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Ano Letivo de 2015/2016 - Licenciatura de Geografia

Geografia Fsica de Portugal (Grupo de GeoFsica)


Explicao detalhada sobre o Ciclo de Wilson

O Ciclo de Wilson e a relao com os Pontos Quentes ou Hotspots:


A maior parte dos sismos e
erupes vulcnicas ocorrem
na proximidade dos limites das
placas litosfricas, mas h
algumas

excepes.

Por

exemplo, as Ilhas do Hawai,


que so de origem vulcnica,
formaram-se

no

Oceano

Pacfico a mais de 3200km do


mais prximo limite de placa.
Assim, a sua gnese no podia ser explicada pela teoria da tectnica de placas.
Em 1963, Tuzo Wilson - geofsico canadiano que descobriu as falhas transformantes - teve uma ideia
para explicar este fenmeno que ficou conhecida como Teoria do Hotspot. Wilson reparou que em certos
locais, como no Hawai, o vulcanismo era activo h muito tempo. Tal s podia acontecer, se existissem sob
as placas, zonas relativamente pequenas, persistentes e excepcionalmente quentes Pontos Quentes.
Seriam estes pontos quentes a origem do calor e do vulcanismo continuado, derivando de fontes de
elevada energia localizadas no manto as designadas Plumas Trmicas.
Wilson apontava o caso especfico do alinhamento das ilhas do Hawai/montanhas submarinas do
Imperador, em que a Placa Pacfica, desloca-se sobre um ponto quente estacionrio, no manto, localizado
sob a actual posio da ilha do Hawai. este ponto quente que proporciona uma fonte persistente de
magma, devido fuso parcial da Placa do Pacfico sobrejacente. De seguida, este magma, menos denso do
que as rochas consolidadas envolventes, ascende atravs do manto e da crusta dando origem a um Vulco
Submarino activo, que, devido a erupes sucessivas, emerge e d origem a uma Ilha Vulcnica. Num
estdio posterior, devido movimentao da placa do Pacfico, a ilha progressivamente afastada do
ponto quente (que se mantm fixo), cortando a sua fonte de magma e implicando cessao do vulcanismo.
medida que um vulco se extingue, comea a desenvolver-se outro sobre o ponto quente. Este processo,

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Outubro de 2015 Paulo Lemos

funcionando continuadamente ao longo de milhes de anos, deu origem ao alinhamento de montanhas


submarinas Montanhas do Imperador- e s Ilhas Vulcnicas do Hawai.
De acordo com a teoria de Wilson, as ilhas deveriam ento ser progressivamente mais antigas, mais
dissecadas e mais erodidas medida que a distncia ao ponto quente aumenta. efectivamente o que se
verifica nas ilhas do Hawai: na Ilha de Kauai, a mais afastada do vulcanismo actual, as rochas mais antigas
tm idades de cerca de 5,5 milhes de anos e esto profundamente erodidas; na Ilha do Hawai (tambm
conhecida por Big Island), presumivelmente localizada sobre o ponto quente, as rochas expostas mais
antigas tm apenas 0,7 milhes de anos e novas rochas esto continuamente a ser adicionadas ilha
atravs de erupes vulcnicas.

CICLO DE WILSON
O Ciclo de Wilson descreve a
evoluo das placas tectnicas e a
sua interaco ao longo do tempo
geolgico.
Este modelo, proposto por Tuzo
Wilson, explica de forma ordenada o
processo de abertura e fecho de
Bacias Ocenicas, e a fragmentao
e posterior Unio dos Continentes, que

provoca

formao

de

cordilheiras - resumindo tudo o que


sucede nos limites construtivos e
destrutivos da litosfera.
Assim,

primeiramente

continente fragmenta-se por aco


de pontos quentes (Hotspots), que
elevam e adelgaam a crusta at esta sofrer ruptura, originando um rift continental (como o rift africano).
De seguida, na rea de ruptura comea a formar-se crusta ocenica (limite construtivo) que separa os
fragmentos continentais. Se o processo continua o rift invadido por mar e vai-se transformando numa
Dorsal Ocenica. Os continentes ficam assim separados por uma pequena bacia ocenica (como o Mar
Vermelho). O processo continua e os continentes separam-se progressivamente. Entre eles aparece uma
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bacia ocenica ampla com uma dorsal bem desenvolvida (como o Oceano Atlntico). Quando a bacia
ocenica alcana um certo tamanho e
suficientemente antiga, as margens
de contacto com os fragmentos
continentais, mais frios e densos,
comeam a mergulhar (processo de
Subduco)

sob

os

continentes,

formando-se um limite destrutivo.


Nesta rea forma-se uma Cadeia
Montanhosa (como os Andes). De
seguida, a bacia ocenica vai-se
estreitando

(como

Mar

Mediterrneo). Ao desaparecer a
bacia ocenica,

as duas massas

continentais chocam (processo de


Obduco) e origina-se um continente
nico

(supercontinente

Pangea).

Sobre a sutura que fecha o oceano


forma-se uma cordilheira (como os
Himalayas).
Este processo ocorreu vrias vezes ao longo da histria da Terra e tem uma durao de
aproximadamente 250 milhes de anos.

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