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Aps ter produzido um vdeo, de extrema simplicidade grfica e de

grande impacto mundial, sobre a cadeia dos processos de extraco,


produo, distribuio, consumo e eliminao das coisas, Annie
Leonard escreveu este livro, cujos principais captulos so aqueles
pontos-chave. A sua obra, fruto de 20 anos de pesquisa no terreno,
demonstra como, sem ceder ao pessimismo, urgente que
reinventemos uma economia cuja sustentabilidade se adapte aos
recursos finitos do sistema principal a biosfera terrestre da qual
fazemos parte.

INTRODUO

Cresci em Seattle, na dcada de 1970. Nas frias de vero, rumava com minha famlia para as
montanhas do parque nacional North Cascades. A cada ano notava mais casas e centros
comerciais ao longo da estrada, ao passo que minhas adoradas orestas diminuam
visivelmente de extenso. Por que estavam desaparecendo?

S anos mais tarde, j morando em Nova York, pude entender por que minhas
florestas estavam sumindo. Eu tinha aulas de meio ambiente no campus do
Barnard College, no Upper West Side de Manhattan, a seis quadras do meu
alojamento. De manh bem cedo eu perfazia o trajeto, sonolenta, observando as
infindveis pilhas de lixo pelas caladas. Dez horas depois, no caminho de volta,
as ruas estavam limpas. No dia seguinte, novamente estavam l os monturos, ao
longo de todo o percurso. O que havia naquele lixo? Comecei a investigar e
descobri que cerca de 40% do lixo domstico dos Estados Unidos so compostos
de produtos feitos de papel.1 Papel! Era ali que minhas rvores iam parar! As
deslumbrantes florestas da fronteira entre os Estados Unidos e o Canad iam para
os lates das caladas do Upper West Side. E da seguiam para onde?
Minha curiosidade aguou. Ento viajei at o infame aterro sanitrio de Fresh
Kills, em Staten Island: com cerca de doze quilmetros quadrados, era um dos
maiores lixes do mundo. Jamais havia visto algo parecido. Fiquei parada na
entrada do aterro, absolutamente perplexa. Em todas as direes, at onde minha
vista alcanava, havia sofs destrudos, aparelhos, caixas de papelo, roupas,
sacos plsticos, livros e toneladas de Coisas e mais Coisas. Quando o aterro foi
fechado oficialmente, em 2001, alguns diziam que aquela montanha fedorenta era
a maior estrutura feita pelo homem, com um volume maior que a Muralha da
China e picos 24 metros mais altos que a Esttua da Liberdade.2
Fui criada por uma me solteira da era ps-Depresso que passou aos filhos
um senso de respeito por qualidade, e no quantidade. Em parte por sua filosofia
de vida, em parte por dificuldade financeira, minha juventude foi moldada
segundo os preceitos da Segunda Guerra: Use at o fim, esgote bem, vire-se
com o que h, ou viva sem. Em minha casa, simplesmente no sabamos o que
era desperdcio nem consumo suprfluo.

INTERLIGAES
A histria das Coisas me levou a viajar pelo mundo, em misses de pesquisa e de
organizao comunitria financiadas por entidades ambientais como o

Greenpeace, a Essential Action, a Global Alliance for Incinerator Alternatives


(Gaia). Nessas andanas no passei apenas por lixes, mas tambm por minas,
fbricas, hospitais, embaixadas, universidades, fazendas, escritrios do Banco
Mundial e diversos corredores governamentais. Na ndia, hospedei-me em vilas
to isoladas que, to logo chegava, era recebida por pais desesperados, na
esperana de que eu fosse a mdica internacional em sua visita anual e pudesse
atender suas crianas doentes. Visitei centros comerciais to grandes e reluzentes
em Tquio, Bangcoc e Las Vegas que me sentia no desenho animado dos Jetsons
ou em Futurama. Por outro lado, conheci famlias inteiras que moravam em
lixes nas Filipinas, na Guatemala e em Bangladesh e que sobreviviam dos restos
de alimentos que arrancavam de pilhas ftidas e fumegantes.
Eu sabia que aqueles depsitos de lixo eram perigosos. E em todo lugar que ia,
investigava cada vez mais a fundo: por qu? Porque contm substncias txicas,
respondiam. Mas como era possvel que os produtos descartados pelas famlias
contivessem material txico? E por que to comum os lixes estarem
localizados em comunidades de baixa renda, onde a maioria das pessoas que ali
vive e trabalha no tem a pele branca? Assim, precisei estudar qumica, sade
ambiental e ainda racismo ambiental.
Nesse ponto comecei a me perguntar por que fbricas inteiras eram
transferidas de pases desenvolvidos para pases mais pobres, muitas vezes do
outro lado do mundo. Como isso poderia ser vantajoso para os industriais? Por
virem de to longe, os produtos deveriam chegar para ns com preos altos; no
entanto, so baratos. Passei a ler sobre a legislao americana e os extensos
acordos comerciais internacionais e comecei a compreender o poder de influncia
das multinacionais na redao das regulamentaes e dos tratados. Enquanto isso,
fazia-me perguntas de outra ordem: por que os aparelhos eletrnicos apresentam
defeitos to rapidamente? Por que substitu-los sai mais barato que consert-los?
E, assim, mergulhei no ardiloso mundo da publicidade e de suas ferramentas para
a promoo do consumo.
primeira vista, cada uma dessas questes me parecia isolada e distante de
minhas indagaes em torno das florestas de Cascades e dos dejetos nas caladas
de Nova York. Mas, ao final, descobri que esto conectadas. Hoje acredito que
tudo integra um sistema maior que deve ser compreendido em sua relao com
cada parte. No um ponto de vista fora do comum: a biologia aceita facilmente
a ideia de mltiplos sistemas (por exemplo, circulatrio, digestivo, nervoso)
compostos de unidades (como clulas ou rgos) que interagem dentro do corpo.
E h sistemas dentro de sistemas. A biosfera est dentro de outro sistema, muito
maior, o sistema solar. A economia tambm funciona como um sistema, razo
pela qual os eventos podem provocar um efeito domin: as pessoas perdem o
emprego e reduzem os gastos, desse modo as fbricas vendem menos, o que
resulta em mais demisso Isso aconteceu em 2008 e 2009, durante a crise

financeira mundial. Enfim, tudo est interligado.


A trajetria profissional da maioria das pessoas comea com um interesse geral
que se torna cada vez mais especializado ao longo de anos de educao,
treinamento e prtica. Fiz o caminho inverso: comecei com um fascnio indignado
pelo lixo de Nova York e acabei me tornando o que as pessoas chamam de
pensadora de sistemas. Aps receber um diploma em cincia ambiental, consegui
um emprego no Greenpeace, que me pagava para rastrear o destino e o impacto
dos dejetos embarcados em navios nos Estados Unidos e despachados para o
exterior. Minha funo envolvia investigar e deter o descarte internacional. Serei
eternamente grata ao Greenpeace. A organizao me forneceu um laptop e um
treinamento rudimentar, e depois me soltou no mundo para testemunhar esse tipo
de trfico em nvel global.
Porm, como a maioria dos organismos, o Greenpeace distribua suas
operaes por departamentos estanques, desligados uns dos outros: produtos
txicos, oceanos, florestas, armamento nuclear, ecossistemas marinhos,
organismos geneticamente modificados, clima etc. Havia, portanto, uma forte
cultura de especializao. E todas as equipes se concentravam, obstinadamente,
no tema em pauta, excluindo todo o resto.
No incio dos anos 1990, viajei bastante para trabalhar com aliados em outros
pases. A princpio, orgulhava-me de saber mais sobre trfico internacional de
lixo do que qualquer pessoa fora do Greenpeace. Porm, quanto mais viajava,
mais percebia o quanto ainda me faltava saber. De incio, fiquei impressionada
com a dimenso das aes que algumas pessoas promoviam na ndia, na
Indonsia, nas Filipinas, no Haiti e na frica do Sul, envolvendo, a um s tempo,
um emaranhado de questes: gua, florestas, energia, comrcio internacional e at
direito das mulheres. Presumi que eles precisavam cobrir temas diversos porque
operavam com equipes pequenas; e eu me apiedava, porque podia me dar o luxo
de dedicar toda a minha ateno a um s assunto. At perceber que todas aquelas
questes estavam inter-relacionadas e que voltar-me para apenas uma delas no
s me impedia de ver o todo como retardava minha capacidade de compreender a
complexidade de meu prprio tema.
Foi assim que comecei furando sacos de lixo e cheguei anlise dos sistemas
globais de produo e de consumo de bens manufaturados, ou ao que os
acadmicos chamam de economia de materiais. Eu transitava entre duas
disciplinas percebidas, em geral, como opostas: o meio ambiente (ou ecologia) e a
economia. No entanto, esses dois sistemas no apenas dialogam o tempo todo,
como um subsistema do outro.
Muitos ambientalistas evitam lidar com economia. Os tradicionais se
concentram na busca da preservao daquele urso fofinho beira de extino, ou
na defesa dos majestosos bosques de sequoias. Mas, por acaso, espcies

ameaadas e locais preservados tm alguma coisa a ver com estruturas de


precificao, subsdios governamentais para minerao e acordos de comrcio
internacional? Ora, claro que sim! J os economistas clssicos reconhecem o meio
ambiente apenas como manancial ilimitado, barato ou gratuito de matria-prima
para alimentar o crescimento econmico. No entanto, a economia um
subsistema do ecossistema da Terra. Qualquer sistema econmico uma
inveno humana. E qualquer inveno nossa um subsistema da biosfera.
Quando compreendemos isso, somos conduzidos a novas percepes.

APROXIMANDO LIMITES
A mais importante dessas percepes evidente: para que um sistema exista
dentro de outro, deve respeitar os limites do primeiro. As dimenses e a
capacidade da Terra no mudam. A superfcie dessa massa de rocha que
chamamos de casa de 510 milhes de quilmetros quadrados (aproximadamente
um tero composto de terra).3 O suprimento da gua em seus trs estados
chega a cerca de 1.365 milhes de quilmetros cbicos.4 O que temos isso.
Portanto, h um limite para a quantidade de terra, gua, ar, minerais e outros
recursos fornecidos pelo planeta. Trata-se de um fato. Um fato que as pessoas
parecem ignorar, considerando a forma como em geral se vive nos Estados
Unidos e em outras naes ricas.
De meu ponto de vista, em meu aconchegante bangal em Berkeley, o mundo
parece bastante belo: o tempo bom e as ofertas do mercado no se alteram pelo
fato de o estado da Califrnia atravessar uma seca h vrios anos. Se a colheita de
frutas for ruim, as mas ainda chegaro do Chile. Mas relatrios cientficos
contam hoje uma histria diferente: os indcios da crise ambiental so to
abundantes e alarmantes que cada vez menos pessoas ignoram os limites fsicos
do planeta. Existem centenas de livros e relatrios, de fontes confiveis, que
documentam nossa situao. Eis alguns destaques:
Em julho de 2009, atingimos 387,81 partes por milho (ppm) de dixido de
carbono (CO2 ) na atmosfera. Cientistas renomados em todo o mundo
identificam 350ppm como o nvel mximo que a atmosfera pode conter para
que o planeta continue conforme o conhecemos.5

Fonte: W. Steffen et al., Global Change and the Earth Systems: A Planet Under Pressure, 2005.

Fonte: J. Hansen et al., Target atmospheric CO2: Where should humanity aim? , 2008,
350.org.

Elementos qumicos txicos industriais e agrcolas esto sendo detectados em


todos os corpos analisados, inclusive de recm-nascidos, em qualquer ponto do
planeta.6
A poluio do ar em ambientes fechados mata 1,6 milho de pessoas por ano; a
poluio do ar externo, outras 800 mil pessoas no mesmo perodo.7
Cerca de um quinto da populao mundial mais de 1,2 bilho de pessoas
sofre com escassez de gua, recurso cada vez menos abundante.8
A desigualdade salarial do planeta assombrosa. Atualmente, 1% dos mais
ricos do mundo possui tanta riqueza e Coisas quanto os 57% mais pobres.9
O que acontece quando um subsistema (no caso, o econmico) segue
crescendo dentro de outro com tamanho fixo? Ele bate no teto. A economia em
expanso vai de encontro aos limites da capacidade planetria de sustentar a vida.
Economistas estimam que os pases desenvolvidos crescero a uma taxa de 2% a
3% ao ano; e a China e a ndia, de 5% a 10%.10 Mas j produzimos hoje, em todo
o planeta, quase seis vezes a quantidade de emisses de CO2 que precisamos
reduzir at 2050 para evitar o caos climtico!11 Considere ainda a necessidade de
elevar o padro de vida dos pases mais pobres do mundo, o que significa
aumentar suas emisses de dixido de carbono Com esse elemento
sobrecarregando a atmosfera e nossas demandas em extrair recursos e alterar
ciclos vitais da Terra, estamos exaurindo o planeta alm de seus limites.
Se no reavaliarmos os sistemas de produo e extrao e no modificarmos a
forma como distribumos, consumimos e descartamos nossas Coisas modelo
que chamo de extrair-fazer-descartar , o ritmo da economia matar o planeta. Sei
que tentador alienar-se, desistir e se resignar. Uma amiga me disse que, ao ler
notcias sobre a ameaa vida no planeta, tem vontade de sair e fazer compras,

porque um alvio apenas preocupar-se se seus sapatos combinam com a bolsa.


Mas a questo : no temos escolha. Nas palavras de Joseph Guth, advogado,
bioqumico e diretor jurdico da Science and Environmental Health Network:
Nada mais importante para os seres humanos do que uma biosfera economicamente funcional e que
sustente a vida na Terra. o nico lugar habitvel que conhecemos num universo hostil. Todos
dependemos dela para viver e somos compelidos a partilh-la. A biosfera parece quase magicamente
apropriada para os seres humanos e de fato , pois ns evolumos atravs de eras de imerso nela. No
podemos viver bem ou por muito tempo sem uma biosfera funcional. Portanto, ela vale tudo que
temos.12

SOLUES FRAGMENTADAS
Os desafios so interligados e sistmicos, ao passo que as reaes geralmente so
parciais, centradas em apenas uma rea como a melhoria de tecnologias, a
restrio ao crescimento populacional ou a conteno do consumo de recursos.
Por exemplo, os defensores das tecnossolues acreditam que tecnologias mais
limpas, verdes e inovadoras tornaro a atividade industrial e econmica to
eficiente que os problemas sero resolvidos. Eles destacam que h cada vez
menos destruio ambiental por unidade de atividade (por cada dlar de produto
interno bruto ou por tonelada de produtos manufaturados). Eles no esto errados.
Muitas tecnologias vm se tornando mais eficientes. Mas o progresso anulado
pelo fato de que h mais crescimento absoluto: mais gente extraindo, usando e
descartando Coisas. Portanto, a totalidade do impacto ambiental adverso continua
a aumentar, apesar da implantao de tecnologias mais eficazes.
Tecnologias verdes no nos salvaro, pois representam apenas parte do
quadro. Nosso impacto coletivo no planeta resulta de uma combinao de nmero
da populao, tipos de tecnologias empregadas e quantidade de consumo. Em
termos tcnicos, muitas vezes isso representado pela equao I = PAT (I
impacto; P populao; A afluncia, isto , consumo; e T tecnologia usada).
A equao foi concebida na dcada de 1970, ao longo de debates entre os que
responsabilizavam as tecnologias e os elevados padres de consumo pela
destruio ambiental e os que a atribuam ao crescimento populacional. A interrelao entre os fatores explicitados na equao I = PAT indica que seria possvel
diminuir nosso impacto reduzindo a populao e/ou aperfeioando as tecnologias.
Seria possvel, mas no necessariamente. Se o nmero de pessoas diminuir, mas
passar a consumir muito mais Coisas, o impacto aumentar. J mais gente
consumindo menos Coisas poderia reduzi-lo.
Claro, o crescimento populacional parte do problema: estudos apontam esse
fator como uma das grandes razes para o aumento exponencial, nos ltimos

cinquenta anos, do esgotamento dos recursos naturais (rvores, minerais, gua


potvel, pesca etc.). Ns levamos 200 mil anos para chegar ao nmero de 1
bilho de pessoas no planeta, registrado no comeo do sculo XIX; pouco mais
de um sculo depois, em 1960, atingimos 3 bilhes; e, desde ento, passamos do
dobro disso, com os atuais 6,7 bilhes.13
Historicamente, as intervenes realizadas com o objetivo de controlar o
crescimento populacional global foram decididas nas regies mais consumidoras,
que ignoraram os padres desiguais de consumo entre os diversos pases. No
raro, naes com elevada expanso populacional consomem pouqussimos
recursos. Em contrapartida, a pequena fatia da populao (de 1% a 5%) que
possui a maior parte da riqueza do mundo produz a maior parte dos gases do
efeito estufa e outros danos ambientais. Assim, importante que qualquer
estratgia que vise controlar o crescimento da populao seja definida
democraticamente e comprometida com a justia e os direitos humanos, sobretudo
das mulheres.
No sabemos qual a verdadeira capacidade populacional do planeta, mas
sabemos que o limite no rgido, j que depende de nossos nveis de produo e
consumo. Isso levanta grandes questes sobre igualdade de distribuio de
recursos e juzos de valor sobre quanto suficiente. Deveramos perguntar
quantas pessoas o planeta pode sustentar nos padres de consumo dos Estados
Unidos ou nos padres de Bangladesh? E quem d a resposta?
Essas questes complicadas exigem dilogo e solues conjuntas, porque no
resta dvida de que alcanaremos o limite da capacidade populacional da Terra.
E, quando isso acontecer, ser o fim do jogo: ns dependemos deste planeta para
comer, beber, respirar e viver. Descobrir como manter nosso sistema de sustento
vital em funcionamento deve ser nossa prioridade nmero um. Se o que atrapalha
a mquina de crescimento econmico baseada no extrair-fazer-descartar (hoje
fora de controle), ento devemos considerar seu desmantelamento e a construo
de novas engrenagens a partir de tudo o que aprendemos ao longo das dcadas
anteriores.

A F NO CRESCIMENTO ECONMICO
Crescimento econmico geralmente implica aumento nas atividades em todos os
setores indstria, comrcio, servios, consumo. Em outras palavras, significa
mais extrao de recursos naturais, mais produo e mais Coisas devolvidas
terra na forma de lixo. O crescimento econmico deveria ser um meio de valor
neutro para atender s necessidades bsicas de todos e criar comunidades mais
saudveis, energia mais limpa, infraestrutura mais slida, cultura mais vibrante

etc. Durante muito tempo, ele contribuiu para a difuso desses objetivos
fundamentais em algumas partes do planeta, propiciando abertura de estradas,
construo de moradias etc. Agora, talvez j tenhamos Coisas suficientes para
atender s necessidades bsicas de todos; s que elas no so distribudas de
forma justa.
Uma grande parte do problema que o sistema econmico dominante valoriza
o crescimento como um objetivo em si mesmo. Por isso usamos o produto interno
bruto, ou PIB, como a medida padro do sucesso de uma nao. O PIB
contabiliza o valor dos bens e servios produzidos a cada ano. Mas deixa de fora
facetas importantes, ao no considerar a distribuio desigual e injusta da riqueza,
nem examinar quo saudveis e satisfeitas esto as pessoas. por isso que o PIB
de um pas pode seguir subindo a timos 2% a 3% ao ano, e a renda dos
trabalhadores ficar estagnada, caso a riqueza emperre em um determinado ponto
do sistema.
Alm disso, os verdadeiros custos ecolgicos e sociais do crescimento no so
includos no PIB. Em geral, permite-se s indstrias externalizar suas contas
(tanto no sentido de receber autorizaes do governo quanto de no serem
responsabilizadas), o que significa que no esto pagando e nem sequer
contabilizando os efeitos colaterais de suas atividades produtivas, como a
contaminao dos lenis freticos, a exposio de comunidades a carcingenos
ou a poluio do ar.
Para muitos, o objetivo indiscutvel de nossa economia aumentar o PIB, ou
seja, crescer. Mas, apesar dos avanos cientficos e tecnolgicos, h mais gente
faminta do que nunca: metade da populao mundial vive com menos de 2,50
dlares por dia.14 A f de nossa sociedade no crescimento econmico repousa na
suposio de que sua continuidade to possvel quanto benfica. Mas nenhum
dos dois pressupostos verdadeiro. Primeiro porque, devido aos limites do
planeta, o crescimento econmico infinito impossvel. Ultrapassado o patamar
em que as necessidades humanas bsicas so atendidas, ele tampouco se revelou
uma estratgia para aumentar o bem-estar. Registramos hoje nas grandes
metrpoles um alto nvel de estresse, depresso, ansiedade e solido.
Essa crtica ao crescimento econmico atinge muitos aspectos do capitalismo
atual. Eu disse a palavra: capitalismo. o Sistema-Econmico-Que-No-PodeSer-Mencionado. Quando escrevi o roteiro do vdeo A histria das Coisas,a
minha inteno era descrever o que vi em meus anos na trilha do lixo. Certamente
no me sentei para ler sobre as falhas desse sistema econmico. Por isso fui pega
de surpresa quando alguns comentaristas o consideraram uma crtica ecolgica
ao capitalismo ou anticapitalista. Isso me inspirou a voltar atrs e tirar a poeira
de meus velhos livros de economia. E percebi que os comentrios tinham
fundamento: uma boa olhada em como fazemos, usamos e descartamos Coisas

revela as srias distores geradas dentro desse sistema. No h escapatria: da


forma como est sendo conduzido, o capitalismo simplesmente no sustentvel.
Contudo, nos Estados Unidos, ainda hesitamos tocar no assunto, temendo o
rtulo de antipatriotas, fantasiosos ou insanos. Em outros pases, h um
reconhecimento generalizado de que alguns aspectos do capitalismo no esto
funcionando para a maioria da populao e para o planeta; as pessoas falam sobre
isso abertamente. Michael Cohen, professor em estudos americanos na
Universidade da Califrnia, em Berkeley, diz que isso ocorre porque em outros
pases o capitalismo visto como uma das opes possveis, ao passo que nos
Estados Unidos o sistema considerado uma inevitabilidade.15

UMA NOVA VISO DE MUNDO


Por que h poucas pessoas dispostas a discutir de forma crtica um modelo
econmico que, obviamente, no est funcionando?
A adoo do conceito de paradigma perfeita quando consideramos formas
diferentes de organizar a economia. D-se o nome de paradigma ao conjunto de
suposies, valores e ideias dominantes de um indivduo ou de uma dada
sociedade. Em outras palavras, trata-se de sua viso de mundo. Os paradigmas
ficam to impregnados na mente das pessoas que acabam sendo tomados como
verdade.
Se sua viso de mundo diz que o crescimento econmico a chave para o fim
da pobreza e a conquista da felicidade, ento voc o defender a todo custo, ainda
que ele leve pobreza boa parte da populao mundial. Infelizmente, muitas
organizaes e lideranas polticas que trabalham para melhorar as condies
ambientais e sociais operam a partir dessa viso. Contudo, parafraseando
Einstein, os problemas no podem ser resolvidos sob o mesmo paradigma em que
foram criados.
Um exemplo? Empresas privadas tm permisso de vender seu direito de
poluir a outras companhias, que ento podem poluir ainda mais, na crena de que
a mo livre do mercado encontrar oportunidades mais eficientes para a reduo
dos gases. Porm, ver a poluio como um direito e contar com o mercado para
resolver questes ambientais refora o prprio paradigma que nos meteu nessa
mixrdia. Sob um paradigma diferente, a sade humana e a sobrevivncia
ecolgica seriam prioridades absolutas, e atividades industriais que minassem
esses objetivos seriam logo punidas e proibidas. O direito ao ar puro sobrepujaria
o direito de poluir.
A renomada analista de sistemas Donella Meadows trabalhou anos a fio para
identificar os pontos de impulso a partir dos quais uma pequena mudana em

algo pode produzir grandes mudanas em tudo.16 Ao longo do tempo, ela


desenvolveu uma hierarquia entre esses pontos, desde os mais imediatistas, que
promovem certos incrementos, at aqueles que podem mudar todo o sistema. No
topo da hierarquia esto o desafio e a modificao do paradigma em si mesmo.17
Para mim, isso uma fonte de esperana. Mudar um paradigma pode levar
geraes, mas tambm pode ocorrer num segundo, quando uma pessoa
subitamente v a realidade sob uma nova luz, por exemplo diante do aterro
sanitrio de Fresh Kills.

A HISTRIA DAS COISAS


Minhas viagens me fizeram perceber que o problema do lixo estava relacionado
com a economia de materiais, que inclui: extrao de recursos naturais, como
minerao e explorao de madeira; laboratrios qumicos e fbricas, onde as
Coisas so projetadas e produzidas; grandes redes de lojas internacionais, para
onde so transportadas; e astutos comerciais de televiso, criados com a ajuda de
psiclogos para seduzir o consumidor.
Aprendi ainda que todos esses processos fazem parte de uma mesma histria
que envolve desde entidades como o Banco Mundial, o Fundo Monetrio
Internacional (FMI) e a Organizao Mundial do Comrcio (OMC), at empresas
do porte de Chevron, Wal-Mart e Amazon. Envolve ainda as tribos indgenas que
protegem florestas tropicais no Equador, as costureiras haitianas que fabricam
camisolas para a Disney, as comunidades ogonis que combatem a Shell, na
Nigria, e os camponeses dos algodoais do Uzbequisto. o que o economista
ambiental Jeffrey Morris resumiu, quando perguntei a ele como poderia
contabilizar os custos de produo do meu laptop: Pegue qualquer item, rastreie
suas verdadeiras origens e voc descobrir que necessria toda a economia para
fazer qualquer coisa.18
Quando juntei as peas desse sistema complexo, me dei conta da existncia de
uma variedade de grupos abordando os mesmos temas, mas sob ngulos
diferentes. H os caxias do ramo da cincia econmica ou poltica armados de
estatsticas sobre fatos aterrorizantes, que, infelizmente, tendem a inspirar pnico e
desespero, desestimulando as pessoas ao invs de motiv-las a agir. E tambm
existem as vozes estridentes, dedo em riste, apontando os maus consumidores e
contando com seu sentimento de culpa para incitar mudanas, em geral sem
sucesso. Temos ainda os austeros, que, por vontade prpria, vivem de forma
alternativa, margem da cultura comercial, e so incapazes de disseminar ideias e
implementar aes alm de suas comunidades. Ao lado dos que acreditam que as
melhorias tecnolgicas salvaro o meio ambiente, h a turma do consumo

consciente, certa de que tudo ficar bem se criarmos um bom mercado para
produtos e processos mais verdes, isto , se comprarmos isto, e no aquilo. E
existem os projetistas verdes, trabalhando para tornar nossos lares mais seguros
e que ainda esto no estgio do conceito. Alm, claro, dos ativistas e militantes
que limitam sua rea de atuao ao tema preferido, como fiz por tantos anos.
De minha parte, queria descobrir como abordar a economia de materiais e seu
paradigma de crescimento econmico utilizando o melhor de cada uma dessas
perspectivas e encorajando uma viso mais ampla do sistema, contudo sem ficar
presa a jarges tcnicos, culpa ou desespero.
Assim, meu objetivo com este livro (e com o filme em que ele se baseia)
desmontar a histria das Coisas o fluxo dos materiais atravs da economia da
maneira mais simples possvel. Espero ter conseguido deixar claro que o
problema bsico aqui identificado no o comportamento individual e as ms
escolhas de estilo de vida, mas o sistema falho a mquina fatal do extrair-fazerdescartar. Espero tambm que esta histria inspire voc a partilhar informaes
com as pessoas prximas sobre assuntos como produtos txicos nos cosmticos,
os problemas da incinerao e da reciclagem e as falhas na poltica do FMI.
Diante de tantos desafios globais, h avanos interessantes e promissores que
comemoro nestas pginas e que vejo como passos positivos para a formao de
um sistema ecolgico-econmico de fato sustentvel. Acima de tudo, convido o
cidado que existe em voc a falar mais alto do que o consumidor que tambm
existe em voc, e a iniciar um dilogo rico e aberto com a sua comunidade.

PONTOS A ESCLARECER
1. No sou contra as Coisas
Ao contrrio, gosto tanto de Coisas que gostaria que as valorizssemos mais. E
que se levasse em conta que cada Coisa comprada envolve diversos tipos de
recurso e de trabalho. Algum extraiu da terra os metais do seu telefone celular;
algum descarregou os fardos do descaroador de algodo para fazer sua
camiseta. Algum montou seus culos escuros numa fbrica, e talvez tenha sido
exposto a carcingenos ou forado a trabalhar alm do horrio. Por terra ou ar,
algum transportou um buqu de flores pelo pas ou pelo mundo para lev-lo at
voc. Precisamos compreender o valor de nossas Coisas muito alm do seu preo
e do status da etiqueta. Como muitos americanos, eu tenho Coisas demais. Por
isso, s costumo comprar aquilo de que realmente preciso, e de segunda mo,
para evitar mais desperdcios de produo. Isso tambm me permite obter Coisas

mais durveis e de mais qualidade do que eu poderia pagar se as comprasse


novas. E cuido delas com carinho.
2. No estou romantizando a pobreza
Quando critico o modo de vida consumista dos Estados Unidos e elogio os pases
menos materialistas que visitei, no estou romantizando a pobreza. A pobreza
uma realidade triste e intolervel, resultado do modelo econmico fracassado que
distribui recursos de forma inadequada. No desejo isso para ningum, jamais.
Visitei um colgio interno na ndia que tinha acabado de perder seis alunos
vitimados de malria. O remdio que poderia salv-los custa menos do que eu
pago por uma xcara de caf em meu pas. Para aquelas crianas, uma maior
possibilidade de consumo teria poupado suas vidas.
Nos Estados Unidos, duas das principais atividades de lazer so ver televiso e
comprar Coisas. Samos para trabalhar, voltamos exaustos para casa e desabamos
diante da TV; os comerciais dizem: voc precisa de Coisas novas para se sentir
bem; e ento trabalhamos ainda mais para poder pagar mais Coisas. o que
chamo de trabalhar-assistir-gastar. O que aprecio em pases que no esto
aprisionados nesse crculo vicioso no tem nada a ver com pobreza, e sim com
trabalhar menos horas, ter frias mais longas, ver menos televiso, passar mais
tempo com familiares e amigos e no desperdiar tanta energia com a produo
de Coisas.
3. No estou atacando os Estados Unidos
H aspectos excelentes nos Estados Unidos. Muitos dos avanos tecnolgicos e
opes de consumo que temos melhoraram nossa qualidade de vida. Mas, aps
viajar por quarenta pases, tambm sei que h povos com os quais podemos
aprender. Invejo meus amigos da Europa, que no precisam se endividar para
quitar o tratamento de sade ou o estudo universitrio. Gostaria que tivssemos
sistemas de metr limpos, silenciosos e pontuais como os de Seul e de Montreal.
Queria que fosse prazeroso e seguro andar de bicicleta nas cidades americanas,
como na Holanda. Seria timo se nossos nveis de obesidade e diabetes no
estivessem no topo das listas internacionais. No acredito que seja um ataque aos
Estados Unidos tentar mostrar como estamos perdendo terreno em certas questes
srias de qualidade de vida. Pelo contrrio, acho patritico expressar um desejo
de chegar mais longe e consertar o que no funciona. Penso nisso como um
tributo ao incrvel potencial de meu pas.

a O vdeo A histria das Coisas pode ser acessado no site www.storyofstuff.com.

UMA PALAVRA SOBRE PALAVRAS

COISAS
Neste livro, a palavra Coisas refere-se a bens manufaturados ou produzidos em
massa, como embalagens, iPods, roupas, sapatos, carros, torradeiras. No incluo
no conceito recursos naturais, como madeira e barris de petrleo. Concentro-me
em Coisas que compramos, guardamos, perdemos, quebramos, substitumos, e
diante das quais nos angustiamos e confundimos nosso valor pessoal. Eu poderia
ter optado pela palavra bens, mas como os bens a que me refiro em geral so
txicos, suprfluos, prejudiciais ao planeta e embalados alm do necessrio, ou
seja, no so propriamente coisas boas, no gosto de usar o termo.

CONSUMIDOR / CONSUMO
Michael Maniates, professor de cincia poltica e ambiental do Allegheny
College, diz que talvez devssemos chamar de consumo os vrios estgios da
vida das Coisas extrao, produo e mesmo distribuio.1 Isso porque, quando
derrubamos rvores para fazer hashis, os famosos pauzinhos de madeira
japoneses, embalando-os em papel e depois queimando combustvel fssil para
transport-los at o outro lado do mundo, esses processos no seriam
propriamente produo, e sim consumo, ou seja, destruio. Contudo, ao longo
deste livro, usarei consumo em sua acepo comum, para designar a compra e
o uso de Coisas.

DESENVOLVIMENTO
De forma intuitiva, entendemos que desenvolvimento se refere a melhoria,
progresso. Por isso usualmente emprega-se a palavra para caracterizar a
implementao de uma economia dominada por combustveis fsseis, carregada
de produtos txicos e orientada pelo consumo. Assim, pequenas cidades na Costa
Rica, ainda que apresentem alta expectativa de vida e bons nveis de alfabetizao
e satisfao, costumam ser consideradas menos desenvolvidas do que cidades
americanas com maiores nveis de degradao ambiental, desigualdade social e
estresse.
Precisamos ficar de olho nos objetivos do desenvolvimento, que devem ser:
bem-estar humano e ambiental. Se mais infraestrutura, urbanizao e consumo de
recursos contribuem para tais objetivos, ocorre o desenvolvimento verdadeiro.
Mas se comeam a comprometer o bem-estar, isso destruio.

Em nome da simplicidade, quando me refiro a pases uso as expresses


desenvolvido e em desenvolvimento na acepo comum. No quero,
contudo, insinuar um juzo de valor: pases supostamente desenvolvidos no so
melhores que os considerados em desenvolvimento. Todos os termos so
imperfeitos.

CORPORAES
Certas pessoas reclamaram que o vdeo A histria das Coisas retrata, de forma
injusta, todas as empresas como ms. S para constar: uma corporao apenas
uma entidade jurdica; no boa nem m. A maneira como dirigida que faz
dela um bem ou um prejuzo sociedade. Sei que muitos empresrios trabalham
para reduzir o impacto ambiental de seu empreendimento. No entanto,
infelizmente, h alguns aspectos estruturais das corporaes que as tornam
vizinhas nada ideais.
Primeiro, porque algumas se tornaram to gigantescas que acabaram
sobrepujando o processo democrtico do pas. Mais da metade das cem maiores
economias do mundo pertencem a corporaes e no a pases.2 Quando elas
controlam uma percentagem to elevada de recursos globais, difcil fre-las
assim que comeam a depredar o planeta. Em 2007, cerca de 60 mil
multinacionais controlavam metade do petrleo, do gs e do carvo do mundo e
emitiam metade dos gases responsveis pelo aquecimento global.3
Algumas corporaes tm tomado medidas para proteger as pessoas e o meio
ambiente e, ao mesmo tempo, obter lucros. Outras fizeram progressos usando
menos recursos, eliminando produtos txicos, gerando menos dejetos e
respeitando o bem-estar de trabalhadores e comunidades vizinhas. Ainda assim,
est claro que cdigos voluntrios de conduta e boas intenes no so
suficientes. Tanto a estrutura das empresas quanto o sistema regulatrio que as
cerca devem ser modificados para que elas se tornem mais soluo que problema.

CUSTOS EXTERNALIZADOS (PREO CUSTO)


O preo nas etiquetas tem pouqussimo a ver com os custos envolvidos na
produo das Coisas. Seguramente, alguns dos custos diretos, como os relativos a
mo de obra e matria-prima, esto includos no preo, mas esses so
inexpressivos se comparados aos custos ocultos externalizados, como a poluio
da gua potvel, o impacto na sade dos trabalhadores e das comunidades
vizinhas s fbricas e as mudanas no clima global. Quem paga por isso? s
vezes so os cidados da regio, que, nesse caso, tm que comprar gua
engarrafada, uma vez que a de sua torneira est contaminada. Ou os operrios,

que pagam do prprio bolso por tratamento de sade. Ou as futuras geraes, que
no contaro com florestas para, por exemplo, regular o ciclo das guas. J que
esses custos so pagos por pessoas e organismos externos s empresas
responsveis por ger-los, so chamados de custos externalizados. Eu relato o
custo externalizado de muitas Coisas neste livro e emprego vrias vezes essa
expresso.
Hoje um nmero crescente de economistas tenta depreender os custos
ecolgicos e sociais do preo dos bens de consumo por meio de abordagens
como contabilidade total de custos ou avaliao do ciclo de vida, para que
saibamos o custo real da produo de cada Coisa. Quando esses custos se
tornarem visveis, ser um choque para o consumidor.

ORGNICOS
comum o uso da palavra orgnico no contexto da agricultura para descrever
fibras de algodo, vegetais ou laticnios elaborados sem produtos derivados do
petrleo ou organismos geneticamente modificados, entre outros elementos
nocivos. Embora s vezes me refira a esse significado em termos de agricultura,
geralmente falo de orgnicos na acepo da qumica, indicando uma substncia
que contm carbono. Isso importante por duas razes.
Primeiro, porque nossos corpos (e os corpos de todas as coisas vivas) so
carbnicos em si e sofrem todos os tipos de interaes e reaes bioqumicas com
Coisas carbnicas.
Segundo, o desenvolvimento massivo de produtos qumicos orgnicos
relativamente novo, com o impacto na sade e no meio ambiente ainda a ser
compreendido. Ao contrrio dos compostos inorgnicos (desprovidos de
carbono), como metal, rocha e argila, que usamos h milnios, foi apenas no
ltimo sculo que os cientistas entraram num frenesi de desenvolvimento de
novos compostos orgnicos. O resultado, segundo Ken Geiser, autor de Materials
Matter, foi uma quase revoluo num sculo de produo e consumo de
materiais.4

SUSTENTABILIDADE
Hoje a palavra sustentabilidade usada o tempo todo e nem sempre a inteno
clara. Talvez a definio mais comum de sustentabilidade tenha evoludo da
descrio de desenvolvimento sustentvel feita pela Comisso Mundial sobre
Meio Ambiente e Desenvolvimento das Naes Unidas: Atender s
necessidades da gerao atual sem comprometer a capacidade de futuras geraes
de atender s prprias necessidades.5

Minha definio de sustentabilidade inclui outros conceitos-chave, como


igualdade e justia. Como define o astrofsico e escritor Robert Gilman,
sustentabilidade igualdade ao longo do tempo.6 Ela deve se estender ao
mundo inteiro, e no apenas a algumas florestas. Segundo o Center for
Sustainable Communities, sustentabilidade considera o todo em vez do
especfico; enfatiza relaes ao invs de peas isoladas.7

1. EXTRAO

Para produzir todas as Coisas que utilizamos em nossas vidas, precisamos primeiro obter
seus componentes. E muitos deles existem no interior da terra ou em sua superfcie. Portanto,
necessrio apenas colh-los ou extra-los. S isso!

Ao examinar o assunto, logo descobrimos que todo componente fundamental


necessita de uma srie de outros para ser extrado, processado e preparado para o
uso. No caso da fabricao do papel, precisamos de metais para fazer serras
eltricas e empilhadeiras; caminhes, trens e at navios para transportar os troncos
s indstrias de processamento; e petrleo para alimentar mquinas e usinas.
Precisamos de muita gua para fazer a pasta de celulose. Uma substncia
qumica, como o cloro ou o perxido de hidrognio, acrescenta a desejvel
brancura. A produo de uma tonelada de papel exige a utilizao de 98
toneladas de vrios outros materiais.1 E acreditem: esse um exemplo bem
simples. Para termos uma ideia da quantidade de componentes usados na
produo de qualquer artigo encontrado nas lojas, precisamos examinar, num
mapa-mndi, toda a economia de materiais do planeta.

H vrias formas de refletir sobre os recursos que vm da terra. Em nome da


simplicidade, escolhi dividi-los em trs categorias: rvores, rochas e gua.

RVORES
Por ter crescido em Seattle, uma cidade verde, adoro rvores. Metade do territrio
do estado de Washington coberta por florestas, 2 e eu as visitava sempre que
podia. Durante a minha infncia, via, consternada, mais e mais florestas darem
lugar a estradas, shoppings e casas.
Mais tarde, constatei que h outras razes, alm das sentimentais, para se
preocupar com o destino das rvores. Elas produzem o oxignio de que
precisamos para respirar. Como pulmes do planeta, trabalham dia e noite para
remover o dixido de carbono do ar (processo conhecido como sequestro de
carbono) e nos devolver oxignio. Atualmente, cientistas pesquisam esquemas
elaborados, caros e artificiais para sequestrar carbono da atmosfera na esperana
de moderar as mudanas climticas. Parece-me um desperdcio, j que as rvores
fazem isso gratuitamente! E elas prestam ainda outros servios vitais: coletam e
filtram a gua doce, conservando todo o ciclo hidrolgico do planeta e regulando
enchentes e secas, e mantm a sade do solo, preservando a serrapilheira, rica em
nutrientes. O que temos na cabea ao destruir essas bvias aliadas?
Derrubar florestas uma pssima ideia, pois um quarto de todos os remdios
provm delas principalmente das florestas tropicais.3 O curare, anestsico e
relaxante muscular usado em cirurgia;4 a ipeca, para tratamento de disenteria;5 e o
quinino, para malria,6 so exemplos. H algum tempo, qumicos ocidentais se
interessaram por uma planta das florestas tropicais de Madagascar, a vinca-demadagascar, depois de saber que os curandeiros da ilha a usavam para tratar
diabetes. Descobriu-se que a planta de flor rosada tem propriedades
anticancergenas e, agora, utilizada na produo de remdios base de
vincristina e vimblastina. A vincristina trata o linfoma de Hodgkin, e a
vimblastina provou ser milagrosa na cura da leucemia infantil a probabilidade
de sobrevivncia entre os acometidos por essa doena passou de 10% para 95%
aps a descoberta da planta pelo Ocidente.7 Entretanto, embora a comercializao
das duas drogas gere centenas de milhes de dlares ao ano, somente uma
pequena parcela desse montante chega s mos da populao de Madagascar, um
dos pases mais pobres do mundo.8
loucura derrubar florestas em qualquer lugar do planeta, porm mais
insano acabar com as tropicais, por sua riqueza. Geralmente, quanto mais
prximas do equador, maior sua diversidade. Dez hectares de floresta tropical em
Bornu, na sia, por exemplo, podem conter mais de setecentas espcies de

rvores, o que equivale ao nmero total de espcies em toda a Amrica do Norte.9


Alm disso, a maioria dos cientistas estima que somente 1% das espcies
existentes nas florestas tropicais foram identificadas e pesquisadas quanto s suas
propriedades benficas para o homem.10 uma ironia que esses inestimveis
mananciais de substncias qumicas sejam eliminados em nome do progresso e
do desenvolvimento. Uma estratgia muito mais sensata seria proteg-los.
Quando criana, a grande razo de meu amor pelas florestas eram os animais
que nelas viviam. Cerca de dois teros das espcies da Terra 11 de coalas,
macacos e leopardos a borboletas, lagartos e papagaios dependem desses
hbitats. Sua derrubada, especialmente quando se trata de florestas tropicais,
acarreta a extino de cerca de cem espcies por dia.12 Cem espcies por dia?
Pense em todos os ces que voc j viu: no mundo todo, os candeos no chegam
a dez espcies (gnero Canis).13 E s existe uma espcie humana! Perder cem
espcies por dia muito srio. E as rvores no abrigam apenas a fauna cerca
de 300 milhes de pessoas vivem em florestas ao redor do planeta, entre as quais
60 milhes de indgenas que dependem quase inteiramente delas.14
As florestas so absolutamente essenciais para mais de 1 bilho de pessoas que
vivem em pobreza extrema,15 j que produzem quatro elementos bsicos para sua
sobrevivncia: alimento (coleta e caa), forragem (para sustentao do gado),
fibras (para construo de moradias) e energia (lenha para cozinhar e aquecer).
Em Seattle, minha principal relao com a floresta no era baseada no
fornecimento de materiais, mas num quinto elemento: diverso caminhar,
acampar, observar pssaros e esquiar. Apenas quando comecei a viajar para o
exterior percebi como elas sustentavam diretamente a vida em outros pases.
No outrora exuberante interior do Haiti, conheci inmeras famlias
desabrigadas. Aps fortes chuvas, deslizamentos de terra haviam levado suas
moradias, pois, com a derrubada das florestas, as razes que mantinham a
integridade do solo e regulavam os escoamentos hdricos haviam desaparecido.
Sem florestas, no h controle de enchentes. Na ndia, vi mulheres caminhando
quilmetros por dia para colher ramos com que pudessem alimentar vacas,
remendar telhados ou fazer fogo para cozinhar. Sem florestas, no h forragem,
fibra ou energia.
Em outubro de 2008, a Unio Europeia estimou o valor do que perdemos em
funo do desmatamento. O estudo, publicado no relatrio The Economics of
Ecosystems and Biodiversity, adverte que o custo, por ano, do desaparecimento
das florestas para a economia global muito maior, por exemplo, do que as
perdas econmicas decorrentes da crise financeira de 2008. O relatrio lembra
que tais perdas no so um desastre isolado, mas contnuo.16 Quer saber o
resultado? O custo da perda florestal tem ficado entre 2 e 5 trilhes de dlares, ou
em torno de 7% do PIB global a cada ano.17
Em nvel mundial, perdemos mais de 7 milhes de hectares por ano, ou 20 mil

hectares por dia.18 Trata-se do equivalente a uma rea com o dobro do tamanho
de Paris todos os dias; ou cerca de 33 campos de futebol a cada minuto.19
Segundo a Rainforest Action Network, 50 mil espcies de rvores so extintas
todos os anos.20
Na frica, na Amrica do Sul, no Caribe e em boa parte da sia, os nmeros
dessa perda florestal so especialmente altos. J na China e na ndia, grandes
investimentos em reflorestamento buscam compensar os contnuos nveis de
desaparecimento das florestas naturais.21 Entretanto, plantaes de
reflorestamento industrial, cujo objetivo gerar matria-prima para produtos de
madeira, so diferentes de florestas verdadeiras. Elas consistem em monoculturas
rigorosamente administradas, espaadas em medidas iguais, formadas por
espcies importadas que possuem as mais altas taxas de retorno de madeira. Nem
de longe se comparam mata original em termos de diversidade biolgica,
resistncia a pragas ou fornecimento de vrios outros bens alm da madeira. Em
geral, plantaes de reflorestamento s sustentam 10% das espcies que viviam
nas florestas que as precederam. Uma melhor descrio para elas seria desertos
verdes.22 Alm disso, fornecem relativamente poucos empregos, motivam a
utilizao de pesticidas e afetam de modo negativo os ciclos hdricos locais.23
As florestas temperadas da costa noroeste dos Estados Unidos, e no apenas
os caldeires de biodiversidade dos trpicos, tambm vm sendo derrubadas.
Pude testemunhar esse fato no vero de 1980. Aps o ltimo ano de escola, me
alistei no Youth Conservation, ou YCC, um programa federal criado na dcada
anterior para tirar os jovens da cidade em certos casos, das ruas e lev-los s
florestas em um vero de aprendizado e servio. Ns trabalhamos bastante e
aprendemos muito sobre sistemas naturais em troca de um salrio modesto e um
ideal. Foi minha primeira experincia com o que meu colega Van Jones chamaria
mais tarde de empregos do colarinho verde.
Meu posto ficava no parque nacional North Cascades, no estado de
Washington, uma rea deslumbrante com terrenos que variavam de picos alpinos
e geleiras salpicadas de lagos azuis cintilando ao sol a baixadas cheias de
bosques; de florestas temperadas verde-escuras, musguentas, bastante midas, a
ecossistemas secos tpicos das florestas boreais. At para uma conhecedora de
florestas como eu aquele lugar era muito especial.
Naquele vero, vi de perto o desmatamento em corte raso pela primeira vez.
Corte raso o termo usado para a derrubada agressiva, aquela que remove
todas as rvores de uma rea todas as razes, todas as flores silvestres, toda a
vida. O campo raspado como a cabea de um condenado, e nada resta alm de
tocos espalhados e arbustos ressequidos e marrons. J ouvi comparaes entre as
reas de corte raso e as de bombardeio, devastadas, pontilhadas de crateras de
bombas. uma descrio adequada. At aquele dia, s as tinha avistado da janela
de um avio ou passando de carro, ao longe. Mas, naquele vero, ns

caminhamos nessas reas. Colhemos amostras de gua nos crregos que as


cruzavam para ver as mudanas de temperatura, oxignio e vida aqutica. Foi um
choque descobrir que os estragos se espalhavam muito alm das fronteiras
estorricadas dos cortes.
O solo nas reas de corte raso no tem integridade e no absorve gua. As
chuvas torrenciais escorrem pelos morros devastados, causando eroso,
deslizamentos e enchentes, que destroem propriedades, ferem e matam. Em
alguns casos, so gastos milhes de dlares dos cofres pblicos para reparar o
estrago. Em outros, os moradores arcam sozinhos com o prejuzo, s vezes aps
perderem tudo. E, claro, toda a delicada rede vital que depende das florestas
afetada: os fungos que crescem nas razes das rvores e alimentam mamferos de
pequeno porte, que alimentam pssaros como corujas e falces, e assim por
diante.
Para mim, aquele vero em North Cascades deu novo sentido a algo que John
Muir, pioneiro na defesa das florestas, disse certa vez: Quando tentamos
compreender algo isoladamente, descobrimos que est ligado a todo o resto do
universo.24 Eu j tinha ouvido a citao, mas achava que era metafrica. Na
verdade, ele falava literalmente: todo o planeta est interligado. As florestas aos
rios, os rios aos oceanos, os oceanos s cidades, aos alimentos, a ns.
E por que estamos minando a sade do planeta? A maior parte das florestas
derrubada para dar lugar a pastos, plantaes de soja e outros produtos agrcolas.
Ironicamente, uma busca mope por alternativas de base vegetal para
combustveis fsseis, os chamados biocombustveis, tornou-se agora a grande
razo para o desmatamento ao redor do mundo, e florestas so derrubadas para o
cultivo de palmeira e de outras fontes de leo. Os biocombustveis esto
rapidamente se tornando a principal causa de desmatamento em pases como
Indonsia, Malsia e Brasil, explica Simone Lovera, que trabalha no Paraguai
com a Global Forest Coalition, organizao internacional de defesa do meio
ambiente. Ns os chamamos de diesel de desmatamento,25 diz.
exceo das rvores usadas como combustvel, o principal produto delas
derivado o papel. Isso no significa apenas jornais, revistas, cartazes e livros.
Existem cerca de 5 mil outros produtos feitos de papel, como dinheiro, jogos de
tabuleiro, embalagens para micro-ondas e at partes de sofisticados tnis de
corrida.26
Nos Estados Unidos, consumimos mais de 80 milhes de toneladas de papel
por ano.27 Uma pesquisa de 2008 calculou em 1,6 milho de toneladas a
quantidade de papel utilizada no pas em 2006 somente para imprimir livros, o
que equivale a cerca de 30 milhes de rvores.28 Para cada tonelada de papel
ofcio ou A4 produzida, duas ou trs toneladas de rvores foram cortadas. 29 Em
todo o mundo, o consumo de papel aumentou seis vezes nos ltimos cinquenta

anos, e estima-se que continuar subindo, com os Estados Unidos liderando a


escalada.30 Um tpico funcionrio de escritrio usa mais de 10 mil folhas de papel
por ano;31 juntos, a cada ano, os americanos usam papel suficiente para construir
uma muralha de trs metros de altura unindo Nova York a Tquio. 32 Embora
exista um movimento crescente para que se produza papel a partir de fontes
reciclveis ou sustentveis, 71% do papel utilizado no mundo ainda vem das
florestas, e no das fazendas de reflorestamento nem das lixeiras de reciclveis.33
O ritmo de destruio desolador, mas h chances de virar o jogo. Na ltima
gerao, a reciclagem de papel aumentou em duas frentes: recupera-se mais papel
descartado atravs do processo de reciclagem e mais empresas usam papel
reciclado. Estamos perto de fechar o ciclo e produzir papel a partir de papel, e no
de rvores. A Environmental Paper Network (EPN) uma coalizo de vrios
grupos que usa estratgias de mercado para estimular a produo de papel a partir
de papel reciclado ps-consumo, refugo da agricultura, fibras alternativas ou
rvores sustentveis certificadas. Seus integrantes se engajam ao redor do mundo,
dialogando com empresrios e organizando protestos em lojas e feiras da
indstria.34 Um grupo membro da EPN, a ForestEthics, conseguiu que empresas
de renome como Office Depot, Staples e Home Depot adotassem madeira
sustentvel e papel reciclado. Tambm pressionou redes que publicam catlogos
de propaganda robustos, como a marca de lingerie Victorias Secret, a aumentar o
uso de reciclado. Agora o grupo aposta em um movimento nacional de No
Mala Direta, a fim de sustar o envio constante de lixo postal s nossas residncias.
Segundo a ForestEthics, mais de 100 bilhes de unidades de material publicitrio
so entregues nas residncias americanas todos os anos mais de oitocentas
correspondncias por casa ou apartamento e quase metade (44%) descartada
sem ser aberta.35 Tudo isso consome mais de 100 milhes de rvores, o
equivalente devastao de todo o parque nacional Rocky Mountain a cada
quatro meses.36
No s usamos muito papel; tambm desperdiamos muito papel.37 Quase
40% do lixo domstico nos Estados Unidos formado por papis, todos
reciclveis ou compostveis se no tiverem sido tratados com substncias txicas.
Se, ao invs de jogar fora, reciclssemos todo o papel, reduziramos a presso
para derrubar mais florestas para a prxima resma e tambm diminuiramos nosso
lixo em 40%. Claro que evitar o uso de papel, como no caso do lixo postal e dos
catlogos, ainda melhor que reciclar.
Alm disso, existem maneiras de cortar rvores de florestas sem dizimar o
ecossistema e as comunidades que dele dependem. Tais prticas limitam a
intensidade da derrubada, reduzem o uso de qumicos, preservam a sade do solo
e protegem a vida selvagem e a biodiversidade. Se comparados devastao de
toda a mata, esses cortes controlados oferecem rentabilidade bem menor em um
primeiro momento, mas garantem benefcios ambientais e sociais de longo prazo.

O Conselho de Manejo Florestal (FSC), presente em 45 pases, acompanha e


certifica reas de reflorestamento em que se adotam esses altos padres
ambientais. Ao longo dos ltimos treze anos, mais de 90 milhes de hectares em
todo o mundo foram certificados de acordo com suas normas; milhares de
produtos so feitos com madeira certificada e carregam o selo FSC.38 Embora
ativistas geralmente concordem que o FSC no deveria ser visto como marca de
ecopureza, j um bom comeo. O FSC o melhor sistema de certificao de
florestas existente, diz Todd Paglia, diretor do ForestEthics, e ele deve
continuar a se fortalecer.39
Existe um modelo promissor de gerenciamento de florestas conhecido como
manejo florestal comunitrio, uma nova escola de pensamento segundo a qual
as florestas devem ser gerenciadas pelas comunidades e preservadas tendo em
vista a soma de seus benefcios, e no apenas o fornecimento de madeira. Na
verdade, comunidades rurais e indgenas tm longa tradio em gerenciar
florestas por meio de esforos coletivos. Finalmente, outros esto comeando a
adotar essa conduta.

GUA
No vero em que trabalhei em North Cascades passei muito tempo tambm perto
de rios. Atravessvamos guas glidas para catar o lixo deixado por campistas e
para tirar os galhos que bloqueavam seu curso. Mergulhar em geleiras derretidas
para pegar uma lata vazia de Coca-Cola uma tima maneira de ratificar o
compromisso de jamais jogar lixo num manancial.
L presenciei pela primeira vez a diferena entre um rio que atravessa uma
regio de corte raso e um rio que cruza uma floresta saudvel e intacta. Os de
reas devastadas so barrentos, cheios de lama e detritos, com menos peixes ou
outro tipo de vida. Quando colhamos amostras de gua, vamos que tinham uma
maior demanda biolgica de oxignio, ou DBO, parmetro que mede o nvel de
poluio por quantidade de matria orgnica na gua. Uma DBO baixa indica
gua saudvel; uma DBO muito alta significa gua poluda.
Em agricultura ou mesmo nos corredores dos supermercados, o rtulo
orgnico um luxo. Mas, no mundo da biologia e da qumica, orgnico no
significa ausncia de pesticidas txicos. Em biologia, considera-se substncia
orgnica a que tem origem em organismos vivos. Em qumica, algo que inclui
carbono em seus elementos constitutivos fundamentais.
Matria orgnica faz parte da natureza, e, portanto, dos rios, e sua presena
no boa ou m em si mesma. Como em outras situaes, o que faz o veneno a
dose. Material orgnico (como folhas ou insetos mortos) s um problema na

gua quando sua quantidade aumenta to rapidamente que no pode ser


decomposto. As minsculas bactrias que decompem as coisas orgnicas
precisam de oxignio; quando seu volume de trabalho cresce, a demanda
ultrapassa o suprimento, o que acarreta rios sem oxignio beira de se tornarem
mortos.
Os rios em North Cascades alimentam vrias bacias hidrogrficas, das quais a
populao do estado de Washington retira gua para beber, lavar e irrigar.
Depois, a gua corre para Puget Sound, onde eu catava conchas e me atirava nas
ondas quando era pequena. A sade daqueles rios tem impacto na de lagos e do
mar e na de peixes, pssaros e pessoas a centenas de quilmetros de distncia.
Isso estar ligado a todo o universo. A gua o recurso natural em que mais
nitidamente podemos ver a inter-relao entre os sistemas quando crianas,
aprendemos que a chuva cai, enche lenis freticos, rios e bueiros, evapora dos
lagos e dos oceanos e se acumula em nuvens, para reaparecer em forma de chuva
ou neve. E que a gua no existe apenas no meio ambiente, externo a ns:
nosso corpo composto de 50% a 65% de gua; de 70%, no caso dos bebs.40
Mas, de alguma maneira, quando chegamos idade adulta, passamos a ver a
gua de uma maneira bastante desconectada. Pat Costner, cientista aposentado do
Greenpeace, especialista em questes de desperdcio e autor do livro We All Live
Downstream: A Guide to Waste Treatment that Stops Water Pollution , acredita
que nosso sistema de esgoto baseado em gua responsvel por um grande
desservio psicolgico. Desde a idade em que comeamos a usar o vaso sanitrio,
passamos a pensar na gua como um receptor de dejetos, associando-a a resduos.
Costner e outros ativistas destacam o absoluto contrassenso de usar nosso recurso
mais precioso a gua para transportar excrementos at carssimas instalaes
de alta tecnologia para que seja tratado. Costner vai alm e, brincando, mas no
muito, sugere que os pais das prximas geraes treinem os filhos a evacuar
numa caixa de areia, para impedir a associao entre gua e dejetos.41
Existe uma soluo melhor, mais limpa e sensata: o chamado sanitrio
compostvel. Essa tecnologia simples e que prescinde do uso de gua est pronta
para ser implementada em todos os lugares do planeta, protegendo nossa gua de
contaminao e transformando um possvel poluente em valioso adubo para o
solo. Sanitrio compostvel bom para a gua, bom para o solo e bom para as
plantas.
Quando se mora nos Estados Unidos, onde os sanitrios engolem litros de
gua e as torneiras despejam gua quente e fria dia e noite em mais de 95% das
residncias,42 fcil esquecer que tal recurso valioso e finito. Ao passar um
tempo num lugar com gua limitada, como passei, impossvel voltar a abrir uma
torneira sem ser tomado por um sentimento de gratido.
Em 1993, mudei-me para Bangladesh para trabalhar por seis meses com uma

organizao ambiental bengalesa na capital do pas, Daca. Bangladesh alterna


perodos de excesso e de escassez de gua. um pas de baixa altitude, uma
grande plancie sujeita a inundaes onde os trs maiores rios o Brahmaputra, o
Meghna e o Ganges desembocam na baa de Bengala. Todos os anos, durante a
estao das mones, cerca de um tero do pas alagado e milhares de pessoas
perdem as casas e, muitas vezes, a vida.
As enchentes de Bangladesh se tornam cada vez piores pelas mesmas razes
que outros problemas ambientais esto aumentando. O desmatamento das
florestas no alto dos rios da bacia hidrogrfica causa, naturalmente, maior
escoamento aps as tempestades, com mais sedimentos e terra, que se acomodam
nos rios e os tornam mais rasos e mais suscetveis a enchentes. A mudana
climtica global est aumentando o nvel dos mares, algo que, em um pas baixo
como Bangladesh, significa que os nveis de gua no solo tambm esto
aumentando, tornando a terra menos absorvente quando h chuvas fortes. Se o
nvel dos mares subir entre trinta e 45 centmetros, como muitos cientistas
preveem, cerca de 35 milhes de pessoas sero foradas a migrar das reas
costeiras para o interior.43
Paradoxalmente, nesse pas cada vez mais submerso pode ser bastante difcil
conseguir gua para beber. Milhes de pessoas em Bangladesh consomem gua
de superfcie, vindas de lagos e canais muitas vezes contaminados por dejetos
humanos e poluentes agrcolas e industriais. Todos os anos, mais de 100 mil
crianas morrem de diarreia, doena de fcil preveno relacionada gua suja.
Como se no bastasse, recentemente descobriu-se que muitos dos poos estavam
contaminados com arsnio, o que, na regio, costuma acontecer naturalmente.
Assim, em 2008, cerca de 70 milhes de bengaleses beberam gua que no se
enquadrava nos padres da Organizao Mundial de Sade (OMS).44
Enquanto morei em Daca, dividi uma casa com oito bengaleses. Eles bebiam
gua da torneira, mas como meu organismo no estava acostumado, eu bebia
gua fervida. Depois de viajar pelo pas, ver comunidades sem acesso gua,
passar sede de verdade pela primeira vez na vida, eu saboreava cada golinho. Dia
sim, dia no, eu tinha direito a um balde de gua fria pela manh para o banho.
S isso. s vezes era to fria que eu s aguentava passar uma esponja rpida em
partes do corpo. Mas eu tinha uma opo de emergncia: podia tomar o riquix
at a parte rica da cidade e visitar um dos dois hotis de luxo o Sheraton ou o
Sonargaon. No banheiro feminino, eu levava uns bons vinte minutos lavando as
mos e o rosto antes de me permitir a nica coisa alm de banhos quentes de
que sentia falta em Bangladesh: uma deliciosa xcara de caf.
Com certeza, as nicas razes para permitirem uma pessoa to encardida como
eu passar tanto tempo nos banheiros elegantes dos hotis era a cor da minha pele
e o carto American Express no meu bolso. Eu imaginava quo diferente seria a
vida para as centenas de milhares de crianas que morreriam por falta de gua

limpa nos doze meses seguintes se cada uma delas tivesse um carto como o meu
ou mesmo uma torneira no quintal.
Aps experimentar a escassez, que a norma para a maioria das pessoas no
mundo, observo como as sociedades supostamente mais avanadas no valorizam
a substncia que, depois do ar, a de que mais necessitamos para sobreviver.
Vocs sabiam que nos Estados Unidos gastam-se anualmente mais de 20 bilhes
de dlares com gramados?45 Em mdia, passamos 25 horas por ano cortando
grama, muitas vezes com cortadores poderosos que consomem 3 bilhes de litros
de gasolina.46 Cerca de 750 litros de gua por pessoa so utilizados para molhar a
grama todos os dias na poca de plantio e germinao. Em algumas comunidades,
o nmero corresponde a mais da metade da gua usada na residncia!47 Nos
Estados Unidos, os gramados representam o maior cultivo irrigado uma rea
trs vezes maior do que a reservada s plantaes de milho.48 Se os americanos
substitussem a grama por plantas nativas que precisam de menos regas e
permitem que mais chuva penetre no solo, ao invs de correr para os sistemas de
esgotos, reduziriam drasticamente o uso de gua em suas casas.

Tambm gastamos muito desse recurso vital e precioso para fazer nossas
Coisas. Na verdade, de minha pequena lista de componentes-chave, a gua o
mais fundamental, porque necessria em quase todo o processo industrial.
Usinas de fabricao de papel usam de trezentas a quatrocentas toneladas de gua
para produzir uma tonelada de papel, e nenhuma parte dessa gua reutilizada ou
recirculada.49 Cultivar algodo para uma camiseta requer 970 litros de gua.50
Para ter sua xcara de caf da manh, 136 litros so usados para a criao, a
produo, o envase e o transporte dos gros.51 Produzir um carro exige mais de

cinquenta vezes o seu peso em gua, ou quase 150 mil litros.52 Grande parte da
gua usada na produo desses bens acaba contaminada por substncias
qumicas, como gua sanitria (papel ou camisetas brancas), chumbo, arsnio e
cianeto (extrao de metais). E sempre h o perigo de que essas toxinas penetrem
nos lenis freticos ou vazem de pores de navios para rios e mares.

A gua tambm necessria para alimentar as mquinas que fazem nossas


Coisas. No estou falando apenas de energia hidrulica (eletricidade derivada da
fora da gua em movimento). Toda a potncia gerada por combustveis fsseis,
como carvo, leo combustvel e gs natural, convertida nas usinas
termeltricas, que precisam de gua para sua refrigerao. Juntas, elas formam a
grande maioria das fontes de energia do mundo, e todas usam gua.
No entanto, ela est se esgotando. Talvez voc esteja se perguntando como
isso possvel num planeta onde a gua representa mais da metade de sua rea.
De toda a gua da Terra, 97,5% salgada; e a maior parte dos 2,5% de gua doce
est congelada nas calotas polares ou em aquferos to profundos que no
conseguimos alcanar. 53 Somente 1% da gua mundial est acessvel para uso
humano direto.54 Isso inclui a gua de lagos, rios e reservatrios e tambm as
fontes no subsolo suficientemente superficiais para que possam ser canalizadas.
Apenas esse 1% regularmente renovado pela chuva e pela neve acessvel de
maneira sustentvel. Ou seja, estamos encrencados se desperdiarmos esse
precioso lquido. Mas a demanda por gua s faz crescer. No ltimo sculo, seu
consumo aumentou seis vezes em todo o planeta, o dobro da taxa de crescimento
populacional.55 Existem mais de ns usando mais gua essa no , com certeza,
uma trajetria sustentvel.
Cerca de um tero da populao mundial vive em pases que enfrentam crises
de gua.56 Uma em cada seis pessoas no tem acesso gua potvel.
Diariamente, milhares de pessoas a maioria, crianas morrem de doenas que
poderiam ser evitadas, contradas em razo da falta de acesso gua limpa.57 Na

sia, onde a gua sempre foi considerada recurso abundante, a quantidade


disponvel para cada pessoa diminuiu entre 40% e 60% entre 1955 e 1990.58 Seu
uso excessivo, aliado a secas, contaminao, problemas climticos, desvio para
uso industrial ou agrcola e desigualdade no acesso, contribui para a escassez do
lquido. Especialistas preveem que, em 2025, trs quartos da populao do
planeta iro sofrer com falta de gua.59 E medida que a gua se torna cada vez
mais escassa, surgem conflitos em torno do seu uso e da forma que o regulariza.
Muitas pessoas eu, inclusive temem que o crescente interesse da iniciativa
privada que administra sistemas de abastecimento base de lucro seja
incompatvel com o direito coletivo gua e com a administrao hdrica
sustentvel.
Por ser essencial vida, a gua deveria ser partilhada e distribuda de maneira
justa. Programas de gerenciamento devem ser desenvolvidos, priorizando
sustentabilidade de longo prazo, integridade ecolgica, participao da
comunidade na tomada de decises e acesso justo, ao invs de lucro. Um
movimento global pede que a gua seja administrada publicamente e no gerida
por empresas privadas, enquanto uma rede de ativistas por justia hdrica
reivindica uma conveno obrigatria na ONU que assegure o direito gua para
todos. O Comentrio Geral n.15, adotado em 2002 pelo Comit das Naes
Unidas para Direitos Econmicos, Sociais e Culturais, reconhece que o direito
gua pr-requisito para a compreenso de todos os outros direitos humanos e
para viver com dignidade.60
Ainda assim, vrias multinacionais trabalham para privatizar os sistemas
pblicos de abastecimento no mundo, tomando decises baseadas em
oportunidades de mercado e lucro potencial. Essas empresas querem expandir o
mercado de gua engarrafada e a venda de volumes que sero transportados
por quilmetros at o destino. Quando as comunidades ficarem sem a prpria
gua, sero foradas a pagar pelo recurso oriundo de outras regies. Por esse
motivo, a revista Economist previu que a gua o petrleo do sculo XXI.61
Como no existe soluo para a crescente crise global de gua, precisamos
agir em mltiplas frentes. Alguns especialistas aconselham a criao de uma
infraestrutura de bilhes de dlares e megarrepresas, mas prefiro o que o Pacific
Institute chama de solues soft path [caminho suave] para a crise global da gua.
Em suas palavras:
Solues soft path procuram melhorar a produtividade da gua, ao invs de procurar constantemente
novas fontes de fornecimento [e] complementam a infraestrutura de planejamento centralizado com
projetos de escala comunitria; e solues soft path envolvem grupos interessados em decises-chave para
que os acordos e projetos hdricos protejam o interesse pblico e ambiental.62

Tais solues incluem tecnologia aprimorada, conservao mais desenvolvida e

verdadeiramente democrtica, alm de processos justos de tomada de decises


estabelecidos em comum acordo.
Um passo na direo certa revela e identifica onde a gua vem sendo usada e
desperdiada, o que geralmente inclui prticas invisveis para ns no dia a dia.
Quase ningum olha para uma camiseta de algodo, um carro ou um interruptor e
pensa em gua. Para trazer essa gua invisvel tona, usada na indstria e no
comrcio globais, um professor britnico chamado John Allan criou o conceito de
gua virtual.63 gua virtual a quantidade do lquido embutida nos alimentos
ou em outros produtos, baseada em quanta gua foi necessria para extra-la ou
produzi-la. Pases que cultivam e exportam produtos agrcolas que demandam uso
intensivo de gua, como algodo e caf, podem ser considerados exportadores de
gua virtual.
Outro conceito til o da pegada hdrica, que calcula o volume de gua
potvel usado por uma empresa para produzir bens e servios, ou por um
indivduo, ou ainda por uma comunidade. O professor Arjen Hoekstra, da
Universidade Twente, na Holanda, explica que a criao da pegada hdrica est
enraizada no reconhecimento de que, em ltima instncia, o impacto humano nos sistemas de gua potvel
pode ser associado ao consumo, e que problemas como escassez e poluio da gua podem ser
compreendidos e abordados de modo mais efetivo quando consideramos as cadeias de produo e
suprimentos como um todo.64

Em outras palavras, quanto mais Coisas so produzidas, usadas e substitudas,


mais gua consumida.
Quando calculei minha prpria pegada hdrica (acessando o site www.
waterfootprint.org), descobri que ela chega a cerca de 500 metros cbicos por
ano. Brinquei um pouco com os nmeros e vi que poderia reduzi-la bebendo
menos caf, comendo menos produtos de origem animal e comprando menos
Coisas.
Eu gostaria de pensar que meu sistema de reso de gua que irriga meu
jardim com a gua utilizada pela mquina de lavar, filtrada em canteiros de
plantas filtradoras faz diferena. Variaes desse sistema so usadas em todo o
mundo para filtrar e reutilizar gua de casas, universidades, hotis, indstrias de
processamento de alimentos e outros. Sei que a gua desviada para o meu jardim
apenas uma gota no oceano se comparada que foi usada para fazer as Coisas
que uso todos os dias. O maior potencial para a reduo do uso de gua reside
mesmo em atividades como agricultura, produo de energia e processos
industriais.
O verdadeiro custo da gua mais um dos enormes custos externalizados. O
preo das Coisas no reflete o seu real valor, nem o custo da degradao de
recursos hdricos por contaminao e poluio, nem o ecossistema afetado. Para

depreender o valor real, adotou-se a estrutura de valor econmico total, que inclui
usos diretos (como beber gua) e indiretos (o nvel e o fluxo de um rio), o
chamado valor de legado (uso pelas geraes futuras) e o valor de existncia (o
simples direito de estar presente na Terra). 65 Nessas bases, representantes de
governos e de ONGs de todo o mundo estabeleceram os Princpios de Dublin na
Conferncia Internacional sobre gua e Meio Ambiente de 1992, a fim de
reconhecer o valor da gua e estipular padres para sua administrao.66
Se, por exemplo, os custos externalizados virtuais do uso da gua poluda
comeassem a aparecer na coluna de custos dos balancetes, as empresas
ficariam motivadas a reduzir a quantidade que utilizam ou poluem. Ao mesmo
tempo, calcular o valor econmico desse recurso natural no deve atrapalhar o
entendimento do fato de que o acesso a ele continua um direito humano bsico.
Adotar cifras apenas uma estratgia para entender melhor seu valor, e no um
passo para privatiz-la e vend-la.
Se pudermos responsabilizar as indstrias pelos custos totais do uso da gua,
talvez elas comecem a empregar solues tecnolgicas para us-la e desperdi-la
menos. A complicao no que se refere a estratgias econmicas ou
mercadolgicas : obrigar as empresas a considerar custos externalizados
fatalmente aumentar o preo final dos bens, pois as indstrias repassam os custos
mais altos aos consumidores. Ainda que, em muitas instncias, isso talvez no
seja to mau (ser que realmente precisamos de mais uma camiseta que necessita
de 970 litros de gua para ser produzida, qual no resistimos s porque ela custa
apenas 4,99 dlares no supermercado?), preos mais altos para commodities
bsicas podem ser devastadores para as populaes mais pobres do mundo.
J existem pessoas trabalhando para garantir que todos tenham gua suficiente
para suas necessidades bsicas. Uma coalizo internacional de ativistas de direitos
humanos, lderes municipais progressistas, sindicatos e organizaes ambientais,
conhecida como Water Warriors, defende o reconhecimento da gua como direito
humano. O grupo luta para que as populaes pobres tenham mais acesso gua
e para que esta no seja elevada ao status de commodity. Tambm reivindica que
seu uso excessivo seja tributado e que sua distribuio seja implementada pelos
governos municipais, e no por empresas privadas.
Na frente tecnolgica, muitas empresas j esto melhorando seus processos,
usando e desperdiando menos gua atravs de inovaes como fbricas de ciclo
fechado, que reciclam continuamente toda a gua utilizada. Quando elas abrem
mo do uso de insumos txicos no processo de produo, a gua despejada pela
fbrica no fica contaminada e assim pode ser usada novamente de forma segura.
Isso um avano enorme. A companhia de tapetes e carpetes Interface
experimenta tais prticas. Desde 1996, sob a liderana visionria do presidente
Ray Anderson, reduziu o consumo de gua em 75% por unidade produzida em
suas instalaes.67 E a meta reduzir mais!

Enquanto isso, profissionais em planejamento regional, ecologia industrial,


urbanismo e arquitetura esto redesenhando nossos ambientes construdos de
residncias a complexos industriais e at cidades para mimetizar os sistemas de
guas naturais ou bacias hidrogrficas, ao invs de interromp-los. Existem vrias
maneiras de proteger o abastecimento de gua: podemos substituir gramados por
plantas nativas que exigem menos gua; trocar superfcies slidas por permeveis;
remover tubulaes que permitam s fbricas descartar dejetos perigosos nos
esgotos municipais; e instalar sanitrios compostveis.
Alm das solues tecnolgicas e mercadolgicas, precisamos mudar nosso
enfoque cultural em relao gua, priorizando o uso sustentvel e o acesso de
todos. A gua absolutamente essencial e no h substituto esperando nos
bastidores para entrar em cena.

ROCHAS
Entre os componentes necessrios para produzir nossas Coisas, os mais
procurados esto no subsolo: metais, pedras preciosas e minerais, alm de seus
primos orgnicos, o petrleo e o carvo. No so renovveis, ao contrrio das
rvores (renovveis se a taxa de replantio for mais veloz que a de uso) e da gua
(que pode ser reposta ao longo do tempo num ecossistema saudvel). E so mais
difceis de serem alcanados, por isso sua extrao depende da minerao.
Dificilmente veremos algum morrer de amores pelas rochas. Elas no so
grandiosas e imponentes como as rvores, nem serenas, purificadoras e com
poder de cura, como a gua. Ningum ouve apelos de ONGs para tentar impedir
que a prata ou o urnio sejam removidos do seu hbitat natural. Contudo,
podemos, de fato, topar com pessoas emocionalmente apegadas s Coisas feitas
desses elementos. Ameace a aliana de casamento, o celular ou o carro de
algum, e provavelmente quem vai acabar no subsolo voc.
Qual o grande problema de retirar esses recursos inanimados e nada
carismticos da terra? Para comear, h a questo da disponibilidade desses
materiais para as futuras geraes. O que consumirmos hoje no crescer
novamente. O fato de nosso modelo econmico primrio ser baseado no
esgotamento dos recursos no renovveis, como os minerais, um dos principais
pontos cegos do PIB como medida vivel de progresso.
Conseguimos esses materiais minerando. Sob qualquer ponto de vista, a
minerao um grande atraso: para as pessoas e para o planeta. A cu aberto, em
galerias, abaixo da superfcie, no importa: so processos poluidores, dependentes
de energia e gua e quase sempre venenosos e sujos. Comunidades so
despejadas de suas terras, os direitos dos trabalhadores so violados e os

subprodutos txicos colocam a sade de todos em perigo. E o impacto no acaba


quando uma mina fechada continua durante anos.
Seja de escavao profunda ou de subsuperfcie, a minerao implica abrir
tneis para o interior da terra. Embora essa provavelmente seja a imagem que
venha cabea das pessoas quando pensam em minerao, a maior parte da
atividade mineradora hoje transcorre em gigantescas minas abertas. A minerao
a cu aberto fornece a maior parte dos minerais nos Estados Unidos, e dois teros
dos metais em todo o mundo.68 Isso inclui diamantes, ferro, cobre, ouro e carvo,
provenientes de minas imensas. A mina de cobre de Bingham Canyon, no estado
de Utah, por exemplo, ocupa oito quilmetros quadrados, e a mina de cobre de
Chuquicamata, no norte do Chile, chega a doze quilmetros quadrados.69 H
tambm o processo de remoo do topo da montanha, usado para alcanar os
depsitos de carvo em seu interior. Existem ainda operaes artesanais de
pequena escala, sobretudo em pases em desenvolvimento, que empregam
trabalhadores para explorar jazidas de superfcie com ferramentas rudimentares e
as prprias mos.
Criar uma lavra a cu aberto significa derrubar rvores e desalojar os
habitantes da regio, humanos ou animais. Um estudo sobre a indstria de
minerao na ndia comparou mapas florestais e minerais e descobriu que as
maiores concentraes de carvo, bauxita (usada para fazer alumnio) e minrio
de ferro esto em reas florestais, que abrigam a maior parte dos povos nativos e
da biodiversidade do pas.70
Nesse tipo de minerao, alm dos seres vivos, todas as pedras e o solo que
cobrem os valiosos minrios o que a indstria chama de entulho so
removidos com instrumentos invasivos como escavadeiras, sondas, explosivos,
caminhes. Os dejetos so empilhados, s vezes altura de um arranha-cu as
minas a cu aberto produzem de oito a dez vezes mais dejetos que as
subterrneas.71
Chegar at o minrio s o incio. Como mesmo o minrio de alto nvel
contm apenas um pouco do metal puro ou do mineral desejado, ele precisa ser
processado, o que envolve mais maquinaria, grande quantidade de gua e
substncias qumicas. Grande parte do minrio termina como rejeito em uma
quantidade cada vez maior, medida que as fontes de alta qualidade
desaparecem. Segundo o relatrio Dirty Metals, elaborado pelo Earthworks
(grupo de defesa do meio ambiente especializado em questes de minerao) e
pela Oxfam America, nos Estados Unidos o cobre extrado no incio do sculo
XX era composto de 2,5% de metal utilizvel; hoje, a proporo caiu para 0,51%.
Na extrao do ouro, estima-se que apenas 0,00001% do minrio seja realmente
refinado em ouro.72 Substncias qumicas usadas no processamento contaminam
ao menos 90 bilhes de toneladas de rejeitos de minrio por ano no mundo, o
equivalente a quase nove vezes a quantidade de lixo produzida no mesmo

perodo por todas as cidades americanas.73


Claro que os trabalhadores da minerao sofrem com as toxinas, assim como
com as leses causadas por equipamentos pesados, exploses, incndios,
deslizamentos etc. A Organizao Internacional do Trabalho afirma que, embora
a minerao empregue apenas 0,4% da fora de trabalho global, ela responsvel
por mais de 3% dos acidentes fatais ocorridos em trabalho (algo em torno de 11
mil por ano; trinta por dia).74 Por exemplo, no estado do Rajasto, na ndia,
mineiros trabalham duro mulheres e crianas entre eles para extrair o mrmore
e o arenito que enfeitam banheiros e cozinhas sofisticadas ao redor do mundo.
Gravis, uma ONG que trabalha com mineiros inspirada nos ensinamentos de
Gandhi, relata que cerca da metade dos mineiros do estado desenvolveu doenas
pulmonares, como a silicose.
Os mineradores trabalham em buracos profundos onde o ar carregado de poeira da perfurao seca, e
no existem equipamentos de segurana. Tambm no h gua potvel, sombra para descansar, banheiros,
equipamento de primeiros socorros ou indenizao para acidentes. Estes ocorrem com frequncia, e muitas
vezes os mineiros no tm dinheiro para pagar o tratamento mdico.75

Poderamos pensar que, dados todos os custos da contaminao da gua, do


ar e do solo assistncia mdica aos trabalhadores , as mineradoras acabem no
obtendo grandes lucros. No entanto, apenas uma quantidade nfima dos custos
reais assumida pelas empresas; seus balanos quase nunca consideram a gua
ou a qualidade do ar. Alis, minerar nas terras federais dos Estados Unidos
praticamente uma atividade gratuita. Sob a Lei Geral de Minerao, aprovada em
1872, qualquer cidado com mais de dezoito anos tem o direito de explorar e
garimpar minrios como ouro, prata, platina, cobre, chumbo e zinco nas terras do
Estado. De graa. O argumento da poca era de que mineradores e exploradores
prestavam servios valiosos, estimulando o comrcio e colonizando novos
territrios, sobretudo a oeste.76
Desde a aprovao da lei que, felizmente, est em vias de ser atualizada
estima-se que o governo americano tenha aberto mo do equivalente a mais de
245 bilhes de dlares em minerais.77 Isso no apenas priva o governo de receita
como encoraja o uso de materiais virgens e no reciclados.
Se eu me detivesse em cada metal e mineral extrado para produzir nossas
Coisas, escreveria vrios livros. Por isso, escolhi comentar apenas um punhado
seleto de rochas escavadas ou arrancadas do solo a exploses. Elas so
representativas da forma de extrao de todos os metais e minerais necessrios
para produzir os objetos do nosso dia a dia.
Ouro e diamante

O ouro empregado em muitas Coisas de material odontolgico a vidro


soprado. Tambm est presente nos eletroeletrnicos: quase todos os celulares,
laptops, televisores, sistemas de GPS, tocadores de mp3 tm um pouco de ouro.
Porm, o maior uso no ramo de joias, responsvel hoje por mais de 75% do
consumo desse metal no mundo.78
Talvez voc tenha uma pea de ouro que lhe seja muito querida. Voc no
est sozinho. Possuo um pequeno anel, presente de um namorado. Quando ele
quis me dar um anel, insisti que fosse antigo e pequeno. Eu tinha visto minas de
ouro na frica do Sul e sabia que o garimpo terrivelmente poluidor, muitas
vezes ligado a violaes dos direitos humanos, e que mais de trs quartos do
minrio extrado no planeta transformado em joias. Assim, ele me comprou esse
anel em um antiqurio em Washington. Nele se veem a inscrio 16 mai 1896 e
uma pequenina safira rodeada de minsculas prolas, no maiores que pontinhos
feitos a lpis.
Adoro o fato de meu anel ter um longo passado. Pelo tamanho diminuto,
parece improvvel que tenha sido uma aliana de noivado talvez um presente
de quinze anos? De onde foi extrado o ouro do meu lindo anelzinho? frica do
Sul, talvez? Durante anos, a frica do Sul forneceu boa parte do ouro do mundo,
e ainda atende a mais de um quarto da demanda atual. Ao visitar o pas, em
meados dos anos 1990, olhei pela janela do carro e me perguntei em voz alta que
processo geolgico poderia ter criado os vrios montes espaados aleatoriamente
que cobrem o interior do pas. No so montes, meu anfitrio sul-africano
explicou. So os rejeitos da minerao.
Extrair ouro para uma aliana de casamento de tamanho mdio produz cerca
de vinte toneladas de resduos,79 s vezes jogados em rios ou mares, ou
abandonados nos locais de minerao, como vi na frica do Sul. O processo
txico, j que para a extrao as empresas usam a tcnica de lixiviao em pilha:
o minrio com ouro disposto em pilhas e regado com cianeto, que se infiltra
lentamente e separa o material valioso ali presente. Ao mesmo tempo, extrai
metais txicos, como o cdmio, o chumbo e o mercrio. Do processo resta uma
grande poa contaminada por metais pesados e cianeto, ao lado de um monte de
rejeitos de minrio, tambm contaminado. O cianeto um veneno fatal: uma
quantidade do tamanho de um gro de arroz suficiente para matar um ser
humano, e muitos rejeitos de minrio acabam em rios e lagos, matando os
peixes.80
Mas meu anel era to pequenino! Eu me tranquilizei ao pensar que ele
provavelmente s deve ter gerado metade da quantidade mdia de rejeitos. Ento
me dei conta de que, ainda assim, eram dez toneladas. Espero que meu anel no
seja o resultado do derramamento de cianeto sobre montes de terra. O cianeto s
passou a ser aplicado em larga escala ao minrio de ouro a partir de 1887.81 E
talvez o ouro de meu anel seja norte-americano, talvez at californiano, como eu.

Como os primeiros garimpeiros da Califrnia no usavam cianeto, isso o livraria


do legado txico, mas, infelizmente, traria outro, igualmente problemtico.
O ouro foi descoberto no norte da Califrnia 48 anos antes que meu anel fosse
gravado. Em 1848, um homem chamado James Marshall, trabalhando em uma
serraria no norte do estado, encontrou um metal brilhante no rio Americano, em
Coloma. A descoberta de Marshall levou corrida do ouro em 1849: milhares
chegaram regio com esperana de se tornarem ricos.82 Como consequncia, a
populao branca na Califrnia deu um salto de 13 mil para 300 mil at 1854,
enquanto os povos nativos eram dizimados, encolhendo de 150 mil, antes da
corrida do ouro, para cerca de 30 mil por volta de 1870. Sessenta por cento das
mortes tiveram ligao com as doenas introduzidas pelos mineiros invasores; os
outros trinta por cento foram resultado de massacres diretos ou em reservas, onde
os nativos foram realocados fora.83
Naquela poca, o minrio arrancado das margens de rios e montanhas era
embebido em mercrio para a extrao do ouro. O mercrio uma neurotoxina
potente que pode afetar o crebro, a medula, os rins e o fgado. Durante a corrida
do ouro, estima-se que 7.600 toneladas de mercrio tenham sido depositadas em
rios da regio central de Sierra Nevada.84 O mercrio permanece at hoje no meio
ambiente da Califrnia, em rios e sedimentos, e grande parte continuamente
transportada para a baa de So Francisco, onde as pessoas nadam e pescam.
A triste verdade que no sei dizer de onde veio o ouro do meu pequeno anel,
ou quem foi prejudicado por sua fabricao. Sei que, quando ele chegou a mim,
j era de segunda mo, e isso um diferencial. Dois teros do ouro usado em
joalherias so de extrao recente, por isso o mais antigo uma boa opo para
quem associa simbolicamente o metal a amor ou compromisso.
Comprar ouro reciclado, ou que pertenceu a outras pessoas, ou mesmo
abandon-lo por completo, a melhor maneira de assegurar que no estamos
contribuindo para a devastao causada por sua extrao.
Minerais de guerra
A histria do ouro tem muito em comum com a de quase todos os minerais ou
metais necessrios para produzirmos nossas Coisas. Infelizmente, h casos ainda
piores.
Minerais de guerra o termo usado para se referir a pedras valiosas cuja
venda, tributao ou proteo abastece conflitos violentos e financia armas,
grupos criminosos e regimes desumanos. Esses minerais e metais so geralmente
extrados sob condies opressivas, pagando-se quase nada aos trabalhadores. De
acordo com a Global Witness, ONG que lidera a campanha contra diamantes de
guerra, tais pedras geraram fundos para guerras brutais na frica que

resultaram na morte e no xodo de milhes de pessoas. Os diamantes tambm so


usados por grupos terroristas, como a al-Qaeda, para financiar suas atividades e
para a lavagem de dinheiro.85
O papel dos diamantes de guerra ou diamantes de sangue na guerra civil
de Serra Leoa passou a receber ateno mundial em grande parte graas
campanha de combate aos diamantes de sangue da Global Witness, lanada em
1998. A dramtica situao ganhou destaque tambm depois do lanamento do
filme Diamante de sangue (2006), que mostra a brutalidade das foras rebeldes
que controlam as minas sequestrando aldees para transform-los em mineiros,
e meninos para servirem como soldados , assim como das foras
governamentais, que, junto com os rebeldes, matam civis indiscriminadamente.
Durante os onze anos de guerra civil, de 1991 a 2002, o exrcito rebelde
Frente Revolucionria Unida (FRU) difundiu o terror, praticando massacres e
estupros e amputando sistematicamente os membros das vtimas. Milhares de
serra-leoneses foram mortos.86 No incio de 2009, trs comandantes da FRU
foram presos por crimes de guerra e contra a humanidade. Eles foravam
cidados sequestrados a extrair diamantes para depois troc-los por dinheiro e
apoio militar. 87 O comrcio de diamante e de outros recursos naturais esteve na
retaguarda de alguns dos piores crimes de guerra das ltimas duas dcadas, diz
Mike Davis, ativista da Global Witness, acrescentando:
Contudo, apesar de casos como Serra Leoa, ainda no existe uma medida internacional abrangente quanto
a esse problema. Os recursos naturais continuam a alimentar conflitos, com destaque para a Repblica
Democrtica do Congo, onde grupos armados financiados pelo comrcio de minerais cometem atrocidades
contra a populao civil.88

Em 2000, o governo da frica do Sul sediou um encontro entre os principais


pases produtores e comerciantes de diamante, com representantes da indstria e
de ONGs. A teve origem um sistema de rastreamento e certificao internacional
conhecido como Processo de Kimberley. Lanado em janeiro de 2003, busca
garantir uma fonte limpa de diamantes, livre de guerras e violncia. Os pases
participantes devem assegurar que nenhum de seus diamantes financiou grupos
rebeldes ou criminosos que tentem derrubar um governo reconhecido pela ONU.
Cada diamante deve ter certificao oficial e no pode ser importado ou
exportado para um pas no membro.89 Como testemunhou o serra-leons Martin
Chungong Ayafor para a ONU, muitas vezes dito que os diamantes so
eternos. Mas as vidas no so.90
Infelizmente, o Processo de Kimberley no fez jus a todo o seu potencial, e a
indstria de diamantes continua dominada por abusos aos direitos humanos e
ligada a conflitos. A Global Witness relatou que, aps os primeiros cinco anos do
acordo, o trfico de pedras ilcitas est virando uma perigosa regra, mais que

uma exceo.91 Sendo assim, uma das maneiras de se evitar que os diamantes
venham a financiar conflitos e guerras civis deixando de compr-los. A
indstria do diamante faz um fabuloso trabalho em divulgar as pedras como
smbolo de amor, compromisso, riqueza e status. Mas no temos que acreditar
nisso. H inmeras outras maneiras de demonstrar essas coisas.
Coltan
Outro mineral de guerra, este presente em nossos celulares, controles remotos e
PlayStations, o tntalo, derivado de um minrio conhecido como coltan. Ele
resiste ao calor e corroso por cidos mesmo quando submerso neles.92
Embora o coltan seja encontrado em pases como Austrlia, Brasil e Canad,
80% do fornecimento mundial vem do leste da Repblica Democrtica do
Congo, pas politicamente instvel e conturbado pela violncia.93 A minerao do
coltan congols financiou grupos guerrilheiros truculentos aliados a pases
vizinhos, entre eles Ruanda, Burundi e Uganda. O coltan pode ser extrado pela
simples garimpagem e peneirao, como faziam os garimpeiros na corrida do
ouro da Califrnia, em 1849. Assim, quando em 2000 o quilo do mineral refinado
disparou no mercado internacional para seiscentos dlares (em parte graas ao
lanamento do PlayStation 2), milhares de congoleses partiram para as ricas
florestas do pas para consegui-lo, destruindo parques nacionais e outras terras
virgens e arruinando o hbitat dos animais.94 Vrios grupos armados (oficiais e
rebeldes) correram para assumir o comando do negcio, muitas vezes
empregando crianas e prisioneiros de guerra e estuprando as mulheres locais (a
ONU estima em 45 mil o nmero de estupros apenas em 2005).95 Oona King,
membro do Parlamento britnico poca, sintetizou da seguinte forma a situao:
As crianas do Congo eram enviadas s minas para morrer para que as crianas
da Europa e dos Estados Unidos pudessem matar inimigos imaginrios em seus
quartos.96
A minerao do coltan tem sido um negcio extremamente lucrativo para
militares e paramilitares do Congo e dos pases vizinhos. Segundo estimativas, o
Exrcito de Ruanda, que ocupou e desocupou regies do Congo ao longo da
ltima dcada, levantou 500 milhes de dlares vindos da extrao do coltan
apenas entre abril de 2007 e outubro de 2008.97 As empresas que vendem os
produtos contendo coltan tambm obtm lucros estrondosos. E claro que sua
maior preocupao investir esse montante em propaganda do mais novo
aparelho eletrnico, e no em uma forma de acabar com o rastro de violncia que
no raro segue o metal.
Bertrand Bisimwa, ativista congols de direitos humanos, analisa assim a
maneira como muitas pessoas veem seu pas:

Desde o sculo XIX, quando o mundo olha para o Congo, v uma pilha de riquezas com uma gente negra
inconvenientemente plantada em cima. Eles erradicam o povo congols para tomar posse de minas e
recursos. Eles nos destroem porque somos uma inconvenincia.98

Alguns fabricantes de eletrnicos declararam publicamente que baniram por


completo o tntalo extrado da frica, embora, conforme mostrado no filme
Diamante de sangue, rastrear as fontes atravs de tantos atravessadores e
distribuidores seja algo fcil de falar e difcil de fazer. Uma soluo mais
promissora para resolver o problema reside no banco de dados de impresses
digitais de coltan que cientistas esto montando e que exequvel, porque cada
local de minerao tem uma histria geolgica distinta e produz metal com uma
composio especfica.99 O banco de dados permitir criar um sistema de
certificao internacional para o coltan nos moldes do Processo de Kimberley, de
modo a que os fabricantes de eletrnicos possam ter certeza de que esto
comprando o material em minas legalizadas, com condies de trabalho e padres
ambientais decentes.
No entanto, a melhor soluo de todas no s no caso do coltan, mas
tambm no do ouro e de outros metais presentes nos eletrnicos aumentar a
durabilidade dos aparelhos atuais, para que no tenhamos de descart-los e
substitu-los to rapidamente. Tambm precisamos exigir dos produtores que os
recolham quando no os quisermos mais. Programas de devoluo, como os que
agora so obrigatrios em toda a Unio Europeia, permitem aos fabricantes
recuperar o tntalo (e outros componentes) para reutiliz-lo. Dessa maneira,
conservamos o lixo eletrnico longe dos aterros sanitrios e diminumos a presso
sobre as minas.
O Earthworks calcula que se 130 milhes de celulares fossem reciclados,
renderiam 5,5 toneladas de ouro e de outros metais preciosos. A cada ano, 150
milhes de celulares so jogados no lixo nos Estados Unidos, bem como 300
milhes de outros aparelhos eletrnicos. Estima-se que existam outros 500
milhes de celulares completamente sem uso nas gavetas.100 uma quantidade
enorme de material em perfeito estado para a (re)utilizao.

PETRLEO
Nenhuma discusso sobre guerras inflamadas por recursos naturais estaria
completa se no mencionssemos o petrleo. Ele usado para mover muitos dos
processos de produo das nossas Coisas. Fornecer energia para mquinas e
veculos e aquecer nossas residncias consome 84% do petrleo usado
anualmente.101 Os 16% restantes vo para a produo de plstico, farmacolgicos
e fertilizantes, alm de Coisas como lpis de cor, chiclete, tinta, detergente,

desodorante, pneus e amnia.102


Perfurar poos, processar e queimar petrleo so procedimentos sujos e
prejudiciais sade das pessoas e do planeta. Outro grande problema que o
petrleo est se tornando escasso. Quando for atingido o chamado pico do
petrleo (ponto em que j se usa mais petrleo do que a quantidade ainda
disponvel), a produo diminuir. A Agncia Internacional de Energia (AIE),
que rastreia suprimentos energticos ao redor do mundo, acredita que atingiremos
esse ponto por volta de 2020, mas provavelmente antes passaremos por uma
crise do petrleo, quando a demanda ultrapassar o fornecimento e a extrao se
tornar cada vez mais cara.103
Aps avaliar oitocentos grandes campos petrolferos no mundo (trs quartos da
reserva global), a AIE concluiu que os atuais padres de uso de energia so
evidentemente insustentveis. De acordo com o economista chefe da agncia,
Fatih Birol, caso a demanda de petrleo permanea constante, o mundo ter que
encontrar o equivalente a quatro Arbias Sauditas para manter a produo, e mais
seis, se quiser acompanhar o aumento esperado na demanda entre o presente e
2030.104 Temos que abandonar o petrleo antes que ele nos abandone, e
precisamos nos preparar para esse dia, disse Birol. Quanto mais cedo
comearmos, melhor, porque todo o nosso sistema econmico e social est
baseado no petrleo. E para mudar ser necessrio muito tempo e dinheiro.105
Apesar dos fatos, muitos governos tm demorado a investir em alternativas, e
alguns como o dos Estados Unidos , ao invs disso, tm financiado
dispendiosas guerras para proteger o acesso a esse combustvel fssil. Todos ns
ouvimos falar sobre a ligao entre as reservas de petrleo no Oriente Mdio e o
engajamento militar dos Estados Unidos na regio. Entretanto, a explorao em
pases como Equador e Nigria tem sido igualmente devastadora, apesar de
receber menos ateno. No Equador, a Texaco (atual Chevron) passou quase trs
dcadas, entre 1964 e 1992, extraindo petrleo de uma rea da floresta amaznica
trs vezes maior que Manhattan. Destruiu grande parte da fauna e da flora locais.
Violando padres ambientais, despejava nas guas os resduos txicos e a lama
de subprodutos da perfurao saturados de carcingenos, como o benzeno, o
cdmio e o mercrio. A Texaco deixou mais de seiscentos poos de dejetos
descobertos e sem revestimento, que vazam substncias qumicas, como o cromo
hexavalente, em rios e crregos que abastecem mais de 30 mil pessoas. A
populao local est sofrendo com nveis alarmantes de cncer, problemas no
aparelho reprodutivo e doenas congnitas.106 Em uma demorada batalha judicial
de Davi contra Golias, a populao exige que a empresa limpe a baguna e pague
pela devastao.
O futuro parece um pouco mais promissor: em 2007, o governo do presidente
equatoriano Rafael Correa anunciou que pretendia proteger os campos
petrolferos localizados na floresta de Yasun. A Yasun engloba 1 milho de

hectares de floresta tropical intocada, tribos indgenas e magnficas espcies da


flora e da fauna, muitas ameaadas de extino. Tambm abriga uma das maiores
reservas de petrleo no exploradas do mundo, com capacidade de cerca de 1
bilho de barris. Deixar de extrair esse petrleo pode evitar a liberao de
aproximadamente 400 milhes de toneladas de carbono na atmosfera.107
Defender o campo petrolfero de Yasun um gesto ousado, considerando que
cerca de 70% da riqueza do Equador vem do petrleo.108 Ento como planejam
conseguir isso? O governo equatoriano pediu comunidade internacional que lhe
pague metade da receita que resultaria da explorao de quase toda a vida til dos
campos de petrleo, o que significa 350 milhes de dlares ao ano por uma
dcada.109 um grande negcio: uma ideia realmente inovadora que outros pases
em desenvolvimento poderiam empregar para proteger os prprios recursos e
evitar a mudana climtica. Infelizmente, embora os governos da Espanha, da
Noruega e da Itlia tenham declarado apoio ao plano de Correa, nenhum deles
ofereceu dinheiro. S a Alemanha o fez, em junho de 2009, com a promessa de
doar 50 milhes de dlares todos os anos.110
Na Nigria o vilo tem um nome diferente, mas a histria parecida. Em
1958, a Shell se estabeleceu na Ogonilndia, uma das regies mais frteis do pas.
Os 500 mil ogonis constituem uma minoria tnica e no so reconhecidos pela
Constituio nigeriana. Eles no tm direito ao uso dos minerais de sua terra e,
assim como no Equador, seu solo foi devastado por vazamentos, lama industrial e
outros subprodutos da perfurao.
Aps dcadas sendo castigados pela pobreza, por crises de sade pblica e
devastao ambiental, enquanto a Shell extraa o equivalente a milhes de dlares
em petrleo de sua terra, os ogonis comearam a se organizar para lutar por seus
direitos. Em 1990, formaram o Movimento pela Sobrevivncia do Povo Ogoni
(Mosop), grupo de resistncia pacfica sob a liderana do carismtico escritor,
empresrio, produtor de televiso e ativista ambiental Ken Saro-Wiwa. 111 Orador
brilhante, Ken rodou o mundo divulgando a pouco conhecida catstrofe em sua
terra. O trabalho do lder ogoni criou uma slida rede internacional comprometida
em pressionar a Shell a sustar o dano ambiental, respeitar os direitos humanos e
dividir os lucros do petrleo de maneira mais justa com as comunidades locais.
Por todo o mundo, estudantes comearam a protestar em postos de gasolina da
Shell. Cineastas entrevistaram Ken e visitaram a Ogonilndia. Ativistas em prol
da responsabilidade e da transparncia empresarial chegaram a apresentar
resolues nas reunies anuais da Shell. Greenpeace, Project Underground,
Essential Action e outros grupos lanaram campanhas em apoio aos ogonis.112
Naquele momento, a Nigria vivia sob uma ditadura militar liderada pelo
infame Sani Abacha. A Shell, que mantinha uma relao quase simbitica com o
governo, era a maior petrolfera em uma economia que obtm mais de 85% de
sua receita dessa atividade. Nem o governo nem a Shell estavam satisfeitos com a

atuao de Ken. Em 1993, a multinacional saiu da Ogonilndia, at certo ponto


em decorrncia dos protestos do Mosop. No entanto, uma troca de
correspondncias entre seus dirigentes e os lderes nigerianos revelou que a
multinacional ainda queria silenciar o movimento que lhes causava problemas.113
Mesmo diante das crescentes ameaas, Ken no desistiu de sua luta at o ltimo
dia do seu prematuro fim. Eis um trecho de seu discurso ao tribunal especial,
designado pelos militares, que julgou o caso depois que ele e mais quinze ogonis
foram presos sob falsas acusaes.
Alarmado com a aviltante pobreza do meu povo, que vive em uma terra dotada de riquezas, aflito por sua
marginalizao poltica e seu estrangulamento econmico, furioso pela devastao de seu solo, sua herana
ltima, ansioso por preservar seu direito a vida e a condies decentes, e determinado a inaugurar neste
pas um sistema democrtico completo e justo, que proteja todo e qualquer grupo tnico e que nos d a
todos o espao vlido de direito entre a civilizao humana, dediquei meus recursos materiais e
intelectuais, minha prpria vida, a uma causa em que tenho crena absoluta.114

Ken foi condenado por um assassinato ocorrido em uma rea isolada pelos
militares, embora sequer estivesse perto do local do crime. No fim das contas, ele,
de fato, dedicou a vida causa: foi enforcado no dia 10 de novembro de 1995.
Houve um clamor internacional. Lembro exatamente onde estava quando
soube da notcia: em Nova York, na igreja de Riverside, num encontro
internacional de ativistas de meio ambiente e direitos humanos, discutindo a
globalizao econmica. Muitos dos presentes acompanhavam a causa dos
ogonis. Eu sabia que Ken fora julgado num tribunal secreto, parcial e sem
credibilidade. Ainda assim, no acreditava que seria enforcado. A Anistia
Internacional havia liderado uma campanha em seu favor. Governos,
organizaes de direitos humanos e escritores ilustres de todo o mundo pediram
ao governo da Nigria que poupasse Ken e seus companheiros. Ele era o autor de
uma das novelas televisivas mais assistidas na frica. Era encantador e
internacionalmente reconhecido. Muitos naquele dia na igreja o conheciam e o
consideravam um amigo. Assim, no era o tipo de ativista cuja morte pudesse ser
varrida para debaixo do tapete.
Contudo, aconteceu. Quando ouvimos a notcia, corremos para as ruas e
marchamos at o escritrio da Shell, no centro de Manhattan. Alguns choravam.
Outros estavam to enfurecidos que se deitaram na entrada do prdio, bloqueando
a porta at a chegada da polcia. Eu estava em choque; havia superestimado a
vulnerabilidade do governo nigeriano presso internacional, subestimando a
fora de seu desejo de silenciar Ken. Mas eles no o calaram de fato: sua
memria continua a inspirar o combate a projetos petrolferos nocivos. Segundo
relatos, foram estas suas ltimas palavras: Senhor, leve minha alma, mas a luta
continuar.115
E de fato continua, no tribunal e nas ruas. O processo Wiwa contra Shell

acusou a empresa de fornecer armas, transporte e orientao para os militares


nigerianos eliminarem a oposio ogoni. Entre os que processaram a Shell
estavam os familiares de Ken, de seus companheiros executados agora
conhecidos como os Nove Ogonis e de outros ogonis torturados e, em alguns
casos, mortos por resistirem empresa e apoiarem o Mosop.116
Alguns dias antes do julgamento no tribunal federal de Nova York, em junho
de 2009, a Shell concordou em pagar uma indenizao extrajudicial de 15,5
milhes de dlares aos parentes de Ken e das outras vtimas. No entanto, a
empresa negou qualquer responsabilidade pelas mortes, chamando a indenizao
de gesto humanitrio. Uma parte do dinheiro foi designada para um fundo em
benefcio do povo ogoni.117 Embora a indenizao tenha sido nfima se
comparada extenso dos delitos, um passo adiante na luta para responsabilizar
grandes empresas por seus crimes.
Apesar de a Shell no ter voltado para Ogonilndia, ela continua a extrair mais
de 250 mil barris de petrleo na Nigria diariamente.118 Ainda que tenha sido
forada a melhorar suas prticas, o desrespeito ao povo e ao meio ambiente em
reas de perfurao permanece uma regra da empresa. Em maio de 1998, menos
de trs anos aps a execuo de Ken, membros de outra comunidade da Nigria
os ilajes foram baleados e dois acabaram mortos enquanto participavam de um
protesto pacfico numa plataforma de petrleo da Chevron, na costa do pas.119
Segundo a EarthRights International, que atua como consultora no Wiwa contra
Shell e no caso da morte dos manifestantes na plataforma, a Chevron chamou a
polcia e o exrcito nigerianos, transportou-os at a plataforma em helicpteros da
empresa e supervisionou o ataque contra os manifestantes.120
Em outras palavras: prosseguimos com violncia e destruio para atender s
nossas demandas. Entretanto, temos timas alternativas ao petrleo. Como muitos
cientistas e empresrios agora concordam, o sol e os ventos podem dar conta de
boa parte de nossa necessidade de energia. Ao combinar energia renovvel com
uma vital reduo na demanda, por meio de maior eficincia energtica e
melhorias abrangentes (do planejamento do uso da terra a sistemas de transportes
e padres de consumo), poderamos ter energia suficiente para deixar todo o
petrleo debaixo do solo.
O petrleo utilizado na fabricao de plstico pode ser substitudo por outros
materiais, inclusive orgnicos. Por mais de uma dcada, David Morris, do
Institute for Local Self-Reliance, documentou o potencial tcnico e os benefcios
ambientais da mudana de uma economia de materiais base de petrleo para
outra baseada em carboidratos.121 Qumicos que pesquisam solues alternativas,
ativistas da agricultura sustentvel e defensores da sade ambiental formaram a
Sustainable Biomaterials Collaborative, que vem estabelecendo critrios para
assegurar que a transio para materiais de base vegetal ocorra tendo em vista um
planeta seguro, saudvel e justo.122

REPENSANDO A EXTRAO
Talvez seja possvel extrair metais, carvo ou petrleo sem abusos ao meio
ambiente e aos direitos humanos, mas eu ainda no presenciei isso. E, no caso
dos metais pesados txicos como chumbo e mercrio ou do petrleo, tir-los
do solo s o primeiro problema. O uso desses recursos contribui para uma
segunda gerao de questes, j que muitos metais pesados so neurotoxinas,
carcingenos e toxinas reprodutivas (que diminuem a capacidade de gerar
crianas saudveis).
Representar, sem dvida, um grande investimento no apenas mudar a
mentalidade no interior das empresas e das indstrias, mas redesenhar tudo, de
bens de consumo a sistemas de energia sustentveis, alm de padres culturais,
como os que relacionam anis de ouro cravejados de diamantes a uma declarao
de amor. O planeta e a vida na Terra dependem dessas mudanas.
Carvo
O carvo no entra na minha lista de rochas porque pouco usado como componente direto
de bens de consumo. No entanto, a exemplo da gua e do petrleo, alimenta mquinas que
fazem nossas Coisas, por isso merece ateno.
O carvo gera muita energia (40% da energia do mundo e 49% da energia nos Estados
Unidos),1 mas uma fonte extremamente suja. No passado, quando era abundante, as
pessoas resistiam ideia de que fosse prejudicial. Canarinhos eram soltos nas minas para
assegurar que o ar no estivesse envenenado, os tetos dos tneis desabavam, ocorriam
incndios e exploses e a silicose diminua a expectativa de vida dos mineradores. Diante de
tudo isso, seria fcil compreender a periculosidade da extrao. Mas no! Agora no podemos
mais fechar os olhos. A abertura e o funcionamento de uma mina de carvo degradam a
vegetao, o solo e os lenis freticos; destroem a fauna e a flora; arrunam a qualidade do ar
com poeira e cinzas; ferem a paisagem para sempre, em especial quando o topo das
montanhas removido. As minas produzem toneladas de rejeitos, como cinzas e sedimentos
que contm mercrio, urnio e arsnio, entre outros metais pesados.
A queima desse produto constitui a maior contribuio do homem presena do dixido de
carbono na atmosfera, alm de ser fonte de metano ambos os gases so comprovadamente
responsveis pela mudana climtica e o aquecimento global. Em seu livro Big Coal, Jeff
Goodell assinala que entre 1975 e 2001, as emisses anuais de metais txicos das usinas
termeltricas a carvo praticamente dobraram de 350 para setecentas toneladas. Essas
emisses respondem por 40% das toxinas do ar relatadas Agncia de Proteo Ambiental
(EPA).2
De todos os impactos da minerao do carvo, a exploso do topo das montanhas o mais
abominvel. o mtodo preferido em Appalachia, adotado quando j no restavam veios
prximos superfcie e cavar tneis e poos tornou-se proibitivamente custoso. A loucura
que nem no interior dessas montanhas existe muito carvo. H carvo acessvel em outros
estados americanos, como Montana e Wyoming.3 Ento por que ainda o procuram em
Appalachia?
As empresas de minerao do local e os moradores que acreditaram na histria alegam
que a regio entrar em colapso sem os empregos das minas. Mas a verdade justamente o
contrrio. Apesar dos 13 bilhes de toneladas de carvo extrados da Virgnia nos ltimos 150
anos, os moradores tm a renda familiar mais baixa do pas, com uma taxa de alfabetizao
na regio ao sul das minas equivalente de Cabul, no Afeganisto.4
A verdade que h lucro suciente para que as mineradoras sigam com a prtica em
Appalachia. E ainda h a facilidade de no terem de pagar coisa alguma pelo dano ecolgico
e a destruio que esto causando.

O pavor da remoo do topo das montanhas e da imensa desordem climtica me inspirou a


instalar painis solares em casa. Infelizmente, no teremos tempo para instal-los em todas as
casas e, mesmo que tivssemos, isso no impediria o uso intensivo de carvo para ns
industriais. Sua extrao e queima so to devastadoras que s h uma soluo: deixar o
carvo no buraco. Existe um consenso global cada vez maior de que o clima simplesmente
no pode sustentar termeltricas a carvo.
1. Electricity Overview, baseado em dados da Agncia Internacional de Energia (AIE), Key
World
Energy
Statistics
2008,
Pew
Center
on
Global
Climate
Change
(pewclimate.org/technology/overview/electricity).
2. Jeff Goodell, Big Coal: The Dirty Secret Behind Americas Energy Future , Nova York,
Houghton Mifflin Harcourt, 2006, p.146.
3. Ibid., p.10.
4. Ibid., p.xx.

BENEFCIOS DESIGUAIS
Voc deve ter notado uma linha comum entre as histrias da vinca-demadagascar, dos diamantes de Serra Leoa, do coltan do Congo, do petrleo da
Nigria e do carvo de Appalachia. Em todos esses lugares existe abundncia de
recursos naturais valiosos, mas, por alguma razo, a populao local fica com o
menor pedao do bolo em termos econmicos e ambientais. Na verdade, diversas
regies com recursos no renovveis, como florestas, metais e minerais, acabam
empobrecidas diante da economia global, com seus cidados frequentemente
abandonados fome e doena. Esse paradoxo conhecido como a maldio
dos recursos naturais.
Alguns economistas e cientistas sociais afirmam que a maldio surge quando
um pas ou regio se apoia demais em seus recursos, com seu pessoal mais
qualificado sendo atrado para empregos relacionados extrao, de modo que
outros setores econmicos simplesmente no conseguem competir. Entretanto, os
preos desses recursos naturais podem flutuar conforme os caprichos da
economia globalizada, criando grave instabilidade. Outros observadores apontam
que os minerais de guerra sustentam o caos poltico e, em consequncia, o
econmico. Deborah Brutigam, professora da Universidade Americana, em
Washington D.C., lembra que os governos cujas economias so baseadas em
recursos naturais no dependem da arrecadao de impostos, o que significa que
o pacto entre governo e cidados fraco se as populaes tentam reclamar seus
direitos, os lderes sempre podem usar o valor obtido com os recursos para
financiar um aparato militar que as silencie.123 A prtica de externalizar custos
que permite s multinacionais destrurem o meio ambiente onde elas perfuram,
mineram e extraem, sem consequncias financeiras aumenta a devastao local.
A maldio dos recursos naturais em um pas revela apenas uma faceta de uma
situao global complexa dominada por injustia. Como veremos nos prximos

captulos, a extrao internacional envolve uma rede de jogadores ambiciosos e


corruptos, entre eles as multinacionais, os governos e os bancos de
desenvolvimento internacional. J os milhes de pessoas que vivem e trabalham
nas terras onde se pratica a extrao so praticamente deixados de fora da
equao.
Por todo o mundo, muitas comunidades indgenas vivem em reas ricas em
matrias-primas, alvo da explorao da madeira, da minerao e da perfurao
para petrleo e gs, entre outros tipos de extrao. Os meios de vida e a cultura
desses povos em geral dependem da terra, que eles respeitam e protegem a partir
de relaes sustentveis estabelecidas ao longo de centenas, quando no milhares
de anos. Mas tais comunidades costumam ser excludas da tomada de decises
sobre projetos que afetam seus recursos e sua gente.
Fico feliz em poder dizer que os indgenas esto ganhando terreno ao
assegurar seus direitos de participao nos processos de planejamento ambiental
mesmo que ainda tenham que lutar por isso. Em 13 de setembro de 2007, aps
mais de vinte anos de campanha e negociao, a ONU aprovou a Declarao dos
Direitos dos Povos Indgenas, um grande passo para a proteo dos direitos
ambientais e econmicos, entre outros, dessas comunidades. A declarao foi
aprovada por uma esmagadora maioria de 143 votos a favor e apenas quatro
contra Canad, Austrlia, Nova Zelndia e Estados Unidos.124
Mas, como explica o Grupo Internacional de Trabalho sobre Assuntos
Indgenas, traduzir esse reconhecimento poltico em avanos concretos em
mbito local, nacional, regional e internacional continua um grande desafio para
os povos indgenas.125 Diversas organizaes ao redor do mundo trabalham para
influenciar investidores de projetos extrativistas a seguir padres mais elevados de
direitos humanos, ambientais e sociais. E alguns grupos ativistas j conseguiram
convencer investidores pblicos e privados.
Por exemplo, o Banco Mundial, um dos maiores investidores do mundo em
projetos de infraestrutura, poltica e extrao, empresta em mdia 25 bilhes de
dlares por ano a pases em desenvolvimento incluindo mais de 1 bilho de
dlares especificamente para indstrias extrativistas.126 At 1987, o banco sequer
contava com procedimentos de superviso ambiental.127 A instituio acabou
adotando um processo inadequado aps longas e inflamadas campanhas
realizadas por grupos de direitos humanos e ambientais. Em junho de 2003,
endossou a Iniciativa de Transparncia das Indstrias Extrativas (Eiti), programa
que estimula maior participao da sociedade civil nas atividades das indstrias
extrativistas dos pases ricos em recursos naturais.128 Mas, mesmo com a
implementao de polticas, continua a financiar projetos devastadores e se omite
quanto a empregar sua influncia para incentivar, em pases em desenvolvimento,
a transparncia nas indstrias e o envolvimento das comunidades.
Aps testemunhar projetos do Banco Mundial na sia e na frica, e de

receber respostas inadequadas todas as vezes que me dirigia a seus escritrios, em


Washington, com questes e informaes novas, tenho de concordar que o
melhor a fazer limitar o poder dessas instituies. Atravs da campanha
internacional Boicote aos Ttulos do Banco Mundial (WBBB), muitos esto
conseguindo que seus fundos de penso, sindicatos, igrejas, municpios e
universidades no comprem ttulos do banco. Ao reduzir o financiamento dos
ttulos, a campanha pressiona para que o Banco Mundial interrompa projetos
nocivos.129
Como os riscos e os impactos negativos, tambm os benefcios os lucros e os
recursos dos projetos extrativistas no so partilhados de maneira equitativa.
Jared Diamond, autor de Colapso, nota que o consumo mdio de recursos como
petrleo e metais e a produo de dejetos, como plsticos e gases do efeito estufa,
so aproximadamente 32 vezes mais altos na Amrica do Norte, Europa
ocidental, Japo e Austrlia do que no mundo em desenvolvimento. 130 Os
Estados Unidos consomem o percentual mais alto com apenas 5% da populao
do planeta, o pas responsvel por cerca de 30% de todos os recursos
consumidos. Ao todo, 25% da populao mundial que vive em pases
desenvolvidos consome aproximadamente 75% dos recursos globais.131
Na verdade, consumimos o equivalente a mais do que os recursos produzidos
pela Terra a cada ano. Ou seja, so necessrios recursos de 1,4 planeta
anualmente para dar conta de nossas demandas.132 Isso s possvel porque ele
teve tempo de acumular recursos extras, mas agora eles esto se esgotando.
como se uma famlia guardasse dinheiro anos a fio e depois aumentasse muito
seus gastos. Durante algum tempo, ela pode gastar mais do que ganhou,
devorando suas economias, mas no fim das contas no sobrar nada.
Caso todos os pases usassem os recursos no ritmo dos Estados Unidos,
precisaramos de cinco planetas para nosso sustento.133 A BioRegional e a World
Wildlife Fund, organizaes com sede na Europa, criaram o programa One Planet
Living para reduzir o uso dos recursos naturais, fortalecer a sade ecolgica e
comunitria e assegurar a partilha igualitria do que usado. Para alcanar seus
objetivos, o projeto estimula uma economia de materiais reduzida e novas normas
culturais compatveis com os recursos disponveis.134
Igualdade no quer dizer que todos deveriam reduzir o uso dos recursos isso
seria terrivelmente injusto. Europa e Estados Unidos, por exemplo, precisam
consumir menos, ao passo que outros pases precisam aumentar o consumo, de
modo a atender s suas necessidades mais bsicas. Temos que encontrar um
ponto de equilbrio. E a extrao deve respeitar os limites ecolgicos do planeta.

TRANSFORMANDO A EXTRAO

Para mudar as perspectivas de vida no planeta, devemos reduzir radicalmente a


demanda dos materiais extrados, aumentar a eficincia e a produtividade dos
recursos usados e estimular programas de reutilizao e reciclagem. E precisamos
de uma distribuio mais justa tanto dos danos quanto dos benefcios da extrao.
Ainda que os padres de sustentabilidade (como o estipulado pelo Conselho de
Manejo Florestal) e a integrao das vozes de trabalhadores e comunidades no
planejamento de projetos extrativos (como nas iniciativas de administrao
florestal comunitria) ajudem, necessrio mudanas mais profundas para acabar
com a crise de esgotamento global de recursos naturais e evitar suas
consequncias. Detectei dois estgios nesse processo e uma mudana de postura
que contribuem para isso.
1. Estgio inicial
Na hora do projeto preciso redesenhar nossos sistemas de produo para que
utilizem menos recursos, reduzindo, assim, a necessidade de extrao.
Do ponto de vista de materiais e energia, nosso atual modelo econmico e
industrial bastante ineficiente. Poderamos usar e desperdiar menos. Todos os
dias, as indstrias americanas utilizam material equivalente a vinte vezes o peso
de cada habitante do pas. Em um ano, essa conta soma mais de 500 mil quilos
por americano.135
Um nmero cada vez maior de cientistas, ativistas, economistas, funcionrios
pblicos e empresrios reivindica um aumento expressivo na produtividade dos
recursos em outras palavras, que se extraia muito mais de cada material ou
energia consumidos.
O centro de pesquisas Instituto Wuppertal pelo Clima, Meio Ambiente e
Energia reuniu um grupo de designers, economistas e especialistas em
desenvolvimento e materiais e lanou o Factor 10 Club. Em 1994, eles
apresentaram uma declarao que exigia o aumento de dez vezes na
produtividade dos recursos no perodo de cinquenta anos, o que acreditavam
tecnicamente plausvel, caso passemos a empregar nosso know-how na gerao
de novos produtos e servios e em novos mtodos de produo.136
H muitos exemplos de que o design contribui para melhorar a eficincia dos
recursos reduzir o tamanho das embalagens e reformular os produtos so
alguns. Com menos materiais na composio, eles se tornam mais leves. Outras
estratgias incluem tornar as Coisas mais:
Durveis: os produtos no precisam ser descartados e substitudos to
rapidamente.
Reparveis: aqui se inclui o benefcio da gerao de empregos.

Reciclveis: os materiais devem ser escolhidos segundo sua capacidade de


manter a integridade quando reciclados. Alguns materiais se degradam
rapidamente, ao passo que outros podem ser reciclados vrias vezes.
Adaptveis: em vez de descartar celulares e laptops assim que ficam obsoletos,
os aparelhos podem ter componentes reaproveitados e atualizados, como as
lentes de uma cmera.
Nossas mentes mais brilhantes podem e devem alar voo em busca de um
desenho industrial de ponta cujo objetivo seja a melhoria na rapidez, no estilo e,
sobretudo, na desmaterializao o uso de menos recursos. Por exemplo, a
msica digital substituiu uma grande quantidade de vinil, fitas cassete e
embalagens de CD. Os elegantes monitores e TVs de tela plana esto
substituindo os antigos aparelhos. As embalagens so mais finas e leves. Em
diversos setores, o uso de matria-prima na fabricao dos produtos est
diminuindo. Infelizmente, o progresso pode ir por gua abaixo se os nveis de
consumo no baixarem.
2. Estgio final
Uma grande quantidade de metal, papel, madeira e gua gasta pode ser reciclada
ou reutilizada. Como os materiais j foram extrados e processados, melhor
mant-los em uso do que descart-los e comear a explodir mais montanhas ou
derrubar mais florestas. (Isso no vale para compostos txicos, como o plstico
PVC, ou metais pesados, como o chumbo e o mercrio, que no deveriam ser
reciclados, e sim retirados de uso e substitudos por materiais atxicos e
ecologicamente compatveis.)
3. Antes de consumir
Devemos sempre nos perguntar: so mesmo necessrios tantos materiais para
satisfazer nossas necessidades? Como mostrar afeto, dedicarmo-nos aos filhos e
ter direito ao lazer sem usar cada vez mais recursos? Nosso status poderia ser
medido por bondade, experincia e sabedoria, e no pelas roupas que vestimos,
os carros que temos na garagem e o tamanho das nossas casas. Sejamos criativos!
E podemos voltar a compartilhar atividade social bsica. Programas de uso
comum de carros, como o Zipcar, bibliotecas com sistema de emprstimo de
ferramentas, como a da cidade de Berkeley, alm da boa e velha camaradagem
entre vizinhos so timas estratgias para atender s nossas necessidades com
menos recursos naturais. Essa abordagem tem o benefcio de fortalecer a

comunidade e desenvolver as relaes interpessoais, que os psiclogos e


cientistas sociais provaram ser um fator importante para a felicidade e a sade
mental.

2. PRODUO

As indstrias extrativas causam impactos impressionantes, entre eles guerras civis. Mas o
estgio seguinte, necessrio para produzirmos nossas Coisas, no menos devastador.

No captulo anterior, descrevi como adquirimos a maior parte das matrias-primas


que compem nossas Coisas e de onde vem a energia necessria para a sua
extrao do subsolo ou da superfcie da terra. Mas h uma outra categoria sem a
qual a maioria dos objetos no poderia ser fabricada nem apresentar certas
propriedades: os materiais sintticos, elaborados em laboratrios.
Os qumicos combinam molculas para criar polmeros que tornam as Coisas
mais duras, elsticas, macias, colantes, brilhosas, mais absorventes, duradouras,
ou ainda resistentes a fogo, parasitas e gua. Criam tambm ligas metlicas, ou
combinaes de metais para obter propriedades especficas por exemplo, o ao
inoxidvel rene a fora do ferro e as caractersticas antioxidantes do cromo.
Atualmente, existem cerca de 100 mil compostos sintticos em uso na
produo industrial.1 Eles no so bons nem maus em si mesmos. Exemplos de
sintticos comuns so os plsticos, o polister. Alguns sintticos so elaborados a
partir de componentes naturais, outros so desenvolvidos inteiramente em
laboratrio. Mas nenhum deles existia antes na natureza.
O impacto da maioria desses compostos na nossa sade e no bem-estar do
planeta um grande mistrio, pois poucos tiveram seus efeitos analisados ao
longo do meio sculo de sua existncia.2 Antigamente, dizia-se que a baixa
exposio a componentes qumicos no apresentava riscos sade. Mas, como
ficou provado com a revolucionria pesquisa dos cientistas ambientais Theo
Colborn e John Peterson Myers, coautores (com Dianne Dumanoski) do livro O
futuro roubado, a exposio a baixas concentraes tambm pode levar a
resultados trgicos a longo prazo. Os efeitos mais nefastos aparecem na gerao
seguinte, causando baixa imunidade, diminuio da capacidade cognitiva,
distrbio do dficit de ateno, infertilidade e cncer, fora os malefcios dos quais
ainda no estamos cientes.3
Mais adiante falarei sobre os impactos negativos j detectados em alguns
sintticos. Agora vamos examinar alguns processos produtivos e ver como nossas
Coisas so fabricadas. E dentro da enorme variedade de processos, decidi
comear a investigao por algumas das minhas Coisas favoritas.

MINHA CAMISETA DE ALGODO


Considero a camiseta de algodo uma grande inveno: confortvel, verstil,
absorvente e lavvel. E, alm de barata, posso us-la em praticamente qualquer
ocasio. Como no amar uma camiseta? Bem, vejamos
A histria de minha camiseta abre uma janela para observar toda a indstria
txtil, comeando pelas plantaes. O slogan do algodo poderia ser: macio,
txico e sedento por gua! Arbusto nativo dos trpicos, ele hoje cultivado nos
Estados Unidos, no Uzbequisto, na Austrlia, na China, na ndia e em pases
africanos como Benin e Burkina Faso. Sua produo global soma mais de 25
milhes de toneladas por ano, o bastante para confeccionar quinze camisetas para
cada pessoa no planeta.4
Algodoeiros adoram gua.5 E a irrigao desperdia uma grande quantidade
do lquido atravs da evaporao e de vazamentos.6 O problema nos remete aos
conceitos de gua virtual e pegada hdrica apresentados no captulo anterior;
pases compradores de algodo consomem enormes quantidades de gua fora de
suas fronteiras. Por exemplo, metade dos 135 metros cbicos usados anualmente
para o consumo de algodo por pessoa nos Estados Unidos importada.7 Na
Europa, 84% da pegada hdrica relativa ao algodo tem origem em outras partes
do mundo, o que significa que os consumidores americanos e europeus esto
absorvendo a gua disponvel em outros pases.8 Lembre que as pegadas hdricas
se referem utilizao da gua no apenas durante o cultivo, mas tambm no
processamento do algodo, bem como poluio causada por ambos os
processos.
Um dos exemplos mais trgicos de esgotamento de gua ocorreu na antiga
repblica sovitica do Uzbequisto, onde fazendas de algodo do governo
drenaram os rios que desembocavam no mar de Aral, o quarto maior mar interno
do mundo. Seu volume de gua foi reduzido em 80% entre 1960 e 2000,
transformando uma grande rea verde e frtil em semideserto.9 A diminuio do
mar de Aral mudou o clima da regio: os veres tornaram-se mais quentes e
curtos, e os invernos mais frios, com menos chuvas e violentas tempestades de
areia. Estas, por sua vez, espalham sal e pesticidas (inclusive o DDT) pela
atmosfera. O cultivo do algodo no apenas esgota a quantidade de gua como
prejudica a qualidade da que resta; a que sobrou, nesse caso, est cada vez mais
poluda por uma grande quantidade de agrotxicos.10
Para cada quilo de algodo colhido nos Estados Unidos, os agricultores
aplicam trezentos gramas de fertilizantes qumicos e pesticidas.11 Muitos dos
pesticidas usados nas lavouras (inseticidas, herbicidas e fungicidas) esto entre os
produtos qumicos mais carcinognicos, pois foram desenvolvidos para uso
simultneo em guerras.12 No cultivo convencional do algodo, os produtos

qumicos so aplicados nos campos antes do plantio, para a esterilizao do solo.


Muitas vezes, as sementes so mergulhadas em fungicida. Depois, as plantas so
pulverizadas com pesticidas durante o cultivo.13
Os agrotxicos agem de forma indiscriminada: exterminam os insetos que se
alimentam dos algodoais da mesma maneira que matam os insetos benficos e os
micro-organismos do solo. Acabar com os insetos benficos significa eliminar os
predadores naturais dos insetos nocivos, o que exige mais pesticidas. Entretanto,
ao longo do tempo, mais de quinhentas espcies de insetos, 180 ervas daninhas e
150 fungos desenvolveram resistncia a veneno.14 Tudo isso contribui para
manter as empresas qumicas ocupadas em desenvolver mais produtos, enquanto
os agricultores ficam condenados ao crculo vicioso dos pesticidas. Para
agravar o problema, a agricultura industrial reduziu as centenas de espcies de
algodo a poucas variedades. A monocultura, ou o cultivo de apenas uma
espcie, torna as fazendas ainda mais vulnerveis a pragas.
Mesmo quando instrues de uso so respeitadas, os pesticidas se espalham
para as comunidades vizinhas, contaminando os lenis freticos e a gua de
superfcie, alm de animais e seres humanos. comum os agricultores sofrerem
de desordens neurolgicas e visuais. Na Califrnia, um estudo apontou o cultivo
de algodo como o terceiro a causar o maior nmero de doenas provenientes da
contaminao por pesticida.15 Para piorar, na poca da colheita, as plantas so
pulverizadas com desfolhantes qumicos txicos que eliminam as folhas, a fim de
evitar que manchem os bulbos brancos e macios e de torn-los mais acessveis s
colhedeiras mecnicas.16
Depois de colhido o bulbo, uma srie de processos industriais necessria
para extrair o algodo cru e transform-lo em tecido. As mquinas envolvidas
grandes consumidoras de energia incluem: a que descaroa o algodo,
separando a fibra das sementes, dos caules e das folhas; as que comprimem as
fibras em fardos, transportados para outros locais; e as que desfazem os fardos,
soltam o algodo e o prensam novamente. Depois, entram em cena as mquinas
de cardar, pentear, esticar e fiar, que produzem os fios. Finalmente, mquinas de
tecelagem ou tramadeiras transformam o fio em tecido. Mas, para que o material
se torne macio e alvo, ele precisa de acabamento. Isso pode envolver a purga,
que significa ferver o tecido num lcali como hidrxido de sdio para remover
suas impurezas.17
Prximo passo: a cor. J que minha camiseta branca, ela receber uma dose
particularmente forte de alvejante mas at as camisetas coloridas so alvejadas
antes do tingimento. Os processos de tingimento muitas vezes utilizam benzeno,
metais pesados, agentes fixadores de formaldedo e outros produtos qumicos.
Como o algodo resiste naturalmente a tintas, um tero delas acaba desperdiado
no esgoto. De volta minha camiseta: na fase de branqueamento, toro para que
tenha sido usado o perxido de hidrognio, mas muitas empresas ainda usam o

cloro.18 O cloro, que j txico, caso seja misturado com material orgnico, como
costuma acontecer quando despejado em gua reutilizada, torna-se um
composto com propriedades neurotxicas e carcinognicas.
Antes que o tecido passe pelas mquinas de costura, no raro tratado para se
tornar macio, antiesttico e resistente a amassados, a manchas e odores, a fogo, a
parasitas. Isso tudo com ajuda de formaldedo.19 O contato com esse perigoso
produto qumico pode causar dermatite alrgica, queimao nos olhos, problemas
respiratrios e cncer. 20 Outros componentes utilizados nesse estgio so a soda
custica, o cido sulfrico, os bromados, as resinas de ureia, as sulfonamidas e os
halgenos.21 Todos podem gerar complicaes de sono, de concentrao e de
memria e, mais uma vez, cncer.
No preciso dizer que os consumidores de algodo no so os nicos a
arriscar a sade: os operrios das fbricas que processam o tecido so
especialmente afetados, e, por fim, a gua contaminada pelas fbricas desequilibra
toda a cadeia alimentar. Cerca de 20% da pegada ecolgica do consumo do
algodo relaciona-se poluio de gua utilizada em plantaes e fbricas.22
Por fim, minha camiseta est pronta para nascer, e o tecido de algodo
finalizado enviado fbrica. o estgio de que mais ouvimos falar, devido
m reputao das sweatshops,a onde as condies de trabalho costumam ser
desumanas. As grandes marcas preferem confeccionar suas camisetas em fbricas
que pagam baixos salrios justamente para que o custo com o produto seja
igualmente baixo.
Hoje essas fbricas esto, por exemplo, em Bangladesh e nas zonas
econmicas especiais, ou zonas de processamento de exportaes da China,
onde os operrios, espremidos em locais mal-iluminados, sem ventilao e
barulhentos, realizam um trabalho repetitivo em jornadas de at onze horas por
dia, recebendo de dez a treze centavos de dlar por hora.23 Nessas fbricas, a
liberdade de expresso e o direito sindicalizao costumam ser reprimidos, e o
trabalho infantil, oficialmente banido em quase todos os lugares do mundo, ainda
pode ser visto em reas obscuras, em geral quando os prazos de produo esto
apertados.
Quando visitei Porto Prncipe, no Haiti, em 1990, conheci mulheres que
trabalhavam em sweatshops fazendo roupas para a Disney. Isso aconteceu seis
anos antes de a ONG National Labor Committee, com sede em Nova York,
lanar o filme Mickey Mouse Goes to Haiti, denunciando as provaes a que as
trabalhadoras haitianas estavam submetidas. Mas como o drama das costureiras j
vinha recebendo ateno internacional, algumas delas tinham medo de abordar
abertamente o assunto e perder o emprego. Outras no tinham pudores, na
esperana de que suas histrias fossem ouvidas por gente como eu, pessoas que
talvez pudessem interferir nas prticas da Disney. A mais ousada e exaltada era
Yannick Etienne, lder da organizao Batay Ouvriye, que propiciou nosso

encontro e traduziu as histrias das mulheres.


No calor haitiano, nos aglomeramos numa pequena sala de uma casa feita de
blocos de concreto. As janelas permaneciam fechadas, para que ningum nos
visse reunidas. As mulheres trabalhavam dia aps dia, costurando roupas que
jamais conseguiriam comprar. As que tinham a sorte de receber salrio mnimo
ganhavam cerca de quinze dlares por semana, numa jornada de oito horas
dirias ao longo de seis dias. Alguns supervisores no pagavam o salrio caso
uma determinada quantidade de roupas no ficasse pronta a cada turno. As
mulheres descreviam a presso desumana, o assdio sexual constante, entre outras
humilhaes, e as baixas condies de segurana. Aliados internacionais de
movimentos em prol dos direitos trabalhistas contaram a elas que o presidente da
Disney, Michael Eisner, ganhava milhes. Em 1996, ano do lanamento do filme,
ele havia recebido 8,7 milhes de dlares em salrio, alm de 181 milhes em
aes, o equivalente a 101 mil dlares por hora.24
As costureiras pediram que usssemos nossas vozes de cidados e
consumidores para pressionar a Disney. As mes sonhavam voltar para casa cedo
o bastante para ver os filhos antes de dormir, alm de ter comida suficiente para
aliment-los. Desde ento, jamais pude ver os produtos da Disney sem pensar nas
mulheres de Porto Prncipe. Em agosto de 2009, Etienne me mandou um e-mail:
As condies dos trabalhadores no mudaram muito no parque industrial de
Porto Prncipe. Ainda lutamos pelas mesmas mudanas e agora estamos travando
uma batalha feroz pelo aumento do salrio mnimo.25 Havia dezenove anos que
eu conhecia aquela organizadora determinada, e ela ainda estava lutando pelos
direitos mais bsicos dos operrios no Haiti. Naquele mesmo ms, o governo
haitiano aumentou o valor do salrio mnimo, mas num patamar abaixo dos cinco
dlares dirios reivindicados.
De volta minha camiseta: seu impacto final a pegada ecolgica do dixido
de carbono (CO2 ), ou sua contribuio na quantidade do gs que est provocando
mudana climtica no planeta. Para cultivar o algodo necessrio ao fabrico de
apenas uma camiseta, gerado cerca de um quilo de CO2 , decorrente da
produo de fertilizantes e pesticidas baseados em petroqumicos e do uso de
eletricidade na irrigao. Os processos de lavagem, fiao, costura e acabamento
demandam mais um quilo e meio. Assim, a camiseta gera cerca de dois quilos e
meio de CO2 . Isso sem considerar o posterior transporte para as lojas, nem as
lavagens e secagens ao longo de sua vida til, o que no mnimo duplica sua
pegada de carbono.26
Quando visitei o site da empresa de roupas Patagonia, pude calcular a pegada
ecolgica de diversos produtos, inclusive a de uma de suas camisetas de algodo
orgnico. O site informa a origem de quase a metade de seu algodo: a
longnqua Turquia. A parada seguinte Los Angeles, onde a trama, o corte e a

costura so feitos em determinada fbrica, enquanto o tingimento executado em


outra, com tintas base de leo, algumas com PVC. Depois, a camiseta
transportada para o centro de distribuio em Reno, Nevada. Segundo os clculos
da empresa, a camiseta viaja 12.620 quilmetros e gera um quilo e meio de CO2
antes mesmo de ser encaminhada loja.27
No pretendo insinuar que camisetas ou outras roupas de algodo orgnico
no valham os dlares a mais que se gastam para compr-las. O algodo orgnico
dispensa o uso de pesticidas e fertilizantes qumicos, o que elimina o carbono
envolvido na produo dessas substncias, e conserva os lenis freticos e o solo
mais limpos. Os fazendeiros orgnicos alegam que o solo mais saudvel, com a
aerao feita pelas minhocas que no so mortas por agrotxicos, faz com que se
perca menos gua em escoamento, embora os defensores da biotecnologia digam
que suas plantaes geneticamente modificadas necessitam de menos gua.
Fbricas como as utilizadas pela Patagonia para fiar, fazer a trama e costurar
esto na vanguarda da conservao de energia, pois tambm reduzem o nvel de
dejetos txicos. Se na etiqueta da roupa houver um logotipo do fair trade
[comrcio justo], sinal de que os produtores de algodo conseguiram preos
mais justos e os operrios obtiveram melhores condies de trabalho. Por todas
essas razes, produtos de algodo orgnico e de comrcio justo so a melhor
escolha.
Mas essas so, de fato, as melhores escolhas possveis? Trate com carinho a
camiseta de algodo que voc j tem. Eu uso minhas camisetas at que elas
estejam gastas, e depois as transformo em panos de limpeza. Pois, embora tenham
custado apenas 4,99 dlares, ou 12,99, se compradas na Patagonia, seu valor no
chega nem perto de refletir todos os custos que, ao olharmos para elas, no
vemos.

UM LIVRO
Tenho prateleiras e mais prateleiras de livros. Eles ocupam um lugar mpar entre
as minhas Coisas. Embora me sinta desconfortvel ao comprar roupas novas ou
equipamentos eletrnicos, no penso duas vezes antes de adquirir um livro.
Perguntei a meus amigos e descobri que eles tambm, de certa forma, isentam os
livros das conotaes negativas do excesso de Coisas. Ser que o valor do
conhecimento embutido em um livro justifica sua pegada ecolgica?
A palavra papel tem origem no grego papyros material sobre o qual os
gregos escreviam e que era obtido atravs da triturao da planta de mesmo
nome. O pedao de papel mais antigo de que se tem notcia foi confeccionado h
cerca de 2 mil anos com fibra de arbusto de amora, velhas redes de pesca,

cnhamo e grama, por Tsai Lun, um funcionrio da corte chinesa. No sculo


XV, alguns livros foram impressos em pergaminho, feito de pele de ovelha ou
cabra, ou em velino, feito de pele de bezerro. Naquela poca, era necessria a
pele de trezentas ovelhas para imprimir uma Bblia. Mais tarde, no sculo XVI,
trapos de pano e linho passaram a entrar na produo do papel.28 Apenas em
meados do sculo XIX desenvolveu-se o processamento da polpa da madeira em
larga escala, e as rvores se tornaram a fonte primria das fibras do papel. Ele
tambm pode ser feito de aparas ou de material previamente usado: o papel
reciclado.
Durante centenas de anos, os passos bsicos da produo de papel
permaneceram os mesmos. A fibra triturada, aplainada e secada. Tal processo
exige apenas fibra, energia, produtos qumicos e gua. Mas a simplicidade dessa
lista de componentes um tanto enganosa. Em primeiro lugar, h o problema do
desmatamento, incluindo sua forma menos visvel, aquela em que as florestas
naturais so substitudas por plantaes. Hoje, quase metade das rvores
derrubadas na Amrica do Norte se destina produo do papel.29 A cada ano, s
nos Estados Unidos, 30 milhes so sacrificadas para atender demanda de
livros.30
Entre todas as indstrias manufatureiras, a do papel est entre as cinco maiores
emissoras de gases do efeito estufa,31 j que, alm de demandar grandes
quantidades de energia e gua, despeja produtos txicos no meio ambiente.
rvores virgens, florestas manejadas, culturas agrcolas ou papis recuperados,
no importa a origem: em todos somente a fibra til. A lignina, os acares e
outros compostos encontrados na madeira e em plantas no servem para a
produo de papel. Se a fonte papel reaproveitado, ento a maior parte da
lignina j foi removida, mas ainda preciso eliminar as tintas, os grampos, as
adies de perfume e outros contaminantes.32 Infelizmente, esse processo de
depuramento desgasta e torna as fibras mais curtas, impossibilitando novas
reciclagens.
H duas tecnologias para separar as fibras teis, de celulose, e fazer a polpa:
mecnica e qumica. A polpao mecnica muito mais eficiente, mas as fibras
resultantes so curtas e rgidas, e assim temos um papel de baixa qualidade,
geralmente destinado a jornal e embalagens.33 A polpao qumica, mais
empregada, utiliza calor e presso, alm de produtos qumicos. Posteriormente,
outros agentes qumicos so usados, como corantes, tintas, alvejantes, gomas e
revestimentos.
O produto mais comum e polmico usado na produo de papel o cloro,
adicionado para ajudar na polpao e no branqueamento. Sozinho, uma toxina
de grande eficcia que chegou a ser usada como arma na Primeira Guerra
Mundial. Mas, quando misturado a compostos orgnicos como uma massa
feita de plantas trituradas , combina-se e gera quase mil organoclorados

diferentes, inclusive o maior poluente txico que existe, a dioxina.34 A Agncia


de Proteo Ambiental (EPA) americana e a Agncia Internacional de Pesquisa
sobre o Cncer (Iarc) confirmaram que a dioxina um carcingeno35 e est
relacionada a danos nos sistemas endcrino, reprodutivo, nervoso e
imunolgico.36 Ser que a brancura do papel compensa?
Na Europa, boa parte do papel do higinico ao dos livros tem o tom
amarelado. Para o branqueamento, inmeras fbricas optaram por processos
totalmente isentos de cloro que empregam oxignio ou oznio e perxido de
hidrognio.37 Nos Estados Unidos e no Canad, muitas optaram por substituir o
gs cloro por derivados, como o dixido de cloro. A troca reduz a formao de
dioxina metade, mas qualquer quantidade dessa substncia demasiada, at
uma partcula.
H uma ltima variao, livre de cloro processado, que se refere ao papel feito
de fontes recicladas. Isso significa que a fbrica promete que o cloro no foi
usado no processo de reciclagem, entretanto, no pode garantir que ele no tenha
sido empregado em sua produo original. Livrar-se do cloro exige certo
investimento, mas um preo baixo a pagar, se comparado a todos os custos que
sua adoo implica para o meio ambiente, entre eles a dioxina lanada nos rios,
ameaando as reas de pesca.
O mercrio, uma potente neurotoxina que causa danos ao sistema nervoso,
especialmente em fetos e crianas, uma substncia que entra indiretamente na
produo de papel, j que diversas fbricas ainda o incluem na composio do
cloro e da soda custica. E as indstrias da polpa e do papel so as maiores
consumidoras de soda custica do mundo.38 Uma vez liberado no meio ambiente,
o mercrio no desaparece contudo, j houve tanto alarde quanto aos malefcios
dessa substncia que o processo est sendo gradualmente substitudo.
De volta fbrica de papel. Concludo o processo de polpao, acrescenta-se
gua polpa e essa massa depositada sobre uma tela. As telas so aspiradas,
aquecidas e comprimidas para a secagem, e todas essas etapas consomem energia.
O resultado um papel consistente, pronto para ser impresso.
A impresso exige uma grande quantidade de produtos txicos base de
petrleo, seja para fazer as tintas, limpar as prensas ou lavar os cilindros (que
transferem a tinta para o papel). No topo da lista est o tolueno, responsvel por
75% do conjunto de toxinas envolvidas na impresso.39 Todas so liberadas no
meio ambiente em nveis alarmantes. Muitas escapam na forma de vapores
conhecidos como compostos orgnicos volteis (COVs), que no s poluem o ar
causando problemas respiratrios, imunolgicos e alrgicos como penetram
no solo e nos lenis freticos.
Porm, h alternativas viveis para substituir os petroqumicos contidos nas
tintas e detergentes: os bioqumicos de base vegetal. Mesmo que a maioria

ainda seja feita com algum percentual de petrleo, representam um grande


avano, pois evitam boa parte da poluio nos processos de extrao do petrleo
bruto e de seu refino em produtos qumicos. So menos nocivos, menos
inflamveis e liberam menor quantidade de resduos slidos e emisses txicas,
entre outras vantagens. Enquanto as tintas base de petrleo contm de 30% a
35% de COVs, as produzidas base de leo de soja variam entre 2% e 5%,40 e
por isso se tornaram as mais populares nas grficas dos Estados Unidos.41
Embora tenham preo ligeiramente mais alto, apresentam melhor desempenho.
As tintas de soja tambm otimizam a reciclagem do papel, pois podem ser
removidas mais facilmente.
Hoje, graas ao trabalho de organizaes e ao esforo de lderes da indstria
sustentvel, a manufatura do papel e a indstria editorial esto se tornando mais
ecolgicas. H um nmero cada vez maior de livros sendo impressos em papel
reciclado e com menos tintas base de petrleo.

MEU COMPUTADOR
Somados, os americanos possuem cerca de 200 milhes de computadores, 200
milhes de televisores e 200 milhes de celulares.42 Eu tenho um laptop e um
celular, mas a verdade que no sinto atrao por aparelhos eletrnicos. Os
incessantes bipes me irritam, e a ideia de perder todos os meus contatos ou
documentos num piscar de olhos me causa calafrios. H quinze anos confio, com
convico, em minha agenda-fichrio de papel, que j me acompanhou a mais de
trinta pases, embora a cada ano se torne mais difcil encontrar folhas para
reposio uma espcie em extino.
Mas aprecio as contribuies positivas que a tecnologia nos traz. Sei que
aparelhos eletrnicos auxiliam a encontrar crianas desaparecidas e montanhistas
perdidos. Nas mos de ativistas ao redor do mundo, permitem documentar
violaes dos direitos humanos e disseminar alertas e advertncias. Mensagens de
texto e tweets formaram redes de apoio quando pessoas foram detidas ou
prejudicadas injustamente. E eu seria muito infeliz sem meu celular e meu
computador, que me ajudam a achar e organizar informaes, comunicar-me com
os amigos e escrever este livro.
Porm, a histria dos nossos aparelhos eletrnicos extremamente
complicada. As propagandas da Apple fazem os produtos parecerem limpos,
simples e elegantes. A alta tecnologia muitas vezes apresentada como um
avano, em comparao s nuvens de fumaa cuspidas pelas velhas fbricas.
Mas, na verdade, sua expanso apenas substitui a poluio do passado por uma
outra verso, menos visvel.

Instalaes de produo eletrnica so ecologicamente execrveis. O vale do


Silcio, por exemplo, na Califrnia, famoso por concentrar, desde os anos 1950,
um conjunto de indstrias voltadas para o desenvolvimento da alta tecnologia,
hoje considerado prioritrio nos programas governamentais de limpeza de locais
contaminados por substncias txicas. Grande parte da produo de alta
tecnologia j abandonou a regio em direo sia e Amrica, em busca de
padres mais baixos de salrios e de regulamentaes de segurana trabalhista e
ambiental mais frouxas. Restou um legado txico.
O vale tambm lugar de extremos sociais: manses de magnatas da internet
sobrevivem em meio a bairros destrudos e habitados por pessoas que constroem
componentes eletrnicos ou construam, antes que a maioria das fbricas se
mudasse para o exterior. Na tentativa de oferecer preos mais baixos aos
consumidores sem perda dos lucros robustos, as empresas de computadores
concentram seus esforos de corte de custos nos estgios ao longo da cadeia de
fornecimento. Grandes marcas pressionam montadoras e fornecedores a cortar
despesas aumentando as horas de trabalho dos funcionrios a fim de crescer
numericamente a produo. Certa vez, Michael Dell, da Dell Computers, disse:
Nosso trabalho ser lder absoluto em baixar os custos no mundo.43
Por fim, existe o lixo eletrnico, ou e-lixo, um pesadelo global. A cada ano,
entre 5 e 7 milhes de toneladas de eletrnicos tornam-se obsoletos. Seus
componentes txicos contaminam a terra, o ar, a gua e todos os habitantes do
planeta.44
Ao tentar reunir informaes sobre os materiais presentes em meu computador
e os processos para mont-lo, deparei-me com barreiras intransponveis. Ted
Smith, da Electronics TakeBack Coalition, meneou a cabea quando soube que
eu queria conhecer a histria de meu laptop da mesma maneira que acompanhei a
produo de minha camiseta e deste livro. Um computador muito mais
complexo que esses itens em vrias ordens de magnitude, disse ele, usando
como comparao a estrutura biolgica de, digamos, uma minhoca e a do planeta
inteiro.
Smith explicou que mais de 2 mil materiais so usados na confeco de um
microchip, que apenas um dos componentes da minha mquina! E como as
indstrias avanam velozmente, sempre introduzindo novos materiais e processos,
reguladores e grupos de fiscalizao como o de Smith no conseguem
acompanhar tantas mudanas. Sem que se complete a anlise do impacto na
sade e no meio ambiente dos componentes eletrnicos de anos atrs, uma nova
safra lanada.45 Para piorar, o que torna impossvel contar em detalhes toda essa
histria a existncia do sigilo industrial. Essa mentalidade se reflete no ttulo do
livro do ex-presidente da Intel, Andy Grove: S os paranoicos sobrevivem.46
impossvel saber o local exato onde as peas de um laptop foram fabricadas.
E muito menos de onde foram extradas as substncias que as compem. A ONU

aponta a indstria eletrnica como a mais globalizada do mundo.47 Mas sabemos


que todos os tipos de minerao do ouro e do tntalo, assim como de cobre,
alumnio, chumbo, zinco, nquel, estanho, prata, ferro, mercrio, cobalto, arsnio,
cdmio e cromo , com todas as suas problemticas, esto envolvidos. E
multinacionais como Dell, HP, IBM e Apple talvez tenham, de fato, pouco
conhecimento ou controle sobre a origem dos materiais ou a forma como so
manipulados, pois terceirizam o trabalho para centenas de firmas ao redor do
mundo. Todavia, isso no as isenta da responsabilidade por contaminao
ambiental, problemas de sade e violao aos direitos humanos.
Existe uma boa quantidade de informao disponvel sobre a produo dos
microchips, de modo que podemos ter uma ideia de como so feitos. Por ser o
crebro do computador, o chip complexo. Em uma fina placa, geralmente de
silcio, so gravados minsculos e intrincados trilhos de metal que permitem a
transmisso e a transformao de uma corrente eltrica em informao digital. O
chip pode ser menor que a unha do dedo mnimo, e a cada dia diminui.48
O silcio pode ser extrado de praticamente qualquer lugar do planeta; um
tipo de areia, comum e atxica. Felizmente, a produo das placas no exige
grandes quantidades de silcio, porque a exposio a esse elemento qumico em
maiores nveis, como acontece em minas e fbricas, pode causar problemas
respiratrios e uma doena pulmonar incurvel chamada silicose, que, segundo a
Organizao Mundial de Sade (OMS), mata milhares de pessoas a cada ano.49
No processo de produo do chip, elementos txicos como antimnio, arsnio,
boro e fsforo so acrescidos ao silcio, para que ele conduza eletricidade.50
Para a criao da placa, o silcio triturado e depois dissolvido num lquido
altamente txico, inflamvel e corrosivo. Em estgios que exigem muita energia,
o lquido aquecido at a evaporao e a cristalizao, e o produto novamente
aquecido para a formao de cilindros, que sero limpos e polidos em solues
cidas e custicas. Por fim, so fatiados em placas. Os circuitos so gravados
sobre elas, processo que envolve mais metais, gases, solventes e gravadores
txicos. No total, uma nica fbrica de semicondutores chega a usar entre
quinhentos e mil produtos qumicos diferentes, escreve Elizabeth Grossman em
seu abrangente livro High Tech Trash.51
Tudo acontece nas chamadas salas limpas, que usam enormes quantidades
de solventes txicos para impedir que partculas microscpicas de poeira caiam
nos chips. O termo limpas se refere proteo do produto, e no dos
trabalhadores. Na prtica, os funcionrios dessas salas so os mais contaminados
entre todos os que lidam com alta tecnologia. Os materiais a que so expostos
diariamente foram confirmados como causadores de doenas respiratrias, danos
aos rins e ao fgado, cncer, abortos e doenas congnitas, como espinha bfida,
cegueira e deformao de membros.52 Tambm as comunidades prximas s
instalaes so afetadas, j que a gua, o solo e o ar ficam contaminados.

Os produtos txicos nos ameaam at quando trabalhamos em nossos


computadores. Em 2004, a Clean Production Action e a Computer TakeBack
Campaign, organizaes sem fins lucrativos que estimulam o uso de materiais
mais seguros no setor eletrnico, recolheram poeira de computadores para
verificar a presena de fogo-retardantes txicos. Fogo-retardantes, como os
PBDEs (teres difenil-polibromados), so produtos qumicos adicionados a
materiais na tentativa de prolongar o tempo necessrio para que atinjam a
combusto. Os cientistas descobriram as potentes neurotoxinas em todas as
amostras analisadas.53 Mas no est sequer provado que esses elementos detm o
fogo: ou seja, talvez eles nem sejam teis.
Quando os equipamentos eletrnicos encerrados em plstico tratado com
PBDEs funcionam por algumas horas e aquecem, os produtos qumicos se soltam
em forma de poeira ou gs.54 Os resduos dos PBDEs permanecem em nossos
organismos por anos. Alm de sua neurotoxicidade, estudos os relacionaram ao
cncer e a problemas nos sistemas imunolgico e reprodutivo. Por isso so
proibidos na Europa, aparecem na lista de itens condenados pela Conveno de
Estocolmo sobre Poluentes Orgnicos Persistentes (POPs) e seus fabricantes
esto sob presso para, gradativamente, elimin-los dos computadores.55
Temos tambm o monitor. O vidro, sobretudo em modelos mais antigos,
muitas vezes contm chumbo; as luzes por trs da tela plana costumam conter
mercrio; e a armao composta de vrios plsticos derivados do petrleo e
tratados com fogo-retardantes e produtos qumicos, para conferir cor e textura. O
nocivo PVC isola os fios. As baterias de ltio usadas para alimentar laptops tm
substncias txicas. Em um computador, as centenas de materiais esto todas
misturadas e entrelaadas, razo pela qual reciclar os componentes do meu laptop,
aps o descarte, representa um enorme problema.

Fonte: Silicon Valley Toxics Coalition/Electronics TakeBack Campaign, 2008.

O laptop que uso foi fabricado pela Dell. Em 2006, quando pesquisava para
adquirir um novo computador, escolhi o modelo devido alta posio da empresa
n o Guia dos eletrnicos verdes. A publicao, atualizada regularmente pelo
Greenpeace, avalia os fabricantes de eletrnicos em trs reas: produtos qumicos
txicos utilizados, reciclagem e consumo de energia/mudana climtica. Desde
2006, a Dell caiu para uma posio inferior no ranking, por ter voltado atrs no
compromisso de eliminar, at 2010, o uso do PVC e dos fogo-retardantes
bromados em seus produtos.
H ainda notcias perturbadoras em termos de segurana trabalhista na Dell.
As polticas da companhia abordam o compromisso de garantir condies seguras
de trabalho, tanto para os funcionrios quanto para os fornecedores. Contudo,
sindicatos e grupos de direitos humanos descobriram srias irregularidades nas
fbricas que produziam para a empresa. O Centro de Pesquisa em Empresas
Multinacionais (Somo), uma agncia holandesa sem fins lucrativos, investigou
oito fornecedores da Dell na China, no Mxico, nas Filipinas e na Tailndia e
constatou em suas dependncias:
Violaes que incluem perigosas condies de trabalho, degradantes e abusivas, horas excessivas de
trabalho e obrigatoriedade de hora extra, salrios ilegalmente baixos e hora extra no remunerada, violao
ao direito de greve, discriminao no emprego, subcontratao e trainees, trabalhadores sem contrato e
falta de liberdade de associao e sindicalizao.56

O guia do Greenpeace no aborda condies de trabalho. E quem, alm de


uma nerd de materiais como eu, tem tempo de fazer toda essa pesquisa e cruzar
referncias? Por sorte, meu colega Dara ORourke, professor de meio ambiente e
poltica do trabalho na Universidade da Califrnia, est criando uma ferramenta
on-line chamada GoodGuide que oferece, num s lugar, informao sobre o
impacto do uso de milhares de bens de consumo sobre a sade, o meio ambiente
e a sociedade.57
No entanto, no quero caracterizar nem a Dell nem outros fabricantes de
eletrnicos como resistentes a mudanas. Alguns tentam reduzir a prpria pegada
ambiental eliminando materiais ecologicamente agressivos, como o mercrio, o
PVC e alguns fogo-retardantes txicos; ou elevando o percentual de energia
renovvel gasto em suas instalaes; ou reduzindo as embalagens; ou
aumentando o contedo reciclado em sua produo.58 Eu aprovo as iniciativas,
mas temo que no tenham o resultado esperado.
Parece ridculo que os eletrnicos no possam ser produzidos de maneira
diferente. Os projetistas so pessoas inteligentes inacreditvel a rapidez com
que inventam melhorias em termos de velocidade, tamanho e capacidade. Muitas
vezes citada, a lei de Moore afirma que as capacidades dos computadores podem

ser dobradas aproximadamente a cada dois anos. Ou seja, esse pessoal pode
inventar formas de inserir milhares de msicas num aparelho do tamanho de uma
caixa de fsforos, mas no pode eliminar o plstico mais txico o PVC de
suas maravilhas de alta tecnologia, ou reduzir mais de 10% do descarte de
embalagens? Esses crnios tambm deveriam ser capazes de descobrir como
eliminar os produtos txicos gradativamente, reduzir dejetos a um mnimo e
aumentar a durabilidade dos produtos.
Ativistas pela sade ambiental que monitoram a indstria desafiaram os
fabricantes a alcanar os mesmos nveis de melhoria nos impactos em sade e
meio ambiente como os que Moore previu para a capacidade tcnica. Em maio de
1999, a Trans-Atlantic Network for Clean Production adotou os Princpios de
Soesterberg, que acrescentaram padres sociais, ambientais e de sade busca
pela inovao tcnica. O Compromisso de Sustentabilidade Eletrnica reza:
Cada nova gerao de melhorias tcnicas em produtos eletrnicos deve incluir
melhorias paralelas e proporcionais em atributos de meio ambiente, sade,
segurana e justia social.59
Porm, mais de uma dcada aps a adoo desses princpios, as melhorias
tcnicas continuam a receber mais ateno do que os avanos em nome da sade
e do meio ambiente. Enquanto isso, resisto ao impulso de descartar meus velhos
aparelhos eletrnicos e substitu-los por verses mais recentes e vistosas. Minha
agenda e meu laptop de 2006 funcionam muito bem.

COISAS ESTPIDAS
Alguns produtos de consumo so to txicos e esbanjadores de energia que
simplesmente melhorar sua produo no uma alternativa vivel: o melhor
parar de produzi-los. o caso das latas de alumnio e do PVC. Quem est
procurando modos fceis de contribuir com o bem-estar do planeta, pode comear
eliminando imediatamente esses dois itens domsticos do cotidiano.
Latas de platina, isto , alumnio!
Alguns dias atrs, quando caminhava pelo Centro de So Francisco, vi dois
empolgados divulgadores distribuindo brindes de uma nova bebida cafeinada.
Experimente! comrcio justo! Feito de ingredientes orgnicos! Bom para voc
e para o planeta! Declinei da oferta e decidi no interromper aquele desfile de
otimismo para tentar mostrar como contraditrio embalar uma bebida orgnica
de comrcio justo num dos produtos mais consumidores de energia, produtores de

CO2 e geradores de resduos no planeta: uma lata de alumnio descartvel.


Nos Estados Unidos, consumimos cerca de 100 bilhes de latas anualmente.
Ou 340 por pessoa, a cada ano: quase uma por dia. Esse nmero dez vezes
maior do que a mdia europeia e o dobro da mdia canadense, australiana e
japonesa. Na China e na ndia, onde h grandes disparidades entre as classes
sociais, as pessoas consomem apenas dez latas por ano, mas h previso de
aumento desse nmero com a expanso da economia nesses pases.60 As latas
agradam a todos porque so leves, no quebram, gelam rpido e tm reputao de
reciclveis. Se a verdadeira histria fosse mais conhecida, as pessoas talvez
parassem de us-las indiscriminadamente.
A vida de uma lata comea com um minrio avermelhado chamado bauxita
que extrado de minas na Austrlia, no Brasil, na Jamaica e em outras zonas
tropicais.61 A bauxita transportada para ser lavada, pulverizada, misturada com
soda custica, aquecida, resfriada e filtrada, at que o produto final sejam cristais
de xido de alumnio com metade do peso do minrio original. Mas sobra algo
mais: um resduo lodoso conhecido como lama vermelha, composta da
substncia alcalina da soda custica e do ferro da bauxita. Em geral, a lama
abandonada em imensos poos a cu aberto.62 Se uma grande tempestade inundar
os reservatrios, o resultado um dano ambiental devastador. (A propsito:
poderamos usar o ferro da lama, mas ainda no foi inventada uma forma
econmica de extra-lo.)
Em seguida, o xido de alumnio levado para fundio. Os cientistas
chamam o alumnio de energia congelada, pois fundi-lo exige mais energia do
que qualquer outro processamento de metal.63 Para fazer uma lata de alumnio
necessrio o equivalente a um quarto de seu volume em gasolina.64 Na fundio,
os cristais de xido de alumnio so dissolvidos num banho de criolita (fluoreto de
alumnio e sdio) e bombardeados com enormes cargas de eletricidade, que
separam o oxignio do alumnio. O processo tambm aparta partes do flor da
criolita, que escapa da fundio na forma de perfluorocarbonos (PFCs) so os
gases mais nocivos do efeito estufa, conservando milhares de vezes mais calor do
que o dixido de carbono. O produto final o alumnio puro, que derramado
em moldes e resfriado em barras. As barras ento so transportadas a outros
lugares, prensadas em chapas extremamente finas e enviadas para outra fbrica,
que as corta e as conforma em latas. Elas so limpas, secadas, montadas, pintadas
com as informaes da marca e do produto, revestidas com uma camada
anticorrosiva e, finalmente, abastecidas com uma bebida.65
Depois de tudo isso, o contedo consumido em questo de minutos, e a lata,
descartada em questo de segundos. No compreendo meus conterrneos. Eles
importam esse produto, bebem aquela porcaria e depois jogam o recurso mais
valioso fora, diz o ativista porto-riquenho Juan Rosario, lamentando os altos

nveis de consumo de refrigerantes e os baixos nveis de reciclagem em sua ilha.66


Em todo o mundo, cerca de um tero das fundies de alumnio usa eletricidade a
carvo. O processo polui o ar com grandes quantidades de monxido de carbono
(o gs que mata, se voc deixar seu carro ligado num espao fechado), dixido de
enxofre e dixido de nitrognio.67
A maioria das fundies nos Estados Unidos e em outros pases desenvolvidos
foi fechada. Por isso utilizam a fundio de outros lugares. Os gastos com o
transporte das minas para as refinarias e de l para as fundies constituem menos
de 1% do custo total da produo de alumnio. J o gasto com eletricidade fica
entre 20% e 30%.68 Por isso comum enviar a matria-prima a pases nos quais o
custo com eletricidade seja mais baixo. A velha usina termeltrica a carvo Rio
Tinto uma grande dor de cabea no campo da minerao na Austrlia. Seus
diretores tm planos de erguer uma nova fundio em Abu Dabi, capital dos
Emirados rabes.69 Por que l? Porque como agora a Austrlia est participando
das polticas internacionais de reduo de carbono (por conta do Protocolo de
Kyotob ), Rio Tinto se tornar custosa demais, ao passo que Abu Dabi continua
como uma regio onde vale tudo em matria de emisses de carbono.
Assim, as fundies em pases ricos esto sendo gradativamente abandonadas
em favor da construo de novas unidades em pases que tenham tambm
grandes reas disponveis, como Moambique, Chile, Islndia e Brasil, ao longo
do rio Amazonas. 70 A construo de barragens, para alimentar as usinas, e de
estradas, junto com toda a infraestrutura necessria, e mais os resduos e as
emisses aps as usinas entrarem em funcionamento, tudo isso representa uma
sria ameaa vida humana, animal e vegetal, e ao clima. Por exemplo, uma
fundio planejada para ser erguida na Islndia inundaria uma rea com centenas
de cachoeiras deslumbrantes e hbitat de renas, alm de outras espcies
vulnerveis.71
Glenn Switkes, da International Rivers, organizao dedicada a proteger rios
ao redor do mundo, explica que as produtoras de alumnio so a principal
motivao do governo brasileiro para represar os maiores rios da Amaznia: As
empresas de alumnio esto indo para os trpicos porque os governos dos pases
em desenvolvimento lhes fornecem energia subsidiada das hidreltricas. Essas
barragens tm impactos irreversveis na biodiversidade e desalojam milhares de
habitantes ribeirinhos e povos indgenas, diz Switkes.72
E onde entra a to falada bandeira branca da reciclagem? O fato que toda a
ateno dedicada reciclagem nas ltimas dcadas deu aos americanos uma ideia
exagerada de quanto alumnio , de fato, reciclado. Alm disso, a indstria do
alumnio manipulou os nmeros.c Embora seja verdade que as latas so 100%
reciclveis, nos Estados Unidos, por exemplo, a reciclagem do alumnio tem
diminudo ao longo das dcadas. Hoje, reciclamos cerca de 45% das latas, ou
seja, menos do que os 54,5% de 2000 e os recordistas 65% de 1992.73 Por um

lado, isso se deve ao fato de haver poucos pontos de coleta seletiva de lixo fora
dos lares boa parte das bebidas em lata so consumidas ao longo do percurso
casa-trabalho-casa. Por outro lado, temos apenas uma lei relativa ao retorno de
vasilhames em vigor em mseros dez estados do pas, e paga-se apenas entre 2,5 e
dez centavos de dlar por cada lata ou garrafa usadas.74 Entretanto, no Brasil, a
taxa de reciclagem chega a impressionantes 87%, porque muitas pessoas contam
com a renda da coleta.75 Como o Container Recycling Institute destaca, o grande
subsdio para a produo de alumnio primrio tambm desacredita a reciclagem:
Devido a contratos de longo prazo para o fornecimento de energia a preo reduzido, valores abaixo do
mercado para o uso da gua, fcil aquisio de terrenos do governo para a minerao e um grande nmero
de mecanismos de iseno de impostos e assistncia de infraestrutura, os fabricantes de alumnio foram
talvez menos vulnerveis a foras econmicas globais que algumas outras indstrias primrias. Isso
permitiu indstria global de alumnio primrio expandir a capacidade frente da demanda. Enquanto a
capacidade excedente de produo de alumnio primrio existir no mercado global, e enquanto o custo de
produo do lingote virgem continuar baixo, os preos da sucata continuaro reprimidos.76

Estima-se que mais de 1 trilho de latas de alumnio tenham sido despejadas


em aterros sanitrios desde 1972. Se elas fossem desenterradas, valeriam cerca de
21 bilhes de dlares, conforme os preos atuais da sucata.77 Apenas em 2004,
mais de 800 mil toneladas foram descartadas em aterros nos Estados Unidos (e
300 mil toneladas no restante do mundo).78 Como o relatrio do Worldwatch
aponta, como se cinco fundies despejassem toda a sua produo anual 1
milho de toneladas de metal diretamente num mesmo buraco. Se as latas
fossem recicladas, 16 bilhes de kWh poderiam ser economizados eletricidade
suficiente para mais de 2 milhes de lares europeus por um ano.79
Assisti a uma excelente confirmao da irracionalidade em torno do uso das
latas de alumnio em 2007, quando trabalhava com o tema do descarte em
Budapeste. HuMuSz, uma organizao local que estimula a conscientizao
sobre o desperdcio, havia produzido divertidos curtas-metragens a serem
exibidos antes dos filmes nos cinemas da Hungria. Meu favorito se passava num
lugar como o do filme de animao Wall-e, ou seja, um planeta Terra do futuro
completamente coberto de lixo, onde aliengenas chegam para realizar pesquisas.
Eles encontram um ltimo ser humano e o pressionam por respostas sobre os
pedaos de alumnio incrivelmente valiosos e descartados por todo o planeta,
convencidos de que eram usados para propsitos militares, mdicos ou de
comunicao. Quando o ser humano explica que eram nada mais que recipientes
descartveis de bebidas aucaradas e gaseificadas, os aliengenas o censuram por
mentir: Ningum seria to estpido e irracional a ponto de usar um metal
valiosssimo, e que consome tanta energia, para guardar uma simples bebida!
Nesse caso, estou do lado dos ETs.
A soluo incrivelmente direta. Se abandonarmos o uso absurdo e frvolo do

alumnio, podemos utiliz-lo em substituio ao ferro, por exemplo, para tornar


nossos meios de transporte mais leves, sobretudo enquanto eles ainda so
alimentados por combustveis fsseis emissores de CO2 . E podemos armazenar
bebidas em garrafas retornveis, evitando a poluio do ar e da gua, o uso de
energia, a produo de CO2 e o lixo.
PVC, o prejudicial e vil composto
Atualmente, o plstico universalmente reconhecido como um problema que
comea na extrao do petrleo, necessrio para produzi-lo, e termina nos detritos
que flutuam em nossos oceanos. Mas nem todos os plsticos so iguais; alguns
so mais problemticos que outros. O PVC (cloreto de polivinila), chamado
muitas vezes de vinil, o mais perigoso em todos os estgios de sua vida: da
produo na fbrica, passando pelo uso em nossas casas, escolas, hospitais e
escritrios, at o descarte em aterros sanitrios ou, pior, incineradores. tambm
um plstico barato e verstil, o que explica por que continua a ser to usado,
apesar dos impactos negativos na sade ambiental.
O PVC tem uma infinidade de formas e texturas. Est presente em sapatos e
bolsas de couro sinttico, capas e botas impermeveis, aventais brilhosos, toalhas
de mesa e cortinas de banheiro, moblia de jardim e mangueiras, recipientes e
embalagens de alimentos, escorredores de loua, esquadrias e tubos. Marca
presena em suprimentos mdicos (sondas) e artigos de escritrio (fichrios). E
cerca nossos filhos por todos os lados, em brinquedos e roupas.
Ao longo dos vrios estgios da produo do PVC, o gs cloro usado para
produzir dicloreto de etileno, convertido em monmero de cloreto de vinila, por
sua vez convertido em PVC.80 Todos so componentes terrivelmente txicos.
Estudos revelaram altas taxas de doenas, como cncer no fgado, no crebro e
no pulmo, alm de linfomas, leucemia e cirrose heptica, entre as pessoas que
trabalham nas instalaes que operam com cloreto de polivinila.81
O processo de produo do PVC tambm libera grande quantidade de
poluio txica, inclusive dioxinas. Como mencionei, as dioxinas permanecem no
ambiente, transpem grandes distncias, acumulam-se na cadeia alimentar e
causam cncer e danos aos sistemas imunolgico e reprodutivo. Alm disso,
como o PVC, em sua forma pura, um plstico quebradio e de utilizao
limitada, necessita de outros elementos ou aditivos que o tornem flexvel e
permitam a expanso de seu uso. Entre eles h metais pesados neurotxicos,
como o mercrio e o chumbo, e produtos qumicos sintticos, como ftalatos,
conhecidos por causar doenas reprodutivas e suspeitos de provocar cncer. 82 J
que a maioria dos aditivos no se combina ao PVC no nvel molecular, eles
acabam se descolando, num processo chamado off-gas. s vezes rpida, s vezes

lentamente, emanam do plstico PVC, migrando dos brinquedos para o


organismo de nossas crianas, das embalagens para a comida e das cortinas de
chuveiro para o ar que respiramos.
Em 2008, a organizao Center for Health, Environment and Justice (Chej)
apresentou um estudo sobre os produtos txicos que se desprendem de uma
cortina nova de banheiro. As anlises do Chej detectaram, ao longo de 28 dias,
108 compostos volteis diferentes sendo liberados no ar uma quantidade
dezesseis vezes maior que a tolerada em ambientes fechados, de acordo com o
Green Building Council americano.83
Mas, antes que voc comece um expurgo em massa do PVC sua volta,
considere a ltima parte do seu triste ciclo de vida: o descarte. Os americanos
jogam no lixo mais de 7 bilhes de toneladas desse material por ano, com 2 a 4
bilhes indo para aterros sanitrios.84 Quando vai para um aterro, esse plstico
libera aditivos txicos no solo, na gua e no ar. Assim, descartar PVC pssimo,
mas queim-lo ainda pior, j que a queima produz dioxina.85 Em geral, ele
incinerado em quatro lugares: no quintal (queima aberta), em incineradores de
lixo hospitalar ou domsticos e nas fundies de cobre ( comum que fios de
cobre sejam encapados com PVC).86 Alm disso, devido ao uso crescente desse
plstico em materiais de construo, os incndios em edificaes se tornaram uma
nova fonte de emisso de dioxina e outras substncias txicas, como o gs cloreto
de hidrognio (cido clordrico), mortfero se inalado pelas vtimas ou por quem
as socorre.87
E quanto reciclagem? Nesse caso, tal recurso simplesmente no uma
soluo. Apenas aumenta o problema, porque reciclar um veneno faz perpetuar o
perigo. A nica resposta parar de produzir PVC e tirar o existente de circulao.
E como se livrar do PVC? Ele se infiltra na minha casa, apesar de minha
vigilncia. Aparece dentro dos saquinhos de brindes que minha filha ganha nas
festas de aniversrio. Comprei pela internet uma capa de chuva; embora a
descrio de sua composio no site no listasse o PVC, o cheiro o denunciou.
Esta uma forma infalvel de identific-lo. Sabe aquele odor tpico de carro novo,
ou de seo de calados em loja? So os aditivos qumicos emanando do produto.
Descobrir como se livrar de todos os tubos de PVC nas nossas casas um
grande desafio, mas podemos facilmente eliminar embalagens, garrafas plsticas e
recipientes, sem falar de todas as bugigangas de vinil, como mochilas ou piscinas
infantis inflveis. H alternativas seguras e de boa relao custo-benefcio. No
meu banheiro, tenho uma cortina de algodo lavvel. Na cozinha, uso recipientes
reutilizveis para proteger os alimentos, e jamais aquele popular filme plstico
maligno.
medida que mais pessoas conhecem os perigos do PVC e se recusam a
compr-lo, algumas empresas comeam a reagir. Consumidores pressionaram a

Bath & Body Works, a Honda, a IKEA, a Johnson & Johnson, a Microsoft, a
Nike, a Toyota, a Victorias Secret e at o Wal-Mart a fim de que se
comprometessem a reduzir gradativamente o uso desse material. Embora fique
feliz a cada vez que os consumidores acrescentam mais uma empresa sua lista
de conquistas, no acho que resolveremos o problema batendo de firma em firma
e de loja em loja. No temos tempo para isso. Precisamos de uma combinao de
lideranas na comunidade empresarial, fortes grupos civis de fiscalizao e ao
governamental para det-lo na fonte.
Na Espanha, mais de sessenta cidades j foram declaradas livres do PVC, e
274 comunidades alems impuseram restries circulao do produto.88 Muitos
governos se concentraram em combater a presena de ftalatos em brinquedos de
PVC; como resposta, a Unio Europeia, o Japo, o Mxico, entre outros pases,
adotaram restries ou proibies ao uso do plstico em seus produtos.89 Nos
Estados Unidos, contudo, nem sequer foi considerada uma proibio em todo o
territrio, optando-se por um acordo voluntrio com produtores para que dois
ftalatos presentes no PVC fossem removidos de chocalhos, mordedores, chupetas
e bicos de mamadeira.90 No entanto, qualquer pai ou me sabe que crianas
pequenas no se limitam a manipular objetos classificados como brinquedos.
Nossas preocupaes no podem se restringir s crianas, excluindo o restante da
populao, portanto, a nica soluo ficar 100% livre de PVC, o mais
rapidamente possvel.

PERGUNTAS SOBRE A PRODUO


Ao examinarmos o processo de produo dessas Coisas simples da vida
cotidiana, vemos que ele envolve um nmero impressionante de componentes,
mquinas e subprodutos, sem mencionar os impactos na sade e no meio
ambiente. Imagine ento o que acontece na montagem de um carro ou na
construo de uma casa. Por isso, antes de comprar qualquer Coisa, me pergunto
se ela realmente necessria. Caso seja, procuro saber se foram usados
componentes txicos em sua confeco e se alguma etapa do seu processo de
fabricao to desagradvel que os pases ricos se recusem a faz-lo.
Aprendi algumas coisas ao me fazer essas perguntas.
Materiais perigosos
As instalaes industriais usam uma srie de produtos qumicos perigosos.
Alguns integram o processo de produo, como os solventes empregados na

diluio de outros compostos ou na limpeza e secagem do maquinrio. Outros so


misturados ao produto, como chumbo ou ftalatos, para lhe dar textura ou cor.
Qumicos, desenhistas industriais e ativistas usam sistemas complexos para
classificar os materiais. Mas, para ns, importa saber se h ou no materiais
nocivos em nossas Coisas. Assim, embora seja um mtodo heterodoxo para os
padres cientficos, vou juntar aqui todos os materiais txicos metais pesados
extrados da terra, como chumbo, cdmio, arsnio, cromo e mercrio, compostos
orgnicos sintticos, como os organoclorados (dioxina, DDT), cido
perfluoroctanoico (PFOA, usado como impermeabilizante), e teres difenilpolibromados (PBDEs, os fogo-retardantes).
Uso com frequncia o termo POPs, que significa poluentes orgnicos
persistentes. Poluentes indica que so txicos danosos aos sistemas
endcrino, reprodutivo e imunolgico e geram distrbios
neurocomportamentais. Orgnicos quer dizer que contm carbono, ou seja,
podem interagir com as clulas de seres vivos numa variedade de formas.
Persistentes significa que no se decompem, permanecem dentro dos tecidos
dos seres vivos, muitas vezes bioacumulando-se.
Vejamos os metais pesados encontrados na natureza. Ns os extramos, os
usamos em bens de consumo e os distribumos em torno do planeta numa escala
avassaladora. Por exemplo, as emisses de chumbo de fontes industriais so 27
vezes maiores do que as emisses por meios naturais.91 H uma razo por que a
natureza guardou esses metais no subsolo, ao invs de circul-los em sistemas
biolgicos: eles so extremamente txicos. Mesmo a exposio em baixos nveis
a esses elementos qumicos causa problemas neurolgicos, reprodutivos e de
desenvolvimento. Muitos deles, ao penetrarem num organismo vivo, permanecem
ali por dcadas at serem expelidos.
Descobrimos que qualquer nvel de chumbo est relacionado a impactos no
neurodesenvolvimento, diz o cientista Ted Schettler, da Science and
Environmental Health Network,92 a respeito dessa neurotoxina que ataca o
crebro e o sistema nervoso. um impacto contnuo. Pode ser pequeno, na faixa
de exposio mnima, mas existe, adverte. Apesar disso, ainda usado em
bateria de carro, plstico PVC, cobertura de casas, batom e brinquedo. Em estudo
de 2007, a organizao Toxics Coalition detectou a presena de chumbo em 35%
dos 1.200 brinquedos analisados.
Outra toxina ao nosso redor o mercrio. A exposio a essa substncia, que
j foi foi relacionada ao cncer, degenerao celular e a diabetes, prejudica as
capacidades cognitivas; em doses altas, causa danos aos pulmes e aos olhos e
pode provocar tremores, demncias e distrbios mentais.93 Crianas e bebs so
especialmente vulnerveis ao mercrio porque seu sistema nervoso ainda est em
desenvolvimento. O governo americano estima que mais de 15% das crianas
nascidas no pas poderiam estar sob risco de leso cerebral e dificuldade de

aprendizado devido exposio ao mercrio no ventre.94 Segundo um estudo de


2005, entre 316 mil e 637 mil crianas nascem com o QI reduzido anualmente
pela exposio a esse elemento.95
Nos ltimos anos, tomamos conhecimento da contaminao dos peixes por
mercrio. Quando as emisses desse metal pelas fbricas, pelas usinas
termeltricas a carvo e pelos incineradores penetram nos sedimentos de lagos,
rios e oceanos, organismos anaerbicos transformam essas emisses em
metilmercrio,96 toxina muito mais eficaz que o mercrio original. Alm disso,
bioacumulvel passa de peixes pequenos a outros maiores e as concentraes
tornam-se mais altas no topo da cadeia alimentar, ou seja, nos seres humanos.
H tambm uma significativa diferena entre os indivduos quanto ao tempo
necessrio para a expulso do mercrio do organismo em alguns, varia de trinta
a setenta dias, em outros pode chegar a quase 190 dias!97 Tal diferena parece
estar inscrita em nossos genes, e, at que amadurea o novssimo campo da
gentica ambiental, difcil saber qual a linha do tempo do mercrio em cada
pessoa.
As recomendaes dos governos e as estatsticas sobre a contaminao dos
peixes tornaram-se to rotineiras que nem sequer damos mais ateno a elas.
Resta a pergunta: por que recomendar s pessoas que parem de comer peixes, ao
invs de obrigar a indstria a suspender o despejo de mercrio no meio ambiente?
Finalmente, em fevereiro de 2009, representantes de mais de 140 pases
reunidos em torno do Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente
(Pnuma) concordaram, por unanimidade, em criar um tratado internacional para o
uso do mercrio. Tambm apontaram uma linha de ao imediata atravs de uma
Parceria Global do Mercrio, voluntria, enquanto o tratado finalizado.98
Eliminar o mercrio de nossos processos produtivos ser uma tarefa difcil e
custar dinheiro, mas tais investimentos estaro sendo bem-aplicados, sem
dvida.
E j est mais do que na hora de dar o basta, porque 6 mil toneladas de
mercrio so liberadas na natureza a cada ano.99 Parte dessa quantidade
subproduto de um processo primrio presente nas usinas termeltricas a carvo,
nas fbricas de cloro-lcali envolvidas na produo do papel e na prtica estpida
de queimar lixo domstico. Contudo, boa parte despejada deliberadamente no
processo primrio, conforme ocorre na minerao do ouro. Outra parte vem da
manufatura, uso e descarte de equipamento mdico, iluminao fluorescente e
non, amlgamas dentrios, vacinas e produtos farmacuticos, e at rmel, usado
para realar as pestanas.
A produo de sua maquiagem
Como algumas pessoas, no sou grande f de maquiagem, perfumes e cosmticos. Mas todos

ns costumamos usar sabonete, xampu, condicionador e creme. Em conjunto, essas Coisas


so conhecidas como produtos de cuidado pessoal e coloco a palavra entre aspas porque
seu emprego aqui bastante questionvel. Ento, esfregamos esses produtos em nossos
poros, s vezes em nossos lbios e olhos. E o que h neles? Surpresas desagradveis e
segredos industriais.
Diariamente, uma mulher americana usa doze cosmticos que contm 168 componentes
qumicos; o homem costuma usar seis, com 85 substncias do mesmo tipo.1 quase certo que
todos esses produtos contenham elementos qumicos perigosos, at mesmo os que se
intitulam orgnicos ou naturais. Um estudo de 2005 com diversos artigos de cuidado
pessoal revelou que:
um tero apresentava ao menos um componente associado ao cncer;

quase metade continha um componente prejudicial ao sistema reprodutor e ao


desenvolvimento do beb;
em 60% foi encontrado um componente que mimetiza o estrognio ou pode causar
distrbios hormonais;
mais da metade apresentava agentes qumicos de absoro, que ajudam outros
compostos qumicos a penetrar mais rpida e profundamente no organismo.2
Em 2002, pesquisadores encontraram ftalatos em 75% dos 72 cosmticos que analisaram
aleatoriamente, incluindo xador e gel de cabelos, desodorante, creme para o corpo e
perfumes.3 Em 2006, anlises em batons detectaram chumbo em nveis duas a quatro vezes
mais altos que o permitido para doces e balas pela Administrao de Alimentos e
Medicamentos (FDA), o rgo do governo americano responsvel pelo controle do setor.4 No
h qualquer razo para que um produto que aplicado, consumido aos poucos e depois
reaplicado em nossos lbios contenha uma neurotoxina como o chumbo! E mais: comum
xampus para bebs apresentarem um carcingeno chamado 1,4-dioxano ele est presente
na maioria dos xampus de adultos, muitas vezes oculto como um componente chamado lauril
sulfato de sdio.5
Sales de manicure transbordam de potentes toxinas: produtos clareadores da pele, to
populares na sia, no raro contm um carcingeno chamado hidroquinona, alm dos metais
pesados cromo e mercrio.6 E os alisadores capilares tambm so txicos itens que
modificam a forma e a cor dos cabelos esto no topo da lista dos mais perigosos.7
Ser que ningum regula a fabricao dessas Coisas? Felizmente, alguns ativistas
desenvolveram ferramentas de grande eccia que informam os componentes dos produtos
que usamos, e assim podemos exigir mudanas. O Environmental Working Group (EWG) criou
e mantm a Skin Deep, uma grande base de dados que abrange mais de 40 mil produtos e
que pode ser acessada no site www.cosmeticsdatabase.com.8
1. Stacy Malkan, Not Just a Pretty Face: The Ugly Side of the Beauty Industry, Gabriola Island,
B.C., New Society Publishers, 2007, p.2.
2. Ibid., p.54, citando a pesquisa do Environmental Working Group, que resultou na base de
dados Skin Deep, uma reviso de mais de 150 mil produtos de cuidado pessoal
(cosmeticsdatabase.com/about.php).
3. Ibid., p.26, citando Jane Houlihan, Charlotte Brody e Bryony Schwan, in Not Too Pretty:
Phtalates, Beauty Products and the FDA, Environmental Working Group, Coming Clean e
Healthcare Without Harm, 8 jul 2002 (ewg.org/reports/nottoopretty).
4. A poison kiss: The problem of lead in lipstick, The Campaign for Safe Cosmetics, out 2007
(safecosmetics.org/articles.php?id=327).
5. No more toxic tub, The Campaign for Safe Cosmetics, mar 2009
(safecosmetics.org/article.php?id=414).
6. S. Malkan, Not Just a Pretty Face, op.cit., p.60.
7. Ibid., p.70.
8. Base de dados sobre segurana em cosmticos, Skin Deep. Ver n.2.

Criminosos sintticos

Alm do veneno dos metais pesados encontrados na natureza, h o embutido nos


sintticos. O desenvolvimento e o uso em larga escala dos sintticos ampliaram a
partir de meados do sculo XX. Em certas ocasies, o impulso para a inveno de
novos materiais veio de uma exigncia especfica de um produto, como a
necessidade de que as tintas no sassem com a chuva. Em outras, compostos
sintticos foram produzidos para aproveitar subprodutos de outra reao qumica
ou processo industrial. Por exemplo, na produo do etileno, necessrio para
fazer o plstico polietileno, gerado o subproduto propileno. Se esse derivado
servir de matria-prima para outro produto, o custo de produo do etileno cai
bastante. Quando se descobriu que ele pode ser transformado em acrilonitrila,
nasceu o revestimento acrlico como substituto para os gramados naturais.100 No
que tivssemos necessidade de um sucedneo para a grama ou o musgo e
colocssemos mentes brilhantes para inventar um. Em vez disso, houve um
estranho processo de desenvolvimento, impulsionado pelo lucro.
As toxinas pessoais
No vero de 2009, fui avaliada para descobrir que elementos qumicos estavam presentes em
meu corpo.1 O teste foi organizado pelo Commonweals Biomonitoring Resource Center, e os
resultados foram analisados por Ted Schettler, da Science and Environmental Health Network.
No foi surpresa quando eles apontaram dezenas de substncias txicas, como metais
pesados e pesticidas, alm de produtos qumicos usados nas indstrias e presentes em
artigos de uso cotidiano.
Apesar de certas escolhas de vida como consumir alimentos orgnicos terem
certamente reduzido minha exposio a alguns compostos, ainda h um nvel preocupante de
toxinas em meu organismo. Mais inquietante ainda no saber de onde vm, j que
impossvel relacion-las a uma rotina de exposio especca. Por exemplo, embora eu no
possua uma capa de chuva de vinil, talvez tenha sido exposta aos produtos txicos que ela
contm e emite atravs do ar, da gua ou da comida.
Fiz um resumo de algumas substncias qumicas presentes em meu corpo, especicando
algumas de suas fontes mais conhecidas:
Bisfenol A (BPA) encontrado em diversos objetos domsticos, de mamadeiras e garrafas
plsticas at o revestimento interno da maior parte dos recipientes de comida enlatada.
Provoca distrbios endcrinos, isto , pode interferir nos hormnios e causar diversas
complicaes, especialmente no sistema reprodutivo.
Chumbo Neurotoxina que j foi bastante usada em gasolina e tinta, ainda encontrada em
inmeros bens de consumo, como eletrnicos e brinquedos.
Compostos peruorados (PFCs) Encontrados em pacotes de pipoca de micro-ondas,
panelas de teon, roupas e tapetes impermeveis, so usados para que as Coisas sejam
antiaderentes e resistentes a manchas. Causa provvel de muitos tipos de cncer, bem como
de problemas reprodutivos e danos ao fgado e ao rim.
Triclosano usado em produtos antibacterianos, a exemplo de sabonetes, cosmticos e
desinfetantes, alm de estar presente em uma variedade cada vez maior de produtos
anunciados como antibacterianos, como meias, brinquedos e cobertores. Em testes
realizados com animais, mostrou estar relacionado a problemas endcrinos, asma e alergias.
Meu organismo tambm carrega pesticidas organoclorados, alguns com nomes conhecidos
(DDT, clordano, mirex) e outros menos familiares (hexaclorobenzeno, betahexaclorociclohexano, oxiclordano, t-nonacloro, heptacloro epxido). So neurotoxinas e
carcingenos associados a uma srie de doenas crnicas. Muitos dos organoclorados foram
proibidos h dcadas, entretanto eles se decompem to lentamente que permanecem no

meio ambiente, na nossa cadeia alimentar e em nossos corpos. Na verdade, meus nveis
dessas toxinas eram relativamente baixos. Quando perguntei a Schettler o porqu, ele sups
que eu no comesse muita carne, rota principal de exposio a pesticidas lipossolveis. Ele
tinha razo: faz 24 anos que consumo carne de frango ou peixe de vez em quando, mas
jamais carne vermelha.
O mercrio devastador para o crebro e o sistema nervoso. Assim, uma m notcia saber
que os nveis dessa substncia em meu corpo esto muito acima da mdia. Estou na faixa dos
10% mais contaminados entre os indivduos estudados pelo Centro de Controle de Doenas
dos Estados Unidos. Aps muitas perguntas sobre potenciais rotas de exposio, Schettler
concluiu que o mercrio entrou no meu organismo em funo dos meus constantes banquetes
de sushi de atum. Desde que recebi o resultado dos testes, mantive meu compromisso de
evitar o consumo de peixes de grande porte. J que nossos corpos eliminam o mercrio mais
rapidamente do que a maioria dos poluentes persistentes, provvel que serei capaz de
baixar esses nveis.
A substncia txica com o nvel mais elevado no meu corpo a deca-BDE, um fogoretardante. Altamente txico, o deca-BDE outro provvel carcingeno que causa danos ao
fgado, aos rins e tireoide. Meus nveis esto to altos quanto os dos operrios dos terrveis
lugares de reciclagem de eletrnicos em pases em desenvolvimento, onde aparelhos repletos
de substncias txicas so destrudos manualmente, com pouco ou nenhum equipamento de
proteo. No h como saber por que meus nveis de deca esto altos dessa maneira. Talvez
seja porque vivo na Califrnia. A legislao do estado inuenciada pelos fortes interesses
dos produtores de fogo-retardantes exige o uso dessas substncias em padres muito acima
dos necessrios para a preveno de incndios.
Os testes de toxicidade do meu prprio corpo enfatizam uma das morais deste livro: hora
de uma reforma abrangente e preventiva no modo como usamos as substncias qumicas. Por
mais vigilantes que sejamos no nvel individual, jamais livraremos nossos corpos ou o meio
ambiente das toxinas enquanto continuarmos a us-las na fabricao de nossas Coisas.
1. Para saber mais sobre o teste de carga corporal, ou biomonitoramento, acesse o site
www.commonweal.org/programs/brc/index.html.

Dos milhares de compostos sintticos em uso, apenas uma minoria foi


avaliada. Nenhum foi testado quanto aos impactos sinrgicos na sade, ou seja,
aqueles resultantes da exposio a mais de um desses compostos ao mesmo
tempo.101 No entanto, hoje, para quem vive em pases industrializados, a
exposio a diversos compostos simultaneamente quase permanente.
J que produzimos os sintticos, muito difcil elimin-los, para no dizer
impossvel. Como j explicado, eles viajam longas distncias, levados pelo vento,
pela gua. E vo dentro dos organismos dos seres vivos. Muitos se bioacumulam
ou biopersistem. Essas minsculas partculas so inaladas diretamente para os
pulmes, ingeridas na gua que bebemos e absorvidas de nossas Coisas. Protetor
solar, mveis, panelas antiaderentes, travesseiros de espuma fogo-retardante,
tecidos impermeveis, para citar apenas algumas fontes todos liberam toxinas.
Em busca de um grupo populacional distante das principais fontes industriais,
no exposto a essas substncias, cientistas examinaram povos nativos no rtico
canadense, que, ainda assim, apresentaram nveis altos de carga corporal de
componentes qumicos sintticos.102 ONGs nos Estados Unidos e na Europa
analisaram a poeira domstica e descobriram que ela est repleta de substncias
txicas.103 No surpreende que bebs e animais domsticos muitas vezes
apresentem nveis de carga corporal to altos, mesmo sem tempo de vida

suficiente para terem entrado em contato com vrias fontes de toxinas. Numa
anlise em diversos cordes umbilicais, o Environmental Working Group
descobriu que cada um deles apresentava em mdia 287 agrotxicos e substncias
qumicas industriais.104
A verdade fundamental sobre todos esses materiais perigosos resumida em
uma frase simples: entra txico, sai txico. Ao invs de concentrar esforos para
reduzir a exposio de um determinado grupo populacional a substncias
qumicas perigosas, o mais simples eliminar gradativamente os elementos
txicos e substitu-los por materiais seguros. Essa abordagem mais efetiva, j
que no possvel controlar a exposio, sobretudo a compostos que persistem,
disseminam-se e se acumulam nos ecossistemas.

Pioneiros da qumica verde esto desenvolvendo novos materiais a partir do


nvel molecular para satisfazer s nossas exigncias de que as Coisas sejam
aderentes, fortes, coloridas, resistentes ao fogo etc., mas que sejam, ao mesmo
tempo, mais compatveis com a sade humana e o meio ambiente. Se quiser
acompanhar as novidades da qumica verde, acesse o site da Clean Production
Action: www.cleanproduction.org.

AS LINHAS DE FRENTE
At agora, falei principalmente de como os consumidores so expostos a toxinas
por meio de Coisas na vida diria. Mas os consumidores esto no terceiro e

ltimo grupo de pessoas afetadas. No segundo grupo esto as comunidades


vizinhas s fbricas e indstrias. E no primeiro grupo esto os trabalhadores que
produzem e montam nossas Coisas. Estes esto rotineiramente expostos a
elementos txicos por toc-los, inal-los e s vezes lev-los para casa nas roupas e
partilh-los com suas famlias. As doenas e mortes so completamente
evitveis. Uma sociedade civilizada no deveria tolerar as perdas de vida
desnecessrias nem em seus empregos nem em suas comunidades,105 afirma
Peter Orris, chefe de medicina ambiental e ocupacional do Centro Mdico da
Universidade de Illinois.
O Instituto Nacional de Segurana e Sade Ocupacional (Niosh) acredita que
milhes de trabalhadores dos Estados Unidos entram diariamente em contato com
substncias que se revelaram cancergenas em testes com animais. No entanto,
mais de 98% ainda no foram avaliadas.106 O Niosh estima que a exposio a
carcingenos no trabalho cause cerca de 20 mil mortes por cncer e 40 mil novos
casos da doena a cada ano.107
No passado, quando os ativistas da sade ambiental comearam a expressar
preocupao com a indstria qumica, muitas empresas faziam com que os
trabalhadores acreditassem que os ambientalistas ameaavam fechar fbricas,
colocando em risco os empregos. Os empresrios expunham a situao como se
fosse emprego versus meio ambiente. Por algum tempo, isso serviu para dividir
os dois grupos os defensores do trabalho de um lado, os defensores do meio
ambiente de outro. Por fim, tornou-se claro que ambiente saudvel e empregos
que preservem a sade so interdependentes.
Em grande parte, a mudana de mentalidade se deu a partir do trabalho de um
de meus heris, o saudoso Tony Mazzochi, lder trabalhista do Sindicato dos
Trabalhadores da Indstria Petrolfera, Qumica e Atmica, e no raro citado
como uma espcie de Rachel Carsond do movimento trabalhista. Na dcada de
1960, Mazzochi alertou os trabalhadores sobre ameaas txicas, revelou
sociedade e classe poltica os perigos no ambiente de trabalho e, mais
importante, construiu alianas entre ambientalistas e trabalhadores, derrotando as
tentativas de segreg-los. O atual movimento em prol de trabalhos verdes tem
uma dvida enorme para com os esforos incansveis de Mazzochi.
Ainda h um longo caminho a percorrer nos Estados Unidos antes que as
fbricas estejam livres de substncias txicas. Por enquanto, um dos trgicos
efeitos de tentar melhorar a situao tem sido a exportao das partes mais
asquerosas dos processos produtivos para os pases em desenvolvimento. Visitei
fbricas tenebrosas em quase todos os continentes, mas minha experincia mais
devastadora foi em Gujarat, na ndia, um estado que o governo indiano chama de
corredor dourado, devido ao fluxo de dlares de investimento internacional.
Nos crculos que frequento, a regio conhecida como corredor do cncer,
porque est repleta de fbricas de substncias danosas.

Em 1995, meus amigos e eu pegamos o trem de Nova Delhi at a cidade


quente, seca e empoeirada de Ankleshwar, que apenas uma entre as cerca de
duzentas reas industriais no estado. Centenas de fbricas povoavam a
paisagem at onde a vista alcanava, partilhando as mesmas estradas, as mesmas
usinas de energia e os mesmos escoadouros inadequados para seus resduos. O ar
era carregado de uma mistura txica e ftida de pesticidas, produtos plsticos,
petroqumicos e farmacuticos. Em cada espao livre entre as fbricas, os
operrios construam casas improvisadas com restos de metal e madeira.
Ao lado dos barracos e das estradas, vamos pequenas valas tomadas por
dejetos lquidos avermelhados com um cheiro insuportvel. Pela aparncia e odor,
percebemos que a sujeira era txica, e as anlises revelariam que o esgoto
apresentava mercrio e chumbo, entre outros elementos qumicos. A vida corria
sem qualquer precauo vi crianas descalas saltando sobre as valas e
mulheres com sris coloridos cozinhando por perto, agachadas. Segui as valas at
onde elas desembocavam, num gigantesco reservatrio de acumulao. O jovem
que administrava a bomba do reservatrio saiu de um barraco para nos
cumprimentar, orgulhoso por explicar seu trabalho a um grupo de estrangeiros
curiosos.
Descobrimos que ele morava ao lado da bomba. Dia e noite, sem folga,
monitorava o nvel do lquido no local. Sua funo era ligar a mquina quando o
reservatrio se aproximava da capacidade mxima. A bomba drenava ento parte
daquele caldo com os resduos, que era transportado atravs de valas abertas at
um rio prximo, depois levado ao sagrado rio Narmada e, finalmente, at o golfo
de Cambaia, onde os moradores pescavam. Tudo estava manchado com aquela
sujeira: a camiseta do rapaz, o fino colchonete de algodo onde ele dormia e as
paredes do espao mnimo de um metro e meio por dois, que ele dividia com o
ensurdecedor maquinrio de drenagem. Uma marca escura de enchente riscava as
paredes: pelo menos em uma ocasio o lugar fora inundado altura dos joelhos
com os resduos.
Depois, diante de meus olhos, ele ligou a bomba e, ao descobrir que no
estava funcionando bem, enfiou naturalmente o brao dentro do cano e retirou
gravetos e detritos encharcados no lquido txico. A mquina estalou e comeou
a funcionar. Quando o jovem sorriu, contente com o reparo bem-sucedido, meus
amigos e eu fomos surpreendidos pela desagradvel constatao de que o
problema ia muito alm dos resduos txicos e da poluio: era tambm uma
brutal violao dos direitos humanos, uma tragdia e uma injustia. uma cena
que nenhum consumidor imagina quando pega um produto na prateleira dos
supermercados Wal-Mart ou do Target, a milhares de quilmetros de distncia.

COMUNIDADES VIZINHAS
O segundo grupo mais castigado pelos processos de produo, como eu disse, o
da populao que vive e trabalha perto dos parques industriais. Em geral, so
comunidades pobres e seus moradores no tm a pele branca. A construo das
fbricas mais txicas nesses locais um fenmeno conhecido como racismo
ambiental. Inclui manipulao do zoneamento urbano e excluso dos moradores
da tomada de decises eles quase nunca so consultados ou informados quando
executivos do outro lado do mundo decidem onde e como os complexos
poluidores sero operados.
Nos anos 1980, em resposta a essas prticas injustas, surgiu nos Estados
Unidos um movimento que oferecia uma nova perspectiva sobre sade ambiental,
justia econmica, direitos e igualdade.108 Em 1987, ganhou impulso com a
publicao, pela Igreja Unida de Cristo (UCC), do relatrio Toxic Wastes and
Race in the United States. Tratava-se do primeiro estudo a comprovar que a
composio racial era o fator mais significativo para determinar o local de
operao de uma emissora de dejetos insalubres. A impressionante pesquisa
revelou que trs entre cada cinco negros e hispnicos viviam em comunidades
onde resduos txicos eram despejados sem fiscalizao.109
Lembro-me bem da repercusso do levantamento da UCC; era meu primeiro
ano de trabalho no Greenpeace, em Washington. O relatrio chocou as
organizaes ambientalistas tradicionais, que, na poca, no dispensavam muita
ateno aos processos industriais e justia social. As temticas ento discutidas
preservao de baleias, florestas, filhotes de foca ignoravam por completo os
milhares de pessoas que viviam em meio s gigantescas instalaes poluentes e
aos aterros sanitrios. Lamentavelmente, alguns ambientalistas decidiram
minimizar a importncia do relatrio ou responder na defensiva. Para outros, as
descobertas levaram a uma sria reflexo. Outros grupos acordaram para o fato de
que suas equipes eram basicamente brancas, o que significava que um grande
segmento da populao dos Estados Unidos era deixado margem das discusses
e dos esforos estratgicos.
O documento inspirou a formao de um movimento poderoso e diversificado
que passou a encarar a sustentabilidade ambiental e a justia social como temas
inseparveis. Como disse a ativista de direitos civis e justia ambiental Cora
Tucker,
As pessoas no compreendem todas as ligaes quando dizem que o meio ambiente est l, o grupo de
direitos civis acol, o grupo de direitos das mulheres do outro lado, e os outros grupos aqui. Na verdade,
todos so um s grupo, e os problemas que combatemos se tornam nulos e vazios se no temos gua
limpa para beber, ar fresco para respirar e nada para comer.110

Em 1991 foi realizada, em Washington, a primeira Cpula Nacional de


Lideranas Ambientalistas de Povos de Cor. Dois anos depois, o presidente Bill
Clinton assinou um decreto criando o Conselho Nacional de Assessoria em
Justia Ambiental, subordinado Agncia de Proteo Ambiental (EPA). 111
Naquela poca, havia nos Estados Unidos fortes evidncias de preconceito racial
na escolha dos locais das instalaes poluidoras; um movimento crescente em
prol da justia ambiental; um decreto presidencial; e um conselho especial de
assessoria para a EPA. Entretanto, nada aconteceu.
Vinte anos depois da publicao do primeiro relatrio, a UCC lanou Toxic
Wastes and Race at Twenty, 1987-2007 , que revelou que os problemas
continuavam e que, em certas reas, haviam piorado. Como diz Steve Lerner,
escritor e diretor de pesquisa do Instituto de Sade Ambiental da Commonweal:
Ainda h muito a fazer para impedir que os Estados Unidos sejam divididos em comunidades habitveis,
onde o ambiente relativamente limpo, e zonas de sacrifcio, onde os moradores so expostos a
subprodutos de um processo industrial que mantm os bens de consumo artificialmente baratos e os
lucros corporativos em constante alta. Muitos americanos no percebem que, em parte, por isso que
podem comprar bens por um preo to baixo.112

uma vergonha que, duas dcadas depois do primeiro relatrio, o racismo


ambiental persista e, na prtica, tenha aumentado. Claro, a soluo no est em
algum tipo de poluio igualitria, em que todos partilhem o fardo txico em
doses iguais. A resposta organizar nossos processos de produo e governana
ambiental de modo a que ningum no planeta independentemente de idade, raa
ou renda tenha que subsidiar, com sua sade e bem-estar, a fabricao de
Coisas repletas de substncias qumicas.
A Union Carbide do outro lado da cerca
Das gigantescas usinas qumicas em Nova Orleans, passando pelas zonas
carregadas de emisses de diesel do Bronx, pelas favelas de Porto Prncipe, at as
fumacentas refinarias de Durban, eu vi como comunidades pobres, analfabetas e
que no tm a pele branca so tratadas: como descartveis. Entretanto,
provavelmente no h lugar no planeta onde isso fique to evidente quanto em
Bhopal, na ndia. Bhopal, a Cidade dos Lagos e a Cidade das Mesquitas, mais
conhecida hoje como o local que sediou o maior desastre da indstria qumica da
histria.
Tarde da noite, 3 de dezembro de 1984: o gs txico metil isocianato (MIC)
vazou de uma fbrica da multinacional americana Union Carbide Corporation. O
gs matou imediatamente mais de 8 mil pessoas; hoje o nmero de vtimas est na
casa dos 20 mil. Mas continua aumentando, com uma mdia de uma morte por

dia ao longo das duas ltimas dcadas, j que a populao ainda sofre com os
impactos do desastre.113
As histrias que ouvi dos sobreviventes sobre aquela noite assombram: as
pessoas acordavam na escurido ao som de gritos, com o gs invisvel queimando
olhos, narizes e bocas. Outras pensavam que o juzo final havia chegado. Muitas
comearam a tossir e vomitar uma espuma riscada de sangue. Sem saber de onde
o gs vinha, os moradores fugiam, em pnico. Famlias foram separadas, os que
caram foram pisoteados, outros tiveram convulses e acabaram mortos. Em
questo de horas, milhares de cadveres cobriram as ruas. Muitos jamais
reencontraram os familiares, e apenas puderam presumir que seus corpos
estivessem entre os que foram atirados apressadamente em valas comuns.
O que aconteceu naquela noite era absolutamente previsvel, ainda que alguns
qualifiquem o ocorrido como acidente. O treinamento das equipes de segurana
havia sido reduzido em funo de cortes de gastos e no havia nenhum
mecanismo de alerta comunidade. Alm disso, naquela noite, nenhum dos seis
sistemas de segurana projetados especialmente para proteger a usina de
vazamento estava funcionando. Nenhum!
A fbrica estava localizada em uma rea densamente povoada da cidade, com
pequenos barracos apinhados de famlias a poucos metros de seus muros. Quando
o vazamento comeou, a equipe da Union Carbide no o comunicou polcia
nem avisou os moradores. Na realidade, naquelas primeiras horas crticas, em que
todos corriam e as autoridades tentavam entender o que estava acontecendo, os
representantes da empresa negaram qualquer responsabilidade sobre o desastre.
Muitos acreditam que, se tivessem admitido o vazamento e divulgado
informaes bsicas, como a importncia de cobrir o rosto com um pano
molhado, muitas mortes teriam sido evitadas.
Inacreditavelmente, hoje, 26 anos aps a tragdia, a Union Carbide ainda se
recusa a revelar informaes sobre os impactos txicos do MIC na sade,
classificando-as de segredo industrial e dificultando os esforos para levar
cuidados mdicos s vtimas.114 A fbrica abandonada, agora de propriedade da
Dow Chemical, ainda est de p, emanando substncias perigosas e cercada por
dejetos esquecidos. Nos portes, moradores pintaram o emblema de perigo, a
tradicional caveira com os ossos cruzados, mas com um cifro no lugar dos olhos,
alm de rabiscarem Carbide assassina e A verdadeira cara da globalizao.
Amostras do solo e da gua nos arredores da usina, analisadas pelo Greenpeace
quinze anos aps o desastre, estavam carregadas de metais pesados e outras
toxinas.115 Um estudo de 2002 encontrou mercrio, chumbo e organoclorados no
leite materno das mulheres.116 Seus filhos so vtimas de uma assustadora
variedade de doenas debilitantes, como retardo mental, defeitos congnitos e
distrbios reprodutivos.117
Mesmo aps ler bastante sobre aquela noite, assim que cheguei a Bhopal, em

1992, para a primeira das minhas muitas visitas, percebi que subestimei a
profundidade do horror que ocorrera ali. Alm disso, eu no esperava encontrar
tanta fora e esperana entre os sobreviventes. Eles no se descrevem como
vtimas, porque no esto parados, aceitando sua sina eles esto lutando. Por
isso eu e um amigo de Bhopal, Satinath Sarangi, chamamos a cidade de Capital
Mundial da Resistncia. Dois sobreviventes, Champa Devi Shukla e Rashida
Bee, receberam o prestigioso prmio Goldman Environmental por sua coragem e
tenacidade na busca por justia. No discurso de agradecimento, Bee disse,
orgulhosamente: No somos descartveis. No somos flores ofertadas no altar
do lucro e do poder. Ns somos chamas flamejantes, comprometidas a derrotar a
escurido e desafiar aqueles que ameaam o planeta, a magia e o mistrio da
vida.118
Todos os anos, em 3 de dezembro, os sobreviventes fazem um protesto. Estive
l novamente em 1994, no dcimo aniversrio. Poetas cantavam ghazals sobre a
perda dos entes queridos; cartazes coloridos pediam justia e exigiam: No
queremos outras Bhopals em lugar nenhum do planeta. Exposies fotogrficas
de partir o corao mostravam grandes fotos em preto e branco da manh aps o
vazamento, com corpos enfileirados na rua espera de identificao. Vi a
imagem arrepiante de uma menina sendo enterrada, o pai tirando a terra do seu
rosto para v-la pela ltima vez.
O clmax do protesto se deu quando as pessoas atearam fogo a um grande
boneco simbolizando Warren Anderson, presidente da Union Carbide na poca
do desastre. Os sobreviventes reclamam at hoje sua presena em Bhopal para
que ele enfrente as acusaes que o responsabilizam por omisso na
administrao da usina. Os tribunais indianos tm um mandado de priso para
Anderson, que ele ignora em sua confortvel casa em Connecticut. Simpatizantes
do mundo inteiro e a comunidade local uniram-se na Campanha Internacional por
Justia em Bhopal, que exige: limpeza da fbrica abandonada, que ainda
apresenta vazamentos; fornecimento de gua potvel, j que as fontes da regio
foram contaminadas; assistncia mdica de longo prazo e apoio financeiro e
social a todos os que perderam parentes ou no podem trabalhar devido a doenas
relacionadas ao gs; punio para os responsveis pela manuteno negligente da
fbrica.119
Em diversos pases, a tragdia em Bhopal ganhou as primeiras pginas dos
jornais e preocupou muita gente, de diretores de indstrias qumicas a moradores
de comunidades vizinhas a usinas. A Union Carbide tinha uma fbrica em
Institute, na Vrginia, considerada pela prpria empresa quase idntica de
Bhopal.120 Depois do ocorrido na ndia, moradores e trabalhadores de Institute e
de outras comunidades qumico-industriais comearam a fazer perguntas. Que
substncias txicas a fbrica estava usando? Era possvel ocorrer algo como em
Bhopal?

Em 1985, o congressista Henry Waxman, presidente do Subcomit de Sade


Domstica e Meio Ambiente, j havia divulgado um memorando interno da
Union Carbide relatando que uma reao de avalanche trmica poderia causar
uma falha catastrfica nos tanques de armazenamento do gs venenoso [MIC]
na usina da Virgnia. 121 A Agncia de Proteo Ambiental (EPA) confirmou que
ela sofrera 28 vazamentos menores de gs entre 1980 e 1984.122 Como era de
esperar, as pessoas se apavoraram.
Em uma tentativa de resposta populao, e para ajudar os moradores a
descobrir que substncias qumicas eram usadas e liberadas em suas
comunidades, o governo americano estabeleceu o Toxics Release Inventory
(TRI), uma base de dados sobre emisses de elementos txicos pelo ar ou em
rejeitos. um bom recurso para obter informaes sobre fontes de poluio em
diferentes setores da indstria americana, mas sem perder de vista que traz
relatrios divulgados pelos prprios poluidores e no conta com monitorao
externa. O TRI foi criado como parte da Lei de Planejamento Emergencial e
Direito de Saber da Comunidade, de 1986.123 A lei obriga as empresas a informar
a quantidade e a localizao das substncias txicas utilizadas, de modo a ajudar
os profissionais em caso de acidente. E exige tambm que indstrias que
produzem ou usam txicos acima de certos nveis forneam dados detalhados
sobre as substncias liberadas no ar e no solo. No momento, cerca de 22 mil
indstrias esto listadas no TRI. Em 2007, essas fbricas revelaram que cerca de
2 bilhes de toneladas de 650 diferentes substncias txicas eram lanados no
meio ambiente, incluindo o despejo local e o descartado, longe de suas
instalaes.124
Acesso regularmente o site www.scorecard.org, que divulga dados
compilados no TRI, para ver como minha cidade aparece na rea de elementos
txicos. um choque de realidade. Berkeley se orgulha dos altos nveis de
conscincia ambiental. Nas escolas pblicas servem comida orgnica e h
estacionamento gratuito para carros eltricos. Mesmo assim, a regio aparece
entre as 20% mais sujas dos Estados Unidos!125 Seus maiores poluidores so
fabricantes de mquinas e plstico, bem como a ftida refinaria de ao no fim da
minha rua.

ZELANDO POR NS (OU NO)


A criao do TRI faz pensar no papel do governo em tudo isso. No elegemos ou
nomeamos algum para garantir nossa segurana contra substncias qumicas
perigosas? E a Administrao de Alimentos e Medicamentos (FDA)? E a
Agncia de Proteo Ambiental (EPA)? E a Administrao de Segurana e

Sade Ocupacional (Osha)? Sinto informar um fato assustador: a regulamentao


do governo americano para materiais txicos est repleta de lacunas.
Em primeiro lugar, regula os produtos qumicos separadamente, conforme os
locais em que aparecem: bens de consumo, ar, gua, terra, alimentos, fbricas etc.
Ou seja, considera o meio ambiente um conjunto de unidades isoladas e no um
complexo sistema inter-relacionado. Por vezes, agncias diversas que regulam a
presena de um mesmo composto qumico no meio ambiente sequer trocam
informaes, ou discordam com veemncia.
O caso do consumo de peixe um exemplo: a EPA tem autoridade para
monitorar a contaminao dos peixes nos rios; a FDA tem ingerncia sobre a
circulao dos pescados para venda. Teoricamente, as duas entidades deveriam
trabalhar em conjunto, e algumas vezes at trabalham, como em 2004, quando
divulgaram diretrizes recomendando que gestantes, mulheres em idade para
engravidar, mes em fase de amamentao e crianas no consumissem mais de
350 gramas do produto por semana, de modo a limitar a ingesto de mercrio.126
No fim de 2008, no entanto, a FDA elaborou um novo relatrio
recomendando que as mulheres comessem mais de 350 gramas de peixe por
semana.127 O Washington Post noticiou que a FDA no havia consultado a EPA.
Memorandos internos da EPA descreveram as novas recomendaes da FDA
como cientificamente falhas e inadequadas e aqum do rigor cientfico
rotineiramente demonstrado pela EPA. 128 A organizao Environmental
Working Group foi alm e considerou o relatrio da FDA irresponsvel e
espantoso: Uma amostra do quanto ela [a FDA] decaiu como agncia. No
passado uma feroz defensora da sade americana, agora um testa de ferro dos
poluidores.129
Se as duas agncias no se entendem em algo to crucial e bsico como
manter as neurotoxinas longe do nosso prato de jantar, o que podemos esperar de
toda a confuso de medidas governamentais? H vrias agncias, comisses e leis
nos Estados Unidos. Muitas foram criadas antes da inveno dos celulares e do
acesso internet. Outras, antes da publicao do livro Primavera silenciosa, de
Rachel Carson, antes do desastre de Bhopal, antes da mudana climtica se tornar
um tpico corrente. Ainda que as intenes fossem boas no ato de sua criao,
muitas agncias e leis ficaram ultrapassadas. At emendas recentes caducaram.
As regulamentaes no acompanham o ritmo avassalador das ameaas sade
ambiental, nem o avano de nossa compreenso sobre elas.
A atual abordagem da regulao do uso de substncias qumicas txicas, da
segurana do trabalhador e das questes mais amplas de meio ambiente no est
funcionando no sentido de nos proteger. Precisamos de reguladores e cientistas
que trabalhem pelo bem-estar da populao. As leis e as agncias devem ter em
vista a complexidade do planeta, o que abrange o ambiente natural e o construdo,
as comunidades, os trabalhadores, as crianas e as mes.

O professor Ken Geiser, diretor do Lowell Center for Sustainable Production,


apontou uma abordagem interessante em seu ensaio Comprehensive chemicals
policies for the future, escrito em 2008. Segundo Geiser, uma nova poltica para
o uso de substncias deve levar em considerao os produtos qumicos como
componentes de todo o sistema de produo e no entidades individuais. Assim,
uma abordagem mais eficiente para a poltica de substncias qumicas incluiria: a
pesquisa e a disseminao de informaes completas sobre categorias de
substncias qumicas; a acelerao do desenvolvimento de alternativas menos
txicas; e a substituio, em todos os setores da indstria, do uso de substncias
de alto risco por outras de menor risco. Com uma perspectiva de sistemas
integrados, ser possvel livrar eletrnicos, transportes, assistncia mdica e outros
setores da dependncia de substncias txicas. Como diz Geiser, precisamos
pensar menos em restrio e mais em converso.130

MUDANAS DEVASTADORAS
A fabricao de nossas Coisas sempre causou danos ambientais e impactos
negativos sade, dos quais s vezes nem se tinha conscincia, como os efeitos
nocivos do mercrio e do chumbo. Eram, porm, insignificantes, se comparados
ao atual nvel de destruio ambiental. As partes mais txicas dos processos de
produo existem h menos de cem anos, e isso motivo de esperana.
Fazendo uma retrospectiva histrica, vejo dois momentos fundamentais na
transformao dos processos de produo. Antes da Revoluo Industrial, quase
toda a produo era movida a trao os seres humanos e alguns animais
forneciam a energia necessria para fazer as Coisas. Isso significava que havia um
limite para a quantidade de recursos que podamos extrair da natureza e de Coisas
que podamos produzir. Nos sculos XIX e XX, desenvolvemos o motor a vapor,
e logo as mquinas puderam substituir vrias pessoas, trabalhando mais
intensamente, por mais tempo e sem exigir condies seguras de trabalho ou
intervalos para comer e descansar.
De repente, os limites da quantidade de Coisas que podamos extrair e
processar se expandiram. Por exemplo, em 1850, a produo de carvo nos
Estados Unidos no chegava a 8,5 milhes de toneladas; em 1900, aumentou
para 270 milhes; e, por volta de 1918, alcanou 680 milhes.131 Prevalecia uma
mentalidade de fronteira: sempre haveria mais florestas a derrubar, mais vales
onde descartar resduos. Tudo parecia ilimitado.
Contudo, apesar de usarmos mais recursos naturais e produzirmos cada vez
mais rapidamente, precisvamos de menos trabalho humano. Isso gerou um
dilema: se as fbricas conservassem todos os trabalhadores e introduzissem as

novas mquinas para aumentar a produo, logo produziriam mais Coisas do que
as pessoas necessitavam. Havia duas opes: aumentar o consumo (mais Coisas)
ou reduzir a produo (menos trabalho). Os lderes polticos e empresariais no
tiveram dvida: escolheram mais Coisas.
O segundo momento de grandes mudanas ocorreu entre o incio e meados do
sculo XX, quando cientistas desenvolveram uma srie de novos compostos
qumicos. Assim, diversos componentes encontrados na natureza foram
substitudos por petroqumicos sintticos, gerando um salto no volume e na
toxicidade das matrias-primas usadas.
Claro que a Revoluo Industrial e o desenvolvimento da qumica sinttica
moderna nos beneficiaram. Sem eles, inmeros bens de consumo no seriam
possveis. Refrigerao. Internet. Um pequenino aparelho que leva msica aonde
quer que eu v. No quero viver sem essas Coisas, e no quero que outros vivam
sem elas. Mas hora de realizar uma nova srie de avanos outra revoluo.
Hoje, os recursos esto se tornando mais escassos, enquanto a populao
continua a crescer. Mas as tecnologias produtivas no acompanharam essa
realidade. Ainda usamos processos que consomem e desperdiam enormes
quantidades de energia e materiais, como se estes e a capacidade do planeta de
assimilar resduos e poluio fossem infinitos. hora de transformar nossos
sistemas de produo mais uma vez, agora fazendo menos Coisas, e Coisas muito
melhores.

COMEANDO NA FONTE
O primeirssimo estgio da produo, centrado no projeto, o mais importante e
menos visvel. Ele estabelece: os componentes que precisam ser extrados ou
criados; a quantidade de energia despendida na fabricao e no uso do produto; a
presena ou ausncia de substncias txicas; a vida til do produto; a facilidade
ou a dificuldade de conserto; sua capacidade de reciclagem; os danos causados ao
enterrar ou queimar o produto, caso no seja reciclvel.
O arquiteto Bill McDonough, um guru da sustentabilidade de renome
internacional, chama essa etapa de primeiro sinal de inteno humana.132 O
intuito tornar as bugigangas eletrnicas o mais baratas possvel para alimentar a
mais recente febre de consumo? Ou a ideia criar um produto atxico e durvel,
com materiais ecologicamente compatveis para fornecer um servio que
acrescente bem-estar sociedade? A inteno fabricar um produto facilmente
atualizvel medida que a tecnologia avana e possa ser reciclado ou
compostado no fim de sua vida?
Mudanas no projeto podem causar apenas melhorias, como a eliminao do

uso de uma toxina em uma linha de produtos, ou levar realmente a uma


reavaliao de nossos paradigmas. Por exemplo, os pressupostos de que a
poluio o preo do progresso ou de que temos que escolher entre emprego
e meio ambiente h muito limitam o pensamento criativo em torno de solues
inovadoras e benficas para o meio ambiente e uma economia saudvel. Em
outras palavras: no podemos transformar o sistema sem antes transformar a
forma como pensamos.
Mas bom lembrar que at pequenas mudanas, quando aplicadas a milhes
de bens de consumo, fazem diferena. Remover o chumbo da gasolina, por
exemplo, trouxe enormes benefcios para a sade pblica. Em fevereiro de 2009,
um grupo de fabricantes e de operadoras de celular anunciou o compromisso de
projetar carregadores compatveis com qualquer aparelho, independentemente de
marca ou modelo, e mais econmicos em termos de energia.133
Recebi a notcia quando visitava Washington. Na pressa de viajar, deixara o
carregador de meu celular em casa. Eu tinha uma semana cheia de encontros e
dependia dele. Como no queria comprar um carregador para usar apenas por
uma semana, perguntei no hotel se algum hspede havia esquecido um. O
recepcionista pegou uma caixa de papelo com dezenas deles, todos em perfeito
estado. Experimentei 23 carregadores at encontrar um compatvel com meu
celular!
Mudar o formato do plugue do carregador uma coisa simples, mas a
expectativa dos representantes da indstria de celulares a de que essa mudana
possa reduzir a produo de carregadores metade, o que, por sua vez, poderia
reduzir os gases do efeito estufa oriundos da produo e do transporte dos
carregadores substitutos numa escala entre 10 e 20 milhes de toneladas por ano,
no mnimo.134 A assessoria de imprensa das empresas faz com que os
carregadores intercambiveis paream revolucionrios, mas, na verdade,
poderiam ter sido parte do plano original, quando os aparelhos foram projetados e
desenvolvidos.
Uma das tendncias mais animadoras em termos de projetos verdadeiramente
revolucionrios a apontada pela biomimtica, onde as solues em design so
inspiradas nos princpios fundamentais da natureza. A natureza funciona por
energia solar e usa apenas a energia de que necessita; usa uma qumica base de
gua; adapta a forma funo; recicla tudo; investe na diversidade; exige
especializao local; detm os excessos internamente; utiliza o poder dos limites.
A biomimtica busca descobrir como fazer com que tecnologias, infraestruturas e
produtos sigam esses mesmos princpios da natureza.135
Na prtica, como seria isso? Janine Benyus, fundadora do Biomimicry
Institute, cita vrios exemplos. Ao invs de usar tintas e ftalatos txicos para dar
cor s Coisas, por que no imitamos o pavo? O pavo cria as cores brilhantes em
sua plumagem atravs da forma camadas refletem a luz, fazendo com que os

olhos percebam mudanas de cor. No lugar de queimar combustveis fsseis para


aquecer fornos para a produo de cermica de alta tecnologia, podemos imitar a
madreprola, que produz uma substncia duas vezes mais forte que a cermica na
gua salgada e sem a exigncia de calor. As fibras que aderem um mexilho
rocha se dissolvem aps dois anos; as embalagens que desenhamos podem ser
igualmente projetadas para se dissolver quando j no so necessrias. No lugar
de extrairmos minerais virgens, podemos copiar os micrbios, que extraem metais
da gua.136
Engenheiros e qumicos verdes j esto fazendo experimentos com todas
essas alternativas, e com sucesso. Com as abordagens j existentes e as que esto
em desenvolvimento, em uma dcada poderamos transformar os processos mais
destrutivos e eliminar os componentes mais txicos de nossas fbricas e de nossos
produtos. Basta o governo exigir essa mudana, empresrios investirem nela e
projetistas e cientistas, com regulamentaes governamentais a seu lado,
cumprirem sua funo de inovar e melhorar. Uma nova revoluo na produo de
nossas Coisas to necessria quanto possvel.

a Sweatshops: termo usado para designar oficinas que realizam este tipo de confeco. (N.T.)
b Documento redigido em Kyoto, no Japo, em 1997, cuja principal diretriz estabelecer metas para a

reduo das emisses de gs carbnico na atmosfera. (N.T.)


c H inconsistncias nos clculos das fontes reciclveis do suprimento de alumnio. Por exemplo, a
Pesquisa Geolgica dos Estados Unidos estabelece diferenas entre velha sucata, ou ps-consumo, e
nova sucata, ou pr-consumo, que consiste de sobras do processo de produo que jamais deixam a
fbrica. A Aluminum Association, uma entidade da indstria do alumnio, mescla os dois tipos em seus
clculos, o que d a impresso de que um percentual mais alto (quase um tero) do alumnio vem de fontes
recicladas (ou recuperadas), quando, na verdade, a reciclagem real (ps-consumo) responde por menos
de um quinto do suprimento ( Jennifer Gitliz, The Role of the Consumer in Reducing Primary Aluminum
Demand, um relatrio do Container Recycling Institute para a Mesa-Redonda Internacional para Estratgias
da Indstria do Alumnio, So Lus, Brasil, 16 a 18 out 2003, p.9).
d Rachel Carson (1907-1964): reconhecida ambientalista americana, escritora, cientista e ecologista. (N.T.)

3. DISTRIBUIO

No passado, os itens bsicos de consumo eram transportados de carroa, muitas vezes pelo
prprio agricultor ou produtor. Artigos de lugares distantes, como seda e especiarias, s
chegavam por meio da ao de comerciantes e exploradores isolados ou esplios de saque.
Hoje, todos podem consumir Coisas produzidas do outro lado do planeta.

Por volta do sculo XV, a Europa entrou na Era dos Descobrimentos, e


indivduos abastados e governos financiavam arriscadas empreitadas para adquirir
preciosidades como minerais (especialmente ouro), txteis, especiarias, frutas,
caf e acar. Os consumidores da elite esperavam longamente por esses
produtos, que custavam muito caro.1
Hoje, os bens de consumo viajam como um raio. Esperamos ter tudo ao
alcance das mos, incontinente, na cor e no estilo que desejamos. Em apenas
algumas geraes, a humanidade acelerou e complicou de forma assombrosa os
sistemas de distribuio. Para examinar esse estgio na histria das nossas Coisas,
preciso ir alm da pesquisa sobre os tipos de frete (via terra, gua ou ar) e as
rotas de comrcio ao redor do globo. Isso porque a distribuio, agora, inclui
varejistas multinacionais gigantescos e sofre influncia da globalizao
econmica, de polticas do comrcio internacional e de instituies financeiras de
grande porte. Alm disso, envolve sofisticados sistemas tecnolgicos de
informao o Wal-Mart, por exemplo, possui uma rede de computadores para
manter o controle sobre a distribuio de sua mercadoria que, supostamente,
chega a rivalizar com a informtica do Pentgono.

A VERDADE SOBRE AS CADEIAS DE FORNECIMENTO


Na economia globalizada, a cadeia de fornecimento de um produto pode cobrir
vrios continentes e reas de negcios. Para isso, desenvolveu-se uma complexa
rede de produo e logstica onde se incluem fornecedores, produtores de
componentes, trabalhadores, atravessadores, investidores, depsitos, estaleiros,
navios, trens, caminhes que ajusta cada detalhe para fazer e movimentar tudo
da forma mais veloz e barata, tendo em vista o maior lucro possvel.

Durante anos o professor Dara ORourke investigou fbricas de roupas e


sapatos em Honduras, na Indonsia, no Vietn e na China, tornando-se
especialista em cadeias de fornecimento. Ele diz que, embora transformaes
brutais tenham ocorrido no setor desde a Era dos Descobrimentos, as mais
radicais aconteceram na ltima dcada. ORourke credita essa revoluo ao
desenvolvimento de dois princpios: produo enxuta e varejo enxuto.2
Ele aponta a Toyota como o prottipo de empresa com produo enxuta. A
multinacional famosa por remodelar os locais de trabalho para que os operrios
no percam nem um segundo a mais do que o necessrio para alcanar uma pea.
A fbrica aprimorou sua estrutura, enxugando o tempo em cada etapa do trabalho
at que o processo estivesse perfeito. Uma inovao importante foi dar autonomia
a cada trabalhador ao longo da linha de montagem para puxar o fio de
desligamento to logo seja detectado algum problema. A causa imediatamente
investigada e sanada, possibilitando uma soluo muito mais efetiva em termos de
custos do que se a falha fosse percebida apenas quando o produto j estivesse
finalizado. Apesar de a inovao ser elogiada por dar aos operrios um sentido
maior de responsabilidade e satisfao no trabalho, tambm leva a um troca-troca
de acusaes um funcionrio acusando o outro de acelerar a linha e ignora
muitas das conquistas obtidas pelos movimentos operrios em dcadas de lutas.3
Com o passar dos anos, a produo enxuta tornou-se mais implacvel.
Produtores analisavam o processo exaustivamente para descobrir onde cortar
qualquer custo que no acrescentasse valor ao produto final. Quando esse custo
equivale a resduos txicos gerados por uma determinada tecnologia, ento o
corte positivo. Contudo, quando significa deixar de adquirir equipamento de
segurana ou diminuir o nmero de pausas dos trabalhadores por exemplo, para
ir ao banheiro , ento remodelar as operaes das fbricas torna-se simplesmente

assustador.
E a mentalidade de eficincia-acima-de-tudo se dissemina para alm das
fbricas. Ela foi aplicada totalidade da cadeia de fornecimento. Como? Bem,
aqui est a revelao-chave: muitas empresas famosas j no produzem nada por
conta prpria. Elas apenas compram e etiquetam Coisas que outras fazem. A
Nike no produz sapatos. A Apple no produz computadores. A Gap no produz
roupas. Elas compram sapatos, computadores e roupas (e os componentes para
fabric-los) de diversas fbricas ao redor do mundo. Na prtica, o que acontece
que uma mesma fbrica acaba fazendo produtos para diversas marcas
concorrentes, que se distinguem apenas quando a etiqueta aplicada sobre eles.4
O que empresas como Nike, Apple e Gap realmente produzem so marcas, e
essas marcas so o que os clientes compram. Phil Knight, fundador da Nike,
explicou: Durante anos nos vimos como uma empresa orientada para a
produo, ento colocvamos toda a nossa nfase em desenhar e fabricar o
produto. Mas agora compreendemos que o mais importante divulg-lo.5 As
companhias gastam bilhes para promover a prpria marca no exatamente com a
finalidade de anunciar as caractersticas de um produto especfico, e sim para
cultivar a imagem pela qual os consumidores devem identific-la. Assim resume
ORourke: Quando a Apple vende um iPod, no est vendendo um tocador de
mp3. Est vendendo uma declarao de moda.6
J que o foco fortalecer a marca e no fabricar os bens, o lugar onde as
Coisas so produzidas torna-se cada vez mais irrelevante. Na realidade, os custos
reais da produo de um item com materiais, salrios, administrao das
instalaes etc. e do seu transporte at a loja equivalem apenas a uma frao do
preo cobrado ao consumidor. Ao final, a maior parte do dinheiro obtido com as
vendas vai para a marca, o que significa que, quando se reduzem custos ao longo
da cadeia de fornecimento, o lucro do empresrio aumenta.7
J que os consumidores entraram nesse jogo de supervalorizar a marca, o polo
mais poderoso dessa cadeia se transferiu dos fabricantes para as marcas e os
varejistas. So eles que decidem o que deve ser feito, em quanto tempo e por
quanto. Pouco importa se um determinado fabricante no capaz de atender s
suas demandas; h uma srie de outros prontos a fazer o mesmo produto, muitas
vezes por um preo mais baixo.8 o crculo vicioso que aprisiona os pases em
desenvolvimento, explica o correspondente poltico da revista The Nation,
William Greider. Se eles tentam elevar salrios e permitir aos trabalhadores
organizar sindicatos, ou se comeam a lidar com preocupaes sociais, como
sade e meio ambiente, o sistema os pune. As fbricas partem para outro pas,
onde esses custos de produo no existem.9 E David Korten escreve em
Quando as corporaes regem o mundo: A cada dia, torna-se mais difcil [para
as fbricas] obter contratos com um dos megavarejistas sem empregar trabalho
infantil, enganar trabalhadores com horas extras, impor cotas implacveis e operar

em instalaes inseguras.10
Retirar-se da produo tambm permite s grandes marcas alegar certo nvel
de ignorncia sobre as condies de trabalho nas fbricas. Como estas no lhes
pertencem, ficam livres da responsabilidade, dos desafios e dos custos inerentes
sua administrao. No toa ORourke denomina o sistema hoje vigente no
mundo de enxugamento perverso.
A outra metade desse novo sistema chama-se varejo enxuto, que tambm
busca, ao mximo, cortar gastos. Os mtodos so os mais bvios: pagar salrios
baixos, eliminar benefcios, como assistncia mdica, oprimir a sindicalizao etc.
Porm, no setor de vendas, a forma mais eficaz de cortar custos eliminando o
estoque. Tradicionalmente, estocar sempre foi dispendioso por envolver gastos
com armazenamento de materiais temporariamente fora do mercado. Mas, hoje,
conservar Coisas em depsitos pode levar a perdas financeiras ainda maiores, j
que as Coisas entram e saem de moda num piscar de olhos, sejam roupas,
eletrnicos, brinquedos, mveis ou carros.11
Michael Dell, dono da empresa de computadores Dell, deu certa vez uma
declarao memorvel: O estoque tem a vida til de uma alface.12 Sua empresa
tem sido a lder do setor em reduzir o tempo de estocagem. Seus computadores
no so feitos em massa e guardados at que sejam vendidos, como no antigo
modelo de distribuio. Graas a complexos sistemas de rastreamento
informatizado, qualquer pedido de cliente comunicado fbrica. Assim, o tipo
solicitado produzido na cor e no estilo desejados e despachado, de acordo com
a demanda individual.13
Todas as tentativas de reduzir as etapas desnecessrias da produo parecem
timas, e realmente so, do ponto de vista do mercado e da perspectiva ambiental.
Mas o sistema terrvel para os trabalhadores. A constante mutao da moda e a
intensa expectativa de satisfao imediata por parte do cliente fazem com que
uma parcela cada vez maior da mo de obra acabe em empregos temporrios ou
de meio expediente, informais, na nova terminologia dos economistas. Isso se
traduz em benefcios trabalhistas reduzidos ou eliminados, salrios mais baixos e
menos segurana.14
A indstria de brinquedos est entre os piores exemplos. A maior parte de sua
produo vendida na poca do Natal. O varejista quer ter em estoque o
brinquedo do momento, mas, a cada ano, ele s identificado perto da data
comemorativa. Os fabricantes no podem manter os operrios ocupados o ano
inteiro: precisam esperar at que os brinquedos da moda sejam eleitos. Assim, os
operrios cumprem jornadas extenuantes nas semanas que antecedem o Natal e,
com esse tipo de presso, as condies de trabalho so simplesmente deixadas de
lado. H uma motivao implcita para a ausncia de reclamaes: ningum
deseja estar entre os 50% e 70% que sero cortados na baixa temporada.15

O professor ORourke nota que enxuto no deveria significar,


necessariamente, perverso. Poderia haver um sistema de enxugamento verde.
Da mesma forma que os trabalhadores da Toyota so autorizados a puxar o fio de
desligamento na linha de montagem, poderamos ter um sistema transparente de
cadeias de fornecimento em que todos os envolvidos fossem encorajados a
identificar falhas e interromper a produo at que o problema fosse sanado.
Entre os envolvidos, estariam trabalhadores, membros das comunidades vizinhas
s fbricas e consumidores.
Sob tal modelo, se vissem uma substncia viscosa ftida se derramando em sua
fonte de gua potvel, os moradores poderiam puxar o fio. Se os consumidores
descobrissem que um determinado produto contm componentes txicos,
poderiam dar o alerta. Imagine um sistema em que as firmas fossem pressionadas
a produzir produtos no da forma mais barata possvel, mas de modo a otimizar
benefcios trabalhistas, sociais e ambientais, resume ORourke.16
Essa viso levou o professor a um perodo de licena de sua cadeira
permanente na Universidade da Califrnia, em Berkeley, para que pudesse se
concentrar em um sonho de longa data. Durante anos, enquanto visitava fbricas
e analisava dados de sade e segurana nos bens de consumo, ORourke se
perguntava que tipo de informao apresentada em algum ponto da deciso de
compra poderia modificar a ao de um consumidor. Nesse perodo de licena,
pesquisou formas de levar as informaes s pessoas de maneira acessvel, de
preferncia no ponto de venda. Como j mencionado no captulo anterior,
ORourke criou ento o site GoodGuide, uma base de dados de acesso gratuito
que nos permite acessar informaes sobre os fabricantes de mais de 75 mil
produtos de uso dirio e seus impactos no meio ambiente, na sade e na
sociedade.17
No fim de 2009, o GoodGuide lanou um aplicativo para iPhone que permite
aos compradores apontar a cmera para o cdigo de barras do produto na loja e
imediatamente receber dados relativos a seu impacto na sade e no meio
ambiente, algo que nenhuma etiqueta revelaria. Pode parecer apenas mais um site
de compras verdes, mas no . O objetivo de ORourke no ajudar o
consumidor a comprar o xampu menos txico (ainda que seja timo), mas enviar
sinais para o alto da cadeia de fornecimento, at as pessoas que tomam as
decises sobre o que h nos produtos e sobre sua forma de fabricao.18 O
GoodGuide vem atualizando informaes sobre as prticas de trabalho, as
polticas corporativas, o uso de energia, o impacto climtico, os registros no
controle de poluio e at mesmo as polticas da cadeia de fornecimento das
empresas. Ele identifica os componentes nos produtos e sugere alternativas menos
txicas. E importante: h a opo de os internautas enviarem mensagens aos
fabricantes.
Quando entrei no site pela primeira vez, procurei o condicionador Pantene

Pro-V, que usava h anos. Foi a que descobri que ele composto com produtos
qumicos terrveis. No GoodGuide, soube de outros motivos para no gostar do
fabricante (Procter & Gamble), a quem ento enviei um recado indignado: Por
que meu condicionador tem elementos qumicos txicos? Por que sua empresa
tem ndice de poluio do ar to vergonhoso? No vou mais comprar! Uma
mensagem fcil de ignorar, mas no milhares. Segundo ORourke, desde que
passaram a receber e-mails furiosos dos consumidores no segundo link mais
clicado no GoodGuide, o enviar uma mensagem ao fabricante, algumas
empresas acabaram substituindo componentes nocivos de seus artigos.19
Vejo o GoodGuide e outras iniciativas que estimulam a transparncia na
cadeia de fornecimento como grandes ferramentas de transio. Elas educam.
Inspiram. Estimulam a existncia de produtos e de empresas saudveis e justas.
Mas precisamos lembrar como diz Michael Maniates, professor de cincia
poltica do Allegheny College que as escolhas disponveis para ns,
consumidores, so limitadas e predeterminadas por foras que esto alm dos
supermercados e s podem ser modificadas mais efetivamente atravs de ativismo
social e poltico.20 Ou seja, no basta usar a fora das decises de compra, que
alguns chamam de votar com nosso dinheiro, preciso tambm votar com
nossos votos.

NAVIOS DE CARGA, CAMINHES E AVIES


Navios, caminhes, avies e trens transportam as Coisas ao longo da cadeia
globalizada de fornecimento. A infraestrutura de transportes consome enormes
quantidades de combustveis fsseis e emite resduos, mas estes so apenas alguns
dos mais ocultos custos externalizados dos bens de consumo, e a maioria das
pessoas est completamente alheia a isso. Mesmo os compradores que sabem
perguntar se os diamantes alimentaram a violncia na frica ou se os algodoais
da Turquia foram tratados com pesticidas, quase nunca sabem o que perguntar
sobre a qualidade dos transportes dos produtos.
A maior parte das Coisas importadas da sia cruza o oceano em contineres
carregados por navios gigantescos. A gua transporta 99% do comrcio
internacional americano por peso.21 O transporte aquavirio anual girava em torno
de 1,5 bilho de toneladas em 2004, movimentando quase 1 trilho de dlares, e
estima-se que o trfego de contineres triplicar nos prximos vinte anos, vindos
sobretudo da China, da ndia ou outras regies da sia.22 O transporte martimo
consome mais de 140 milhes de toneladas de combustvel ao ano e foi
responsvel, em 2005, por 30% das emisses de CO2 na queima de combustveis
fsseis dos pases desenvolvidos.23

Eis algumas manchetes sobre os danos causados por cargueiros, baseadas em


pesquisas de cientistas da Carnegie Mellon e outras instituies prestigiosas:
Emisses de enxofre dos navios tm forte impacto na poluio de oceanos e
costas: cargueiros a diesel esto entre as maiores fontes de poluio mundial por
tonelada de combustvel;24 A cada ano, o transporte martimo causa cerca de 60
mil mortes por cncer de pulmo e doenas cardiopulmonares em todo o
mundo;25 Navios comerciais emitem quase metade do total de partculas
poluentes liberadas por toda a frota de carros do planeta;26 Grandes cargueiros
emitem o dobro da quantidade de fuligem estimada.27
Embarquei nesses navios gigantescos algumas vezes em Nova York e Manila,
quando trabalhava para o Greenpeace, acompanhando carregamentos de resduos
prejudiciais sade. Pense em um gigantesco prdio deitado de lado. Na primeira
vez que entrei em um deles, nossa equipe usava jalecos pretos e capacetes com os
dizeres Patrulha do Comrcio Txico, alm de algemas penduradas nos cintos
para o caso de termos de nos prender a um cabo de ncora a fim de impedir que o
navio zarpasse com uma carga considerada perigosa. Quando insistimos que
havia resduos txicos escondidos na enorme embarcao, a tripulao nos levou
ao capito. Tivemos de pegar um elevador at o 11 andar para encontr-lo!
E os navios continuam aumentando de tamanho. Para acomodar quantidades
cada vez maiores de Coisas que cruzam o oceano, foi desenvolvida uma nova
classe de cargueiro: o navio jumbo. Muitos deles so maiores do que trs campos
de futebol e comportam milhares de contineres, e cada continer acomoda o
contedo de uma casa de trs quartos.28 A maior parte dos portos do mundo no
pode abrigar esses navios gigantes, o que significa que os portos tero de ser
reformados e aumentados. A ampliao do canal do Panam foi aprovada para
permitir a passagem dessas embarcaes.29
Em diversos pases os governos se preocupam em expandir sua infraestrutura
de distribuio. A China, por exemplo, investe em estradas, pontes, tneis,
ferrovias e portos. Trs dos quatro atracadouros de maior volume so chineses.
Xangai, no topo da lista, movimentou mais de 350 milhes de toneladas apenas
em 2007.30 Quarenta e trs novos aeroportos foram construdos em solo chins
entre 2001 e 2005, 23 deles nas regies mais industrializadas, a oeste.31 O
objetivo otimizar a distribuio de artigos que seguem para os mercados
internacionais.
Depois de aportar nos Estados Unidos, em geral os produtos so transportados
em caminhes. Em 2005, 77% do peso total de carga deslocada no pas foi
levado em caminhes que cruzaram mais de 250 bilhes de quilmetros, nmero
que deve duplicar nos prximos trinta anos, segundo estimativas anteriores crise
econmica mundial.32 Um recente estudo detectou que as carretas americanas
perdem 243 milhes de horas por ano em congestionamentos.33 Atrasos custam
entre 25 e duzentos dlares por hora s transportadoras.34 Mas e quanto aos

custos na qualidade do ar e do clima, sem falar nos impactos sobre a sade


pblica? A Junta de Recursos do Ar da Califrnia estimou que os custos das
carretas na sade pblica (incluindo tratamento de asma e doenas pulmonares)
esto na ordem de 20 bilhes de dlares por ano;35 em Nova Jersey, grupos
ambientalistas calculam o valor em 5 bilhes.36
Finalmente, h o transporte areo, o servio de luxo em termos de bens de
consumo, reservado a cargas de alto valor e/ou perecveis, como roupas de grife,
alguns eletrnicos, determinados alimentos. Segundo Giovanni Bisignani,
presidente da Associao Internacional de Transporte Areo, 35% do valor dos
bens negociados internacionalmente viajam por ar. 37 E no apenas esse fator
desproporcional. Um estudo na Europa mostrou que, embora os avies levem
apenas 3% de todo o peso dos carregamentos europeus, eles contribuem com
assombrosos 80% do total de emisses de CO2 .38
Com os recentes aumentos no preo do petrleo e as iminentes
regulamentaes e/ou multas em torno das emisses de CO2 , indstrias e
governos j comearam a avaliar o uso de energia nos transportes em relao
produo de gases do efeito estufa. A Agncia de Proteo Ambiental (EPA)
americana opera o programa SmartWay Transport, que trabalha com
transportadoras na reduo das emisses. Isso significa, por exemplo, associar o
transporte ferrovirio sustentvel com as carretas; garantir que os caminhes
rodem com o mximo da capacidade; melhorar sua aerodinmica; monitorar e
administrar a presso do ar nos pneus e substitu-los por modelos mais largos;
treinar motoristas em tcnicas de direo visando economia de combustvel;
impor limites de velocidade mais baixos.39
Algumas companhias especializadas em transporte de mercadorias adotaram
medidas mais verdes. A United Parcel Service (UPS) comeou a usar carretas
com tecnologia hidrulica hbrida que deve aumentar a eficincia do combustvel
em cerca de 60% ou 70% em uso urbano e baixar as emisses de gases de efeito
estufa em 40%, em comparao aos caminhes de entrega convencionais.40 J a
FedEx, enriqueceu sua frota com veculos hbridos eltricos que reduzem as
emisses de partculas em 96% e rodam 57% a mais com um litro de combustvel
do que um caminho FedEx comum, reduzindo as despesas com combustvel em
mais de 30%.41 A DHL tem sua prpria verso da compensao de carbono,
oferecendo aos clientes a opo de pagar uma taxa extra de 3% que a empresa
promete investir em projetos verdes, como tecnologia de veculos, painis
solares e reflorestamento.42
Por mais positivos que sejam, esses esforos no atingem o cerne da questo,
formada pela existncia de gigantescas cadeias globais de fornecimento, pela
demanda cada vez maior dos consumidores por preos baixos e rapidez na
entrega das mercadorias e pelas regras econmicas que governam todo esse

espetculo, tornando mais lucrativo produzir do outro lado do planeta.


Com tudo isso em mente, examinarei a distribuio das Coisas cuja produo
foi analisada no captulo anterior. Vamos supor que a minha camiseta branca foi
comprada na gigante H&M, que meu livro foi adquirido via Amazon.com e meu
computador, no Wal-Mart. O estudo desses trs grandes vendedores ajuda a
esclarecer o papel dos varejistas na distribuio global.

H&M
A gigante sueca de roupas H&M vende mais de 500 milhes de produtos a cada
ano, em mais de 1.700 lojas.43 a terceira maior varejista de roupas do mundo,
atrs apenas da Gap Inc. e do grupo espanhol Inditex. Seu lucro, somente no ano
relativamente fraco de 2008, foi de mais de 440 milhes de dlares.44 A marca
conhecida por sua rapidez e tempo de reao a fast-fashion, ou moda rpida.
As peas podem ser desenhadas, produzidas e distribudas em meros vinte dias.45
No so feitas para durar. Moda atual aliada a preos baixos o segredo do
sucesso da H&M.
A produo enxuta entra em ao: como tantos outros varejistas, a empresa
fecha contratos com fornecedores mais baratos, geralmente na sia e no Leste
europeu, onde se vale de seu poder de multinacional para derrubar salrios e
encurtar prazos de entrega. Trabalha com diversos fornecedores ao mesmo
tempo, j que tal estratgia permite diminuir o impacto negativo dos possveis
atrasos em uma determinada fbrica e ainda facilita a interrupo eventual de um
contrato sem perturbar o fluxo dos produtos. Na busca por melhores preos, a
H&M substitui com frequncia seus fornecedores.46 Leis de proteo ao comrcio
mais flexveis e taxas alfandegrias e cotas mais baixas influenciam diretamente a
escolha dos pases e dos fornecedores que produziro suas mercadorias.
A rapidez e a atualidade de uma marca como a H&M dependem da mquina
de distribuio. Por isso comum os varejistas de roupas (e cada vez mais de
eletrnicos, brinquedos etc.) reduzirem o tempo na cadeia de fornecimento
importando o que chamamos de produtos crus. So peas parcialmente prontas,
produzidas no exterior e enviadas a outras fbricas, j prximas s lojas em que
sero vendidas, para finalizao. Nos Estados Unidos, as peas geralmente
chegam em navios vindos da sia e so transportadas para os centros de
montagem e distribuio, e de l para as lojas. De modo a manter toda a logstica
funcionando, um poderoso centro de tecnologia controla as informaes sobre
fornecedores, estoques, pedidos e rotas de transporte, incluindo dados sobre
clima, trfego, trabalho disponvel para envio e administrao etc. Em permanente
aprimoramento, o sistema de tecnologia da informao um aplicativo

dispendioso, mas o gasto compensa por tornar a distribuio a cada dia mais
rpida.47
Quando o interesse do consumidor aponta para determinada cor ou corte, a
H&M reage quase imediatamente e inunda suas lojas com um produto que atende
a essa demanda a parte do varejo enxuto. Dara ORourke observa que as
empresas de vesturio tinham, no passado, cinco temporadas distintas de moda: as
das estaes do ano e a das frias. Agora, alguns varejistas oferecem at 26
temporadas diferentes, o que significa que elas s duram duas semanas.48 Toda
loja H&M reabastecida diariamente. As que tm grande volume de vendas
chegam a receber at trs carretas por dia.49 uma corrida insana para enfiar as
roupas pela porta dos fundos e despach-las pela porta da frente, com cada venda
sendo transmitida automaticamente s fbricas para mant-las informadas sobre o
que est em alta. Sinto ansiedade s por ler a respeito da rapidez desses negcios.
E a H&M apenas um exemplo extremo da grande velocidade dos atuais
sistemas de distribuio.
Por que tanta pressa? Vestir a camiseta do ms ou a do ano passado faz
realmente tanta diferena? A H&M e muitos consumidores acreditam, sem
dvida, que faz.

AMAZON
Quando as vendas pela internet estavam apenas comeando, muitos acreditaram
que elas seriam positivas para o meio ambiente e maravilhosas para as empresas
pequenas e independentes. Afinal, de uma hora para outra voc poderia abrir um
negcio sem a necessidade de um ponto de venda fsico. E sem sequer precisar
manter estoque, pois a produo poderia comear quando chegasse o e-mail do
cliente, presumindo que seria possvel atender ao pedido num tempo razovel.
Tudo isso no deixa de ser verdade, s que as vendas on-line acabaram dando um
empurrozinho nas mesmas grandes empresas que dominam o varejo tradicional.
Apesar do potencial indito do sistema de ajudar as empresas menores, que
poderiam, via web, chegar diretamente aos possveis consumidores, cerca de 35%
dos 70 bilhes de dlares que os americanos gastaram pela internet em 2003
(nmero que j ultrapassava 100 bilhes de dlares em 2006)50 foram para os
vinte maiores varejistas on-line, entre os quais doze so grandes redes de lojas.51
A Amazon.com a majestade indiscutvel desse reino, orgulhando-se de
oferecer a maior variedade de produtos do mundo, com preos mais baixos ou
iguais aos dos concorrentes. Para ampliar ainda mais a oferta, ela faz parcerias
com outros varejistas (grandes como o Target) e lhes fornece depsito e
distribuio. Perto da alta tecnologia da Amazon, os sistemas logsticos da H&M

parecem insignificantes. Tanto em termos de realizao, ou seja, processar um


pedido e lev-lo ao cliente, quanto em termos de interface com o consumidor,
atravs dos programas que criam uma experincia de compra personalizada e
recomendam produtos aos usurios. Como diz o fundador e presidente da
empresa, Jeff Bezos, com tantos itens a escolher, a loja teve de criar formas de
permitir que os consumidores encontrem os produtos, e que os produtos
encontrem os consumidores.52
Imagine rastrear milhes de produtos diferentes. Assim, a Amazon criou o
prprio software de otimizao de estoques, que Bezos compara planificao
de rota de uma linha area: algoritmos complexos geram uma trilha de seleo
otimizada atravs de milhares de metros quadrados de depsitos, para que as
mquinas possam encontrar e pegar os itens especficos da compra.53 A enorme
variedade e o prodgio tecnolgico, por trs da experincia personalizada, so a
essncia da marca Amazon.
Para a maioria das pessoas, difcil trocar a comodidade oferecida pela
Amazon em favor de uma livraria comum, que cobra o preo que est na capa do
livro e talvez ainda tenha que encomendar o seu pedido, devido limitao do
estoque. No toa, com a ascenso da Amazon, inmeras livrarias locais e
independentes foram inteiramente dizimadas.
No entanto, ainda h um debate acirrado entre os ambientalistas, que
questionam se as compras on-line tm uma pegada ecolgica de fato mais leve
que a da venda tradicional. Lojas consomem recursos em seus prdios, como luz,
refrigerao, aquecimento etc., e os consumidores tm de usar transportes para
chegar at elas. Contudo, o comrcio eletrnico utiliza mais embalagem e,
provavelmente, depende mais do transporte areo, ao menos numa parte do
trajeto percorrido pelo produto.
Um estudo aprofundado sobre vendas de livros comparou as duas formas de
distribuio. No modelo tradicional, os livros so enviados em carretas da grfica
at um depsito central, depois a um depsito regional e de l para pontos de
venda. O cliente desloca-se at a loja para comprar o livro e lev-lo para casa. No
modelo on-line, o livro transportado da grfica a um depsito central. Depois
que o consumidor o encomenda, o exemplar embalado, transportado a um
centro de distribuio regional e levado porta do cliente.
O estudo ressalta um ponto interessante sobre os livros no vendidos (entre
25% e 55% do que impresso, dependendo do gnero),54 que geralmente so
descartados, reciclados ou vendidos a um sebo e tudo isso significa mais
transporte, e talvez mais lixo. J que no modelo on-line o depsito central um
nico estoque, h menos publicaes encalhadas, o que significa menos
desperdcio de papel e menos transporte.
No fim das contas, usando a mdia de consumo de combustveis por avies,

caminhes e carros, a mdia de embalagens para um livro de tamanho mediano e


a mdia de exemplares que no so vendidos, o estudo detectou que as vendas
on-line so mais eficientes e sustentveis em termos de consumo de energia e
gerao de poluentes convencionais, de lixo e de gases do efeito estufa.55 Essa
eficincia pode aumentar quando a tecnologia de impresso sob demanda estiver
disponvel em maior escala nesse sistema, um livro de pblico restrito s
impresso quando um leitor apresenta um pedido, e a impresso feita na grfica
mais prxima do consumidor. Alguns observadores da indstria acreditam que,
em pouco tempo, metade dos exemplares vendidos no mundo ser impressa sob
demanda no local ou nas cercanias do ponto de venda.56
Porm, como aponta a revista ambientalista on-line TreeHugger, alguns
detalhes importam quando se comparam compras on-line e fsicas. Se voc toma
o transporte pblico ou vai caminhando at a livraria do bairro, esta , sem
dvida, uma escolha melhor do que a compra on-line. A publicao recomenda
as compras pela internet apenas se voc vive nos subrbios, se tem de dirigir
mais que dez ou quinze quilmetros a cada ida ao shopping, se cuidadoso na
hora de escolher as embalagens dos pedidos on-line e se escolhe o frete terrestre
ao invs do areo expresso.57
Em seguida, temos a questo da digitalizao de livros e o uso de aparelhos
como o Kindle da Amazon. Embora no haja dvida de que as publicaes sem
papel reduzem a derrubada das florestas, esse avano tecnolgico sinnimo de
mais um aparelho eletrnico no mercado. E, como vimos nos captulos anteriores,
provvel que isso signifique a produo de uma verso mais avanada em
intervalos de tempo cada vez menores, levando minerao de mais matriaprima, ao despejo de produtos txicos no meio ambiente e a montanhas cada vez
maiores de e-lixo.
Sou f do seguinte modelo: livrarias onde posso chegar caminhando ou de
bicicleta e que tenham uma pessoa simptica atrs do balco para me orientar em
minha compra e recomendar outros livros. Quando termino de ler um livro, eu o
empresto a todos que conheo, quando cabe recomend-lo; caso contrrio, eu o
disponibilizo no Freecycle (rede online de 7 milhes de pessoas que enviam e
recebem Coisas de graa de modo a reduzir o desperdcio)58 para que ele encontre
uma segunda vida com outra pessoa. Minha filha de dez anos devora livros
rapidamente, e por isso comum convidarmos seus amigos para um lanche de
troca de livros, a fim de esvaziar nossas prateleiras sobrecarregadas, ter acesso
gratuito a novos livros e fortalecer nossa comunidade. Doamos as sobras desse
lanche a escolas locais. E tambm h bibliotecas, meus lugares favoritos para
encontrar livros, conhecer vizinhos, comparecer a seminrios, dar sugestes em
assuntos da comunidade e s vezes at ouvir msica ao vivo. A Amazon pode ser
fcil, rpida e impressionante em grande escala, mas no oferece esses elementos
adicionais em termos de qualidade de vida.

WAL-MART
Quase 20% dos bens eletrnicos comprados nos Estados Unidos so vendidos
pela rede Wal-Mart.59 Diante desse gigante, qualquer outro varejista no passa de
pobre coitado. Se os atrativos da H&M so a rapidez, a atualidade e os preos l
no cho, e se o sucesso da Amazon provm da variedade que oferece por um
preo abaixo do registrado, por exemplo, na capa de um livro, o segredo do WalMart reside em uma combinao de tamanho, abrangncia e, claro, preos
baixos.60 Com seu faturamento de 401 bilhes de dlares, apenas em 2008,61 o
Wal-Mart uma das maiores economias do mundo. Suplanta o PIB da Austrlia,
do Chile e de Israel e um dos dez maiores parceiros comerciais da China,
frente do Reino Unido e da Alemanha.62
A rede possui mais de 8 mil lojas, entre as quais mais de 4 mil esto em solo
americano, cada uma ocupando uma rea de aproximadamente trs campos de
futebol.63 Stacy Mitchell, autora do livro Big-Box Swindle, comenta que com 60
milhes de metros quadrados nos Estados Unidos, o Wal-Mart poderia abrigar
todos os homens, mulheres e crianas do pas em suas lojas.64 Sua onipresena
significa que no h praticamente nenhum cidado vivendo a mais de cem
quilmetros da loja mais prxima. E a rede est em constante expanso,
adicionando anualmente cerca de 4,5 milhes de metros quadrados a seus
domnios.65
Quanto abrangncia, o Wal-Mart hoje a empresa que mais vende
alimentos, roupas, brinquedos e msica nos Estados Unidos.66 l tambm que
os americanos compram boa parte de seus DVDs, cmeras, aparelhos domsticos
e produtos triviais, como pasta de dentes, xampu e fraldas. A empresa vende at
mesmo combustvel, j abriu clnicas mdicas e vem tentando derrubar certas leis
que barram a oferta de servios bancrios.67 No entanto, em comparao com a
Amazon, oferece poucas variedades de um mesmo produto. Cerca de 40% de
seus itens so de marca prpria, isto , so fabricados exclusivamente para o
varejista.68 Porm, mesmo sem a diversidade da concorrente, seus preos sempre
baixos so suficientes para que as pessoas voltem sempre.
A grande ideia do fundador da rede, Sam Walton, que abriu seu primeirssimo
estabelecimento em Arkansas em 1962, era exibir na porta cartazes promocionais
de itens populares, como xampu e pasta de dente. Essas mercadorias-isca
atraam vasta clientela, que, uma vez dentro da loja, acabavam comprando outros
produtos, estes sim precificados para gerar lucro.69 Uma anlise de 2005 da
Consumer Reports mostrou que megavarejistas como o Wal-Mart se apoiam em
astutas estratgias de precificao que levam o consumidor a acreditar que os
preos esto baixos, ainda que nem sempre seja o caso.70 Alm disso, a rede
muitas vezes inaugura uma filial em uma determinada regio com excelentes

descontos apenas para acabar com a concorrncia nas redondezas; depois,


quando no h mais outro lugar para o consumidor fazer suas compras, eleva os
preos.71 Ativistas de todo o pas j condenaram publicamente essa manobra do
Wal-Mart de minar economias locais.
E no importa o valor exposto na etiqueta: o verdadeiro custo de cada produto
sempre bem mais alto. Esses custos culminam nas lojas, onde os funcionrios
recebem salrios irrisrios. Segundo a WakeUpWalmart.com, campanha
americana que pressiona o varejista a melhorar suas operaes, o associado
(que como o Wal-Mart chama seus funcionrios) mdio, que trabalha em tempo
integral, ganhava, em 2008, 10,84 dlares por hora. Isso significa que, com suas
34 horas semanais de trabalho, ganha 19.165 dlares por ano, o que o situa 2 mil
dlares abaixo da linha de pobreza do pas! J o presidente da rede, Lee Scott,
ganhou 29,7 milhes de dlares em 2007, ou 1.550 vezes a renda anual desse
associado.72
Entidades fiscalizadoras denunciam que as lojas da rede empregam poucos
funcionrios para economizar, e gerentes j foram surpreendidos apagando horas
extras dos cartes de ponto.73 A metade do 1,4 milho de empregados no
consegue pagar pela assistncia mdica da empresa74 e, segundo a organizao
Good Jobs First, em 21 dos 23 estados americanos onde as informaes esto
disponveis, o Wal-Mart, mais que qualquer outro empregador, fora-os a utilizar
a assistncia mdica nacional, financiada pelos contribuintes.75 Ainda segundo a
Good Jobs First, o dinheiro proveniente de impostos tambm apoia o Wal-Mart,
atravs de iseno de impostos, doao de terrenos, assistncia em infraestrutura,
financiamento de baixo custo e subvenes escancaradas obtidas junto aos
governos estaduais e municipais de todo o pas.76
O Wal-Mart controla mais de cem centros de distribuio nos Estados Unidos,
vastos depsitos que despacham produtos 24 horas por dia, cada um com oito
quilmetros de esteiras rolantes carregando 9 mil diferentes fileiras de Coisas para
as carretas.77 Cada centro de distribuio ocupa entre 35 mil e 95 mil metros
quadrados,78 o equivalente a cerca de vinte campos de futebol. Por todo o pas, o
Wal-Mart eviscerou pequenas cidades e paisagens naturais; tais perdas tambm
so parte do verdadeiro custo dos preos sempre baixos.
No surpreende que nenhuma outra companhia tenha mais caminhes em
estradas americanas: cerca de 8 mil motoristas acumulam mais de 1,3 bilho de
quilmetros rodados por ano.79 O Wal-Mart, como a maioria dos grandes
varejistas, em geral opera com prestadores de servios de transporte. Isso significa
que a empresa no precisa comprar caminhes, nem fazer sua manuteno, nem
pagar o combustvel, nem prover benefcios para os motoristas. Significa tambm
que no exigido do Wal-Mart obedincia regulao federal para
transportadores.80 Um estudo em Nova Jersey descobriu que 75% dos
caminhoneiros (em todo os Estados Unidos, no s para o Wal-Mart) eram

prestadores de servios independentes, ganhando apenas 28 mil dlares por ano,


em mdia, sem nenhum benefcio pago pelo empregador. 81 Como os funcionrios
do Wal-Mart, esses profissionais tm de contar com programas pblicos de
assistncia mdica.
Considerando tudo isso, difcil levar o Wal-Mart a srio quando anuncia seu
compromisso com a sustentabilidade. Sim, a rede promoveu algumas melhorias
em suas operaes. Fontes mais prximas do que eu juram que h uma sincera
conscincia ambiental aumentando entre seus dirigentes. Automveis de sua frota
corporativa foram trocados por modelos hbridos, as embalagens utilizadas
passaram a ser biodegradveis e reciclveis, painis solares foram instalados em
algumas lojas e a rede chegou a se comprometer a eliminar de sua cartela as
cortinas de banheiro de PVC e os brinquedos infantis com ftalatos txicos.82 No
entanto, o Wal-Mart ainda tem um grande problema com escala: eles deslocam
tantas Coisas descartveis e carregadas de txicos to rapidamente e vindas de to
longe, que nem todos os carros hbridos e painis solares do mundo poderiam
anular sua monstruosa pegada ambiental.
H algo errado com um sistema de distribuio que constantemente despacha
tudo, de camisetas a mveis para jardins, para o outro lado do mundo. Em uma
poca de crescente escassez de recursos e mudana climtica, esse modelo
simplesmente no faz sentido.

MEGALOJAS: SUPERNOCIVAS
Superlojas, entre as quais o Wal-Mart um cone, so um fenmeno que ganhou
fora nos anos 1980. Mas o sistema no novo. Surgiu no fim do sculo XIX e
em pouco tempo se firmou com a Sears, a Roebuck e a Montgomery Ward. Por
volta de 1929, elas controlavam 22% do mercado varejista. Em meados dos anos
1950, porm, seu crescimento contabilizava menos de 24%. No rastro do colapso
do mercado de aes, muitas pessoas as boicotavam, acreditando (com razo) que
achatavam os salrios e minavam a democracia, ao concentrar muito poder nas
mos de poucos.83
Foi por essa poca que se deu a exploso dos subrbios americanos e o
desenvolvimento dos shopping centers. Os contribuintes desembolsaram centenas
de bilhes de dlares para arcar com os custos de construo das rodovias
interestaduais, que tornaram possvel esse novo estilo de vida. Ao mesmo tempo,
os bancos facilitavam emprstimos para novos projetos imobilirios, deixando de
lado bairros j estabelecidos. Em 1954, o Congresso chegou a conceder iseno
de impostos a quem quisesse investir em shopping center. 84 Como Stacy Mitchell
escreve em Big-Box Swindle, 550 mil metros quadrados de shoppings haviam

sido construdos em 1953; em apenas trs anos, o nmero aumentou 500%; e, ao


longo dos vinte anos seguintes, 18 mil foram erguidos nos Estados Unidos,85
onde os inquilinos preferidos so as redes de lojas, consideradas uma aposta mais
segura.86
Hoje, para atender demanda ansiosa dos municpios de contar com uma
megaloja em sua comunidade, as grandes redes recebem subsdios municipais e
estaduais, alm de iseno de impostos. Os governos esperam que a presena de
um gigante varejista intensifique o crescimento econmico da regio, gere novos
empregos e eleve a arrecadao de impostos, mas, infelizmente, o resultado nem
sempre esse. Ao invs disso, os varejistas sugam o dinheiro da economia
local.87 A folha de pagamentos das megalojas costuma representar menos que dez
centavos de cada dlar gasto em cada filial,88 e, num efeito domin, a baixa
remunerao ajuda a derrubar os salrios de funcionrios do varejo na localidade.
Como a H&M, as megalojas usam o recurso de manter os preos
artificialmente baixos at levar falncia as empresas independentes, mesmo que
isso leve anos. Outras atividades econmicas tambm so prejudicadas: por
exemplo, em vez de contratar contadores ou designers grficos locais e colocar
anncios em jornais da regio, como fazem as lojas menores da comunidade, tais
questes so resolvidas na matriz, a milhares de quilmetros de distncia. Alm
disso, assim que se anuncia o projeto de uma megaloja em uma cidade, novos
empreendedores, antevendo a concorrncia desleal, desmotivam-se e o preo dos
imveis comerciais comea a cair.89
Como grande parte da produo das Coisas vendidas nas superlojas
realizada em fbricas do exterior, bvio que essas redes varejistas no s
deixam de criar como eliminam vagas de emprego na indstria local. Esse foi o
gigantesco rudo de suco que, em 1992, o candidato Presidncia Ross Perot
alertou que o Tratado Norte-Americano de Livre Comrcio (Nafta) criaria,
quando um grande nmero de empregos se transferisse da economia americana
para o Mxico.90 (Mais recentemente, Thomas Friedman, colunista do New York
Times, afirmou que os mexicanos agora esto ouvindo o gigantesco rudo de
suco em estreo a China em um ouvido e a ndia no outro.)91
A rea ocupada pelo comrcio varejista nos Estados Unidos dobrou entre
1990 e 2005.92 Em termos socioeconmicos, a classe mdia americana,
tradicionalmente sustentada por empregos na indstria e pela propriedade de
pequenas empresas, vem perdendo uma oportunidade atrs da outra, enquanto os
ricos acumulam lucros sem precedentes. Assim, mesmo com o crescimento
econmico da nao como um todo, o abismo entre ricos e pobres no para de
aumentar. O contraste entre o salrio de um executivo e o de um operrio
apenas um indicativo: na dcada de 1970, o presidente de uma grande empresa
ganhava trinta vezes mais que o trabalhador comum. Em 2007, essa proporo
havia aumentado quase trezentas vezes.93 E, medida que os cidados comuns

tm menos renda, as barganhas prometidas pelas megalojas se tornam ainda mais


convidativas, e, assim, os consumidores ajudam a fortalecer justamente os
empreendimentos que esto sugando suas economias.
Contudo, h alguma esperana. As comunidades esto percebendo a cilada e
j se organizam para combater a instalao de novas megalojas em favor dos
negcios locais. O famoso caso de Inglewood, condado de Los Angeles, contra o
Wal-Mart representou uma vitria nesse sentido. Em 2003, a rede planejava
construir na cidade, de cerca de 110 mil habitantes, uma filial em uma rea do
tamanho de dezessete campos de futebol. Depois que a Cmara Municipal
impediu a realizao do projeto, a empresa decidiu dribl-la e levar o assunto
diretamente aos eleitores. Para conquistar a populao, gastou 1 milho de dlares
em propagandas e chegou a distribuir refeies gratuitas entre os moradores.
Porm, em uma deciso surpreendente, em abril de 2004 a populao de
Inglewood rejeitou de forma esmagadora o empreendimento,94 priorizando o
bem-estar ambiental, econmico e social da regio.
Alguns comparam as multinacionais de hoje a colonizadores. Assim como os
poderes coloniais, seu objetivo principal no fomentar o desenvolvimento
econmico local, a felicidade e a prosperidade. Na frica, por exemplo, os
colonizadores construam ferrovias que iam do interior at os portos, para que
recursos, riquezas e escravos fossem levados para as metrpoles com a maior
eficincia possvel. exatamente isso que as grandes redes fazem, com a ajuda
das polticas de comrcio internacional: constroem trilhos para que a riqueza das
comunidades flua em uma nica direo os prprios bolsos.

QUEM DITA AS REGRAS


H ainda uma ltima pea no quebra-cabea da distribuio das Coisas: o
conjunto formado pelas instituies reguladoras internacionais e pelos acordos
firmados entre pases para promover seu comrcio e seu crescimento. So essas
entidades e esses tratados que ditam os rumos da economia mundial,
estabelecendo as regras que operam o sistema de distribuio e regulando o
modelo econmico de extrair-produzir-descartar.
As agncias financeiras internacionais surgiram aps a Grande Depresso
americana, em 1929, que durou toda a dcada de 1930 e desencadeou uma
recesso em nvel mundial. Como resposta, as naes correram para proteger seus
negcios, impondo tarifas importao de produtos estrangeiros. O comrcio
internacional entrou em colapso e o desemprego e a pobreza cresceram em todo o
planeta.
Em meio a esse cenrio, Adolf Hitler ascende na Alemanha e desencadeia um

projeto expansionista que acaba levando Segunda Guerra Mundial. O conflito


beneficiou e tirou os Estados Unidos da Depresso, mas arrasou as indstrias de
base da Europa e de boa parte da sia. Quando a guerra chegava ao fim, em
1944, os aliados, liderados pelos Estados Unidos, decidiram reorganizar as
relaes econmicas globais em torno de uma nova moeda, o dlar americano, e
promover o investimento nas economias recm-destrudas pela guerra.95
Dois grandes organismos foram criados: o Fundo Monetrio Internacional
(FMI) e o Banco Internacional para a Reconstruo e o Desenvolvimento (Bird),
mais conhecido como Banco Mundial. Em 1995 agregou-se a eles a Organizao
Mundial do Comrcio (OMC), como desdobramento do Acordo Geral de Tarifas
e Comrcio (Gatt), de 1947. O FMI foi concebido para lidar com os
desequilbrios econmicos entre os pases. Sua principal funo era garantir a
estabilidade da economia mundial e a troca de moedas para apoiar o comrcio,
alm de fornecer emprstimos emergenciais a pases em estado financeiro crtico.
O Banco Mundial nasceu especificamente para emprestar dinheiro aos pases
devastados pela Segunda Guerra, de modo a acelerar sua volta ao comrcio
internacional, mas logo mudou o foco para pases e colnias europeias na
Amrica Latina, frica e sia. O Gatt, um complexo tratado assinado para
reduzir barreiras nacionais ao comrcio, foi substitudo, em 1995, pela OMC, que
se tornou extremamente influente. Note que estamos falando das maiores
agncias financeiras, contudo h dezenas de outros bancos multilaterais, entidades
governamentais e acordos comerciais que reproduzem o modelo FMI/Banco
Mundial/OMC em arranjos regionais ou especficos de cada setor.96
Embora as intenes originais dessas instituies e acordos fossem positivas,
sua evoluo ao longo da ltima metade do sculo XX levou a resultados
desastrosos. Dominados por pases poderosos, especialmente os Estados Unidos,
o FMI, o Banco Mundial e a OMC criaram e perpetuaram desequilbrios na
riqueza global, enquanto devastavam ambientes naturais e destruam
comunidades, da Argentina ao Zimbabwe.
Em Singrauli, ndia, conheci aldees expulsos de suas terras para darem lugar
a usinas de energia a carvo financiadas pelo Banco Mundial. H uma gerao,
Singrauli era coberta de florestas magnficas, com fauna e flora, gua limpa e uma
pequena agricultura de subsistncia. Hoje, a minerao, as queimadas e as cinzas
de carvo devastaram a paisagem de modo to intenso que alguns jornalistas
indianos apelidaram o lugar de crculo inferior do Inferno de Dante.97 A
indenizao encaminhada s famlias despejadas nem sequer chegava perto de
seu prejuzo.
O problema reside no modelo de desenvolvimento imposto aos pases
devedores. Os emprstimos efetuados pelo FMI a economias necessitadas muitas
vezes esto relacionados a implacveis obrigaes que exigem ainda mais de seus
recursos naturais, de modo a aumentar exportaes, alm de desviarem fundos

como garantia, por exemplo, os relativos sade pblica ou educao. Em outras


palavras, os pases tm de reduzir seus j baixos padres de vida para cumprir o
pagamento da dvida. E se uma nao recusa essas condies, torna-se malvista
pelos credores internacionais.
O Banco Mundial e o FMI trabalham em conjunto. Enquanto o FMI impe
que os pases devedores exportem mais recursos naturais, o Banco Mundial se
alegra em fornecer o conhecimento tcnico e os emprstimos necessrios para
extra-los. Geralmente cobrando taxas de juros mais altas do que as dos credores
locais, financia estradas, portos, usinas de energia, fbricas, aterros sanitrios,
incineradores e represas por todo o mundo. Seus projetos so polmicos: do
reassentamento, s vezes violento, de moradores locais at a destruio em larga
escala de florestas, aquferos e ecossistemas inteiros. A misso oficial do banco
ajudar os pases em desenvolvimento e seu povo a aliviar a pobreza.98 Mas que
valores e crenas orientam sua estratgia para alcanar essas metas? Assim como
as outras agncias financeiras internacionais, o Banco Mundial acredita que mais
crescimento econmico, mais globalizao, mais fluxo de capital e mais
explorao de recursos naturais reduzem a pobreza.
Na prtica, h milhares de evidncias que provam o contrrio. Ainda existe um
imenso fluxo de riqueza que escoa dos pases em desenvolvimento para os mais
ricos. Cada vez que o Banco Mundial ou o FMI emprestam dinheiro, parte desse
total volta imediatamente para os pases credores por meio da compra de
tecnologias ou de consultoria. Alm disso, devido s taxas de juros paralisantes, o
emprstimo principal torna-se cada vez mais oneroso, j que as moedas dos pases
devedores se desvalorizam. O pagamento ao FMI dos emprstimos efetuados pela
Zmbia em 2004 totalizou 25 milhes de dlares, mais que o oramento em
educao para todo o pas.99
Em 2006, os pases mais pobres do mundo (com renda anual de menos de 935
dlares por pessoa) gastaram mais de 34 bilhes de dlares para cobrir dvidas, o
equivalente a 93 milhes de dlares por dia. Se incluirmos todos os pases em
desenvolvimento, o total foi de 573 bilhes de dlares.100 Segundo o movimento
Jubilee Debt, que fornece os dados, embora algumas dvidas tenham sido
canceladas em 2007 e 2008, os valores de hoje so provavelmente semelhantes; e
houve muitos novos emprstimos.101
Os Estados Unidos tm uma parcela desproporcional de influncia sobre o
BM e o FMI: fornecem 18% do financiamento do primeiro e controlam 18% do
poder de voto no segundo (na prtica, um poder de veto, j que exigida uma
maioria de 85% para tomar uma deciso).102 Isso indica que os cidados
americanos, ao pagar seus impostos, financiam indiretamente projetos nocivos ao
meio ambiente e reformas econmicas implacveis que asfixiam a economia de
outros pases. Assim, os americanos no s tm o direito de verificar as aes do
FMI e do Banco Mundial como a responsabilidade de puxar seu freio. Se ambos

esto realmente interessados em melhorar a vida dos mais pobres, as dvidas


deveriam ser canceladas, e eles deveriam oferecer ressarcimentos ecolgicos a
essas comunidades, como compensao pelos danos sociais e ambientais
causados por seus projetos e polticas ao longo de dcadas.
O ltimo dos trs gigantes a Organizao Mundial do Comrcio (OMC).
Criada com a finalidade inicial de reduzir tarifas, mais tarde se voltou para a
remoo de obstculos ao crescimento comercial. O problema fundamental desse
organismo ver o comrcio como um objetivo em si mesmo que tem ascendncia
sobre sade pblica, direitos trabalhistas e economias locais. Tal atitude fica
patente quando impede que as naes discriminem qualquer produto com base
em sua forma de produo, ainda que esta seja poluente ou perigosa para os
trabalhadores. Sob sua orientao, qualquer pas dirigido por interesses
corporativos pode questionar uma lei de outro pas alegando tratar-se de
barreira comercial. E as disputas so decididas por painis de arbtrio de trs
pessoas que se renem em segredo, sem nenhuma superviso que permita
detectar conflitos de interesse.103
No fim dos anos 1990, trabalhei no escritrio do advogado Ralph Nader, em
Washington. Um de meus colegas, Rob Weissman, formado em Harvard e crtico
notrio da OMC, costumava criticar minha obsesso por fbricas e lixes,
encorajando-me a me unir aos que a combatiam. Ele dizia que cada vitria que eu
conseguisse contra algum processo de produo poluente poderia ser anulada ou
decretada ilegal pela OMC.
Weissman tinha razo: muitas das minhas campanhas em nvel regional contra,
por exemplo, as operaes de determinada incineradora ou de uma fbrica
poluidora, foram vencidas como batalhas, mas, depois, perdidas na guerra,
quando polticas macroeconmicas determinaram um resultado diferente a longo
prazo. Do ponto de vista da OMC, leis ambientais, padres trabalhistas,
legislao de direitos humanos, polticas de sade pblica, proteo a culturas
nativas, autossuficincia em alimentos, tudo isso representa impedimento ao livrecomrcio. Um exemplo? O organismo derrubou a lei promulgada na Unio
Europeia que bania carne bovina tratada com hormnios artificiais to logo os
produtores no europeus alegaram que ela constitua uma barreira comercial.104
A OMC, entretanto, conseguiu manter-se longe da ateno popular americana
por meio sculo. At que, em 1999, decidiu fazer sua conferncia anual em
Seattle, sem considerar o desenvolvimento das polticas pr-ambientais da cidade
e o perfil esclarecido da populao. Devido a esse grave erro estratgico, a
reunio foi um divisor de guas. Uma multido estimada em 70 mil pessoas se
reuniu para tornar pblica sua oposio s suas diretrizes, atravs de palestras e
debates.105 O protesto impressionou pelo nmero de participantes e por colocar
lado a lado representantes de pases ricos e pobres, ambientalistas e ativistas prtrabalho.

Claro, eu estava l: como no estar quando tudo acontecia na cidade em que


nasci? Ouvi palestrantes da ndia, das Filipinas, do Brasil e da Nigria exporem
suas experincias e casos de comunidades sacrificadas em nome do comrcio sem
barreiras. Caminhei pelo Centro da cidade e senti a energia esperanosa da
multido. As pessoas passavam os dias discutindo questes de sustentabilidade e
justia.
No dia da grande passeata, ouvimos boatos sobre uma possvel hostilidade
policial contra os manifestantes, e eu decidi ficar em casa com minha filha, ento
um beb de quatro meses. Enquanto assistia cobertura pela TV, colegas
mandavam por celular notcias da linha de frente. Era perturbador acompanhar os
desdobramentos dos eventos pela televiso, pois os noticirios no davam
informaes consistentes sobre a OMC. Ser que no percebiam a importncia
daquele dia? Por que quase 100 mil pessoas haveria de sair de seus empregos e
de suas casas para expressar, nas ruas, sua oposio pacfica quela poderosa
organizao? No entanto, essa foi a viso passada pela mdia ao longo de todo o
dia: um grupo de jovens baderneiros quebrava vitrines no Centro de Seattle.106
Fiquei furiosa. Por que no entrevistaram os palestrantes de outros pases? Ou
Lori Wallach, do grupo de defesa de consumidores Public Citizen, uma
especialista em explicar como a OMC afeta e prejudica os mais diversos setores?
A mdia distorceu os acontecimentos, banalizou as preocupaes dos cidados e
aumentou a ignorncia da sociedade sobre o assunto.
A chamada Batalha de Seattle (inadequadamente batizada, na minha opinio)
foi at hoje o maior protesto contra a OMC nos Estados Unidos. Mas
manifestaes populares contra esse organismo so comuns em outras partes do
mundo. Em 2001, na ndia, mais de 1 milho de agricultores foram s ruas contra
o plano da OMC de forar o pas a equiparar o tratamento dado a alimentos
produzidos por multinacionais estrangeiras e produzidos por pequenos
agricultores locais.107 Estes temiam que uma enxurrada de itens importados
derrubasse o preo de seus produtos, j que as grandes empresas podiam oferecer
preos baixos tirando partido da economia de escala. Argumentavam tambm que
o artifcio dizimaria o sustento de milhes de famlias muitas j beira da fome
e aprisionaria o pas numa relao de dependncia, alm de drenar recursos para
fora do pas. Ao passo que comprar de agricultores nativos manteria o dinheiro
dentro da comunidade, fortalecendo a economia local. Infelizmente, os
agricultores indianos no tiveram xito em suas reivindicaes e muitos dos seus
piores receios se concretizaram.
Grandes protestos tambm ocorreram na Amrica Latina, na Europa e em
outros pases da sia. Em 2003, mais de 150 mil defensores dos direitos
humanos, da agricultura, do meio ambiente e do trabalho chegaram a Cancn, no
Mxico, onde a OMC realizava uma grande assembleia.108 Muitos dos ativistas se
mostravam desesperados. O presidente da Federao de Agricultores e

Pescadores da Coreia do Sul, Lee Kyung Hae, estava to determinado a chamar


ateno para os impactos devastadores que a OMC vinha provocando sobre a
produo coreana que, com uma faca, tirou a prpria vida. Um defensor dos
produtores coreanos, Song Nan Sou, comentou: A morte de Lee no foi um
acidente; ela reflete a luta sofrida de 3,5 milhes de produtores.109
A aprovao, nos Estados Unidos, do projeto Trade Ato de Reforma,
Responsabilidade, Desenvolvimento e Emprego no Comrcio seria um grande
passo para os direitos ambientais e trabalhistas no pas, melhorando ainda as
relaes entre os americanos e seus parceiros comerciais. Em junho de 2009, o
projeto foi reapresentado no Congresso com forte apoio dos democratas e de uma
coalizo de grupos trabalhistas, consumidores, ambientalistas, religiosos e de
pequenos agricultores. Segundo a diviso Global Trade Watch, do Public Citizen,
o Trade estabelece o que um bom acordo comercial deve ou no incluir. Melhor
ainda, pede uma reviso da OMC e dos acordos comerciais existentes, incluindo
o Nafta, a partir de bases econmicas, ambientais, sociais e de direitos humanos, e
exige que o presidente americano apresente projetos ao Congresso a fim de
solucionar os problemas. A lei tambm pretende impor novos padres a futuros
acordos comerciais.110

MINHA REVELAO NO HAITI


Ao longo dos anos, acabei percebendo que o verdadeiro problema no est nas
instituies em si, ainda que possam ser ineficientes, antidemocrticas e
irresponsveis. O verdadeiro problema o conjunto de valores, premissas e
crenas o paradigma sobre o qual esto assentadas. As pessoas que dirigem
essas organizaes influentes acreditam que suas receitas funcionam e que elas
iro melhorar a vida de todos, no fim das contas. Acham que a questo , na pior
das hipteses, a dose, e no a receita, como explica Kevin Gallagher, professor de
relaes internacionais da Universidade Tufts: Eles no pensam que as reformas
esto erradas, e sim que no foram implementadas com suficiente entusiasmo.
Eles dizem, se os pases em desenvolvimento seguirem nossos programas com
mais regularidade, as coisas ficaro melhores.111
Eu entendi a afirmao do professor Gallagher na minha primeira viagem ao
Haiti, h alguns anos. Cinzas de metais pesados do incinerador do aterro
municipal da Filadlfia foram exportadas para o Haiti confundidas com
fertilizantes e acabaram despejadas a cu aberto na praia de Gonaves. Fui ao pas
a convite de alguns haitianos que queriam minha ajuda para obrigar a Filadlfia a
recolher as cinzas. Na poca, sabia muito pouco sobre como os sistemas globais
operavam eu entendia apenas de lixo.

As primeiras pessoas que encontrei foram as mulheres das sweatshops da


Disney, conforme contei no Captulo 2. Perguntei por que ficavam na cidade,
morando em favelas sem gua e esgoto e trabalhando em ambientes to
insalubres, em vez de permanecer no campo, onde h mais espao e ar puro. Elas
responderam que no tinham escolha; o campo no podia mais sustent-las. Suas
famlias haviam abandonado a agricultura porque j no podiam competir com o
onipresente arroz de Miami, como chamavam o arroz branco importado dos
Estados Unidos. Cultivado em fazendas gigantescas dos Estados Unidos (mas
no em Miami), ele era exportado para o Haiti por um preo muito mais baixo do
que o arroz local. A agricultura est morrendo no Haiti, elas diziam.
Depois fui visitar agricultores e ex-produtores. Eu me lembro do agricultor que
baixou a voz e explicou, temeroso, olhando para os lados, que o arroz de
Miami e o fim dos subsdios do governo haitiano para a agricultura eram parte
de um plano do Banco Mundial e de seu aliado, a Agncia dos Estados Unidos
para o Desenvolvimento Internacional (Usaid), para que os camponeses se
desesperassem a ponto de abandonar suas terras e ir para as cidades para trabalhar
o dia inteiro nas infelizes sweatshops, costurando roupas para americanos ricos.
Eu me perguntava se ele no havia tirado concluses apressadas, talvez
alimentado por alguma teoria da conspirao. Afinal, como agncias dedicadas a
aliviar a pobreza desejariam ver os haitianos bordando vestidos de princesa ao
invs de produzirem alimentos de subsistncia para suas comunidades? Eu era
bem ingnua.
Na viagem de volta a Porto Prncipe, eu contemplava a zona rural haitiana. Por
mais difcil que fosse tirar o sustento daquele campo esgotado, ainda parecia
melhor do que morar nas apinhadas favelas urbanas. No dia seguinte, fui Usaid,
rgo do governo que se descreve como a principal agncia americana a
promover assistncia a pases que se recuperam de desastres, tentando escapar da
pobreza e engajando-se em reformas democrticas.112 Eu no sabia muito sobre
agncias internacionais de desenvolvimento e esperava aprender sobre estratgias
para restaurar o meio rural. Parecia loucura que uma ilha tropical outrora
exuberante abandonasse a agricultura e passasse a importar comida.
O escritrio ficava no Centro de Porto Prncipe. Ao entrar, pude sentir o
frescor de um ar-condicionado pela primeira vez durante minha estada no pas.
Os homens estavam todos de terno e, at onde pude perceber, ali s trabalhavam
brancos. O representante da Usaid comeou ento a explicar o projeto da agncia
para o desenvolvimento do pas. O que ele expunha, com voz firme, era
exatamente aquilo que o agricultor, aos sussurros e com medo, havia explicado:
que a Usaid no acreditava na eficincia da produo interna de alimentos e tinha
a convico de que a soluo para o desenvolvimento do Haiti era a participao
efetiva do povo na economia mundial.
Ele falou que a autossuficincia haitiana em alimentos no era desejvel ou

necessria. Explicou que um melhor conceito seria o da segurana alimentar,


isto , uma populao no precisa cultivar a prpria comida, pode import-la
nesse caso, dos Estados Unidos. J que os fazendeiros americanos (protegidos
por fortes subsdios, devo destacar) conseguiam cultivar arroz de modo mais
eficiente do que os pequenos agricultores haitianos, seria melhor que estes
abandonassem suas fazendas para trabalhar nas fbricas de roupas um emprego
que, segundo ele, era menos apropriado populao americana.
Eu deixei escapar que eficincia no era o nico critrio: a relao de um
agricultor com a terra, com o trabalho saudvel e digno, a possibilidade de um pai
conviver com os filhos aps a escola, a importncia de uma comunidade
permanecer preservada ao longo de geraes todas essas coisas tinham valor, e
que um verdadeiro plano de desenvolvimento deveria prioriz-las. Bem,
retrucou ele, se um haitiano realmente deseja plantar, h espao suficiente para
que ele cultive, por exemplo, mangas orgnicas, um produto de exportao caro,
destinado ao segmento superior. Eu quase ca da cadeira. Percebi que as ideias
daquele agricultor haitiano no faziam parte de uma teoria da conspirao. Uma
conspirao exige sigilo. Mas ali estava a Usaid, expondo abertamente seu
belssimo plano para o povo do Haiti no como um povo autodeterminado, mas
como um mercado para o arroz excedente dos Estados Unidos e um fornecedor
de costureiras baratas, com eventuais mangas orgnicas a serem vendidas em
hortifrutis destinados classe alta americana.
No comeo de 2008, um artigo na primeira pgina do New York Times me fez
lembrar aquela surpreendente visita ao Haiti. O plano da Usaid tinha dado certo:
em 2008, o Haiti j importava 80% do arroz consumido no pas, tornando sua
economia extremamente vulnervel a flutuaes no fornecimento e no preo do
produto. Custos elevados de combustveis e uma seca rigorosa haviam diminudo
a produo mundial. Como resultado, o preo do arroz triplicara no incio de
2008, deixando milhares de haitianos sem condies de comprar seu alimento
bsico. O jornal publicou imagens impressionantes de pessoas comendo torta de
lama misturada a pedaos de banha e manteiga para matar a fome.113
Pensei naquele funcionrio da Usaid. Se a agncia onde ele trabalhava tivesse
dedicado recursos para apoiar os agricultores no desenvolvimento de prticas
agrcolas sustentveis, ao invs de investir em infraestrutura e polticas favorveis
a fbricas de roupas para exportao, uma seca na Austrlia, literalmente do outro
lado do planeta, no teria causado a fome avassaladora dos haitianos. Este , em
poucas palavras, o legado do comrcio global e das instituies de
desenvolvimento.

A ALTERNATIVA LOCAL

A crescente escassez de combustveis fsseis e o compromisso de reduzir as


emisses de carbono devem colocar um freio no atual sistema de logstica,
transportes e frete. Alm disso, um novo limite deve surgir quando os pases em
desenvolvimento se cansarem de oferecer recursos e mo de obra barata para
sustentar o estilo de vida consumista dos pases desenvolvidos.
Talvez o exemplo mais notrio de pas em desenvolvimento que se recusa a
jogar segundo as regras das instituies financeiras internacionais seja a Bolvia.
Foi o que se viu no caso da chamada Guerra da gua. O Banco Mundial e o FMI
exigem que os pases devedores abram seus mercados para companhias
estrangeiras e privatizem as estatais, incluindo as de servios pblicos. Em 1999,
a Bolvia aceitou privatizar o abastecimento de gua da terceira maior cidade do
pas, Cochabamba, assinando um contrato de quarenta anos com um consrcio
internacional liderado pela Bechtel, com sede nos Estados Unidos. Como
privatizao muitas vezes sinnimo de aumento de preo e de oferta de servio
deficiente para os mais pobres, os habitantes de Cochabamba temeram pelo
acesso gua. Eles tinham motivos para se preocupar.
Em 2000, o preo do produto subiu at 200%. Numa cidade com um salrio
mnimo de menos de cem dlares por ms, muitos habitantes estavam gastando
um quarto da renda mensal para adquiri-la. At a gua que caa nos sistemas de
coleta de chuva das casas era considerada propriedade privada da Bechtel.
Camponeses que irrigavam suas plantaes, moradores de baixa renda,
estudantes, trabalhadores, entre outros, se uniram para exigir a sada do consrcio
estrangeiro do pas. A princpio o governo reagiu, com medo de uma repercusso
negativa entre os investidores. Mas cedeu quando os protestos se intensificaram,
com 175 feridos, duas pessoas cegas e um rapaz de dezessete anos baleado pela
polcia, e rescindiu o contrato, devolvendo o abastecimento iniciativa pblica,
que se comprometeu a administrar a gua como um bem social, e no uma
mercadoria.114
Mesmo aqui na terra do Wal-Mart e da Amazon, percebo consumidores
cansados do ritmo frentico em seu cotidiano. Numa recente reunio na escola da
minha filha, um dos pais perguntou: Quem aqui vive apressado a maior parte do
tempo? Todos levantaram as mos. At certo ponto, impressionante que as
empresas hoje possam projetar, produzir, transportar e vender uma camiseta em
poucas semanas, quando no passado levavam meses. Mas para qu? Roupas e
aparelhos eletrnicos da moda no tornam a vida necessariamente melhor.
Felizmente, h pessoas trabalhando em prol da qualidade, buscando melhorar
a transparncia na cadeia de fornecimento (como o GoodGuide, de Dara
ORourke), protestando contra as decises da OMC, do FMI e do Banco
Mundial e estimulando a economia das comunidades. Nos Estados Unidos,
movimentos como o do alimento local fazem com que restaurantes e mercados
considerem a distncia em quilmetros que os alimentos tm de percorrer. Seus

integrantes se autointitulam locvoros. Alisa Smith e J.B. MacKinnon, autores


d e Plenty: Eating Locally on the 100 Mile Diet, destacam que o movimento
implica conhecer as estaes do ano, compreender de onde vem a comida e
descobrir qual o risco para a sade e o meio ambiente.115
Muitos comeam a perceber que, dando preferncia a agricultores e
fornecedores de alimentos da regio, esto estimulando a riqueza e a
sustentabilidade das prprias comunidades. Portanto, h uma implicao moral, e
at patritica, em suas escolhas. E uma implicao social. Bill McKibben, um dos
maiores autores ambientalistas da atualidade, diz no livro Deep Economy:
[Os mercados de produtores] so a parte que mais cresce na indstria alimentcia americana, e no apenas
porque oferecem alimentos bons, frescos e deliciosos. Mas porque so tambm mais divertidos. Eles
reconstroem o sentido de comunidade e o tecido social to esgarado pela catica economia globalizada.

McKibben acredita que, em mdia, as pessoas tm dez vezes mais interao


social em feiras quando a venda executada pelos prprios produtores.116 Eu
acredito! Em Berkeley, o mercado de orgnicos fica a alguns quarteires de
minha casa. Ele pequeno, com uma variedade reduzida, mas toda a comida vem
das proximidades. Dou uma caminhada tranquila at o mercado, coloco os
vegetais frescos na minha bolsa de pano, bato papo com amigos e vizinhos e
volto para casa. Isso aumenta a qualidade do meu dia; e no posso dizer o mesmo
de uma visita a uma loja gigantesca.
H um movimento modesto, porm crescente, de apoio a produtores de outras
Coisas, alm de gneros alimentcios. Nos Estados Unidos, um grupo de atuao
nacional chamado Business Alliance for Local Living Economies (Balle) rene
empresas que trabalham na promoo das economias regionais e da
autossuficincia das comunidades. Seu foco energia (pense em painis solares e
turbinas elicas), produo txtil e arquitetura verde.117 No modelo, h espao
para uma economia global, formada, porm, por produtores sustentveis que
comercializam entre si produtos diversos. O objetivo no o comrcio em si
nacional ou internacional mas a promoo de bem-estar, de bons empregos e de
um meio ambiente saudvel.
Uma outra experincia a do movimento Cidades em Transio, que j atinge
mais de cem comunidades, a maioria na Gr-Bretanha, mas tambm em outros
pases, entre os quais os Estados Unidos. Eles trabalham em prol da reduo no
consumo de energia e do aumento da produo de energia local, da
autossuficincia alimentar e da ecologia industrial, na qual os resduos de uma
dada fbrica ou empresa so usados como matria-prima em outra. Segundo o
guia oficial do grupo, a vida sem dependncia de combustveis fsseis ser bem
mais satisfatria:
A iminente era ps-petrleo barato [pode ser vista] como uma oportunidade e no uma ameaa, e [ns

podemos] projetar a era futura de baixas emisses de carbono para que seja prspera, resistente e
abundante um lugar muito melhor de viver do que nossa cultura consumista alienada, baseada na cobia,
na guerra e no mito do crescimento perptuo.118

evidente que os limites ecolgicos do planeta exigem uma mudana nos


sistemas de distribuio e na economia. Mas h que considerar que, durante
sculos, houve uma diviso do trabalho segundo a qual alguns pases se
especializavam em produzir riquezas e mo de obra, enquanto outros consumiam
essas riquezas e os bens produzidos por essa mo de obra. assim desde o
apogeu da Europa colonial. Um tero dos produtos importados dos Estados
Unidos vem das naes mais pobres, nmero que inclui coisas que extramos,
cultivamos ou montamos nesses pases.119 Ao redor do mundo, milhes de
trabalhadores esto empregados nas indstrias exportadoras. Em um lar
americano, a maioria dos brinquedos, das roupas, dos eletrnicos e dos utenslios
domsticos tem origem nas imensas fbricas espalhadas pela China.
Embora a transio para economias mais locais seja positiva, temos que lidar
com o legado dessa diviso de trabalho advinda do modelo colonial. No cerne de
uma verdadeira soluo est a solidariedade, que exige que, enquanto evitamos o
lado destrutivo da economia global e investimos na reconstruo de economias
saudveis, saibamos apoiar os trabalhadores e as comunidades de pases em
desenvolvimento durante o perodo em que eles fazem sua transio para a
sustentabilidade local ou para a ela retornar. Ns, que pertencemos a regies do
mundo que consomem mais do que nossa parte justa, precisamos desvendar uma
forma de pagar nossas dvidas por ter consumido mais at agora e de partilhar
com igualdade no futuro.

4. CONSUMO

Todos os tipos de Coisas se enleiram em prateleiras reais ou virtuais, prontas para serem
adquiridas. E, por todos os lados, armados com cartes de crdito e tales de cheque,
consumidores buscam lojas fsicas e portais de compras on-line na nsia de satisfazer seus
desejos o mais imediatamente possvel.

Por um momento, quando o consumidor faz sua escolha entre um longo cardpio
de opes, o mundo inteiro gira a seu redor. Ele experimenta uma grande
sensao de poder ao usar seu dinheiro suado comprando algo do qual se tornar
proprietrio. Muitos de nossos dolos da cultura se cercam de Coisas interessantes
que se transformam em sua marca registrada. O que seria do agente 007 sem seu
novo apetrecho tecnolgico e seu carro ltimo modelo? O que seria da cerimnia
do Oscar sem os vestidos das grifes? Ns nos afeioamos s posses e obsesses
das celebridades tanto quanto s suas personalidades: a nossa mitologia
nacional. Assim, faz todo sentido que nos apeguemos s nossas Coisas.
Um indignado espectador do vdeo A histria das Coisas me mandou o
seguinte e-mail: Se voc contra o consumo, onde comprou aquela camiseta
que estava usando? No sou contra todo consumo. Precisamos de alimentos, de
teto, de roupas e remdios, entre outras Coisas bsicas. E ainda h um nvel extra
de consumo que torna a vida mais prazerosa. Adoro ouvir msica, partilhar uma
garrafa de vinho com amigos e, de vez em quando, usar roupa nova.
No questiono o consumo em termos abstratos, mas o consumismo e o
superconsumismo. Enquanto consumo significa adquirir e utilizar bens e servios
para atender s necessidades, consumismo refere-se atitude de tentar satisfazer
carncias emocionais e sociais atravs de compras e demonstrar o valor pessoal
por meio do que se possui. J o superconsumismo quando utilizamos recursos
alm dos necessrios e dos que o planeta pode suprir, conforme ocorre nos
Estados Unidos. quando perdemos de vista aquilo que importante na busca
por Coisas.
Voc se lembra de Jdimytai Damour? Em novembro de 2008, na Sexta-Feira
Negra,a por todo o pas as pessoas abandonavam o jantar de Ao de Graas mais
cedo para passar a noite nos estacionamentos das lojas, esperando que suas portas
abrissem, o que em certos lugares aconteceria s cinco da manh. Clientes
comearam a chegar no estacionamento do Wal-Mart, em Valley Strem, Nova
York, s nove da noite do dia anterior. Ainda de madrugada, uma multido de

mais de 2 mil pessoas j se espremia do lado de fora da loja. Quando as portas se


abriram, Jdimytai Damour, um funcionrio temporrio haitiano, de 34 anos, foi
atropelado pela massa. As pessoas simplesmente passaram por cima dele para
alcanar os produtos em oferta. Equipes mdicas de emergncia que chegaram
para ajudar tambm foram imprensadas e empurradas pelos compradores.
Pisoteado, Jdimytai morreu por asfixia.1
A tragdia aconteceu em ano de recesso, em pleno cenrio de insegurana
econmica, com o preo dos combustveis disparando, as dvidas se
multiplicando, as hipotecas em colapso e o desemprego em alta. Os varejistas
temiam que as vendas da Sexta-Feira Negra fossem afetadas pela crise. No
entanto, a Amrica continuava a comprar Costumamos ser acusados de nao
de consumidores, mas damos de ombros e continuamos a acreditar que isso
simplesmente da natureza humana.
No mundo todo, os chamados gastos pessoais (o valor destinado a bens e
servios em uma famlia) alcanaram espantosos 24 trilhes de dlares em 2005,2
ao passo que em 1960 atingiam 4,8 trilhes (em valores de 1995).3 Segundo as
Naes Unidas, em 2003 foram gastos, em termos globais, 18 bilhes de dlares
em cosmticos, enquanto a despesa com assistncia mdico-ginecolgica no
passou de 12 bilhes de dlares. Eliminar a fome e a desnutrio teria custado 19
bilhes de dlares, mas, nos Estados Unidos e na Europa, as pessoas preferiram
gastar 17 bilhes de dlares em pacotes com rao para animais de estimao. Em
2000, apenas os adolescentes (de doze a dezenove anos) consumiram 115 bilhes
de dlares; essa mesma faixa etria desembolsaria incrveis 169 bilhes de dlares
em 2004.4 Em Minnesota, o shopping Mall of America, com 400 mil metros
quadrados rea equivalente a sete estdios dos Yankees , um dos pontos
mais concorridos dos Estados Unidos,5 pas em que havia mais carros particulares
do que motoristas habilitados em 20036 e onde o cidado anda, em mdia, com
6,5 cartes de crdito no bolso.7
Numa casa americana tpica pertencente a uma famlia de classe mdia ou
mdia alta e com cerca de 190 metros quadrados ,8 encontramos uma infinidade
de Coisas:
Nas salas e nos quartos: sofs, poltronas, camas, inmeras cadeiras, mesas,
tapetes, pelo menos duas TVs, um ou mais computadores, impressora e aparelho
de som, incontveis livros, revistas, fotos, CDs (esses ltimos, na verdade, esto
virando uma espcie em extino destinada aos lixes).
Na cozinha: fogo, forno, geladeira, freezer, micro-ondas, cafeteira, batedeira,
torradeira, processador de alimentos e dezenas de utenslios menores, como
pratos, recipientes para armazenamento, copos, talheres etc.
No banheiro: balana, secador de cabelos, barbeador, toalhas, pentes, escovas,

remdios e uma enorme variedade de frascos e tubos de produtos de cuidado


pessoal.
Nos armrios: vestidos, suteres, camisetas, ternos, calas, casacos, chapus,
botas, sapatos. Em 2002, o americano adquiriu 52 peas de roupa, em mdia, ao
passo que cada famlia jogou fora cerca de meio quilo de roupa por semana.9
Outros utenslios domsticos: lavadora e secadora, bicicletas, esquis, outros
equipamentos esportivos, malas, ferramentas de jardim, objetos de decorao e
gavetas e mais gavetas lotadas de bobagens, desde as que podem ser teis
(grampeadores, fita adesiva, velas e canetas) at as que no fazem o menor
sentido (como chaveiros luminosos, cartes de brinde vencidos e telefones
celulares aposentados).
Ns, americanos, temos tantas bugigangas que, segundo as construtoras, as
famlias muitas vezes compram uma casa com garagem para trs carros apenas
para transformar um tero desse espao em depsito.10 Mesmo assim, as casas
esto transbordando. Entre 1985 e 2008, o servio de armazenagem terceirizada,
os chamados guarda-tudo, cresceu nos Estados Unidos trs vezes mais que a
populao, com o metro quadrado do espao de armazenamento per capita
aumentando 633%.11 E, apesar disso, de algum modo, ainda nos vemos atrados
para lojas como mariposas para a luz, sempre em busca de algo mais.

A SANTIDADE DO CONSUMO
Comprar quase um ritual sagrado nos Estados Unidos. No rastro da tragdia do
11 de Setembro, o ento presidente George W. Bush incluiu as compras entre as
atividades que representavam repdio mximo ao terrorismo.12 Com o pas
ainda em estado de choque, Bush disse para pendurarmos as plaquinhas de A
Amrica est aberta a negcios nas janelas e continuar comprando. Segundo a
maioria dos especialistas em economia e poltica, deixar de comprar significa frear
a economia e ameaar empregos; assim, comprar patritico, nosso dever.
Depois que o vdeo A histria das Coisas ganhou destaque no New York
Times, no comeo de 2009, devido quantidade de professores que usava a
animao em sala de aula para estimular o debate sobre consumismo e questes
ambientais, crticos conservadores me acusaram de tentar pr em risco o modo de
vida americano e de aterrorizar crianas. Chamaram-me de Marx de rabo de
cavalo. Quando o escritor Colin Beavan, tambm conhecido como o Homem do
Impacto Zero, divulgou na imprensa seu projeto de reduzir ao bsico o consumo
de sua famlia durante um ano, recebeu cartas intimidadoras, incluindo uma
ameaa de morte annima! Henry David Thoreau, que, em meados do sculo

XIV, escreveu sobre a vida simples e em harmonia com a natureza em Walden,


foi visto como efeminado,13 perverso e pago14 e antissocial, uma espcie de
troglodita.15
At mesmo grupos sem fins lucrativos que trabalham com temas ligados a
consumo no costumam ir fundo na questo. Poucos avaliam o aspecto da
quantidade, concentrando-se na importncia da qualidade dos bens e
defendendo, por exemplo, a precedncia do chocolate de comrcio justo sobre o
produzido por trabalho escravo, ou as roupas de algodo orgnico no lugar do
algodo txico convencional, ou os brinquedos infantis livres de PVC. Mas ser
que, independentemente da qualidade do produto, no estamos consumindo
demais? Essa a pergunta que atinge o corao do sistema. E aprendi que ela
incmoda.
No passado, os fatores que contribuam para o crescimento econmico
americano incluam um amplo conjunto de atividades relacionadas, sobretudo,
extrao de recursos naturais e produo de bens. Foi aps a Segunda Guerra
Mundial que o foco se dirigiu ao consumo. Na dcada de 1950, o presidente do
Conselho de Assessores Econmicos do governo Eisenhower chegou a afirmar:
O propsito mximo da economia americana produzir mais bens de
consumo.16 Assim, na dcada de 1970, a possibilidade de comprar cada vez
mais Coisas j tinha adquirido um papel primordial tanto econmica quanto
culturalmente. A maioria dos filhos dessa gerao foi criada sob a premissa de
que inevitvel e bom direcionar a economia para o consumo e no para a
assistncia mdica, a segurana, a educao e a qualidade de vida.
No mesmo feriado da trgica morte de Jdimytai Damour, o carto de crdito
Discover lanou uma campanha. Com uma msica suave ao fundo, o narrador
dizia:
Ns somos uma nao de consumidores. E no h nada de errado com isso. Afinal, h um monte de
coisas legais por a. O problema : h tantas coisas legais que fcil exagerar um pouco. Se isso acontece,
este nosso mundo material pode deixar de ser maravilhoso e comear a se tornar estressante. Mas e se
uma empresa de cartes de crdito reconhece isso? E se ela compreende que h uma hora para gastar e
uma hora para poupar? Teramos menos dvidas e mais diverso. E este mundo material se tornaria
muito mais bonito.17

Uma empresa de cartes de crdito desafiando o consumismo? Eu ficaria at


entusiasmada, no se tratasse de um ardil to bvio para conquistar novos
clientes. Mas o que realmente me intrigou no comercial foi sua ltima sequncia
de imagens: um pai e um filho no meio de um enorme gramado; um casal
passeando com um co numa praia; outro namorando num banco de praa;
garotas risonhas se espremendo dentro de um txi. Isso me diz que, em algum
nvel, o Discover sabe que as Coisas no trazem felicidade. A felicidade reside
em estar prximo da famlia, dos amigos, da natureza.

PESSOAS INFELIZES
Os americanos apresentaram os mais altos nveis de satisfao e felicidade em
1957 nesse ano, cerca de 35% das pessoas ouvidas se consideraram muito
felizes, patamar jamais atingido novamente desde ento.18 Hoje, embora
ganhemos mais dinheiro e compremos mais Coisas do que h cinquenta anos, no
estamos mais felizes. Quando uma pessoa sente fome, precisa de abrigo ou
apresenta outro tipo qualquer de carncia material bsica, ento evidente que ter
mais Coisas a tornar mais feliz. Contudo, a partir do momento em que tais
necessidades so atendidas (segundo o relatrio State of the World 2004, do
Worldwatch Institute, isso ocorre quando os indivduos ganham 13 mil dlares
por ano, na mdia mundial),19 o aumento marginal de felicidade obtido com mais
Coisas se reduz.20 Em outras palavras, o primeiro e o segundo pares de sapatos
proporcionam mais satisfao que o dcimo quarto. Cem dlares compra muito
mais felicidade na vida de uma mulher que mora na Montanha Fumegante, nas
Filipinas, uma comunidade situada no alto de um lixo, do que na minha.
Relacionamentos saudveis com familiares, amigos, colegas e vizinhos j
foram comprovados como fator determinante de felicidade, uma vez que as
necessidades primrias esto sendo atendidas.21 Robert Putnam, professor de
Harvard, apresenta no livro Bowling Alone uma crnica do declnio da
participao em grupos sociais e cvicos de ligas de boliche e associaes de
pais e professores at organizaes polticas.22 Hoje, um quarto dos americanos
diz no ter ningum com quem conversar sobre os problemas pessoais.23 O apoio
logstico no cotidiano tambm segue novos padres. Coisas simples que eram
resolvidas na base da solidariedade entre vizinhos e amigos, como dar de comer a
um co durante a viagem do dono, hoje so atendidas por servios oferecidos
pelo mercado. A mercantilizao tambm resolve relaes mais complexas:
pagamos creches para que cuidem de nossos filhos menores e compramos jogos
de computadores que simulam adversrios reais para divertir os maiores. Assim,
trabalhamos mais para pagar por inmeros servios que eram executados de
modo domstico, dentro do crculo familiar e de amizade, e por isso cada vez
temos menos tempo de estar com a famlia e os amigos e de contribuir com a
comunidade. um crculo vicioso.
Quase todos os indicadores para medir o progresso social nos Estados Unidos
mostram que no houve evoluo, apesar do crescimento econmico contnuo do
pas nas ltimas dcadas. A obesidade atinge nveis impressionantes: 35% dos
adultos acima dos vinte anos e 20% das crianas entre seis e onze esto acima do
peso.24 Um relatrio de 2007 revelou um aumento de 15% no ndice de suicdios
entre adolescentes em 2003 e 2004, percentagem recorde nos ltimos quinze
anos.25 O uso de antidepressivos triplicou entre 1994 e 2004.26 Chega a 40

milhes o nmero de americanos alrgicos s prprias casas, sobrecarregadas das


substncias qumicas contidas em tintas, produtos de limpeza, madeira tratada,
papel de parede e plsticos.
As dvidas dos consumidores aumentam numa taxa duas vezes maior do que
suas rendas:27 de acordo o Census Bureau, agncia responsvel pelo censo nos
Estados Unidos, em 2005 os americanos tinham aproximadamente 832 bilhes de
dlares em dvidas de cartes de crdito, e a estimativa era de que, em 2010, o
montante atingisse 1,091 trilho de dlares. Apesar de tantos gastos, o pas ainda
enfrenta nveis alarmantes de desigualdade econmica, fome, falta de moradia e
de assistncia mdica.
Segundo Tim Kasser, professor de psicologia do Knox College, que se dedica
ao tema, o materialismo nos torna infelizes. Em suas pesquisas, com amostragem
envolvendo indivduos de faixas etrias, classes sociais e nacionalidades diversas,
as pessoas so identificadas como materialistas quando concordam com um
determinado nmero de afirmaes como: Eu quero um emprego de prestgio
que pague bem; Quero ser famoso; importante ter um monte de Coisas
caras; Quero que as pessoas comentem sobre quanto sou atraente. Conforme
diz o professor,
os estudos documentam que valores fortemente materialistas esto associados a uma reduo generalizada
do bem-estar das pessoas: desde baixa satisfao e baixa felicidade com a vida at depresso, ansiedade e
problemas fsicos, como dores de cabea, distrbios de personalidade, narcisismo e comportamento
antissocial.28

Kasser mostra ainda como essas aflies terminam por alimentar mais consumo,29
j que, segundo a sabedoria popular, fazer umas comprinhas sempre levanta o
moral. As pessoas acreditam nisso e, assim, recomea o crculo vicioso.

NAO INFELIZ
Os Estados Unidos, apesar de consumirem mais energia, papel, minerais e bens
manufaturados que a maioria dos pases, obtm uma pontuao baixa em diversos
ndices de bem-estar. O ndice de Pobreza Humana do Programa das Naes
Unidas para o Desenvolvimento coloca a nao na ltima posio entre os pases
industrializados.30 Outro indicador, o ndice Planetrio de Felicidade, que traduz
quanto uma nao converte seus recursos em bem-estar, em 2009 situou os
Estados Unidos na vergonhosa posio 114, no ranking dos 143 pases avaliados.
Acima de ns estavam os pases escandinavos, todos os europeus ( exceo de
Luxemburgo), a Amrica Latina e quase todas as outras regies pesquisadas,
exceto o continente africano. Dos 28 pases que ficaram abaixo dos Estados

Unidos, 25 esto na frica. At o Congo, devastado pela guerra, aparece alguns


pontos frente.31 O pas com o mais alto ndice de satisfao foi a Costa Rica,
que, por sinal, acabou com suas Foras Armadas em 1949, direcionando toda a
verba militar para educao, cultura e outros investimentos que contribuem para
uma vida saudvel. Em contraste, os Estados Unidos tm o maior oramento
militar do planeta: 42% dos gastos globais em armamento (607 bilhes de
dlares) saem dos bolsos americanos.32
A New Economics Foundation, rgo de pesquisa responsvel pelo ndice
Planetrio de Felicidade, explica que possvel ter uma vida longa e feliz com
uma pegada ecolgica muito menor que a das naes altamente consumidoras.
Na Holanda, por exemplo, as pessoas vivem em mdia um ano a mais que nos
Estados Unidos e tm nveis similares de satisfao com a vida; j sua pegada
ecolgica (4,4 hectares globais) tem menos que a metade do tamanho da
americana (9,4 hectares globais). Isso significa que a Holanda, em termos de
sade ambiental, duas vezes mais eficiente. A diferena entre a Costa Rica e os
Estados Unidos ainda mais surpreendente. Os costa-riquenhos tambm vivem
um pouco mais do que os americanos, declaram nveis muito superiores de
satisfao com a vida e tm uma pegada menor que um quarto do tamanho da
americana.33

PLANETA INFELIZ
A Global Footprint Network (GFN) calcula a pegada ecolgica de vrios pases e
at do planeta. Aps medir o uso de recursos naturais e de servios oferecidos
pelos ecossistemas, como regulao do clima e ciclos de gua, chega rea
necessria para sustentar esse uso. Segundo a GFN, o mundo hoje consome os
recursos produzidos pelo equivalente a 1,4 Terra por ano (ou seja, o planeta
precisaria de um ano e quatro meses para se recuperar do que consumido
anualmente).34 Isso corresponde a um planeta 40% maior do que o nosso! Como
isso possvel? Essa difcil verdade inspirou a expresso one planet living [viver
de um planeta], que se refere ao objetivo de redesenhar nossas economias e
sociedades para vivermos bem dentro de nossos limites ecolgicos.
Embora as taxas mais altas de consumo pertenam historicamente a regies
abastadas, como os Estados Unidos e a Europa, a maior parte dos pases em
desenvolvimento hoje tem uma crescente classe consumidora que cada vez
mais adota padres de superconsumo. Estima-se que na ndia esse grupo chegue
a mais de 1 milho de famlias. Em 2002, a classe consumidora global consistia
de 1,7 bilho de pessoas, nmero que deve subir para 2 bilhes em 2015 com
quase metade do aumento ocorrendo nos pases em desenvolvimento.35

A seguir est uma lista de quantos planetas precisaramos em termos de


biocapacidade se tornssemos globais os padres de consumo dos seguintes
pases:
Estados Unidos: 5,4
Canad: 4,2
Inglaterra: 3,1
Alemanha: 2,5
Itlia: 2,2
frica do Sul: 1,4
Argentina: 1,2
Costa Rica: 1,1
ndia: 0,4

A GFN tambm identificou o dia de cada ano em que extrapolamos, ou seja,


o dia alm do qual passamos a consumir mais do que a Terra capaz de regenerar
naquele ano. O primeiro ano em que usamos mais do que o planeta poderia
sustentar foi 1986. O Dia da Dvida Ecolgica naquele ano foi 31 de dezembro.
Menos de uma dcada depois, em 1995, a data em que alcanamos o limite havia
recuado mais de ms: 21 de novembro. Na dcada seguinte, em 2005, o dia limite
foi 2 de outubro.36 Trata-se de uma trajetria insustentvel!
Precisamos trilhar um caminho diferente, comeando por desafiar a premissa
de que a produo e o consumo de Coisas so, necessariamente, o motor da
economia. O impulso para o consumo excessivo no pertence natureza humana,
e tampouco um direito natural. Devemos contestar quando nos chamam de
nao de consumidores; individual e coletivamente, somos muito mais do que
isso. Para ajudar a ver uma sada para essa loucura consumista, til
compreender quo deliberadamente a cultura e as estruturas que promovem o
consumismo foram arquitetadas ao longo do ltimo sculo.
A moderao atravs dos tempos
Fontes de sabedoria em todo o mundo, da Antiguidade contemporaneidade, j indicaram
formas de renunciar ao materialismo abraando a sucincia como a forma correta de viver.
Veja alguns exemplos:
Budismo: Todo aquele que neste mundo supera seus anseios egostas, suas aies se
apartam dele como gotas de gua caem de uma flor de ltus. (Dhammapada, 336)
Cristianismo: Pois de que adianta ao homem ganhar o mundo inteiro e perder sua alma?
(Marcos 8,36)
Confucionismo: O excesso e a falta esto igualmente equivocados. (Confcio, XI.15)
Hindusmo: Aquele que vive completamente livre de desejos, sem anseios alcana a paz.
(Bhagavad Gita, II.71)
Khalil Gibran: A avidez por conforto mata a paixo na alma, e depois caminha sorridente em
seu funeral. (O profeta)
Islamismo: O melhor tipo de riqueza abandonar os desejos desenfreados. (Imam Ali A.S.)
Judasmo: No me ds nem a pobreza nem a riqueza. (Provrbios 30,8)
Teologia da Libertao: A misria do pobre no o clamor para a ao generosa da
caridade, mas uma exigncia para que construamos uma ordem social diferente. (Gustavo

Gutirrez)
Adventista: uma ddiva ser simples. (Rev. Joseph Brackett)
Taoismo: Aquele que compreende ter o bastante rico. (Tao Te King)

A CONSTRUO DE UMA NAO CONSUMISTA


H um sculo, a vida econmica, poltica e social dos Estados Unidos no era to
concentrada no consumismo. As pessoas compravam, porm isso era mais
equilibrado com outras atividades e objetivos. O que motivou a virada para o
superconsumismo? Assim explica o professor David Orr, do Oberlin College:
O surgimento da sociedade de consumo no foi inevitvel nem acidental. Pelo contrrio, resultou da
convergncia de quatro foras: um conjunto de ideias que afirmam que a Terra existe para nosso usufruto;
a ascenso do capitalismo moderno; a aptido tecnolgica; e o extraordinrio acmulo de riquezas pela
Amrica do Norte, onde o modelo de consumo massificado lanou razes pela primeira vez. Mais
diretamente, nosso comportamento consumista resultado de propaganda sedutora, aprisionamento pelo
crdito fcil, ignorncia sobre as substncias perigosas de muito do que consumimos, desintegrao da
comunidade, indiferena pelo futuro, corrupo poltica e atrofia de meios alternativos de subsistncia.37

Em outras palavras, nos Estados Unidos havia muitos recursos para extrair, e ns
achamos que era nosso direito tom-los para ns e inventamos formas astutas de
faz-lo. Quando o capitalismo, com sua lgica de lucro, transformou-se no
modelo econmico dominante, desenvolveu-se a cultura do consumismo para
sustent-lo.

TEMPO VERSUS COISAS


Quando os bens que eram feitos artesanalmente passaram a ser fabricados em
linhas de montagem alimentadas por motores a vapor, aps a Revoluo
Industrial, a produo de Coisas tornou-se, naturalmente, muito mais eficiente.
Em 1913, um trabalhador levava 12,5 horas para fazer um chassi de automvel;
j em 1914, gastava apenas 1,5 hora.38 E a capacidade de produzir sempre mais
no parou de crescer. Assim, o custo da produo de um megabite em 1970 era
de cerca de vinte dlares; em 2001, esse valor despencou para dois centavos.39
Com a acelerao da produtividade, as sociedades industrializadas viram-se
diante de uma escolha: continuar a produzir a mesma quantidade de Coisas e
trabalhar menos, ou continuar a trabalhar o mesmo nmero de horas e produzir o
mximo possvel. Como Juliet Schor explica em The Overworked American,
aps a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos escolheram a segunda
opo: seguir trabalhando em tempo integral para manter o ritmo frentico de uma

economia em constante expanso.40 Confrontada com a mesma questo, a Europa


se inclinou para a primeira opo: priorizar a sade e o bem-estar.
Uma srie de fatores histricos e culturais levou a caminhos to distintos. Em
pleno ps-guerra, grande parte da Europa estava devastada e precisava cuidar de
sua populao. Tanto os governos quanto os sindicatos, os partidos polticos e
outros grupos civis influenciados ainda por uma filosofia mais orientada para o
social privilegiavam benefcios pblicos em detrimento de interesses comerciais.
Enquanto isso, nos Estados Unidos, as fbricas produziam num pico recorde,
gerando empregos, incentivando o moral nacional e desencorajando o
desenvolvimento de outros pontos de vista econmicos, sobretudo o comunismo,
atravs de slogans como Melhor morto que vermelho.
Ao visitar amigos na Europa, noto que eles tm casas, geladeiras e carros
menores. Eles usam muito mais o transporte pblico do que os americanos. Tm
varais retrteis bem-projetados, que so pendurados sobre as portas, e usam
aquecedores para secar as roupas. Possuem menos TVs, e menores, que exibem
menos comerciais. A comida mais fresca, de produo local, e, portanto, com
menos necessidade de embalagens, e no raro ela comprada de algum com
quem eles conversam, j que no esto numa pressa desenfreada. Pagar por
educao universitria e assistncia mdica na Europa no to dispendioso
como nos Estados Unidos. A maioria dos pases europeus tem uma pegada
ecolgica menor e uma qualidade de vida maior.
Seriam os europeus infelizes por viverem em casas menores, dirigir carros
menores e possuir menos Coisas? Segundo os nmeros, no. Com uma sociedade
menos direcionada para o consumo, acumular Coisas no o objetivo principal.
Ento, no lugar de passar horas vendo TV, os europeus passeiam em locais
pblicos, relacionando-se com amigos e vizinhos.41 Quando fui Turquia, no ano
passado, para um encontro em que o vdeo A histria das Coisas seria projetado,
passei muitas horas em animadas conversas em cafs de rua. Comentei como
triste no ter uma cultura de cafs nos Estados Unidos, onde poderamos nos
reunir e debater poltica, arte, amor e fazer planos para tornar o mundo um lugar
melhor. E me dei conta de que somos ocupados e estressados demais para sentar
beira da calada e simplesmente conversar.
Pouco tempo atrs, fui a uma palestra sobre alimentao. Um dos oradores era
Mollie Katzen, autora de Moosewood Cookbook, a bblia da cozinha para
universitrios. Ela explicou que partilha conselhos culinrios e elabora receitas h
mais de vinte anos, e que testemunhou uma mudana tremenda na relao com o
preparo da comida. H alguns anos, ela recebia perguntas fascinantes sobre o que
fazer com certos temperos ou vegetais exticos. Hoje, a demanda por receitas
rpidas e fceis de preparar. isso que ganhamos por trabalhar tanto? Estresse e
fast-food?
Um grupo cada vez maior de pessoas em diversos pases combate o

implacvel crculo vicioso de trabalhar-assistir-gastar: ns nos exaurimos no


trabalho, baixamos a presso na frente da TV, que alardeia comerciais dizendo
que precisamos comprar, e ento trabalhamos mais ainda para adquirir mais
Coisas. A atitude desse grupo conhecida como desacelerao ( downshifting),
suficientismo, ou simplicidade voluntria envolve mudanas de hbitos
quanto ao trabalho e ao consumo. Os downshifters escolhem priorizar o lazer, o
fortalecimento da comunidade, o desenvolvimento pessoal e a sade, em
detrimento do acmulo de Coisas. Alguns fazem pequenas adaptaes em seu dia
a dia, como comprar roupas usadas, cultivar parte dos alimentos e ir para o
trabalho de bicicleta. Outros do passos maiores, como ajustar os gastos para
viver bem com menos dinheiro, de modo a trabalhar apenas meio expediente.
Alguns dividem o aluguel da casa, o uso do carro e de outros itens dispendiosos
com outras pessoas. O foco no est em viver sem, mas em realar aspectos no
materiais de suas vidas. Como explica Duane Elgin, autor de Simplicidade
voluntria: O objetivo no viver dogmaticamente com menos, mas com
equilbrio, de maneira a encontrar maior propsito, realizao e satisfao.42
Em geral, os downshifters conseguem operar essa grande mudana em suas
vidas pelo fato de serem socialmente privilegiados, e por no perceberem isso
nem terem o hbito de se engajar politicamente muitas vezes so criticados. Eles
tm melhor formao (muitas vezes de nvel superior), bons contatos e confiana
em sua habilidade de transitar pelo sistema, ou seja, tudo os separa dos mais
pobres, que, involuntariamente, vivem com menos. Eu argumentaria, como o
professor Michael Maniates em Confronting Consumption, que uma parcela do
tempo que os downshifters resgatam deveria ser dedicada luta coletiva para
transformar instituies que estimulam o consumismo e o consumo excessivo.43
Algumas das batalhas polticas a serem travadas em nome de uma sociedade
desacelerada incluem benefcios para o trabalho em meio expediente, limites para
as altas gratificaes dos diretores de empresa (remanejando o dinheiro para
aumentar os salrios mais baixos), semana de trabalho mais curta e reinvestimento
em espaos sociais: parques, livrarias, transporte e outras instalaes pblicas que
possam dar acesso a Coisas de que as pessoas necessitam sem que tenham que
compr-las.

FORJANDO UMA CLASSE CONSUMIDORA


Quando a capacidade de produzir bens de consumo acelerou, a maior parte da
populao no tinha renda suficiente para adquiri-los. Ento foi preciso
desvencilhar um n: como vender mais Coisas?
O empresrio Henry Ford, que aperfeioou e padronizou a linha de montagem

industrial, sabia que o sucesso de seu empreendimento, a fbrica de carros Ford,


no dependia apenas de continuar a fabricar produtos confiveis do modo mais
rpido e barato possvel. Era preciso ajudar a criar uma classe consumidora,
formada por um pblico mais abrangente que pudesse comprar os carros que ele
fabricava. Em 1914, o empresrio deu um passo indito ao dobrar o salrio de
seus funcionrios para cinco dlares ao dia (o equivalente a pouco mais que cem
dlares em valores de 2008). Tambm reduziu a jornada de trabalho de nove para
oito horas. A recompensa: menor rotatividade de pessoal, possibilidade de operar
trs turnos por dia em lugar de dois e melhores vendas, j que os operrios
passaram a fazer parte da base de clientes. Outras empresas seguiram o exemplo
de Ford, colaborando para fundar o consumo de massa.44
Mas ainda faltava algo: a motivao para que as pessoas realmente passassem
a comprar sem parar. Pouco aps o trmino da Segunda Guerra Mundial, o
analista de varejo Victor Lebow descreveu o que era necessrio para fazer a
populao consumir:
Nossa economia altamente produtiva exige que transformemos o consumo em nosso modo de vida,
que convertamos a compra e o uso de bens em rituais, que busquemos nossa satisfao espiritual, nossa
satisfao egoica, no consumo. Precisamos que as coisas sejam consumidas, gastas, substitudas e
descartadas num ritmo cada vez mais acelerado.45

Para atingir essa meta, as empresas foram desenvolvendo um conjunto de


estratgias, entre elas:
passar lojas locais para shopping centers, criar redes de varejo (on-line, nos dias
de hoje);
permitir que os consumidores paguem mais tarde (com juros), atravs de
cartes de crdito;
sistematizar e normatizar os conceitos de obsolescncia planejada e percebida
(que sero descritos em seguida);
eliminar prticas autossuficientes e/ou comunitrias para atender s
necessidades bsicas (um exemplo foi a deliberada eliminao do sistema de
bondes pelos grandes fabricantes de carros);
fundir intencionalmente a noo de identidade, status e consumo (ou seja:
voc o que compra);
desenvolver a indstria da publicidade, a cereja do bolo.
Existe uma vasta literatura sobre todas essas ferramentas, ento, comentarei
aqui apenas as duas mais insidiosas: a estratgia da obsolescncia planejada e o
desenvolvimento da publicidade.

DOIS MACETES DO MERCADO


1. Obsolescncia planejada
medida que a produo de Coisas crescia, uma das primeiras mensagens que
passaram a ser transmitidas aos consumidores era a de que seria melhor possuir
mais de uma unidade de cada produto. Por exemplo, ter um segundo (e depois
terceiro, quarto e quinto) mai, quando a regra anterior era passar muito bem com
apenas um. Um segundo carro. E, finalmente, uma segunda casa, com todo um
conjunto de objetos novos para preench-la.
O ponto fraco desse raciocnio que, em algum momento, todos teriam
sapatos, torradeiras e carros em quantidade mais do que suficiente e esses bens
encalhariam nas fbricas. Quer dizer, h um limite para o quanto as pessoas
podem consumir. Por isso foi criada uma nova estratgia para manter os clientes
comprando: a da obsolescncia planejada, segundo a qual alguns bens devem ser
programados para o lixo. Brooks Stevens, desenhista industrial americano a
quem se atribui a popularizao dessa expresso nos anos 1950, explica que se
trata de instigar no comprador o desejo de possuir algo um pouco mais novo, um
pouco melhor e um pouco mais rpido que o necessrio.46
A obsolescncia planejada diferente da obsolescncia tecnolgica, que
ocorre quando alguns avanos da tecnologia tornam a verso anterior de fato
ultrapassada caso do telefone, que substituiu o telgrafo. E isso mais raro do
que imaginamos. Os celulares de hoje, que tm uma vida til mdia de apenas um
ano, quase nunca esto tecnicamente obsoletos quando os descartamos e os
substitumos por novos. Trata-se simplesmente da ideia de obsolescncia
planejada em ao. Tal estratgia ganhou fora entre os anos 1920 e 1930. Em
1932, o corretor de imveis Bernard London chegou a distribuir o infame livreto
Acabando com a Depresso atravs da obsolescncia planejada, em que
defendia a criao de uma agncia governamental encarregada de definir as datas
de morte de alguns produtos, momento em que os consumidores seriam
convocados a entregar essas Coisas e substitu-las, ainda que funcionassem. O
sistema, explicou London, manteria nossas fbricas funcionando sem parar.47
Alguns produtos foram programados para ter uma obsolescncia mais do que
rpida, instantnea: o caso dos bens descartveis. As primeiras experincias na
rea foram as fraldas e os absorventes higinicos. Mas logo comearam a nos ser
oferecidas panelas e churrasqueiras descartveis, que no precisavam ser
transportadas do parque para casa, na volta do piquenique. Agora temos cmeras
descartveis, esfreges, capas de chuva, lminas de barbear, pratos, talheres e
escovas sanitrias (que podem ser jogadas no vaso!), todos descartveis.
Eu cresci com o mesmo telefone, a mesma geladeira e o mesmo relgio na

cozinha; nenhum deles foi substitudo por minha me ao longo dos anos, at que
a geladeira deixou de funcionar e o telefone de disco foi trocado por um modelo
com secretria eletrnica. O relgio ainda o mesmo. Mas hoje eletrodomsticos
e aparelhos eletrnicos, embora no sejam anunciados como descartveis, so
tratados dessa forma. E h vrios fatores que colaboram para sermos receptivos a
essa ideia. Primeiro, o custo do conserto costuma ser semelhante ou mais alto do
que a substituio do artigo por um novo. Peas de reposio s vezes so difceis
de encontrar. Outras vezes os produtos no so compatveis com equipamentos
mais novos. Alm disso, a aparncia das Coisas est sempre mudando, o que
um estmulo para se jogar um modelo velho fora, mesmo que ainda funcione.
Essa ltima caracterstica o que conhecemos por obsolescncia percebida.
Nesse caso, o item no apresenta defeito nem realmente obsoleto; apenas o
percebemos assim. Alguns chamam a isso obsolescncia de desejabilidade ou
obsolescncia psicolgica. quando o gosto e a moda entram em cena. O
comprimento sempre em mutao na barra das saias e nos vestidos; os saltos
largos que esto em voga e logo so substitudos por escarpins finssimos na
temporada seguinte; a largura das gravatas masculinas; a cor da moda para
celulares, iPods, torradeiras, batedeiras, sofs e at armrios de cozinha: todos
esses produtos funcionam com obsolescncia percebida em ao.
De modo intencional e manipulador, a obsolescncia planejada foi concebida
para manter o motor da economia em funcionamento. J em 1960, o crtico social
Vance Packard registrava, em seu livro The Waste Makers, os primeiros debates
sobre o tema. Embora alguns indivduos se opusessem estratgia, preocupados
com tica e credibilidade profissional, outros a reconheciam como forma legtima
de garantir mercados interminveis para todos os produtos. Packard cita Brooks
Stevens, que descaradamente explicou:
Ns temos bons produtos, induzimos as pessoas a compr-los e, no ano seguinte, ns deliberadamente
apresentamos outro, que tornar aqueles produtos antiquados, fora de moda e obsoletos. No
desperdcio organizado. uma contribuio sadia para a economia americana.48

Por trs do sucesso dessa e de outras tticas de venda, uma indstria trabalha
duro e investe bilhes de dlares na criao de formas de nos induzir a comprar
sem parar: a publicidade.
2. Publicidade
Uma criana americana assiste a 110 comerciais de TV por dia. 49 Quando chega
aos vinte anos, esse indivduo foi exposto a quase 1 milho de mensagens
publicitrias. Segundo o Center for a New American Dream, a lealdade a marcas

pode ser observada em crianas de apenas dois anos; na poca em que vo para a
escola, j conseguem identificar centenas de logomarcas.50
Dois teros dos espaos nos jornais so ocupados com anncios; 40% das
correspondncias que recebemos em casa so constitudas por propagandas.51 Em
2002, os gastos globais com publicidade alcanaram 446 bilhes de dlares, um
aumento de quase nove vezes em relao a 1950.52 A China gastou 12 bilhes de
dlares em 2006 com o setor, e estima-se que alcance 18 bilhes de dlares em
2011, tornando-se o terceiro maior mercado publicitrio do mundo. 53 Em 2007,
os trs maiores fabricantes de carros dos Estados Unidos (General Motors, Ford e
Chrysler) direcionaram mais de 7,2 bilhes de dlares para anncios.54 Em 2008,
a Apple dispendeu 486 milhes de dlares em propaganda. 55 Esses nmeros
espantosos no prestam qualquer servio humanidade.
Atualmente, publicitrios atuam em conjunto com psiclogos, neurocientistas e
consumidores bem-informados. O objetivo principal: causar-nos mal-estar com o
que temos ou com o que nos falta, e estimular o desejo de comprar para nos
sentirmos melhor. Lembro que os anncios da minha juventude se concentravam
em explicar por que um determinado produto era melhor que o dos concorrentes:
por exemplo, um detergente tinha ingredientes especiais que faziam nossos copos
brilharem; ou um sabo em p eliminava um encardido embaraoso no colarinho.
Mas, hoje, com os milhares de marcas no mercado, no possvel diferenciar as
vantagens de um artigo apenas com as informaes sobre eles. Assim, os
anunciantes nem se importam mais em descrev-los, preferindo associ-los a uma
imagem, a um estilo de vida e a status social: se queremos ser como aquela pessoa
do comercial (magra, feliz, amada, cercada por outras pessoas bonitas etc.),
precisamos daquele produto que ela usa. Certa marca de TV conclama, de modo
direto: Mude sua TV, mude sua vida.56
Alm de se tornar mais sofisticada, a propaganda est mais invasiva. Parece
estar por todos os lados, at nos lugares que gostaramos que fossem preservados
de apelos comerciais. Quando deixava o hospital com minha filha recm-nascida,
uma enfermeira me entregou um pacote com materiais educativos, que, no fim
das contas, inclua formulrios de cartes de crdito e anncios de produtos para
bebs. Quando atravessei a fronteira do Paquisto com a ndia, passei sob um
prtico em que se lia: Bem-vindo ndia Beba Pepsi.
Uma engenhosa empresa chamada Hanger Network desenvolveu cabides de
roupas cobertos com papelo em que propagandas so impressas. Ela distribui a
pea gratuitamente para lavanderias em todo o pas. Dirigentes da empresa
afirmam que seus cabides so mais eficazes que mala direta. Primeiro, porque
cliente de lavanderia em geral tem renda alta, o que o torna um alvo certeiro.
Segundo, porque a maioria das pessoas pendura as roupas que chegam da
lavanderia diretamente nos armrios, ao invs de jogar os cabides fora, como
fazem com a correspondncia publicitria, antes mesmo de abri-la. Assim, as

pessoas acabam vendo os anncios todas as vezes que abrem o armrio, ao longo
de semanas ou at meses, o que faz de cada cabide um outdoor permanente em
(seus) quartos.57
E h invases ainda mais ousadas. Algumas empresas pagam centenas ou
milhares de dlares para que as pessoas tatuem seus logotipos no corpo. Em
2005, Kari Smith, de Utah, colocou venda no eBay o espao de sua testa, de
modo a que pudesse pagar pela educao particular do filho, que tinha problemas
na escola pblica. Um site canadense de apostas pagou a Smith 10 mil dlares
pela tatuagem de seu endereo virtual na testa.58 Esportistas de renome so
obrigados a portar permanentemente a imagem da marca que o patrocina
estampada na roupa ou em um acessrio para que a associemos sua pessoa. H
ainda o merchandising desenfreado, exibido, como se fosse casualmente, em
cenas de seriados de TV e em filmes (um laptop da Apple na mesa, uma lata de
Pepsi no balco).
O pior de tudo que os publicitrios j identificaram as crianas como seu
alvo principal. E eles so bem-sucedidos no apenas em incit-las a influenciar as
compras dos pais, como tambm em direcionar os gastos infantis, que no so
nada insignificantes. Nasce uma nova gerao de consumidores leais a marcas.
De forma inslita, escolas em dificuldades financeiras chamam os anunciantes
para dentro de suas salas de aula. Assim, agora temos logotipos de empresas em
uniformes esportivos, psteres educativos e capas de livros. As lies de
matemtica j vm com merchandising (12 M&Ms + 24 M&Ms = quantos
M&Ms?) e h anncios de marcas nos cardpios dos refeitrios.
At ter minha filha, eu nunca tinha sentido como a propaganda direcionada s
crianas implacvel. Os publicitrios defendem suas aes alegando que
proteger os filhos contra o marketing excessivo responsabilidade da famlia.
Mas, pela minha experincia, impossvel evitar que os anncios os influenciem.
Creio que a publicidade mais difcil de ser neutralizada a veiculada
simultaneamente em plataformas diversas. Dora, a Aventureira, com quem minha
filha se parecia quando mais nova, era minha maior inimiga. Dora aparecia em
todos os lugares na TV, em escovas de dente, xampu, mochilas, jogos
eletrnicos, conjunto de lpis, roupas de baixo, bicicletas, moletons, brindes em
festas de aniversrio, sorvete e at no cereal do caf da manh. Eu notei que
minha filha, que tinha cerca de trs anos na poca, reagia a Dora como se visse
uma amiga. Olha a Dora!, ela gritava na seo de artigos de higiene do
supermercado. Comprar a pasta de dente era sinnimo de levar uma amiga para
casa. E quem no quer uma amiga?

LIVRES PARA SER QUEM SOMOS

Em The Bridge at the End of the World, Gustave Speth explica de forma bastante
clara que a compulso para comprar Coisas mais novas e mais modernas tem tudo
a ver com a presso para expressar identidade ou status:
Os psiclogos veem nos indivduos um condicionamento para encontrar segurana tanto se destacando
como se inserindo. O consumo serve a ambos os objetivos; a cultura do capitalismo e do comercialismo
enfatiza tanto o destacar-se quanto o inserir-se, atravs das posses e de sua exibio.59

No toa somos propensos a gastar de maneira mais extravagante em itens


visveis, como casa, carro e roupas o tringulo visvel do consumismo,
segundo a economista Juliet Schor. J com as Coisas que os outros no veem
gastamos menos as mulheres gastam muito mais em batom, que aplicado e
usado em pblico, do que em cremes de limpeza para a pele, usado em casa.60
Em grande parte, o fenmeno se baseia em comparaes sociais. Ao lado de
outros economistas, Schor registrou como nosso sentido de riqueza e bem-estar
material percebido: se convivemos com pessoas que gastam demais, nos
sentimos pobres; se convivemos com gente que se encontra abaixo de ns na
escala econmica, nos sentimos ricos. O ditado keeping up with the Joneses,b
inspirado em uma tira cmica do comeo do sculo XX, se refere tendncia de
comparar nosso bem-estar material ao dos vizinhos. Naquela poca, era mais
provvel que se comparasse a moblia da sala com a das pessoas do crculo de
convivncia, que serviam de referncia. Mas tudo mudou com o advento da
televiso.
Em 1950, apenas 5% dos americanos possuam televiso. Uma dcada mais
tarde, elas estavam em 95% das casas.61 Em mdia, os lares americanos agora tm
mais TVs do que pessoas. Em 2008, o americano mdio bateu o recorde, ao
passar cerca de cinco horas por dia diante do aparelho, ou 151 horas por ms, um
nmero 3,6% acima das 145 horas atingidas no ano anterior. 62 Em The Overspent
American, Juliet Schor explica a ligao entre ver televiso com consumo e
dvidas; cada cinco horas de televiso assistidas por semana levava a mil dlares a
mais nos gastos anuais.63
Cada cidado americano bombardeado por at 3 mil propagandas por dia,
incluindo comerciais de televiso, outdoors, merchandising, embalagens, entre
outros veculos. Em programas de TV, as pessoas so incrivelmente ricas, magras
e estilosas. Assim, de uma hora para outra, em vez de se comparar com a famlia
Jones, da casa ao lado, a referncia so milionrios e celebridades. por isso
que, quanto mais TVs assistem, mais as pessoas supervalorizam a riqueza dos
outros, e se sentem mais pobres.64 Quanta presso! Minhas roupas, minha casa e
meu carro no apenas tm de ser iguais aos dos meus colegas e outros pais da
escola da minha filha; eles devem ostentar o estilo de vida luxuoso de Jennifer
Aniston e Beyonc. Juliet Schor chama o fenmeno de expanso vertical do

nosso grupo de referncia.65


Assim que li sobre o conceito lembrei-me das inmeras vezes em que ca nessa
armadilha. Por vrios anos, meu trabalho exigiu muitas viagens ao exterior.
Percebi que, usando a mesmssima roupa, eu me sentia estilosa e confiante em
Daca, mas desalinhada e fora de moda em Paris. Em Berkeley, onde moro,
felizmente no existe grande presso para estar na moda. Uso minhas sandlias e
tamancos quase todos os dias, e fico tranquila, pois um bom nmero de pessoas
com quem me encontro usa as mesmas Coisas. Mas, por muitos anos, todas as
vezes que ia a Manhattan, eu via mulheres com magnficos sapatos de grife por
todo lado. Eu tinha de comprar sapatos, mesmo que no precisasse. Era
irresistvel. Ento li o livro de Schor. Pela minha experincia, um jeito perfeito de
se livrar de uma fora que no faz bem chamando-a pelo nome. Agora, quando
estou em Manhattan e sinto aquela vontade de comprar sapatos, apenas exclamo:
L vem novamente a expanso vertical do meu grupo de referncia; s tenho
que me aguentar at chegar em casa, e consigo passar direto pelas vitrines!
Considero-me mais livre por ser capaz de no ceder presso. Mas o que a
livre escolha dentro da mentalidade consumista? Vejamos a seguir.

A ESCOLHA DO CONSUMIDOR
No momento, temos uma grande iluso quanto liberdade de escolha. Ao entrar
em um supermercado, vemos milhares de produtos. Os fabricantes oferecem
diferentes condicionadores para cabelos secos, fracos e tingidos, mas ser que
consigo encontrar algum livre de substncias txicas? Posso escolher vontade
minha moblia para a sala de estar, mas no consigo encontrar uma que no seja
tratada com fogo-retardantes txicos, porque esse tratamento ainda exigido por
lei. Se quero uma xcara de caf, posso escolher grande, extragrande, simples,
dupla; forte, fraco, com espuma, de soja, descafeinado etc. No entanto, as
decises que importam sobre o caf referem-se a onde e como foi cultivado,
transportado, processado e vendido, e no s decises tomadas no balco.
Em 2002, milhares de moradores de Berkeley assinaram uma petio por um
plebiscito sobre uma medida que exigia que todo caf vendido na cidade fosse
orgnico, cultivado sombra e certificado pelo comrcio justo elementos que
trazem enormes benefcios para os produtores e a natureza. A medida no foi
implementada, mas toda a movimentao em torno do assunto foi emocionante:
essa sim foi uma tentativa de colocarmos em prtica nosso direito de escolha. O
projeto sofreu forte oposio dos que no abriam mo de beber o que quisessem,
ainda que fosse um produto mais destrutivo. Integrantes do setor empresarial
tambm se opuseram proposta. John DeClercq, presidente da Cmara do

Comrcio de Berkeley, argumentou: uma restrio imprpria aos negcios,


contra a livre escolha. Se o caf pode ser restringido, teremos tambm chocolate,
carne, legumes politicamente corretos? No haver fim para isso.66
A voz do consumidor, inflamada pelos engenhosos arquitetos de nossa
economia de consumo, exige um nmero ilimitado de possibilidades de escolhas
sob a alegao de que qualquer restrio cerceia a liberdade. Mas esta no seria
uma noo bastante infantil de liberdade? No livro Consumido, Benjamin Barber
afirma de modo bastante convincente que o consumismo mantm os adultos num
estado mental infantilizado em que de praxe exigir: Me d isso! O
consumismo pressupe: impulso acima de ponderao; satisfao imediata;
narcisismo em detrimento de sociabilidade; direito acima de responsabilidade.67
Se pretendemos agir como adultos em questes que envolvem bens de
consumo, precisamos reconhecer que temos responsabilidades. Em um mundo
complexo e interligado, toda compra traz consequncias. Sob esse ponto de vista,
faz sentido preferir a produo de caf que no esgota o solo, no lana pesticidas
na gua, no ar e em nossos corpos e reconhece que o trabalhador tem direito a um
salrio digno e a um ambiente de trabalho saudvel. De um ponto de vista
infantil, eu quero o caf mais barato, mais rpido e melhor. De um ponto de vista
adulto, quero o caf que torne o mundo mais seguro, saudvel e justo.
Barber escreve:
Somos seduzidos a pensar que o direito de escolher em um cardpio a essncia da liberdade, mas, em
termos de resultados relevantes, o verdadeiro poder e, portanto, a verdadeira liberdade est na
determinao do que se encontra no cardpio. Poderosos so aqueles que definem a pauta, e no aqueles
que escolhem entre as alternativas que ela oferece.68

Estaremos de fato exercendo nosso direito de escolha quando estivermos


determinando a pauta da prefeitura de nossa cidade, das assembleias, dos
gabinetes de polticos, dos editoriais de jornais e no em corredores de
mercados ou balces de cafeterias.

PERSONALIDADE CONSUMIDORA, PERSONALIDADE


CIDAD
difcil precisar a quantidade de vezes em que, ao dialogar com uma
comunidade, algum da plateia me pergunta: Est bem, ento o que devo
comprar?
Cheguei concluso de que cada um de ns tem duas personalidades: uma
consumidora, outra cidad ou comunitria. Em nossa sociedade, a parte
consumidora recebe ateno e alimentada desde que nascemos. Assim, nos

tornamos especialistas em consumo: sabemos onde, como e quando encontrar os


melhores preos. Sabemos quanto tempo esperar at que a cobiada camiseta v
para a prateleira de liquidao. Sabemos como navegar na internet para conseguir
quase de imediato o que desejamos. Nossa personalidade consumidora to
desenvolvida que soterrou a outra, a que deveria constituir nossa personalidade
central, na condio de pais, estudantes, vizinhos, profissionais, eleitores etc.
Assim, falta-nos uma compreenso bsica de como empregar o msculo da
cidadania.
Diversas pesquisas mostraram a mercantilizao cada vez maior de nossa
cultura. O Intercollegiate Studies Institute, por exemplo, testa anualmente o
conhecimento cvico dos americanos. O relatrio elaborado pela entidade em
2008 atestou que mais da metade da populao americana incapaz de nomear os
trs poderes, e que quanto mais veem TV, mais baixo seu nvel de educao
cvica.69 Adolescentes passam mais tempo em shopping centers do que lendo ou
fazendo exerccios, enquanto metade dos adultos no se preocupa em votar
regularmente, e menos de 15% j compareceu a alguma audincia pblica.70
De todos os dados alarmantes sobre a situao do planeta, o que mais me
preocupa esse definhamento da personalidade comunitria/cidad. As
mensagens vindas do mercado nos reafirmam como consumidores, isso nos
reconforta, supostamente nos d identidade e paramos a, acomodados. Como
meu amigo Peter Fox diz: s vezes, estamos to atrelados a um hbito que o
vemos como uma regra. Dito de outra forma: um beco sem sada conhecido
muitas vezes mais atraente que uma estrada desconhecida.
Consumo consciente
Muitos acreditam ou esperam que, se nosso consumo for mais verde, tudo
ficar bem. Sinto muito ser a desmancha-prazeres, porm precisamos de mais que
isso. No me animo com toda a badalao em torno da mais nova linha de
produtos verdes ou dos guias de compras verdes. Os cticos chamam isso de
consumismo verde, ao passo que os defensores chamam de consumo
consciente. Trata-se de produzir um novo nvel de conscincia quanto ao
consumo. Na prtica, significa dar preferncia a produtos menos txicos,
exploratrios e poluentes e passar longe daqueles associados injustia
ambiental, social e de sade.
claro que, quando compramos, deveramos escolher o produto menos
prejudicial e graas ao GoodGuide podemos saber, melhor e mais rpido, quais
so eles. Mas ser um consumidor informado, consciente, no substitui ser um
cidado atuante, engajado. A pergunta o que devo comprar? me preocupa
porque mostra quanto nossa personalidade cidad e comunitria est adormecida.

DESPERTANDO O CIDADO INTERIOR


1. Uma comunidade forte e vibrante torna as pessoas mais felizes e
saudveis
H evidncias de que a principal contribuio para a nossa felicidade a
qualidade de nossas relaes sociais.71 Comunidades slidas tambm ostentam
ndices de criminalidade mais baixos e resistem melhor a eventualidades, porque
os vizinhos so mais propensos a ajudar uns aos outros e levantar a voz quando
observam uma injustia ou um problema em potencial.
Um exemplo: a cineasta ambientalista Judith Helfand est rodando um filme
sobre as consequncias de uma onda de calor intensa ocorrida em Chicago, em
1995, que matou cerca de seiscentas pessoas.72 Ela explica que o denominador
comum entre as vtimas era o isolamento social: no tinham amigos ou famlia e
nem contavam com vizinhos para notar se deixavam de sair de casa, ou alert-los
de que seu condicionador de ar no estava funcionando direito.73 Na verdade, trs
quartos dos americanos no conhecem os vizinhos.74 Judith argumenta que a
melhor maneira de impedir novas mortes em futuras ondas de calor no
implementando uma poltica de cupons de desconto para a compra de arcondicionado, e sim promovendo atividades que fortaleam as comunidades.
2. A vida em comunidade reduz o consumo no planeta
Ter comunidades locais fortes significa comprar menos Coisas, usar menos
energia e recursos, porque podemos partilhar. Quanto mais recursos
conseguirmos localmente de vegetais a ferramentas emprestadas , menos
energia ser gasta com transporte de Coisas mundo afora.
3. A cidadania estimula a participao poltica e gera solues coletivas
Quando agimos com nossa personalidade cidad, consideramos os impactos de
nossas aes e, mais importante, ampliamos nosso pensamento sobre estratgias
para provocar mudanas. Vamos alm da esfera limitada da ao de consumidor,
j que as solues de que necessitamos no esto em liquidao de loja! Richard
Layard, economista e precursor nos estudos sobre satisfao, diz que a maior
felicidade vem do engajamento em um objetivo maior.75

IGUALANDO O CONSUMO
Segundo o relatrio State of the World 2004, o crescimento global do consumo
encobre gigantescas disparidades. Doze por cento da populao mundial que vive
na Amrica do Norte e na Europa ocidental responsvel por 60% dos gastos
pessoais do planeta,76 enquanto um tero que vive no sul da sia e na frica
subsaariana responde por apenas 3,2%.77 Em termos globais, 20% da populao
que reside nos pases de maior renda efetua 86% dos gastos pessoais; os 20%
mais pobres abocanham mseros 1,3%.78 Detalhando:
Os 20% mais ricos do planeta consomem 45% de toda a carne e peixe; os 20%
mais pobres consomem 5%.
Os 20% mais ricos consomem 58% da energia gerada no mundo; os 20% mais
pobres consomem menos de 4%.
Os 20% mais ricos so donos de 74% das linhas telefnicas; os 20% mais
pobres, de 1,5%.
Os 20% mais ricos consomem 84% do papel; os 20% mais pobres, 1,1%.
Os 20% mais ricos so donos de 87% da frota de veculos do planeta; os 20%
mais pobres, menos de 1%.79

Fonte: Indicadores de Desenvolvimento do Banco Mundial, 2008.

Em junho de 2009, um sexto da populao do planeta, ou seja, mais de 1

bilho de pessoas, estava vivendo sob regime de fome severa, consumindo menos
do que 1.800 calorias por dia.80 Para os mais abastados, difcil imaginar o que
significa viver sem nada. No ano passado, em um encontro que iria durar o dia
inteiro, me virei para a mulher a meu lado, que havia passado muitos anos no
Haiti, e disse: Espero que isso acabe logo. Estou morrendo de fome. Ela se
voltou para mim e, educadamente, me fez lembrar: Querida, voc no est
morrendo de fome.
Outro episdio que jamais esquecerei aconteceu em Cit Soleil, favela com
mais de 250 mil habitantes nos arredores de Porto Prncipe, onde h valas abertas
com lixo podre e o esgoto corre por toda a comunidade. As casas, que tm um
cmodo apenas e so construdas com restos de metal ou plstico, muitas vezes
no contam com um nico mvel sobre o piso de terra batida. No existem lojas
por perto, nem gua limpa ou eletricidade. Poucos moradores vivem at os
cinquenta anos.
Lembro-me de uma mulher, nessa favela, cuja situao me revelou o
significado da pobreza desoladora. Ela segurava um beb de sete ou oito meses
com uma queimadura feia na testa, pois havia cado sobre o fogo que estava
sendo usado para cozinhar. Eu caminhava pelo local e a mulher veio na minha
direo, implorando ajuda. Era possvel ver uma enorme mancha azulada na testa
da criana, combinada ao hematoma. Perguntei o que era aquela mancha, na
esperana de que fosse algum tipo de iodo. Nada disso. A me havia ficado
desesperada para limpar a ferida, mas no tinha antibiticos, gaze ou gua limpa.
Assim, acabou quebrando uma caneta, imaginando que a tinta fosse a nica coisa
ali no contaminada pela sujeira, e derramou o lquido na testa do beb.
Contudo, mesmo nos Estados Unidos h desigualdade. At a vergonhosa crise
econmica de 2008, economistas adoravam contar histrias de sucesso,
comprovadas pelo aumento da riqueza gerada anualmente. Mas os nmeros no
revelavam tudo: enquanto os ricos ficavam mais ricos, os pobres tambm se
tornavam mais pobres. No livro Luxury Fever, publicado em 1999, Robert Frank
calculou que, de meados da dcada de 1970 a meados de 1990, 1% dos mais
ricos haviam ficado com 70% do crescimento total.81 O ciclo se perpetua, pois
estes, sempre representados em noticirios, filmes e programas de TV, continuam
a estabelecer os padres de consumo.
S que no h o bastante para que todos consumam em ritmo to intenso. Se
fizermos a escolha egosta e imoral de continuar nesse caminho, teremos de
construir muros e cercas como trincheiras, porque a situao vai piorar. Nas
palavras de um integrante do Programa Mundial de Alimentos da ONU, um
mundo com fome um mundo violento. Sem comida, as pessoas s tm trs
opes: revolta, emigrao ou morte. Nenhuma das opes aceitvel.82

CONSUMO, CLIMA E JUSTIA


Sempre ouvimos falar do quanto precisamos reduzir as emisses de CO2 para a
manuteno do clima. O CO2 produzido em cada estgio da histria das Coisas,
da perfurao dos poos de petrleo alimentao das fbricas e o transporte dos
produtos pelo planeta. Quanto mais consumimos, mais CO2 lanamos na
atmosfera. Aqui est o dilema: os nveis de CO 2 j ultrapassaram o limite previsto
para uma mudana climtica catastrfica, como atestam renomados cientistas; por
outro lado, um grande nmero de pessoas ainda precisa aumentar seu consumo de
modo a atender s necessidades mais primrias.
Esse impasse se apresenta como o grande obstculo nas negociaes
internacionais sobre o clima. As naes ricas no se comprometero com
redues significativas de CO2 , a menos que os outros pases o faam, sobretudo
a ndia e a China, a caminho de integrarem o bloco dos grandes emissores de
CO2 . No entanto, os pases em desenvolvimento no so muito simpticos ideia
de limitar seu crescimento econmico, j que, historicamente, pouco contriburam
para a crise ecolgica, ao contrrio das naes mais ricas. Uma diplomata
brasileira presente na Conferncia de Kyoto de 1997 resumiu de forma irnica as
negociaes sobre o clima do ponto de vista de um pas em desenvolvimento:
Eles convidam para um cafezinho depois do jantar e depois pedem que voc
divida a conta, mesmo sem ter comido nada.83
Pesquisadores da Universidade Norueguesa de Cincia e Tecnologia e do
Centro de Pesquisa em Clima e Meio Ambiente de Oslo divulgaram uma
comparao indita entre as pegadas de carbono de vrios pases. Como era de
esperar, o estudo mostrou que quanto mais altos os gastos com consumo per
capita em um pas, maior sua pegada. As pegadas nacionais per capita variavam
de uma tonelada de CO2 por ano, em pases africanos como Malawi e
Moambique, a trinta toneladas em naes industrializadas, como nos Estados
Unidos e em Luxemburgo. A anlise tambm apontou que, nas regies mais
pobres, os alimentos e os servios so os grandes responsveis pela pegada de
carbono, enquanto o transporte e o consumo de bens manufaturados respondem
pela maior parte das emisses de gases do efeito estufa nos pases ricos.84
Uma das principais inovaes da pesquisa associar a pegada de carbono das
importaes ao pas importador e no ao produtor. Essa abordagem
importante porque permite identificar os verdadeiros custos em carbono dos bens
quando as empresas terceirizam sua fabricao em naes onde os limites de
emisso so menos restritivos.

REDISTRIBUIO INTELIGENTE
Como vemos, problemas relativos a misria e meio ambiente esto interligados e
associados a consumo. preciso repensar e redesenhar nosso modo de vida, a
fim de produzir e consumir menos e partilhar cada vez mais os recursos e as
Coisas que j temos. Urge abrir espao mesa queles que ainda no tm um
lugar. Segundo Duane Elgin, autor de Simplicidade voluntria, se a sociedade
adotar um padro de vida moderado, h a estimativa de que o mundo alcance um
nvel sustentvel de atividade econmica equivalente em confortos materiais
Europa.85 Isso no me parece nada ruim; na prtica, parece o caminho certo a
trilhar. Eu gosto da viso potica de Alan Durning para padro de consumo:
Aceitar e viver com o suficiente e no com o excesso significa um retorno ao que , culturalmente falando,
a moradia do homem: a ordem ancestral da famlia, a comunidade, o trabalho digno e a vida decente; a uma
reverncia pela habilidade, a criatividade e criao; a um ritmo dirio que nos permita contemplar o pr do
sol e passear pela beira-mar; a comunidades em que vale a pena passar a vida; e a locais que preservem a
memria das geraes passadas.86

a Sexta-Feira Negra (Black Friday): no dia seguinte ao Dia de Ao de Graas, que cai sempre na quarta

quinta-feira de novembro, o comrcio americano tradicionalmente promove grandes liquidaes. (N.T.)


b No ficar atrs dos Jones. (N.T.)

5. DESCARTE

Nossas casas so basicamente centros de processamento de lixo, satirizou uma vez o


comediante Jerry Seinfeld.1 De fato, algo curioso acontece com a maior parte das Coisas que
compramos. Primeiro, o objeto exibido como se fosse um trofu; depois, vai para uma
estante, gaveta ou prateleira; e, por m, ca jogado em algum canto, at ser transformado em
lixo.

Os economistas tm um nome para essa transformao sofrida pelas Coisas:


depreciao. Obviamente, nem tudo depreciado: obras de arte, artigos de
colecionador, joias e tapetes luxuosos so adquiridos, em geral, na expectativa de
que valham mais com o passar do tempo. Contudo, as Coisas comuns que
entopem nossas casas se desvalorizam que nem boia de PVC perdendo o ar. O
exemplo clssico o do carro zero quilmetro, que, to logo comprado, j sai
da concessionria valendo 10% a menos.2
Contadores fazem clculos complexos para determinar como o valor dos
objetos diminui, devido a uso, desgaste, deteriorao, obsolescncia tecnolgica
ou inadequao moda. Mas h um fator que no entra nessa contabilidade e
que, na verdade, produz um impacto tremendo na forma como valorizamos ou
no as nossas Coisas: quando a mdia diz que elas j no so to boas para ns e
que precisamos de outras, como se uma varinha de condo passasse por elas e
as transformasse imediatamente em lixo.
H um exerccio que fao sempre que dou palestras em escolas. Pego uma lata
vazia de refrigerante e a coloco sobre a mesa. Algum poderia me dizer o que
isto?, pergunto. uma lata!, as crianas gritam. Depois, pego uma cesta de
lixo, ponho outra lata vazia dentro e pergunto de novo: E isto aqui? lixo,
elas respondem. Ento, tiro a lata da cesta e a coloco junto da outra, na mesa. E
agora? uma lata. No existe diferena entre as duas: elas so iguais!
Portanto, a segunda lata considerada lixo no pelo que em si, mas por conta
do local em que foi colocada. Ou seja, a ideia de lixo tem a ver com contexto, e
no com contedo propriamente.
Minha estratgia em sala de aula a mesma de Paul Connett, professor de
qumica da Universidade St. Lawrence, cujo fascnio por dejetos talvez supere o
meu. Nos ltimos 25 anos, Connett fez mais de 1.200 palestras sobre o tema para
estudantes, urbanistas, comunidades e polticos.3 Em suas apresentaes, ele pega
uma cesta de lixo e despeja seu contedo sobre a mesa: uma folha de papel, uma

garrafa de vidro, uma caneta sem tinta, um saco plstico, s vezes uma casca de
banana. Ento pede aos ouvintes que identifiquem cada item. Alguma dessas
coisas se chama lixo? No tudo isso significa recursos no lugar errado. Lixo
o que fazemos quando os misturamos. Separados, eles so recursos: juntos, ns
os destrumos.
Concordo com Connett, os objetos so recursos exceto os malprojetados ou
produzidos com componentes to txicos que jamais deveriam ter sido
concebidos, como cortinas de banheiro de PVC, aromatizador de ar descartvel e
embalagens de plstico rgido, aquelas usadas para acondicionar aparelhos
eletrnicos. Todas essas Coisas representam um desperdcio de materiais, de
energia e de engenhosidade humana, que poderia ter sido direcionada para
atender s necessidades das pessoas de maneira saudvel.
Nas comunidades que possuem menos Coisas, os limites entre o que
considerado lixo ou recurso so mais fluidos. Percebi isso no sul da sia. L,
objetos quebrados, antiquados ou vazios so vistos como materiais
potencialmente teis, e no como descartveis. Quando cheguei em Daca,
Bangladesh, os bengaleses com quem fui morar arrumaram um quarto para mim
com especial cuidado, limpo e modestamente mobiliado. Como no havia lata de
lixo no aposento, na minha primeira ida ao mercado comprei um cestinho
simples. Entretanto, logo descobri que quase tudo o que eu ali colocava
reaparecia nas redondezas com uma nova funo. O frasco de desodorante azulclaro foi parar na prateleira da sala de uma vizinha, transformado em vaso de
flores. O recipiente de meu condicionador de cabelos virou carrinho de
brinquedo: algum o atravessou com varetas e acrescentou rodas, e um menino da
vizinhana o puxava com barbante.
Nos Estados Unidos e em outros pases ricos, a ideia de reaproveitamento dos
objetos vista com preconceito. Mas e se as Coisas de segunda mo passarem a
significar uma opo atraente, e no uma necessidade imposta pela pobreza? Ao
longo de toda a histria americana, quando os tempos eram difceis a resposta
sempre foi gastar menos, partilhar mais e conservar melhor as Coisas. A crise
financeira de 2008 voltou a estimular esse pensamento. Coletoras de lixo em todo
o pas registraram desde ento uma sensvel diminuio de material descartado
nas portas das casas, assim como uma mudana em seu contedo: menos
embalagens e menos itens descartveis, j que as pessoas compraram menos e
buscaram alternativas para reduzir o desperdcio.4
J para a milionria indstria que lida com lixo, quanto mais dejeto para
gerenciar, melhor. Essa indstria divide os resduos em categorias baseadas em
sua origem, sua composio e modo de descarte. As principais so: lixo
industrial; urbano; de construo e demolio. H ainda o hospitalar e o
eletrnico, que geralmente so manuseados separadamente por conterem
componentes nocivos especficos.

RESDUO INDUSTRIAL
Os resduos industriais so as sobras dos processos envolvidos nos vrios estgios
da extrao e da produo de Coisas: sintetizao, modelagem, compresso,
soldagem, forja, fundio, destilao, purificao, refino etc. Tais processos
implicam o uso de substncias perigosas, como removedores, solventes, tintas,
pesticidas, aditivos qumicos.
De acordo com a Agncia de Proteo Ambiental (EPA),5 as indstrias geram,
por ano, 7,6 bilhes de toneladas de lixo, nmero que chega a 13 bilhes de
toneladas, segundo outras fontes!6 E todas essas estatsticas deixam de fora o
desperdcio agrcola, as emisses de gases do efeito estufa e a poluio da gua e
do ar, que tambm poderiam ser computados.7 Contudo, como no costumamos
ver nem a produo nem o descarte dos resduos industriais (exceto se
trabalhamos com eles ou moramos perto de uma fbrica ou de um lixo), no nos
lembramos de sua existncia. De acordo com o guru da indstria sustentvel Joel
Makower,
s uma questo de tempo at que a histria do Lixo Nacional Bruto seja contada e o pblico reconhea
que, para cada quilo que vai parar nos aterros municipais, no mnimo vinte quilos a mais so criados na
fonte pelos processos industriais. E grande parte desse resduo muito mais perigosa para a sade
humana e ambiental do que jornais e restos de grama.a Neste ponto, o foco de preocupao deveria se
transferir dos recipientes de bebidas, sacolas e outros resduos da vida diria para o que acontece nos
bastidores a produo, o empacotamento, o armazenamento e o transporte daquilo que compramos e
usamos.8

Segundo Makower, esta seria a estatstica do Lixo Nacional Bruto dos Estados
Unidos:

Fonte: J. Makower, 2009. Nota: Definida pela Lei de Conservao e Recuperao de


Recursos de 1976, a expresso lixo especial se refere s sobras da minerao, da produo
de combustvel e do processamento de metais. Em outras palavras, resduo industrial.

Embora sejam excees, h indstrias que esto tentando reduzir seus


resduos. Algumas por perceberem que aumentaro os lucros se comprarem
menos material de reposio e pagarem menos por descarte; outras porque seus
diretores se preocupam de verdade com o planeta; outras ainda porque a iniciativa
se traduz em boas relaes-pblicas. Para a populao em geral, no importa
muito o motivo que as estimula, e sim a diminuio substancial do impacto
ambiental. Infelizmente, existem empresas que apenas fingem reduzir resduos, ou
alardeiam restries que na verdade so mnimas somente para melhorar a
imagem de seus negcios uma prtica chamada de greenwashing (lavagem
verde). Notcias falsas ou distorcidas so um problema grave, pois no apenas
minam a credibilidade de empresrios bem-intencionados, como contribuem para
adiar aes governamentais que imponham padres mais rgidos quanto
preservao da sade humana e do meio ambiente.
Meu heri na reduo do resduo industrial o presidente da fbrica de
carpetes Interface, Ray Anderson. Sua companhia a maior produtora mundial
de forro para pisos de ambientes comerciais, respondendo por cerca de 40% dos
carpetes usados no setor em todo o mundo.9 Pioneiro da indstria sustentvel,
Anderson diz que 97% da energia e dos materiais usados na fabricao de
produtos manufaturados so desperdiados. Operamos um sistema industrial que
, acima de tudo, uma mquina de produo de lixo,10 resume.
Ele conta que, em 1994, percebeu de um modo contundente quanto sua
empresa estava contribuindo para o aumento de lixo no planeta. E resolveu
buscar sadas. A reestruturao de uma indstria bilionria como a Interface
provou que possvel fazer a transio de um sistema alimentado por petrleo
para outro que leve em conta a sustentabilidade ambiental. Desde a adoo das
metas de impacto zero na empresa, em 1995, o uso de combustveis fsseis e
gua, as emisses de gases do efeito estufa e a gerao de resduos caram
drasticamente, enquanto as vendas aumentaram 65% e os lucros dobraram.
Setenta e quatro mil toneladas de carpetes usados deixaram de ir para aterros
sanitrios, j que mais de 25% dos materiais hoje utilizados pela empresa so
renovveis ou reciclveis, margem que Anderson afirma estar em crescimento. Os
400 milhes de dlares que a Interface economizou com a nova meta pagaram
todos os custos com a remodelao de suas instalaes e prticas.11 Anderson
destaca que
o projeto de sustentabilidade provocou um surto inesperado de inovao; as pessoas esto entusiasmadas
com o objetivo coletivo maior, bons profissionais procuram vagas na empresa e os mais capacitados
permanecem, trabalhando com motivao. a imagem gerada por nosso foco em sustentabilidade

superou de longe aquela que poderia ser alcanada com marketing.

Ainda segundo Anderson, o exemplo da Interface exorciza o mito da falsa


escolha entre meio ambiente e economia. Se ns uma empresa no passado
consumidora de petrleo pudemos fazer essa mudana, qualquer um pode. E se
qualquer um pode, o fato que todos podem.12 Hoje Anderson defende que
matrias-primas virgens precisam ser substitudas por materiais reciclados; o
sistema linear de extrair-produzir-descartar tem de fazer a transio para um
processo cclico de cadeia fechada (em que os materiais so infinitamente
reutilizados ou adaptados para que o desperdcio seja eliminado); a energia de
combustveis fsseis deve ser substituda por energia renovvel; processos
dispendiosos precisam alcanar a meta do desperdcio zero; e a produtividade de
mo de obra deve ser substituda por produtividade de recursos.13 Em poucas
palavras, essa a direo da prxima revoluo industrial ao menos a parte dela
que envolve os materiais.
Especialistas em comrcio verde observam um dado positivo no
impressionante poder das grandes empresas hoje. Se uma delas exigir padres
mais verdes por exemplo, a eliminao de PVC nas embalagens , pode
ocorrer um efeito propagador, quando os fornecedores correrem para atender, nos
quatro cantos do mundo, s suas exigncias. Os defensores da indstria verde
tambm apontam que as multinacionais podem ajustar suas economias de escala
para financiar melhorias ambientais, assim como a Nike, a Whole Foods e o WalMart acabaram fazendo. Contudo, o que essas consideraes no levam em conta
que o objetivo fundamental do comrcio continua a ser to somente produzir e
vender mais e isso implica um ritmo acelerado de descarte de Coisas j
existentes. O que me entusiasma na Interface justamente o fato de a empresa
estar tentando modificar esse paradigma.
A Interface foi construda a partir de um modelo convencional: os clientes
compravam carpete e, quando ele ficava gasto, o retiravam e adquiriam um novo.
Ray Anderson percebeu que todos os anos milhares de tapetes usados eram
jogados nos aterros sanitrios ou nos incineradores, mesmo que o desgaste se
concentrasse em apenas 20% de sua rea. O executivo constatou ainda que o
consumidor de carpete para ambiente comercial no tem necessidade de trocar o
produto periodicamente, pois, em geral, utiliza-o apenas para abafar rudos e
embelezar os espaos. Ento teve uma ideia: se os carpetes fossem modulares,
feitos de quadrados intercambiveis, apenas a parte gasta seria substituda. Dessa
maneira, comeou a fabricar lajotas e a alug-las, da mesma forma que um
fabricante de copiadora proprietrio da mquina e oferece o servio de aluguel a
usurios.14
Em 1995, a Interface lanou o programa Evergreen Lease, com o objetivo de
vender o servio de cobertura de pisos, e no os carpetes em si. Em vez de fazer

uma nica e dispendiosa compra, os clientes podiam pagar uma taxa mensal pelo
uso dos tapetes com direito a assistncia tcnica. Quando a vida til do produto
chegava ao fim, o escritrio no precisava se preocupar com seu destino a
Interface se responsabilizaria por seu recolhimento, levando-o para a reciclagem e
fechando o ciclo da cadeia.15
Trata-se de uma importante inovao para reduzir o lixo que parte do universo
dos ajustes e atinge o da transformao, com tremendas vantagens ambientais e
econmicas. Mas ela ainda no se disseminou. H centenas de procedimentos
contbeis e leis fiscais, barreiras institucionais e subsdios para matria-prima
virgem (sobretudo petrleo) que dificultam a aplicao do modelo de contratao
de servios. Mas Anderson tem confiana de que suas ideias se propagaro
quando o preo do petrleo e de outras matrias-primas virgens subir.16
Imagine se a rede Wal-Mart, ao invs de vender aparelhos de DVD, apenas
alugasse, e quando apresentassem defeito, a prpria rede de lojas providenciasse
o reparo (afinal, voc no precisa ser proprietrio de um, voc s quer poder
assistir aos filmes). Que tal? Nesse sistema, as empresas receberiam um
incentivo financeiro para projetar bens modulares, que poderiam ser consertados e
atualizados, ao invs de simplesmente descartados. Imagine como essa mudana
afetaria o contedo do lixo que jogamos na calada toda semana!

RESDUO SLIDO URBANO


Tudo o que colocamos em sacos de lixo embalagens, Coisas velhas ou
quebradas, comida estragada, material reciclvel compe, coletivamente, o que
conhecido como resduo slido urbano, ou RSU. Fazem parte desse conjunto
todos aqueles componentes perniciosos que integram diversos bens de consumo
de mercrio e chumbo a fogo-retardantes, pesticidas e mais de 8 mil outras
substncias qumicas.
Algumas pessoas na indstria de reciclagem e reutilizao destacam que a
expresso resduo slido urbano no leva as pessoas a perceber que jogam fora
bens valiosos. Dan Knapp, cofundador da Urban Ore, o principal centro de
reutilizao de Berkeley, Califrnia, h muito defende o uso de um conceito
alternativo: suprimento municipal de descartados, ou SMD. Segundo Knapp,
essa expresso no carrega a conotao negativa da palavra lixo.17 Eu concordo
afinal, s porque algo foi descartado, no significa que no tem valor. Ainda
assim, usarei RSU aqui porque me baseio amplamente nas informaes
veiculadas pela Agncia de Proteo Ambiental (EPA) e em dados industriais
que ainda usam o termo.
Em 1960, foram produzidos 88 milhes de toneladas de RSU nos Estados

Unidos o equivalente a 1,22kg por pessoa, a cada dia. Em 1980, o nmero


subiu para 1,66kg. Em 1999, quando a palavra reciclagem j estava em voga,
estvamos com 2,06kg, um pouco abaixo dos nossos nveis atuais.18 Segundo a
EPA, os americanos produziram 254 milhes de toneladas de RSU em 2007. Isso
totaliza 2,09kg dirios por pessoa!19 J a mdia canadense de 0,81kg ao dia; a
norueguesa, de 1,04kg; a japonesa, de 1,17kg; e a australiana, de 1,22kg. Na
China, so apenas 0,32kg por dia.20

Fonte: Diviso de Estatsticas das Naes Unidas, Departamento de Estatsticas do Canad e


Index Mundi.

Segundo a EPA, quase trs quartos do resduo slido urbano nos Estados
Unidos composto de Coisas que so projetadas, produzidas e comercializadas,
onde se incluem recipientes e embalagens, bens no durveis (com uma vida til
de menos de trs anos) e bens durveis.21 Mas nem sempre foi assim. H cem
anos, ou mesmo sessenta, a maior parte do lixo municipal era composto de sobras
de comida e cinzas de carvo, usado em calefao e na preparao de alimentos.
Ao longo do sculo XX, a quantidade de lixo aumentou mais de dez vezes, de
42kg a 563kg por pessoa ao ano.22
O aumento de produtos manufaturados no lixo no surpresa. Os bens de
consumo so to onipresentes e baratos que mais fcil e econmico substitu-los
do que consert-los. Quando meu videocassete deixou de funcionar, gastei
cinquenta dlares s para que o tcnico desse uma olhada, enquanto um aparelho

novo custava apenas 39 dlares. Paguei 35 dlares para consertar o zper de meu
casaco de l, valor com o qual eu poderia facilmente ter comprado um outro
agasalho. Quando os fones de ouvido de 4,99 dlares do meu rdio apresentaram
defeito, descobri que o aparelho era uma pea nica, sem parafusos ou encaixes;
assim, se uma parte quebrasse, no poderia jamais ser substituda ou consertada.
A combinao de nossa dificuldade para consertar os objetos e a facilidade
com que podemos substitu-los nos leva a tachar de lixo milhares de Coisas
perfeitamente teis. J em pases onde as pessoas no tm acesso to fcil aos
bens de consumo e onde a mo de obra mais barata, consertar as Coisas ainda
faz parte da cultura, por isso os ofcios de sapateiro, estofador e tcnico de
eletrodomsticos, entre outros, ainda so negcios viveis.
No entanto, de acordo com a Professional Service Association, que recolhe
dados anuais sobre o setor, a crise econmica de 2008 levou os americanos a um
primeiro aumento na demanda por servios de atendimento a clientes de
eletrnicos nos ltimos quatorze anos.23 Oficinas de consertos de sapatos tambm
voltaram a ser procuradas, aps um longo declnio (no incio da dcada de 1930,
havia cerca de 120 mil oficinas de sapateiros nos Estados Unidos; hoje, h apenas
7 mil).24 Em 2009, Rhonda Jensen, proprietria da loja de consertos de sapatos
Reuter, em Topeka, Kansas, relatou um aumento de cerca de 35 consertos para
cinquenta ao dia. Quando a economia fica ruim, as pessoas, ao invs de jogar os
sapatos fora, mandam consertar,25 resume com simplicidade.
Embalagens
A mais volumosa categoria de produtos que estamos descartando nos Estados
Unidos, e talvez a mais irritante, a de embalagens e recipientes. Talvez voc
esteja surpreso por eu cham-los de produtos, mas faz sentido, porque, na
prtica, funcionam como tal. Com certeza o que voc deseja o creme de
amendoim e no o pote; o aparelho de mp3, e no a caixa de plstico; a espuma
de barbear, e no o tubo de metal. S que, muitas vezes, to somente a
embalagem que diferencia as marcas concorrentes. Claro que, no caso de alguns
alimentos e itens delicados, o invlucro desempenha a importante funo de
conserv-los intactos, porm, isso no altera o fato de que ele foi concebido como
um produto individualizado que estimula a compra.
Exemplos particularmente perniciosos de embalagens so os frgeis sacos
plsticos usados para embalar as Coisas e os recipientes descartveis de bebidas.
Quanto aos primeiros, em todo o mundo, felizmente, os governos comeam a
apertar o cerco: na China e na frica do Sul, h proibies explcitas; na Irlanda,
na Itlia, na Blgica e em Taiwan, foi estabelecida uma taxa para a sua
utilizao.26 Na Irlanda, seis meses aps a implementao do imposto, em 2002, a

disseminao dos sacos plsticos havia declinado 90%.27


Quanto aos recipientes descartveis de bebidas, ainda h um longo caminho a
percorrer. Diariamente, os americanos usam mais de 150 milhes de unidades e
mais de 320 milhes de copos descartveis.28 Garrafas descartveis (ou one-way)
so um fenmeno relativamente novo no pas. Durante dcadas utilizamos
garrafas de vidro retornveis, lavadas e reabastecidas localmente. Em 1960,
apenas 6% dos refrigerantes eram distribudos em recipientes descartveis; em
1970, o nmero aumentou para impressionantes 47%; hoje, menos de 1%
comercializado em garrafa retornvel.29 exceo de Berkeley onde caminhar
com uma garrafa descartvel de gua to vergonhoso quanto portar um casaco
de pele , o uso de descartveis continua aumentando em todas as cidades.
Analistas da indstria estimam que a demanda americana por recipientes do
gnero continuar a crescer 2,4% ao ano, alcanando 272 bilhes de unidades em
2012.30
A regulamentao sobre o uso de vasilhames retornveis determina que o
consumidor pague uma taxa entre cinco e dez centavos de dlar sobre cada
garrafa de bebida, valor que lhe devolvido quando ele retorna com o recipiente
vazio. Essa lei simples j comprovou ser singularmente eficaz na reduo do
descarte de garrafas, uma vez que estimula a produo de vasilhames retornveis
e a reciclagem, preserva matrias-primas, economiza energia e gera empregos.
Apesar da oposio ferrenha da indstria, a lei est em vigor em onze estados
americanos, oito provncias canadenses e vrios pases, como Dinamarca,
Alemanha, Holanda e Sucia.31 Devido sua efetividade, quando h uma
tentativa de expandi-la a outra regies, os industriais se lanam em enfurecida
oposio. Entre 1989 e 1994, foram gastos 14 milhes de dlares em publicidade
com o objetivo de impedir que fosse instituda uma lei nacional nos Estados
Unidos sobre o assunto.32 Os oponentes argumentam que reutilizar garrafas uma
ameaa sade pblica e que os benefcios advindos do depsito no so maiores
que os obtidos com a reciclagem. Tais argumentos so uma balela. Tudo se trata
de dinheiro: so as indstrias de bebidas que iro arcar com os custos de
recolhimento e de reabastecimento das garrafas.
O Container Recycling Institute, que acompanha o andamento da lei, informa
que: Os mais ferrenhos adversrios do depsito por vasilhame so quase
exclusivamente os grandes fabricantes de bebidas. Coca-Cola Company,
PepsiCo, Anheuser-Busch e seus engarrafadores e distribuidores combatem a lei
o tempo todo.33 As empresas citadas so as mesmas que se orgulham de apoiar a
reciclagem em propagandas e material de divulgao. Claro, eles adoram a
reciclagem, contanto que no haja leis sobre o uso de vasilhames!
Na busca de melhores embalagens

At agora, a iniciativa mais sria para reduzir os despojos de embalagens foi


tomada pela Alemanha. Em 1991, o governo aprovou uma lei sobre o tema cujo
fundamento reside na crena de que as empresas que projetam, produzem,
utilizam e lucram com embalagens devem ser financeiramente responsveis por
elas uma ideia conhecida como responsabilidade estendida do produtor. 34 Um
conceito e tanto!
A lei obriga as empresas a pagar tributo de acordo com o tamanho e o tipo de
embalagem utilizada, o que um incentivo no apenas para a sua reduo, como
para o emprego de materiais mais seguros. Um total de 72% das garrafas deve ser
obrigatoriamente retornvel!35 Para simplificar a logstica de modo a cumprir as
exigncias, algumas empresas se reuniram e criaram o Duales System
Deutschland (DSD). Elas pagam ao DSD de acordo com os vasilhames que
usam, e o dinheiro empregado para recolher, reutilizar, reciclar ou descartar de
forma segura as embalagens jogadas fora. O DSD chamado de programa Ponto
Verde, porque os produtos das empresas participantes do sistema colocam um
ponto verde (semelhante ao smbolo de yin-yang) em suas embalagens.36
Antes da lei, o descarte de embalagens na Alemanha crescia a uma taxa de 2%
a 4% ao ano. Entre 1991 e 1995, caiu 14%, enquanto os americanos, no mesmo
perodo, jogaram fora 13% a mais de embalagens. Aps a impressionante reduo
observada nos primeiros anos de vigncia da lei, as taxas desaceleraram. Em
2001, o programa se concentrou em promover a coleta eficiente e a recuperao
de embalagens em indstrias de reciclagem, permitindo taxas de reaproveitamento
entre 60% e 90% para vidros, papel, papelo, embalagens, metais e
biodegradveis.37
O sistema alemo no perfeito. Contudo, ao transferir a responsabilidade
para os fabricantes, mostra que possvel administrar o problema. A iniciativa
inspirou a Unio Europeia a adotar, em 1994, uma diretriz sobre embalagens e
seus despojos abrangendo todo o continente,38 o que prova que a quantidade
absurda de embalagens nas latas de lixo dos Estados Unidos no , de maneira
alguma, inevitvel.

RESDUO DE CONSTRUO E DEMOLIO


O resduo de construo e demolio considerado um subproduto do RSU, mas
ocupa tanto espao em aterros sanitrios que muitas vezes mencionado como
uma categoria separada. Abrange concreto, madeira, gesso, metal, tijolos, vidro,
plsticos e componentes de construo como portas, janelas, banheiras, canos,
enfim, tudo o que se compra para construir ou fazer uma reforma em um prdio
ou uma casa, e tudo o que sobra em uma demolio. A forma mais fcil de livrar-

se de uma parede, de uma sala ou de um prdio derrubando-os. Os materiais


destrudos e misturados formam uma grande pilha de dejetos e poeira; separados,
so materiais de construo reutilizveis. A Associao de Reciclagem de
Materiais de Construo estima que mais de 325 milhes de toneladas de resduos
dessa natureza so produzidos nos Estados Unidos a cada ano.39 Grande parte
poderia ser reutilizada, o que reduziria no apenas a quantidade de lixo como o
corte de rvores e a extrao de metais.
Felizmente, os custos operacionais do descarte e as crescentes restries a essa
prtica, alm do desejo de evitar o desperdcio e criar empregos, estimularam o
surgimento de empresas de desconstruo, conforme se autodenominam,
voltadas para a recuperao desses valiosos recursos. Ainda que o
reaproveitamento eventual de certos elementos de velhas edificaes, sobretudo
portas, janelas e estruturas de metal, seja uma prtica antiga em demolies, na
indstria verde a desconstruo pressupe um planejado e meticuloso
desmonte, de forma a preservar o mximo possvel seus diversos materiais. De
Berkeley ao Bronx, empresas desse tipo esto gerando empregos locais que no
podem ser terceirizados.
No muito longe da minha casa, a Urban Ore, uma das precursoras do setor,
recupera materiais e os vende para reutilizao. L encontrei, por preo baixo,
minha pia do banheiro, a mesa do escritrio, o painel de luz da garagem e as
estacas de metal que seguram minha cerca de jardim, cujo destino certamente teria
sido o aterro sanitrio. A Urban Ore defende o reuso no lugar da reciclagem
porque a reutilizao conserva, alm do objeto, a energia e o trabalho embutidos
em sua produo. E quando eles vendem uma torneira de lato ou uma porta de
estilo ingls, lucram mais do que se vendessem as mesmas peas para reciclagem.
Do outro lado do pas, em Nova York, no South Bronx, bairro assolado pelo
desemprego e pela degradao ambiental, com pilhas de dejetos por todos os
lados e nveis alarmantes de asma e cncer, foi inaugurada em 2008 a cooperativa
Rebuilders Source. O grupo recolhe parte das 2 mil toneladas de entulho que
chega diariamente s unidades de coleta no bairro e a revende em seu galpo. O
lema da cooperativa : Trabalhar para gerar empregos remunerados ao reciclar e
reutilizar materiais de construo. Trabalhar para criar alternativas aos aterros
sanitrios. Defender oportunidades iguais e justia econmica e ambiental.40
Trata-se de um modelo excelente por apresentar sada, a um s tempo, para
questes que envolvem justia, economia e meio ambiente.

RESDUO HOSPITALAR
As pessoas tendem a se apavorar com o lixo proveniente de instalaes mdicas

por acreditarem que ele possa propagar doenas. Na verdade, a maior parte do
resduo hospitalar idntica de um hotel, restaurante ou escritrio. Glenn
McRae, fundador do CGH Environmental Strategies, que desde 1990 vem
revirando pessoalmente lixos hospitalares ao redor do mundo e defendendo a
administrao segura de resduos mdicos, afirma: Uma nfima parte de fato
perigosa e, dependendo da especialidade do hospital, se os despojos tiverem sido
cuidadosamente separados, no mais que 5% a 10% so potencialmente
infecciosos.41 Entre estes incluem-se perfurantes (agulhas), produtos
farmacuticos, resduos de baixa radiao e qualquer objeto descartvel que tenha
entrado em contato com um doente. Combinando essa estratgia de segregao a
uma substituio gradativa dos objetos descartveis (pratos, aventais, lenis e
equipamentos) por Coisas reutilizveis, um hospital pode reduzir bastante o seu
lixo.
E quanto ao lixo perigoso de fato? A melhor e mais econmica soluo a
autoclave, mquina parecida com um lava-loua que esteriliza a vapor em alta
temperatura. uma alternativa mais segura do que a incinerao, embora muitos
hospitais recorram prtica da queima com o intuito de eliminar patgenos. O
problema que a incinerao no extermina apenas os germes ou vrus, mas
tambm o material em que eles esto depositados, em geral plsticos, cuja
combusto gera emisses txicas que causam diversas doenas, entre elas
cncer.42 No toa ativistas na ndia queriam pendurar uma faixa com os
seguintes dizeres em um hospital de Nova Delhi especializado em cncer e que
mantinha em funcionamento um potente incinerador: cncer: causado e curado
aqui.

RESDUO ELETRNICO
O lixo eletrnico, ou e-lixo, o descarte mais txico. Abrange celulares,
computadores, TVs, aparelhos de DVD, brinquedos, eletrodomsticos, controles
remotos etc. composto por substncias qumicas e metais prejudiciais sade, e
seu volume aumenta trs vezes mais rapidamente que o dos outros tipos de lixo
municipal.43 Segundo a Eletronics TakeBack Coalition, as razes mais comuns
para o aumento de e-lixo so:
1. Atualizao de celulares: as operadoras de telefonia costumam oferecer ao
cliente celulares gratuitos ou a preos mdicos quando da assinatura ou da
renovao de contratos. Como recusar a oferta de um modelo mais moderno com
diferentes toques, timbres e cores e arriscar que o velho apresente defeito no meio
do contrato? O consumidor no resiste e l vo milhares de celulares ainda em

funcionamento para o lixo!


2. Converso para TV digital: no maior plano governamental de obsolescncia
planejada, em 2009 testemunhamos o fim das transmisses de TV analgica,
substitudas pela TV digital. Milhes de aparelhos perfeitos se tornaram inteis
sem o uso de um conversor especial.44 Alm disso, a dificuldade de obt-lo
acabou sendo um estmulo compra de uma nova tela plana ou HDTV. E para
cada TV descartada, cerca de dois a quatro quilos de chumbo foram depositados
em aterros sanitrios.45
3. Atualizao de softwares: com frequncia, novos softwares no rodam em
mquinas velhas, pois lhes falta a memria ou a velocidade de processamento, o
que inviabiliza o funcionamento de computadores antigos e perfeitamente
funcionais. Por exemplo, quando a Microsoft lanou seu sistema operacional
Vista, provocou um pico no fluxo de e-lixo. 46 A complexa mistura de plsticos,
metais e vidros nos computadores os torna realmente difceis de reciclar.
4. Problemas com bateria: s vezes to difcil acessar e trocar a bateria de um
eletrnico que as pessoas simplesmente preferem comprar um aparelho novo.
Minha filha adorava um livro da Vila Ssamo que inclua um telefone atravs do
qual ela simulava ligar para os personagens para ouvir, como resposta, mensagens
gravadas. Quando a bateria acabou, tive que pagar mais do que o custo original
do livro por uma substituta. Os iPods da Apple apresentam os mais infames
desafios em termos de bateria; a menos que voc seja um mago da eletrnica, no
consegue troc-la sozinho. preciso mandar a usada Apple para receber outra,
o que implica o pagamento de uma taxa e a perda de tudo que est armazenado
no aparelho. Com o preo dos iPods declinando, por que ter tanto trabalho?
5. Impressoras descartveis: elas custam to pouco (s vezes menos que
cartucho de tinta) que podem vir de graa na compra de um computador. E
conseguir falar com um ser humano real no SAC do fabricante para perguntar
como proceder diante de um defeito pode ser bem mais desgastante do que ir a
uma loja e adquirir uma impressora nova.
Compre um novo a resposta padro quando eletrnicos deixam de
funcionar. Como resultado, cerca de 400 milhes de unidades do gnero, boa
parte em perfeitas condies, so descartados nos Estados Unidos a cada ano. Em
2005, o volume total de e-lixo atingiu 1,8 milho de toneladas!47 Altamente
txicos, os eletrnicos contm mercrio, chumbo, cdmio, arsnio, berlio e fogoretardantes bromados, entre outras substncias nocivas. Mesmo assim, em vez de
segreg-los e administr-los com responsabilidade, os americanos ainda jogam
85% do seu e-lixo em aterros sanitrios,48 ou pior, em incineradores.
Em 2009, visitei uma imensa instalao de reciclagem de e-lixo em Roseville,
Califrnia. O primeiro galpo parecia uma loja, com prateleiras do cho ao teto

cobrindo todas as paredes, s que, ao invs de objetos para vender, elas estavam
tomadas por produtos esperando para serem destrudos. Havia impressoras,
televises e caixas de papelo gigantes, cheias de telefones, aparelhos de mp3 e
Blackberries, muitos ainda com o filme protetor sobre a tela, conforme saem da
fbrica.
Cada produto estava ali para ser desmontado. Alguns eram destroados
primeiro mo, por operrios com marretas e martelos. Eu vi uma srie de
impressoras idnticas entrando na linha de montagem, todas com aquelas
etiquetas azuis que voc tem que puxar antes do primeiro uso. Perguntei a uma
das guias qual era a percentagem de produtos novos. Cerca de metade, ela
respondeu. Fiquei perplexa. Que tipo de sistema econmico torna mais sensato
destruir eletrnicos teis no lugar de vend-los ou partilh-los? A guia explicou:
Os fabricantes no querem que eles voltem por meio de seus programas de
garantia, pois so obrigados a se responsabilizar por eles. Por isso, mais fcil
destruir. Que desperdcio!
Os aparelhos viajam por uma srie de esteiras rolantes e passam por outros
trabalhadores que removem suas baterias de modo a descart-las separadamente
e essa uma das caractersticas que revelam a excelncia do descarte nas
instalaes de Roseville. Esse passo no exigido por lei, mas vital para que as
substncias txicas no contaminem os restos de material at o fim do processo.
Aps a remoo da bateria, esteiras rolantes levam as Coisas at os trituradores
no meio do galpo. As gigantescas mquinas de moer ocupam o espao de um
prdio de dois andares. Vi uma TV to grande quanto meu sof deslocando-se
para seus ferozes dentes de metal, constantemente monitorados para evitar travas
ou exploses.
Aps serem mastigados e cuspidos pelos trituradores, os destroos so levados
por mais esteiras atravs de um labirinto de plataformas mveis, ms e peneiras,
como um imenso brinquedo de montar. Em seguida, so separados. Os plsticos
caem em um determinado caixote; como esto misturados demais para serem
reaproveitados, vo para aterros ou incineradores. Os metais preciosos, nico
recurso recuperado que realmente vale algum dinheiro, vo para outro caixote.
Da viajam de trem por 4.800 quilmetros at a fundio de cobre Noranda, em
Quebec, no Canad, onde so fundidos e preparados para serem utilizados em
outros produtos. Em seguida, o cobre segue para a China, onde usado na
fabricao de impressoras, computadores ou celulares que talvez retornem para os
Estados Unidos.
Nos Estados Unidos, parte do e-lixo tem como destino as prises federais,
onde separado para reciclagem. De 2003 a 2005, os presos processaram mais de
60 mil toneladas, muitas vezes sem usar qualquer equipamento protetor, mesmo
sabendo-se que a destruio de eletrnicos libera compostos prejudiciais
sade.49 A Federal Prison Industries, que administra o processamento de e-lixo na

priso, hoje alvo de uma investigao do Departamento de Justia quanto s


exposies txicas infligidas aos presos, mas a prtica continua.
Embora cerca de 12,5% do e-lixo nos Estados Unidos seja supostamente
recolhido para alguma forma de reciclagem, a Basel Action Network (BAN)
revelou que cerca de 80% desse nmero so encaminhados para descarte em
pases em desenvolvimento.50 Uma parcela processada da maneira mais
insalubre que se pode imaginar: famlias inteiras abrem computadores para
recuperar quantidades minsculas de metais preciosos, queimando os fios de
PVC para extrair o cobre e mergulhando os componentes em banhos de cido,
que depois contaminam a gua dos rios. um pesadelo txico de propores
gigantescas.
Alguns argumentam que a reciclagem de e-lixo gera empregos, mas, como diz
Jim Puckett, diretor executivo da BAN, esse tipo de trabalho parece uma escolha
entre veneno e misria.51 E, na verdade, como rende muito pouco, as
comunidades acabam ficando com ambos. No comeo de 2009, a Dell anunciou
que j no exportaria produtos eletrnicos para as naes em desenvolvimento
tendo em vista reciclagem, reutilizao, conserto ou descarte. Embora as leis
americanas no restrinjam a maior parte das exportaes, a Dell decidiu ir alm
dessas regulamentaes inadequadas, informou Puckett, acrescentando: A
empresa merece pontos por liderar o caminho da indstria responsvel.52
O local mais efetivo para resolver problemas de e-lixo na base da produo,
onde se tomam as decises sobre projetos e componentes. Os fabricantes de
computadores e outros eletrnicos poderiam introduzir melhorias para torn-los
mais durveis, menos danosos e mais fceis de atualizar e consertar (e, como
ltima opo, reciclar). Algumas empresas comeam a trilhar o caminho certo:
Dell, HP e Apple hoje tm programas que permitem que os clientes devolvam
computadores quando compram outros mas eles s foram institudos depois de
grandes campanhas organizadas por entidades civis. Assim, precisamos de leis
que obriguem os fabricantes a assumir a responsabilidade pelo resgate de seus
produtos e por sua capacidade de reciclagem.
Felizmente, isso comea a acontecer. Recentemente, dezenove estados
americanos aprovaram leis que exigem a reciclagem de e-lixo. Todas elas, exceto
a da Califrnia, usam a abordagem de responsabilizao do produtor, que tem
que arcar com os custos da reciclagem.53 Outro avano importante a expanso
de programas de certificao que monitoram recicladores de eletrnicos e
certificam aqueles que atendem a padres de justia ambiental e social. Essas
empresas se comprometem a reciclar e-lixo (usando um processo semelhante
quele que testemunhei nas instalaes de Roseville) e jamais envi-lo para
aterros sanitrios, incineradores, prises ou pases em desenvolvimento.54

O MITO DA ELIMINAO
Pois bem, para onde vo as imensas pilhas de Coisas que jogamos fora? O lixo
tem dois destinos principais: enterrado ou queimado. E apenas uma pequena
parte reciclada. Mas existe outro aspecto importante: carregamentos martimos
de lixo americano so enviados a outras regies do mundo, muitas vezes sob o
disfarce de reciclagem. Alm de ser antitico e imoral despejar dejetos
contaminados em outras comunidades, no final, os danos sade e ao meio
ambiente retornam, via ar, gua e por meio dos alimentos.

DESCARTE EM ATERROS
Nos Estados Unidos, 64,5% do resduo slido urbano vai parar em uma grande
cratera escavada no cho,55 o lixo. Os lixes no ficam mais a cu aberto,
contam com forrao e sistemas para recolha do lquido que escorre do material
(chorume), e a temos o que se chama de aterro sanitrio. Aterro sanitrio soa
melhor que lixo, mas tudo a mesma coisa: apenas um buraco cheio de lixo
que fede e expele lquidos.
O propsito de um aterro enterrar o lixo de modo a que fique isolado dos
lenis freticos, seja mantido seco e no entre em contato com o ar. Quando
essas condies so atendidas (o que basicamente jamais acontece), no se
decompe tanto, e esta a parte sanitria do processo. O aterro tpico ocupa
pelo menos diversas centenas de hectares de terra, dos quais talvez apenas um
tero seja dedicado ao lixo propriamente dito.56 A parte restante do terreno
usada para servios de apoio: lagos coletores de vazamentos e de conteno de
chorume, estaes de recepo, estacionamento de caminhes.57
Eis os principais problemas dos aterros sanitrios:
1. Todos vazam
No importa quo bem-arquitetados so os aterros a chuva se infiltra e se
mistura aos lquidos presentes no lixo, que escorrem atravs dos dejetos secos e
absorvem contaminantes (como os metais pesados de tinta de impressoras,
corantes, pesticidas domsticos, desentupidores de pia). O resultado o chorume,
uma poo repugnante que pode infiltrar-se diretamente no solo, contaminando a
gua da superfcie e do subsolo. Diferentemente da poluio que vemos a olho nu
em rios e mares, esta no visvel, sendo, portanto, mais difcil de ser controlada.
Ns tambm no deveramos contaminar os rios, mas ao menos eles so

regularmente renovados com gua limpa. J os aquferos do subsolo, que contm


mais de cem vezes o volume de gua doce encontrado na superfcie da terra, leva
milhares de anos para fazer o mesmo.58
Engenheiros desenharam sistemas coletores redes de canos na parte mais
baixa do aterro na tentativa de desviar e recolher o chorume para que seja
tratado como gua servida (o que tambm problemtico). Mas dutos de coleta
entupidos ou quebrados ou transbordamento de chorume pelo alto
frequentemente impedem a eficincia do sistema.59
2. So sempre txicos
Nos Estados Unidos, as leis dissociam o lixo perigoso do comum, uma
diferenciao mais baseada em aspectos legais do que reais.60 Assim, aterros
sanitrios para dejetos perigosos so arquitetados e regulados com mais rigor,
entretanto, o resduo slido urbano tambm inclui substncias qumicas altamente
nocivas, contidas em Coisas do uso dirio. Pesquisadores constataram que o
chorume de aterros municipais to txico quanto o de aterros de dejetos
perigosos. No surpreende, portanto, que 20% dos locais contaminados
detectados pelo Superfund (programa nacional de limpeza americano de resduos
txicos) e qualificados de mxima prioridade sejam antigos aterros sanitrios
municipais.61
3. Poluem o ar e contribuem para o caos climtico
Quando o material orgnico descartado nos aterros apodrece, libera metano, um
poderoso gs do efeito estufa que, embora se disperse rapidamente, vinte vezes
mais danoso do que o famoso dixido de carbono.62 Inflamvel e inodoro, o
metano um composto orgnico voltil (COV). Os lixes produzem outros
COVs emanaes de tintas, tner, produtos de limpeza, colas, solventes,
pesticidas e materiais de construo. Sintomas comuns da exposio a COVs
concentrados so dores de cabea, tonturas, irritao nos olhos, coceiras,
problemas respiratrios e sinusite. Muitos estudos documentaram o aumento da
incidncia de cncer (especialmente leucemia e tumor na bexiga) e outros
problemas de sade em comunidades prximas a aterros sanitrios.63
Compostagem
Se conservssemos todos os materiais orgnicos fora dos aterros sanitrios, poderamos
praticamente eliminar o metano liberado por eles, o que reduziria o chorume
signicativamente e manteria o clima mais fresco. Em muitas cidades, restos orgnicos

alimentos, podas de jardim, papel usado compem um tero ou mais do lixo urbano.1
Separar esses restos do lixo seco ainda dentro de casa (ou da empresa) e trat-los pela
compostagem a melhor soluo. Dessa forma, os reciclveis no estragam pelo contato com
os materiais orgnicos, e estes no so contaminados pelos elementos txicos presentes nos
bens de consumo. Alm disso, o resultado um substancioso fertilizante para o solo.
Acredito que a compostagem sofra de um problema de imagem. Para a maioria das
pessoas, ela est associada a agricultores amalucados ou hippies. Mas, na verdade, a
compostagem uma medida simples que todos podem implementar para equilibrar melhor o
uxo de materiais domsticos. Em So Francisco, temos coleta de orgnicos. Os moradores
conservam uma pequena lata verde na cozinha para armazenar os restos de comida, que,
depois, despejada em uma lata verde maior, onde cam as sobras orgnicas do jardim, que,
por sua vez, esvaziada semanalmente. No primeiro programa de larga escala desse tipo no
pas, So Francisco enviou mais de quatrocentas toneladas por dia de material para
compostagem, e no para aterragem.2
Caso sua cidade no tenha um programa de compostagem municipal, voc pode adotar um
sistema caseiro. Eu mesma tenho um: mantenho quatro latinhas pretas do lado de fora da
casa cheias de minhocas. Elas comem todos os resduos da preparao de alimentos, restos
de refeies, despojos de jardim e papel molhado, e os transformam em um rico fertilizante.
Quando visitei meu amigo Jim Puckett em seu pequeno apartamento de Amsterdam, ele tinha
uma simptica caixa de madeira logo atrs da porta da frente. Parecia um banco comum, mas,
quando se levantava o assento, viam-se as minhocas l dentro, trabalhando sobre o jantar
da noite anterior. Em Nova Delhi, ndia, e em Cidade Quezon, nas Filipinas, vi programas de
bairro que usam velhos barris ou apenas covas longas, cheias de minhocas, onde os
moradores jogam seu lixo orgnico. Do Cairo at Calcut, organizaes comunitrias e
funcionrios municipais progressistas desenvolvem programas desse tipo.
Onde vivo, a agncia de limpeza pblica municipal subsidia recipientes de compostagem
para moradores, vendendo-os com desconto de 60%. Eles no se importam de arcar com
esse custo porque poupam muito mais deixando de recolher o pesado lixo orgnico. Desde o
incio do programa, em 1991 (e at julho de 2009), eles venderam mais de 72 mil latas de
compostagem e minhocas, o que, segundo suas estimativas, evitou a remessa de mais de 110
mil toneladas de lixo orgnico aos aterros sanitrios.3
Em 1999, a Unio Europeia estabeleceu uma diretriz para reduzir o lixo orgnico nos
aterros ao longo dos vinte anos seguintes. Em 1998, a regio de Nova Esccia, no Canad,
adotou uma proibio radical de aterragem ou incinerao de orgnicos, o que impulsionou o
desenvolvimento de uma impressionante infraestrutura de compostagem.4 At agora, 21
estados americanos proibiram a aterragem de despojos de jardim,5 o que um bom comeo,
pois, uma vez que os sistemas de compostagem de jardim so instalados, no difcil
adicionar ali o lixo de cozinha e de restaurantes. Qualquer mtodo de compostagem menos
dispendioso e mais inteligente do que construir aterros sanitrios ou incineradores de alta
tecnologia.
1.
Organic
materials,
Agncia
de
Proteo
Ambiental
(epa.gov/osw/conserve/materials/organics/index.htm).
2. Zero waste: Composting, SFEnvironment (sfenvironment.org/our_ programs/topics.html?
ti=6).
3. Correspondncia pessoal com Robin Plutchok, gerente do programa no Stopwaste.org, ago
2009.
4. Managing MSW in Nova Scotia, BioCycle, fev 1999, vol.40, n.2, p.31.
5. The State of Garbage in America BioCycle, vol.47, n.4, abr 2006, p.26 (jgpress.
com/archives/_free/000848.html).

4. Consomem recursos
De que forma os aterros consomem recursos? Para comear, h vastas extenses
de terra em excelente estado tomadas por aterros. Depois de lotados, geralmente

eles so recobertos por terra e em seguida replantados. Muitos so transformados


em parques, estacionamentos ou shopping centers, mas so reas condenadas. O
lixo se acomoda com o passar do tempo, tornando o terreno instvel, e, assim, as
estruturas a erguidas muitas vezes se deslocam e afundam. Quanto aos parques,
eles atraem crianas e ter nossos filhos correndo sobre uma pilha de lixo
exalando COVs uma pssima ideia.
Como explica Peter Montague, diretor da Environmental Research
Foundation,
No momento em que cessam os esforos humanos, a natureza assume e a desintegrao comea. Muitos
agentes trabalham para desmantelar um aterro sanitrio: pequenos mamferos, pssaros, insetos, rpteis,
anfbios, minhocas, bactrias, as razes das rvores, arbustos e vegetao rasteira, e mais o vento, a chuva,
a eroso do solo. O contedo de um aterro se espalha no meio ambiente e, muitas vezes, contamina os
suprimentos de gua. Pode levar uma dcada ou mesmo meio sculo, mas, cedo ou tarde, o lixo enterrado
numa cratera rasa escapa e se dissemina.64

O principal desperdcio de recursos, no entanto, a existncia do prprio lixo.


Considere o ciclo de vida das Coisas em cada uma est embutida uma longa
histria, de extrao em minas, colheita em campos ou florestas, produo em
fbricas, transporte etc. um absurdo trancar esses recursos no subsolo aps todo
o esforo despendido em extrair, produzir e distribuir as Coisas!

INCINERAO
Incineradores so grandes mquinas que queimam lixo. Em 1885, quando o
primeiro aparelho do pas foi construdo, em Governors Island, Nova York,
parecia uma boa forma de se livrar de cascas de batata, ossos de galinha e retalhos
de pano, ainda que, j naquela poca, existissem formas mais saudveis de lidar
com dejetos. Hoje no temos desculpa: o fogo no um mtodo apropriado de
tentar fazer o lixo sumir, sobretudo quando contm celulares, videocassetes,
latas de tinta, PVC e baterias. Centenas de relatrios condenam a incinerao, e
cientistas, recicladores, ativistas e funcionrios municipais vm lutando para que
esse sistema seja deixado de lado. Aqui esto dez argumentos contra seu uso:
1. Os incineradores poluem
Incineradores liberam no ar as substncias txicas contidas nos produtos, que se
infiltram na gua de mares e rios, acumulam-se em plantaes e pastos e chegam
at ns pela contaminao de peixes, carnes e laticnios. Para piorar, no processo
de combusto do lixo, as substncias qumicas se quebram e, recombinadas,

formam novas supertoxinas. Os incineradores ento entre as principais fontes de


dioxina, um dos poluentes industriais mais txicos.65 Por exemplo, a queima de
cloro presente em roupas, papel, carpetes, PVC, produtos de limpeza gera
dioxina. Incineradores antigos e mal-operados poluem o ar e tambm as cinzas,
enquanto usinas mais avanadas concentram os dejetos perigosos apenas nas
cinzas. Em ambos os casos, no entanto, so geradas substncias qumicas que
causam cncer, danos a pulmes e olhos e problemas endcrinos, neurolgicos,
circulatrios e reprodutivos.66
2. Incineradores no eliminam a necessidade de aterros
Os defensores da incinerao alegam que o processo de queima faz com que o
lixo desaparea. Mas isso no exatamente verdade: ele simplesmente
transformado em cinzas e poluio. Em geral, para cada trs toneladas que entram
em um incinerador, uma tonelada de cinzas precisa ser enterrada.67 E elas so
mais txicas que o lixo original devido alta concentrao de metais pesados, que
no podem ser destrudos.
H dois tipos de cinza: a pesada, que se acumula na base da cmara de
combusto, e a leve, que sobe pela chamin e muito mais txica. Alguns
operadores de incineradores misturam os dois tipos antes do aterramento, e aqui
est o problema: quanto mais efetivo o filtro no alto de uma coluna de chamin,
mais danosa a cinza. Ouvimos muito sobre os avanos em tecnologia de
filtragem, mas esta no elimina as toxinas, apenas as deposita em outro lugar.
3. Incineradores violam os princpios de justia ambiental
Os incineradores entram na categoria de desenvolvimento industrial sujo: em
geral so construdos em comunidades de baixa renda, forando-as convivncia
com a poluio txica. Nessas localidades, a insalubridade no resulta apenas do
material ejetado pelas chamins, mas tambm da emisso de CO2 proveniente do
intenso trfego de caminhes que transportam os dejetos.
4. Incineradores no auge da moda
Nos anos 1980, propostas para a construo de incineradores de lixo municipal
eram moda nos Estados Unidos. Ellen e Paul Connett, editores do informativo
Waste Not, que monitorava incineradores de lixo municipal, estimam que tenham
sido apresentados mais de quatrocentos projetos ao longo da dcada, poca em

que seus defensores iam de comunidade em comunidade alardeando os supostos


benefcios ambientais de queimar despojos.68 Felizmente, boa parte dessas
propostas no chegou a ser implementada, porque foi combatida com veemncia
pelas comunidades mais bem-informadas. As instalaes que foram erguidas,
alm dos vagalhes de fumaa nociva, eram assoladas tambm por problemas
tcnicos e financeiros. Assim, a indstria americana de incineradores ficou beira
da paralisao e, desde 1992, nenhum incinerador de volume superior a 2 mil
toneladas por dia foi construdo.69
A soluo encontrada pelos industriais do lixo para driblar a resistncia da
sociedade foi transferir seus incineradores para os pases que comeavam a
participar do consumo em larga escala de bens manufaturados. O curioso que
mesmo nesses pases eles encontraram resistncia, por isso uma de suas
estratgias foi trocar a estigmatizada palavra incinerao por outras menos
gastas, como arco de plasma, pirlise, gasificao e usinas lixo-energia. A Global
Alliance for Incinerator Alternatives (Gaia) chama essas mquinas gigantescas e
dispendiosas de incineradores disfarados,70 pois, com um nome ou outro,
destroem recursos e pem em risco a sade das pessoas e do planeta.
5. Usinas lixo-energia
Os adeptos das usinas lixo-energia prometem transformar todos os dejetos em
energia, o que soa atraente, e reivindicam at crditos de energia renovvel por
conta disso! Mas h dois problemas.
Primeiro: o pouco de energia recuperada com a queima de resduos muito
sujo, e o processo libera mais gases do efeito estufa do que a queima de gs
natural, leo ou carvo. De acordo com a Agncia de Proteo Ambiental (EPA),
incineradores de lixo produzem 1,355 gramas de CO2 por quilowatt/hora; o
carvo produz 1,020; o leo, 758; e o gs natural, 515.71
Segundo: vale observar um quadro mais amplo. Quando se queima algo, isso
significa ter que voltar a extrair, minerar, cultivar, colher, processar, finalizar e
transportar um novo produto para substituir o que foi destrudo. Tudo isso
consome muita energia. Se o objetivo principal conserv-la, faz mais sentido
poup-la de antemo, reutilizando e reciclando Coisas.
6. Os incineradores drenam a economia local e geram poucos empregos
Os custos com a implementao de um incinerador em pases industrializados
chegam a 500 milhes de dlares.72 Enquanto isso, nos pases em
desenvolvimento, esse valor varia de 13 mil a 700 mil dlares.73 E a maior parte

dos equipamentos dos pases mais pobres jamais atenderia aos requisitos
institudos pelas leis de segurana e sade nos Estados Unidos e na Europa. No
entanto, uma vez instalados, os incineradores so consumidores de capital e
mquinas, e no de mo de obra, visto que abrem apenas cerca de trinta vagas de
tempo integral. Vale contrastar esse processo nocivo com programas de
reciclagem e de desperdcio zero, onde cada dlar investido gera dez vezes mais
empregos locais que fortalecem a comunidade.74
7. Incineradores so a opo mais dispendiosa em administrao de lixo
Em contraste com os 500 milhes de dlares necessrios para construir um
incinerador, um centro de alta tecnologia para recuperao de materiais como o
Davis Street Transfer Center, a mais avanada instalao do tipo na Costa Oeste
americana, custou pouco mais de 9 milhes. E mais: enquanto um potente
incinerador queima em geral 2 mil toneladas de lixo por dia, o centro administra 4
mil, das quais 40% so recicladas, alm de proporcionar empregos a 250
pessoas.75 A diferena ainda mais bvia nos pases em desenvolvimento, onde a
reciclagem e a compostagem so menos mecanizadas e, portanto, necessitam de
mais mo de obra.
A Gaia calculou que a compostagem descentralizada de baixa tecnologia em
pases do hemisfrio sul pode funcionar com equipamentos que custam 75 vezes
menos que o investimento em incineradores.76 At o Banco Mundial admite que
construir e operar tais mquinas custa no mnimo o dobro do que se gasta com a
implementao de aterros sanitrios, embora continue a financi-las em pases em
desenvolvimento.77
8. Incineradores estimulam o desperdcio
Incineradores funcionam melhor quando trabalham continuamente, o que
significa que precisam de suprimento de lixo constante. As empresas que os
administram costumam incluir clusulas em seu contrato que lhes permitam
importar dejetos, caso a gerao local de lixo fique abaixo do volume desejado.
Ora, deveramos fechar compromissos para reduzir o lixo, e no para promov-lo
ou perpetu-lo!
Alm disso, o lixo que se incinera mais facilmente justamente aquele que
mais fcil tambm de evitar (como Coisas descartveis e embalagens de uso
nico) e de reciclar (como papel). Isso significa que o uso de incineradores
compete diretamente com os esforos para reduzir e reciclar materiais. No toa,
em muitas cidades, proprietrios de incineradores chegam a pressionar governos

para banir recicladores informais de suas proximidades, de modo a assegurar que


tenham suficientes Coisas para queimar.
9. Incineradores minam solues reais e criativas
Depender de um incinerador desestimula a imaginao. algo para quem busca
solues temporrias, e no para quem tem viso de longo prazo e considera o
sistema de forma mais ampla, fazendo-se perguntas como: quais foram as
decises tomadas nos pontos de produo, distribuio, consumo e descarte que
resultaram nesse desperdcio? Como podemos alter-las para gradativamente
eliminar o lixo? Deter um problema na fonte melhor e mais econmico do
que ficar focado na soluo imediata.
10. Incineradores simplesmente no fazem sentido
Conheci muitos engenheiros que se esforaram para me convencer de que seu
mais novo e miraculoso incinerador diferente: que ele realmente resolve o
problema da dioxina; que ele realmente recupera energia etc. Paul Connett, que j
testemunhou contra empresas de incinerao em audincias, tem um mantra:
Mesmo que voc possa torn-los seguros, jamais poder torn-los sensatos.78
No faz sentido investir centenas de milhes de dlares no desenvolvimento de
mquinas que destroem recursos.

A REDUO DO USO DE TXICOS EM MASSACHUSETTS


Lderes municipais e empresrios muitas vezes se concentram na questo do que
fazer com o lixo txico. Se enterr-lo e queim-lo est fora de questo, qual a
alternativa? Eis uma analogia: imagine que voc chega em casa e descobre que
deixou a torneira da cozinha aberta antes de sair. A pia transbordou e a gua est
por toda parte. Por onde voc comea: enxugando os tapetes ou fechando a
torneira? Em termos de lixo, fechar a torneira se traduz em reduzir a quantidade
de substncias txicas usadas na produo.
A Lei de Reduo do Uso de Substncias Txicas (Tura), aprovada em
Massachusetts em 1989, um bom exemplo de como isso poderia funcionar. A
Tura inclui ambiciosos objetivos de reduo de despojos, exigindo que as
empresas monitorem as substncias qumicas que utilizam e liberam e que redijam
relatrios detalhados sobre como poderiam restringir seu uso na fabricao dos
produtos. Na esteira da lei, em 1990 foi criado o Instituto de Reduo do Uso de

Substncias Txicas (Turi), na Universidade de Massachusetts Lowell, para


fornecer assistncia tcnica pequisa de alternativas para a reduo no apenas
de elementos nocivos saude, mas tambm de energia e gua.79 Funcionou. A
empresa de eletricidade Lightolier, por exemplo, baixou as emisses de COVs em
95%; as toxinas, em 58%; e o uso de eletricidade e gs natural, em 19% e 30%,
respectivamente. No processo, poupou milhes de dlares em custos
operacionais.80
Em escala estadual, o trabalho do Turi permitiu diminuir 41% do uso de
substncias txicas nas indstrias; 65% dos despojos txicos; e 91% das
emisses. Fabricantes que participaram do programa relataram uma economia
anual de 4,5 milhes de dlares.81 Embora o trabalho do instituto se concentre em
Massachusetts, seus recursos e ferramentas esto disponveis on-line
(www.turi.org.). Sua base de dados, a CleanerSolutions, oferece solues para a
gesto ambiental em indstrias.

NUMA TERRA MUITO, MUITO DISTANTE


Em vinte anos de trabalho na rea, vi muitas tentativas por parte de empresas
americanas de se livrar do lixo, especialmente o txico, enviando-o para alguma
outra parte do mundo. No posso deixar de relatar algumas das histrias mais
trgicas com que deparei.
Para Bangladesh
No fim de 1991, quatro empresas da Carolina do Sul misturaram
clandestinamente mil toneladas de lixo txico em um carregamento de
fertilizantes que o governo de Bangladesh havia comprado com um emprstimo
do Banco Asitico de Desenvolvimento. A operao foi descoberta por
autoridades ambientais dos Estados Unidos durante uma inspeo aleatria nas
instalaes da Stoller Chemical, firma que produzia o fertilizante e que tentava se
livrar de material contendo chumbo e cdmio em nveis alm dos permitidos.
Quando a Agncia de Proteo Ambiental (EPA) tomou conhecimento do caso,
o fertilizante contaminado j havia chegado a Bangladesh. Na poca, eu estava
em contato direto com funcionrios da agncia que rastreavam o mercado
internacional de lixo e fiquei sabendo do episdio.
Pela lei americana, as empresas s podem exportar esse tipo de lixo txico
aps permisso por escrito do pas importador. 82 Isso no ocorreu e as empresas
foram multadas. Mas nem o governo americano nem o bengals revelaram

qualquer disposio para fazer algo essencial: trazer de volta o material.


Viajei at Bangladesh com o objetivo de rastrear o fertilizante e recolher
eventuais amostras de solo contaminadas para forar ambos os governos a realizar
os procedimentos de limpeza. Primeiro, visitei a embaixada dos Estados Unidos
em Daca, esperando contar com a indignao dos diplomatas. Mas o funcionrio
com quem conversei no parava de repetir: No nossa responsabilidade. O
envio foi uma transao comercial entre empresas privadas e ns no nos
envolvemos em casos desse tipo. Uma representante de uma organizao
ambiental local acompanhou-me de nibus e depois de riquix a uma pequena
vila na zona rural onde havia rumores de que o fertilizante ainda estava venda.
Para todo lado que eu olhava, os arrozais eram do mais luxuriante verde que eu j
tinha visto: por que eles precisariam de fertilizantes?
Em uma loja de suprimentos agrcolas, encontrei um ltimo saco do produto e
comprei-o imediatamente. Anotei os nomes dos agricultores das redondezas que o
haviam adquirido e rumei para uma das plantaes, onde seu proprietrio nos
recebeu numa casa modesta, feita de paredes de terra, e nos ofereceu um ch.
Depois de explicarmos nosso propsito, ele nos conduziu entusiasmado aos
campos para recolher amostras de solo. Eu no compreendia sua satisfao,
sabendo que seus campos continham lixo txico enviado ilegalmente dos Estados
Unidos. Segundo a intrprete, ele se dizia aliviado, j que agora o governo
americano sabia onde estavam as substncias nocivas e viria descontaminar sua
terra. Senti-me esmagada por tristeza e vergonha, e confessei que achava que isso
no ia acontecer. Mas prometi a ele que levaria seu pedido de limpeza ao governo
de meu pas e que usaria amostras do solo de suas plantaes para apoiar uma
campanha pelo fim do trfico global de lixo.
Voltei a Daca com o pesado saco de fertilizante contaminado. No sabia o que
fazer com aquilo. Depois de muito ponderar, resolvi devolv-lo embaixada dos
Estados Unidos, considerada solo americano. Deixei-o no balco de recepo
com um bilhete informando que eu o estava devolvendo ao solo ao qual
pertencia. E deixei os diplomatas diante de um dilema: por ser carga ilegal, o saco
no poderia ser despachado para os Estados Unidos, nem descartado em
Bangladesh
Para a frica do Sul
Um dos piores casos de trfico internacional de lixo em que j trabalhei aconteceu
numa pequena cidade industrial chamada Cato Ridge, na frica do Sul. L, uma
empresa sul-africana de processamento de mercrio chamada Thor Chemicals, de
propriedade britnica, estava importando despojos do metal dos Estados Unidos e
da Europa, supostamente para reprocessamento. A Thor Chemicals Holdings,

sede britnica, havia transferido suas operaes para a frica do Sul em 198883
porque, no ano anterior, havia sido obrigada a fechar sua usina no Reino Unido
sob a acusao de operar com nveis excessivos da substncia no ar e no
organismo de seus funcionrios.
A usina em Cato Ridge tinha importado milhares de toneladas de mercrio
durante os anos 1990, inclusive das exportadoras American Cyanamid, de Nova
Jersey, e da Borden Chemical, da Louisiana. Embora houvesse usinas de
processamento de mercrio nos Estados Unidos, nenhuma delas aceitaria dejetos
com um nvel to alto de contaminao orgnica como aqueles que as duas
empresas produziam. Mas a Thor Chemicals se disps a receber esse material a
uma taxa de mais de mil dlares por tonelada.84
Um ano aps o incio das operaes da Thor Chemicals em Cato Ridge, foi
descoberta grande quantidade de mercrio no rio Mngeweni, que corria atrs da
usina. Em 1989, o jornalista americano Bill Lambrecht, do St. Louis PostDispatch, interessou-se pelo caso; ele constatou nveis do metal de 1,5 partes por
bilho em suas guas, proporo 1.500 vezes mais alta que os nveis de
toxicidade permitidos nos Estados Unidos.85 O Mngeweni flui para o Umgeni,
que irriga terras agrcolas e pastos, alm de alimentar o suprimento potvel da
grande cidade costeira de Durban. Mesmo a sessenta quilmetros rio abaixo,
perto de Durban, a quantidade de mercrio era vinte vezes maior que a taxa limite
americana.86
Os funcionrios da Thor j vinham reclamando de um gosto de metal na boca,
enegrecimento nas pontas dos dedos, erupes na pele, vertigens e outros
sintomas de envenenamento. Nos documentos da Thor, vazados para a
organizao sul-africana Earthlife Africa, havia registros de exames realizados em
operrios que apontaram concentraes de mercrio cem vezes mais altas que os
ndices tolerados pela Organizao Mundial de Sade (OMS). Em 1992, trs
funcionrios morreram. A situao ganhou a mdia internacional quando Nelson
Mandela visitou um trabalhador doente, em 1993.87
Ambientalistas da frica do Sul, incluindo a Earhtlife Africa e o
Environmental Justice Networking Forum, uniram-se ao Greenpeace para
divulgar e deter o desastre. Campanhas de protesto foram organizadas para
pressionar os exportadores de lixo e a Thor, tanto no Reino Unido quanto na
frica do Sul. Em meados dos anos 1990, o governo sul-africano finalmente
ordenou o fechamento da usina. Contudo, um volume macio de dejetos ficou
abandonado no local.
Visitei Cato Ridge em 1996 para trabalhar com ativistas que temiam a
incinerao desse lixo txico. Meu anfitrio, o indomvel ativista ambiental
Bobby Peek, baseado em Durban, me conduziu por uma trilha que nos permitiu
chegar perto da cerca da fbrica. Sem um segurana sequer nas redondezas, foi
fcil avistar piscinas abertas de conteno de dejetos de mercrio que, certamente,

transbordariam sob chuvas fortes, e galpes de armazenamento que, segundo


Peek, estavam entulhados de barris cheios de substncias txicas. Havia tanto
mercrio sem tratamento que os ambientalistas chegaram a duvidar que a Thor
tivesse mesmo a inteno de processar aqueles despojos. Ns seguimos um fluxo
de drenagem que desaguava num rio a as descargas de mercrio eram to
pesadas que veios cor prata corriam pela vala.
Foi apenas em 2003 que a Thor agora chamada Guernica Chemicals
concordou em contribuir com 24 milhes de rands (algo em torno de 2,5 milhes
de dlares, em 2009) para a faxina da usina. O valor corresponde a menos da
metade dos custos estimados para limpar as cerca de 8 mil toneladas de despojos
abandonados no local.88
At o momento em que escrevo, a limpeza no comeou, e a contaminao
continua a ser um problema. Em outubro de 2008, o Conselho de Pesquisa
Mdica da frica do Sul divulgou um relatrio detalhando nveis elevadssimos
de mercrio no organismo de moradores prximos de uma represa local, Inanda,
cujo lago a maior fonte de gua potvel de Durban. Tambm foi relatado que
50% das amostras de peixe do rio Umgeni, que recebe o fluxo da usina,
apresentavam uma quantidade de mercrio acima dos limites de consumo seguro
recomendados pela Organizao Mundial de Sade.89
Em 1994 e novamente em 1998, diversos funcionrios, junto com
representantes de trs trabalhadores mortos por envenenamento, abriram ao no
Reino Unido contra a Thor Chemicals Holdings. Em ambos os casos, a empresa
tentou se desvencilhar da ao, primeiro buscando transferi-la para cortes sulafricanas, onde, presumivelmente, poderia ter mais influncia sobre o resultado. A
Thor terminou por fechar um acordo fora dos tribunais; em 1997, pagou 1,3
milho em libras (mais de 2 milhes de dlares), e, em 2003, 240 mil libras (mais
de 300 mil dlares em valores da poca) de indenizao s famlias.90
Para o Haiti
Eu tenho um pote de cinzas em minha escrivaninha. Geralmente ele passa
despercebido entre as pilhas de papis, mas, de vez em quando, algum me
pergunta sobre ele. um pote com um pouco das mais famosas cinzas de
incinerao do mundo. So do Haiti. Digo, da Filadlfia.
Por anos seguidos a cidade da Filadlfia queimou seu lixo em um incinerador
municipal. Como de costume, seus operadores no tinham um plano de descarte
para as pilhas de cinzas que a mquina cuspia. Em 1986, a prefeitura pagou 6
milhes de dlares firma Joseph Paolino & Sons para que ela desse um destino
quele material txico. A empresa, por sua vez, contratou outra, a Amalgamated
Shipping, proprietria do cargueiro Khian Sea, que embarcou 14 mil toneladas de

cinzas com a inteno de despej-las no Caribe.91


Na poca, eu trabalhava com a equipe do Comrcio Txico do Greenpeace.
Graas a nossos avisos, o navio foi impedido de fazer o descarte nas Bahamas,
nas Bermudas, na Repblica Dominicana, em Honduras, na Guin Bissau e nas
Antilhas holandesas. Continuou ento a navegar pela regio, em busca de um
local de descarga. Em dezembro de 1987, chegou a Gonaves, uma pequena
cidade porturia do Haiti, poeirenta e pobre. O Khian Sea contava com uma
permisso assinada pelo governo do Haiti para importar fertilizante. Ansiosa
por concluir sua viagem de pesadelo, a tripulao comeou a descarregar as
cinzas na praia. Alertado pelo Greenpeace, o governo haitiano ordenou a
remoo das cinzas; mesmo assim, 4 mil toneladas foram deixadas na costa.
As 10 mil toneladas restantes viajaram durante 27 meses, passando por todos
os continentes, exceto a Antrtica. A equipe do Greenpeace continuou a rastrear
o Khian Sea, avisando cada pas em que ele chegava. O navio foi repintado,
mudou de nome duas vezes e chegou a voltar para a Filadlfia, com o objetivo de
devolver as cinzas ao cliente original, mas no obteve sucesso. Em novembro de
1988, reapareceu em Cingapura com seus pores de carga vazios. O capito se
recusou a revelar onde as cinzas haviam sido jogadas, mas a Diviso de Crimes
Ambientais do Departamento de Justia teve acesso a fotos que mostram o
material sendo atirado no oceano um ato de violao s leis internacionais.92
Enquanto isso, as mais de 4 mil toneladas permaneciam descobertas na praia
de Gonaves, sendo sopradas pelo vento ou arrastadas para o mar a cada estao
chuvosa. Havia muito os haitianos se sentiam a lata de lixo dos Estados
Unidos, e a descarga das cinzas foi amplamente percebida entre eles como um
smbolo desse sentimento. Assim, a populao estava especialmente
comprometida em enviar as cinzas de volta. Era uma questo no apenas de
sade ambiental, dignidade e justia, mas de honra.
Haitianos residentes nos Estados Unidos pediram ajuda ao Greenpeace. Meu
colega Kenny Bruno e eu contatamos membros de comunidades religiosas da
Filadlfia, sobretudo os quacres, e lanamos o projeto Return to Sender (Retorne
ao Remetente). Exigimos que a Filadlfia assumisse a responsabilidade pelas
cinzas em Gonaves e que as descartasse num aterro regulado de nosso pas.
Nada obtivemos. Por mais de dez anos pressionamos prefeitos, organizamos
cidados para falar em reunies da Cmara Municipal e nos encontramos com
haitianos nos Estados Unidos e no Haiti. Sucessivas administraes municipais
desconversavam e nada era feito.
Em meados dos anos 1990, o projeto Return to Sender organizou vrias aes
criativas para chamar a ateno de polticos da Filadlfia e de Washington. O
prefeito da Filadlfia, Edward Rendell, e o administrador da Agncia de Proteo
Ambiental (EPA) receberam centenas de envelopes enviados por haitianos
contendo uma pitada da cinza e as seguintes palavras: ADVERTNCIA: contm

cinza txica erroneamente rotulada como fertilizante. retorne ao remetente.


Estudantes americanos tambm enviaram cartes ao prefeito.
Acompanhvamos a agenda de Rendell e grupos de estudantes, quacres ou
haitianos o cumprimentavam a cada palestra ou inaugurao com uma gigantesca
faixa: PREFEITO RENDELL: Faa a coisa certa, traga as cinzas para casa. Certa
noite, a prefeitura da Filadlfia promovia um evento em um grande hotel de
Capitol Hill, em Washington D.C., onde eu me encontrava. Rumei para l com
minhas amigas Dana Clark e Heidi Quante e, quando chegamos, vimos o
prefeito, sua esposa e alguns outros polticos porta, cumprimentando quem
entrava. Assim que as cmeras dos noticirios se voltaram para ele, atravessamos
o cordo de isolamento para abord-lo. Segurei sua mo com tanta fora que ele
no podia solt-la, enquanto Heidi prendia um broche vermelho em sua lapela
com a inscrio: Prefeito Rendell, faa a coisa certa, TRAGA AS CINZAS PARA
CASA. Ele me empurrou para o lado, mas se surpreendeu quando a prxima
moa na fila exigia a mesma coisa, e a prxima tambm Finalmente, ele disse:
Ok, eu darei 50 mil dlares e nenhum centavo a mais.
Cinquenta mil dlares representava apenas uma frao dos 600 mil dlares
estimados para a limpeza, mesmo assim foi uma grande vitria. Atravs de uma
srie de negociaes complicadas, um acordo finalmente foi redigido para trazer
as cinzas de volta aos Estados Unidos. Em 5 de abril de 2000, a parte restante foi
removida de Gonaves. Hoje h uma grande placa no local em que se l:
Descarregamento de txicos no Haiti: nunca mais.

EXPORTAO DE DEJETOS
Indignados com os escndalos em torno do trfico internacional de lixo, diversos
pases assinaram a Conveno de Basileia sobre o Controle de Movimentos
Transfronteirios de Resduos Perigosos e seu Depsito. A Conveno de
Basileia foi adotada em 22 de maro de 1989 e entrou em vigor em 5 de maio de
1992. Em sua primeira determinao, foram estipuladas normas que apenas
restringiam a exportao de dejetos de pases ricos a pases em
desenvolvimento.93 Assim, o documento foi duramente criticado por legalizar o
trfico txico. Felizmente, em 1 de janeiro de 1998, aps grande presso de
ambientalistas e ativistas de direitos humanos, ele foi atualizado, dessa vez
banindo esse tipo de prtica.94 Os Estados Unidos so o nico pas industrializado
que ainda no ratificou a conveno.
Embora a Basileia seja uma tremenda vitria, a batalha ainda no est ganha,
j que alguns governos e associaes comerciais continuam a argumentar em
favor de isenes para certos fluxos de dejetos. Um grupo vigilante no

governamental, a Basel Action Network, que monitora a Conveno de Basileia,


mantm uma lista de pases que trabalham para sobrepujar a proibio, como
Austrlia, Canad, Nova Zelndia e Estados Unidos, e de entidades, entre elas o
Conselho Internacional de Minerao e Metais e a Cmara Internacional de
Comrcio.

E, POR FIM, H A RECICLAGEM


Meu primeiro contato com as causas ambientais se deu por meio da reciclagem.
Antes mesmo da implantao desse tipo de programa por rgos pblicos, minha
me mandava que recolhssemos jornais, garrafas e latas para entregar ao centro
de coleta, no estacionamento do mercado. Lembro-me de me sentir bem ao
colocar cada material no coletor da cor certa.
Esse sentimento positivo est no cerne de grande parte dos debates em torno
do tema. Seria a reciclagem uma iluso que nos leva a pensar que estamos
ajudando o planeta, ao mesmo tempo em que deixamos a indstria livre para
continuar expelindo mais Coisas txicas e malprojetadas? Heather Rogers, autora
do livro Gone Tomorrow, escreve que a indstria aceitou a reciclagem ao invs
de promover mudanas mais radicais, como proibir certos materiais e processos, e
de estabelecer padres mnimos para durabilidade e padres mais altos para
extrao de recursos.95 Ou seria a reciclagem o primeiro passo para a
conscientizao mais ampla sobre questes de sustentabilidade? Na verdade, eu
acredito nas duas vertentes. A reciclagem pode nos anestesiar na crena de que
fizemos nossa parte, enquanto nada realmente muda. E tambm pode
desempenhar um papel importante na transformao para uma economia mais
sustentvel e justa.
O bom
Em 2007, a populao dos Estados Unidos gerou 254 milhes de toneladas de
lixo, dos quais cerca de um tero foi reciclado.96 Os benefcios foram bvios, j
que o processo conserva os materiais em uso, baixando a demanda para extrair e
produzir mais Coisas e evitando ou melhor, postergando sua transformao
em dejetos. Reduzir o cultivo, a minerao, a produo e o transporte de recursos
pode fazer baixar o gasto com energia e as emisses de gases do efeito estufa. A
Agncia de Proteo Ambiental (EPA) estima que at a magra taxa de reciclagem
nos Estados Unidos de 33,4% resulta em um benefcio anual de 193 milhes
de toneladas mtricas de reduo de CO2 , o que equivale a remover 35 milhes

de veculos das estradas.97


O questionvel
Contudo, considerando que seria possvel tornar 100% de nossas Coisas
reutilizveis, reciclveis ou compostveis de forma fcil e segura, 33% ainda um
percentual desanimador. E especialmente alarmante, quando observamos as
estatsticas sobre a crescente gerao de dejetos. Sim, a reciclagem est
aumentando, mas o mesmo ocorre com o lixo. Nosso objetivo no deveria ser
reciclar mais, e sim descartar menos.
Bioplsticos: um sinal de esperana?
Atualmente, a maior parte dos plsticos feita de petrleo e de substncias qumicas, muitas
delas txicas. Hoje, no entanto, muitas empresas j esto fazendo e utilizando plsticos de
base 100% vegetal de milho, batatas, restos agrcolas. Eles so usados para fabricar
embalagem de alimentos, garrafas de gua e at computadores, celulares e partes de
automvel. Seriam esses novos bioplsticos realmente sustentveis? Ou eles apenas
reforam a cultura e a infraestrutura da descartabilidade?
Infelizmente, os vegetais que servem de base para os bioplsticos so cultivados com uso
intensivo de pesticidas e de combustveis fsseis, sementes geneticamente modificadas e mo
de obra barata. Alm disso, h plantaes certicadas para alimentos que poderiam ser
direcionadas para o consumo e no para fazer recipientes de uso nico. Embora os
bioplsticos sejam tecnicamente compostveis, tal processo s se d em operaes de larga
escala e com condies ideais para que se degradem.
A ttulo de experincia, coloquei um copo e alguns talheres feitos com esse material em
minha caixa do quintal dos fundos. Nenhum deles chegou a apresentar sequer um
buraquinho. Os bioplsticos muitas vezes terminam no lixo comum ou desorganizando
programas de reciclagem. Como contm propriedades diferentes dos outros recipientes
plsticos, devem ser separados do restante.
Ainda no est provado que a produo de bioplsticos pode ser realizada de forma
realmente sustentvel, ou seja, apoiando a reduo de embalagens e evitando por completo
as de uso nico, sustentando pequenos agricultores e funcionrios de fazendas,
acompanhando os princpios da qumica verde e evitando o uso de combustveis fsseis.

O feio
Apesar de sua imagem colorida, a reciclagem muitas vezes um processo sujo.
Se as Coisas contm componentes txicos, ela os perpetua. Mesmo que o material
no seja txico, a reciclagem municipal em larga escala exige caminhes e
fbricas que consomem energia e criam mais desperdcio. Ou seja, o processo no
nada verde.
Grande parte do lixo recolhido para reciclagem nos Estados Unidos
exportada para o exterior, especialmente a sia, onde as leis trabalhistas e de
segurana ambiental so mais frouxas. Rastreei dejetos plsticos, baterias de carro
usadas, e-lixo e diversos componentes do lixo municipal americano enviado a

Bangladesh, ndia, China, Indonsia e outros lugares do mundo. Eu me infiltrei


em instalaes (sob vrios disfarces!) para dar uma olhada no que acontece com
nosso lixo no exterior. As pssimas condies de trabalho que testemunhei no
so o que indivduos conscientes dos Estados Unidos tinham em mente quando,
diligentemente, retornaram s fbricas suas baterias de carro usadas.
Outro ponto negativo da reciclagem que muitas vezes ela se transforma em
downcycling.b A verdadeira reciclagem atinge um processo de produo circular
de cadeia fechada (uma garrafa vira uma garrafa), ao passo que o downcycling
apenas cria Coisas secundrias com material de menor qualidade (um frasco de
plstico vira a base de um carpete). Na melhor das hipteses, o downcycling
reduz a necessidade de componentes virgens para a fabricao do artigo
secundrio, mas nunca de recursos para fazer um substituto do item original.
Existe ainda uma ironia: quando uma empresa anuncia o lanamento de um
produto reciclvel, a demanda por ele aumenta, o que drena mais recursos.
O exemplo clssico desse ciclo o do plstico a indstria astutamente se
apropriou do popular logotipo das trs flechinhas e acrescentou a ele nmeros
de 1 a 9 para indicar o tipo de material. Como Heather Rogers aponta em Gone
Tomorrow, isso transmitiu a ideia enganosa ao consumidor de que esses
recipientes so reciclveis e que talvez sejam at derivados de materiais
reprocessados.98 S para constar, extremamente difcil reprocessar plsticos;
quase sempre eles sofrem downcycling. Paul Connett diz que a reciclagem
uma admisso da derrota de que no somos inteligentes o bastante ou no nos
importamos o suficiente para projetar bens que sejam mais durveis, para
consert-los ou, antes de tudo, para evitar us-los.99 No que a atitude em si seja
m, mas nossa nfase exagerada nela um problema. H uma razo para que ela
aparea em terceiro lugar no mantra reduzir, reutilizar, reciclar. a derradeira
ao da qual deveramos lanar mo quando no sabemos o que fazer com nossas
Coisas, e no a primeira. Entre aterrar ou incinerar, a estratgia , sem dvida,
melhor. Contudo, infelizmente, tem sido vista como dever ambiental primrio do
cidado engajado, por isso costuma ser a primeirssima forma usada pelas pessoas
para demonstrar seu compromisso ambiental. Embora seja timo que as pessoas
participem, deveria haver mais conscincia sobre suas limitaes, bem como uma
compreenso disseminada de outras aes para solucionar o descarte.
Reciclar uma sada fcil: no pe em xeque questes que envolvem os atuais
sistemas de produo e consumo, nem a manuteno de um modelo econmico
obcecado por crescimento, nem a distribuio desigual dos recursos do planeta.
Claramente, separar garrafas e papis numa sacola azul no modificar ou
sequer desafiar os imensos impactos negativos gerados pela forma como
extramos, fazemos, distribumos e usamos as Coisas. Reciclar nos faz sentir teis,
mas o risco que a generalizao dessa atitude acabe alimentando os mesmos
padres de produo e consumo que devastam a Terra.

A reciclagem correta
Ento deveramos abandonar a reciclagem? De jeito nenhum! Creio que a melhor
forma de proceder observar o lixo e desvendar quem responsvel por qual
parte dele.
Acho que os dejetos verdes cortes de grama, folhas e restos de comida
caem na categoria de nossa responsabilidade individual. Ns comemos a comida
e plantamos a rvore, ou ao menos desfrutamos de sua sombra. Portanto, no
esperar demais que administremos esse lixo de forma responsvel. Isso poderia se
traduzir em compostagem caseira ou em reivindicao por um programa
municipal, custeado por impostos.
Em seguida vm todas as outras Coisas. Os despojos que derivam do projeto
de fabricao so de responsabilidade das pessoas que desenharam, produziram e
lucraram com elas. Se o fabricante de Ketchup substituir o frasco de vidro
reciclvel do produto por um flexvel mas que seja difcil de reciclar, deve
inventar e implementar um modo de descart-lo no fim de sua vida til. O termo
oficial para a abordagem voc produziu, voc resolve da qual sou adepta
Responsabilidade Estendida do Produtor (REP). Isso estimula as indstrias a
promover melhorias tanto no projeto quanto nas fases de produo. Como
mencionei, j existem modelos governamentais que adotam a REP, notadamente
a Alemanha e a Unio Europeia, com sua diretriz para descarte de equipamentos
eletroeletrnicos.

DESCARTE ZERO
A reciclagem e a REP integram um programa mais amplo, intitulado Descarte
Zero. Seus defensores observam a totalidade do sistema em que os dejetos so
criados, acompanhando sua extrao e produo, seu consumo e descarte. O
Descarte Zero uma filosofia, uma estratgia e um conjunto de ferramentas
prticas. Desafia a prpria ideia de que o lixo inevitvel, ao tentar elimin-lo, e
no simplesmente gerenci-lo. por isso que os defensores do Descarte Zero no
suportam o termo administrao de dejetos. Irrealista? Talvez, mas o objetivo
correto. Exatamente como as fbricas tm metas de defeito zero, e linhas areas,
de acidente zero.
Por um longo tempo, quando eu testava aleatoriamente o uso da expresso
descarte zero, recebia olhares cticos. Para a maior parte das pessoas, zero e
lixo simplesmente no se encaixam. Todos ns fomos ensinados a pensar que o
lixo o preo do progresso. Fico feliz em relatar que a expresso est comeando
a se disseminar. A revista Newsweek, por exemplo, incluiu o Descarte Zero em

sua lista de dez solues para o planeta.


timo que o conceito esteja penetrando no vocabulrio comum e na mdia,
mas eu realmente estou mais interessada em que ele seja praticado. E isso tambm
est acontecendo aos poucos. A Global Alliance for Incinerator Alternatives
(Gaia) apresenta nove componentes-chave dos programas de Descarte Zero que
podem ser adaptados em diferentes lugares, desde escolas e bairros at estados ou
pases inteiros:
1. Reduzir o consumo e o descarte
2. Reutilizar os descartados
3. Responsabilidade estendida do produtor
4. Reciclagem abrangente
5. Compostagem abrangente ou biodigesto de materiais orgnicos
6. Participao do cidado
7. Proibio da incinerao de dejetos
8. Melhoria do projeto industrial
9. Apoio poltico, legal e financeiro ao programa100
A lista cobre tudo: a preveno de dejetos na fonte e a responsabilidade
corporativa, a reutilizao dos resduos no fim do ciclo, a compostagem e a
reciclagem, um pblico ativo e informado e um governo de prontido para gerar e
implementar as polticas necessrias e fazer tudo funcionar.
A Gaia observa que o Descarte Zero uma das mais efetivas e rpidas
estratgias para proteger o clima. Em seu relatrio Stop Trashing the Climate, de
2008, explica que diminuir significativamente o nmero de dejetos descartados
em aterros e incineradores reduzir as emisses de gases do efeito estufa num
nvel equivalente ao fechamento de um quinto das usinas movidas a carvo nos
Estados Unidos.101 Muitas cidades em todo o mundo j adotaram a poltica:
Buenos Aires e Rosario, na Argentina; Canberra, na Austrlia; Oakland, Santa
Cruz e So Francisco, nos Estados Unidos; Kovalam, na ndia. Na Nova
Zelndia, o governo dirige um sistema de mensurao nacional para monitorar
sua implementao chamado Marcos na Jornada ao Descarte Zero.102
Nos Estados Unidos, So Francisco foi a primeira cidade a adotar um plano
srio de Descarte Zero, com compromisso de desviar 75% de seu lixo municipal
dos depsitos at 2010, e alcanar o zero at 2020. O prefeito, Gavin Newsom,
reconheceu os papis da responsabilidade do produtor e do consumidor para
impedir o descarte e tirar vantagem total de programas lderes de reciclagem e
compostagem no pas.103
Do outro lado do mundo, a cidade costeira de Kovalam, no sul da ndia,
tambm trabalha agressivamente na implantao do sistema. Em uma gerao,

Kovalam se transformou de tranquila vila de pescadores em um concorrido


destino de frias de turistas ocidentais, o que levou a uma exploso de dejetos.
Preocupadas, as autoridades locais propuseram a construo de um incinerador
em 2000. Ativistas da regio organizaram a seguinte campanha internacional via
e-mail: potenciais visitantes de todo o mundo escreviam ao setor de turismo da
cidade dizendo que no iriam visitar uma praia que tivesse um incinerador nas
cercanias. A presso surtiu efeito e assim nasceu a Zero Waste Kovalam. 104 Entre
outras aes, foram instaladas estaes para que as pessoas reabastecessem
garrafas de gua com gua fervida e filtrada, ao invs de comprar novas garrafas;
e cooperativas de trabalhadores foram montadas para ensinar moradores
desempregados a fazer bolsas reutilizveis com restos de alfaiataria, eliminando o
uso de sacolas plsticas.
O fundador da Zero Waste Kovalam, Jayakumar Chelaton, se orgulha de
como o tema do lixo acabou se interligando de modo visvel e pragmtico a
assuntos mais amplos, como governana, sade ambiental e justia econmica.
Em suas palavras, a filosofia do Descarte Zero trata de relaes, de pessoas, de
comunidades e de como queremos viver juntos.105 Sim, sem dvida. Foi
exatamente por isso que me tornei to apaixonada por lixo, h cerca de vinte
anos, por compreender que ele est ligado a tudo o mais em nosso mundo. E foi
desvendando a histria do lixo que cheguei Histria das Coisas.

a Embora Makower calcule que o lixo criado na fonte seja quarenta vezes maior que o produzido em

residncias, estimativas anteriores apontaram taxas mais elevadas, de at setenta vezes. Essa a informao
veiculada no filme A histria das Coisas e baseada em nmeros levantados por Brenda Platt, analista de
resduos ligada ao Institute for Local Self-Reliance. Seu relatrio, Wasting and Recycling in the United States
2000, feito em coautoria com Neil Seldman, demonstra que para cada tonelada de lixo municipal descartado,
cerca de 70 toneladas de resduos de produo, minerao, explorao de petrleo e gs, agricultura, queima
de carvo, entre outros, so produzidos. Em todo caso, a questo : se realmente queremos mudar o modo
de produo de nosso lixo, temos que prestar ateno fonte, onde o maior volume gerado.
b Downcycling: ciclagem para baixo ou ciclagem inferior, em traduo livre. (N.T.)

EPLOGO:
ESCREVENDO UMA NOVA HISTRIA

Alguns temem que a qualidade de vida diminua se mudarmos o modelo


econmico que incentiva o acmulo de Coisas. Eu prefiro desafiar esse medo.
Moro em uma comunidade no centro de Berkeley formada por bons amigos que
saram de vrias partes do pas para viver aqui. Achamos a vida gratificante
porque priorizamos o fortalecimento coletivo e no a compra de Coisas.
Partilhamos um grande jardim; muitas vezes fazemos refeies juntos, mas cada
famlia tem sua prpria casa. Quando as crianas mais velhas crescem, seus
brinquedos, livros e roupas so herdados pelas mais novas.
Alm de objetos, trocamos conselhos, auxiliando uns aos outros na tomada de
decises pessoais ou profissionais. Eu tive o melhor curso de maternidade que
uma pessoa pode ter, e de graa, observando alguns casais como modelos. Quem
faz quitutes com prazer assa quase todos os bolos de aniversrio, e quem tem
habilidade para consertos de casa, ajuda os vizinhos nas emergncias.
Organizamos um sistema de carona solidria e nos alternamos para cuidar das
crianas ou lev-las a passeio. Damos festas juntos, rateando os custos da
organizao, e todos se prontificam na limpeza do dia seguinte. Quando tive febre
alta, uma pessoa me levou ao mdico, outra se disps a cuidar de minha filha e
uma terceira me trouxe flores. E pode ter certeza de que retribuirei essas
delicadezas. No por obrigao, mas por prazer.
Embora haja benefcios materiais em nosso compartilhamento (poupar
dinheiro e criar menos lixo), o mais importante que cultivamos uma cultura de
reciprocidade. Em seu livro Bowling Alone, Robert Putnam explica que redes de
engajamento comunitrio alimentam slidas normas de reciprocidade.1 Ele
menciona dois tipos de reciprocidade: uma especfica, em que voc realmente
mede e negocia tarefas individuais (eu pego as duas crianas na escola na
segunda-feira, voc pega na tera-feira), e outra mais valiosa, em que a
reciprocidade mais generalizada (eu farei isto por voc sem esperar nada em
troca, confiando que algum far algo por mim no futuro). Uma sociedade
baseada em reciprocidade generalizada mais eficiente do que a que negocia
cada interao. A confiana azeita a vida social, diz Putnam. 2 s vezes,
visualizo esse tecido social que me cerca como uma rede que me seguraria se eu
casse.

RESPOSTA INDIVIDUAL

Esse o estilo de vida em minha comunidade. Contudo, ela no perfeita e,


mesmo que fosse, viver uma existncia focada somente na interao no resolve
os urgentes problemas ambientais e sociais do mundo. Se quisermos que todos os
6 bilhes e meio de seres humanos da Terra, e mais as futuras geraes, tenham
acesso a alimentos, gua limpa e remdios, mudanas individuais no sero
suficientes. Nos Estados Unidos vive-se hoje em um sistema to dependente de
combustveis fsseis, emisses de carbono, substncias qumicas txicas, e to
viciado em desperdcio de recursos que, mesmo que os americanos baixassem o
nvel de consumo, no conseguiriam adotar um modo de vida verdadeiramente
sustentvel, dentro das capacidades da Terra.
Colin Beavan, o Homem do Impacto Zero, descobriu isso quando passou um
ano com sua famlia, em plena Manhattan, vivendo com o menor impacto
possvel. Nada de lixo, de elevadores, de metr, nenhum produto em embalagem,
nada de ar-condicionado, de televiso, e nenhuma comida que viesse de um local
mais distante do que quatrocentos quilmetros. Embora ele tenha atingido, para
algum que more em um pas industrializado, o menor impacto de que tenho
notcia, Beavan mostrou que numa metrpole americana simplesmente
impossvel alcanar uma vida sustentvel.
Para viver dentro dos limites do planeta, a mudana precisa ser grande. Ela
exige que governo, bancos, sindicatos, mdia, escolas, corporaes abracem a
causa. No basta seguir livros com dez coisas fceis que voc pode fazer para
salvar o planeta. Michael Maniates, professor de cincia poltica e cincia
ambiental do Allegheny College e especialista em assuntos de consumo, aponta
falhas na abordagem das dez coisas fceis: (1) nossa maior fonte de poder
como indivduos est em nosso papel de consumidores; (2) por natureza, ns,
humanos, no estamos dispostos a fazer nada que no seja cmodo; e (3) a
mudana s acontecer se convencermos cada pessoa no planeta a se unir a ns.
Sejamos realistas. No possvel chegar a 100% de acordo com quase 7
bilhes de pessoas em nenhum assunto, e nossos sistemas ecolgicos esto
sofrendo tamanha sobrecarga que simplesmente no dispomos de tempo para
tentar. No lugar de uma variedade paralisante de opes de estilo de vida verde,
precisamos de oportunidades significativas para fazer grandes escolhas, por
exemplo, polticas. Num editorial de 2007 no Washington Post, Maniates
lamentou:
A dura verdade esta: se somarmos as medidas fceis, econmicas e ecoeficientes que todos deveramos
abraar, conseguiramos, no mximo, uma reduo no crescimento do dano ambiental. Ser obcecado por
reciclagem e instalar algumas lmpadas especiais no basta. Precisamos promover uma virada radical em
nossos sistemas energticos, de transportes e agrcolas, em vez de fazer ajustes tecnolgicos marginais, e
isso implica mudanas e custos que nossos lderes atuais parecem temerosos em discutir.3

Muitos escreveram ao Projeto Histria das Coisas dizendo que desejam

realizar mudanas, mas no sabem o que fazer, pois so apenas indivduos. Esta
a questo: eu tambm sou apenas uma pessoa. Mas, quando nos reunimos,
podemos atingir objetivos alm do alcance individual. Por isso, o primeiro passo
se engajar em uma organizao, uma campanha, ou um grupo de amigos e
vizinhos de mentalidade semelhante, trabalhando por uma meta comum.
H diversas opes. Recomendo que voc faa um inventrio de seus
interesses e suas habilidades e depois veja que organismos so compatveis com
eles. Se substncias txicas em bens de consumo lhe causam preocupao, filie-se
a uma campanha nacional por reforma da poltica para substncias qumicas. Se
alimentos saudveis so sua paixo, envolva-se com agricultura de base local. A
base de dados on-line WiserEarth, criada pelo guru dos negcios sustentveis
Paul Hawken, inclui quase 1 milho de organizaes que trabalham por justia
ambiental e social e pode ser pesquisada por tpico e regio geogrfica. H tanto
trabalho a ser feito que, num certo sentido, no importa o tema escolhido. Importa
que o trabalho avance em direo ao objetivo mais amplo: um mundo sustentvel
e justo para todos.

MUDANA DE PARADIGMAS
Baseando-me em conversas com especialistas em economia, recursos naturais,
produo industrial, assuntos culturais, responsabilidade corporativa e
organizao comunitria, apresento quatro grandes mudanas bsicas que
contribuiriam para disseminar um estilo de vida ecologicamente compatvel com a
Terra.
1. Redefinir progresso
Estabelecer um sistema de medidas nos ajuda a esclarecer objetivos e marcar
nosso avano em direo a eles. Atualmente, a principal medida de
desenvolvimento de um pas seu Produto Interno Bruto (PIB). Como expliquei,
o PIB no distingue atividades econmicas que melhoram a vida (como um
investimento em transportes pblicos) das que pioram (como a construo de um
imenso incinerador). E ignora por completo atividades que no envolvem
transaes monetrias, como plantar uma horta. Precisamos de um padro de
medida que possa quantificar o que realmente promove bem-estar: a sade da
populao e do meio ambiente, a felicidade, a justia, as relaes sociais
positivas, a educao, a energia limpa, o engajamento cvico.
As alternativas ao PIB incluem o ndice de Bem-Estar Econmico Sustentvel

(Ibes), desenvolvido no final dos anos 1980, que evoluiu para o Indicador de
Progresso Genuno (IPG). Essa medida avalia uma srie de fatores alm da
atividade econmica tradicional, como poluio, esgotamento de recursos,
quantidade de tempo de lazer e distribuio de renda, embora seja criticada por
operar dentro do mesmo paradigma pr-crescimento do PIB.4 O ndice de
Desenvolvimento Humano das Naes Unidas tambm observa metas de
desenvolvimento mais amplas. E ainda existe o j mencionado ndice Planetrio
de Felicidade, que combina impacto ambiental e bem-estar humano.
Como adotar uma mtrica diferente para indicar bem-estar macroeconmico
nos nveis internacional, nacional e local? John Talberth, economista do Center
for Sustainable Economy, diz que processos de planejamento em sustentabilidade
com base comunitria fornecem terreno frtil, j que lderes comunitrios
precisam medir o resultado de suas aes.5 Organizaes como o Center for
Sustainable Economy e o Earth Economics monitoram o planejamento pblico e
a legislao em torno da sustentabilidade.
2. Acabar com a guerra
Em 2008, governos de todo o mundo gastaram uma quantia recorde para atualizar
suas Foras Armadas e esse valor no para de subir. Em 2008, 1,46 trilho de
dlares foram direcionados para atividades blicas, 4% a mais que em 2007 e
45% a mais que uma dcada atrs. Os Estados Unidos continuam a ser o pas que
mais investe em armamentos, seguido da China.6 O National Priorites Project
(NPP) calcula que s os contribuintes da Califrnia pagaram cerca de 115 bilhes
de dlares pelas guerras no Iraque e no Afeganisto desde 2001. 7 Em vista disso,
ouvir que no h dinheiro para implementar as mudanas necessrias ao
equilbrio do planeta provoca revolta. E muitas dessas guerras so travadas
principalmente para garantir acesso a petrleo! Imagine que tal montante poderia
ser usado para construir a estrutura eltrica que permite gerar energia renovvel
descentralizada, ou uma rede ferroviria de alta velocidade para substituir milhes
de carros individuais. Basta lembrar que o lder do ranking no ndice Planetrio
de Felicidade a Costa Rica, que aboliu suas Foras Armadas em 1949,
redirecionando seus fundos para fins sociais.8
nosso direito e responsabilidade, como cidados, assegurar que os gastos do
governo sejam coerentes com nossos valores.
3. Internalizar as externalidades
Como j expliquei, boa parte dos custos de fazer, transportar e descartar as Coisas

ignorada pelas indstrias, o que permite que os produtos tenham preos


artificialmente baixos para atrair os consumidores. Mesmo assim, esses custos
externalizados gradualmente se acumulam estresse, doenas e crises de sade
pblica, impactos ambientais, eroso social e danos s futuras geraes , ainda
que nenhum deles se reflita nas etiquetas de preo.
O fracasso em contabilizar os custos externalizados encoraja o consumo
excessivo e possibilita que outros paguem pelo custo real de nossos sistemas de
produo e consumo. Enquanto isso, os empresrios ganham lucros
ilegitimamente altos, j que no pagam pelas despesas totais de suas operaes.
Esta , com certeza, uma falha do mercado.
Paul Hawken observa:
Em vez de os mercados nos informarem os custos de forma apropriada, a informao correta chega por
outras fontes: pelo nvel de poluio medido no ar, nas bacias hidrogrficas, no solo e nos corpos; pelas
influncias na sade, na sociedade, nas regies rurais; pelas notcias que comentam a ruptura da
estabilidade global e a erupo de conflitos baseados em escassez ambiental. Todos fornecem a
informao que deveria estar contida nos preos, mas no est.9

Como ajustar o preo de um laptop para que ele reflita o cncer e os danos
neurolgicos aos trabalhadores, a perda dos habitats dos gorilas nas reservas de
coltan do Congo e a contaminao do solo e dos lenis freticos depois que o
computador descartado? Os preos subiriam imediatamente, sem dvida
alguma. O economista Dave Batker acrescenta que, embora internalizar os custos
externalizados seja necessrio, a prtica no constitui soluo: Ao invs de
desvendar o custo econmico de envenenar uma criana com mercrio e
acrescentar esse valor conta para sua eletricidade gerada a carvo, as empresas
deveriam parar de descartar mercrio.10
4. Valorizar o tempo
Hoje h amplas evidncias de que trabalhar demais leva a estresse, isolamento
social, consumo exagerado e problemas de sade. Reduzir a jornada bom para
as pessoas e para o planeta. Como explica a economista Juliet Schor, a chave
para alcanar um caminho mais sustentvel para o consumo traduzir o
crescimento da produtividade em horas mais curtas de trabalho, em vez de mais
renda.11 Um estudo conduzido pelo Center for a New American Dream
constatou que entre um quinto e um tero das pessoas gostariam de trocar renda
por tempo.12
E se todos trabalharmos menos e comprarmos menos? A economia
desmoronaria, j que dirigida pelos gastos do consumidor? Sim, se acontecesse
da noite para o dia. Mas isso no provvel. Trabalhar menos e comprar menos

deve ser incorporado ao cotidiano gradativa e simultaneamente. Ns podemos


faz-lo, se a demanda do consumidor e do mercado de trabalho reduzir a marcha.
Para no penalizar os trabalhadores, algumas polticas que proporcionariam
isso teriam que incluir obrigatoriedade de frias, opes que permitissem avano
na carreira sem trabalho em tempo integral e o desenvolvimento de programas de
partilha de trabalho. Muitos pases europeus adotam tais prticas. Na Holanda e
na Dinamarca, por exemplo, at 40% da populao trabalha em meio expediente,
protegida por leis antidiscriminao.13 Outra forma de reduzir as horas de trabalho
aumentando o tempo de frias. Apenas 14% dos americanos tiram frias de
duas semanas ou mais, e, diferentemente de 127 outros pases, no existe
atualmente uma lei sobre frias remuneradas.14

VISO DE UM NOVO MUNDO


Sabemos qual a aparncia do mundo atual: caos climtico, substncias txicas
em todos os corpos, desigualdade social crescente, florestas e gua potvel
desaparecendo, isolamento social e reduo gradual da felicidade. Assim, que
aparncia o futuro poderia ter depois que fizssemos as mudanas necessrias?
Aqui est um cenrio, inspirado por meus sonhos e formado pelas projees de
vrios cientistas e economistas.15 claro que a nova viso de nossa sociedade
ser desenvolvida coletivamente e pode divergir desta, mas o importante no
perder de vista as razes por que estamos lutando:
2030. Ouvem-se o som de risos e o canto de pssaros na cidade. Crianas brincam por todo
lado nas ruas, pouco alm da vista dos adultos, que estendem roupas para secar brisa e
cuidam de suas hortas plantadas em antigos estacionamentos e gramados. As reas
residenciais de alta densidade so construdas com a vida da comunidade em mente:
ciclovias, locais pblicos sombreados, barracas de frutas e vegetais e aconchegantes cafs
dominam as ruas.
Duas razes principais garantem a boa qualidade do ar. A primeira que os carros
individuais desapareceram quase completamente e o pontual sistema de transporte pblico
agora serve a cada canto da cidade, alimentado por energia limpa e renovvel. A segunda
que as indstrias poluentes foram extintas, expulsas por um triplo golpe: pelos impostos sobre
dejetos, emisso de carbono e poluentes; pelo alto preo da matria-prima virgem; e pelos
incentivos governamentais para indstrias limpas.
Devido ao rigoroso controle sobre a circulao de substncias txicas, alm dos custos de
reparar os danos passados sade pblica e ambiental, as indstrias j no usam produtos
qumicos perniciosos em seus produtos. Prossionais da qumica verde e especialistas em
biomimtica se pronticaram a providenciar alternativas atxicas para parabenos e ftalatos em
cosmticos, fogo-retardantes em itens de casa e PVC em brinquedos, entre outras Coisas.
Edicaes inecientes e txicas foram remodeladas e as pessoas j no tm alergia a casas
e escritrios.
Estamos bem avanados na converso a uma economia ecologicamente compatvel. Os
governos ao redor do mundo instituram cooperativamente uma equipe de bilogos,
climatologistas e ecologistas para estudar os nveis de consumo e emisso sustentveis e de
acordo com a justia social. No usamos os recursos naturais mais rapidamente do que eles
podem ser repostos pelo planeta. Ns os distribumos com equilbrio e sensibilidade e
estamos chegando perto de nossa meta de Descarte Zero. Hoje no existe mais

empacotamento intil, o que elimina uma quantidade gigantesca do uxo de dejetos. Geramos
despojos orgnicos em nveis que podem ser compostados e que permitem o retorno de
valiosos nutrientes ao solo.
Projetistas, engenheiros e o pessoal da tecnologia constantemente inventam e aprimoram
formas de aproveitamento dos recursos que j possumos. Empresrios cooperam para
maximizar a ecincia desses recursos e minimizar o descarte. A ecologia industrial, em que
dejetos de uma fbrica so usados como matria-prima de outra, est disseminada. Um
nmero crescente de empresas de propriedade do trabalhador; nas que seguem o modelo
convencional, a filiao a sindicatos bem-vinda.
Temos uma relao diferente com as Coisas. J que os custos externalizados foram
internalizados em todos os estgios, desde a extrao de recursos naturais distribuio dos
produtos, muitos se tornaram bem mais caros. Percebemos que grande parte dos itens que
costumvamos comprar simplesmente no valia a pena devido ao impacto no planeta e
quantidade de tempo dedicada a custe-los e mant-los. Agora, preferimos dedicar nosso
tempo a outras atividades. A maior parte das comunidades conta com economias locais
vibrantes, com uma margem saudvel de bens, especialmente alimentos, txteis e energia,
originados da produo local. Os bens descartveis so extremamente caros e raros. Os
produtos so feitos para durar e muitos so alugados com acordos de servios, e no
comprados por consumidores. No m de suas vidas teis, quando so levados de volta s
empresas que os fabricaram, eles so consertados ou desmontados para reaproveitamento
das peas.
Isso signica que a manuteno, o conserto e a desmontagem em lugar da produo
so fontes muito mais importantes de emprego que antes. O mesmo ocorre com a cincia e a
tecnologia. Sem um crescimento econmico to grande quanto outrora, no podemos manter
empregos em perodo integral mas ningum est reclamando. Em vez disso, as pessoas
trabalham em meio expediente com benefcios completos, e muitas vezes so donas de uma
parcela do negcio.
O uso de recursos taxado: os nveis baseados em necessidades essenciais recebem
taxas mnimas ou ausentes, mas impostos mais altos so aplicados a usurios de maior
volume. Isso eleva o preo dos recursos e encoraja populao e indstrias a us-los de forma
eciente e ponderada. Para tratar da aberrante desigualdade de riquezas que herdamos do
velho sistema baseado em crescimento, estamos gradativamente redistribuindo recursos ao
estabelecer limites mximos para a desigualdade salarial. O trabalho duro e as contribuies
extras ainda so recompensados, mas no tanto quanto antes. (No setor empresarial
americano do comeo do sculo XXI, o salrio de um executivo chegava a ser quinhentas
vezes maior que o salrio mais baixo da empresa.) Ns baixamos a escala a um fator de
cinquenta, assim, se o salrio mais baixo numa empresa 20 mil dlares por ano, o mais alto
1 milho de dlares. H planos para diminuir mais ainda esse abismo nos anos vindouros.
Uma medida de progresso amplamente utilizada o ndice Planetrio de Felicidade, que
reflete quo eficientemente ns usamos os recursos naturais para alcanar o bem-estar.
Todo o ritmo de vida est mais relaxado. O novo mantra : lento e baixo (impacto). Os
salrios esto mais baixos, mas somos ricos em algo que muitos de ns jamais tivemos antes:
tempo. Os nveis de obesidade, depresso, suicdio e cncer esto em queda. A liao em
bibliotecas e centros cvicos aumenta, bem como em clubes de basquete, futebol e bocha.
Uma vez que as pessoas trabalham menos e veem menos televiso, podem se engajar em
atividades cvicas. Assim, comparecem em massa a votaes, se voluntariam e fazem
campanha pelas coisas que consideram importantes. Os cidados, e no as grandes
corporaes, tm maior poder de inuncia. Agora que o governo acessvel e receptivo, h
possibilidades quase innitas de tornar a vida melhor. Prevalece um sentido de otimismo e
esperana.

MUDANA E ESPERANA
A questo no se vamos mudar, mas como. Se vamos insistir que o modo de
vida americano no negocivel, e se nos recusamos a ceder no uso de recursos,
ento haver mais violncia, sofrimento e injustia. Mesmo nesse cenrio, a

mudana acontecer. Povos com menos acesso a gua limpa, terra produtiva e
combustveis fsseis eventualmente no mais toleraro a desigualdade. Quando
isso acontecer, no apenas ultrapassaremos os limites fsicos da capacidade do
planeta, mas tambm os limites sociais e morais. E ento a mudana se dar
fora.
As pessoas me perguntam como continuo esperanosa, considerando a
aparente intratabilidade do sistema de extrair-produzir-descartar e as cruis
estatsticas envolvendo caos climtico e a perda de recursos naturais. Eu
realmente acredito que ainda h esperana para ns. Quatro quintos dos
americanos aprovam um controle obrigatrio sobre emisses de gases do efeito
estufa; nove dcimos querem padres mais altos de eficincia de combustveis; e
trs quartos querem energia mais limpa, mesmo que tenham de pagar um pouco
mais por isso.16

Mais americanos esto reaprendendo a viver dentro de suas possibilidades e a


poupar para o futuro desde 2008, o nvel de poupana pessoal vem subindo
pela primeira vez em quase uma dcada.17 Mais americanos em idade de votar se
mobilizaram para as eleies federais de 2008 (quase 57%) do que em qualquer
ano desde 1968.18 Esses so bons sinais. O ecovisionrio Paul Hawken disse
recentemente:
Se voc observa o que est acontecendo na Terra e no fica pessimista, voc no compreende os dados.
Mas se voc conhece as pessoas que esto trabalhando para restaurar a Terra e as vidas dos pobres, e no
fica otimista, voc no tem sangue nas veias.19

Em meados de 2009, tive que ir Inglaterra para uma reunio de famlia.


Enquanto estive l, um amigo me levou a um passeio de uma semana pelos
campos do Pas de Gales. Em sete dias, percorremos boa parte do pequeno pas, e
fiquei impressionada com o que vi, ou melhor, com o que no vi.
Primeiro, quase no vi publicidade, nenhum outdoor sequer. Por toda a
semana, vi apenas um pequeno shopping e duas grandes lojas ao longo da via
expressa; as lojas nas cidades, geralmente pequenas e de propriedade local,

vendiam uma mistura de produtos importados e regionais.


Segundo, no vi nem sem-teto, nem gueto, nem favela. Nenhum bairro
sucateado. Nenhuma pilha de lixo nos bairros considerados perifricos pelos
governos municipais. As casas pelas quais passamos eram modestas se
comparadas s manses dos Estados Unidos, mas estavam em bom estado. Eu
perguntei a meu guia, o especialista em lixo Alan Watson, onde os pobres viviam,
e ele me encarou, intrigado. Temos uma rede social forte aqui, por isso no
temos um monte de pessoas pobres como vocs. Por fim, num campo distante,
vi um conjunto de pequenas estruturas que, a distncia, pareciam barraces.
Aha!, exclamei. Ento aqui que seus pobres vivem. No, respondeu meu
anfitrio, aqueles so trailers de acampamentos de frias.
A cada vez que saamos do carro, Watson tinha de me lembrar que eu no
precisava trancar as portas, mesmo que o carro estivesse lotado at o teto com
nosso equipamento para acampar e guardasse o laptop com o manuscrito deste
livro. Ele me contou ainda que sua famlia raramente trancava as portas de casa.
Nada de mau vai acontecer, ele prometia.
Eu pensei em minha filha e em como seria diferente crescer em um mundo
com aquela atmosfera. Com o mximo de nossas capacidades, deveramos poder
prometer a nossos filhos e s geraes futuras: nada de mau vai acontecer. Se
isso significa reescrever a histria das Coisas e eu acredito firmemente que sim
ento, mos obra.

ANEXO:
AES INDIVIDUAIS RECOMENDADAS

Existem inmeros guias sobre como adotar uma vida mais verde. Este livro no
um deles. Mesmo assim, j que tantos espectadores do vdeo A histria das
Coisas pediram sugestes, partilharei aqui com o leitor algumas de minhas
atitudes pessoais. Fique vontade para adot-las, contanto que elas no deem a
sensao de dever cumprido, eximindo-o do engajamento na arena poltica em
prol de mudanas mais profundas.

EM CASA
1. Se voc no tem certeza se um determinado artigo contm substncias nocivas,
ligue para o nmero do atendimento ao consumidor estampado na embalagem.
Caso o setor no consiga responder sua pergunta, no compre o produto.
Acesse sempre o GoodGuide (www.goodguide.com) para obter informaes
sobre elementos txicos presentes em bens de consumo. E, se deseja se
aprofundar no tema, confira o site do Environmental Health News:
www.environmentalhealthnews.org.
Alguns dos principais criminosos:
Panelas de teflon antiaderentes: o material antiaderente o
politetrafluoroetileno, que, quando aquecido, libera gases txicos prejudiciais
sade. No compre.
Qualquer produto de PVC, como cortinas de banheiro e invlucros para
alimentos: no leve para casa. O PVC o plstico mais prejudicial em todos os
estgios de seu ciclo de vida. Para saber mais: www.besafenet.com/pvc/.
Colches, travesseiros, almofadas ou outros itens domsticos tratados com
difenil ter polibromado (PBDE), substncia qumica supertxica: se o rtulo
diz tratado para resistncia a chamas, cuidado. Para saber mais sobre fogoretardantes, ver: www.cleanproduction.org e www.greensciencepolicy.org. O
Green Guide, da Washington Toxics Coalition, que trata dos PBDEs, explica
como evitar os fogo-retardantes em bens de consumo em
www.watoxics.org/files/GreenProductGuide.pdf.
No deixe de enviar mensagens aos fabricantes de Coisas txicas, para que
gradativamente melhorem seus produtos.

2. Reduza seu lixo. Cada saco de lixo que deixamos de jogar no aterro, ou, pior,
no incinerador, bom para o planeta. Recomendaes:
Evite o uso de garrafas descartveis, sacos e copos plsticos, latas de alumnio:
esses itens so perdulrios e fceis de serem substitudos com um mnimo de
planejamento. Limite seu uso a situaes de emergncia.
Compostagem: mantenha uma lata em sua cozinha para restos de comida e faa
sua compostagem seguindo um programa municipal. Ou lance mo de algumas
das vrias tcnicas domsticas. A medida evita que os orgnicos cheguem aos
aterros e que seu saco de lixo fique cheirando mal, alm de fornecer um
excelente fertilizante para jardins e vasos. H muitos guias de compostagem
para ambientes rurais, suburbanos e urbanos na internet. Pessoalmente, prefiro a
compostagem com minhocas. Para saber mais: www.wormwoman.com.
3. Utilize orgnicos na alimentao, no jardim e nos produtos de limpeza.
Pesticidas e substncias txicas no tm lugar em nossa casa, pois so feitos para
matar. Evite alvejantes de cloro; use desinfetantes atxicos. Os que vm em belas
embalagens custam mais, porm, alternativas baratas podem ser produzidas com
ingredientes acessveis, como vinagre, bicarbonato de sdio e suco de limo. Para
aprender a fazer produtos de limpeza atxicos, visite um dos muitos sites com
receitas. O meu favorito o do Womens Voices for the Earth:
www.womenandenvironment.org/campaignsandprograms/SafeCleaning/recipes.
4. Baixe os gastos de energia em todos os setores: troque o carro por bicicleta
sempre que possvel; faa um varal para secar as roupas ao ar livre; baixe o
aquecimento e vista um casaco. Faa regularmente uma vistoria no seu sistema de
energia domstica para detectar e sanar possveis falhas.
5. Desligue a televiso. Por que se sentar para receber convites ao consumo se h
opes mais agradveis de lazer?
6. Ao usar seu dinheiro, pense sempre se ele est contribuindo para a manuteno
de um tipo de economia que voc deseja, ou para a manuteno de um tipo de
economia do qual voc quer escapar. D preferncia a produtos de origem local
ou certificados com comrcio justo. Comprar artigos locais conserva seu dinheiro
na dinmica da comunidade, apoia empregos e reduz os quilmetros viajados
pelas Coisas, o que timo para o planeta. Adquirir Coisas de segunda mo, ou
no comprar nada, muitas vezes a melhor opo.

NA ESCOLA, NO TRABALHO, NA IGREJA


Claro, todas essas ideias para aes individuais e domsticas aplicam-se a
qualquer ambiente em que voc costume passar parte de seus dias. Algumas
sugestes adicionais:
Faa com que a entidade qual est ligado firme seu compromisso com a
sustentabilidade ambiental e social. Assegure que essa poltica seja visivelmente
apoiada. Inclua-a em materiais de campanha, pacotes de orientao para novos
estudantes, novos membros ou novos contratados, e outras publicaes, para
que se torne parte da cultura local. Depois, contate outras organizaes em seu
setor e convide-as a se unir a vocs.
Universidades, empresas e entidades de todos os tipos geralmente compram
mais Coisas do que os indivduos, portanto, elas podem demandar mais de seus
fornecedores. Exigir que se use papel reciclado no dia a dia, que os serventes
sirvam comida orgnica, que os fornecedores minimizem as embalagens e que
os servios de manuteno evitem desinfetantes txicos pode ajudar a incitar
outros setores empresariais a adotar melhores prticas.
O valor da ao individual inclui demonstrar formas de vida alternativas. Tenho
painis solares em meu teto. Eles produzem energia bastante para toda a minha
casa e um extra, suficiente para alimentar o pequeno veculo eltrico que
transporta a mim e minha filha pela cidade. Sei que o custo desses painis e de
veculos eltricos alimentados com energia solar est acima do poder aquisitivo da
maioria. E sei que eles realmente no fazem diferena no cmputo geral de
poluio, diante das gigantescas emisses de CO2 em meu pas. Mas, cada vez
que algum me para e pergunta sobre o carro, e conto que no tenho mais que ir a
postos de gasolina, isso me d uma sensao de possibilidade e ajuda a erodir o
mito de que nosso atual modelo industrial inevitvel.
No bom saber que tantas de nossas escolhas dirias prejudicam a sade do
planeta, perpetuam a desigualdade e so txicas. Fazer pequenas escolhas para
reduzir nosso impacto d maior integridade a nossos valores e aes. Se esses
pequenos passos nos anestesiam, obviamente isso no benfico. Mas se
podemos cultivar o sentido de integridade pessoal tendo em vista promover
mudanas mais amplas, certamente isso bom.

NOTAS

Introduo

1. Recycle City: Materials Recovery Center, Agncia de Proteo Ambiental


(epa.gov/recyclecity/print/recovery.htm).
2. Ken Stier, Fresh Kills: Redeveloping one of the biggest landfills in the world, Waste Management
World, dez 2007 (waste-management-world.com/index/display/article-display/314941/articles/wastemanagement-world/volume-8/issue-6/features/fresh-kills.html).
3. Earth at a glance, Ecology Global Network (ecology.com/features/earthataglance/youarehere.html).
4. Idem.
5. Site da CO2 Now: co2now.org/.
6. Body burden: The pollution in newborns: A benchmark investigation of industrial chemicals, pollutants
and pesticides in umbilical cord blood, sumrio executivo, Environmental Working Group, 2005
(ewg.org/reports/bodyburden2/execsumm.php).
7. Fourth Global Environment Outlook: Environment for Development , resumo, Programa das Naes
Unidas para o Meio Ambiente, 2007 (unep.org/geo/geo4/media/fact_ sheets/Fact_Sheet_3_Air.pdf ).

8. Ten facts about water scarcity, Organizao Mundial da Sade
(who.int/features/factfiles/water/en/index.html).
9. Income inequality, UC Atlas of Global Inequality (ucatlas.ucsc.edu/income.php).
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Uma palavra sobre palavras


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94. Idem.
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2. Dos mais de 80 mil produtos qumicos comercializados, apenas uma pequena parcela foi estudada como
causadora de ao menos um dano potencial sade, como cncer, toxicidade reprodutiva e de
desenvolvimento, ou impactos no sistema imunolgico. Dos cerca de 15 mil produtos testados, poucos
foram suficientemente estudados para estimar corretamente os possveis riscos da exposio a eles.
Mesmo quando o teste realizado, cada produto qumico testado individualmente, e no nas
combinaes a que somos expostos no mundo real. Na verdade, ningum exposto a uma s substncia,
mas a uma sopa qumica, cujos ingredientes podem interagir e causar danos imprevisveis sade.
Retirado de: Chemical Body Burden, Coming Clean (chemicalbodyburden.org/whatisbb.htm).
3. Theo Colburn, John Peter Myers e Dianne Dumanoski, Our Stolen Future: Are We Threatening Our
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6. Ibid., p.187.
7. Ibid., p.195.
8. Ibid., p.186.
9. Ibid., p.187.
10. F. Pearce, Confessions of an Eco-Sinner, op.cit., p.111-2.
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12. Idem.
13. F. Pearce, Confessions of an Eco-Sinner, op.cit., p.114.
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13. Entrevista com Dara ORourke, abr 2009.
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15. Entrevista com Dara ORourke, abr 2009.
16. Idem.
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migraro da instalao para o meio ambiente externo. Isso pode ocorrer vrios anos ou muitas dcadas
aps a deposio do lixo na instalao, mas dados e predies cientficas indicam que, na maioria dos
casos, at com a aplicao da melhor tecnologia disponvel em depsito de aterros, eventualmente o
vazamento ocorrer. Mais de um ano depois, em 26 jul 1982, a EPA novamente deu sua opinio no
Federal Register (vol.46, n.24, p.32284), enfatizando que todos os aterros inevitavelmente vazam: Um
forro uma barreira tecnolgica que impede ou restringe em ampla medida a migrao de lquidos para o
solo. Contudo, nenhum forro pode impedir que todos os lquidos vazem para o solo o tempo todo.
Eventualmente, a forrao se degradar, rasgar ou quebrar, permitindo assim que os lquidos migrem
para fora da unidade.
60.
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Eplogo: Escrevendo uma nova histria


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5. Correspondncia pessoal com John Talberth, jul 2009.
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10. Correspondncia pessoal com Dave Batker, jul 2009.
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American Dream, ago 2003.
13. David Wann, Why isnt this empire sustainable?, Less is More: Embracing Simplicity for a Healthy
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14. More of what matters poll, Center for a New American Dream, set 2004.
15. Especialmente influenciado pelo trabalho de Paul Hawken, do Global Scenario Group, reunido pelo
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economista ecolgico Hermann Daly.
16. D. Wann, Why isnt this empire sustainable?, op.cit., p.217.
17. Penny Herscher, Will the rising personal savings rate boom the US recovery?, The Huffington Post, 13
jan 2009 (huffingtonpost.com/penny-herscher/will-the-risingpersonal_b_157526.html).
18. National voter turnout in federal elections 1960-2008, Infoplease.com, da Comisso Federal Eleitoral,
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19. Paul Hawken, Commencement: Healing or stealing?, aula inaugural em 2009 na Universidade de
Portland (up.edu/commencement/default.aspx?cid=9456).

COMO FIZEMOS ESTE LIVRO

Nossa inteno, ao criar este livro, foi usar a menor quantidade possvel de
materiais txicos em sua produo, para minimizar a pegada de carbono e evitar o
desperdcio. Para isso, o original foi projetado e editado eletronicamente, usando
o mnimo de papel durante o trabalho.
O livro foi impresso em papel certificado pelo FSC (Forest Stewardship
Council Conselho de Manejo Florestal), cujos padres garantem que a matriaprima florestal utilizada foi obtida a partir de um manejo que se preocupa com
benefcios sociais e conservao ambiental. A tinta de impresso contm 60% de
recursos renovveis, dentre eles, leos derivados de soja, mamona, tung, oiticica e
linhaa, alm de resinas naturais e seus derivados.