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ISSN 0325-2221

Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXVII. 2002. Buenos Aires .

INDICADORES DE ESTRS NUTRICIONAL y DIETA


EN POBLACIONES DEL CHACO- SANTIAGUEO

Vernica Seldes !')

RESUMEN
En este trabajo se analiza desde una perspectiva bioarqueolgica un conjunto de restos
seos humanos recuperados por Emilio y Duncan Wagneren excavaciones realizadas entre 1910
y 1930 en el Chaco - Santiagueo (Santiago del Estero). Los grupos humanos que habitaron el
Chaco -Santiagueo habran tenido un sistema econmico mixto integrado por caza, pesca,
recoleccin, horticultura y posiblemente ganadera. El acceso a una amplia gama de recursos
debera haber protegido a la poblacin de enfermedades y de situaciones de estrs nutricional.
Sobre la base de estos supuestos nos planteamos como objetivo realizar una aproximacin a la
reconstruccin del estado de salud y el estilo de vida de la poblacin a travs de del anlisis de
indicadores de estrs nutricional (hiperostosis portica y criba orbitaria) y dieta (caries y desgaste
dental).
Palabras clave: Estrs nutricional. Dieta. Chaco-santiagueo. Bioqrqueologa.

ABSTRACT
In this paper a collection ofhuman remains recovered by Emilio and Duncal7 Wagnerduring
excavations in 1910 and 1930 in the Chaco-Santiagueio area (Santiago del Estero province) is
analyzed fram a bioarchaeological perspective. The human groups that lived in the ChacoSantiagueo area must have had a mixed economic system including: hunting,jishing, gathering,
horticulture and possibly herding. This access to a varied range ofresources should have protected
the population against illnesses and situations of nutritional stress. Based on these assumptions
our aim is to appraach the reconstruction of the health status and lifestyle through the study of
indicators of nutritional stress (porotic hyperostosis and ocular orbit) and diet (caries and dental
wearing).

(*) Universidad de Buenos Aires .

115

RELACIONES DE LA SOCIEDAD ARGENTINA DE A NTROPOLOGA

XXVII

INTRODUCCIN
En este trabajo se analizan un conjunto de restos seos humanos recuperados por Emilio y
Duncan Wagner (1934) en excavaciones realizadas entre 1910 y 1930 en el Chaco - Santiagueo
(Santiago del Estero). Aunque los restos seos se encuentran sin conexin anatmica y es difcil
su contextualizacin, se trata del primer estudio bioarqueolgico de la regin proponindose como
una aproximacin a la reconstruccin del estado de salud y el estilo de vida de la poblacin. Para
este propsito partimos de una perspecti va bioarqueolgica considerando que los restos seos
humanos proveen un registro acumul ati vo de los eventos que sufre un individuo durante su vida
(Larsen 1987).
Emilio y Duncan Wagner realizaron sus trabajos en la franja que se encuentra comprendida
actualmente entre los ros Salado y Dul ce. Aunque el rea "Chaco-Santiagueo" propiamente
dicha comprende slo la regin ubicada al norte del ro Salado, la "civilizacin Chaco-Santiaguea"
estaba asentada tambin en lo que se conoce como Mesopotamia santiaguea. Algunos de los sitios
de proveniencia ms conocidos son Caitas, Mancapa, Las Maras , Tulip Loman , Represa de los
Indios, Averas y Llajta Mauca (Figura 1).
Con posterioridad a los trabajos de los hermanos Wagner, investigadores como Reichlen,
Hauenschild, Gomez y Righetti continuaron realizando excavaciones y prospecciones en la regin
(Gramajo de Martinez Moreno 1992). Hacia 1970 Lorandi obtiene los primeros fechados por
radiocarbono para el chaco - santiagueo proponiendo una cronologa que comienza con la fase Las
Mercedes (400 - 800 DC), se trata de un grupo horticultor que tambin practica la caza y la
recoleccin y que llega a Santiago del Estero a travs de las influencias de Aguada de Ambato y
Cinaga (Catamarca). La siguiente fase es Las Lomas (800 - 1200 DC), aqu comenzara la llamada
"Tradicin Chaco-Santiaguea" que tendra contacto con "Las Mercedes" ("Sunchituyoj" segn
Reichlen y "Rama B" segn Wagner). Luego le sucedera la fase Quimili-Paso (1100-1300 DC),
en este perodo llegan a Santiago del Estero provenientes de Bolivia grupos que introducen la
cermica tricolor que, con la incorporacin de rasgos locales, es conocida como cermica Averas .
Entre el 1400 y el 1600 DC se desarrolla la fase Oloma Bajada-Icao se conforman aldeas, en
algunas hay presencia de ambas tradiciones cermicas "Sunchituyoj" y "A veras" , mientras que en
otras predomina Averas , siendo Sunchituyoj escaso o ausente (Lorandi y Lovera 1972).
En los ltimos aos, las investigaciones fueron llevados a cabo por Gramajo de Martnez
Moreno (1992); sus trabajos se centraron principalmente en el momento del contacto HispanoIndgena. Actualmente Togo est realizando trabajos de rescate y excavaciones en la provincia
aportando de esta manera nuevos datos al conocimiento de la arqueologa de la regin (Togo y
Drube 2001) .
Los restos seos humanos del chaco - santiagueo fueron parcialmente estudiados por
Imbelloni (1934), Scolni de Klimann (1938) y Chillida (1943) . Estos trabajos se realizaron desde
una perspectiva tipolgica- clasificatoria con el propsito de determinar el tipo de deformacin
craneana y caracterizar racialmente a la poblacin, tomando medidas e ndices de los crneos y
huesos largos para encuadrarlos dentro de la tabla clasificatoria de razas americanas realizada por
Imbelloni (1937); los pueblos que habitaron esta regin formaran parte del grupo racial ndido
con deformaciones craneanas del tipo tabular erecto.

LA POBLACIN DEL CHACO-SANTIAGUEO


En los trabajos arqueolgicos y etnohistricos realizados se ha planteado que la regin estaba
habitada por Tonocots y espordicamente por Lules quienes incursionaban en el chaco santiagueo. Si bien los Incas no habran logrado dominar la regin mantuvieron algn tipo de
contacto durante la fase Oloma - Bajada !cao (Lorandi y Lovera 1972).
116

VERNICA S ELDES - INDICADORES DE ESTRS NUTRICIONAL y DIETA EN POBLACIONES DEL CHACO-SANTIAGUEO

Area Chaco Santiaguea

Area Serrana

Area Mesopotmica

Area Sureste

Area Noroeste
Figura 1

El patrn de subsistencia ha sido definido como "modelos econmicos mixtos" o "compartidos" entre agricultura, caza (crvidos, camlidos, aves y roedores), recoleccin (algarrobo, miel,
nogal y moluscos) y pesca (por desecacin de pantanos) (Lorandi y Lovera 1972). Lorandi plantea
que, de haberse dado algn tipo de ganadera (cra de llamas), se habra localizado en las sierras
117

RELAC IONES DE LA SOCIEDAD ARGENTINA DE ANTROPOLOGA

XXVII

occidentales y tendra un desalTollo mnimo; los recursos animales seran provistos por la caza, que
aportaba a la poblacin las protenas animales (Lorandi y Lovera 1972). Este patrn de subsistencia
mixto se habra implementado alrededor del 800 De. perdurando hasta el 1600 De.
Partiendo del supuesto de que la poblacin tuvo una dieta adecuada, con variados recursos,
enmarcndose dentro de los estndares normales de una sociedad con una economa mixta, nos
planteamos las siguientes hiptesis de trabajo
La "Civilizacin Chaco-Santiaguea" mantuvo un buen nivel nutricional con un marcado
dimorfismo sexual y una baja incidencia de patologas.
Al tratarse de una poblacin que contaba con variados recursos para su subsistencia, la
poblacin estaba protegida de enfermedades y de situaciones de estrs nutricional.

MUESTRA
Si bien debemos a los hermanos Wagner el inters por el pasado del Chaco-Santiagueo y
el comienzo de los estudios arqueolgicos, debido a la metodologa de investigacin de la poca,
el materi al recuperado en sus excavaciones no ha sido tratado con rigurosidad , por esta razn la
muestra est incompleta. Muchos huesos se han perdido o se han abandonado en l.os mismos sitios
de procedencia, por ejemplo la baja frecuencia de indi viduos de edad infantil seguramente se deba
a problemas relacionados con las condiciones de hallazgo y recoleccin del material.
Una parte de los restos fueron remitidos por los Wagner al Museo Etnogrfico "Juan B.
Ambrosetti" de Buenos Aires; aunque la mayora permaneci en el Museo de Ciencias Antropolgicas
y Naturales "Emi lio y Duncan Wagner" de Santiago del Estero.
La muestra se compone de un total de 782 huesos postcraneales, 128 crneos y 125
mandbulas . Se trabaj como un conjunto uniforme, como una sola unidad, ya que aunque los restos
seos proceden de distintos sitios, todos estn ubicados en el "Chaco - Santiagueo". Todos los
crneos para cualquier grupo de edad y tanto aquellos de sexo femenino como los masculinos
presentan deformacin intencional formando parte del tipo definido por ImbelIoni (1937) como
Tabular Erecto (Figura 2).

Figura 2
118

VER6NICA SELDES - INDICADORES DE ESTRS NUTR;c/ONAL y DIETA EN POBLACIONES DEL CHACO-SANTIAGUEO

METODOLOGA
Podemos distinguir dos etapas en el anlisis de la muestra. En primer trmino la caracterizacin de la poblacin en relacin a la edad yel sexo y en segundo lugar la identificacin del estado
de salud y el estilo de vida de la poblacin a travs del reconocimiento de indicadores de estrs
nutricional y dieta. El "Estilo de Vida" se refiere al comportamiento del individuo en relacin al
medioambiente y ala organizacin del trabajo: obtencin de recursos, divisin de tareas por grupos
de edad o por sexo (Boyd 1996). Cuando hablamos de "Estrs" nos referimos a la disrupcin
fisiolgica del organismo producto de una alteracin del medioambiente; el grado en que afecte al
individuo depender de la severidad del estresor y de la respuesta del organismo (Huss-Ashmore
et al. 1982).
Para la determinacin de la edad en los restos seos tuvimos en consideracin que no es
posible estimar edades absolutas para una poblacin tomando parmetros establecidos para otras
poblaciones ya que el crecimiento de los individuos est influenciado por factores genticos,
socioeconmcos y culturales que en conjunto determinan el estilo de vida y la salud de la poblacin
(Bordach 1985); por lo tanto hemos definido cuatro intervalos de edad: Infantil de O a 10 aos,
Subadulto, de 10 a 20 aos, Adulto, de 20 a 30 aos y Maduro que comprende a los individuos que
superen los 30 aos.
Para estimar la edad en el caso de los crneos se observaron el grado de sinostosis de las
suturas craneanas y el estado de erupcin dentaria. La aparicin del tercer molar la hemos
considerado por presencia y no por ausencia ya que la edad de erupcin del mismo es muy variable
(Bordach 1985). Para clasificar el esqueleto postcraneal se tom en consideracin el grado de
osificacin y fusin de las epfisis.
El sexo se determin slo en individuos adultos y maduros, ya que los caracteres sexuales
secundarios no se manifiestan a nivel osteolgico sino despus de la pubertad. Hemos tomado en
consideracin la morfologa general del crneo que permite en su conjunto la diferenciacin por
sexo (Bordach 1983). La clasificacin del esqueleto postcraneal se realiz a travs del anlisis
mtrico, adscribriendo cada hueso a las categoras propuestas por Pearson, Steward, Thieme y
Black (Bass 1995) para el fmur y por Dwight, Thieme y Steward para el hmero (Bass 1995);
consideramos las propuestas de todos los autores tomando como resultado aquel que contemplara la mayor concordancia entre los parmetros propuestos intentando disminuir el posible
margen de error.
Para la determinacin del estilo de vida y el estado salud nos basamos en los indicadores
de Estrs Nutricional y Dieta. Se ha planteado que algunos constrictores medioambientales y
prcticas culturales pueden impedir el acceso a los recursos exponiendo a los individuos a
situaciones que resultan crticas para su subsistencia provocando desequilibrios que afectan la
situacin nutricional de los individuos y por consiguiente su estado de salud, estas situaciones
denominadas de "Estrs Nutricional" provocan interrupciones en el crecimiento, reduccin de
la fertilidad y la fecundidad, enfermedades y en ltima instancia muerte, dependiendo de la
resistencia fsica individual para superar el evento estresor. Este evento no siempre deja marcas
a nivel esqueletal sino solamente en aquellos casos en que acta de manera severa o prolongada
(Huss - Ashmore et al. 1982).
En este trabajo consideramos a la hiperostosis portica y a la estatura como los indicadores
de estrs nutricional ms apropiados.
La Hiperostosis Portica se manifiesta a nivel esqueletal en el hueso occipital del crneo y
es diagnosticada a travs de la porosidad que presenta la regin. Se desarrolla en individuos que
en algn momento de su vida ven deteriorada su situacin nutricional o que sufren de infecciones
crnicas dado que estas situaciones deficientes los pueden predisponer a desarrolla. anemias
(Larsen 1987). Consideramos tres categoras: sin hiperostosis cuando no se observaron lesiones,
hiperostosis recuperada cuando la porosidad del hueso indica que hubo lesin pero el individuo
119

RELACIONES DE LA SOCIEDAD ARGENTINA DE ANTROPOLOG!A

XXVII

sobrevivi a este evento y por ltimo hiperostosis activa cuando la destruccin masiva del hueso
seala que el individuo no pudo sobrevivir.
En cuanto a la Estatura se ha planteado que si una poblacin estuvo sometida a situaciones
de carencia alimenticia los individuos infantiles de sexo masculino tendrn un retardo ms
pronunciado en el crecimiento que en los de sexo femenino del mismo grupo de edad; por
consiguiente, si en una muestra comparamos las estaturas obtenidas para ambos sexos y la
diferencia es mnima, nos encontraramos ante una poblacin que estuvo sometida a perodos de
estrs nutricional (Larsen 1987). Para estimar la estatura hemos utilizado las tablas propuestas por
Trotter y Gleser confeccionadas a partir de individuos de "raza l blanca" y "raza negra" (Trotter y
Gleser 1952) y por Genovs quien trabaj con individuos mexicanos "indgenas" e " indgenas con
algo de mestizo" (Genovs 1966). Se midieron todos los fmures y se calcul la estatura de los
individuos de acuerdo con las tablas propuestas; para estimar las estaturas procedimos a estandarizar
las variables utilizando un procedimiento de interpoblacin lineal ya que las tres tablas contienen,
en muchos casos, diferentes intervalos de medidas de acuerdo a la longitud de cada hueso y al sexo.
De esta manera pudimos obtener un slo valor de estatura para cada longitud mxima del hueso.
Dentro de los indicadores de dieta hemos considerado al anlisis de las caries y del grado de
desgaste dental. Un estado deficiente de los dientes ocasiona severas consecuencias para la salud
del individuo , por ejemplo, un bajo nivel de higiene bucal puede causar inflamaciones gingivales,
abscesos , caries y en ltima instancia, prdida dental, lo que deviene en un menor aprovechamiento
de la comida. As, la morbilidad de una poblacin est directamente relacionada con el grado de
salud bucal de los individuos, lo que a su vez depende, en parte, del tipo de dieta que consume el
indi viduo a lo largo de su vida (Powell 1985).
Las infecciones dentales, caries y abcesos son consideradas como una condicin patolgica
producto tanto de factores exgenos (minerales en suelo yagua, materiales abrasivos que
contaminan la comida, composicin qumica, textura, mtodos de preparacin y formadeconsumo
de los alimentos , higiene oral) como endgenos (agentes patgenos o bacterias, morfologa de las
coronas dentales, integridad del esmalte, composicin qumica de la saliva y desgaste dental). Sin
embargo la prevalencia de caries en una poblacin depender en ltima instancia de la resistencia
indi vidual (Powell 1985).
Por otra parte, a lo largo de la vida de un individuo los dientes y muelas sufren como resultado
del proceso masticatorio un desgaste natural; por esta razn no es considerado como un proceso
patolgico sino como un proceso erosivo natural del esmalte dental. En el desgaste intervienen tres
procesos, la Atricin definida como un desgaste fisiolgico que aumenta con la edad y es producido
en las superficies incisales, oclusales y proximales de los dientes; la Abrasin considerada como
desgaste patolgico de la sustancia dental producida por algunos procesos mecnicos anormales
y la Erosin definida como la prdida de los tejidos dentarios producto de una accin qumica que
no invol ucra presencia bacteriana (Bordach 1985). El grado y tipo de desgaste depender de la clase
de alimentos que componen la dieta, los mtodos de preparacin de los mismos y el uso que se haga
de los dientes como herramientas (Molnar 1971). Cuantificamos el grado de desgaste dental segn
la clasificacin de Molnar (1971) pero hemos agrupado los grados de desgaste, el grupo A
representa el menor desgaste de los dientes; el B a un grado medio de desgaste y finalmente el grupo
C representa el mayor grado de desgaste.

RESULTADOS
Los resultados que aqu se presentarn no son representativos de un sitio determinado en un
momento en particular sino de una amplia regin, el Chaco-Santiagueo para un lapso que abarca
aproximadamente del 800 al 1400 DC (Lorandi y Lovera 1972).
Para calcular el nmero mnimo de individuos, se clasific a la muestra en base a la
120

V ER6NICA S ELDES - INDICA DORES DE ESTRS NUTRIC/O NA L y DIETA EN POBLACIONES DEL CHACO-SANTIAGUEO

determinacin de edad, sexo y lateralidad de los restos seos. Se compone de un total de 6 individuos
de edad Infantil (4.6%), 14 Subadultos (10.7%), 31 Adultos de sexo femenino (23.6%),40 Adultos
masculinos (30.5 %),9 Adultos de sexo indeterminado (6.9%), 6 Maduros de sexo femenino (4 .6%),
22 Maduros de sexo masculino (16.8%) y 3 Maduros de sexo indeterminado (2 .3%).
Con respecto a los indicadores de estrs nutricional, todos los casos de hiperostosis portica
que se han observado estaban en estado de recuperacin lo que indica que el individuo haba
logrado sobrevivir al episodio de anemia. Se han observado los casos agrupando los resultados por
sexo y grupos de edad, encontrndose afectados 5 individuos de edad subadulta (35 .7%) , 12
mujeres adultas (41.4%),15 hombres adultos (40.5%) , 2 adultos de sexo indeterminado (40%), no
hay casos en las mujeres de edad madura, 2 indi viduos de edad madura y sexo masculino (10.5 %)
y 2 maduros de sexo indeterminado (66.7 %).
De acuerdo a los resultados obtenidos, el porcentaje de adultos con hiperostosis tiene valores
similares entre ambos sexos, es decir que la anemia o deficiencia de hierro en la alimentacin no
estara actuando de manera diferenciada entre sexos. El hecho de que un 40% de la poblacin
subadulta y adulta muestre hiperostosis es seal de que estu vo sometida a fuertes situaciones de
estrs nutricional, que no les ocasion la muerte pero que s gener situaciones de anemia lo que
debilit su estado de salud.
Para estimar la estatura se han medido 36 fmures femeninos y 16 masculi nos y se han
calculado las medias aritmticas de las longitudes de los fmures y de las alturas estimadas de
acuerdo a las tres tablas mencionadas en la seccin metodologa, obteniendo as, tres alturas
distintas (tabla 1). Comparando las alturas obtenidas entre hombres y mujeres se observa que
resultan diferentes entre s, con un rango de variacin para la altura 1 de 14 cm, para la altura 2 de
15.IOcm y para la altura 3 de 13.60cm. Aplicamos la prueba de tcon50 grados de libertad, un nivel
de significacin de 0.05 y un valor esperado de t de l.68. Establecimos como hiptesis nula que
no hay una diferenci a significativa entre las alturas de los individuos de ambos sexos. Al obtener
un resultado de 45 sealamos que si hay diferencias que resultan significativas en las alturas entre
hombres y mujeres, por lo tanto se rechaza la hipotesis nula y se concluye que la muestra presenta
un marcado dimorfi smo sexual.
Tabla l. Medias de las longitudes y alturas estimadas de los fmures

Alturas estimadas en cm

Longitud del fmur

Altura 1

Altura 2

Altura 3

MUJERES

36

42.39

157.00

158.80

156.50

VARONES

16

47.25

17l.00

173 .90

170.10

N: Total de huesos an alizados. La altura l se calcul uti lizando la tabla de Genovs para poblaciones
mexicanas, la altura 2 con la tabla de Trotter y Gleser para poblaciones blancas y la altura 3 utilizando la tabla
de Trotter y Gleser para poblaciones negras.

Respecto a las Infecciones Dentales las muestras de individuos Infantiles (4 casos),


Subadultos (14 casos) y Maduros (6 casos femeninos y 22 masculinos) no son suficientes para
realizar inferencias sobreel estado de salud, aunque s nos permiten realizar algunas observaciones.
Debido a que la muestra de dientes incisivos y caninos es muy reducida, para realizar el anlisis
nos basamos en los premolares y molares.
En el caso de los subadultos (tabla 2) observamos porcentajes bajos de caries y abscesos, slo
121

RELACIONES DE LA SOCIEDAD ARGENTINA DE ANTROPOLOGfAXXVII

se observaron un 11 % en los primeros molares derechos y un 14% en los segundos molares


derechos; podemos decir que la mayora de los dientes se encontraban en buen estado al momento
de la muerte de los individuos.
Tabla 2. Infecciones dentales en subadultos
Maxilar

e/inf

S/inf.

Ind

14.28

85.71

M3d

M2d

M1d

11.11

88.88

P2d

100

P1d

100

Cd

100

<!

lId

100

Icd

100

Ici

IIi

100

Ci

100

100

P1i

P2i

100

M1i

100

M2i

100

M3i

TOTAL

41

38

N= Total de dientes analizados C/INF= Con Infeccin S/INF= Sin infeccin IND= Perdida Indeterminada.
M3d: tercer molar derecho. M2d: segundo molar derecho MI d: primer molar derecho. Cd: canino derecho.
Ild incisivo lateral derecho. ICd: incisivo central derecho. ICi : incisivo central izquierdo. lId: incisivo lateral
izquierdo. Ci: canino izquierdo. Pli: primer premolar izquierdo. P2i: segundo premolar izquierdo. Mli :
primer molar izquierdo. M2i: segundo molar izquierdo. M3i: tercer molar izquierdo.

Al ser dismiles la cantidad de dientes de adultos de distinto sexo (tabla 3) aplicamos el test
de X2 con un grado de libertad y un valor de X2 esperado de 3.841. se propone como hiptesis nula
que no existe diferencia significativa entre las infecciones dentales de los individuos de ambos
sexos. Se obtuvieron como resultados para el primer molar derecho 7.72, primer molar izquierdo
0.36, segundo molar derecho 5.06, segundo molar izquierdo 0.04, primer premolar derecho 0.60,
primer premolar izquierdo 2.64, segundo premolar derecho 1.45, segundo premolar izquierdo 0.21 .
De acuerdo a los resultados obtenidos planteamos que no existen diferencias significativas en las
frecuencias de infecciones dentales entre hombres y mujeres lo que nos indica que el sexo no actu
como diferenciador del acceso a los recursos (tabla 4). Los resultados de los primeros y segundos
molares derechos, superiores al valor establecido de X2 , contradicen los dems resultados pero al ser
slo dos casos por sobre un total de ocho consideramos que no modifican la tendencia observada.
122

VERNICA SELDES - I ND ICADORES DE ESTRS NUTRIC/ONAL y DIETA EN POBLACIONES DEL C HA CO-SANTIA GUEO

T a bla 3 . Infecciones dentales en adultos

Maxilar
Femenino. Total: 31

Masculino. Total: 40

Femenino
N

C/inf

Masculino
Ind

'--s7f

C /inf
N

M3d

22.22

77.77

M2

10

20

70

MI

26

19.23

20

76.92

3.85

32

8.33

10

83.33

8.33

26

25

75

32

14

lOO

10

S/inf

Ind
%

17

41. 17

10

58 .82

32

16

50

16

50

16

3125

22

68.75

10

38.46

16

61.54

22

68.75

10

31.25

24

16.66

16

66.66

16.66
9.09

P2

12

PI

14

IL

33.33

66.66

11

36.36

54.55

IC

14.28

85 .71

50

50

IC

33.33

33.33

33.33

89

55.55

33.33

1 11.11

IL

80

20

12

25

66.66

80

20

22

18. 18

13

59.09

5 22.73

PI

18

5.55

17

94.44

37

16

43.24

21

56.76

P2

17

23.53

13

76.47

34

14

41.18

20

58.82

MI

25

20

20

80

33

24.24

24

72.73

11

64.7 1

27

3333

18

66.66

66.66

15

40

60

37 1

142

M2

17

35 .29

M3i

33.33

187

34

TOTAL

147

216

8.33

3.03

13

N= Total de dientes analizados C/INF= Con Infeccin S/INF= Sin infeccin INO= Perdida Indeterminada.
M3d: tercer molar derecho. M2d: segundo molar derecho Mld: primer molar derecho. Cd: canino derecho.
lid incisivo lateral derecho. ICd: incisivo central derecho. ICi: incisivo cenral izquierdo. lid : incisivo lateral
izquierdo. Ci: canino izquierdo. Pli : primer premolar izquierdo. P2i: segundo premolar izquierdo. Mli:
primer molar izquierdo. M2i: segundo molar izquierdo. M3i: tercer molar izquierdo.
Tabla 4. X 2

Infecciones dentales en adultos


M2d
Mid
P2d
Pld
Pli
P2i
Mli
M2i

5.06 "

7.72
1.45
0.60
2 .64
0 .21
0.36
0 .04

M2d: segundo molar derecho. M Id: primer molar derecho. P2d: segundo premolar derecho. Pld: 'primer
premolar derecho. Pli : primer premolar izquierdo. P2i: segundo premolar izquierdo. Mli: primer molar
izquierdo. M2i : segundo molar izquierdo.
123

RELACIONES DE LA S OCIEDAD ARGENTINA DE ANTROPOLOGA

XXVII

En el caso de los individuos maduros de sexo femenino lo que observamos (tabla 5) es que
son muy altos los porcentajes de dientes con patologas llegando en muchos casos al 100%. Para
el grupo de individuos de sexo masc ulino tambin el porcentaje de patologas es alto, pero al ser
reducida ambas muestras no podemos realizar inferenci as validas.
Tabla 5. Infecciones dentales en maduros

Maxilar
Femenino. Total: 31
Femenino
N

C/inf

Masculino. Total: 40
Masculino

Slinf

Ind

M3d

lOO

M2d

50

Mld

100

P2d

50

50

Pld

Cd

33.33

lid

Icd

Ici

IIi

O
50
O

Clinf
N

S/inf
N

Ind
N

57.14

28.57

15

33.33

60

6.66

17

41.18

52.94

5.88

11

45.45

36.36

2 18. 18

15

20

11

73.33

6.66

12

41.66

50

8.33

66.66

1 14.29

100

75

25

100

75

25

100

100

71.43

Ci

66.66

14

42.86

Pli

100

12

33.33

P2i

50

50

15 .

33.33

Mli

100

15

M2i

lOO

16

M3i

lOO

30

21

TOTAL

33.33

O
14.28

57.14

58.33

8.33

46.66

20

33.33

53.33

2 13.33

31 .25

Il

68.75

62.5

25

87

14.28
O

O
12.5

15

N= Total de dientes analizados C/INF= Con Infeccin S/TNF= Sin infeccin INO= Perdida Indeterminada.
M3d: tercer molar derecho. M2d: segundo molar derecho M Id: primer molar derecho. Cd: canino derecho.
Tld incisivo lateral derecho. ICd: incisi vo central derecho. ICi : incisivo central izquierdo. lid: incisivo lateral
izquierdo. Ci: canino izquierdo. Pli : primer premolar izquierdo. P2i : segundo premolar izquierdo. Mli:
primer molar izquierdo. M2i: segundo mol ar izquierdo. M3i : tercer molar izqu ierdo .

En sntesis, el porcentaje de infecciones, caries y abscesos presentes en los dientes de los


individuos subadultos y adultos es bajo, mientras que el alto porcentaje de patologas en maduros
puede deberse a que la edad haya actuado como un factor de incremento del riesgo de enfermedades.
En cuanto al Desgaste Dental slo observamos casos de atricin, estando ausentes la abrasin
y la erosin. Siendo la cantidad de incisivos y caninos reducida para el anl~sis del desgaste nos
hemos basado en los premolares y molares. Tambin en este caso la muestra de individuos
Infantiles (4 casos), Subadultos (14 casos) y Maduros (6 casos femeninos y 22 masculinos) no es
124

VERNICA SELDES -INDICADORES DE ESTRS NUTR IClONAL y DIETA EN POBLACIONES DEL CHACO-SANTIAGUEO

suficiente para realizar inferencias aunque s nos permiten realizar algunas observaciones.
Respecto a las mandbulas infantiles ninguno de los cuatro dientes analizados presenta
desgaste, lo que es esperable siendo que se trata de individuos que no superan los diez aos.
Es interesante la presencia de individuos subadultos representados en el grupo e, el de mayor
grado de desgaste, ya que no se espera tan alto grado de desgaste en este grupo de edad (menores
de 20 aos). Esto no responde a la idea del deterioro del esmalte dental como resultado de un
proceso natural sino que podra relacionarse con el consumo involuntario de materiales abrasivos
(tabla 6).
Tabla 6. Desgaste dental en subadultos

Maxilar
N

A
N

M3d

M2d

Mld

66.66

e
I

16.66

16.66

44.44

44.44

11.11

66.66

40

P2d

33.33

Pld

60

o
o

o
o

Cd

50

50

lid

100

led

100

lei

o
o
o
o

Ili

100

o
o
o

O
O
O

Ci

Pli

100

P2i

100

Mli

66.66

33.33

o
o

M2i

100

M3i

39

24

TOTAL

O
O

A: grados 1,2 Y3 de desgaste. B: grados 4, 5 Y6 de desgaste. C: grados 7, 8 Y9 de desgaste. M3d: tercer molar
derecho. M2d: segundo molar derecho M Id: primer molar derecho. Cd: canino derecho. Ud incisivo lateral
derecho. rCd: incisivo central derecho. lei: incisivo central izquierdo. TId: incisivo lateral izquierdo. Ci : canino
izquierdo. Pli: primer premolar izquierdo. P2i: segundo premolar izquierdo. MIi: primer molar izquierdo.
M2i : segundo molar izquierdo. M3i: tercer molar izquierdo.

En cuanto a las caractersticas de los adultos podemos decir que en su mayora estn
contenidos en los grupos A y B de desgaste, sin distincin de sexo (tabla 7). Al igual que el caso
de las infecciones dentales, para analizar las diferencias en las frecuencias entre ambos sexos
aplicamos el test de X 2 Por los resultados obtenidos (tabla 8) concluimos que tampoco en el caso
del desgaste dental existen diferencias significativas en las frecuencias del grado de desgaste entre
ambos sexos. Tambin en este caso inferimos que el sexo no actu como factor diferenciador en
el acceso a los recursos.
125

RELACIONES DE LA SOCIEDAD ARGENTINA DE ANTROPOLOGA

XXVII

Tabla 7. Desgaste dental en adultos

Maxilar
Femenino. Total: 31
N
M3d

Masculino. Total: 40

50

N
4

50

N
II

N
8

72.72

A
%

N
I

9.09

18.18

M2d

18

50

38.88

11.11

18

44.44

22.2

33.33

Mld

22

27.27

II

50

22.72

37

5.4

27

72.97

21.62

P2d

10

10

50

40

15

6.66

10

66.66

26.66

Pld

10

20

60

20

22

22.72

40.9

36.36

Cd

14

35.71

35.71

28.57

15

33.33

26.66

40

lid

33.33

50

16.66

33.33

33.33

33.33

Icd

66.66

33.33

25

50

25

Ici

50

50

33.33

33.33

33.33

lIi

25

75

71 .42

14.28

14.28

Ci

14

35.71

50

14.28

14

50

14.28

35.71

Pli

17

41.18

41.18

17.64

18

50

27.77

22.22

P2i

13

23.08

46.15

30.76

19

36.84

42.1

21.05

Mli

27

18.51

19

70.37

11.11

26

11.53

16

61.53

26.92

M2i

12

58.33

33.33

8.33

18

50

27 .77

22.22

50

50

33.33

33.33

33.33

187

64

242

76

M3i
TOTe.L

31

92

100

66

A: grados 1.2 y 3 de desgaste. B: grados 4.5 Y6 de desgaste. C: grados 7, 8 Y9 de desgaste . M3d: tercer molar
derecho. M2d: segundo molar derecho MI d: primer molar derecho . Cd: canino derecho. lid incisivo lateral
derecho. ICd: incisivo central derecho. lci : incisivo central izquierdo. lid: inci sivo lateral izquierdo. Ci : canino
izquierdo. PI i: primer premolar izquierdo. P2i : segundo premolar izquierdo. MI i: primer molar izquierdo.
M2i : segundo molar izquierdo. M3i: tercer molar izquierdo.

Tabla 8. X2
Desgaste dental en adultos

P2i

0.46
1.53
0.41
1.75
0.33
0.41

Mli

2.97

M2i

0.65

M2d
Mld
P2d
Pld
Pli

126

VERONICA SELDES -INDICADORES DE ESTRS NUTRIClONAL y DIETA EN POBLACIONES DEL CHACO-SANTIAGUEO

En los indi viduos de edad madura observamos que la mayora de los dientes de los individuos
de sexo femenino se encuentran en el grupo C, el de mayor desgaste (tabla 9). Respecto a los de
sexo masculino observamos que la mayora de los dientes se concentran en los grupos B y C. El
50% de los terceros molares estn en el grupo A, lo que se explica por la tarda erupcin de estos
molares y adems hay que tener presente que por su posicin en el arco dentario son los que menos
se utilizan en el proceso masticatorio. Estos resultados coinciden con los esperados ya que el
desgaste dental es parte natural del proceso de envejecimiento de los indi viduos.

Tabla 9. Desgaste dental en maduros

Maxilar
Masculino. Total: 22

Femenino. Total: 6
N

A
N

C
%

A
N

C
%

M3d

100

50

50

M2d

100

11.11

66.66

22.22

Mld

44.44

55 .55

P2d

100

25

75

Pld

11

9.09

45 .45

45.45

Cd

100

14.28

57.14

28.57

lid

100

100

Icd

100

lci

I1i

50

50

Ci

100

25

37.5

37.5

Pli

14.28

57.14

28.57

P2i

100

57.14

42.85

Mli

44.44

55.55

M2i

22.22

55.55

22.22

M3i

50

50

12

88

11

TOTAL

11

42

35

A: grados 1,2 Y3 de desgaste. B: grados 4, 5 Y6 de desgaste. C: grados 7,8 Y9 de desgaste. M3d: tercer molar
derecho. M2d: segundo molar derecho MI d: primer molar derecho. Cd: canino derecho. lid incisivo lateral
derecho. ICd: incisivo central derecho. lei : incisivo central izquierdo. lid: incisivo lateral izquierdo. Ci: canino
izquierdo. PI i: primer premolar izquierdo. P2i : segundo premolar izquierdo. M li : primer molar izquierdo.
M2i : segundo molar izquierdo. M3i : tercer molar izquierdo.

DISCUSIN
A travs de los estudios arqueolgicos y etnohistricos (Lorandi y Lovera 1972) se ha
planteado que la poblacin del Chaco-Santiagueo tena una economa de carcter mixto que
complementaba la actividad agrcola con la pesca, la caza y la recoleccin; de esta manera la

127

RELACIONES DE LA SOCIEDAD ARGENTI NA DE A NTROPOLOGA

XXVII

poblacin habra tenido una dieta equilibrada y por lo tanto un buen nivel nutricional. Si partimos
de la premisa de que las caractersticas de los restos seos humanos son el producto de un proceso
acumulativo de eventos que sufre un individuo durante su vida (Larsen 1987), el registro
bioarqueolgico es una lnea independiente de testeo de estas hiptesis.
La importante presencia de Hiperostosis Portica en la poblacin Chaco- Santiaguea indica
que la complementacin de recursos propia de una economa de tipo mixta, al menos en este caso,
pudo no haber sido suficiente como para proteger a la poblacin de situaciones que pudieran derivar
en estrs nutricional. Sin descartar que la aparicin de algunas anemias puede estar relacionadas
con factores hereditarios , en la mayora de ellas resultan determinantes los factores socioculturales, nutricionales y medioambientales (Larsen 1987).
Se ha propuesto que la presenci a de parsitos y condiciones higinicas deficientes, sumado
a una mayor agregacin poblacionaI pueden producir enfermedades infecciosas y fuertes diarreas
que facilitan la aparicin de una deficiencia de hierro y por lo tanto de situaciones de anemia (Boyd
1996).
La explicacin del alto porcentaje de individuos con Hiperostosis en el Chaco - Santiagueo
podra explicarse por cuestiones relacionadas con las constricciones medioambientales como por
ejemplo desastres naturales: cambios en los cursos de los ros que provocaban inundaciones en los
campos de cultivo y en las poblaciones (Lorandi y Lovera 1972); estas circunstancias podan
exponer a la poblacin a situaciones de escasez que no se resolvan rpidamente ni aun
incrementando la explotacin de recursos provenientes de la caza y la pesca. Sin embargo el
dimorfismo sexual reflejado en el promedio de estatura entre ambos sexos nos indica que la
poblacin no estuvo sometida a situaciones de estrs nutricional tan severas como para provocar
grandes desequilibrios en el estado de salud de la poblacin.
Respecto a los indicadores de dieta, las discusiones acerca de la salud bucal de una poblacin
generalmente toman como parmetro a sociedades con economas especializadas, cazadorasrecolectoras o agropastoriles. Para sociedades cazadoras-recolectoras en las que la alimentacin
se basa en plantas y races fibrosas se espera que el grado de desgaste dental sea alto, mientras que
en las sociedades con economa agropastoril se espera que sea menor debido a que la dieta est
compuesta de alimentos ms blandos. En cuanto a las caries se espera que una poblacin que basa
su subsistencia en la agricultura presente mayor nmero de caries que los cazadores (Boyd 1996);
esta diferencia estara dada por el tipo de dieta que cada uno consume: las caries aumentan
proporcionalmente al aumento de una dieta con mayores componentes de carbohidratos (Larsen
1987). Una dieta que contiene un alto porcentaje de carbohidratos, como las basadas en el consumo
del maz, produce un alto ndice de caries dado que incrementa la actividad de bacterias
cariognicas; por el contrario, un grupo que depende poco para su subsistencia de carbohidratos
tendr una baja frecuencia de caries (Powell 1985).
El anlisis bioarqueolgico de una poblacin que basa su subsistencia en un tipo de economa
mixta es ms complejo ; la expectativa para este tipo de poblaciones es que presenten caries por el
consumo de carbohidratos y al mismo tiempo un considerable grado de desgaste dental producto
de la ingesta de productos abrasivos (Rose 1991 en Boyd 1996).
Los patrones de patologas y desgaste dental observados en la poblacin chaco - santiaguea
coinciden con los esperados para una sociedad con una economa de tipo mixto que incorpora tanto
recursos provenientes de la caza y la recoleccin de productos silvestres como as tambin de
cultgenos: el patrn de desgaste de los dientes corresponde al esperado en una economa de
cazadores-recolectores, en la que la composicin de la dieta en base a alimentos duros y fibrosos
provoca desgaste; al mismo tiempo la presencia de infecciones dentales (caries, abscesos y
procesos infecciosos), nos permite inferir que la poblacin no dependa exclusivamente de recursos
ricos en carbohidratos aunque s los incorporaba a su dieta.

128

VERNICA SELDES -INDICADORES DE ESTRS NUTRICIONAL y DIETA EN POBLACIONES DEL CHACO-SANTIAGUEO

CONCLUSIONES
La poblacin del chaco - santiagueo de acuerdo al porcentaje de individuos con Hiperostosis
Portica estuvo expuesta a situaciones de estrs nutricional; la diferencia de estatura estimada entre
hombres y mujeres sugiere que los eventos estresores no fueron tan profundos como para alterar
el dimorfismo sexual de la poblacin . Por otro lado el grado de desgaste dental y la frecuencia de
infecciones dentales son compatibles con los esperados para una poblacin que, de acuerdo a los
trabajos arqueolgicos, bas su dieta en recursos provistos por actividades de caza, pesca y
recoleccin complementndolo con recursos agropastoriles.
De todas maneras al ser una muestra que se enmarca en una regin demasiado extensa y un
marco cronolgico muy amplio, proponemos estos resultados como punto de partida para la
formulacin de preguntas acerca de la relacin entre las economas de tipo mixta, la incidencia de
los distintos tipos de recursos alimenticios en la dieta y los indicadores bioarqueolgicos de estrs
nutricional.
Aprobado febrero 2003
AGRADECIMIENTOS
Agradecemos a Ins Baffi, a Axel Nielsen y a Mara Vazquez por sus correcciones. Todos ellos estn
exentos de responsabilidad sobre el contenido de este trabajo.

NOTAS
J

Consideramos raza en el sentido de "poblaciones humanas discretas" (Ortner y Puytschar 1985).

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