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El agua subterrnea

1. Descripcin
El agua subterrnea es de gran importancia, especialmente en
aquellos lugares secos donde el escurrimiento fluvial se reduce
mucho en algunas pocas del ao. Se estima que en Estados Unidos,
de toda el agua que se usa al ao, una sexta parte es agua
subterrnea, En Lima, por otro lado, del total de agua que se
consume un 40% proviene del subsuelo.
Las aguas del subsuelo, como las aguas superficiales, provienen de
las lluvias. No son independientes unas de otras, sino que, por el
contrario, estn muy ligadas entre s. Muchas corrientes superficiales
reciben agua del subsuelo y, a su vez, el agua del subsuelo se
realimenta de las aguas superficiales.
Veamos un esquema de las condiciones del agua subterrnea.

FIG. 1.1 EL AGUA


SUBTERRANEA
Es necesaria la presencia de un estrato impermeable (1).Las
corrientes superficiales pueden ser afluentes (2) o efluentes (3).
Debajo de la superficie, los poros del suelo contienen agua y aire en
cantidades variables; es la zona vadosa (4); en ella la presin es
menor que la atmosfrica. Despus de una lluvia el agua puede
moverse hacia abajo a travs de esta zona de aireacin; una parte
del agua que penetra es re tenida por fuerzas de capilaridad y fuerzas
moleculares; el resto sigue bajando hasta la zona de agua
subterrnea (5); all la presin es mayor que la atmosfrica y el agua
escurre siguiendo las leyes de la hidru1ica.
El nivel superior del agua del subsuelo constituye el nivel fretica (6).
A ese nivel se presenta un cordn capilar (7), en el cual los poros del
suelo contienen agua que ha ascendido desde el agua subterrnea
por la accin capilar.
2. Tipos de Acuferos

Las formaciones que contienen y transmiten agua del subsuelo


reciben el nombre de acuferos. Los tipos principales son 2: no
confinados y confinadas.
Acuferos no confinados
Una formacin como la representada en la figura 1.1 constituye un
acufero no confinado. Si se perforan pozos de observacin hasta el
estrato impermeable, el lugar geomtrico de los niveles alcanzados
es el nivel fretico (figura 1.2).

FIG. 1.2 ACUIFERO NO


El flujo es libre como en los CONFINADO
canales; la lnea de energa es siempre
descendente en el sentido del flujo; el nivel fretico sigue ms o
menos las mismas variaciones de la superficie. El espesor e alcanza
valores que varan desde unos cuantos metros hasta cientos de
metros. Los acuferos no confinados son como verdaderos lagos
subterrneos en material poroso; como no hay restriccin en la parte
superior el nivel fretico es libre de subir y bajar (figura 1.3). Muchas
veces estos acuferos alimentan corrientes superficiales y lagos.

FIG. 1.3 ACUIFERO NO


CONFINADO
Acuferos confinados
Son acuferos comprendidos entre dos estratos impermeables (figura
1.4).
El flujo es a presin, como en las tuberas.

FIG. 1.4 ACUIFERO


CONFINADO
En vez de un nivel fretico se tiene ahora un nivel piezomtrico. La
lnea de energa, como en el caso de los acuferos no confinados, se
confunde prcticamente con el nivel piezomtrico debido a que la
altura de velocidad del agua es muy pequea.
Los acuferos confinados presentan las ventajas de conducir el agua a
grandes distancias y entregar el agua por encima del nivel del
acufero, y las desventajas de tener reas de recarga relativamente
pequeas, rendir menos agua y provocar asentamientos del terreno
en los lugares de extraccin (pozos de bombeo).
3. Alimentacin y Descarga
A1imentacin. Se describir en un acufero no confinado.
El agua del subsuelo se alimenta de las lluvias, ya sea directamente o
indirectamente a travs de las corrientes superficiales y lagos. El
agua de lluvia sufre primero intercepcin debido a la vegetacin, y
almacenamiento en las depresiones del terreno y en la zona vadosa.
Del resto, una parte sufre escorrenta y otra llega eventualmente a la
zona de agua subterrnea. Quiere decir que slo las lluvias
prolongadas de fuerte magnitud alimentan el agua del subsuelo.
La alimentacin o recarga natural del agua del subsuelo es un
irregular e intermitente, en que intervienen la geologa y el del
terreno.
Descarga. El agua del subsuelo en exceso de la capacidad del
acufero se descarga de dos maneras: por evapotranspiracin, cuando
el cordn capilar llega a los sistemas radiculares de la vegetacin y
por salida superficial, si el nivel fretico intersecta la superficie del
terreno. En la prctica se presentan los siguientes casos de salida
superficial:
1) Filtracin difundida, si el ritmo de descarga es bajo o el
escurrimiento se esparce sobre un rea grande; el agua humedece la
superficie y de all se evapora. 2) Manantial si la descarga es
significativa y se concentra en un rea pequea. Hay varios tipos de
manantiales (figura 1.5).

FIG. 1.5

MANANTIALES

4. Flujo de Agua Subterrnea


Porosidad y rendimiento especfico. Son dos propiedades
importantes de los acuferos.
Porosidad. Definida como la relacin del volumen de vacos al
volumen total, mide la capacidad de una formacin para contener
agua. La porosidad vara desde valores muy altos en las arcillas (45%)
hasta valores muy bajos en las formaciones con grandes cavidades o
cavernas. Una alta porosidad no indica que el acufero rendir
grandes volmenes de agua a un, pozo.
Rendimiento especfico. Es el volumen de agua, expresado como
un porcentaje del volumen total del acufero, que drenar libremente
o por gravedad del acufero. Es siempre menor que la porosidad
porque una parte del agua es retenida por fuerzas capilares y
moleculares. Las arcillas, aunque tienen una alta porosidad, rinden
poca agua a los pozos debido a esas fuerzas. Los acuferos
econmicamente ms importantes son los depsitos de arenas y de
gravas. Ver tabla 1.1.
TABLA 1.1 POROSIDAD Y RENDIMIENTO ESPECIFICO

Ley de Darcy

Fue Darcy (1856) quien confirm que, con excepcin de las grandes
cavernas o fisuras, el agua del subsuelo escurre siempre con
movimiento laminar. Aceptando las hiptesis del flujo unidimensional
y uniformemente distribuido en espesor, la ecuacin de Darcy se
expresa:

v =kp . s (1.1)

v
Kp

: Velocidad aparente del agua.


: coeficiente de permeabilidad de Darcy o conductividad
hidrulica; tiene
las mismas unidades que v.
: pendiente de la lnea de energa, prcticamente igual a la
Pendiente de la lnea piezomtrica; no tiene unidades.

Velocidad aparente y velocidad real


A una estacin transversal corresponden dos reas:
A
A

: rea total
: rea de los espacios entre granos

Al rea total A corresponde la velocidad aparente v y al rea neta A'


corresponde la velocidad real v', de tal manera que:

Q= Av= A v

De aqu:

v'=

v'=

volumen total V T
A
AL
v= ' v=
v
'
volumen de vacios V V
A
AL

1
v
v= (1.2)
VV
p
VT

En que p es la porosidad del suelo. Como


1

es siempre menor que

v ' es siempre mayor que v.


kp

depende de las propiedades del lquido y del medio poroso, y se

puede expresar como:

Kp=k (1.3)

: Peso especfico del liquido

: Viscosidad dinmica del lquido

Permeabilidad intrnseca del medio; tiene


dimensiones de rea y en la ingeniera de
petrleos
se
expresa
en
Darcys.

1 Darcy =0.987 x 108 cm 2


)

Para propsitos hidrolgicos, en los Estados Unidos, si


en

gal/da

a travs de una rea de 1

Kp

gradiente unitario, a 60F,

pie

se mide

bajo la accin de un

resulta en unidades meinzer. Se

deduce que:

1 meinzer=0.0408m/da
Para otra temperatura:

kp t=kp60

v 60
(1.4 )
vt

Ver tabla (1.2)

VALORES DE

Kp

TABLA 1.2
Y

Transmisividad: Llamando
ancho, se puede escribir:

K PARA DIVERSOS MATERIALES

al espesor del acufero y

a su

Q= A v= A Kp s=B Y Kp s=B T s (1.5)


El producto
trmino T

Kp Y

se reemplaza muchas veces por un nico

que representa la transmisividad del acufero. Sus

dimensiones son

L2 /T , por ejemplo

en unidades meinzer, T

resulta en

m2 /da . Si

Kp

se expresa

gal/da/ pie . Se deduce que

1 m2 /da=80.5 gal/da/ pie .

Determinacin de la permeabilidad.
Hay dos formas de determinar el valor de

Kp

de un determinado

suelo: en el laboratorio y en el campo.


a) En el laboratorio se usan los permemetros:

Q= A v= A Kp s
Kp=

Q
Q
QL
=
=
(1.6)
A s
H AH
A
L

La principal dificultad del mtodo se presenta al colocar la


muestra de suelo no consolidado en su estado natural y la
principal desventaja es la incertidumbre de la representatividad
de la muestra con respecto al acufero en su conjunto.
b) En el campo se usa un pozo de ensayo. Este mtodo hace uso
de los conceptos inherentes a la hidrulica de pozos y permite
obtener la permeabilidad promedio en un rea extensa
alrededor del pozo de bombeo. El flujo en pozos es tratado en
el siguiente apartado.
Aplicaciones de la ley de Darcy
La ley de Darcy para flujo unidimensional (ecuacin 1.1) puede ser
utilizada para resolver algunos problemas simples de flujo vertical o
lateral de agua subterrnea. Algunos sistemas tienen ambas
componentes de flujo (vertical, horizontal) sin embargo la
componente en una direccin puede ser despreciada cuando la
direccin predominante del flujo es la otra. El flujo puede ser
entonces considerado meramente unidimensional y uniformemente
distribuido en espesor, que son precisamente las hiptesis de
aplicacin de la ley de Darcy.

Ejemplo 1.1 (figura 1.6)


El nivel del agua subterrnea, en un piezmetro a 300 m de distancia
del canal, queda 0.50 m por debajo del nivel del agua en dicho canal.
El estrato impermeable est a 10 m por debajo del nivel del agua en
el piezmetro.
Asumiendo

Kp=3 m/da , calcular las prdidas de agua por filtracin

a travs de las paredes y el fondo del canal.

FIG. 1.6 SISTEMA DEL


En la solucin del sistemaEJEMPLO
se asume
1.1el flujo solo en direccin
horizontal y parejamente distribuido con la profundidad debajo del
nivel fretico. Como la carga hidrulica (0.50 m) es pequea al lado
de la distancia (300 m), puede considerarse un valor medio de

s=

s .

H 0.5
=
=0.00167
L 300

v =Kp s=3 0.00167=0.0050 m/da


Igualmente, un valor medio del rea

A=

A .

10.5+10
2
=10.25 m
2

Con lo que:

Q= A v=10.25 0.005=0.05125 m3 /da por ml del canal


Asumiendo condiciones de simetra, la respuesta ser:

Q=0.1025 m3 /da por m. l. de canal


Las hiptesis iniciales, que hacen posible la aplicacin de la (5.1),
pierden precisin si la profundidad del estrato impermeable aumenta,
debido a la importancia creciente que adquiere el flujo vertical.
Utilizando tcnicas de analoga elctrica, que s tienen en cuenta la
componente vertical, se ha llegado a comprobar que la solucin en la

forma descrita es razonablemente precisa si la distancia del estrato


impermeable al fondo del canal no es mayor que dos veces el ancho
superficial del canal.
Ejemplo1.2 (figura 1.7)
La figura muestra una ladera con un espesor relativamente delgado
de suelo drenando hacia una corriente; la pendiente del terreno es
2%; el suelo es un limo arenoso con

Kp=2,5 m/da ; el fondo

impermeable queda a una profundidad uniforme de

6m ,

A fin de reducir la contaminacin de la corriente, el efluente de una


planta de tratamiento no ser vaciado directamente sino rociado
sobre el terreno a cierta distancia de ella. Despus de la infiltracin el
efluente correr hacia abajo como flujo subterrneo y drenar hacia
la corriente. El flujo subterrneo y la infiltracin previa mejoran
considerablemente la calidad del efluente con lo que la polucin de la
corriente disminuye en alto grado. El sistema deber ser diseado y
operado de modo que se suprima la escorrenta superficial. Si la
aplicacin de los rociadores es de
ancho

2 cm /da , cul ser el mayor

del rea que podr ser rociada al mismo tiempo?

FIG. 1.7 SISTEMA DEL


EJEMPLO 1.2
El flujo subterrneo mximo se obtiene cuando el suelo entre el
campo de rociado y el rio est completamente saturado y el nivel
fretico coincide con la superficie del terreno la transitividad del suelo
saturado ser:
2

T =kp Y =2.5 6=15 m / da


El flujo subterrneo mximo, por unidad de longitud perpendicular al
papel es:

0.3 m3
Q= A v=BY kp s=B T s=1 15 0.02=
por ml
da
A una tasa de infiltracin de 2

Q=0.02 w

1 m3
por ml
da

2 cm/da , el flujo es de:

Luego el valor mximo de w, y por eso sin escorrenta superficial,


resulta:

w=

Ejemplo 1.3

0.3
=15 m
0.02

(figura 1.8)

La figura muestra un sistema de precipitacin, infiltracin y drenaje hacia


una corriente, va un acufero no confinado con un fondo horizontal
impermeable. Asumiendo una tasa uniforme de infiltracin P y condiciones
de flujo permanente, cul es la profundidad

h1

de equilibrio del nivel

fretico en la cima de la colina?

FIG. 1.8 SISTEMA DEL


Asumiendo las hiptesis de flujo
unidimensional
uniformemente distribuido
EJEMPLO
1.3
en espesor, la velocidad

vx

del agua subterrnea a una distancia

de

la loma es:

v x =kp

dh
dx

Correspondiendo el signo negativo al hecho de que h disminuye cuando x


aumenta. De este modo, el valor del gasto en un punto, por unidad de
longitud perpendicular al papel, es:

Qx =kp h
Apliquemos

dh
dx
la

ecuacin

de

continuidad

dQ=P dx Q x =P x (1.7)
Igualndolas dos expresiones de

Qx :

al

medio

poroso:

P x=kp h

dh
dx

kp h dh=P x dx
Integrando entre la cima de la colina y el borde de la corriente:
2

h
1
1
kp ( h 2 )h =P
2
2
2
1

kp ( h21h 22) =P L2

h1= h 22+

P L2
kp