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JACOB BRCKHARDT

A CULTURA DO
RENASCIMENTO
NA ITLIA
Um Ensaio
Traduo;
SRGIO TELLAROLI

11 reimpresso

- IntroduoJACOB BURCKHARDT
E O RENASCIMENTO ITALIANO

Jacob Burckhardt no foi apenas um dos maiores historiadores


do sculo XIX; ele permanece sendo um dos mais acessveis ao leitor
moderno. Nascido em 1818, no mesmo ano em que nasceii Karl Marx,
Burckhardt pertenceu a uma das famlias mais conhecidas da Basilia,
em cuja catedral ainda se podem ver alguns monumentos aos Burckhardt do sculo XVII. Jacob Burckhardt, o pai, era um pastor dotado
de interesses eruditos que colecionava moedas, medalhas e escreveu
sobre a histria da cidade; aos dezessete anos, Jacob, seu filho, ps-se a
seguir os passos do pai, realizando pesquisas sob a orientao de um
catedrtico alemo que estava escrevendo um livro acerca do humanista suo Glareanus. D o filho, pretendia-se que entrasse para a Igreja e,
por sugesto do pai, Burckhardt chegou a estudar teologia, antes de
perder a f e decidir-se pela vocao acadmica. Entre 1839 e 1842,
estudou na Universidade de Berlim, onde freqentou cursos sobre histria antiga, histria da arquitetura e lngua rabe, alm de participar de
seminrios dirigidos pelo mais famoso historiador vivo de seu tempo,
Leopold von Ranke, para quem escreveu um trabalho acerca de um
tema ligado ao incio da Idade Mdia: a faanha de Carlos Martel.
Burckhardt no gostava de Ranke como pessoa, embora o admirasse como historiador. Cogitou publicar o trabalho sobre Carlos Martel
e tornar-se um medievalista, mas acabou por decidir-se contrariamente
a ambas as coisas. Suas visitas Itlia, a partir de 1837, e a amizade com
um jovem catedrtico, Franz Kugler, haviam-lhe inflamado o entusiasmo peia histria cultural e pelos mundos clssico e renascentista.

Retornando Basilia em 1843, Burckhardt obteve o ttulo de doutor e


comeou a lecionar na universidade, ministrando cursos sobre temas os
mais variados, dentre eles, histria da pintura, a Idade Mdia, a ContraReforma na Sua e os imperadores romanos. De incio, conjugou atividade acadmica a funo de editor de um jornal conservador, o Basler
Zcitung, funo que lhe ocupava quatro a cinco horas dirias.
Logo, porm, comeou a sentir uma crescente antipatia pela poltica e, alm dela, pelo "degradante ofcio de jornalista", at que, em
1846, tendo o amigo Kugler lhe solicitado ajuda na preparao de uma
segunda edio de seu clebre Manual de histria da arte, Burckhardt
abandonou o jornal a fim de poder dedicar mais tempo pesquisa. Os
primeiros frutos desse trabalho foram um livro capital sobre A era de
Constantino, o Grande publicado em 1853, quando seu autor contava 35 anos de idade seguido, dois anos mais trde, por um guia
histrico extremamente bem-sucedido dos tesouros da arte italiana:
O cicerone.
Essas duas obras valeram-lhe a ctedra: quando o Politcnico de
Zurique abriu suas portas, em 1855, Burckhardt'foi convocado para
assumir as cadeiras de arquitetura e histria da arte, Ali, ministrou cursos sobre o Renascimento e escreveu sua obra mais famosa, A cultura do
Renascimento na Itlia. Contudo, retornou Basilia assim que pde,
em 1858, l permanecendo pelo resto de sua vida.' Dessa poca em diante, Burckhardt viveu "exclusivamente em funo de seu trabalho como 1
professor", como ele mesmo esreveu, dando aulas de histria e histria da arte para um punhado de estudantes, durante a semana, e para o
pblico em geral, aos sbados, tendo inclusive declinado o lisonjeiro
convite para suceder Ranke em Berlim.
Posteriormente a 1860, Bu rckhardt publicou poucas obras, excetuando-se A arquitetura, do Rei -ascimento na Itlia (1867), um estudo
relativamente tcnico, em certa medida redigido sob a forma de anotaes (mas, ainda assim, atento a a contexto social e poltico da arquitetura). Foi somente aps sua morte, em 1897, que o restante de seus estudos em sua maior parte, anotaes para as aulas foi editado.
Rubens, Ensaios sobre a histria da arte na Itlia e Histria, cultural da
Grcia foram, todas elas, obras publicadas em 1898, s quais se seguiram
Reflexes sobre a histria mundial (1905) e Juzos acerca da histria e
dos historiadores (1929).
'
Quando jovem, Burckhardt era ardente, sentimental e dotado de
pendores artsticos. Usava cabelos longos, tocava piano, compunha,
desenhava e escrevia poemas (tendo chegado a publicar alguns, anonimamente, em 1853). fcil compreender o que o aproximou de Kugler,

um outro acadmico no convencional que, paralelamente ao estudo da


histria da arte, compunha canes e escrevia peas de teatro. "Giacomo
Burcardo" (como ele chamava a si prprio aos quinze anos) parece ter
se identificado com a Itlia antes mesmo de conhec-la e, ao visitar o
pas, julgou-o um bem-vindo refgio ante a religiosidade protestante da
Basilia, onde algumas pessoas suspeitavam ser a arte e sua histria
assuntos "mundanos". Burckhardt tinha um crculo de amigos ntimos,
de ambos os sexos, aos quais escrevia cartas vvidas e sentimentais, no
raro assinando-as; "Saltimbanco".
primeira vista, um pouco difcil conciliar essa pessoa, ou persona, com o j mais velho catedrtico Burckhardt, um senhor solteiro,
de cabelos cortados rente cabea, solitrio e respeitvel, de gostos modestos e conservadores, vivendo em dois cmodos na parte de cima de
um sobrado que abrigava uma padaria, na Cidade Velha. Burckhardt
afastou-se da poltica e da vida social, concentrando-se em sua atividade como professor e naquilo que considerava "ser um bom indivduo,
de hbitos privados". Ainda assim, continuou a tocar piano e a ceder ao
que certa vez chamou "minha paixo por viajar, minha obsesso pelos
cenrios naturais e meu interesse pela arte".
Como um bom suo republicano moda antiga, ele no apreciava a pompa e a pretenso, expressando essa postura em seu estilo de
vida. Pelo menos um visitante estrangeiro no logrou reconhecer o distinto estudioso que fora visitar, ouvindo deste o seguinte: "Se o senhor
precisa falar com Jacob Burckhardt, vai ter de se contentar comigo
mesmo". O catedrtico, porm, era uma figura conhecida na Basilia
da dcada de 1880 e incio da de 1890, a caminho de suas aulas (como
o vemos numa famosa fotografia) com uma grande pasta azul de ilustraes debaixo do brao. A reao da Basilia a sua morte sugere que
ele era no apenas respeitado mas tambm amado em sua terra natal,
constituindo de fato uma espcie de instituio local, posio que
segue desfrutando nos dias de hoje. Ali, duas de suas obras foram
publicadas postumamente os livros sobre Rubens e sobre a histria
da arte italiana , bem como uma edio completa de suas cartas e
uma portentosa biografia intelectual em sete volumes, trabalho ao qual
um conterrneo seu, o historiador da cultura Werner Kaegi, dedicou a

vida toda.

Em suas aulas, Burckhardt era incisivo, irnico e custico, como


' bem se pode imaginar examinando suas Reflexes sobre a histria
mundial e seus Fragmentos histricos, obras nas quais quase podemos
ouvi-lo falar. O professor impressionou at mesmo um jovem aluno
de 24 anos, Nietzsche, que, segundo ele prprio escreveu, somente ao

totalmente distintos como tambm ensejar concluses substancialmente diversas".


Em 880, no prefcio segunda edio de Cnstantino, Burckhardt
sentiu necessidade de esclarecer um pouco mais detalhadamente sua
abordagem, caracterizando o livro "no tanto como um relato histrico
completo, mas como uma descrio integrada, do ponto de vista da histria cultural", J em 184S, ele planejara uma srie de livros sobre "histria cultural" (KuIturgeschicbte).
O que, exatamente, Burckhardt entendia por "histria cultural"
no fcil explicar, assim como difcil traduzir a palavra alem Kultur
para o ingls. A ttulo de aproximao, podemos dizer que ele empregava esse termo em dois sentidos: utilizava-o, num sentido mais restrito, referindo-se s artes e, num sentido mais amplo, para descrever
sua viso holstica daquilo a que chamamos "uma cultura". A ambigidade reveladora. O que revela o carter central das artes na viso de
mundo de Burckhardt bem como em sua vida. Afinal, ao longo de sua
carreira, ele tanto ensinou quanto escreveu histria da arte, desde suas
contribuies ao manual de Kugler, quando ainda jovem, at o estudo
de Rubens, j na velhice. Um de seus discpulos, Heinrich Wlfflin,
alcanou a fama como historiador da arte e referiu-se a seu mestre'
como, primordialmente, um historiador da arte. De acordo com o projeto original, A cultura do Renascimento na Itlia deveria conter uma
discusso acerca da arte do perodo, a qual acabou por ser excluda apenas porque Burckhardt planejak escrever um volume parte dedicado
ao assunto.
|
Com o passar dos anos, o interesse de Burckhardt pela histria cultural foi se tornando mais exclusivo. Sua reao guerra franco-prussiana de 1870 foi considerar destitudos de valor "todos os meros 'eventos* do passado", tais como as batalhas, e declarar: "Doravante, em
minhas aulas, darei nfase apenas histria cultural". E, de fato, suas
aulas sobre a Grcia antiga concentraram-se na viso de mundo e na
mentalidade (Denkweise) gregas.
Aqui, o contraste entre os gneros de histria segundo as vises de
Burckhardt e Leopold von Ranke revela-se em'tpda a sua nitidez. O
jovem discpulo reconheceu o considervel dbito intelectual que tinha '
para com os ensinamentos de seu mestre e conservou por toda a vida a
admirao pela Histria dos papas e pelo relato acerca da Alemanha
poca da Reforma, ambos de au ;oria de Ranke. Este, por sua vez, louvou os trabalhos escritos por Burckhardt nos seminrios sob sua direo e A era de Constantino, r :comendando-o para uma ctedra na
Universidade de Munique. N ) obstante, os caminhos desses dois

grandes historiadores separaram-se gradualmente. As ltimas obras de


Ranke foram mais estritamente polticas do que as anteriores, ao passo
que Burckhardt passou a se preocupar crescentemente com histria
CU
O gnero de histria era j o tema central do livro publicado por
Burckhardt em 1860, aos 42 anos, aquele que geralmente considerado
sua obra-prima: A cultura do Renascimento na Itlia. Certa feita, ele
escreveu que um grande tema histrico "deve, necessariamente, estar
jigado simptica e misteriosamente mais profunda intimidade de seu
autor", o que, para Burckhardt, certamente se deu com relao a essa
obra. Ele tinha uma grande afinidade com o perodo e seus feitos artsticos, tanto quanto com a regio que escolhera: a Itlia.
Como outros homens do Norte de Goethe a Ibsen, de Wagner
a Warburg , Burckhardt considerou seu encontro com a Europa
setentrional, e particularmente com a Itlia, um acontecimento capital
em sua vida, Em parte, tal atrao constituiu uma espcie de compensao psicolgica (aos 21 anos, Burckhardt descreveu a Itlia como "um
complemento necessrio a todo o meu ser e minha vida"). A Itlia '
representava para ele o Outro, sedutoramente diferente da Sua que
deixara para trs: o sol no lugar da chuva, o vinho no lugar da cerveja e
um povo extrovertido em vez de introvertido. Seus cadernos de esboos
do-nos uma idia do fascnio que esse pas exerceu sobre ele. Tambm
as cartas esto repletas de vividas descries, vinhetas verbjis da Itlia e
dos italianos. Aos 28 anos, lamentando a necessidade de partir, ele escrevia da Itlia: "Agora eu sei que jamais poderei ser verdadeiramente feliz
de novo longe de Roma", suas ruas, seus jardins uma cidade onde, por
um lado, "no h o menor sinal de indstrias" e, por outro, "o lazer fez
com que a polidez florescesse feito uma arte".
Roma constitua uma atrao tambm para a imaginao do historiador. "Parte do prazer que Roma proporciona reside no fato de que
ela nos mantm continuamente adivinhando e reconstruindo as runas
das pocas que ali jazem to misteriosamente, camada sobre camada."
Foi em Roma, em 1847, que, pela primeira vez, a idia de escrever ura
livro sobre o Renascimento na Itlia brotou-lhe na mente (de maneira
semelhante quela segundo a qual brotara na mente de Gibbon a ideia .V;V
de escrever sobre o declnio e queda do Imprio Romano). Foi tambm v
em Roma, em 1848, quando revolues irrompiam por toda a Europa,
que Burckhardt decidiu que se dedicaria "era de Rafael".
O livro que ele sonhou escrever em 1847-8 foi publicado em 1860.

Em alguns aspectos, ele tem no Cicerone, publicado cinco anos antes, o


seu par, uma vez que pressupe algum conhecimento da arte do perodo,

..

toncentrando-se na cultura que tornou possvel essa arte. Foi no


Cicerone que Burckhardt pela primeira vez acentuou aquilo a que chamava o "realismo" ou "naturalismo" do Renascimento (na obra de
Ghiberci e Donatello, por exemplo) bem como o interesse recente pela
individualidade.
Em outros aspectos, A cultura do Renascimento na Itlia tem em
Constantino, o Grande o seu par. Essa obra, anterior, tratara da "crise"
da cultura clssica, seu "envelhecimento", em outras palavras, da transio do clssico para o medieval. A obra mais recente versa sobre o final
da Idade Mdia e o retorno da Antigidade. Constantino trata de ascenso do supramundano no sculo IV; A cultura do Renascimento na
Itlia, da ascenso do nvundano nos sculos xv e xvi. O objetivo de'
ambos os livros no , como na maioria das obras dedicadas histria
no sculo XIX, contar uma histria, mas retratar uma poca efetuando-lhe
0 que o autor, em outro de seus escritos, chamou "cortes transversais"
0Querdttrckscbmtte), e enfatizando o que lhe "recorrente, constante,
1 tpico" (das sich Wieder-bolende, Konstante, Typische). O livro sobre
Constantino foi apresentado sob a forma de uma srie de estudos, omitindo o que quer que "no tenha podido ser entretecido, como um ele-
mento vivo, na textura do todo", por exemplo, "a propriedade e a riqueza, a indstria e o comrcio". De modo semelhante, o livro sobre o
Renascimento, com seu subttulo "um ensaio", virtualmente omitiu a
vida econmica (excluindo desde a organizao das corporaes at o
capitalismo comercial).
,

Baseado em que critrios ter Burckhardt decidido o que incluir? A


fim de entendermos melhor sua abordagem, faz-se til que procedamos
ainda a uma terceira justaposio, desta vez reunindo o ensaio sobre o
Renascimento e as aulas que seu autor ministrou alguns anos mais tarde,
em 1868-9 e 1870-1, num curso intitulado "Introduo ao estudo da histria". Tais aulas encontram-se organizadas em torno da idia de trs
"poderes^ o Estado, a religio e a cultura e de sua inteno recproca. A "cultura" definida como o reino do espontneo, incluindo-sef
P a "o relacionamento social, as tecnologias, as artes, as literaturas e as
,' cincias". De acordo com Burckhardt, "existem pocas primordialmente polticas, pocas primordialmente religiosas e, finalmente, pocas que
parecem viver em funo dos grandes propsitos da cultura". O Egito
antigo, o Mxico e o Peru so exemplos de "cultura determinada pelo
Estado". O mundo islmico ilustra "a cultura determinada pela religio",
, ao passo que a polis grega revela "o Estado determinado pela cultura". '
O Renascimento claramente um outro exemplo de uma poca
que vive "em funo dos grandes propsitos da cultura", e a esta ltima

Burckhardt dedica os quatro segmentos centrais de seu livro, emoldurando-os com uma introduo acerca da poltica e uma concluso sobre
a religio. O primeiro segmento ilustra o efeito da cultura sobre a poltica, concentrando-se na ascenso de uma concepo nova e autoconsciente do Estado, que pode ser evidenciada a partir da preocupao
florentina e veneziana em coletar dados que, mais tarde, receberiam o
nome de estatsticos. a essa nova concepo que Burckhardt chama
"o Estado como obra de arte" (Der Staat ais Kunstwerk). De modo
semelhante, o ltimo segmento enfatiza o efeito da cultura sobre a religio, caracterizando as atitudes religiosas dos italianos renascentistas
como subjetivas e mundanas.
Engastados nessa moldura encontram-se os quatro segmentos acerca da cultura do Renascimento. Destes, a terceira parte, " O despertar
da Antigidade", a mais convencional. A quinta parte, "A sociabilidade e as festividades", ilustra a concepo relativamente ampla de cultura de Burckhan t, incluindo no apenas as artes plsticas, a literatura e a
msica mas ta bm o vesturio, a lngua, a etiqueta, o asseio e as festividades, sagrad .s e profanas desde Corpus Christi at o Carnaval. Os
segmentos mais clebres, porm, so os dois restantes, tratando daquilo
que Burckhard: denominou " O desenvolvimento do indivduo" e "O
descobrimento do mundo e do homem".
Talvez a mais conhecida afirmao desse famoso livro seja a
seguinte:

'

Na Idade Mdia, [. J o homem reconhecia-se a si prprio apenas enquanto raa, povo, parado, corporao, famlia ou sob qualquer outra das
demais formas do coletivo. Na Itlia, pela primeira vez, ul vu dispersa-se
ao vento; desperta ali uma contemplao e um tratamento objetivo do
Estado e de todas as coisas deste mundo. Paralelamente a isso, no entanto,
ergue-se tambm, na plenitude de seus poderes, o subjetivo: o homem
torna-se um indivduo espiritual e se reconhece enquanto tal.

t essa percepo ou teoriaque determina a seleo dos exemplos concretos ino apenas desse segmento mas do livro todo. O prncipe, de Maquiavel, representa a objetividade renascentista e a idia do
Estado como obra de arte, ao passo que as autobiografias, tais como as
de Pio fi e Benvenuto Cellini, e os poemas de Petrarca, com sua "profuso de magnficos retratos da alma humana", ilustram o "lado subjetivo" do perodo.
U m tema capital em A cultura do Renascimento na Itlia consiste na proposio de que "no foi a Antigidade sozinha, mas sua

estreita ligao com o esprito italiano, presente a seu lado, que


sujeitou o mundo ocidental" A importncia histrica da Itlia residc no fato de que ali, pela p: imeira vez, o *vu" medieval "dispersou-se ao vento". O italiano oi, nas palavras de Brckhardt, "o primognito dentre os filhos d i Europa atual", assim como Petrarca
foi ''um dos primeiros homejis inteiramente modernos" N o entan
to, o historiador Burckhard:, assim como o viajante Brckhardt,
tambm julgava os italianos fascinantes em si. Leon Battista Alberti
c Leonardo da Vinci, "homens multifacetados", so descritos como
"gigantes", alando-se acima de seus contemporneos: "Para sempre [...] os colossais contornos da pessoa de Leonardo s .podero
ser divisados distncia". As cidades-estados da Itlia renascentista, assim como as da Grcia antiga, exercera^ uma forte atrao
sobre um historiador provindo de uma famlia patrcia numa cidade
que seguira sendo governada por ses patrcios at a dcada de 1830.
Nesse sentido, poder-se-ia falar em uma afinidade eletiva entre Brckhardt e seu assunto. De seu ponto de vista, matizado talvez pela nostalgia do mundo de sua infncia, aquelas cidades-estados haviam desfrutado um modo de vida harmonioso que o mundo moderno perdera.
Mas a violenta histria poltica da Itlia renascentista tambm fascinava Brckhardt, como a guerra civil entre duas famlias nobres de
Perugia - os Oddi e os Baglioni , por exemplo, ou o "insano desejo
de matar" de Csar Borgia, que leva o historiador a especular sobre o
que teria acontecido no estivesse Csar gravemente enfermo por ocasiao da motte de seu pai: "Que conclave no teria ento tido lugar se
ele, armado de todos os seus meios, se tivesse deixado eleger papa por
um colgio de cardeais convenientemente reduzido pelo veneno [...]> A
fantasia se perde em um abismo, to logo se pe & perseguir tais hipteses".
com referncia a comentrios semelhantes a esse que o historiador intelectual Peter Gay, contrastando a "sbria moderao" da vida
do prprio Brckhardt com "a violncia extravagante na qual ele se
concentra", diagnostica "uma secreta paixo pela atrocidade". Eu preferiria faiar em uma ambivalncia de Brckhardt, dando uma nfase maior
a percepo do Outro, por parte do homem do Norte, no carter
passional dos meridionais e, alm disso, tradio cultural germnica
de fascinao pelo demonaco uma tradio que vai de Goethe a
Thomas Mann, passando por Nietzsche e Wagner.'
^ Qual o lugar do ensaio de Brckhardt na histria da escrita da historia? A idia de escrever uma histria cultural e no uma histria poltica no era nova. Vidas dos artistas (1550), de Giorgio Vasari, tanto

um exemplo antigo de histria cultural quanto uma das fontes de Brckhardt. Ensaio sobre as maneiras (1756), de Voltaire, est mais prximo da comErio brckhardtiana daquilo que poderamos denominar
histria "sociocukural", uma vez que tal ensaio trata de tpicos como
literatura, erudio, sistemas de valores (como a cavalaria) e at mesmo
toalhas de mesa e maneiras mesa, estendendo-se desde Carlos Magno
at o incio do sculo XVII. Mais prxima ainda de A cultura do
Renascimento na Itlia encontra-se uma obra escrita por um estudioso
italiano do sculo xvm e relativamente negligenciada: O reflorescimento da Itlia (1775), de Saverio Bettinelli, que aborda o risorgimento
italiano nos campos da erudio, da arte e da vida social posteriormente ao ano 1000 (o termo risorgimento no havia ainda adquirido seu significado poltico moderno).
Um conceito central no Ensaio sobre as maneiras, de Voltaire, o
do "esprito" ou "gnio" de uma poca, de um povo, das leis, da cavalaria, do catolicismo, do comrcio e assim por diante. Voltaire tampouco era o detentor do monoplio sobre tal conceito, que pode ser encontrado em escritores franceses seus contemporneos Montesquieu,
por exemplo bem como nos britnicos, como William Robertson e
David Hume. No final do sculo xvm, esse mesmo conceito atraiu
alguns filsofos alemes da histria, notadamente johann Gottfried
Herder, que enfatizou o carter distintivo ou o esprito de cad^povo
(Volksgeist), e Georg Wilhelm Friedrich Hegel, que deu maior nfase ao
"esprito da poca" (Zeitgeist).
A despeito de seu declarado repdio pelos filsofos da histria, a
obra de Brckhardt apresenta traos ntidos das idias destes. O segmento acerca do "Estado como obra de arte", por exemplo, encontra
um paralelo na discusso hegeliana, contida nas Prelees acerca da
filosofia da histria, sobre o sistema poltico da Grcia antiga enquanto "obra de arte poltica" (Das politische Kunstwerk); da mesma
forma, ecoa no segmento "O desenvolvimento do indivduo" a discusso de Hegel acerca da "individualidade", da objetividade e da subjetividade. Ernst Gombrich chega mesmo a afirmar que a obra de
Brckhardt foi "construda sobre fundamentos hegelianos", apontando particularmente para_ a idia do Zeitgeist. Gombrich certamente
tem razo em sugerir que a idia da unidade cultural de um perodo
como o Renascimento ocupa posio central no pensamento de
Brckhardt. Tal idia encontra-se subjacente tanto sua tentativa de
contemplar o perodo como um todo quanto prpria organizao do
ensaio. Entretanto, como acabamos de ver, ela no constitui uma
exclusividade hegeliana, ao passo que Brckhardt rejeitava a viso da

histria esta sim marcadamente hegeliana como uma longa marcha "do esprito do mundo".
Por outro lado, no seria fantasioso sugerir que, consciente ou
inconscientemente, a preocupao com os plos do objetivo e do subjetivo em A cultura do Renascimento na Itlia deve algo filosofia de
Schopenhauer "nosso filsofo", como Burckhardt costumava
cham-lo em suas caminhadas com Nietzsche. Quando Burckhardt
ops o carter sistemtico da cincia, que subordina, ao carter assistei mtico da histria, que coordena, estava, na verdade, dando eco obra
jde Schopenhauer O mundo como vontade e representao.
O dbito de Burckhardt para com estudos anteriores acerca
do Renascimento italiano foi igualmente grande. A idia bsica do
redespertar da Antigidade clssica foi formulada ao longo do prprio
Renascimento, desde Petrarca at Vasari, sendo este ltimo quem, pela
primeira vez, fez uso do substantivo abstrato renascimento (rinascit).
Tal idia foi, portanto, objeto de elaborao nos sculos xvni e XIX.
Voltaire sugeriu que o Renascimento "a poca da glria da Itlia" foi
um dentre apenas quatro perodos da histria humana que seriam dignos da considerao de um ser pensante, ou de bom gosto. A relao
entre liberdade e cultura nas cidades-estados italianas foi sublinhada
por um conterrneo de Burckhardt, Sismondi, na Histria das Repblicas
italianas na Idade Mdia (1807-18). Stendhal, em sua Histria da pintura na Itlia (1817), revelou sua fascinao por indivduos como Csar
Borgia e o papa Jlio H, sugerindo no ter sido um acidente o surgimento de grandes pintores "nesse sculo de paixes".
As abordagens mais prximas de Burckhardt, porm, foram feitas
por dois estudiosos que publicaram seus respectivos estudos em 1850,
quando Burckhardt j estava trabalhando em sua obra. O humanismo
italiano foi solidamente fincado no mapa da histria em O redespertar da
Antigidade clssica (1859), de autoria de Georg Voigt, o qual foi nomeado para a cadeira de histria em Munique, a mesma que Ranke pretendera fosse ocupada por Burckhardt. Voigt descreveu a Idade Mdia em
termos do que denominou "a tendncia corporativa" e o Renascimento
em termos da "individualidade e seus direitos". Em Renascimento (escrito em 1842 e publicado em 1855) um dos volumes de sua Histria da
Frana , Jules Michelet caracterizou o perodo como de "descoberta
do mundo, descoberta do homem". O fato de Voigt e Michelet terem
antecipado as famosas formulaes de Burckhardt sugere que A cultura
do Renascimento na Itlia, constituiu um genuno fruto de seu tempo.
a Burckhardt, contudo, que a posteridade associa a definio do
Renascimento em termos do desenvolvimento do indivduo e da desco-

berta do mundo e do homem, um veredicto justo, no sentido de que foi


ele quem organizou todo o seu ensaio em torno dessas idias (juntamente com a da "m odernidade"), em vez de organiz-lo em torno do conceito mais conv mcional do redespertar da Antigidade.
A cultura i lo Renasmento na Itlia no foi um sucesso imediato.
Na verdade, as primeiras duzentas cpias do livro tiveram uma vendagem bastante lenta, e nove anos se passaram at que uma segunda edio se fizesse n scessria. No entanto, a popularidade da obra foi crescendo gradualmente, at que esta alcanasse, em 1908, sua dcima edio alem e, em 1925, a 14*. Indubitavelmente, as 421 ilustraes escolhidas por Ludwig Goldscheider contriburam para essa popularidade.
Em 1885, o livro foi traduzido para o francs, em 1905, para o polons
e, em 1911, para o italiano. A traduo inglesa de Burckhardt surgiu
relativamente cedo: em 1878, logo aps a publicao dos primeiros trs
volumes do portentoso O Renascimento na Itlia (1875-86), de autoria
de seu imitador John Addtngton Symonds. As novas edies de 1890,
1898, 1929,1937,1944, 1950 e a de 1989 (excluindo-se as reimpresses),
sugerem que a obra atingiu a categoria de um clssico. O mesmo ocorreu com a traduo de Samuel Middlemore, um jornalista que, posteriormente, deu aulas na Malvern School of Art.
Como outros clssicos, A cultura do Renascimento na Itlia tem
recebido muitas crticas. Depois de mais de 120 anos de pesquisas cada
vez mais especializadas, fcil apontar exageros, generalizaes apressadas e outras fraquezas no famoso ensaio. duvidoso, por exemplo,
que qualquer historiador do Renascimento italiano hoje em atividade se
dispusesse a escrever, como o fez Burckhardt, que naquele perodo "a
mulher gozava da mesma considerao conferida ao homem"; so muitas as evidncias em contrrio. Agora que a histria da cincia profissionalizou-se, contando com seus prprios peridicos e centros de pesquisa, a abordagem de Burckhardt com respeito astrologia, alquimia
etc. afigura-se deveras amadorstica. Algumas de suas interpretaes de
textos do Renascimento tm sido igualmente contestadas, como, por
exemplo, sua leitura da famosa carta de Petrarca narrando a subida ao
monte Ventoux, em Provena. Para Burckhardt, tal carta apresenta uma
descrio literal de um acontecimento na vida de Petrarca e, alm disso,
uma ilustrao do despertar do senso moderno para a beleza natural.
Estudiosos mais recentes, contudo, vem-na como uma alegoria a significar a ascenso da alma at Deus e enfatizam as citaes da Bblia e de
santo Agostinho nela contidas.
O ensaio apresenta tambm fraquezas que poderiam ser chamadas
de "estruturais". O prprio Burckhardt, que confiou a outrem a tarefa

de revisar o livro Bernhslrd Kugler (o filho de seu velho professor


Franz) , escreveu ao revisoj admitindo alegremente a ausncia de preocupao da obra para com os fundamentos econmicos da vida cultural.
Desde ento, muitas vozes se levantaram criticando-o por isso. Tornouse igualmente lugar-comum apontar a desconsiderao, por parte do
autr, para com as transformaes ocorridas ao longo de uns bons trezentos anos de histria italiana tratados era sua obra de Da;nte at a
Contra-Reforma. Tal impresso de imobilidade resulta da bem-sucedida tentativa de Burckhardt de demonstrar as conexes laterais entre os
diferentes domnios da vida renascentista em outras palavras, uma
fraqueza nada acidental, constituindo, talvez, o preo inevitvel do xito
obtido por Burckhardt. Ainda assim, porm, uma fraqueza.
i
Burckhardt foi tambm criticado por sua falta de conhecimento e
simpatia para com a Idade Mdia, por oposio qual ele define seu
Renascimento. Adjetivos taisi corno infantil no mais se revelam apropriados em se tratando desse jerodo histrico (ou mesmo de qualquer
outro). A sugesto de que o h amem medieval no via a si prprio como
um indivduo mas tinha um; conscincia de si "apenas enquanto [...]
[uma] das [...] formas do cole:ivo" no se ajusta facilmente existncia
de autobiografias datadas do s culo XII, como as de Abelardo e Guibert
j de Nogent. O conceito de "c esenvolvimento do indivduo" revela-se,
j na verdade, de difcil fixao. Ser a autoconscincia o critrio para a
definio do individualismo? Ser, alm disso, o anseio pela fama o que
Burckhardt chama de "a glria moderna"? No buscavam tambm os
cavaleiros medievais essa mesma fama, por meio de seus feitos' em batalha e nos torneios? Nesse caso, tanto quanto no ahterior, acerca dos fundamentos econmicos do Renascimento, Burckhardt, j mais velho,
acabou por concordar com seus crticos mais tardios: " N o que diz respeito ao individualismo", observou certa vez, "eu j no acredito nele".
Outro conceito central problemtico em Burckhardt o da "modernidade". Descrever os italianos renascentistas, como os primeiros
homens modernos autoriza-qos a v-los refletidos em nossa prpria
imagem e a esquecer as muitas diferenas existentes entre eles e ns
[ingleses]. Igualmente problemtico em relao modernidade o fato
de que ela segue se transformando. O que parecia moderno em 1860 no
se afigura necessariamente moderno aos olhos do final do sculo XX.
Seja como for, o debate sociolgico acerca da "modernizao" despertou-nos para os perigos de se supor que haja apenas um caminho a
conduzir para o futuro, que a histria seja uma via de mo nica.
Caracterizar as transformaes por que passou a Cultura e a sociedade
europias nos sculos XV e xvi como "italianizao" to enganoso

quanto caracterizar transformaes mais recentes como "americanizao", A atrao exercida pela Itlia, no primeiro caso, e pelos Estados
Unidos, no segundo, necessita de uma explicao, tendo de se levar
em conta as divergncias, conscientes ou inconscientes, em relao ao
modelo, sua adaptao a circunstncias de carter local.
Criticar a viso burckhardtiana do Renascimento pode ser fcil;
em igual medida, porm, difcil substitu-la por outra. O mesmo vale
para sua viso da histria cultural. Para o observador do final do sculo xx, a viso de uma poca como um todo, como quer Burckhardt,
no mais se revela totalmente convincente. Burckhardt nos diz muito
pouco, por exemplo, acerca dos conflitos entre os humanistas e os
filsofos escolsticos do Renascimento, ou entre os diversos tipos de
humanistas. Sua imagem do Renascimento, ele a construiu a partir de
um universo relativamente reduzido de textos literrios. No obstante, sua obra tem servido de inspirao aos historiadores da cultura que
o sucederam, a despeito das discordncias em relao a algumas de suas
concluses. O grande historiador holands Johan Huizinga escreveu
seu Outono da Idade Mdia (1919) como uma espcie de rplica ^
a Burckhardt, enfatizando a temtica da decadncia, em vez da.do
renascimento, e as culturas da Frana e de Flandres, em vez da italiana. Ao mesmo tempo, contudo, seu livro pinta o retrato de uma poca
ao estilo de Burckhardt: rrata-se de uma obra da imaginao, da intuio, da viso. Fiel a seu princpio de que "Deus s pode ser encontrado no detalhe" (Der Liebe Cott steckt im Detail), o estudioso alemo
Aby Warburg escreveu ensaios curtos sobre a Itlia renascentista,
antes miniaturas do que um amplo quadro. Tambm ele, no entanto,
como Huizinga, partiu do ponto em que Burckhardt havia parado. O
mesmo fez um amigo de Warburg, Ernst Cassirer, que criticou
Burckhardt por omitir de seu ensaio qualquer considerao mais sria
no tocante filosofia do perodo, adotando, porm, a mesma estrutura deste em seu O indivduo e o cosmos na filosofia
renascentista
(1927). A monumental Histria da autobiografia
(3 volumes, 190762), de Georg Misch, discutiu exemplos que invalidam a viso de Burckhardt do individualismo renascentista; ainda assim, Misch passou toda a
sua longa carreira respondendo a uma questo formulada por Burckhardt.
Embora julgasse a celebridade um embarao, Burckhardt teve (e
continua rendo) motivos de sobra a conferir-lhe o direito fama. Seu
livro A era de Constantino, o Grande constitui um ensaio memorvel
acerca de uma poca de transio e crise cultural. O cicerone tornou-o
conhecido de um pblico mais amplo, ainda hoje lhe assegurando um
lugar na histria da histria da arte. Sua histria cultural da Grcia,

publicada postumamente, continua a ser considerada importante por


estudiosos da Antigidade clssica do calibre do j falecido Arnaldo
Momigliano, que lhe enfatiza o carter inovador e o valor potencial para
futuras pesquisas. As observaes agudas e pessimistas sobre o presente e o futuro que se podem encontrar nas cartas escritas por Burckhardt
e em suas reflexes acerca da histria mundial tm atrado crescente
ateno em nosso tempo. Assim como o aristocrata normando Alxis de
Tocqueville, esse patrcio da Basilia pode ser considerado "um profeta
de uma era de massas". Sua nfase na subjetividade da escrita da histria e no relativismo cultural hertica em seu prprio tempo hoje
compartilhada por muitos, Sua preocupao com padres de cultura e
com conceitos cambiantes da pessoa humana revelou-se atraente a
antroplogos sociais (de Ruth Benedict e Clifford Geertz) bem como a
historiadores socioculturais. No obstante, o nome de Burckhardt continua a ser mais intimamente associado ao perodo e ao pas que ele tornou seus: o Renascimento na Itlia.
Peter Burke

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