecem vem colocar se
juncto as familias que alli esperam a alguem.
Se o illustre official achar que temos razo ahi fica a informao354.

Eram o Mercado Pblico e a Praa da Estao os locais mais movimentados daquele


tempo, os pontos mais usados pelas prostitutas para oferecer os seus servios e buscar sua
clientela. Mas, a partir de um determinado momento a sua exposio, que parece ter se
tornado frequente, como sugerem as inmeras reclamaes nos peridicos, passou a
incomodar as familias ilustres do logar. Por que incomodavam?
O Correio tambm parabeniza o delegado pela atitude, pondo um fim s
immoralidades praticadas pelas prostitutas no mercado pblico. Este jornal vai mais longe
ao defender que o delegado digno de aplausos de todos os ipuenses, por ter extinguido um

353
354

Idem, p. 101.
Quota da Semana. O Barbicacho. Ipu, p. 1, 15 fev. 1920.

179

foco de imundicies que constituia uma nodoa para a nossa civilisao e at um insulto
nossa dignidade355.
Segundo o citado jornal, aquela foi uma das mais acertadas medidas policiais, dentro
outras, que tem tomado o delegado,

pois em breve familias no poderiam, sequer, fazer suas compras porque


nos portes do mercado publico permaneciam grupos de meretrizes a
exibirem os mais indecentes admanes [sic] a proferirem desubradamente
immoralidades sem o menor respeito ao publico356.

O Correio do Norte, como rgo defensor do progresso e dos bons costumes, guardio
da moral e veculo do poder local, via na prostituio e na circulao das meretrizes
livremente pelos logradouros pblicos, insultos aos nossos foros de terra civilisada.
Necessria se fazia a sua extino ou pelo menos o seu controle.
As reclamaes em defesa do controle mais rigoroso para com as meretrizes parecem
ser mais evidentes do que o controle em si. Em outubro, o peridico clama ao novo delegado
de polcia, incitando-o a proibir as meretrizes de permanecerem no mercado pblico alm do
tempo permitido.

A bem da moralidade chamamos a atteno do honrado Sr. Delegado de


Polcia para, semelhana de seu antecessor prohibirem que mulheres de
vida livre se demorem ou fao estao no mercado pblico desta cidade.
Outrora, graas as ordens terminantes da autoridade competente, s era
permittido a essas infelizes irem ao mercado at 9 horas da manh afim de
fazerem suas compras mas na condio de voltarem a seus aposentos357.

Os redatores do jornal defendem, como teria ocorrido antes, que se proceda a um


maior controle das mulheres de vida livre, no permitindo que circulassem a qualquer
horrio e nem livremente, principalmente no mercado pblico, em nome da moralidade e dos
bons costumes das melhores familias ipuenses.

Atualmente, porem, j no se nota a ausencia desse povo naquele logar


publico. A qualquer hora se observam scenas indecentes, palavrrios e
immoralidades ali se repetem por meretrizes que, s ou agrupadas, fazem da
feira, onde diariamente vo as melhores familias ipuenses effetuar compras,
o palco de suas exibies indecorosas358.

355

Correio do Norte. Ipu, p. 1, 12 fev. 1920.


Idem.
357
Correio do Norte, Ipu, p. 4, 21 out. 1920.
358
Idem.
356

180

As donas de casa, respeitveis, faziam suas compras semanais em torno do mercado


pblico. Como as fontes sugerem, elas evitavam frequentemente o dia a dia da grande feira,
realizada aos sbados, dia em que o mercado pblico e seu entorno ficavam apinhados de
pessoas e mercadorias expostas. Ou elas faziam suas compras durante a semana ou enviavam
seus criados para faz-las no sbado.
Quando saiam rua, no entanto, essas senhoras, e seus filhos e filhas, entravam em
contato com as cenas do cotidiano da cidade. Nos quatro portes do mercado, por exemplo,
era comum a reunio de pedintes, mendigos e prostitutas, em plena luz do dia. Desde ento,
estes espetculos passaram a incomodar os homens e mulheres de posses. Primeiro, porque
tais cenas mancham a nossa civilisao e, segundo, a mulher, exemplo de me e modelo
para suas filhas, cuja moral devia ser resguardada, no podiam ser expostas a essas exibies
chocantes.
H, sem dvida, uma relativa emancipao das mulheres, antes presas a casa. Aqui me
refiro ainda quelas provenientes das classes mais abastadas. No significa dizer que elas
estavam lutando por espaos de trabalho para igualar-se aos homens. No encontramos
indcios disso. Mas, passou-se a solicitar dessas mulheres uma maior presena,
acompanhando seus maridos, em espaos de sociabilidades abertos ao convvio de grupos
restritos, como nas soires realizadas pelo Grmio, nos passeios de final de tarde ao Jardim de
Iracema e para as retretas dominicais, bem como para as solenidades tradicionais realizadas
periodicamente pelo Gabinete de Leitura Ipuense, o Centro Artstico Ipuense e a Euterpe
Ipuense.
Enquanto, por exemplo, nos grandes centros urbanos do perodo, sobretudo nas
cidades do Rio de Janeiro e So Paulo, a condio feminina mudava seu estatuto com a
monetarizao das relaes sociais, a abertura de novos espaos de circulao social e urbana
e com a diminuio das presses familiares sobre elas359, em Ipu, no h fortes indcios de
que a tradicional funo da mulher, responsvel por manter a casa e cuidar dos filhos,
estivesse mudando essencialmente. bem verdade que os espaos do clube se abriram a elas
e que era o momento para exteriorizar, entre seus pares, a riqueza da famlia e sua posio
social, com os figurinos da ltima moda e com a exibio de joias. No entanto, a sua
liberdade se restringia a isso e s compras feitas no mercado, o que reforava a sua condio
de gerir a economia domstica.

359

Ver RAGO, Margareth. Os prazeres da noite: prostituio e cdigos da sexualidade feminina em So Paulo,
1890-1930. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2008, e NEEDELL, Jeffrey D. Belle poque tropical: sociedade
e cultura de elite no Rio de Janeiro na virada do sculo. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.

181

Mas, mesmo para os grandes centros do perodo, como mostra Margareth Rago,
quando a mulher passa a circular mais constantemente por ruas e praas, a frequentar os
novos espaos de sociabilidades (restaurantes, hotis, teatros, cafs, rendez-vous, praas,
avenidas, passeios pblicos) que surgem com o processo de urbanizao, h a preocupao e
o medo de transformaes dos valores da famlia, do papel da mulher como gestora do lar. A
prostituta, que passa a dividir as ruas e os novos espaos pblicos com a nova mulher, comea
a ser entendida como ameaa, como um fantasma que coloca em risco a manuteno da
famlia burguesa, pelo perigo de incitar a mulher direita em seu desejo de liberalizao e
igualdade em relao ao homem. Muitos discursos (mdico, criminalista, por exemplo),
defendero o controle e a regulamentao da prostituio, se valendo de um forte componente
moral, por colocar em risco os tradicionais papis sociais360.
As senhoras, em Ipu, com uma vida extremamente montona, tinham reforada a sua
funo de gestora do lar, num momento em que as facilidades da vida moderna no chegaram
para a populao e a despeito de se defender que a modernidade era uma realidade. No havia
gua encanada, por exemplo. O abastecimento da cidade era feito de duas formas: pelos
poucos chafarizes construdos naquele momento, insuficientes para dar conta da demanda, e
pelo uso das guas perenes do Riacho Ipuaba, cujo leito passava bem prximo do Quadro da
Igrejinha e do centro da cidade. Era papel destas senhoras manter a casa abastecida, ainda que
fossem os criados ou empregados e empregadas os responsveis por transportar a gua, desde
a fonte at as residncias onde trabalhavam. Era funo da senhora zelar pela limpeza da casa,
prov-la de alimentos, gerenciar a lavagem das roupas, fiscalizando, para isso, os seus
subordinados.
Os reduzidos espaos de sociabilidades, fundados naquele momento, por outro lado,
vieram quebrar um pouco com essa monotonia da vida cotidiana. No incio do sculo, alm
dos sales do Grmio Ipuense e do Gabinete de Leitura e suas congneres, a alcova de muitos
palacetes se abriam a elas para as visitas de finais de semana e para os chamados saraus e
assaltos. As confrarias da Igreja Catlica eram um trabalho que atraia as senhoras mais
distintas e suas filhas. A participao nelas era incentivada por seus maridos, que
compareciam missa e ajudavam na liturgia, pelo menos uma vez por semana, no domingo.
Os padres se encarregavam de dizer como uma senhora respeitada deveria proceder em casa,
na submisso a seus maridos e na educao dos filhos e filhas, como veremos com mais
detalhe adiante.

360

RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. Op. cit.

182

Essas mulheres tambm participavam das festividades religiosas, no raro,


promovendo campanha e quermesses para arrecadar fundos para a Igreja, atividades tidas
como enobrecedoras. Por sua habilidade nesse ramo que a mulher solicitada na
organizao das quermesses para arrecadar fundos destinados construo da Avenida
Iracema, como vimos.
Por outro lado, as transformaes econmicas, bastante tmidas se comparadas quelas
vividas pelos grandes centros urbanos, no foram suficientes para produzir uma
transformao nos tradicionais papis sociais ligados aos homens e mulheres. Embora se
quisesse viver de outra forma, como nos grandes centros, os limites impostos a isso eram de
ordens diversas. Se de um lado, era aceito e se buscava incorporar a mulher aos espaos
sociais, cobrando dela uma postura respeitvel, uma desenvoltura, elegncia e uma educao
esperada, de outro lado, cobrava-se tambm o seu papel para a maternidade, como um
contraponto prostituta. Esta surgia como alteridade, a outra, a face invertida da mulher
ideal, guardi da moral familiar. O contato entre a mulher ideal e a mulher depravada - esta
feita para aplacar o apetite sexual incontrolvel dos homens, segundo os discursos que
circulavam a poca, e para manter a virgindade da mulher recatada, cuja funo era o
casamento -, deveria ser suprimido de alguma forma.
Parece contraditrio. Embora se buscasse educar as filhas dentro de novos valores,
antenados com os ideais ilustrados, mesmo burgueses, dos grandes centros do perodo, no se
abria mo da educao da mulher, voltada para as responsabilidades do lar, para sua funo
como esposa e me, essencial para o bom casamento. A educao formal, antes e ao que
parece, vedada s mulheres, agora se abria como essencial, uma vez que passou a se cobrar
delas, acompanhar seus maridos, junto com os filhos, em algumas ocasies, nos espaos de
sociabilidade, nos assaltos, saraus, soires e nas partidas literrias. Desta forma, algumas
delas passaram a ter aulas de francs, seja com um professor particular, seja em uma escola
formal, e a frequentar as escolas formais361. Algumas completavam os estudos secundrios na

361

Nos primeiros anos do sculo XX o principal estabelecimento de ensino primrio onde estudavam os mais
abastados era o Instituto Jos de Alencar, dirigido, a partir de 1912, por Leonardo Mota e que contava com o
seguinte corpo docente: Padre Aureliano Motta, os Bacharis Ablio Martins e Ubaldino Maciel Souto Maior, o
Francs Leonard Martin, o estudante de direito, Leonardo Mota e, a partir de 1913, o bacharel e juiz de direito
da Comarca, Eusbio Neri de Sousa. Em uma relao dos alunos aparecem os nomes de Rosa Edith Arajo e
Thereza Odethe de Arajo, filhas do Cel. Jos Loureno de Arajo, Leopoldina Dias Martins, filha do Cel.
Manoel Dias Martins, Annita de Martins, filha do lder poltico, Cel. Jos de Farias, Francisca Nair Soares,
filha do Cel. Jos Theodoro Soares, Maria Iracema de Vasconcellos e Anna Abigail de Vasconcellos, filhas do
Cel. J. Batista de A. Vasconcellos, Maria de Nazar Quixad e Zenabia Quixad, filhas do Cel. Aprgio
Quixad, intendente municipal. Todos eram scios e frequentavam o Grmio Ipuense. Gazeta do Serto, Ipu,
p. 4, Mar. 1913. Segundo Joo Mozart da Silva, Leonardo Mota era aquele que ensinava francs naquele
educandrio. Ver. SILVA, Joo Mozart. Op. cit., p. 29.

183

capital do Estado, seguindo o exemplo dos homens, como foi o caso de Francelina Martins,
filha de Ablio Martins, e de Odette Arajo, filha do Cel. Jos Loureno de Arajo362.
O jornal Correio do Norte amplamente noticia, mesmo promove, a realizao das
muitas festas nos sales do Grmio e de outras associaes, em que se desenvolviam
atividades culturais como as soires, as partidas literrias e as representaes de peas,
encenadas em seus sales, por falta de um teatro.
Nesses locais, a participao da mulher era essencial e buscada. Eles constituam
espaos de interao entre homens e mulheres. A dama, como antes, j no se retirava diante
da presena masculina, nem mesmo, ao que parece e segundo sugerem as fontes, quando se
falava de poltica. As questes ligadas cidade tambm lhes diziam respeito.
Assim, o desenvolvimento de diversas atividades femininas, no seio dessas classes,
passou a exigir da mulher uma educao mais elaborada. Ela devia se mostrar culta nas
rodas de conversas, alm de reforar os papis que a sociedade lhe cobrava, como os cdigos
de conduta. Por isso, a sua educao passou a ser uma exigncia. Conhecer, por exemplo,
outras lnguas tornava-se importante, pelo menos para algumas delas, bem como saber pintar,
em alguns casos, tocar piano e ser iniciada na arte da argumentao.
As revistas femininas que chegavam a estes crculos, por meio do Gabinete de Leitura,
por exemplo, com suas imagens da mulher moderna, incitavam a imaginao no apenas
das mulheres, mas principalmente de seus maridos e pais que queriam mostrar-se aos olhos
dos outros e aos seus prprios olhos como modernos. nesse processo contraditrio que a
figura feminina proveniente dessas classes privilegiadas adquiria certa projeo social. Ao
extrapolar o mbito privado, no espao pblico buscavam construir, conscientemente, uma
imagem da nova mulher, ligada a uma outra cidade.
Por outro lado, o papel da me e esposa deveria ser reforado. Embora a mulher
abastada tivesse uma maior liberdade naquele momento, no se permitiria que ela
descambasse para uma atividade frvola, ociosa e passiva. A sua educao deveria reforar,
para alm de suas novas funes, os seus papis sociais ligados a casa e ao casamento. Desta
forma, havia, at certo ponto, uma vigilncia de suas atitudes, diferente da vigilncia que
existia em relao prostituta.
Se nos grandes centros, a preocupao da mulher com a aparncia, por exemplo,
poderia ser uma realidade, sempre disposta a exibir-se como figura sedutora, charmosa e
sofisticada, sobretudo no mbito das socialmente privilegiadas, isso era, de alguma forma,

362

Gazeta do Serto, Ipu, p. 2, 6 maio, 1913.

184

combatido nos crculos sociais de Ipu, naquele momento, por desvirtuar do papel que se
impunha mulher. Ora, se o espao do baile era aquele que permitia mulher abastada exibir
sua elegncia, traduzida no uso do figurino, no seu porte e na sua maquiagem, isso devia ser
comedido. Os cdigos sociais impunham restries a este lado sedutor das mulheres, algo
muito associado prostituta. Sua exibio s poderia ser feita entre os seus pares e
acompanhada do marido ou do pai.
Nas ocasies em que usava a rua para as compras ou para se deslocar Igreja, sua
exibio, que escandalizava os menos favorecidos, deveria ser apenas de passagem. Na rua,
embora se vivesse em uma cidade pequena, onde as pessoas se conheciam, a mulher
respeitada no poderia ser confundida com a prostituta. Em dias de feira, quando a cidade
recebia uma boa leva de pessoas de fora, havia o perigo latente de a mulher recatada, ao sair
rua, ser confundida com uma mulher de vida fcil, caso exagerasse nos perfumes, joias ou
outros adornos. Da se exigia dela uma postura comedida no uso dos adereos ligados
modernidade.
Na redefinio dos papis sociais da mulher proveniente das classes privilegiadas,
ainda que suas funes tradicionais fossem reforadas, a imagem da prostituta era construda
como um contraideal do que se esperava dela e que impunha limites muito claros sua
liberalizao. Um deles dizia respeito ao uso da moda. A roupa deveria traduzir, para as
mulheres de famlia, um signo de decncia. Para as moas, a moda, preocupao sempre
latente para elas e que agora deviam se mostrar em espaos sociais, deveria ser escolhida de
forma a no apenas traduzir os seus encantos, mas a pureza dos costumes. Roupas
indecentes ficavam s para a atriz, na poca muito associada s prostitutas, e no para as
moas respeitadas.
A vigilncia da me, mais atenta para a educao das filhas, sempre patente, deveria
cuidar da decncia dos trajes. O sucesso do casamento, neste quesito, dependia disso. Da
mulher que se veste como uma atriz, de modo indecente, o rapaz serio e honesto foje della
com razo. A vestimenta ou a moda era entendida, naquele momento, como o espelho que
reflete a realidade. o que diz uma advertncia publicada na edio do Correio do Norte, de
16 de fevereiro de 1924, sob o ttulo Para as moas:

O uso de modas indecentes sinal certo de esprito ou pronunciada


maldade. Deveras s usa de trajes de bailarina que lhe tem a alma ou quem
receia por timidez, os sarcasmos dos pervertidos.
O Melhor encanto de uma moa a pureza dos costumes, o pudor das
meninas. por isto que nem sequer se concebem lyrios de negra cor.

185

Quem se julgar livre de culpa porque h outros que erram tambem? O


que fica bem nos carneiros no s por isto regra para os animaes
racionaes...
Modas pouco decentes, maneiras, fasem suppr que a joven nasceu para
atriz. O rapaz serio e honesto foje della com razo363.

Se, se cobrava da mulher uma aparncia mais cuidada nos espaos de sociabilidade,
exigia-se, por outro lado, a sua conteno. Dito de outra forma, as mulheres deveriam conter
suas pulsaes corporais e seus impulsos, capazes de produzir, nos homens, seus desejos
sexuais.
Nestes crculos a vaidade feminina era condenvel na mulher direita, de famlia. A
vaidade extravagante estava associada figura da prostituta, da qual deveria se distinguir.
Roupas decotadas, o uso excessivo da maquiagem, de saia pouco acima do joelho, e de joias
eram condenados, imprprios para determinadas mulheres.
Podemos perguntar, por outro lado, como as mulheres pobres viviam naquele
momento. O que temos a dizer sobre elas? Poucas so as fontes que lhes do visibilidade. No
entanto, elas sugerem que a sua circulao pelas ruas se no concorria com os homens era
bastante significativa. Na Estao Ferroviria havia aquelas que vendiam caf e iguarias,
como as tradicionais tapiocas. Nas fontes, a feira tambm aparece como gerando
oportunidades para conseguir parte do ganho de vida para as mulheres pobres, seja
administrando suas banquinhas, para a venda de iguarias e cafs da manh a preos
mdicos para os feirantes que vinham de longe ou mesmo para a venda de verduras, frutas,
artigos do artesanato, animais de pequeno porte, dentre outros produtos.
Era comum ainda as cenas de mulheres que eram vistas lavando roupa nas margens do
riacho, sobretudo, na atual rua Manoel Vitor de Mesquita, um beco estreito e que ligava o
Quadro da Igrejinha ao Alto dos Quatorze, na subida da serra. Muitas vezes trabalhavam para
complementar a renda familiar, seja lavando roupas para vrias famlias abastadas da cidade
ou para seus patres como suas empregadas ou criadas.
Ao lado daquelas que, aos olhos de muitos, ganhavam a vida honestamente, havia
outras que, seja por preguia, por sonhos de enriquecer ou por imoralidade, por ser
degenerada, nas palavras de Eusbio de Sousa, portanto, sofrendo de doena que a
impulsionava para a depravao, por sua sexualidade ardente, explorava o corpo, negociandoo com quem estivesse disposto a pagar por ele364.
363

Para moas. Correio do Norte. Ipu, p. 3, 16 fev. 1924.


Pelas citaes em seus trabalhos, Eusbio de Sousa parece ter sido um leitor frequente dos estudos da
antropologia e sociologia criminal. Em sua chronica do Ip, j citada, ele faz referncia a autores como
Enrico Ferri, Scipio Sighele e Le Bon. Como mostra Margareth Rago, inmeros estudos no ramo da

364

186

Era precisamente no espao do mercado pblico que as profissionais do sexo mais


se exibiam e isso se dava no noite, mas em plena luz do dia. Como vimos, inicialmente as
prostitutas residiam nas proximidades do centro e o dia da feira era o momento de seduzir os
homens e cham-los para uma visita s suas casas que, durante noite, se tornavam uma
espcie de cabar. As fontes sugerem, portanto, que havia uma intensa movimentao noturna
no Beco do Progresso, quando as meretrizes recebiam os seus clientes.
Mas o que mais passou a incomodar foi no apenas o fato de as prostitutas viverem em
casas muito prximas do centro, mas a sua exposio aos olhos de todos, nos locais mais
pblicos da cidade onde, no raras vezes, estavam sob o olhar das senhoras e senhoritas de
famlia. Esse contato passou a ser visto como perigoso. A prostituio e sua visibilidade
pblica tornavam-se um perigo porque poderiam seduzir as mulheres castas em seu desejo de
liberalizao, em um momento em que as imagens ligadas s chamadas cidades modernas,
que circulavam por meio da imprensa, de lbuns da belle poque, mostravam os espaos
pblicos como aqueles tambm da mulher e locais de exibio de sua elegncia.
As reaes contra a exposio do corpo e a sua venda nos espaos pblicos revelam o
medo moralista da contaminao das mulheres direitas. Reprimi-las era uma forma tambm
de proteo da mulher sem, por outro lado, negar a possibilidade ao homem, como veremos,
de dar vazo s suas necessidades sexuais, numa relao de compra e venda do corpo,
puramente capitalista, um negcio onde amor e sexo esto dissociados, mas s aceito longe
dos olhos e dos ouvidos da sagrada famlia.
Por outro lado, se a prostituio e a forma de vida das meretrizes so tematizadas
como costumes incivilizados, que devem ser expulsos do espao pblico, o so tambm
porque a mulher, da qual se cobrava o respeito a uma moral esperada, passou naquele
momento, a circular com maior frequncia pelos logradouros, sobretudo, mais centrais, onde
estavam todos prximos: o Mercado Pblico, a Estao Ferroviria, os prdios do Grmio
Ipuense, do Gabinete e outras associaes, a Igreja e os casares dos abastados.
A presena da prostituta nesses locais espetacularizada pelos cronistas que escrevem
nos jornais da poca que estamos analisando. Criam-se imagens delas como aquelas que, por
exemplo, em dias de feira, no sbado, buscam vender seus corpos usando roupas sempre
curtas, deixando ver seus dotes sensuais, como estratgias para seduzir os feirantes,

antropologia criminal, desde meados do sculo XIX, buscavam provar que as prostitutas possuam uma
configurao cerebral diferente das demais mulheres e sinais orgnicos que a distinguiam da maioria das
pessoas normais. Surge assim uma teoria que associava a prostituio a uma doena hereditria ou inata. Ver.
RAGO, Margareth. Do cabar ao Lar: a utopia da cidade disciplinar. Brasil 1890-1930. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1985.

187

vendedores e compradores. So associadas com as imagens da sujeira (imundcies), do esgoto,


da depravao.
A prostituio no municpio passa a ser entendida, para os que escrevem no Correio
do Norte, por exemplo, como um caso de polcia. As reclamaes e as cobranas ao poder
pblico quanto ao seu controle tm como argumentos salvaguardar a boa moral pblica e os
bons costumes das famlias locais, vale dizer, das famlias distintas. O jornal v a
presena delas no mercado e nas feiras pblicas como um espetculo de imundcies, de
imoralidades. com esse esprito que aquele peridico, em artigo publicado em 6 de julho
de 1922, estampa em suas pginas reclamaes contra a prostituio, cobrando do novo
delegado a mesma atitude tomada pelo Te. Pinheiro, que proibiu a livre circulao das
meretrizes pelos logradouros da cidade, estabelecendo horrios fixos para isso. O ttulo do
artigo bem sugestivo: Com a polcia:

Por varias vezes, sempre que o dever nos impe, temos chamado atteno da
polcia para inhibir certos abusos que infelizmente se do nos logradouros
mais publicos desta cidade, especialmente no Mercado.
Testemunha dos que abaixo vamos expor, e conhecedores da actividade
do actual delegado, h sido patente, vimos em nome da moral publica e dos
sos costumes pedir o seguinte:
1) Prohibir que a grande imundice de mulheres livres que aqui existem,
frequentem a qualquer hora o mercado, dando a pessima impresso de que l
s habitam pessoas sem pudor. No sabbado passado a commisso que tirava
esmolas para os festejos do S.C. de Jesus, ao penetrarem ali, recuou
imediatamente por se haver deparado com scenas que no podemos
descrever. que a feira do Ipu completanmente evadida (sic) por estas
imolarissimas (sic) mulheres de vestes e meneios impudicos. O Sr. Delegado
poderia fazer como praticou o Te. Raymundo Pinheiro quando exerceu igual
cargo entre ns. Permitia aquella autoridade que o cotrovial s frequentasse
o mercado at 9 horas, praso sufficiente para effectuarem suas compras.
Naquele no se notava tanta familiaridade, e cinismo com que vemos
actualmente taes meretrizes pelos portes publicos a se expandirem com
gestos e palavreados indecentes (...)365.

O mercado pblico uma edificao em quadriltero, iniciada ainda no final do sculo


XIX e concluda em 1890, como esclarecemos no primeiro captulo, ficava bem prximo
igreja matriz, s residncias das pessoas abastada, Casa de Cmara e Cadeia Pblica, no
muito distante da Estao Ferroviria. Muito comum nas cidades interioranas do Cear,
formado por quartos de comrcio com quatro entradas centrais, uma em cada lado, que do
acesso ao seu interior. Existia um funcionrio que no cair da tarde, quando os
estabelecimentos comerciais cerravam suas portas, era encarregado de fechar os seus portes.
365

Com a Polcia. Correio do Norte. Ipu, p. 3, 6 jul. 1922.

188

Prostitutas alm de mulheres simples, crianas e pedintes - ficavam nas portas do


mercado. O que incomodava principalmente as chamadas famlias ilustres, aquelas mais
abastadas do lugar, que buscavam distino pelo trajar e pelos modos requintados.
Incomodava porque era, em primeiro lugar, uma cena imoral, ia contra seus valores.
Chocava as senhoras e senhoritas que deveriam ser resguardadas dessas imoralidades. Os
relatos da poca, ou as imagens construdas, do conta de que as meretrizes usavam
vestimentas que deixavam aparecer seus dotes fsicos como forma de seduzir. Ofereciam seus
servios abertamente a quem pudesse pagar por eles. Incomodava, em segundo lugar, porque
aquilo era, em si, uma imundcie. Prostitutas com poucas roupas, algumas maltrapilhas,
outras alcoolizadas, eram alvos de chacota para os populares. Aquilo, aos olhos daqueles que
sonhavam com outra cidade, objeto de desejo, devia ser banido do espao pblico, sobretudo
da regio mais central e uma das mais movimentadas da cidade.
Finalmente, aquela cena chocava uma sociedade que era, em sua essncia,
extremamente catlica, religiosa. Aquilo era um chamamento orgia, representava o fim dos
tempos. Era preciso extingui-la sob pena de ser castigado pela providncia divina.
A comisso que trabalhava para arrecadar fundos para os festejos do Sagrado Corao
de Jesus, citada na passagem acima, era formada por senhoras e moas, geralmente das
famlias mais destacadas do lugar. Era uma prtica comum e muita buscada pelas mulheres,
vista como enobrecedora e incentivada pelos homens, uma vez que, sob a organizao da
Igreja, esta trabalhava no sentido de fortalecer, nas mulheres, os valores morais defendidos
pela sociedade, sobretudo a caridade. A instituio religiosa reforava, em suas reunies
peridicas, os papis sociais esperados das mulheres para manter harmonia na sociedade,
como veremos mais adiante.
O autor da citao acima, portanto, se vale disso. Para ele, as mulheres da sociedade
no poderiam se sujeitar s cenas imorais que vinham se desenrolando no Mercado Pblico,
sobretudo no dia da grande feira. Competia polcia inhibir os abusos que se do nos
locais mais pblicos da cidade, proibindo, como teria feito o delegado anterior, o espetculo
das mulheres livres, que a qualquer hora frequentavam o Mercado Pblico. O autor sugere,
em sua passagem, que a feira era invadida por prostitutas, dando a impresso que ali s
habitam pessoas sem pudor.
Era aps as 9 horas da manh que as senhoras e senhoritas das famlias tradicionais ou
de bons costumes, iam passear ou fazer suas compras na feira e no mercado e no podiam
ser expostas quele espetculo de imundcies e imoralidades, praticado pelas

189

meretrizes. Cabia polcia controlar sua circulao como forma de preservar a sade dos
costumes, os sos costumes e a moral pblica das famlias ipuenses.
Antes do surgimento do Cabar na Rua da Mangueira, as fontes sugerem que o
comrcio do corpo, sua compra e venda, eram realizados na rua, sobretudo nos locais mais
movimentados da cidade, e o ato sexual se consumava na casa da prostituta ou em algum local
onde morassem duas ou trs meretrizes, que para algumas pessoas da poca se transformavam
em cabar noite. No sbado, o movimento comeava ainda aps a feira, pois muitos
feirantes, que vinham de longe, trazendo seus produtos para vender no mercado ou para
comprar mantimentos, tinham de retornar s suas casas antes do pr do sol. A forma de
exibio e chamamento da freguesia se dava, pois, na rua, nos espaos mais pblicos: no
Mercado e na Estao, nos horrios de trem.
O dia da grande feira, no sbado, era por excelncia o mais concorrido. Tambm era
mais fcil burlar o controle. Embora o autor da citao acima ataque as prostitutas pela
maneira imoral como se vestiam, nem todas se caracterizavam com vestes maltrapilhas ou
com roupas curtas para mostrar os seus dotes corporais. As fontes sugerem tambm que
muitas delas se vestiam decentemente e que usavam sinais que permitiam a seus fregueses
identific-las. Da mesma forma, os seus pretendentes, para no serem alvos de represso ou
de censura, usavam uma linguagem em cdigo, quando queriam frequentar locais de
prostituio, como deixa transparecer Joo Mozart da Silva. Elas tambm faziam as suas
compras e aquele era um momento para estabelecer uma aproximao com os seus clientes
sem, com isso, exibir as suas formas e chamar a ateno da polcia.
Na imprensa local, os argumentos contra a prostituio, pelo menos nas proximidades
do centro da cidade, e a defesa pelo seu controle, so justificados tambm porque se colocava
contra os incontveis foros de terra civilisada que caracterizavam a cidade. Os
argumentos contra a prostituio so tambm de ordem moral, como vemos na citao abaixo,
na qual o autor reclama de um rapaz que faz da sua casa, em pleno centro da cidade, um
verdadeiro bordel:

No ha dvida que os costumes actuaes vo decrescendo


vertiginosamente no que diz respeito a moral.
Ha pessoas que perdem por completo o escrupulo, esquecem-se do
respeito que cada um tem obrigao de manter para com a sociedade e, qual
suino, que se deleita com os fssos, descem ao mais infimo procedimento.
Neste caso est um rapaz, residente na Travessa Cel. Alexandre Soares, o
qual julgando que estamos em Sodoma, costuma, reunir mulheres de vida
livre, com um cinismo inqualificvel, em quanto as familias e os transeuntes,

190

alis muito frequentes ali, por ser uma rua das mais centrais, assistem e
ouvem aquellas scenas indignas, indecentes e despresveis.
O Snr. J.M com as suas lubricidades ao meio dia emponto (sic), no
est capaz de morar no centro de uma cidade civilisada366.

Qualquer atitude contrria aos bons preceitos da moral civilizada era passvel de
repreenso e alvo de censura. Uma cidade civilizada ou que conta com tais foros j no
aceitava certas prticas contrrias ao bom convvio social. Defendia-se uma forma de
convvio de relaes sociais pautadas por hbitos e costumes civilizados.
Por outro lado, diante da nsia pelo controle, as pginas do Correio e outros relatos da
poca, como aqueles de seu Mozart, sugerem e deixam transparecer que houve resistncias.
As meretrizes passam a lutar, tambm, pelo direito de ir e vir e usar a cidade. Se em alguns
momentos o poder repressor se mostra mais forte, elas criam tticas para tentar burlar esse
poder fazendo uso dele. a que a exposio do corpo e sua venda se deslocam do espao
pblico para o privado e para locais reservados sua prtica.
Apesar da constatao de que a polcia, incitada pelas autoridades locais, exerceu uma
forte represso prostituio, no municpio, durante as primeiras dcadas do sculo XX,
continuaram frequentes as queixas contra a sua exposio pblica. No entanto, com o
surgimento do meretrcio, na Rua da Mangueira, que passou a ser referido nas fontes como
cabar, houve uma diminuio das reclamaes contra a exibio das mariposas do amor
nos locais mais pblicos. As queixas, agora em menor escala, se dirigiam para as casinhas
caiadas do Curral do Aougue. Assim, de certa forma, a comercializao do corpo, objeto de
intensa vigilncia, se deslocou essencialmente do espao pblico para o espao privado, bem
distante dos olhos arregalados da sociedade, que no discurso, se mostrava assombrada.
O meretrcio passa, ento, a exercer um chamamento aos homens e aos rapazes da
poca, mesmo entre aqueles das famlias abastadas, cujos pais atacavam nas pginas dos
jornais a compra e venda do sexo.
Vejamos apenas alguns exemplos, para mostrar como o Cabar, longe do centro e dos
olhos das famlias recatadas, foi um negcio lucrativo e que atraiu at os rapazes de
famlias distintas da cidade desejada como civilizada.
Foi alvo de pilheria e de ataques dos redatores dos pasquins, jornais discutidos no
prximo captulo, a moda de danar o coco l pelas bandas do Matadouro, ou Curral do
Aougue. Os redatores dos pasquins centraram fogo nos membros da alta sociedade e dos
remediados que, s escondidas, ali se reuniam para a diverso, longe dos olhos e sanes
366

Correio do Norte, Ipu, p. 4, 23 fev. 1922.

191

morais de seus pares. L bebiam, danavam e aproveitavam o sereno, isto , os namoros


com suas comparsas fora do baile, embaixo de alguma rvore ou em locais sempre escuros,
se entregando s imoralidades prprias das classes baixas e de moas sem pudor.
O jornal O Barbicacho, escrito pelos tipgrafos das oficinas do Correio, na primeira
pgina do seu n 1 estampa:

O cco agora est em moda, desterrando os seus parentes Cana Verde e


Fandango.
Mas, se dentro a dana ferve, bestificando as prossilynas, fora o sereno
aproveitando o estado de pasmeira da carta e toga de mo...
A coisinha vai boa por alli, refrescando a cambica de caj e a palmito.
Assim mesmo tem o costume de dizer que coco velho que d azeite!
Qual nada!367

Na mesma edio do citado jornal, na segunda pgina, est escrito:

(...) Para as bandas da Casa da Maria Braga [no cabar] a cousa esta mal
assombrada:
Tem uma cajazeira que est dando cco e as quartas feiras e domingos
acudi gente pra l.
E depois seu Joo Ayres mas (sic) seu almirante o negcio dos boiquistas
no lhes d na...368

Os redatores dO Barbicacho escrevem de modo cifrado e tm conhecimento de


alguns fatos que se passavam nas noites das danas do coco. Buscam, ento, ridicularizar as
atitudes daqueles que deixam suas residncias e vo divertir-se nos bailes e serenos do coco,
l pelas bandas do matadouro, com as cotrovias, ao mesmo tempo em que deixam
transparecer certo fascnio ou uma espcie de inveja daqueles que, mesmo correndo riscos
de censura, frequentam o Curral do Aougue noite.
Se l no calor do baile a coisa ferve, l fora, no sereno, aqueles que possuem carta
(diploma) e toga (que se vestem decentemente) se distraem com as moas de pouco pudor
e isso de pasmar aos redatores dO Barbicacho, que se sentem horrorizados com o ocorrido
e mais ainda quando sabem de quem se trata. Logo seus nomes estaro estampados nas
magras pginas daquele peridico, com o objetivo de ridiculariz-los e provocar-lhes
embarao.
E, l no sereno a coisa vai boa regada a refresco de Cumbica e caj,
provavelmente o que era servido aos frequentadores do cabar, e a palmito, referencia, muito
367
368

O Barbiclacho, Ipu, p. 1-2, 14 dez. 1919.


Idem, p. 2.

192

provvel, a alguns membros da Euterpe Ipuense, que aproveitavam os serenos do coco, uma
vez que o palmito proveniente, principalmente, do caule da Euterpes edulis. A referncia ao
palmito pode tambm estar relacionada sua semelhana ao falo e no deve ser descartada.
A assiduidade de algumas pessoas distintas que noite, com suas lanternas
rumavam em direo ao matadouro, para os bailes do coco, levava aos redatores dO
Barbicacho a referir-se a eles como fazendo parte de uma associao denominada Sociedade
do Cco, uma espcie de agremiao semelhana do Grmio e da Euterpe Ipuense, porm,
imoral. A referncia a uma associao para caracterizar os frequentadores dos bailes do coco,
sobretudo aqueles provenientes das famlias abastadas e de posio social na sociedade
ipuense, no passa de um eufemismo ou uma ironia.
assim que em tom de pilheria o jornal estampa, em suas pginas, uma circular
supostamente enviada pelo primeiro secretrio da Sociedade do Cco, o sr. Tenente Coronel
Pedro Celestino de Mello. Na mesma edio publica, ironicamente, as Trovas do Coco:

Seu Adalberto traz trs moos para o cco virem danar


Papagaio tem convico no peito pra vadia
Seu Abdoral est l fora diga que entre [pra] c
Papagaio tem convico no peito pra vadia
Seu Abdoral s entra
Se for com o seu Edg
Papagaio tem convico no peito pra vadia
Diz seu Bessa que entre qui seu Abdoral c est.369

A brincadeira acima revela quatro nomes de pessoas importantes na cena local, so


eles, Adalberto Arago, um dos fundadores do Grmio Ipuense e membro dos poderosos
Arago; Abdoral Timb, Edgard Correia e Manuel Bessa, estes trs ltimos, nomes ligados ao
grupo progressista de Ipu.
Se se levar em considerao a fidelidade das informaes acima, ento estamos diante
de uma questo de difcil soluo. Parte dos agentes que atacavam os costumes populares
como imorais e degradantes estavam agora envolvidos com eles. Podemos pensar que os
ataques aos costumes desviantes no passavam de um discurso retrico, demaggico, ou
podemos argumentar, tambm, que aqueles rapazes estavam desrespeitando os preceitos
morais defendidos por seus pais e pares.
Edgard Correia era filho de Thomaz Correia, descrito pelo Correio como exemplo de
uma moral intocvel. Manuel Bessa Guimares era filho do lder poltico, Cel. Joo Bessa
Guimares, tambm tido como um homem cuja moral era invejvel; e Abdoral, nascido em
369

O Barbiclacho, Ipu, p. 4, 21 dez. 1919.

193

Cajazeiras370, veio para o Ipu morar na casa de sua tia, Adelaide Timb Martins, da famlia
dos Martins, cuja moral recatada deveria, tambm, ser cultivada.
Os tipgrafos, redatores do Barbicacho, certamente estamparam seus nomes em suas
pginas para que fossem alvos de censuras de seus pares, afinal, Thomaz Correia e Joo Bessa
eram redatores do Correio e acionistas da Typographia dO Campo, onde ambos os jornais
eram impressos. Eles jamais aceitariam, supe-se, que seus filhos frequentassem os bailes da
ral.
Joo Mozart da Silva, que por alguns anos foi tipgrafo nas oficinas do Correio, em
seu livro de memrias, j citado acima, relata que naquela poca ele e um grupo de rapazes
iam frequentemente ao Curral do Matadouro para uma noitada no meretrcio. Revela que todo
jovem tinha uma lanterna para gui-los at l. Quem sabe, os rapazes citados acima no
tenham danado com ele e suas comparsas o coco e se divertido no sereno da noite,
embaixo de uma cajazeira, no Curral do Matadouro? Talvez ele mesmo tenha dedurado a
seus companheiros tipgrafos, Francisco Pilcomar Campos e Jos Pombo (redatores do O
Barbicacho), as suas investidas, ao Curral, com os filhos dos patres,
A aluso cajazeira pode dar margem a duas interpretaes. Pode ser uma referncia
s rvores que eram caractersticas do Curral do Matadouro e cujos frutos, supostamente,
eram usados para o suco servido nas casinhas caiadas do lugar, aonde se ia busca do sexo
e outras diverses, e o local preferido para desfrutar do sereno, uma vez que o aroma
agradvel de seus frutos contribua para que o prazer do sereno fosse ainda mais aprazvel, ou
a referncia era feita a um de seus frequentadores, mais provvel, Abdoral Timb, natural do
municpio de Cajazeiras.
H tambm raras referncias positivas prostituta estrangeira e prostituio no
municpio feitas na imprensa. Uma delas da pena do ipuense Anderson Magalhes (All
Right, era como assinava seus escritos), cronista do jornal Correio da Manh, do Rio de
Janeiro. Ao escrever sobre os tipos humanos estrangeiros presentes nas ruas da cidade de Ipu
de sua adolescncia, cita o caso de uma bonita prostituta, de apelido a Balac, que fez a
cabea de muitos homens e envenenou os cimes das senhoras casadas. O fato contado por
Francisco Magalhes Martins, que em um de seus livros comenta sobre as crnicas de All
Right:

All Right retratou, magistralmente, alguns desses tambm curiosos tipos


estrangeiros do Ipu, como o seu Busson, o Felix Turco, o Osvaldo Knesse
370

Cajazeiras dos Timbs, hoje cidade de Hidrolndia, no Cear.

194

a Balac (ou Balacow), esta deliciosa figura, mariposa desgarrada que ali
apareceu para incendiar o corao dos homens casados e envenenar de cime
das senhoras casadas, que fechavam a porta quando a respeitosa passeava
pelas ruas com o seu donaire sensual e provocante, espalhando o pecado e a
perdio... Certo dia, um declamador pedante recitava o clebre soneto de
Arvers, e, ao fazer a pausa para indagar quem essa mulher?, o gaiato
Antnio Arago apertou num brado - a Balac!, ao que se sucedeu
estrepitosa gargalhada de todo o auditrio371.

A citao acima a nica referncia existncia de uma prostituta estrangeira


exercendo sua profisso na cidade de Ipu nas primeiras dcadas do sculo XX.
Outra meno, pode-se dizer tambm positiva, feita em relao prostituta pela
imprensa local, a despeito do ataque da qual foi sempre o alvo predileto. Em sua edio do dia
6 de maio de 1920, o Correio do Norte publica um soneto intitulado Amor Venal e assinado
por Abdergard Brazil Corra, da qual se queixa de amor no correspondido. Vejamos sua
reclamao:

AMOR VENAL
No tem valor o oferecido! Intriga
O velho adgio. E eu me sinto e vejo triste,
Quanta verdade de verdade existe,
Neste provrbio que ninguem abriga.
Disseste: A ti smente o amor me liga
E eu fui um crente louco e cego. Viste,
Vinte dias depois tu me traste,
Por dinheiro somente, falsa amiga
Quanta vaidade tens, mulher barata...
Tu no possues o predicado raro
Que se chama pudr. Es insensata.
Caro que foi! Que dinheiro perdido!
Por 50$000!... Compraram caro
O teu discreto amor, to bem fingido
Abdergard Brazil Corra372.

Em nossa pesquisa no descobrimos nada sobre o autor do soneto acima. O mais


provvel que se trate de um pseudnimo. Tambm podemos perguntar se o caso
371

MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Ensaios e Crticos. Op. cit., p. 69. Anderson
Magalhes nasceu em Ipu, em 1896, e era filho de Augusto Magalhes e Ana Rosa Cavalcante de
Albuquerque, segundo Francisco Magalhes, oriunda de tradicional famlia pernambucana. Como muitos
dos rapazes das famlias tradicionais, abastadas, da cidade, terminou seus estudos secundrios fora e, no Rio de
Janeiro, cursou a academia de direito onde se bacharelou. No entanto, no exerceu a profisso de advogado,
mas de jornalista, que dizia ser sua vocao. Trabalhou por 40 anos no Correio da Manh, do Rio de Janeiro.
Idem.
372
Correio do Norte. Ipu, p. 3, maio, 1920.

195

romanceado em poesia de fato ocorreu. Para alm disso, devemos indagar como foi possvel a
publicao de uma poesia que dava visibilidade a um caso amoroso, supostamente ocorrido
no cabar, se o jornal em questo se configurava como o guardio da boa moral do ipuense e
aquele que mais ataque empreendeu contra a prostituio no municpio. Passou despercebido?
Penso que no. Certamente foi escrito por algum influente no mbito local e que, talvez, no
devesse ser contrariado.
Se de fato o caso descrito no soneto ocorreu, trata-se aqui de um romance
envolvendo algum influente no crculo local e que era frequentador assduo do cabar. Sua
indignao se revela no fato de ter sido trado em seu amor por uma prostituta. possvel
amar uma prostituta? Por que no?
Antonio Iramar Miranda Barros, ao analisar a prostituio em Ipu, acena para o fato de
que era comum a uma pessoa importante na cena local possuir, por um determinado tempo, a
sua preferida, em suas investidas ao cabar. Pagava-se pela exclusividade no uso do corpo da
prostituta373. Geralmente isso ocorria quando o bordel recebia mulheres bonitas vindas de
fora. Por suas qualidades e por serem novidades havia uma disputa entre os homens,
sobretudos entre os mais abastados, para se saber quem seria o primeiro a furar a proa e
esquecer os tempos de po-com-manteiga.
O autor do soneto se mostra contrariado pelo fato de ter sido trado aps amar,
gratuitamente, a sua comparsa, talvez pagando por sua exclusividade, por vinte dias. Ela,
ingrata, por s pensar no dinheiro, no mais seria digna de seu amor aps se vender para
outro por cinquenta mil ris. No entanto, o soneto no passou despercebido pelos redatores do
Correio. Logo a seguir, sutilmente se faz uma crtica ao poeta: So fructos da carestia da
vida... e depois 50$ j no pouco, principalmente depois de supportar este poeta por 20
dias. Livra!!!.374
A questo que o surgimento do cabar, a venda exclusiva do corpo para quem podia
pagar por ele, foi uma das tticas usadas pelas meretrizes com o objetivo de burlar o poder
repressor. Longe das sanes morais e dos olhos da sociedade recatada, exercia um
chamamento mesmo entre os rapazes das famlias abastadas do lugar, que atacavam a compra
e venda do corpo como prticas que depem contra a nossa cultura e nossa moral
civilisada. Ou o cabar simplesmente o resultado inevitvel do controle a qual foram
expostas as meretrizes. A represso levou-as ao exerccio de suas atividades em locais longe
373

BARROS, Antonio Iramar Miranda. Ipu nos trilhos do meretrcio: intelectualidade e controle numa sociedade
em formao (1894-1930). 2009. 127 f. Dissertao (Mestrado Acadmico em Histria e Culturas) Centro de
Humanidades, Universidade Estadual do Cear. Fortaleza.
374
Correio do Norte. Ipu, p. 3, maio, 1920.

196

do convvio da boa sociedade. Muito daqueles que reclamavam contra a prostituio do


municpio, frequentavam noite as casinhas caiadas da Rua da Mangueira.
As crticas que se faziam na imprensa ao definhamento da moral e a prtica da
prostituio no recaiam apenas sobre as prostitutas ou sobre os homens das classes menos
favorecidas que frequentavam o cabar. Recaiam tambm sobre os homens das famlias mais
recatadas que, ao invs de cultivar e reforar os laos familiares e o ideal de famlia
defendido, se envolviam em casos fora do casamento, seja ele no cabar ou no. Serviam eles
de maus exemplos e o que explicava o fato de parte da juventude no ligar muito para a
manuteno da moral defendida.
Se antes do erguimento do cabar a represso levada a cabo pela polcia contra a
prostituio era, principalmente, fsica, e um tanto desorganizada, agora ela se tornara,
tambm, mais organizada. Pode-se dizer que a prostituio foi regulamentada. Para exerc-la,
a meretriz era fichada na polcia. As suas informaes pessoais bsicas eram registradas
(nome, profisso, idade, naturalidade, residncia). Eram definidos horrios em que poderia
circular, bem como estabelecimentos onde poderia fazer suas compras. Nas fontes no
encontramos nenhuma reclamao contra o barulho dos sambas que eram ali realizados nos
finais de semana e nem de atos de baderna (brigas, assassinatos). Se eles ocorriam eram
abafados, seja pela polcia, seja pela imprensa. A questo que ali, longe de tudo e de todos, o
cabar j quase no incomodava. Inconsciente ou conscientemente houve uma segregao
geogrfica das meretrizes, o seu confinamento no Curral do Aougue.
Os possveis excessos dos bailes (danas do coco) e o movimento frequente no
incomodavam tanto. Relativamente longe das escolas (localizadas nas proximidades do
centro), longe da Igreja (no Quadro), longe das residncias e, mais importante, longe dos
olhares das famlias recatadas, era tacitamente permitido. Em parte, sem ser censurado
diretamente, muitos homens buscavam o cabar. O fato de estar longe e por ser algo
moralmente condenado, porm, libertino, favorecia o fascnio que passou a exercer.
Por outro lado, ao que parece, a prtica da compra e venda do sexo, agora confinado
basicamente num mesmo local, tendeu tambm a se organizar, embora no tenhamos
informaes se havia uma cafetina ou se as prprias prostitutas se organizavam numa espcie
de cooperativa. O fato que, embora objeto de controle, o que parece ter ocorrido foi que o
cabar passou a ser muito procurado e frequentado. No seria exagero afirmar, por exemplo,
que a prostituio foi reforada, porque agora permitida e distante das sanes morais sofridas
pelos homens e do controle fsico que se operava sobre a prostituta nas ruas. Da mesma
forma, ao contrrio do que se possa imaginar e a despeito das reclamaes, a prostituio

197

passou a ser tolerada. Portanto, o meretrcio, que passou a ser condenado, foi igualmente
aceito. Paradoxo? Certamente.
A partir daquele momento as fontes sugerem que o cabar passou a exercer um
fascnio sobre parte da populao, o que explica o fato de at os jovens sados das famlias
ilustres, embora adotando estratgias para no serem vistos, como namorar no sereno da
noite ou manter suas escolhidas, pagando pela exclusividade, entrando no cabar s
escondidas, o procurassem para dar vazo aos seus apetites sexuais, a sua sexualidade
reprimida e para manter as moas de famlia castas, cuja virgindade era imposta e esperada
pela sociedade.
Mas, qual o papel exercido pelo cabar? Por que ele parece fascinar, sobretudo os
jovens do perodo? Ir ao meretrcio no era apenas uma forma de dar vazo sua sexualidade.
Por ali passavam pessoas diversas: feirantes, homens pobres, alguns abastados, bbados,
policiais. Quando nos distanciamos dos discursos moralistas da imprensa do perodo,
percebemos claramente que aquele local era tambm um espao de sociabilidade para os seus
frequentadores, muitos deles assduos, como foram os casos de Joo Mozart da Silva e seus
amigos. Eles se juntavam aos caixeiros viajantes, que pernoitavam na cidade esperando o trem
de volta para Sobral, Granja ou Camocim, aps exercerem o seu ofcio, para passar suas
noitadas no Curral do Aougue.
Embora Joo Mozart da Silva tivesse contato com os homens que frequentavam o
Grmio, aqueles mais abastados e que defendiam o cultivo de uma moral recatada, os espaos
de sociabilidade mundanos, ao que parece, no se abriam para ele. Como tipgrafo e
letrado, se tinha certo prestgio, parecia ser, no entanto, um cidado de segunda classe
nos crculos dominantes da poca. Por que ele e muitos dos jovens da poca iam ao cabar?
Ora, mesmo dispondo de poucas fontes que tratem mais detalhadamente do cotidiano daquele
ambiente, os poucos relatos que nos chegaram so suficientes para se dizer que havia ali outra
sociabilidade. Esta fazia um contraponto quela prpria dos sales respeitados.
J sabemos que no cabar da Rua da Mangueira havia danas e se tocava msica.
Vendia-se bebida e praticava-se o jogo. Embora a busca do sexo fosse o objetivo principal, l
se ia tambm para vrias diverses. Fugindo dos parmetros conceituais dominantes que
identificavam a prostituio como sujeira, imundcie, depravao moral, podemos perceb-la
como positividade, como fez Margareth Rago, em trabalho j citado.
O meretrcio era um espao que agrupava indivduos e os uniam por frequentarem o
submundo de uma cidade que, nos discursos de algumas pessoas, era apresentada como
progressista, contando com foros de civilizada. Ali, indiretamente, muitos homens

198

exerciam prticas licenciosas, colocando por terra a exclusividade sexual imposta pela ordem.
Realizavam encontros condenados, praticavam jogos proibidos. Rapazes sados de crculos
dominantes, embora se escondessem quando iam ao cabar, no danassem e no jogassem,
contrariavam a ordem imposta por seus pais e namoravam com as meretrizes, tendo com elas,
provavelmente, sua iniciao sexual.
Num emaranhado de significados produzidos pelo meretrcio, difcil estabelecer as
diversas funes que exerciam naquele momento. Lugar multifacetado, dava vazo a muitas
experincias e no apenas as sexuais. Permitia uma diversidade de prticas sociais. Local da
compra e venda do sexo, sancionado e permitido, embora vigiado e condenado, se traduzia
tambm como um espao outro de sociabilidades e civilidades subterrneas, buscado por
muitos. Desta forma, parecia haver, entre o Grmio, smbolo da urbs buscada, e o cabar,
smbolo da urbs condenada, pelo menos duas cidades: a do desejo e a da depravao moral; a
cidade da mulher casta e a da mulher perdida; a cidade das sociabilidades e civilidades
superiores e a cidade das sociabilidades e civilidades condenadas. Ambas davam vazo a
desejos contraditrios, quase inconciliveis.
As soires do Grmio configuravam a cidade da ordem, os bailes do Cabar a cidade
da desordem, que dava impulso s prticas sexuais ilcitas, dava vazo aos romances
condenados e de afetos outros. Como contraponto, a urbs buscada pelos agentes do progresso
era diurna, a buscada pelos frequentadores do meretrcio era noturna, mas que em dados
momentos se encontravam, apenas em campos opostos, como o sol e a lua.
Uma das explicaes para a tolerncia da prostituio era o fato de ela permitir, de um
lado, a iniciao sexual dos rapazes, como uma espcie de rito de passagem e, de outro lado,
ser entendida como uma alternativa para a preservao da virgindade das moas e castidade
das futuras esposas, como defende Antnio Iramar Miranda Barros em sua dissertao de
mestrado, citada acima.
Se, de um lado, a prostituio era objeto de ataque e um problema a ser debatido nas
rodas de conversas, nos bailes e na imprensa, de outro lado, ela servia para aliviar as tenses
sexuais, a despeito do padro de comportamento imposto e esperado dos homens e mulheres
sados dos crculos dominantes. O meretrcio, condenado, era tambm aceito, pois podia
aplacar a sexualidade ardente dos rapazes, garantir a castidade das futuras esposas, ainda que
pairasse sobre seus pais o perigo de sua perdio. Desta forma, essa funo do cabar era bem
vinda e contribua para arrefecimento do controle sobre ele, quando distante. Essa no uma
caracterstica singular da prostituio de Ipu, no perodo de nosso estudo. Os autores que

199

discutimos aqui mostram como a prostituio, entre fins do sculo XIX e incio do sculo XX,
era entendida pela sociedade como um mal necessrio.
Assim, o cabar era ambiguamente aceito. Era o lugar onde os jovens poderiam dar
vazo aos seus ardentes desejos, prprios desta fase da vida, abandonado-o, talvez, aps o
casamento. A prostituta era, assim, percebida como mulher desregrada, mas que tinha uma
funo importante ao modelar a pulso sexual do jovem, homem incompleto, e manter a
sexualidade intocada das moas de famlia.
Margareth Rago, ao analisar o imaginrio da prostituio em So Paulo nas primeiras
dcadas do sculo XX encontrou este tipo de interpretao entre as classes dominantes.
Mostra que

Ao mesmo tempo que era percebida como mulher desregrada, a prostituta


figurava como aquela que poderia modelizar as pulses sexuais dos jovens,
ainda em estado bruto. Funo libertina e religiosa, a iniciao sexual
significava uma ordenao das pulses instintivas consideradas
ameaadoras. Da a ambigidade que caracterizou a relao da sociedade
normalizada com o universo explosivo dos prazeres ilcitos, ao mesmo
tempo desejado e indesejado e invejado, pleno de mistrios e de vida375.

5.2 A prostituta como alteridade: contraponto do modelo de mulher

em parte a figura da prostituta, que circula pelas ruas e pelo controle se estabelece
em um cabar, que d visibilidade a mulher no incio do sculo XX em Ipu. No que o seu
papel tenha se reforado, mas, da mesma forma que se procedeu a uma vigilncia em relao
prostituta, a mulher, sobretudo aquelas da chamada melhor sociedade ou da boa
sociedade, em seu comportamento, tambm passou a ser vigiada, ainda que de uma forma
mais sutil. E ao contrrio do que se possa pensar, essa vigilncia no partia unicamente do
homem, mas tambm das prprias mulheres.
A prostituta aparecia como alteridade. As mulheres respeitadas no queriam e no
podiam ser confundidas com ela. Da o corolrio de que se buscou reformar as condutas
sociais dos homens e das mulheres. Longe de se libertar de suas funes tradicionais,
embora a mulher agora fosse vista em bailes, circulando pelas ruas e organizando associaes
filantrpicas e de ajuda mtua, os seus papis de me e esposa foram reforados.

375

RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. Op. cit., 2008, p. 179.

200

Isso revela uma contradio latente: o desejo por viver em uma cidade moderna no
foi capaz de destruir valores morais arraigados, sobretudos valores ligados famlia e
religiosidade. Modernidade e moralidade, incompatveis ao que parece, em outras sociedades
em transformao no mesmo perodo, se mostram, em Ipu, como faces de uma mesma moeda.
Se, em muitos lugares, a prostituio pensada como parte da introduo de novos hbitos
advindos com o progresso e a modernidade, tornada uma mercadoria fetichizada e uma figura
capaz de ensinar aos homens os cdigos de conduta ligados aos valores civilizados, que
sopravam da Europa, em Ipu, a prostituta e a prostituio se configuram como imagens
invertidas da busca por uma urbs moderna.
No se abre mo dos papis tradicionais da famlia, e a prostituta, face de uma cidade
condenada, nunca pensada como resultado do crescimento econmico e das transformaes
que se operavam, s aceita na medida em que permite reforar condutas sociais e morais,
neste caso, ligados mulher-modelo a ser seguida.
A Igreja catlica teve destacado papel neste processo. Em seu trabalho, Antonio
Iramar Miranda Barros pesquisou os cursos catlicos organizados pela Igreja no incio do
sculo XX, que envolvia a sociedade local na formao, sobretudo, da mulher ideal para o
casamento, e como um contraponto meretriz. Pelo menos dois cursos eram ministrados,
como mostra aquele historiador: um era exclusivo para as jovens que estavam prestes a se
casar, com o objetivo de formar as futuras esposas; e outro era direcionado ao casal, quando
ainda eram noivos. Este ltimo era uma espcie de reunio pr-nupcial, chamado de
banhos. Direcionado tambm ao futuro pai, versava sobre os papis sociais da esposa e do
marido, do futuro pai e da futura me376.
Um dos manuais usados em tais cursos era o livro de MME Permond377, de onde se
extraiam ensinamentos fundamentais, intitulado Conselhos Duma Me as Suas Filhas378.
um pequeno, porm denso, livro escrito em forma de cartas endereadas s filhas da autora,
aconselhando-as sobre os comportamentos sociais da boa jovem, mulher e me e, em menor
escala, sobre o papel dos futuros maridos. As cartas criam um perfil de mulher ideal e dos

376

BARROS, Antonio Iramar Miranda. Op. cit.


Um dos exemplares do livro encontrado por Antonio Iramar Miranda Barros pertencia dona Valderez
Soares, j falecida, que dedicou sua vida s prticas religiosas, sendo catequista missionria da Igreja Catlica
de Ipu. De famlia tradicional, dera seguimento a uma prtica familiar. O livro estava dentro de um mao de
papis, junto com outros documentos religiosos. Datilografados, estes papis reuniam transcries do livro de
MME. Permond, e fazia parte do material de um dos cursos de formao para o casamento, ministrados por
senhoras ligadas Igreja Catlica, na dcada de 1920. Idem, p. 101.
378
MME. PERMOND. Conselhos duma me as suas filhas. 2. ed. Petrpolis, Rio de Janeiro: Centro da Boa
Imprensa, 1923.
377

201

modos de agir que ela deveria seguir para ser aceita na sociedade, ser amada por seu marido e
manter o lar em harmonia, sempre sob a gide da teologia crist.
Podemos perguntar: por que a Igreja adotou essa manual para os seus cursos de
formao do carter da mulher? Em primeiro lugar, penso, porque estava de acordo com os
preceitos defendidos por aquela instituio da poca, que adotava um modelo de mulher que
espelhasse as virtudes crists, da boa esposa, boa me, de mulher recatada, obediente e
submissa ao marido. Para ela, a clula da famlia era a esposa-me e competia-lhe o sucesso
do casamento. Recaiam sempre sobre a figura feminina as responsabilidades do casamento
desfeito.
Nesse sentido, era tarefa da Igreja ensinar as jovens, as futuras esposas, os papis
sociais da mulher e a sua importncia para manter a ordem familiar. Coube a ela a
organizao de associaes religiosas e filantrpicas, lideradas pelas senhoras mais
destacadas da sociedade local, que recebiam lies com o padre e depois as repassavam a
outras mulheres. Um dos cursos, denominado de banhos, era endereado s mulheres da
cidade, e no apenas s mais destacadas, lhes ensinado a proceder em casa e em suas relaes
com o futuro marido. Para obter o sacramento matrimonial, era necessrio frequentar um
desses cursos. Os Conselhos de MME. Permond serviam, portanto, aos seus objetivos.
O ideal de mulher defendido pela Igreja era o esperado das moas no apenas oriundas
das classes mais privilegiadas, mas de todas as classes sociais, que deveriam seguir o caminho
do matrimnio. Este s seria confirmado aps a participao da mulher nos cursos oferecidos
pela Igreja, ministrados no diretamente pelo padre local, mas por senhoras originrias das
famlias mais destacadas da sociedade local, criteriosamente selecionadas. Elas eram,
primeiro, formadas, isto , recebiam lies com o proco local e, s em seguida, quando
estivessem prontas, passavam para instruco.
J dissemos que os trabalhos filantrpicos oferecidas pela Igreja eram buscados e
incentivados na famlia como um trabalho enobrecedor. Portanto, eram muitos concorridos.
Uma das qualidades encontradas na boa esposa e me, segundo MME. Permond era, por
exemplo, a caridade para com os infelizes, ttulo de uma de suas cartas.
At que ponto os conselhos dados s mulheres e aos casais eram, de fato, seguidos? O
modelo de mulher-me defendido pela Igreja foi o que prevaleceu entre, por exemplo, as
famlias privilegiadas? Os cursos de formao de carter obtiveram xito? Tais perguntas, por
mais que nos esforcemos para respond-las ficariam sem respostas satisfatrias. Mesmo as
respostas, ainda que baseadas em extensa documentao, sempre estariam incompletas, pelo
simples fato de que as perguntas foram mal formuladas. Mais importante do que querer

202

responder se o modelo de mulher ideal foi o que prevaleceu, analisar qual modelo normativo
era buscado. Qual era a imagem desejada da mulher?
Para responder a isso, o livro de MME. Permond um documento riqussimo. Na
impossibilidade de acesso a outras fontes, os seus Conselhos se configuram como indcios de
que a sociedade ipuense, ou parte dela, lutou por estabelecer um padro feminino desejado,
como um contraponto da mulher do desejo, a prostituta. Se distanciar desse ideal colocava o
risco para a mulher de ser confundida com a sua imagem invertida, aquela construda sobre a
meretriz.
Por que tamanha preocupao, naquele momento, por parte da Igreja e da sociedade,
com a formao do carter da mulher? A organizao dos cursos catlicos voltados para
reforar os tradicionais papis da mulher ipuense um forte indcio de que a prostituio e a
assiduidade ao meretrcio, at mesmo por homens casados e de famlias respeitveis, era um
problema a ser enfrentado. Pairava, sem dvida, sobre a sociedade, o medo latente pelo
desvirtuamento da verdadeira mulher ipuense, sempre entendida como a clula da famlia.
Tendo por base os Conselhos de MME. Permond, adotados como parmetros pela
Igreja e pela sociedade, vejamos como se constri a imagem da mulher ideal.
O livro de conselhos composto por vinte cartas. So endereadas s filhas da autora e
versam sobre a forma como elas deveriam proceder como meninas, esposas e mes. Seus
conselhos so caracterizados por ela como instruco sobre os deveres e obrigaes da figura
feminina para com a sociedade, no decorrer de suas vidas, primeiro, enquanto menina, depois
como esposa e, em seguida, como me. Agindo segundo as obrigaes e deveres que lhes so
imputados, a mulher contribuiria para manter a harmonia que deve reinar na sociedade e no
lar: Usando a me de prudencia, nenhum risco ocorrer a innocencia da sua filha quando
instruir sobre as obrigaes para com o marido e na conducta que deve seguir, no intuito de
evitar perigos, que podem perturbar a sociedade379.
Para MME. Permond obrigao da me o zelo pela educao e instruo das suas
filhas, desde tenra idade, preparando-as para assumir os seus deveres e papis sociais. Que
papis so esses? Em primeiro lugar, a mulher aquela que exerce as funes de boa esposa e
boa me. No primeiro caso, ela deve se anular enquanto mulher, dotada de vontades e
sentimentos, em nome da satisfao do marido, da felicidade da famlia e da harmonia que
deve reinar no lar. Uma senhora joven smente deve procurar agradar ao seu marido, pondo
a mxima cautela nas conversas com pessas novas. As amizades devem ser bem

379

Id. Ibidem, p. XV.

203

selecionadas e seus laos s devem ser estabelecidos quando se souber, aps longo estudo,
que a pessoa detentora de estima e virtudes sociais. A mulher que assim proceder o seu
marido a amar e estimar muito mais 380.
Tudo deve ser feito para agradar ao marido ainda que isso seja, inicialmente, contra a
vontade da esposa. Uma das atitudes que objeto de censura na mulher a falta de ateno
que possa dispensar ao seu esposo. Nada mais contribui para isso do que as ms amizades.

Nada ha mais digno de censura do que essas mulheres amaveis e


provocadoras que nos sales mundanos esquecem as attenes que devem
prestar aos seus maridos, prestando-as somente aos rapazes novos.
Si soubessem os juzos que dellas se forma, ficariam completamente
desiludidas381.

Quando solteira, o perigo de se agir desta forma contribui para deformar a sua moral e
para que nenhum rapaz respeitvel a queira como esposa. Ha quem sinta prazer de as
envaidecer com lisonjas e galanteios; mas a verdade que os proprios que as adulam no as
escolheriam nunca para companheiras da vida382. A mulher deve renunciar a todos os
prazeres do mundo e se dedicar de corpo e alma ao amor do marido e dos filhos. preciso
deixar para ultimo lugar os prazeres do mundo e consagrar-se antes de tudo ao amor do seu
marido e dos seus filhos 383.
O lar, para as senhoras da melhor sociedade, mas tambm para as menos
favorecidas, deve ser sagrado. Dele devem-se afastar todas as pessoas cujos atos so indignos.

certo que muitas mulheres, que teramos difficuldades de receber em nossa


casa, nem todas tero praticados actos menos dignos; mas a sua leviandade
obriga-no a afastal-as, e com razo, ainda que no fosse sino pelo respeito
severo que devemos a ns e nossa casa384.

A mulher que nasceu para o lar e para o casamento, contraindo o matrimnio contrai
obrigaes maiores. A sua vida viver para o marido e para os filhos. O seu dever
consistir em tornar o marido e os filhos e sobretudo manter no lar a sua influencia moral e
religiosa385.

380

Id. Ibidem, p. 17.


Id. Ibidem, p. 17.
382
Id. Ibidem, p. 17-18.
383
Id. Ibidem, p. 19.
384
Id. Ibidem, p. 19-20.
385
Id. Ibidem, p. 21.
381

204

Como um sacerdote que renuncia sua existncia para seguir a sua misso, dada por
Deus, a esposa tem como santurio a sua casa. Desde que toma sobre si a direco da
familia, ella como que sacerdotiza do lar. Deve, pois, como cura dalmas seguir a sua
vocao.

A familia , com effeito, uma pequena parochia de que ter de dar contas
um dia, e, semelhana do parocho, deve possuir a abnegao e o espirito de
sacrificio, sendo unico fim das suas aces o bem material e espiritual
daquelles que lhe foram confiados386.

Mas o sacrifcio no sem recompensa. Os deveres impostos pelo matrimnio, quando


seguidos a risca confere a mulher tambem graas e a primeira de todas a possibilidade de
se apoderar do corao do marido387.
Ela conseguir o seu desejo se seguir as suas obrigaes. O primeiro deles que
deve, para o marido, tornar-se ba e affavel. Dedicando-se a ele, conseguir a harmonia
familiar, esperada por Deus. Segundo os desgnios divinos, coube-lhe o papel de dedicar-se
famlia e jamais fugir dele, sob castigo de ver a sociedade desintegrar-se e a moral definhar.
Desta forma, uma mulher desde que se casa, jamais deve pensar em si e deve submetter-se a
vontade do seu marido 388.
A felicidade ou desgraa sua, de seu marido e dos filhos, s compete a ela. Seu papel
ser exercido bem se fiz-lo com amor e vontade: Com amor e vontade conseguir isso
muito facilmente; mas s pelo amor e pela ternura que conquistar o corao do marido; do
contrrio far a desgraa dos dous389.
O lar, a casa, o espao de sua dedicao. nele, quando bem cuidado, com ternura
e amor, que a esposa conquistar aos poucos, o amor de seu companheiro.

Um homem s tomar affeio ao seu lar, demorando-se em casa com


prazer, quando souber que a esposa o acolher com palavras affectuosas e
beijos ternos, mostrando-lhe as despesas que faz com elle, occupando-se do
que o interessa e que, finalmente, s elle o seu tudo. E nisso consiste a
felicidade e o dever da mulher390.

MME. Permond adverte s suas filhas sobre o que acontece quando a esposa no se
dedica a sua funo. O resultado a desgraa do lar e o abandono da mulher por seu cjugue:
386

Id. Ibidem, p. 22.


Id. Ibidem, p. 22.
388
Id. Ibidem, p. 25.
389
Id. Ibidem, p. 25.
390
Id. Ibidem, p. 26.
387

205

Si o homem no encontrar em casa a ternura da esposa, o enthusiasmo affectuoso do seu


corao ha de procurar l fora esse amor, que lhe falta: esse calor caricioso que no encontra
no lar 391.
Segue uma srie de conselhos que as mulheres devero perseguir para manter a
harmonia do lar: preciso estudar (...) desde os primeiros dias do casamento, o caracter do
vosso marido, comprehender bem a sua natureza e conhecer os seus gostos

392

; procurae

advinhar as qualidades que ele desejaria encontrar na sua mulher e fazer todo o esforo para
as adquirir

393

; preciso exercer uma continua vigilancia sobre o vosso modo de proceder,

logo desde os primeiros dias do casamento; ter boa vontade de conquistar o corao do
vosso marido; esquecer tudo, para s delle vos lembrardes

394

; nas adversidades

mulher que compete estudar os gostos e as tendencias do marido, para as abraar ou


modificar; porque a ella pertence o papel das concesses 395.
A mulher no pode esperar ou cobrar dos homens as concesses, pois

O marido raras vezes se curva s exigencias da mulher, promovendo o seu


desenvolvimento intellectual e moral. No esse o seu papel. O homem
nasceu para mandar; a mulher para obedecer. O homem no naturalmente
propenso s conversas396.

Nesse jogo de papis bem definidos, eram esperadas da figura feminina as concesses
e as responsabilidades pela felicidade da famlia. Exercendo a sua funo, no fazia mais do
que sua obrigao no exerccio de seus deveres. Por outro lado, seria condenada pela
sociedade caso o lar se desfizesse, por no ter cumprido a sua vocao de esposa, que vive
para o marido, e de me, responsvel pela educao e moral dos filhos.
Aos papis da ba esposa e ba me, acrescentam-se um terceiro. Este certamente
muito agradou a Igreja e pode ter contribudo para que seus conselhos fossem dados s
mulheres ipuenses: ela deveria, acima de tudo, ser boa christan, ter bondade no corao e
ser caridosa, ajudando os mais necessitados. No toa que muitas das mulheres sadas dos
crculos mais privilegiados buscaram exercer atividades organizadas pela Igreja local,
ajudando aos necessitados.
Das condutas esperadas da mulher qual devia ter maior peso? Qual devia ser a mais
importante? Para MME. Permond, ela deve saber dividir bem as suas funes no sendo
391

Id. Ibidem, p. 27.


Id. Ibidem, p. 33.
393
Id. Ibidem, p. 33-34.
394
Id. Ibidem, p. 35.
395
Id. Ibidem, p. 37-38.
396
Id. Ibidem, p. 38.
392

206

necessrio que tome mais a peito o papel de me que de esposa

397

. Seria muito perigosa a

sua dedicao a apenas uma de suas obrigaes.

Poucas mulheres sabem conservar o justo meio na affeio entre os deveres


de esposa e me. Umas, inteiramente dedicadas ao marido, pouco se
importam dos filhos, conferindo-lhes a mos mercenarias; outras (este o
caso mais frequente), apenas tm filho, esquecem o marido e no querem
saber de mais nada sino o menino398.

Dentre as funes esperadas da mulher e ligadas aos afazeres domsticos, uma das
mais importantes dispor o lar de forma que seja sempre agradvel ao marido, para mant-lo
junto a ela e para que no se sinta tentado a sair noite. Ela, por suas atitudes, mas sem
demonstrar, deveria impedir que o cnjugue frequentasse locais como bar, espaos mundanos,
que busque bebidas, ms companhias ou fique at tarde da noite na rua. Neste sentido, as
esposas deviam sempre mostrar-se bas e amaveis com vosso marido, porque necessario
que elle ache mais prazer em estar em casa, junto de vs, do que em qualquer lugar. Para
isso,
Trabalhae de dia, para estar junto delle todas as noites, no o deixando
adquirir habito de sahir noite sem companhia; porque as horas que o
trabalho deixa livres, sobretudo as da noite, devem ser passadas entre
ambos399.

A mulher deve, pois, proporcionar ao homem, no recanto do lar, todos os encantos e


attractivos. Mantendo-o em casa, ele no adquire o gosto dos clubs e dos cafs, onde se
encontram amigos funestos, que lhe faro perder o habito de estar em casa

400

. Se deixar

isso acontecer, ser culpada pelo desvio do companheiro, pois

quando o marido foge de casa, a culpa quase sempre da mulher; porque si


soubesse fazer-lhe as vontades, si quizesse ser amavel e carinhosa, elle no
sairia de casa, no a deixaria ssinha; sendo, portanto, necessario que a
esposa se lhe dedique inteiramente, para o conservar junto de si401.

Segue-se, mais uma vez, uma srie de conselhos de como manter o marido em casa e
no permitir que saia do caminho correto. essa mais uma das virtudes da esposa. O seu

397

Id. Ibidem, p. 45.


Id. Ibidem, p. 45.
399
Id. Ibidem, p. 50.
400
Id. Ibidem, p. 51.
401
Id. Ibidem, p. 51.
398

207

talento consiste justamente em guiar o marido e mantel-o no recto caminho, sem elle dar por
isso 402. Ela deve ser sempre a sentinella vigilante da honra de seu lar 403.
Nos seus papis de esposa e me, cabia-lhe zelar pela educao dos filhos, moldando o
seu carter. Sempre vigilante, deveria se criar para eles, sobretudo na adolescncia, ocupaes
desejveis e estar sempre atenta s suas amizades. A educao das meninas deveria requerer
maiores cuidados.

A regra geral relativamente s filhas tel-as sempre na vossa companhia,


sendo possivel, deixando-as desenvolver com naturalidade a simplicidade,
que so o grande encanto da juventude, ensinando-as a serem graciosas e
amaveis404.

A educao da menina, voltada para reproduzir o comportamento da mulher, a jovem


senhora, era uma preocupao sempre latente, porque a honra da famlia residia nela. Alm da
constante vigilncia, necessrio se fazia dot-la de qualidades positivas.

Exige-se muito de uma senhora nova; porque necessario que tenha


qualidades oppostas entre si; energia e doura; gravidade e encanto. E isso
difficil poder conseguil-o a me, de maneira a no descambar no exaggero.
O que preciso, formar mulheres agradaveis e serias ao mesmo tempo,
com uma educao christan perfeita, sem dar logar mais leve critica. Isso
leva muitos annos a conseguir e requer um estudo serio e uma grande
vigilancia da parte da me405.

Dentro da diviso dos papis sociais e sexuais, a esposa deveria saber, tambm, quais
eram as funes do homem, para alm das suas. disso que tratam algumas cartas de MME.
Permond, como so os casos da CARTA XV (deveres dos Paes para com os filhos) e a
CARTA XVI (Deveres paternos). No entanto, durante as suas palestras, MME Permond,
em vrias passagens, deixa em suspense qual a funo central da figura masculina. Cabialhe, acima de tudo, prover materialmente a casa. O espao pblico do trabalho reservado ao
homem enquanto que a esfera privada, do lar, o espao de atuao da mulher. A sua misso
a casa, devendo ela compreender sua importncia para manter a harmonia na sociedade. Se
ao homem cabia o trabalho fora de casa, todas as demais funes eram deixadas s mulheres.
Estas tinham, no entanto, que adotar uma forma de administrar os recursos materiais da
melhor forma possvel, no permitindo excessos. Cabia-lhe adotar um bom mtodo de
402

Id. Ibidem, p. 58.


Id. Ibidem, p. 59.
404
Id. Ibidem, p. 116.
405
Id. Ibidem, p. 117.
403

208

governar a economia domstica, de forma a bem empregar os recursos trazidos pelo marido.
disso que trata a CARTA XVIII (Methodo de governar a economia domestica).

(...) No seria por ventura muito honroso para a mulher empregar com ordem
a economia o dinheiro que o marido lhe entrega e que talvez lhe tenha
custado muito a ganhar?
um dever de honra para Ella respeitar esse dinheiro, fructo do trabalho
e beneficio da Providencia; porque nem todos conseguem ganha-lo. E seria
um verdadeiro crime entregal-o m administrao das criadas ou gastal-o
em luxos exaggerados.
Tratar do bom governo da casa com gosto e com interesse uma das
primeiras obrigaes da mulher; e o dever, ainda que seja humilde, nunca
avilta ninguem; mas at pelo contrario grangeia o respeito. O esquecimento
do dever que uma causa miseravel e aviltante406.

Finalmente, a CARTA XX (Concluso), a ltima, encerra as palestras, reforando


sobre as principais obrigaes da mulher de boa familia. Como me e esposa dedicada
vive principalmente para cumprir a misso que lhe foi imposta, junto de seu marido e dos
seus filhos:

O mais bello elogio que se pde fazer da mulher, repito, dizer que ella
uma mulher ba e amvel. Todas as outras qualidades; beleza, saber,
intelligencia, no valem nada, comparadas com as precedentes; e, no as
possuindo, no pde desempenhar o seu logar de esposa e da dona de casa407.

Portanto, seguindo os ensinamentos de Madame Permond, por um lado, os cursos


catlicos para a formao da mulher pareciam enfatizar as recompensas para a esposa-me,
caso seguisse os seus desgnios, os papis que dela eram esperados. Voltando-se para o
casamento, a maternidade e administrao do lar, construiria uma slida relao familiar,
obtendo o amor do marido e o respeito dos filhos.
Por outro lado, igualmente, os cursos de formao da mulher pareciam dar nfase s
punies (talvez castigos) para a esposa-me que se distanciasse de seus deveres.
Contrariando sua natureza, a famlia se desfaria e a integridade fsica e moral do marido e dos
filhos ficariam comprometidas.
Era esperado da mulher, pois, a realizao de sua misso. Tinha ela um papel
fundamental para a manuteno da famlia nuclear. Dcil e sempre amvel com o marido,
atenta, vigilante com a educao dos filhos, soberana na administrao da casa, recaia sobre
os seus ombros a moral e o carter de todos aqueles que dependiam dela. Se, de um lado, ela
406
407

Id. Ibdem, p. 137-138.


Id. Ibdem, p. 155.

209

deveria se isolar como pessoa frente ao marido, fazendo todos os seus gostos, de outro, a
sociedade e a Igreja conferiam a ela uma enorme autoridade na esfera domstica, o que
quebrava, pelo menos neste espao, a autoridade do marido-pai, que deveria se afastar das
responsabilidades da administrao da casa. Mais do que manter a ordem do lar, a casa era o
local onde se formava o carter e a moral no apenas dos filhos, mas tambm do marido e os
traos que definiriam o futuro de todos. Da a grande responsabilidade moral que recaia sobre
os ombros das esposas.
Esse ideal de mulher associado s imagens da figura feminina purificada, amvel,
dcil, quase dessexuada, com os entes queridos, dedicada e submissa e que vive em funo da
famlia, era o prprio contraponto da mulher sensual, sedutora, pecadora, que levava o homem
perdio e era a responsvel pela dissoluo de muitos casamentos.
A figura da prostituta, comum aos olhares nas primeiras dcadas do sculo XX em
Ipu, pode ter levado a uma atitude de maior preocupao, sempre latente entre as classes
privilegiadas, com a conduta das mulheres, com a educao dos filhos, sobretudo, com a
educao das meninas, s vezes representadas como frgeis e tentadas perdio. Talvez no
fosse exagero afirmar que, de fato, o ideal de mulher, buscado pela Igreja e parte da sociedade
ipuense no limiar do sculo XX, se fortaleceu ao mesmo tempo em que a tentativa de controle
da prostituio no municpio e o seu confinamento, longe dos espaos de circulao da
melhor sociedade.
A exposio do corpo e a sua venda no espao pblico, nas primeiras dcadas do
sculo, expunham o modelo invertido de mulher buscada pelas famlias preocupadas com a
manuteno dos valores morais da famlia ipuense. Se de um lado, a prostituio nas ruas,
diante dos olhos da sociedade, era um perigo que colocava em risco a manuteno dos valores
buscados, por outro, tais valores eram sempre defendidos como civilizados. O ipuense, desde
seu nascedouro trazia em seu ser, segundo as representaes construdas, foros de civilizao
e cultura, tematizados com base na ideia de que o progresso e a modernidade j eram uma
realidade.
Na cidade moderna buscada no havia espao para a libertinagem da mulher-modelo e
a prostituta s era aceita quando apartada desta urbs, confiada em espaos prprios para a
compra e venda do sexo.

5.3 Historiografia: modernidade e prostituio

210

Aqui, ao mesmo tempo em que nossa anlise se aproxima, em alguns pontos, das
concluses da historiografia brasileira sobre a prostituio no mesmo perodo de nosso
estudo, se distancia, em outros pontos. Embora a prostituio aparea como objeto de estudo
na historiografia brasileira, que a identifica desde o perodo colonial, ela tem aparecido com
mais frequncia como objeto de anlise nas cincias sociais, privilegiando a segunda metade
do sculo XIX, nos centros urbanos em transformao, sobretudo Rio de Janeiro e So Paulo,
dentre outros408.
No que se refere historiografia especificamente, a prostituio aparece como tema
privilegiado nos estudos sobre a modernidade (belle poque), nas dcadas de 1980 e 1990,
como discutimos no segundo captulo, isto porque, uma das concluses destes trabalhos de
que a prostituio um fenmeno caracterstico de uma sociedade em que predominam as
relaes de troca e cujo conceito no pode ser projetado retroativamente para outras
formaes sociais do passado, sem a perda de sua singularidade, prpria de um perodo
burgus em que as relaes capitalistas se fundamentavam409.
Para boa parte dessa historiografia, a prostituio entendida como uma das faces da
prpria modernidade do perodo. Ela teria desempenhado uma funo civilizadora na belle
poque do Rio de Janeiro e de So Paulo no entre sculos. Jeffrey Needell 410, ao analisar a
cultura de elite carioca, na virada do sculo XIX para o sculo XX, defende que a prostituio
um fenmeno produzido pelo mundo fetichizado, burgus, que busca o consumo dos objetos
por seu revestimento com valores simblicos. Desta forma, a prostituta buscada pela elite
carioca era a francesa (a cocote) e estava ligada ao fato de que ela poderia ensinar-lhe os
cobiados refinamentos da civilizao, uma vez que as classes privilegiadas da capital
republicana viviam a fantasia de reproduzir, nos trpicos, o modelo de civilizao europeia.
Assim, as preferncias sexuais ligavam-se a identificao com os paradigmas aristocrticos
franco-ingls como elemento essencial na cultura e sociedade de elite.
As concluses de Margareth Rago, para o caso de So Paulo, no se distanciam
daquelas a que chegou Jeffrey Needell. Para ela, a prostituio desempenhou uma funo
civilizadora na sociedade provinciana de So Paulo do mesmo perodo. Com base na
documentao pesquisada, em especial os romances, a autora defende a tese de que a
prostituta - elegante e, sobretudo a francesa - no espao urbano, nos cafs, rendez-vous, casas
408

BARBOSA, Romilda Meira de Souza. O sujeito da prostituio na mdia. Disponvel em:


<http://www.uems.br/na/discursividade/Arquivos/edicao02/pdf/Romilda%20Meire%20Barbosa.pdf>. Acesso
em: 10 maio, 2012.
409
RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. Op. cit.
410
NEEDELL, Jeffrey D. Belle poque tropical. Op. cit.

211

alegres, teatros, restaurantes e outros espaos, ensinavam as regras sofisticadas de conduta


aos paulistanos fascinados com as conquistas da modernidade e do progresso. A venda do
prazer era acompanhada de prticas erticas, sexuais, mais refinadas. Nos espaos destinados
ao amor venal, se praticavam formas de sociabilidades referenciadas por padres da cultura
europeia. Homens de idades, classes e profisses, nacionalidades diversas participavam
desse microcosmo, discutindo poltica, jogando cartas, danando, acompanhados pelas
cocotes ou pelas meretrizes mais pobres 411.
A busca pelo meretrcio, sobretudo a prostituta de luxo e, mais ainda, a francesa, pelos
homens enriquecidos com o desenvolvimento urbano-industrial do perodo, se insere no
contexto em que o consumo da mercadoria de luxo, sobretudo importada dos locais
civilizados, da Europa, portanto, dava a sensao de se viver a fantasia moderna de ser
superior e civilizado. Neste sentido, para a autora, a prostituio teria sido uma das faces da
modernidade paulista. A prostituio , portanto, entendida como parte da introduo de
novos hbitos advindos pelo progresso e a modernidade do perodo. Ela se torna, assim, um
consumo de luxo, uma mercadoria fetichizada412. Consumi-la, para muitos, dava a sensao
de viver em um mundo em profunda transformao.
Embora dois estudos anteriores, que j se tornaram clssicos, tenham analisado a
prostituio como objeto de controle levado a cabo pela sociedade burguesa, que identifica a
prostituio como doena e com o objetivo de higienizar a cidade e disciplinar os espaos
pblico e privado, sobretudo das classes pobres, apoiando-se no discurso mdico-sanitrio413,
estudos posteriores, como mostramos acima, tenderam a pens-la como uma face da
modernidade, analisando-a, tambm, como positividade. So estas concluses que prevalecem
na produo sobre a prostituio do mesmo perodo, guardadas as devidas especificidades de
cada estudo414.
411

RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. Op. cit. p. 28.


Como fica patente, tanto Jeffrey Needel quanto Margareth Rago se apoiam em Walter Benjamin que, ao
discutir a modernidade de Paris, com base no olhar de Baudelaire, se vale do conceito marxista de fetiche da
mercadoria para caracterizar o mundo burgus.
413
ENGEL, Magali. Meretrizes e doutores: saber mdico e prostituio no Rio de Janeiro (1840). So Paulo:
Brasiliense, 1988, e RAGO, Margareth. Do cabar ao Lar: a utopia da cidade disciplinar. Brasil 1890-1930.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985. Note-se que em ambos os estudos a prostituio , implicitamente, entendida
como um fenmeno urbano em transformao, como resultado do crescimento econmico.
414
Ver, por exemplo, SANTOS JUNIOR, Paulo Marreiro. Pobreza e prostituio na Belle poque: 1890-1917.
Revista de Histria Regional. 10 (2): 87-108, Inverno, 2005. FRANA, Jorge Luiz. Trilhando a Belle poque
feminina: representaes sexuais da meretriz popular Ribeiro Preto. Anais do XIX Encontro Regional de
Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom. RAGO,
Margareth. Imagens da prostituio na Belle poque paulistana. Artigo apresentado na Primeira Conferncia
internacional sobre Moas, Alice in Wonderland: Traditions and Dilemas, realizado em Amsterd, entre 16 e
19 de junho de 1992. Disponvel em <HTTP://www.pagu.unicamp.br/files/pagu01.04.pdf>. Acesso em: 10
maio, 2012. PERINELLI NETO, Humberto e FRANA, Jorge Luiz. Seduo, disciplina e marginalizao: a
412

212

Neste ponto, o nosso estudo se distancia da historiografia brasileira. Na cidade de Ipu


a prostituio nunca vista como uma face da modernidade, pelo contrrio, representada no
discurso como a sua face oposta e que deve ser banida do espao pblico, de um lado, e do
cabar, portanto, do espao privado, de outro, quando este estava no centro da cidade, onde se
identificava os smbolos e signos da modernidade.

prostituio na Ribeirao Preto da Belle Epoque (1813-1919). Histrica Revista Eletrnica do Arquivo
Pblico
do
Estado
de
So
Paulo,
n
38,
2009.
Disponvel
em:
<HTTP://www.historica.arquivoestado.sp.br/materiais/anteiores/edio38/materia02texto02./texto02.pdf>.
Acesso em: 10 maio, 2012. MELLO, Rafael Cardoso. Entre ofcios e representaes: as mulheres de Ribeiro
Preto na transio do sculo XIX e XX. Histrica Revista Eletrnica do Arquivo Pblico do Estado de So
Paulo,
n
45,
dez.
2010.
Disponvel
em:
<HTTP://www.historica.arquivoestado.sp.gov.br/materiais/anteriores/ediao45/materia03/texto03.pdf>.
Acesso em: 10 maio. 2012.

213

CAPTULO 6
VERSO E REVERSO DE UMA CIDADE: O CONTROLE DO NAMORO,
DOS JOGOS E DA SUJEIRA

Assim como a exposio e venda do corpo, em local pblico, outras prticas seriam
alvos de censura, represso e tentativas de controle, no limiar do sculo, como so os casos
dos namoros indecorosos em praas e locais mais pblicos da cidade, jogos associados s
classes menos abastadas e em particular o jogo do bicho e a criao de animais soltos pelas
ruas da cidade. Tais prticas eram consideradas danosas ao bom convvio social. Todo
comportamento contrrio aos bons preceitos modernos deveria ser duramente vigiado,
reprimido e disciplinado.
Os agentes defensores da modernidade tomavam para si a responsabilidade pela
vigilncia e preservao da boa conduta e da boa moralidade da populao nos usos dos locais
pblicos. em nome da moral, boa conduta e das boas regras sociais que todo e qualquer
comportamento desviante passou a ser alvo de sano, controle, represso e, em alguns
casos, da zombaria. A nova cidade buscada deveria estar limpa dessas manchas. O retrato a
ser revelado deveria expurgar de seu quadro as ndoas que poderiam manch-lo.
Mas, as ndoas poderiam ser varridas da imagem?
da tentativa de controle e da nsia por extirpar dos espaos pblicos da cidade
costumes que eram vistos como obstculos construo de uma nova cidade, moderna, que a
sua contraimagem revelada. Da mesma forma que o retrato buscado foi objeto de
construo, a sua imagem refratada ou invertida, tambm o foi. Os costumes da populao,
como no caso da prostituio, aparecem nas pginas dos jornais como espetacularizados. Os
jogos de azar praticados pela gente mida, os namoros em locais pblicos, praticados pelos
Don-Juans, e a prtica arraigada de se criar os animais soltos pelas vias pblicas da cidade so
elevados, tambm, a categorias de demnios. Como tais, deveriam ser exorcizados dos
espaos pblicos da cidade, por representarem, juntos, um sinal de sujeira ou uma cor cujo
tom contrastava com o resto da imagem.
Assim, pode-se perceber claramente: o mesmo discurso que no limiar do sculo XX
diz sobre o progresso da cidade, diz tambm sobre o seu reverso. A cidade de Ipu, que na fala
de seus agentes aparece como progressista, mostra-se, tambm, como o espao do atraso, da
precariedade, da barbrie atacada. No significa dizer que concordamos com o fato de que
essa imagem invertida mostrada da cidade do progresso era a real. No essa a nossa
questo. Mesmo porque ambas as imagens, a do progresso e a do anti-progresso, foram

214

objetos de construes, elaboraes que tinham como parmetros sempre valores ligados
chamada modernidade. assim que prticas sociais antes tidas como normais, naturais,
porque resultados da cultura, so tematizadas como anormais, atributos dos povos
brbaros, incivilizados, arcaicos. Tais valores s aparecem subjetivados assim, porque
outro conjunto de referenciais passou a revel-los desta forma. So sempre visualizados como
os outros do progresso, da modernidade. a busca pelo novo que leva a se pensar no outro
(ou nos outros) como velho. Podemos perguntar se o novo, de fato, novidade e se o
velho , de fato, o arcaico.
Assim, da vontade de se fundar e viver em uma nova/outra cidade que tambm se
revela a cidade que se quer destruir, isto , a cidade real, tambm objeto de construo
representativa, que no discurso se mostra precria, ante o desejo de transform-la. Esta cidade
real aparece de forma mais ntida, na fala dos agentes do progresso, quando as reclamaes
recaem sobre as prticas culturais de seus habitantes comuns, as classes menos favorecidas,
que usam os seus espaos no cotidiano.

6.1 Namoros

A busca pelo controle e a imposio de normas e regras sociais para a populao


ipuense, mormente para as camadas menos privilegiadas, no foram levadas a cabo nica e
simplesmente por meio da fora policial e/ou da coero. Se, de um lado, os redatores e
colaboradores do Correio utilizaram suas pginas para cobrar da fora policial aes duras
para dissipar alguns costumes desviantes e ilcitos, tambm as utilizaram para chamar a
ateno de seus leitores para a necessidade de se extinguir algumas prticas sociais que
colocavam em risco os nossos foros de terra e povo civilisado.
Ainda que em alguns momentos faam ataques violentos s prticas que eram alvos de
suas reclamaes, o mais caracterstico foi o uso de uma linguagem mais formal, tcnica,
erudita e dentro dos padres normais, isto , de respeito e obedincia aos bons preceitos,
alm de claramente optar pelo uso da norma culta. Era uma forma de preservar os seus nomes,
manter uma postura sria e respeitosa.
Por outro lado, as mesmas pessoas que fizeram circular o Jornal Correio do Norte
publicaram tambm algumas folhas gaiatas. Em suas pginas usaram uma linguagem mais
ousada, sarcstica e irnica, algumas vezes violenta e insultora, como estratgia para atacar
prticas e costumes tidos como desregrados, desviantes ou imorais. Usaram da tinta e

215

papel para ridicularizar, humilhar, provocar embarao e vergonha como forma de buscar
corrigir, consertar, emendar alguns costumes e prticas populares.
Como mostra Marco Aurlio Ferreira da Silva, em sua tese de doutoramento, essa era
uma forma que buscava, em ltima instncia, provocar naqueles elementos de prticas
desviantes, uma sensao de vergonha e embarao e que fosse capaz, quando era
ridicularizado, de contribuir para uma autorreflexo e de mudana de comportamento.
Qualquer pessoa que no se enquadrasse dentro das regras de civilidade defendidas como
superiores poderia ser alvo de seus ataques, o que, se acreditava, funcionava como uma arma
para internalizar normas e comportamentos esperados por aqueles que atacavam415.
Foram os namoros em praas pblicas e em locais sagrados ou prximos a eles, como
a Igreja, o tema predileto dos pasquins editados em Ipu, pelo menos daqueles que tivemos
acesso. Das diversas folhas gaiatas publicadas na Terra de Iracema, nas primeiras dcadas
do sculo XX, selecionamos algumas para a nossa anlise, so elas: A Espora, A Futrica, O
Bezouro, O Binculo, O Chicote e O Barbicacho. Os anos entre 1917 e 1924 marcam um
perodo em que a publicao de inmeras folhas foi uma realidade, e isso se justifica, em
parte, pela existncia de um prelo na cidade, a Typographia dO Campo.
O principal jornal impresso em suas oficinas era o Correio do Norte. No entanto,
muitas folhas pasquineiras, chamadas por Oswaldo Arajo, um de seus colaboradores, de
jornaisinhos gaiatos, saiam dali. Foram elas O Chicote, O Guarani, A Espora, O
Barbicacho, O Bezouro, O Binculo, todos de 1919; A Futrica (1920), O Alfinete e O
Abacate, de 1922, A Batata e Buraco, de 1923; A Banana e O Automvel, de 1924. Todas
ou quase todas essas folhas (em nossa pesquisa no conseguimos ter acesso a totalidade delas)
tinham como tema o ataque aos maus costumes de setores sociais ipuenses. Nos anos
posteriores apareceram outras folhas, mas no com a mesma efervescncia do perodo
anterior416.
Essas folhas tinham como caractersticas fsicas, seu pequeno formato in-4, com
quatro pginas. Sua venda e/ou distribuio eram feitas em alguns estabelecimentos
comerciais e na tipografia onde eram impressas. Em sua maioria, no fazem uso de anncios e
nem aceitam assinaturas.
No utilizam gravuras, com exceo do O Barbicacho, que faz uso delas em apenas
algumas de suas edies. Sua periodizao irregular e seus redatores so annimos, ou
415

Ver SILVA, Marco Aurlio Ferreira da. Corrige os costumes rindo: humor, vergonha e decoro na
sociabilidade mundana de Fortaleza (1850 1900). 2004. 212 f. Tese (Doutorado em Histria) Centro de
Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal de Pernambuco, Recife.
416
Cf. ARAJO, Oswaldo. Imprensa de Ipu. Op. cit.

216

melhor, se utilizam de pseudnimos. A tiragem reduzida e pelas referncias e as


brincadeiras em tom de gozao leve feitas aos seus pares (a alguns dos agentes do progresso)
muito provvel que na poca se soubesse quem eram os seus redatores. Algumas dessas
folhas, como o caso do O Barbicacho, deixam transparecer quem so os responsveis pela
edio do pasquim.

Figura 17: Jornal O Barbicacho. Primeira pgina da edio de estreia. Cpia digitalizada, acervo do autor.

De tiragem reduzida, algumas folhas foram impressas para serem distribudas


gratuitamente, bem como outras delas, no apenas as que utilizamos aqui, no passaram do
primeiro nmero. Aqueles pasquins que ultrapassaram a primeira tiragem tiveram, no entanto,
uma circulao de curto perodo. No h casos de perseguio poltica ou policial a essas
folhas e a seus redatores, razo pela qual no se pode tomar essa questo como a explicao
para sua vida curta. A razo para isso diz respeito, talvez, (pois a edio desses pequenos
jornais parecia no demandar grande elaborao e nem grandes gastos) mais s dificuldades
financeiras para mant-las, uma vez que, para a sua publicao, no havia apoio material de
instncias estatais nem o patrocnio por meio de anncios. Estes ficavam com o Correio do
Norte.
O seu contedo no teve caracterstica poltico-partidria. Em todas as folhas so os
costumes e a moral as razes centrais de sua existncia. Ataca-se, por exemplo, os namoros

217

em praa pblica das moas e rapazes da localidade; empreende-se uma perseguio aos
romances das casadinhas e dos casados, do fuxico envolvendo as famlias illustres,
da sociedade local, do jogo, das festas populares, dos sambas realizados pelas bandas do
cabar e de alguns costumes que iam contra os novos ideais de civilidade e progresso
defendidos. O enfoque estava voltado para prticas cotidianas relacionadas ao lazer, festas e a
vida privada daqueles que eram alvos de ataques.
Faz-se uso de dilogo entre dois personagens fictcios ridicularizando prticas e
costumes de algumas pessoas. Da mesma forma, fez-se uso de versos poticos rimados,
utilizando os nomes daqueles que se queria ridicularizar ou dando pistas, como o modo de
andar, dos locais que frequentam ou revelando particularidades de sua intimidade, conhecidas,
de modo que todos que liam, pudessem saber de quem se tratava.
A maioria dessas folhas, seno todas, foi impressa na Typographia dO Campo, a
mesma que imprimia o Correio do Norte. Apenas para O Binculo no possvel afirmar com
toda a certeza que era impressa ali, mas todas as evidncias apontam para isso, uma vez que
um dos que assinam suas pilherias um tal Z Pombo, apelido de um dos tipgrafos daquele
estabelecimento, conhecido por aqueles de seu crculo de trabalho.
Em todos esses pasquins, seus redatores e colaboradores fazem brincadeiras com
seus prprios pares valendo-se de intimidades e particularidade ligadas ao seu dia a dia, mas,
para estes casos, sem ataques violentos evidentes. O tom de gozao com os companheiros,
o que explica o fato de terem sido publicadas vrias folhas como respostas quelas que o
gozavam. Ao citar esses nomes e as trocas de ataques, em tom de brincadeira, que foi
possvel a constatao de que seus redatores so, em sua maioria, os mesmos que escreviam
no Correio, ao lado dos tipgrafos que gozavam de certo prestgio.
O anonimato e o uso de pseudnimos garantiam uma maior liberdade de expresso e
de ataques, s vezes violentos, tendo como alvo algumas prticas cotidianas dos populares.
Explica tambm o uso de uma linguagem mais despojada e pilhrica, com frases e palavras de
baixo calo.
A ironia e o riso foram amplamente usados por seus redatores. Estes, na maioria das
vezes, invadem a intimidade daqueles que eram alvo de chacota, bem como de suas vidas
particulares.
Algumas dessas folhas traziam como epgrafe uma frase violenta, j demonstrando o
seu programa. O prprio ttulo j revelava muito. O Binculo, que se dizia impresso ou
surgido no Alto dos Quatorze, bairro que fica na subida da Serra da Ibiapaba, de onde se pode
visualizar a cidade, trazia a ideia de vigiar os costumes e atacar os desvios para corrigi-los.

218

O Chicote fora fundado para dar lapadas em todos aqueles que no seguissem os preceitos
da boa moral e da boa conduta. O mesmo pode ser dito do O Bezouro, com a ideia de
ferroar aqueles que no seguissem os bons preceitos, e dA Espora, cuja rozta tambm era
usada para esporar os desviantes e indecorosos. Seguia o mesmo raciocnio, O
Barbicacho, que significava o cordo que prendia o chapu na cabea. A cartola era um dos
smbolos dos homens civilizados na poca. Caso o seu dono perdesse o cordo ou no o
usasse, isto , caso no seguisse os valores de civilidades, cabia ao Barbicacho, por meio de
seus redatores, chamar a ateno do desviante.
Os redatores se utilizaram das pequenas folhas, mais baratas e, por isso, mais viveis,
como armas para combater, ridicularizar e controlar os costumes da populao local,
sobretudo, dos populares, entendidos como nocivos a um convvio pautado por valores
civilizados. Muitas vezes, tais valores so atacados tambm por colocarem em risco a moral
das famlias recatadas do lugar, como foram os casos dos namoros, seja em praa pblica, em
festas ou em outros locais, e as paqueras em locais sagrados, como aquelas que ocorriam na
Igreja, tematizadas tambm como namoros indecorosos. Ambas as prticas eram entendidas
como maus exemplos para as moas de famlia, que deveriam possuir uma postura de
respeito e formar o seu carter para assumir os papis que a sociedade e a Igreja esperavam
delas.
Os namoros expostos, muitas vezes luz do dia, aos olhos de todos, eram entendidos
por aqueles que escreviam nos jornais, e para parte da populao que os denunciavam
imprensa local, como maus exemplos para as famlias locais. A sua frequncia e exibio
pelas ruas e praas, ainda que velados como a paquera (troca de olhares e gestos), tornavamse perigosos, sobretudo para as moas, que deveriam ser resguardadas de tais cenas. Os
romances proibidos, quando expostos fofoca, ou os namoros em praa poderiam seduzir as
moas e desvirtu-las de seu verdadeiro caminho (o bom casamento). Particular ataque foi
centrado contra os chamados Don Juans que, segundo os pasquins analisados, infestavam a
Terra de Iracema, seduziam as moas direitas e manchavam a moral das famlias ipuenses.
Desta forma, estabeleceram-se um conjunto de interdies, proibies, normas de
comportamento e condutas que deveriam servir de referncia para a populao, de um modo
geral, e no apenas para os populares, embora estes fossem sempre os alvos prediletos das
pequenas folhas. Quando as normas de condutas no eram seguidas pelos indivduos, estes
ficavam sujeitos s proibies, sanes morais e aos ataques, quase sempre violentos. Neste
caso, no se tratava de uma represso fsica, mas simblica. Os descumpridores dos preceitos

219

morais defendidos eram, no raras vezes, associados ignorncia, selvageria, barbrie,


enfim, ao incivilizado.
Para aqueles que circulavam pelos sales do Grmio e do Gabinete existia uma
espcie de manual de conduta que deveria ser seguido, apreendido na educao familiar e na
educao formal, vulgarizado, por exemplo, nas pginas do Correio do Norte. A no
obedincia a tais regras era uma falta imperdovel. Mas, neste caso, tratava-se mais de uma
etiqueta a ser seguida por aqueles que se arrogavam como civilizados. No entanto, ao lado
da aprendizagem da etiqueta vinham os valores morais a serem seguidos e apreendidos
tambm no seio familiar e nas sociabilidades dos clubes. A sua quebra colocavam em risco os
valores seguidos pela boa sociedade e, desta forma, deveria ser emendado, em primeiro
lugar, mediante uma leve sano moral, uma advertncia, por exemplo, e, em caso de
reincidncia, sua expulso e execrao ao pblico, cujo objetivo era a produo da vergonha e
do embarao. Neste caso, no havia um manual escrito que devesse ser ensinado e estudado,
mas o bom senso. Deviam-se seguir os valores adquiridos na educao familiar e formal e os
bons exemplos.
Para a populao fora dos crculos dominantes, os menos favorecidos, entendidos
como potenciais desregrados, a violncia das sanes morais era mais explcita. A estratgia
usada era ridiculariz-los, associ-los ignorncia, sujeira, a tudo quanto fosse negativo.
Algumas das interdies e proibies a essas classes podem ser visualizadas pelas pginas dos
pequenos jornais annimos, que no pouparam ataques violentos aos costumes que
consideravam imorais, desviantes e anti-civilizados. Assim, associ-los ao ridculo, expondo
para todos os seus maus exemplos, era uma forma de represso, que tinha como intento a
busca por corrigi-los. Extirp-los do espao pblico era uma forma de limpar as manchas em
nossa civilizao. Se se quer provar que o povo ipuense , desde seu nascedouro, civilizado,
ento, determinadas prticas sociais, entendidas como imorais e incivilizadas, deveriam ser
extirpadas dos espaos pblicos da cidade.
Os pasquins editados em Ipu, entre 1917 e 1924, ao tematizar sobre os costumes da
populao (fofoca, namoros, festas) acabaram por condenar certas prticas como ilcitas e
buscaram censur-las por meio de sua exposio em suas pginas, cujo objetivo era v-las,
sejam corrigidas, sejam extirpadas dos olhares de todos. As atitudes indecorosas de sua
populao eram vistas como um risco ordem que se queria estabelecer para a cidade por
aqueles que tinham o privilgio de escrever na imprensa. As reclamaes, ao mesmo tempo
em que tinham a inteno de estimular o seu leitor a corrigir seus possveis desvios, tambm
buscavam formar a opinio em defesa dos valores morais defendidos.

220

Assim, ao mesmo tempo em que tanto o Correio do Norte quanto as pequenas folhas
buscaram divulgar e estimular normas de condutas entendidas como saudveis e lcitas no
seio da populao ipuense, tambm atuaram como veculos inibidores de certas condutas
entendidas como insidiosas, indecorosas, desviantes. Se de um lado, a ideia era permitir a
interiorizao das normas e condutas esperadas, por meio de sua exposio nas pginas do
jornal, de outro, buscava-se interditar e reprimir prticas sociais que se queria eliminar dos
espaos da cidade.
No caso do Correio do Norte o ataque foi mais velado e a linguagem usada deveria
estar de acordo com o prestgio daquele rgo. O mesmo no pode ser dito para o caso das
folhas gaiatas. Aqui o ataque foi mais aberto e os alvos prediletos todos aqueles que no
fossem seguidores dos comportamentos enquadrados nas regras de civilidade e da moral justa.
No se poupou o uso de palavras de baixo calo, portanto, desrespeitosas, dos insultos e da
violncia simblica. Os desvios eram tratados como um tumor que deveria ser extrado do
corpo, para sua plena sade. Neste ltimo caso, a injria caminhou no sentido de atacar os
pretensos defeitos fsicos daqueles que no seguissem risca a boa moral, como forma de
ridicularizar.
Embora a publicao de pequenas folhas fosse a j expresso de uma cultura letrada,
que comeava a se estabelecer no mbito local, sob o controle das classes abastadas, e que
expunham nelas seus anseios e interesses, ela no deixou de incorporar aspectos de uma
cultura oral, tradicionalmente associada aos grupos populares. Neste caso, os pasquins
editados em Ipu, naquele momento, so bastante significativos. O fuxico ou a fofoca,
outro tema explorado em suas pginas, talvez seja o exemplo mais caracterstico da presena
dos aspectos de uma cultura oral em suas pginas. A tinta e o papel assumem essa funo
nessas pequenas folhas gaiatas. No entanto, ao contrrio do fuxico do dia a dia, que quase
sempre nunca expe diretamente aqueles que so alvos dos comentrios, uma vez que eles
nem sempre tomam conhecimento disso e que esto expostos s bocas pequenas, o jornal o
redimensiona, uma vez que o objetivo , de fato, expor ao ridculo todos aqueles que cometem
atos desviantes, isto , que no seguem os passos de uma moral buscada.
Todos os pasquins que analisamos tinham como programas defender os bons
costumes e os bons preceitos de civilidade, j o dissemos. Vejamos o programa do O
Binculo417, em seu primeiro nmero: Para engrandecimento desta futurosa Ipu, surge hoje
na arena jornalstica este pequeno semanrio critico humoristico e noticioso O Binoculo que
417

Tinha como epgrafe JORNAL CRITICO, HUMORISTICO E NOTICIOSO e tinha como Redator-Chefe
Zbedeu e Secretrio e gerente Z da Roa.

221

se prope defender a moral da terra ipuense. Seu papel seria reclamar contra os abusos
destes d. Juans que infestam nossa urbs 418.

Figura 18: Jornal O Binoculo, primeira pgina do nmero 1. Cpia digitalizada, acervo do autor.

O mesmo programa defendido pelo O Barbicacho419: Apresenta-se hoje ao publico


O Barbicacho, no de Barbicacho, mettido, mas simples, pacato e amigo, defendendo os
bons princpios de moralidade, e ficando alerta contra a capirangagem 420.
Por ltimo vejamos o programa da A Espora:421

O nosso programma ser defender a moral e corrigir as proesas dos


nossos moos bonitos e demais assumptos que interessam a collectividade.
Esperamos anciosos o melhor acolhimento e no irritem-se com nossas
palestras e aconselhamos andarem bem direitinho para no desmantelarem a
rozta dA Espora422.

O tema dominante dessas folhas diz respeito aos namoros. Portanto, analisaremos
apenas essa questo nesses pasquins. Os ataques a essa prtica so feitos com base em um
418

O Binoculo. Ipu, p. 1, jun. 1919.


REDACTOR-CHEFE J. PARFUCIO.
420
O Barbicacho. Ipu, p. 1, dez. 1919.
421
Tinha como divisa ser um ORGO CIVILISTA, LITTERARIO, NOTICIOSO e como REDACTOR-CHEFE
Dr. Matta Bicho.
422
A Espora. Ipu, p. 1, jan. 1919.
419

222

forte contedo e de um discurso moralizante. O jornal A Futrica423 que surgiu,


principalmente, para atacar os namoros, diz em um de seus commentarios:

Chamamos a atteno de um namoro mesmo danado de um cavalheiro que


se diz casado com uma casadinha que mora em uma de nossas ruas.
Faz horror o namoro, depois se marido souber...
L o nosso gritto de alarde424.

Antes, estampou em suas pginas: Quando A Futrica apparece, muitos mocinhos que
estam alto descem,

O jornal critico uma arma do [contra o] abuso e intolerancia deste pessoal


que sem cabresto, quer viver a ufa em explorao com a moral
E no tenham queixa
Quem no quer ser bobo no lhe veste a pelle425.

Para essa folha, aquele que no quiser ser alvo de censura que caminhe na linha. Na
citao acima os redatores da A Futrica tm a plena conscincia de que o jornal pilhrico,
crtico, uma grande arma capaz de corrigir os abusos e a moral desviante da populao
local.
O jornal pilhrico em Ipu pode-se dizer, surgiu, em parte, da necessidade ou da busca
de seus redatores de alinhar os costumes de sua populao aos anseios de se fundar uma
cidade do progresso. Urgia, dessa forma, regular as condutas e posturas de sua populao
quando do uso de seus espaos pblicos e sociais. Se se defendia que a cidade estava
adquirindo uma feio moderna, logo os seus habitantes deveriam seguir um conjunto de
novos preceitos ligados ao novo. Se a folha impressa era usada para atacar e se os pasquins
atacavam violentamente parte da populao em suas usanas, tambm tinha um papel
pedaggico. Deveria ensinar-lhes a se portar segundo um novo receiturio e a usar os espaos
pblicos da nova cidade mediante nova postura.
O pasquim era visto, pois, como uma arma poderosa, capaz de educar o seu povo no
quesito moralidade e no uso da cidade. Ridicularizar os seus usos e costumes, quando no
seguia os novos preceitos, no passava de uma estratgia, muito usada, para ferir e produzir,
desta forma, reflexo. O passo seguinte e esperado era a emenda, a correo dos hbitos (os
maus hbitos).

423

ORGAM CRITICO DE UMA SCIEDADE ANONYMA.


A Futrica. Ipu, p. 3, 5 jun. 1921.
425
Idem, p. 2.
424

223

Os redatores dos pasquins, imbudos de um sentimento superior, acreditando


depositrios do conhecimento, da racionalidade, das luzes, sentiam-se capazes e preparados
para levar a todos, os novos valores, tambm morais, e conduzi-los na marcha rumo ao
progresso. Desta forma, se viam como os guardies da moral de seu povo, das boas
condutas, sempre vigilante e atento a todo desvio, apontando para os riscos dos desvios
morais: assim centraram fogo contra a prostituio, o jogo e as ms condutas. No que se
refere ao namoro, em locais pblicos, a estratgia era a sua exposio como um
comportamento no digno. Uma vez divulgados, esperava-se que seus praticantes ajustassem
o seu comportamento s normas sociais e as condutas esperadas.
Os pasquins, como estratgia e arma contra o indecoro, utilizam-se do humor e do
insulto como forma de ridicularizar comportamentos e assim corrigir um costume tido como
desviante. Concordamos com Marco Aurlio Ferreira da Silva: os pasquins, por meio de um
humor costumbrista buscaram, corrigir, regular e modelar hbitos. A pilheria tinha,
assim, uma funo corretiva e o alvo eram os costumes. Com base em uma prtica cmica, a
inteno era provocar, no desviante, um sentimento de vergonha e embarao que fosse capaz,
por meio do constrangimento, corrigir, consertar um comportamento desregrado ou que
aquele indivduo internalizasse um tipo de conduta esperada e imposta pela classe
dominante, desejosa que estava de fazer reconhecer como necessria e incontestvel a
implantao de uma sociedade mais urbana, moderna e ajustada s regras de civilidade426.
A diferena que em uma cidade menor a violncia simblica dos ataques podia ser
sentida mais fortemente, pois todos se conheciam. A cidade de Fortaleza do entre sculos
crescia, se diversificava e perdia o seu ar provinciano. de se supor que os ataques dos
pasquins no eram l sentidos da mesma forma que em Ipu. Nesta, a violncia tornava-se
ainda maior, da mesma forma que o embarao.
Aquele que fosse alvo da zombaria sentia-se ridicularizado perante a cidade, seus
amigos, familiares e a prpria sociedade. O que torna ainda mais violento o ataque que ele,
embora fosse endereado s camadas populares, centrava sua artilharia tambm em indivduos
oriundos dos grupos abastados - que buscavam distino e tinham ou buscavam modos
civilizados - que quebravam as regras morais e de civilidades ao buscar relaes amorosas
fora do casamento ou usar o espao pblico, embora longe dos olhares de todos ou as altas
horas da noite, para a mesma prtica. Atacam-se, de um lado, os romances fora do casamento

426

SILVA, Marco Aurlio Ferreira da. Corrige os costumes rindo. Op. cit., p. 8.

224

porque punham em risco uma instituio sagrada, a famlia e, de outro, porque, em si, era um
desrespeito moral e tica defendidas pelas pessoas gradas e rogadas.
Mesmo os jovens que faziam parte das famlias distintas foram alvos de ataque e de
correo quando no seguiram as regras da boa moral, como aqueles que frequentaram bailes
populares pelas bandas do matadouro (cabar) e danavam danas proibidas, como
analisamos no captulo anterior427.
Para estes casos, os ataques, inicialmente, se davam em tom mais brando: Avisamos a
uma amiga nossa, que os passeios de um senhor na rua Chico Novato j est muito
comentado, e isso no fica bem a um senhor que se presa; depois, se continuasse a ocorrer,
estampava em suas pginas os nomes dos envolvidos ou dava pistas de quem se tratava;
depois quando o cururu estiver mudo voc no h de querer agentar. Quem lhe avisa...428
Em outro caso, o ataque mais violento ao estampar nas pginas do pasquim o nome
do envolvido. Avisamos ao Chico Rocha que sereno de baile no porto de feira para
ofender a moral e espero que no se reproduza a fita do contrrio a Espora pinica429.
Neste ltimo caso, trata-se de um membro da alta sociedade local que no devia usar
o sereno do baile, isto , as suas imediaes, para a prtica do namoro ou conversa
descontrada como os populares faziam frequentemente em porto de feira.
O discurso dos pasquins era moralizador e o objetivo era corrigir os costumes por
meio de ataques e da exposio daqueles costumes praticados por indivduos que se queriam
corrigir.
A Espora, j citada, publica versos atacando os namoros em praa pblica e na Igreja:

Quem disser que amor doe


Planta elle num canteiro
E veja na rua da Estao
O namoro do Zeribeiro

Mais adiante:

As coisas que mais me irrita


427

So frequentes as reclamaes contra os bailes e danas populares, muito comuns na poca, realizados nas
proximidades do cabar e em outros locais. Foram eles alvos de sanes morais e ataques violentos, tanto nas
pginas do Correio do Norte quanto em algumas folhas pilhricas. As reclamaes partiam daqueles que
escreviam nos jornais. O tom era a imoralidade das danas e no o barulho, j que o cabar ficava distante
dos locais habitados.
428
O Barbicacho, Ipu, 11 jan, 1920.
429
A Espora, Ipu, p. 3, 19 jan. 1919.

225

E meu corao Negreja


ver os Namoros bestas
Dos petit-maitres na Igreja430.

Os redatores dos jornais pilhricos, que eram os mesmo que escreviam no Correio, se
posicionavam, tambm, como os guardies da moral ipuense e se sentiam no direito de atacar
o que fosse desviante, tendo com parmetro os novos valores de civilidade. O Barbicacho no
poupou ataques aos namoros indecentes. Era esse o tema dominante em suas pginas.
Sempre suas edies traziam algumas trovas atacando aquela prtica em pblico e os namoros
dos casados e das casadinhas:
Vejamos alguns exemplos:

Est noite eu vi um bicho


L na rua dos Canudos431
O bicho era cabeludo
E andava de chapo
E um colete de viludo
L p banda da Estao
O negocio est danado
Tome cuidado senhores
Esse namoro agitado
De gente pobre com gente rica
O Fim da bom resultado
Fui no engenho do Marinho
Tomar da allienada
Passei no Reino de Frana
Vi uma casa safada
Menina tome cuidado
Com esta rapasiada
(...)432.

Na edio seguinte do O Barbicacho, os redatores deixam transparecer que os


namoradores se sentiam incomodados com a sua presena:
Uma noite destas um grupo de moas brincava a prenda e o redactor dO
Barbicacho achegou-se e conseguio presenciar tudo; quando aponta l no
canto da rua o Campos e o Aderbal433, uma moa brada! l vem os redatores
d O Barbicacho!! Te esconde Vicente!!... e Vicente no achando lugar
430

Idem.
A Rua dos Canudos uma extensa via que comea bem prxima Estao Ferroviria. A origem de seu
nome est ligada ao fato de ter morado ali Antnio Vicente Mendes Maciel, o Antnio Conselheiro, cuja famlia
oriunda de Quixeramobim, vinda para a cidade de Ipu por volta de 1888.
432
O Barbicacho. Ipu, p. 3, 14 dez. 1919.
433
Tipgrafos, redatores do O Barbicacho.
431

226

acocou-se juncto a ella e ella cobriu elle com a saia de sorte que passaram os
dois sem Vicente ser visto.
Ora tamanha indecencia no se pode tolerar. Que moa!... e O
Barbicacho tudo v e tudo ouve, depois quando foge uma noiva de l...434

Em outra edio, ainda, os redatores fazem vrios ataques aos namoros avisando que
caso continuem a ocorrer, estampar em suas pginas os nomes dos praticantes: A quem
couber a carapua. A Igreja no lugar destas coisas. Se continuar, no prximo nmero
estamparemos o seu nome435.
Em tom menos violento, por se tratar de uma reclamao endereada aos membros
das famlias ilustres ipuenses, os redatores do jornal A Espora, em sua primeira edio,
grava em suas pginas os nomes daqueles que estavam usando a Igreja para suas paqueras. O
que parece ser inadmissvel por se tratar de pessoas rogadas e pelo fato de se dar em um
templo religioso. A folha faz uso do humor, da ironia e utiliza como artifcio entrevistar uma
suposta espi de namoros e comportamento na Igreja para atacar os supostos namoros na
casa de Deus. Inicialmente, a espi apresentada ao pblico e explicada a natureza de sua
funo:

Acabaser (sic) nomeada espi de namoros e comportamentos na Egreja


durante a festividade de S Sebastio mesmo com todo espantalho da
Bailarina a celebrrima beta Alexandrina M. Escolheu para base de
operaes o coro da matriz, local esse reservado as cantoras. Nos apreamos
em entrevistar essa nova adepta de Bolo Pach e grande auxiliadora da
grande firma Mexericos & Cia. Recebeu-nos amavelmente e ficou
satisfeitissima sabendo o fim de nossa misso.
Comea a entrevista
- Acabamos de saber que v. excia. Foi nomeada expia de namoros
verdade? E certo que fui nomeada.
- O que tem pescado ultimamente?
- Ih!!! Muitas coisinhas e feias!
- Que quer dizer nossa beatitude com isso?
- Quer diser que muitas moas e rapazes olham-se com m inteno na
casa de Deus.
- Mas olharem-se no quer dizer nada
- Nada? Ento os senhores tambem namoram?
- No senhora. Levemos a conversa por outro rumo.

Em seguida, enumera aqueles que so alvos de seus ataques e que supostamente


paqueravam na casa de Deus:

- Queira nos informar sobre o estado actual dos nomoros.


434
435

O Barbicacho. Ipu, p. 3, 11 jan. 1919.


O Barbicacho. Ipu, p. 4, 29 fev. 1920.

227

- Darei uma explicao clara aqui vae:


O Sr. Gonalo Tiocdio anda conquistando uma miss, gordinha e chic,
mas...!
O Sr. Edgard... noivo. Por isso no de se estranhar seu afuncamento.
O Sr. Joaquim Lima idem idem
Zecarago triste muito triste com a falta de algum.
Os Sers sabem! Manoel Bessa... nada vos digo desse dengoso, est nos
braos da influenza.
Como est perto de desbulhar meu rosario e velar com a visinha sobre a
vida alheia, basta por hoje.
Ento boa noite agredecido.
E a velha ficou retalhando nossa vida, mas sahimos consolados em saber
tantas novidades436.

Os pasquins, por meio do humor, portanto, defendia uma nova postura mais
condizente com os ideais de modernidade e de civilidade que tomou conta de parte da
populao local nas primeiras dcadas do sculo XX em Ipu. O que se queria era impor uma
nova forma de conduta e moral e que os costumes arcaicos fossem banidos, afinal de contas
para os agentes do progresso a cidade estava se civilizando, chegando modernidade.

Figura 19: Jornal A Espora, primeira pgina da edio de estreia. Cpia digitalizada, acervo do autor.

436

A Espora. Ipu, p. 4, 19 jan. 1919.

228

Seus redatores, em sua maioria, os mesmos que escreviam no Correio, se sentiam no


direito de guardar os bons costumes. Eram como que uma polcia secreta na defesa da boa
moral.

Aqui estamos da mesma forma como nascemos porque o nosso ideal


defender a moralidade que nestes tempos de calamidade, alguns pedantes
querem fazer-se aambarcadores da humanidade pobre que esmola pelas
ruas.
E aqui ficamos como policia secreta defensor da moral437.

No nmero seguinte estampa em sua primeira pgina:

Nossa terra j no deve ser este monto de ignorncia e nossos gentis


patrcios bem sabem que no pode sem importncia que no zelar seu
procedimento. E cumprindo esse dever, de zelo e de correo, O
Barbicacho no ira se afastando como no se atreva a combater.
Apontaremos o erro do pequeno, do grande, do rico, do pobre, contanto
que marchando na senda do progresso havemos de ser campees da
moralidade438.

A perspectiva era a de que a cidade, que apresentava em seus espaos signos do


progresso, devia extinguir de suas paragens os velhos costumes de povos ignorantes,
brbaros, incivilizados. O jornal, como uma polcia dos costumes, e veculo nas mos de
um grupo (nossos patrcios), que lutava por novos valores, deveria zelar pelos bons
comportamentos.
Enfim, os pasquins foram utilizados como uma arma para inibir prticas que se queria
extinguir. No que se refere aos namoros trabalharam no sentindo de reprimir por meio da
exposio e do riso essa prtica, tida como incompatvel com os novos tempos que se
anunciavam.
A ideia de que a cidade caminhava nos trilhos do progresso e de que era civilizada,
defendida por um grupo, levava-os (seus membros) a assumirem um papel de guardar a moral
e os bons preceitos da sociedade. Cabia a eles criar um ambiente de convvio social pautado
por valores, hbitos e costumes civilizados. Era preciso introduzir no seio mesmo da
populao, sobretudo dos populares, regras e normas de conduta que disciplinassem o
convvio social dos sujeitos. A circulao, as prticas sociais e as relaes entre os indivduos,
sobretudo suas relaes amorosas em pblico, deveriam ser alvo de sanes quando no
seguissem as regras de sociabilidade e de civilidade defendidas por seus agentes.
437
438

O Barbicacho. Ipu, p. 1, 14 mar. 1920.


O Barbicacho. Ipu, p. 1, 18 abr. 1920.

229

Os pasquins ou as folhas pilhricas foram uma das armas utilizadas para reprimir,
controlar ou ridicularizar prticas desviantes, cujo objetivo era a correo dos costumes
por meio de sua exposio cmica, capaz de gerar embarao e vergonha, tendo como norte
uma sociedade urbana mais moderna.
E se atacava os maus costumes porque eles eram uma vergonha no foco de uma
cidade que tem foros de civilisada439. O riso dos pasquins pode nos parecer hoje apenas uma
brincadeira de bom ou mau gosto, sem maiores desdobramentos. Talvez nem nos faa mais
rir, mas no contexto da cidade de Ipu do seu tempo, funcionou como estratgia a servio de
grupo de pessoas.

6.2 O riso como arma de controle

Nas primeiras dcadas do sculo XX o riso foi amplamente usado como arma de
controle a servio das camadas dominantes com o objetivo de provocar vergonha e embarao
e, assim, impor comportamentos sempre associados com os valores da modernidade, como
discutimos acima. Os veculos usados para isso foram os pasquins editados na Typographia
dO Campo. Depois de nos debruarmos sobre o seu contedo, creio ser importante discutir
como nos situamos teoricamente em relao s pesquisas sobre a comicidade, como
entendemos o humor e o riso e que relao nossa pesquisa estabeleceu com a historiografia
sobre o tema.
a chamada histria cultural do humor que nos fornece subsdios para entender o riso
como uma arma usada para colocar em prtica projetos sociais e polticos. Neste sentido, o
riso entendido como um fenmeno cultural e, portanto, tambm como um fenmeno social.
Cada sociedade e poca tm uma forma singular de rir. E o riso revela muito das questes que
os homens e mulheres colocam em sua sociedade. Para Le Goff

O riso um fenmeno cultural. De acordo com a sociedade e a poca, as


atitudes em relao ao riso, a maneira como praticado seus alvos e suas
formas no so constantes, mas mutveis. O riso um fenmeno social. Ele
exige pelo menos duas ou trs pessoas, reais ou imaginrias: uma que
provoca o riso, uma outra que ri e outra de quem se ri, tambm, muitas
vezes, da pessoa ou das pessoas com quem se ri. uma pratica social com
seus prprios cdigos, seus rituais, seus atores e seu palco440.

439

A Espora. Ipu, p. 4 jan. 1919.


LE GOFF, Jacques. O riso na Idade Media. In: BREMMER, Jan e ROODENBURG, Herman. (Org.). Uma
histria cultural do humor. Rio de Janeiro: Record, 2002, p. 65.

440

230

Mais recentemente h uma valorizao do riso nos meios acadmicos, na mdia e


tambm na medicina. O diagnstico dado por Verena Alberti, embora esclarea que o riso
no seja um fenmeno indito, pois desde a antiguidade houve tentativas de entend-lo e de
construir uma teoria para dar conta dele441. O riso, por ser um enigma do pensamento
ocidental, se prestou, tambm, a uma srie de definies442.
No pretendo escrever a histria do riso ou resgat-lo no pensamento humano,
primeiro porque isso no nos ajudaria a responder as questes postas no incio de nossa
pesquisa. Segundo, porque a histria do riso e de sua teoria j foi escrita por outros
pesquisadores. O que nos interessa aqui, entender a prtica social do riso, para o caso
especfico da cidade de Ipu das primeiras dcadas do sculo XX, levada a cabo por algumas
pessoas, e como isso se liga ideia de construir uma nova cidade, o que implicava tambm
intervir nos costumes dos indivduos e grupos sociais.
Creio ainda ser importante esclarecer, em primeiro lugar, como entendemos o riso e o
humor e, em segundo lugar, informar sobre a perspectiva que adotamos em relao
historiografia sobre o assunto.
No fazemos distino entre o riso e o humor. Neste sentido, apoiamo-nos em
Bremmer e Roodenburg. Estes historiadores entendem o cmico e o humor como qualquer
mensagem expressa por fatos, palavras, escritos, imagens ou msicas cuja inteno
provocar o riso ou o sorriso443.
Os pasquins editados em Ipu, nos primrdios do sculo XX, foram amplamente
utilizados como veculos para impor um comportamento mais condizente com os valores
defendidos por aqueles desejosos de viver os ares da modernidade. Neste sentido,
entendemos, como faz Diatay Menezes, que uma das funes mais evidentes do riso de
permitir o controle social ou ser usado como tcnica ou arma de controle com o objetivo de
manifestar aprovao ou desaprovao, desenvolver atitudes padronizadas, indicar segurana
ou amizade, expressar rejeies ou hostilidade444. Assim, para o nosso caso, o riso resulta do
contraste e revela um embate sociocultural entre grupos ou classes sociais distintas. De um
lado, esto aqueles que querem se diferenciar dos demais por suas atitudes civilizadas. De
outro lado, aqueles que so identificados e apontados como incivilizados. O riso funciona,
assim, como um trunfo que, ao provocar o ridculo, busca, em primeiro lugar, e

441

ALBERTI, Verena. O riso e o risvel: na histria do pensamento. 3. ed. Rio de Janeiro: Zahar, 2001.
MENEZES, Diatay B. de. O riso, o cmico e o ldico. In: Revista de Cultura Vozes, 68 (1): 5-16.
443
BREMMER, Jan e ROODENBURG, Herman. (Org.). Uma histria cultural do humor. Op. cit., p. 13.
444
MENEZES, Diatay B. de. O riso, o cmico e o ldico. Op. cit.
442

231

principalmente, corrigir os costumes que esto fora do padro/norma de comportamento


desejado.
Se nossa anlise se aproxima, em seus aspectos tericos, dos estudos sobre o riso, que
o entendem como uma prtica cultural e social que diz muito sobre a viso de mundo dos
indivduos e grupos sociais, em um determinado tempo e lugar, se distancia em outros pontos,
de muitos deles, ao defender a perspectiva de que o riso tambm uma arma usada pelas
camadas dominantes para pr em prtica seus projetos. Para o nosso caso, defendemos que o
riso de excluso foi usado como uma alternativa fora bruta para impor uma ordem social
buscada, apelando para a defesa da moralidade com a inteno de impor condutas buscadas e
reprovar atitudes indesejadas.
Tema pesquisado desde a antiguidade com base em diferentes pontos de vista e
evitado pela maioria dos historiadores, estes apenas recentemente - como defenderam Jan
Bremmer e Herman Roodenburg em 2002 - consideraram o humor como uma chave para
compreender os cdigos culturais e as percepes do passado e se interessaram pelo tema445.
Cerca de dois anos antes, Georges Minois446 esclarecia que na ltima dcada o interesse pelo
tema teria atingido o auge em todas as reas. No campo da histria, por exemplo, as
publicaes se avolumavam, sendo talvez impossvel ao pesquisador estabelecer uma
bibliografia definitiva sobre o assunto.
Por isso, apresentaremos em seguida uma pequena discusso sobre a historiografia
brasileira, cujo tema o riso/cmico/humor, buscando esclarecer em que medida a nossa
perspectiva se relaciona com ela.
Uma caracterstica que tem dominado a historiografia brasileira sobre o riso tem sido
aquela de consider-lo em sua postura crtica, destacando-se, como esclarece Marco Aurlio
Ferreira da Silva447, seu carter libertador, renovador e antirrepressivo. O riso aqui pensado
como aquele capaz de desnudar ou fazer uma inverso da realidade, sobretudo aquele que
reprime, oprime, massacra e tenta controlar a realidade. Neste sentido, o meio usado pelas
classes menos favorecidas, ou por agentes fora dos crculos dominantes, para criticar a
realidade social ou fazer uma inverso dela.
Para Marco Aurlio Ferreira da Silva, os trabalhos de Marcos A. da Silva, Isabel
Lustosa da Costa e Elias Thom Saliba, discutidos adiante, dentre outros, se encaixariam
nessa vertente. So trabalhos influenciados, sem dvida, pela anlise bakhtiniana em sua
445

BREMMER, Jan e ROODENBURG, Herman. (Org.). Uma histria cultural do humor. Op. cit., p. 11.
MINOIS, Georges. Histria do riso e do escrnio. So Paulo: Editora UNESP, 2003, p. 15. O livro foi
publicado na Frana originalmente em 2000 sob o ttulo Historie do rire et de la drision.
447
SILVA, Marco Aurlio Ferreira da. Corrige os costumes rindo. Op. cit.
446

232

monumental obra sobre a cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento448. Nestes


trabalhos, esto implcitas as ideias, defendidas por Mikhail Bakhtin, de que o riso expressa
uma viso de mundo; que cada poca e lugar produz uma maneira singular de rir; que
expressam as questes que os homens colocam a sua realidade/contexto histrico; e, em
alguns desses trabalhos, segue-se a ideia de que ele inverte a realidade, como fazia a cultura
popular carnavalesca da Idade Mdia, e seria uma caracterstica mais ligada s classes
populares ou queles que, embora em posio confortvel, no eram aceitos nos crculos mais
fechados, como o caso dos humoristas no Rio de Janeiro e So Paulo das primeiras dcadas
do sculo XX, embora literatos, negligenciados pela grande literatura449.
Se ponto pacfico hoje entre os historiadores defender que a relao que se
estabelece entre os homens e o riso cultural, portanto, mutvel, exatamente por isso que
possvel fazer a sua histria, como fez Georges Minois450, ou uma histria das suas teorias ao
longo do tempo, como fez Verena Alberti451.
Estes autores, assim como fez Bakhtin, se valem tambm de algumas concluses dos
estudos tericos sobre o riso, extraindo deles aquilo que se mantm como vlido e
descartando o que no interessa ou so discutveis. Desta forma, Henri Bergson 452 e Sigmund
Freud453 so referncias sempre buscadas. O riso, para ambos, por exemplo, resultado das
rupturas operadas na realidade em determinados momentos. O riso e o humor surgiriam,
assim, do contraste, do estranhamento e da quebra de significados estabelecidos. Por isso,
para Elias Thom Saliba, por exemplo, a belle poque seria o tempo prprio do
desenvolvimento do riso, do humor e do humorismo, uma vez que uma poca marcada por
rupturas e transformaes que produzem contraste, estranhamentos e permite a convivncia
de diversas temporalidades (presente/passado/futuro)454.
Uma segunda perspectiva de Bergson e Freud que serve de referncia para a
historiografia brasileira, e para a chamada histria cultural do humor, de um modo geral, a
postura adotada por ambos, cada um a sua maneira, de relativizar e historicizar as formas do

448

BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais.
So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2008.
449
Cf. SALIBA, Elias Thom. Razes do riso: a representao humorstica na histria brasileira. Da Belle
poque aos primeiros tempos do rdio. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.
450
MINOIS, Georges. Histria do riso e do escrnio. Op. cit.
451
ALBERTI, Verena. O riso e o risvel. Op. cit. Ver tambm ALBERTI, Verena. O riso, as paixes e as
faculdades da alma. In: Revista da Ps-Graduao em Historia da Universidade de Braslia. Braslia, Unb, v.
3, n. 1, 1995, p. 5-25, e ALBERTI, Verena. O pensamento e o riso. A transformao do riso em conceito
filosfico. Rio de Janeiro: CPDOC, 2000, p. 1-10.
452
BERGSON, Henri. O riso: ensaios sobre a significao do cmico. Rio de Janeiro: Zahar, 1983.
453
FREUD, Sigmund. Os chistes e sua relao com o inconsciente. So Paulo: Cultrix, 1969.
454
SALIBA, Elias Thom. Razes do riso. Op. cit.

233

riso e do cmico. Eles demonstraram que o riso e o humor, assim como as atitudes em relao
ao cmico e a maneira como praticado, no so constantes. So, ao contrrio, mutveis,
historicamente produzidos, portanto.
Mas h diferenas significativas entre estes autores. Embora Isabel Lustosa da Costa,
Elias Thom Saliba e Marcos A. Silva elejam o humorismo como tema e tomem e recortem
praticamente o mesmo perodo, o fazem de maneiras distintas. Embora os trs elejam o humor
e o humorismo levados a cabo no Brasil, entre fins do sculo XIX e incio do sculo seguinte,
todos colocam questes diferentes. Lustosa da Costa, por exemplo, analisa o pensamento do
mdico e humorista Madeira de Freitas ou Mendes Fradique, seu pseudnimo, e a relao que
este personagem estabelece com a elite e a boemia do Rio de Janeiro do entre sculos 455. A
tese da autora de que, embora Madeira Freitas e Mendes Fradique fossem a mesma pessoa,
pensavam de forma diferentes ou, dependendo da sua produo, se crnica ou humor,
demonstram posicionamentos contraditrios. Enquanto o mdico Madeira Freitas, com suas
crnicas, pensava de forma reacionria e conservadora, no admitindo mudanas e
condenando o modernismo por encarnar o novo e a quebra com a tradio, Mendes Fradique,
com seu humor, revela-se modernista, com sua ateno mais voltada para a realidade
brasileira mais imediata.
Desta forma, o pensamento de Madeira Freitas/Mendes Fradique era produto de ideias
etnocentrnticas e conservadoras que deram origem a uma perspectiva negativa da realidade
brasileira, mas que, em sua produo humorstica revela um Brasil vivido e sentido como real.
Fradique ou Madeira Freitas seria o produto de uma contradio gritante de um momento
singular que vivia o Brasil das elites pensantes de fins do sculo XIX e primrdios do sculo
XX, marcado pela luta entre manter a modernidade que soprava da Europa e a tradio que
era colocada em xeque. Da porque em seu livro a autora d grande destaque ao estudo da
elite carioca, a boemia, do perodo, que viveu essa contradio e que influenciou
profundamente o autor de Histria do Brasil pelo Mtodo Confuso.
Assim, Mendes Fradique, em sua produo mais sria, a jornalstica, demonstraria, de
um lado, sua preocupao com uma imagem ideal do Brasil, afrancesado, culto, branco e
civilizado, atacando aqueles que negam esse modelo. De outro lado, e contraditoriamente,
teria incorporado as teorias cientficas que defendiam a inferioridade dos trpicos e o destino
negativo reservado s raas que compunham a etnia brasileira. Tais atitudes, como defende a

455

LUSTOSA, Isabel. Brasil pelo mtodo confuso: humor e boemia em Mendes Fradique. Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 1993.

234

autora, eram tpicas do perodo e do ambiente em que viveu Mendes Fradique. O seu
pensamento seria, pois, resultado dessa contradio sempre latente em sua obra.
O mais importante, no entanto, a perspectiva da autora que consiste em recuperar a
viso de mundo de Madeira Freitas/Mendes Fradique, tomando por base a sua trajetria
intelectual. Personagem e contexto jogam um papel central na sua anlise. O autor de Historia
do Brasil pelo Metodo Confuso pode ser entendido, portanto, pelo contexto social e histrico
do perodo em que desenvolveu sua produo intelectual, da mesma forma que se pode
entender o contexto por sua obra e pensamento.
Thom Saliba, por sua vez, faz uma histria do humor e do humorismo nas primeiras
dcadas do sculo XX, adotando a ideia de que o humor uma forma privilegiada de
representao da sociedade e de seu tempo. Empreende, portanto, um estudo da representao
humorstica brasileira no perodo que ele chama de belle poque, considerado por ele como
momento que produz uma sntese do sculo XX. Desta forma, busca analisar as concepes e
prticas humorsticas num cenrio de grandes transformaes econmicas, polticas e sociais.
Neste perodo, entre fins do sculo XIX e incio do XX, o autor anota que o humor
ganhava cada vez mais espao nos peridicos, surgindo produes, neste campo,
especializadas no tema. O humor ganhava espao na vida nacional, buscando novas
linguagens nas primeiras dcadas do sculo XX. A gerao humorstica deste perodo - com
amplo espao de atuao nos peridicos (jornais e revistas, teatro de revista, etc), publicando
anedotas, stiras, pardias, criando anncios ou rclames, etc teria preparado o caminho
para as primeiras manifestaes do humor no rdio e no cinema brasileiro. No entanto, anota
que o humor e os humoristas, desconsiderados pela alta literatura, foram marginalizados e,
por isso, muitas vezes, esconderam-se atrs de pseudnimos, considerando sua literatura e
trabalho como algo menor em relao aos cnones456.
Ao contrrio de Lustosa da Costa, preocupada em resgatar a viso de mundo de
Mendes Fradique, e de Thom Saliba, preocupado em escrever uma histria do humor e do
humorismo, Marcos A. Silva, partindo dos mesmos referenciais tericos, quer entender como
a caricatura foi usada para produzir uma crtica social e poltica, tendo por base o personagem
Z Povo, caricatura amplamente usada na Revista Fon-Fon! e outros veculos, por vrios

456

SALIBA, Elias Thom. Razes do riso. Op. cit. O autor, neste trabalho, empreende dois reducionismos, em
minha concepo, que nesta pesquisa esforamo-nos para problematiz-los. O primeiro consiste em reduzir a
belle poque carioca e paulista a fenmeno nacional, alm de consider-lo como algo natural. Em segundo,
reduz o humorismo carioca e paulista do perodo ao humorismo brasileiro. No se trata de colocar em xeque a
sua obra, um bom trabalho e de reconhecido valor, alm de servir de referncia obrigatria queles que elegem
o riso e o humor como objeto de pesquisa.

235

humoristas457. Num contexto de violncia fsica e simblica, veculos e artistas, com sua
produo humorstica, assumiram uma dimenso poltica e com sua arte foram capazes de
burlar a censura e atacar o sistema estabelecido, reforando a imagem contra os dominantes.
As diferentes perspectivas adotadas por todos os autores no anulam a sua viso
comum de pensar o humor por seu vis crtico e libertrio e de que possvel empreender
uma leitura de uma experincia social em um determinado tempo e lugar especficos. H, no
entanto, outra maneira bastante reveladora de pensar o humor, como fazem Almir Correia458 e
Marco Aurlio Ferreira da Silva, ao pens-lo como arma nas mos da classe dominante para
provocar o riso contra aqueles que no seguem uma norma de comportamentos defendidos.
Este ltimo, em trabalho j citado, inverte a perspectiva dominante na historiografia, sem
negar o seu valor e importncia. Defende que existe uma outra prtica social do
cmico/humor, com fora para gerar um riso que funciona como arma de represso, associada
com os grupos dominantes, alinhados com os valores da civilidade e da modernidade. A
maneira como pensa o tema serve-nos como baliza que permite entender o riso na cidade de
Ipu como arma nas mos de apenas algumas pessoas, daquelas que fazem uso da folha
impressa para impor condutas esperadas de uma populao que parece sempre arredia a elas.
Assim, se a nossa anlise se aproxima da perspectiva dominante da historiografia
sobre o riso, por pens-lo com base na perspectiva da histria cultural do humor, se distancia
pela perspectiva que adota. Se as teorias psicolgicas e filosficas sobre o riso so
importantes aos historiadores, estes tm demonstrado, e essa perspectiva muito importante
para a nossa discusso, que fazer rir no algo em si mesmo, ele responde a uma finalidade,
como defende Peter Burke459. Quem se utiliza do riso, o faz conscientemente visando a um
fim, cujo objetivo humilhar aquele que alvo da pilheria. Quando zombo de algum, meu
objetivo humilhar, e por isso fao com que riam dele. Todos os tipos de ironia e zombaria
visam a um objetivo que se situam alm do riso. Essa finalidade mais reveladora das
mentalidades do que o riso em si mesmo460.
Essa a nossa perspectiva aqui. Sem mais delongas, hora de nos determos no
controle dos jogos.

457

SILVA, Marcos A. da. Caricata Repblica. Z povo e o Brasil. So Paulo: Marco Zero, 1990. Ver tambm
SILVA, Marcos A. da. O trabalho da linguagem. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 6, n 11, p.
45-61, set. 1985/fev. 1986.
458
CORREIA, Almir. O humor, a stira, o macarrnico, o esteretipo e outros bichos (se aparecerem). In:
Anurio de Literatura. 1997, p. 189-212.
459
BURKE, Peter. Fronteiras do cmico nos primrdios da Itlia moderna. In: BREMMER, Jan e
ROODENBURG, Herman. (Org.). Uma histria cultural do humor. Op. cit., p. 93-114.
460
MINOIS, Georges. Histria do riso e do escrnio. Op. cit., p. 528.

236

6.3 Os jogos
O jogo tambm foi alvo de controle pelo poder pblico e de reclamaes dos homens
illustres do lugar, tido tambm, como uma prtica que ia contra a moral e os bons costumes
da sociedade. Ele entendido como atributo do ocioso, daquele que no trabalha. visto
como nocivo, por aviltar os valores do trabalho, este elemento fundamental da vida civilizada.
O jogo duramente combatido tambm em funo de representar uma forte ameaa
moral e aos bons costumes. ele identificado como uma prtica arcaica que deveria ser
extinta da nova cidade.
As investidas contra a jogatina foram uma constante no Correio do Norte.
Frequentemente se cobra uma ao enrgica das autoridades locais visando extino daquela
prtica. Diante da grande quantidade de reclamaes contra o jogo nas pginas do
Hebdomadrio, durante o perodo de 1920 a 1924, e da cobrana de aes para reprimi-lo,
selecionamos apenas algumas edies daquele peridico para a nossa anlise.
Em sua edio de 6 de janeiro de 1921, em matria assinada por um tal Zildo461, este
apresenta sua preocupao e insatisfao ante a proliferao do jogo no mercado pblico da
cidade a ponto de comparar a cidade a Monte Carlo:

Avana num crescendo pavoroso, intensifica-se numa effervescencia


malefica o abuso imperdoavel da mais desenfreada e criminosa jogatina em
o mercado publico desta cidade. Desde a Noite de Natal as roletas, os
caipiras, os jaburus se exhibem, ostentam-se publicamente, fazendo
victimas, corrompendo costumes, desmoralisando a lei alfrontando [sic] as
auctoridades, transformando o Ipu em verdadeiro Monte Carlo462.

O autor do artigo ataca o jogo porque, segundo ele, corrompe os costumes e


desmoraliza a lei. Continua sua reclamao cobrando das autoridades policiais providncias
enrgicas para acabar com aquela prtica perniciosa e conrompedora dos bons costumes.
O Zildo cobrou incessantemente, em diversas outras ocasies, providncias das
autoridades ante a jogatina, sendo seguido pelos redatores do jornal em discusso.
Na edio de 20 de janeiro de 1921 daquele peridico, foi publicada uma carta de um
tal Pedrinho, fazendo a defesa do jogo. Ataca o tal Zildo por no se posicionar contra os jogos
praticados pela elite local, que usa palitot e gravata, nos bilhares frequentados pelos
homens illustres do lugar. Vejamos um trecho:
461
462

Ao que tudo indica, um pseudnimo usado por um dos redatores ou colaboradores do Correio do Norte.
Correio do Norte, Ipu, p. 2-3, 6 jan. 1921.

237

Ha, verdade, um Bilhar, onde se rene gente de Palitot e gravata e no


raro se falam linguas extrangeiras, que esta jogando (...).
Penso, porem, que com estes senhores o Zildo no tem que ver. Em
primeiro logar, elles no jogam jogos prohibidos pelo Codigo Penal e sim
um tal Pocker (...); em segundo lugar, tudo gente grada (...) Paes de
famlia a quem o interessante Zildo no deve ir puxar a orelhas. Eu no
quero descobrir quem vai l, mas adianto que gente de estimao pois os
parceiros se tratam por seu Doutor e seu Coronel...s vezes vai l
alguem que respeitosamente tratado por Padrinho Vigario463.

O Bilhar ao qual o Pedrinho se refere pertencia aos scios Osrio Martins e Jos de
Farias, dois grandes lderes polticos locais nas primeiras dcadas do sculo XX e que nos
anos iniciais do sculo engrossavam as fileiras do Partido Democrata, ento situacionista.
Ficava localizado no Mercado Pblico. Era um lugar de reunio para parte dos homens de
poder. L se reuniam vestindo seus palitot e falando linguas extrangeiras e para jogar
pocker no proibido pelo cdigo penal. L conversavam, evidentemente, sobre poltica,
cultura e, talvez, seus frequentadores comentassem as ltimas notcias e os artigos que eles
mesmos publicavam no Correio e outras folhas editadas na Typographia dO Campo. At o
proco, que tinha relaes muito estreitas com os homens do poder local, ia l abenoar seus
afilhados.
Referindo-se quele tempo, Francisco Magalhes Martins lembra que No Bilhar do
Cel. Jos de Farias os jogos carteados entravam pela madrugada, vrias mesas formadas com
homens ricos ou importantes vindos de fora464. Como frequentadores assduos daquele
estabelecimento, cita os nomes dos Bacharis Augusto Passos e de Leonardo Mota. O bilhar
era, pois, um local aberto aos mais ricos para a sua diverso num carteado.
A crtica de Pedrinho, na passagem transcrita pelas pginas do Correio, no gratuita,
sabedor disso, queria ferir o orgulho daqueles homens. Enquanto as rodas de jogos entre o
escl social eram permitidas, atacava-se com veemncia justamente o jogo do povo
humilde, aquele que era alvo das proibies.
A atitude de Pedrinho caminha no sentido de mostrar que a represso e as reclamaes
recaem sobre os jogos praticados pela gente mida, pessoas simples, e que os jogos
praticados por gente grauda, gente de palitot, gente de estimao, pelos coronis e
doutores, com a beno do vigrio, eram permitidos.

463
464

Correio do Norte. Ipu, p. 2, 20 jan. 1921.


MARTINS, Francisco Magalhes. dolos, Heris e Amigos. Ensaios e Crticos. Op. cit., p. 58.

238

Podemos nos deter um pouco mais nessa questo e dizer que jogar pquer era uma
prtica aceita nas rodas de pessoas de estimao, fazia parte das sociabilidades restritas
muitas vezes s rodas de pessoas abastadas e dos intelectuais como Leonardo Mota, Ablio
Martins, Augusto Passos e outros, que o jogavam a pretexto de se reunirem para conversar
sobre assuntos diversos.
razovel supor que o pquer era uma espcie de jogo jogado em espaos restritos
e privados, s vezes em locais de rodas de pessoas gradas e, portanto, no era alvo da
represso. Afinal de contas, os agentes detentores do poder de reprimir, isto , dos meios
jurdico-poltico e repressor (polcia) da localidade eram os mesmos que iam ao bilhar para,
tambm, jogar pquer.
Outra leitura que podemos fazer a de que jogar pquer no era uma prtica tida como
anti-civilizada, pelo contrrio, era at elegante, uma vez praticado para a distrao e
sociabilidade, e no como um meio de ganhar dinheiro, j que, encarado desta forma, ia
contra os valores tico-morais do trabalho.
O jogo era condenado, entre os grandes, se levado a cabo com apostas. o que diz
uma das regras de civilidades publicadas no Correio do Norte, em sua edio do dia 2 de
fevereiro de 1924, e que serviam como parmetros para as pessoas da ba sociedade e para
todos aqueles preocupados com as boas maneiras. Sobre o ttulo Utilidades Elementos de
Civilidade, os redatores daquele veculo publicaram semanalmente, quase sem interrupo,
artigos em forma de perguntas e respostas, ensinado e esclarecendo como se devia proceder
na conduta e nas boas maneiras, signos de educao. Sobre o jogo apresentam o seguinte:

Do Jogo
Quaes so os jogos de que se deve fugir? O de pagar. Em geral, jogar a
dinheiro muito perigoso; pois nesse caso, o jogo degenera em paixo e
pode ser a origem de mil excessos, que arruinam as familias.
Quantas desgraas no se tm dado occasio de jogo?465

Em ltima instncia, e retornando reclamao de Pedrinho, a gente mida, como


aquela que joga jogo proibido pelo cdigo penal, como o jogo da bicharada, era excluda
das benesses de um viver mundano, de um viver moderno e, ferido em seus interesses,
em seus costumes ou prticas sociais, resistiam ao controle e s sanes lhes impostas,
utilizando as mesmas armas dos redatores do Correio do Norte, pagando para escrever

465

UTILIDADES ELEMENTOS DE CIVILIDADE. Correio do Norte, Ipu, p. 3, 2 fev. 1924.

239

naquele peridico466, e atacando-os (ou contra-atacando-os) por se importarem apenas com as


jogantinas da arraia mida.
Nas edies seguintes do jornal os dois autores dos citados artigos se envolvem numa
discusso incessante para fazer valer suas opinies. Vrias outras pessoas, inclusive os
redatores do jornal, saem em defesa da represso ao jogo, cobrando providncias enrgicas
das autoridades contra as casas de jogos. Eles no deixam tambm de atacar os jogos
praticados por gente grada, como uma subverso dos costumes, que vem atingido at
pessoas da sociedade.
A paixo pelo jogo tambm acusada por desviar os homens importantes de sua
misso de levar a cidade ao progresso ao torn-los indiferentes s idas de adeantamento e
de tonar os seus habitantes apathicos, indifferentes a toda ida de progresso pela cidade que
habitam

E para tudo mais, para s se dedicarem ao culto das 53 negregadas cartar,


que constituem o baralho, inveno diabolica de Jacquemin Gringonner
(segundo corrente) que depois de servir para devertir (sic) Carlos VI em
sua demencia, espalhou-se pelo mundo dementar grande numero de
infelizes, que se deixam prender em seus perniciosos liames.

O autor das linhas acima, em tom de alarde, chama a ateno dos homens illustres
de Ipu para o fato de que, enquanto as jogatinas avanam a frequncia ao Gabinete de Leitura
e a outras associaes dignas de respeito extinguia-se aos poucos. Portanto, para ele, todos os
esforos de levar a cidade ao to sonhado progresso esto ameaados pelo definhamento dos
costumes. Conclui o longo artigo sem saber a quem recorrer para desfazer o mal que assola a
cidade.

O indiferentismo criminoso, o utilitarismo tacanho da maioria dos habitantes


desta cidade e a paixo desenfreada de outros pelo jogo, fizeram parar e
voltar a cidade ao estado de marasmo em que se acha actualmente.
No sabemos pra quem apellar, a no ser para o patriotismo para o bom
senso dos habitantes desta ba, mas infeliz cidade do Ip467.

O artigo endereado no a toda populao de Ipu, mas para a parcela daqueles que se
acreditava, tinham a misso de lutar por seu futuro.

466

O Correio do Norte, assim como os jornais da poca, mantinha uma seo, nem sempre usada, onde se podia
pagar para publicar, com o nome Solicitadas. O preo aparecia no expediente, como mostramos no
captulo 4.
467
Correio do Norte, Ipu, p. 1, 20 out. 1921.

240

Por que se defende a represso ao jogo e a jogatina? o mesmo Zildo quem nos diz
em artigo, na edio de 2 de janeiro de 1921. Segundo ele, o jogo o pai de todos os vcios.
Aquele que o pratica pe em risco a boa moral e os bons costumes da populao. O pai de
famlia se torna ausente, prova de bebidas, pode tornar-se assassino. Em resumo, ele
aviltante, degradante, um crime que deve ser punido severamente em nome dos bons
preceitos.
Ao final do longo artigo, confessa estar satisfeito pelas providncias tomadas por parte
das autoridades contra os jaburs, roletas, caipiras, que desde a noite de natal se exhibiam
em nosso mercado, roubando o dinheiro alheio, corrompendo nossos costumes468. De um
modo geral, aos olhos dos agentes do progresso, o jogo responsvel por aviltar a moral e
levar a outros vcios, como a embriaguez, ao mesmo tempo em que expe os indivduos a
uma vida ociosa e degradante, contribuindo para a destruio dos valores do trabalho.
Em Ipu, naquele momento, o delegado de polcia foi exonerado do cargo aps diversas
denncias annimas de que o carcereiro e o subdelegado, seus subordinados, teriam
participao, juntamente com outras pessoas, na fundao do tal banco dos pobres, hoje o
popular jogo do bicho. A notcia veiculada na edio de 25 de agosto de 1921. Foi
designado para o posto vago, o Cel. Jos de Farias, e para primeiro suplente (provavelmente o
cargo de subdelegado), Jos Soares de Oliveira. O jornal no apresenta o motivo469.
Diante da represso policial aos jogos de azar no municpio, eles deslocam-se para
as residncias particulares e, como j mostramos no captulo anterior, para o cabar da Rua da
Mangueira. As reclamaes contra a prtica continuaram aparecendo nas edies posteriores
do Correio, porm, os olhos agora recaem para as jogatinas s escondidas, em casas
abandonadas, em ruas escuras, no cemitrio, em residncias particulares e eventualmente em
estabelecimentos comerciais.
Em edio do Correio de 17 de junho de 1920, dizem seus redatores: consta-nos que
em alguns casebres de nossos arrabaldes esto jogando as occultas noite, para afirmar em
seguida que

apezar das mltiplas providencias tomadas pela polcia ainda no foi


possivel se extinguir o jogo nesta cidade [...]. O jogo em Ip conserva-se a
semelhana de fogo de monturo; de instante a intante accende, tomando
novas e assustadoras propores470.

468

Correio do Norte, Ipu, p. 3-4, 2 jan. 1921.


Correio do Norte, Ipu, p. 1, 25 ago. 1921.
470
Correio do Norte, Ipu, p. 2, 17 jun. 1920.
469

241

Em outra reclamao, um reprter do Correio avisa a polcia e pede providncias


contra a jogatina praticada na cozinha de uma casa fechada, de propriedade do Sr. Neco
Pedro, na Rua Pe. Correia. Ao passar por ali e perceber um sussurro, o dito reprter
encaminhou-se para o local, onde encontrou o grupinho de afamados jogadores (...) em
admirada roda na mais franca alegria. L estavam sobre uma mesa velha, surrada pelo
tempo, os viciados aggressores da lei. Eles passam noites esquecidas na arejada cosinha
[curando] sua vida, enquanto, a policia ignora, e vive despercebida destas novidades471.
O jornal e seus redatores eram vistos por todos, e era assim que se mostravam, como
os guardies dos bons costumes e da moral do ipuense e a quem se deveria recorrer para
o ataque s prticas desviantes. Estando ligados ao poder, exerciam presses no sentido de
cobrar das foras policiais uma ao mais rigorosa contra todas as prticas e costumes
entendidos como incompatveis com a moral defendida.
Dentro desse esprito repressivo que o Chefe de Polcia de Ipu baixa um edital por
meio de circular, em 20 de fevereiro de 1923, e publicado na edio do Correio do Norte, do
dia primeiro de maro do mesmo ano, proibindo os jogos de azar em todo o municpio.
Segundo o referido documento a represso se faz necessria pelo fato dos jogos serem
perniciozos sociedade e ao mesmo tempo ofensivos. No prazo de 30 dias a contar da
divulgao da circular todos aqueles que desobedecessem a lei estariam sujeitos a
punio472.
A sano jurdica ao jogo, a sua represso fsica e simblica evidentes, so indcios
claros de sua ineficcia, de que a populao menos abastada do municpio pouco se importava
com isso. indcio tambm de que os valores da modernidade estavam muito distantes de seu
universo, de seu mundo.
O mais importante de tudo que a campanha defendida contra os jogos de azar da
gente mida tinha como argumentos defender os bons costumes e lutar contra a
vagabundagem, a ociosidade, o vcio, a depravao dos costumes e da moral, o seu
efeito degradante, a imoralidade pblica e em nome dos valores do trabalho e da
civilizao. A preocupao com a sua proliferao se deu, portanto, por ir contra os costumes
de um povo em vias de civilizar-se ou que se autorreconhecia como civilizado ou detentor
de tais foros. Da a necessidade de reprimi-lo e cobrar aes nesse sentido.

6.4 Os animais soltos pela cidade


471
472

Correio do Norte, Ipu, p. 4, 26 maio, 1921.


Correio do Norte, Ipu, p. 4, 1 mar. 1923.

242

Da mesma forma que os jogos populares e os namoros em praa pblica foram alvos
de sanes, nestes casos, morais, uma outra prtica ligada aos grupos menos abastados e tida
como incompatvel com a elaborao de uma dada cidade, foi objeto de reclamao e de
controle efetivo. Aqui referimo-nos a criao de animais soltos nas vias pblicas e o uso de
seus espaos para o depsito de lixo. Tais prticas so amplamente atacadas tendo em vista
dois argumentos: a) porque so incompatveis com os nossos foros de cidados adiantados
ou nossos foros de civilisao e cultura, e; b) porque uma cidade moderna e
progressista deve apresentar-se limpa e ter seus espaos salubres e higyenicos.
Os redatores do Correio do Norte reclamam constantemente do grau de insalubridade
da cidade, em funo dos muitos monturos que populares teimam em criar em alguns becos
e travessas da cidade. Em edio de agosto de 1920, um de seus redatores dirige-se ao prefeito
da cidade, pedindo-lhe providencias ante as pssimas condies em que se acham as nossas
vias publicas, em funo do lixo acumulado em suas ruas e outros logradouros pblicos. O
autor da matria reclama urgentes medidas contra os abusos imperduaveis de se
transformar a cidade em depsito de lixo. Ele se sente no direito de reclamar providncias em
funo dos nossos foros de civilisao e cultura473.
Em edio de maio de 1921, do mesmo jornal, diz um de seus redatores: Em bem da
esthetica e da salubridade chamamos a atteno do nosso digno Prefeito Municipal para o
estado de immundicie em que se acham quase todas as travessas e at algumas praas de
nossa urbs. Depois de longamente discorrer sobre a existncia dos monturos nos
logradouros pblicos e os seus efeitos nocivos sade e esthetica da cidade, conclui o
redator, dizendo que tal prtica depe contra os nossos foros de cidados adiantados474.
Em uma terceira reclamao, agora contra os inmeros porcos que se chafurdam nas
lamas, soltos pela cidade, os redatores do Correio reclamam providncias severas, pedindo
que o nosso digno prefeito, ordene com severidade a aprehenso e retirada dos porcos que
nos emporcalham, em bem de nossos crditos de cidados civilisados, em bem da esthetica
e do asseio de nossa cidade475.
Embora o prefeito da cidade na ocasio, Sr. Jos Raimundo de Arago Filho, e o
Delegado de Higiene, Dr. Chagas Pinto, fizessem parte do mesmo grupo dos agentes do
progresso, e estivessem imbricados com os acordos da poltica local, eles no ficavam imunes

473

Correio do Norte, Ipu, p. 4, 6 de ago. 1920.


Correio do Norte, Ipu, p. 1, 5 maio, 1921.
475
Correio do Norte, Ipu, p. 2, 15 fev. 1923.
474

243

s cobranas de seus pares, e mais ainda dos redatores do Correio, no sentido de trabalharem
na construo de uma nova cidade.
Cada um deveria fazer a sua parte, dentro de sua competncia, no caminho de dotar a
cidade de ares progressistas. Quando no correspondiam ao que se esperava deles, eram
lembrados e chamados a prestar contas de suas aes. As pginas dos jornais funcionavam
como uma arma poderosa capaz de lembrar e cobrar das autoridades as respostas esperadas
para a resoluo dos problemas. Exp-las cidade e sua populao, por meio da folha
impressa, e a cobrana para resolv-los, sugere que nem todos faziam a sua parte como
deveriam. Sugere tambm a existncia de conflitos no seio de um grupo que se apresenta
aparentemente coeso.
No entanto, sempre que se dirige a uma autoridade cobrando providncias sobre
determinado problema, de sua competncia, como nos casos do Prefeito e do Delegado de
Higiene, a retrica usada (como estratgia) pelos redatores do Correio de respeito. E isso
pode significar apenas uma prtica corrente que impe a reverncia ao dirigir-se s
autoridades, sobretudo quando se trata da imprensa. Quase sempre seus redatores iniciam suas
reclamaes com frases como esta: chamamos a ateno do nosso digno Prefeito Municipal
(...)476, ou, O nosso illustre e digno Prefeito Municipal deve providenciar (...)477, ou ainda,
mais longamente, Conhecedor do alto correctismo e largueza de vista do Sr. Prefeito do Ip,
sempre [devotado ao] bem commum dos seus municipes (...)478.
Quase sempre tambm, por outro lado, os redatores do Correio do Norte, concluem,
ironicamente, lembrando sobre as providncias que devem ser tomadas para sanar os
problemas em questo e acreditando que sero atendidos. O tom, embora respeitoso, de
ataque. Outras vezes at deixam transparecer que se no forem atendidos algo ocorrer contra
a autoridade em questo, j que no fez a sua parte no acordo.
o caso, por exemplo, de um longo artigo publicado na edio do Correio, de 24 de
maro de 1921, endereado ao prefeito, sob o ttulo Carta aberta ao Prefeito de Ip. Depois
de longamente reclamar sobre a grande quantidade de animais soltos nas vias pblicas e
mostrar os efeitos nocivos disso, conclui questionando: Os direitos da collectividade sero
dora a vante defendidos? Eu espero479.
Em outro longo artigo, em que a reclamao recai sobre a falta de higiene e de esttica
de nosso mercado pblico, e aps enumerar as providncias necessrias, conclui-se
476

Idem.
Correio do Norte, Ipu, p. 1, 6 abr. 1922.
478
Correio do Norte, Ipu, p. 4, 6 ago. 1920.
479
Correio do Norte, Ipu, p. 4, 24 de mar. 1921.
477

244

dizendo: esperamos que o digno Governador Municipal prestar atteno ao que vimos de
dizer480.
Em uma terceira queixa, ainda, cujo teor a mesma do artigo anterior, conclui-se:
esperamos que o Sr. Prefeito attender a nossa reclamao481.
As providencias eram invocadas em nome do zelo pblico, do progresso ou
prosperidade da coletividade, quando na verdade o interesse era particular ou de um grupo.
O interessante que as providncias defendidas atacavam duramente as prticas cotidianas da
populao menos abastada, que no era chamada ou consultada sobre o que deveria ser feito
para melhorar a cidade.
Alguns redatores do Correio fazem amplo uso da ironia, da comicidade e do exagero,
caractersticas mais comuns dos pasquins, como vimos acima, criando uma cena
espetacularizada, para chamar a ateno e cobrar providncias na resoluo de certos
problemas da cidade, apontados por eles. Parecem mesmo debochar da situao e da falta de
providncias contra aquilo que esto denunciando.
Em reclamao contra os porcos soltos pelas principais ruas da cidade, um dos
redatores do peridico em questo convida, ironicamente, aos illustres Prefeito Municipal e
Delegado de higiene, desta cidade, virem apreciar comnosco, na Praa S. Sebastio (...) um
interessante espetculo (...). O espetculo refere-se a um passeio de uma porca preta
enlameada, acompanhada por 5 bacorinhos, que todos os dias passeiam por ali as 8 horas da
manh e as 3 da tarde, de qualquer dia (...). O texto delicioso:

A porca feia, ossuda e nada aceiada: os bacorinhos so uma lindesa,


gordinhos, que fasem a gente desejar comel-os assados, com batatas e arroz.
No segundo tempo veremos duas parelhas de enormes capados,
perambulando pela praa [...] e satisfeitos, escarnecendo do Vicente
Baptista. Esperamos que o nosso convite seja acceito pela duas illustres e
dignas autoridades482.

Em outra irnica reclamao, intitulada O Presepio, contra animais soltos pelas vias
pblicas, o seu redator diz que os habitantes da Praa So Sebastio, a mais nobre da cidade,
se deleitam com o tradicional prespio que h tido, ultimamente, uma concorrncia
extraordinaria, parecendo que j estamos festejando o centenario da Independencia com uma
exposio de animaes. Continua dizendo:

480

Correio do Norte, Ipu, p. 1, 6 abr. 1922.


Correio do Norte, Ipu, p. 1, dez. 1922 (data ilegvel).
482
Convite. Correio do Norte, Ipu, p. 4, 10 set. 1920.
481

245

Ali temos em profuzo porcos, bodes, ovelhas, vaccas, gallinhas, perus


etc. e uma quantidade de jumentos libidinosos, atrevidos, que transformam
aquelle local em uma confuso pornografica, cnica e fora do commum. A
noite, ento a coisa peior: grupos de jumentos a soltar relinchos sinistros
alternados com exploses exquisitas escaramuam doidamente pelas
caladas e pelas ruas, fasendo a populao despertar attonica sobressaltada
com mpeto de pegar no pau furado.
So serenatas de mau gosto as que interrompem actualmente os
dormidores da Praa S. Sebastio.

O autor da reclamao acima continua invocando o cumprimento de uma lei que


prohibe taes presepios (..), que no cumprida. Sendo assim,

O publico soffedor que tolere os absurdos dos animaes os tanseuntes que


pisem com cuidado se no quizerem ter os sapatos borrados ou a roupa
salpicada dos taipeiros e queijos mantegosos que estrellam a verdejante
Praa S. Sebastio483.

O redator conclui cobrando providncias das autoridades, sobretudo do prefeito, no


sentido de que se proba esses hbitos rotineiros.
Antes disso, o mesmo autor, ao que tudo indica, j havia chamado a ateno das
autoridades para tomar providncias contra a grande quantidade de animais soltos no principal
logradouro da cidade, a Praa So Sebastio ou Praa da Matriz. A retrica irnica e o
exagero so estratgias usadas para cobrar aes das autoridades na resoluo do problema.
Sob o ttulo, Presepe, diz que nas ruas e na Praa da Matriz desde muito que se acha em
exposio permanente o mais animado e mais real dos presepes. Continua mostrando que os
burricos, as vaquinhas, ces e gallinhas, gattos, tudo em adorvel radiao, esto ali,
relembrando o nascimento do Menino Deus. Mostra que logo que passam as vaquinhas
leiteiras em tonitruantes appelos aos seos bezerrinhos, l vem o tropel de 20 interessantes
jumentinhos que satisfeitos de tanta liberdade fazem resoar os cascos pelas caladas e at pelo
adro da Igreja. Mais, Esquecem as vezes o respeito s famlias e praticam coisas,

Depois l vem o bonitinho rebanho do M. Victor.


So umas ovelinhas e carneirinhos to bonitinhos, que balam com tanta
graa. O Peior quando enchem as portas das casas com caf em caroo.
Mas enfim para que se inventaram as vassouras! Depois uma centena de
gallinhas e galloa vo entrando pelas portas abertas e no raro marcam a sua
posse de uma maneira bem original484.

483
484

O Presepio. Correio do Norte, Ipu, p. 1-2, 30 mar. 1922.


Presepe. Correio do Norte, Ipu, p. 2, 1 jan. 1921.

246

Os redatores do Correio constantemente reclamam e exigem providencias contra a


insalubridade da cidade, causada: a) pelos animais soltos pelas vias, em especial os inmeros
porcos, pois s no permetro urbano e no arrabalde Reino de Frana foram encontrados
nada menos do que mil e tantos485; b) pela grande quantidade de monturos (depsitos de
lixos) nas ruas, becos e praas da cidade, pois o gosto de alguns habitantes desta cidade por
monturos enorme486; e, c) pela sujeira do Riacho Ipuaba, fonte de abastecimento local, em
funo do lixo jogado ali, dos animais soltos, dos sujos quintais de muitas residncias que
ficam prximas ao riacho e dos banheiros que jogam seus dejetos nas cristalinas aguas do
Ipuaba, essas guas, at alcanarem taes pontos (de abastecimento), ora vo lambendo as
sujidades dos fundos de quintaes, ora atravessam logares de banheiros, onde tambem os
porcos se chafurdam, fazendo-as ainda mais deleterias487.
Diante de tantas reclamaes contra a insalubridade da cidade, causada pelas prticas
cotidianas de seus habitantes ou por antigos costumes que representam o papel de inimigos
do caminho acessivel do que se chama adiantamente488, os redatores do Correio cobram o
respeito s leis e s posturas municipais489 contra tais prticas e que as autoridades usem o
poder de polcia para que tais dispositivos sejam cumpridas pela populao, porque seus
hbitos, [deitam] ao rebaixamento o nivel de uma cultura490.
O rigor da lei defendido, uma vez que, para os redatores do jornal, os costumes so
refratrios ao respeito desta mesma lei.
Diante da presso e das reclamaes endereadas ao prefeito, chamado a dar uma
resposta, o chefe do executivo baixa um edital, em maio de 1923, com praso de 30 dias a
contar desta data para que os proprietrios de terrenos urbanos procedam a sua limpeza e os
mantenham limpos, caso contrrio sero multados na importncia de ...30$000 de accordo
com o art. 72 do coddigo de Posturas Municipais491.
Em seguida, toma providncias contra os animais soltos pelas vias pblicas, sendo
aplaudido pelos redatores do Correio. Porm, no dura muito para que as mesmas
reclamaes voltem a tingir de tintas escuras as pginas do jornal.
Tais medidas no eram novidades. J em 1913 a Cmara Municipal havia criado uma
lei proibindo a populao de deixar os muitos jumentos soltos pela cidade. Havia a prtica
485

Correio do Norte, Ipu, p. 4, 23 jun. 1921.


Novos Monturos. Correio do Norte, Ipu, p. 1, jun. 1923. (Data ilegvel).
487
O Riacho Ipuaba. Correio do Norte, Ipu, p. 4, 6 ago. 1920.
488
Correio do Norte, Ipu, p. 7, set. 1922.
489
Em nossa pesquisa pelos arquivos pblicos, no conseguimos identificar o Cdigo de Posturas do Municpio
de Ipu, citado nas fontes.
490
Idem.
491
Correio do Norte, Ipu, p. 3, maio, 1923. (Data ilegvel).
486

247

muito arraigada na cidade de usar burros para o transporte de gua do Riacho Ipuaba at as
residncias. Como eram muitos, seus donos os deixavam, quando no se utilizava deles,
soltos pelas ruas, o que passou a ser objeto de reclamao. A lei aprovada na Cmara
Municipal e sancionada pelo Intendente poca, Sr. Aprgio Quixad, permitia o
recolhimento dos animais a um local chamado deposito, por fora policial, e os seus donos
ficavam sujeitos multa. Este fato passou a ser objeto de reclamao por parte daqueles que
usavam as guas do Riacho Ipuaba para abastecer suas casas. Uma delas aparece no Jornal
Gazeta do Serto, em sua edio de 28 de maro de 1913:

As razes que os nossos municipes adduzem so justas e dellas nos


fazemos portavoz. Os animaes, que a nossa edilidade tem feito recolher a um
chamado deposito, so todos jumentos de conduco de agua, pertencentes a
moradores da cidade. No provido o Ip de uma canalisao de agua, justo
que as famlias tenham animaes para o seu abastecimento e no sendo dado a
cada uma possuir um cercado nas circumvisinhanas da cidade natural que,
nas horas de descanso, esses animaes fiquem em liberdade (...)492.

A continuao das reclamaes contra a falta de higiene e dos animais soltos mostram
que, mesmo diante do controle, os habitantes da cidade mantm suas prticas sociais e seus
costumes arraigados desde longa data, ante a vontade de um grupo em querer moldar, a seu
bel-prazer, os espaos da cidade.
As posturas municipais, as leis sancionadas proibindo as prticas indesejadas so,
mais uma vez, fortes indcios de que o controle e a represso no foram suficientes para impor
um conjunto de posturas e costumes modernos. Revelam claramente a ineficcia das
sanes e da represso.
Mais importante ainda o fato de que diante da vontade em querer revelar uma
imagem de cidade limpa e higinica, compatvel com a representao de uma cidade
progressista e moderna, elaborada pelos agentes do progresso, estes acabam revelando um
outro espao, o da barbrie, objeto de controle, de sanes morais e da coero, palco das
prticas cotidianas de sua populao.
Assim, o mesmo discurso que fala sobre a cidade moderna, fala de seu reverso.

492

Interesses Municipaes. Gazeta do Serto, Ipu, p. 4, 28 mar. 1913.

248

CONSIDERAES FINAIS

Definitivamente, as nossas preocupaes com o passado partem das inquietaes do


presente. Algumas verdades estabelecidas, quase sempre nunca contestadas, entre ns,
ipuenses, talvez, inconscientemente, tenha me levado pesquisa, ao passado e sociedade de
outrora.
ainda muito ntida uma memria que associa a Terra de Iracema - a urbs dos mitos
fundadores- ideia de que foi ela sempre um bero de intelectuais, grandes homens,
artistas, personalidades e pessoas preocupadas com o seu futuro. Quando, portanto, se aponta
quem foram estes intelectuais e homens, sempre prontos a trabalhar em prol de seu torro
natal, o dedo indica, na maioria das vezes, aqueles que viveram no incio do sculo XX, os
personagens da histria contada atrs.
So sempre lembrados como espritos progressistas, empreendedores, grandes lderes,
que modernizaram a cidade e a remodelaram. Seus feitos so lembrados: eles erigiram praas,
pavimentaram e alargaram ruas, ergueram clubes e gabinetes de leitura, fundaram a imprensa,
investiram em cultura e favoreceram as luzes, o conhecimento, contra a barbrie dos velhos
costumes.
Absolutamente, o meu papel no destruir essa memria. E nem, no incio da
pesquisa, me dava conta, claramente, dessa mitologia que a envolvia e sua relao com o
presente. Meu papel , creio, desmitificar esse passado, sempre apresentado de forma positiva,
em contraposio, na maioria das vezes, com um presente que deixa muito a desejar, e que
sonha com um futuro sempre pensado como progressista, embora a sua base seja, hoje,
totalmente diferente de seus valores de outrora. Minha funo , pois, buscar entend-lo, fazer
um esforo para compreender como ele construdo ou representado por seus atores sociais,
por aqueles que o viveram.
E s conseguimos entender os homens de outrora por meio dos vestgios que nos
legaram: os documentos. Aps sua crtica minuciosa, transformado em fonte de pesquisa.
Absolutamente, estas fontes no nos permitem chegar verdade do passado, como se s
existisse uma nica ou que ela pudesse ser objetiva. Os documentos no so inocentes. Os
testemunhos do passado tm a pretenso de se transformar em monumentos. Eles j so uma
elaborao do mundo. O pesquisador tem de encar-los dessa forma.
Essa pequena digresso terico-metodolgica, nos campos de Clio, tem a pretenso de
concluir dizendo que essa memria mtica, envolvendo a pequena cidade de Ipu, com seus
sonhos de grandeza, foi construda pelos prprios agentes histricos dos primrdios do sculo

249

XX, daqueles que chamamos os agentes do progresso, isto , daqueles que se


autorreconheceram como os agentes (aqueles que agem) da mudana. Fizeram isso de forma
consciente ou inconsciente? A pergunta permanece. Deixo a deciso para voc, caro leitor!
Afinal, quem disse que o pesquisador deve ter todas as respostas?
Enquanto homens que detinham o poder e os meios de contar e dizer sobre o presente,
o passado e o futuro, que lutaram para silenciar as vozes vencidas, legaram para a posteridade
uma dada memria, a dos vencedores. Essa memria apresentava a cidade de Ipu, de seu
tempo, como uma terra rica, progressista, de homens empenhados em seu desenvolvimento,
ligados s letras, cincia, tcnica, aos valores superiores.
Os mortos de outrora devem estar me condenando!
O meu papel, na condio de pesquisador e historiador, foi romper com tal memria,
isto , no aceit-la como a verdade, nica e objetiva, problematiz-la, entend-la como uma
construo, no inocente.
Mas, claro, a histria que contei apenas uma das verses possveis sobre o perodo
que objeto de estudo desta pesquisa. Ainda, a histria reescrita na leitura de cada um 493,
como defende Antonio Paulo Rezende.
Como disse no incio, o passado , em parte, uma construo do historiador, mas que
se faz com base em uma operao bastante complexa, prpria do campo historiogrfico e, no
pode ser resumida, de um lado, a mera fico, quer dizer, como uma narrativa construda
unicamente pela imaginao do pesquisador, embora se parea com a realidade e se alimente
dela, ou, de outro lado, como, apenas e unicamente, uma estratgia narrativa, um jogo de
prefigurao lingustica, como defende Hayden White494.
Os documentos que chegaram em nossas mos foram, em sua quase totalidade,
escritas por aqueles que tinham o poder de dizer sobre a cidade, guardadas em arquivos de
493

REZENDE, Antonio Paulo. Apresentao. In: BARROS, Natlia; REZENDE, Antonio Paulo; SILVA,
Jalson Pereira (Org.). Os anos 1920: Histrias de um tempo. Recife: Ed. Universitria da UFPE, 2012, p. 12.
494
WHITE, Hayden. Meta-histria: a imaginao histrica do sculo XIX. 2. ed. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 2008. Neste livro instigante, Hayden White prope uma anlise da, assim chamada
por ele, conscincia histrica do sculo XIX. Aqui, o autor discute as principais obras dos historiadores do
sculo XIX, Tocqueville, Michelet, Ranke e Burckhardt, e dos filsofos da histria do mesmo perodo, Hegel,
Michelet, Marx e Croce. Inova ao propor uma interpretao sobre a metodologia do trabalho histrico, que no
consiste em discutir as escolas histricas, como os estudiosos estavam acostumados a fazer, mas com base nas
estratgias narrativas que cada autor leva a cabo, em sua produo e discusso do campo. Para tanto, se vale do
auxlio de instrumentos conceituais da lingustica e da crtica literria, isso porque o autor define o trabalho
histrico como uma estrutura verbal, na forma de discurso narrativo em prosa, que pretende ser um modelo,
ou cone, de estruturas e processos passados no interesse de explicar o que eram representando-o. (p. 18).
Portanto, busca identificar e analisar nas obras dos historiadores do sculo XIX, os componentes estruturais das
narrativas e suas estratgias narrativas levadas a cabo.

250

algumas instituies, como o Gabinete, as oficinas do Correio, a Prefeitura ou a Cmara


Municipal, por exemplo. E que foram recolhidos por seus membros quando tais instituies se
desfizeram ou foram apropriados por outros. Eles guardam uma memria: a memria dos
vencedores. Ainda hoje, a cidade de Ipu dos primeiros anos do sculo XX, vista como
aquela do progresso, das famlias ilustres, dos heris de nossa cidade. Como memria,
sagrada, no deve ser tocada, seno para endeus-la.
Eu sou apenas um indesejado intruso!
No entanto, os documentos legados daquele perodo, falam, tambm, de outros atores
sociais, que usavam os espaos pblicos da cidade em sua vida cotidiana. A prostituta, o
homem comum, que jogava e namorava nas praas luz do dia ou noite nos escurinhos,
que criava seus animais soltos pelos logradouros pblicos, apareciam nos peridicos da
poca como os indesejados e com tradies culturais que feriam o orgulho de homens que
queriam viver algo novo, diferente da barbrie. Eles representavam uma mancha a ser
varrida da imagem.
Esses mesmos peridicos, que quiseram construir uma imagem da cidade como urbs
do progresso, revelaram, por outro lado, os conflitos entre dois mundos: o mundo dos
populares, o cho da cidade; e o mundo do desejo, objeto de imposio de um grupo e para
um grupo.
Eles revelam tambm que o discurso de que a cidade caminhava na senda do
progresso, aparentemente coeso, mostrou-se contraditrio. Ao mesmo tempo em que dizia e
contava sobre uma cidade moderna, dizia e contava, igualmente, sobre o seu cotidiano.
Revelava um espao precrio frente ao desejo de constru-lo como limpo, higinico, livre de
sujeiras e de prticas identificadas como arcaicas.
Finalmente, ao longo desta pesquisa, procuramos problematizar algumas questes
relacionadas construo do discurso da mudana, professado por um grupo de pessoas
ligadas ao poder local. Perguntamos, pois, como foi possvel esta construo? Quem eram os
seus agentes? Que significados eles conferiam ao mundo em que viviam? De que forma tal
construo informou as prticas sociais de seus agentes? Que cidade eles queriam fundar? E
que cidade, ao contrrio, eles queriam destruir? Que projetos estavam por trs do desejo de
viver uma outra realidade?

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