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CAPTULO I

LOS AYMARAS
Los Aymaras.- Nada se sabe a ciencia cierta sobro la historia de los Aymaras, mucho menos de su
organizacin militar. Todas son conjeturas, tradiciones, leyendas e hiptesis sin fundamento
histrico.
De todo cuanto han escrito los historiadores, tan slo puede resumirse lo siguiente:
Los Aymaras ocupaban una vasta extensin del suelo americano y abarcaban los territorios que hoy
comprenden el Ecuador, el Per, Bolivia, parte de chile y la Argentina.
La aparicin de los Incas, los Aymaras estaban divididos en varios ncleos como los charcas los
Parias, los Umasuyus los Pacajis, los Laricajas y otros. Hoy reducidos numricamente, se hallan
diseminados en la meseta andina y ocupan en su mayor parte la hoya del Titicaca y los valles
circunvecinos.
Era en ese entonces una raza indmita, guerrera, fuerte, sobre sus costumbres y de una fortaleza
inquebrantable, por lo cual se ha llamado Raza de Bronce.
Bajo el punto de vista militar, tenan nociones bastante avanzadas del arte de la guerra: conocan la
lanza, la honda, la Flecha, la makana y Hiui Sabian construir fortalezas, denominadas Pucaras, que
eran pequeas colinas rodeadas desde su base por lneas concntricas de piedras gruesas que las
dividan en zonas, y servan de asilo y de defensa, tal como las larissas de los pelasgos.
Vivan bajo la autoridad de los Mallcus (Jefe supremo) y los Jilacatas (Mayorales), bajo cuyo mando
sostuvieron guerras seculares entre los Kharis y luego los Sapallas, en forma cruda e incesante que
no termin sino con la dominacin Kheshua.
Tales guerras eran ocasionadas, ya por el dominio de los pastos para alimentar sus ganados, ya por
rivalidades de familia o ya por la conquista de provincias ntegras.
Empero, los Aymaras resistieron tenazmente a la invasin de los Incas, aunque cuando stos hicieron
su aparicin, se hallaban divididos en mezquinas disputas, pero cuando los vieron transmontar la
cordillera con grandes masas de ejrcitos, se unieron para hacer frente a sus enemigos y sostuvieron
enconadas luchas; es decir, que para los Incas no fue tarea fcil la conquista de los Aymars, porque
el sentimiento de independencia obr en el espritu de stos impulsndolos a resistir con herosmo y
obstinacin.
As, los Umasuyus sostuvieron una valerosa campaa durante algn tiempo, hasta que termin
adversamente para ellos en la sangrienta batalla de Huaychu. Los Pacajis, por su parte, se hicieron
fuertes defendiendo primero el paso del Desaguadero y Caquiaviri despus, hasta que fueron
sometidos.
Luego los dems ncleos hicieron tambin tenaz resistencia, es decir que los Aymars, despus de
sangrientas guerras acabaron por someterse a la dominacin de los Incas al cabo de los aos, pero
sin perder sus costumbres, sin cambiar su idioma, sin abdicar de su religin, venerando siempre a su
Achachila, como la practican an hoy confundida con el cristianismo en las vastas soledades de las
cordilleras del altiplano andino.

CAPTULO II
LOS INCAS
Organizacin del Ejrcito. Desde fines del siglo XI o principios del XII, ms o menos por el ao
1,100 de nuestra era, se inicia, en esta parte del continente americano, la dominacin incaica con la
misteriosa aparicin de Manco Cpac, el cual gobern mediante la blandura y la persuasin.
Fue Sinchi Roca o Llokaej, inmediato sucesor de Manco Cpac, quien form el primer ejrcito
incaico y construy las primeras fortalezas, con objeto de extender su imperio, como en efecto lo
hizo, dividindolo despus en cuatro partes llamadas Collasuyo la del Sur (hoy Bolivia); Cuntisuyo,
la del Oeste; Chinchasuyo la del Norte y Antisuyo la del Este. Es decir que el Imperio se extenda de
Norte a Sur desde el Ecuador hasta Tucumn, y de Oeste a Este desde el Pacfico hasta el ro
Paraguay.
Todo indio era tributario del Imperio y tena obligacin de prestar su servicio personal en el ejrcito
por determinado tiempo.
Se calcula que el ejrcito permanente del Imperio incaico lleg hasta 200 mil hombres.
Su organizacin era casi similar a la del ejrcito romano, el cual, se compona de legiones, divididas
cada una en cohortes, stas en manpulos, los que a su vez se dividan en centurias y stas en
decurias.
Entre los Incas, tambin el ejrcito estaba compuesto por grupos de diez, comandados por el
Chuncacamayus, cincuenta por el Pichacamayus, cien por el Pachacamayus y mil por el
Huarancamayus; dos mil quinientos por un Apu, cinco mil se hallaban a rdenes del Hatun-apuplantin; cada divisin superior tena su jefe de trompetas el Unanchacamayus y otro de tambores el
Huancarcamayus.
Cada unidad tena su bandera o estandarte imperial, la Huiphala, que ostentaba los siete colores del
arco iris.
El guerrero incaico se distingua por su sobriedad admirable, por la resignacin con que soportaba
las fatigas de largas y penosas marchas, por su subordinacin, y por la tranquilidad con que mora en
su puesto.
El armamento. Los Incas, como todos los pueblos de esa poca, usaban armas primitivas y
empleaban la madera y la piedra para fabricarlas. Como no conocan la plvora, todas ellas eran
contundentes, punzantes, cortantes y arrojadizas.
Como arma contundente estaba la makana (huacta-cama) construida de madera keua; como
punzante una especie de lanza o pica de maderas fuertes denominadas chonta, churqui y turpina;
como cortantes el hacha o cuchillo de piedra.
Como arma arrojadiza empleaban las hondas para lanzar piedras a distancia, en cuyo manejo eran
diestrsimos, as como la flecha para lanzar dardos.
Las armas de los nobles eran de oro en la punta, de plata o de cobre, segn la categora del que las
usaba.
Tambin empleaban a manera de artillera las galgas haciendo rodar enormes piedras desde las
alturas sobre los caminos y desfiladeros.
Como armas defensivas usaban cascos de madera llamados umachimas y ahuichinas. Tambin
utilizaban envolturas de telas de diferentes colores en la cabeza y una coraza de cobre, de algodn o
de madera.
Al contrario de los romanos no conocan el caballo; todo el ejrcito se reduca a infantera, y, como
los egipcios, estaba dividido en arqueros, honderos y piqueros.
Uniformes. Llevaban los soldados trajes peculiares a su regin o provincia, adornndose con una
especie de turbante. Los Jefes nobles usaban casco de plata o de cobre adornados con vistosas
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plumas. El calzado consista en la ojota o huisko de camo o cuero.


El Inca llevaba entre sus atavos, encima del llauctu o diadema que ostentaba la imagen del sol, dos
hermosas plumas blanquinegras.
El vestuario era apropiado a los diferentes climas en que deba efectuarse la campaa. As se
empleaban vestidos de lana en las regiones fras y de algodn en las clidas.
El Comando. El Jefe Supremo del ejrcito era el Inca, quien en ocasiones delegaba el mando en
sus hijos o en algn miembro de su familia que se hubiera distinguido por sus aptitudes guerreras.
A las inmediatas rdenes del Jefe del ejrcito se hallaban los ancianos guerreros (especie de
generales) cuyo nmero dependa de los efectivos empleados o de las operaciones que se llevaban a
cabo.
En general, los grados elevados de la jerarqua militar estaban reservados para los miembros de la
familia real.
La preparacin de los que deban mandar el ejrcito era bastante severa y rgida. A este respecto, el
historiador Inca Garcilaso de la Vega, dice lo siguiente:
"Cada ao o cada dos aos admitan a los mozos Incas a la aprobacin militar, los que deban ser de
16 aos arriba. Metanlos en una casa que para estos ejercicios tenan hecha en el barrio llamado
Collcampata (Cuzco). En esta casa haba Incas viejos experimentados en paz y en guerra que eran
maestros de los novicios. Hacanles ayunar 6 das un ayuno muy riguroso, porque no les daban ms
de sendos puados de zara cruda (especie de trigo;, y un jarro de agua simple, ni sal ni uch (aj).
"No se permita ayunar ms de tres das este ayuno riguroso; empero doblbanselo a los noveles,
porque era aprobacin y queran ver si eran hombres para sufrir cualquier sed o hambre que en la
guerra se les ofreciese. Al que en este ayuno se mostraba flaco y debilitado, o peda ms comida, lo
reprobaban y echaban del noviciado.
"Pasado el ayuno, habindolos confortado con alguna ms vianda, los examinaban en la ligereza de
sus personas, para lo cual les hacan correr desde el cerro llamado Huanacauri hasta la fortaleza de
la misma ciudad, que debe haber casi legua y media; donde les tenan puesta una seal como pendn
o bandera, y el primero que llegaba quedaba elegido por capitn de los dems. Tambin quedaba con
gran honra el segundo, el tercero y el cuarto, hasta el dcimo; quedaban notados de infamia y
reprobados los que se desmayaban y desalentaban en la carrera.
"Otro da los dividan en dos nmeros iguales; a los unos mandaban quedar en la fortaleza, y a los
otros salir fuera, y que pelearan unos contra otros; unos para ganar el fuerte, y otros por defenderlo.
Y habiendo combatido de esa manera todo el da, los trocaban al siguiente, que los que haban sido
defensores fueren ofensores, para que de todas maneras mostraran la agilidad y habilidad que en
ofender o defender las plazas fuertes les convena tener.
"En estas peleas, aunque les templaban las armas para que fueren tan rigurosas como en las veras,
haba muy buenas heridas, y algunas veces muertes, porque la codicia de la victoria los encenda
hasta matarse.
"Pasados estos ejercicios en comn, los hacan luchar unos con otros los ms iguales en edad, que
saltasen y tirasen una piedra chica o grande, una lanza o un dardo y cualquier otra arma arrojadiza.
Haciendo tirar al terreno con arcos y flechas para ver la destreza que tenan en la puntera y uso de
estas armas. Tambin les hacan tirar a tira ms tira para prueba de la fortaleza y el ejercicio de sus
brazos. Lo mismo les haca hacer con las hondas, mandndoles tirar a puntera y a lo largo.
"Sin estas armas los examinaban en todas las dems que ellos usaban en la guerra, para ver la
destreza que en ellas tenan. Hacanles velar en veces diez o doce noches, puestos como centinelas
para experimentar si eran hombres que resistan la fuerza del sueo; requeranlos a sus horas
inciertas, y al que hallaban dormido reprobaban con grande ignominia, dicindole que era nio para
recibir insignias militares de honra y majestad.
"Heranles speramente con varas de mimbre y otros renuevos en los brazos y piernas para ver qu
semblante mostraban a los golpes; y si hacan sentimiento de dolor en el rostro o encogan los brazos
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o las piernas, los repudiaban, diciendo que quin no era para sufrir golpes de varas tan tiernas,
menos sufriran los golpes y heridas de las armas duras de sus enemigos. Haban de estar como insensibles.
"Otras veces los ponan a trechos en la calle, y en ella entraba un capitn, maestro de armas, con una
arma a manera de porra, que los indios llaman makana; otras veces con una pica, que llaman ohuqui,
y con cualquiera de estas armas jugaba diestrsimamente entre los noveles, y los pasaba por delante
de los ojos, como que se los quisiera sacar, o por las piernas como para quebrarlas; y si por desgracia
hacan algn semblante de terror con los ojos o retrayendo las piernas, los echaban de la aprobacin,
diciendo que quien tema los ademanes de las armas que saban que no les haban de herir, mucho
ms temeran las de los enemigos, por lo cual convena estar sin moverse, corno rocas combatidas
del mar y el viento.
"Haban de saber hacer de su mano todas las armas ofensivas que en la guerra hubiesen menester, a
lo menos las ms comunes, y las que no tienen necesidad de herrera, como un arco y flecha, una
tiradora, que se podra llamar bohordo, porque se tira con asiento de palo, o de cordel; una honda de
camo o esparto. De armas defensivas no usaron de ninguna, sino fueran rodelas a pavesas que
ellos llaman huallacana. Estas rodelas haban de saber hacer tambin de lo que pudiese haber.
Haban de saber hacer el calzado, que llaman usuta, que es de una suela de cuero, o de esparto, o de
camo, que son a semejanza de los zapatos abiertos que los religiosos de San Francisco traen.
"Los noveles haban de saber hacer las armas y el calzado que en la guerra hubieren menester. Todo
lo cual les pedan para que en la necesidad de cualquier acaecimiento no se hallasen desamparados,
sino que tuviesen habilidad y maa para poderse valer por s.
"Hacanles un parlamento cada da uno de los capitanes y maestros de aquellas ceremonias; traales
a la memoria la descendencia del sol, las hazaas hechas as en paz como en guerra por sus reyes
pasados y por otros famosos varones de la misma; sangre real. El nimo y esfuerzo que deban tener
en las guerras para aumentar su imperio, la paciencia y el sufrimiento de los trabajos para mostrar su
nimo y generosidad. La clemencia y piedad y mansedumbre con los pobres y sbditos. La rectitud
en la justicia, el no consentir que se hiciese agravio a nadie. La liberalidad y magnificencia para con
todos, como hijos que eran del sol. En suma, los persuadan a todo lo que su moral filosfica alcanz
que convena a gente que se preciaba ser divina y haber descendido del cielo.
"Todo el tiempo que reinaba el noviciado, que era de una luna nueva a otra, andaba el prncipe
vestido del ms pobre y vil hbito hecho de andrajos.
"Hecho el examen, los calificaban y daban por dignos de las insignias del Inca, y los nombraban
verdaderos Incas hijos del sol. Luego venan las madres y hermanas de los donceles y les calzaban
usutas de esparto crudo, en testimonio de que haban hollado y pasado por la aspereza de los
ejercicios militares.
"Hecha esta ceremonia, daban aviso al rey, el cual vena acompaado de los ms ancianos de su real
sangre, y puesto delante de los noveles les haca una breve pltica, dicindoles que no se
contentasen con las insignias de caballero de la sangre real, sino que con ellas, usando de las
virtudes que sus antepasados haban tenido, se mostrasen verdaderos hijos del sol, a quien como a su
padre deban asemejar en el esplendor de sus obras.
"Pasada la pltica, llegaban los noveles uno a uno ante el rey y puestos de rodillas reciban de su
mano la primera y principal insignia, que era el horadar las orejas, insignia real y de suprema alteza.
Horadbaselas el mismo Inca. Luego pasaba delante y se pona en pie delante de otro Inca hermano
o to del rey, el cual le descalzaba las usutas de esparto y le calzaba otras de lana, como los que el
rey y los dems Incas traan. Hecha esta ceremonia, entraba el novel en un cercado, donde otros Incas ancianos le ponan los paetes, insignia de varn. Ponan en las cabezas, a los noveles, ramilletes
de dos flores: una que llaman cantuta y otra chihuayhua.
"Con esto acababan los Incas su fiesta solemne, llamada huaraca, de armar caballeros a sus noveles".
La Tctica. Los Incas no conocan la estrategia, pero s la tctica y combatan a semejanza de los
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egipcios, en masa, y empleando las armas tcticamente como stos, aunque en la conquista del Antisuyo, vemos emplear cuatro columnas que marcharon hacia el mismo objetivo, por distintos
caminos, cada una a rdenes de un jefe. Por otra parte, una vez declarada la guerra, el monarca se
apresuraba a reunir a sus tropas para poder anticiparse a los movimientos del enemigo e impedir una
combinacin con sus aliados, lo cual revela que tenan idea de la estrategia.
Aunque el historiador Cappa hace notar que los Incas "no conocan tctica alguna, sino que se
lanzaban en pelotones sobre el enemigo", Francisco de Jerez hace la siguiente relacin del empleo
tctico en el ejrcito incaico: "En la delantera vienen hombres que tiran con hondas piedras guijeas
lisas y hechas a mano, de hechura como de huevos; los honderos traen rodelas que ellos mismos hacen de tablitas angostas; tras de stos vienen otros con porras y hachas de armas; las porras son de
braza y media de largo, y tan gruesas como una lanza jineta; la porra que est al cabo engastonada es
de metal, tan grande como el puo, con cinco o seis puntas agudas tan gruesas cada punta como el
dedo pulgar; las hachas son del mismo tamao y mayores; la cuchilla de metal de ancho de un
palmo, como alabarda; tras stos vienen otros con lanzas pequeas, arrojadizas como dardos; en la
retaguardia vienen piqueros con largas de 30 palmos; en el brazo izquierdo traen una manga con
mucho algodn sobre que juegan con la porra.
"Todos vienen repartidos en sus escuadras con sus banderas y capitanes que los mandan con
acierto".
En terrenos accidentados, empleaban una especie de orden abierto o disperso, y cuando el adversario
se hallaba en un desfiladero o quebrada, lo atacaban con hondas y dardos y hacan rodar grandes
pedrones (galgas).
Cuando acampaban, usaban segn Cieza de Len grandes tejidos de algodn, a manera de
toldos, empleando a veces nuestro sistema de acantonamiento vivac, en los tampus (tambos).
Sistema de Comunicaciones. Para comunicarse de un confn a otro del Imperio, los Incas usaban
el sistema de chasquis (mensajeros o estafetas), o tambin el humo durante el da y en las noches el
fuego. Estos dos ltimos para anunciar la sublevacin de una provincia, la presencia del enemigo u
otro acontecimiento de gravedad.
Veamos lo que dice a este respecto el ya citado historiador Garcilaso:
"Chasqui llamaban a los correos que haba puestos por los caminos para llevar y traer con brevedad
los mandatos del rey.
Para lo cual tenan a cada cuarto de legua cuatro o seis indios mozos y ligeros, los cuales estaban en
dos chozas. Llevaban los recaudos por su vez, ya los de una choza, ya los de la otra; los unos
miraban a la una parte del camino, y los otros a la otra, para descubrir los mensajeros antes que
llegasen a ellos, y alistarse para tomar el recaudo para no perder tiempo alguno. Y para esto ponan
siempre las chozas en alto. Estaban a un cuarto de legua, porque decan que aquello era lo que un
indio poda correr con ligereza y aliento sin cansarse.
Llamronles chasquis, que quiere decir trocar, o dar y tomar. El recaudo o mensaje que los chasquis
llevaban era de palabra. Las palabras eran muy pocas, y muy concertadas y corrientes, porque no se
trocasen y por ser muchas, no se olvidasen. El que vena con el mensaje daba voces llegando a la
vista de la choza, para que se apercibiere el que deba de ir; daba su recaudo, repitindole dos y tres
y cuatro veces, hasta que lo entenda el que lo deba llevar; y si no lo entenda, aguardaba a que
llegase y diese muy en forma su recaudo; y de esta manera pasaba de uno a otro hasta donde haba
de llegar.
"Otros recaudos llevaban, no de palabras, sino por escrito, en udos dados en diferentes hilos de
diversos colores que iban puestos por su orden mas no siempre de una misma manera, sino unas
veces antepuesto el de un color al otro, y otras veces trocados al revs; y esta manera de recaudos
eran cifras, por las cuales se entendan el Inca y sus gobernadores, para lo que haba de hacer, y los
udos y colores de los hilos significaban el nmero de gente, armas o vestidos, o bastimento, o
cualquier otra cosa que se hubiere de hacer, enviar o aprestar.
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"A estos hilos audados llamaban los indios quipo.


"Cuando haba prisa de mensajes, aadan correos, y ponan en cada posta ocho, diez y doce indios
chasquis.
"Tenan otra manera de dar aviso, y era haciendo ahumadas de da de uno en otro cerro, y llamaradas
de noche. Para lo cual tenan siempre los chasquis apercibido el fuego y los hachos, y velaban
perpetuamente de noche y de da, para estar apercibidos para cualquier suceso que se ofreciese.
"Esta manera de aviso por los fuegos era solamente cuando haba algn levantamiento y rebelin de
reino o provincia, y hacase para que el Inca lo supiese dentro de dos o tres horas cuando mucho
(aunque fuere de 500 600 leguas de la corte), y mandase apercibir lo necesario"
Los caminos que conducan a las fronteras eran bien construidos, anchos y limpios; en los ros haba
puentes de madera o de piedra; en los ros muy anchos se empleaban balsas.
Aprovisionamiento. Los bienes y los productos de la tierra servan ante todo a las necesidades del
Estado y se dividan en tres partes: la del Sol, la del Inca y la de las Comunidades. Las del Inca
servan para alimentar a la familia real y al ejrcito.
La alimentacin era sencilla y frugal: carne seca (charqui) de llama, maz, papas, chuo, qunua,
yuca, pltanos y la infaltable coca.
Las armas, vestuario y an vveres, se suministraban por los habitantes de cada regin o teatro en el
que eran movilizadas las tropas, las mismas que eran alojadas en posadas llamadas Tampus, segn
Cieza de Len, donde podan pernoctar hasta 5 mil hombres.
Estos tambos o psitos eran tambin inmensos graneros o almacenes para acumular vveres, armas,
y bastimentos para el paso de los ejrcitos, y se hallaban ubica dos a distancias prudentes.
Llevaban estadsticas minuciosas de todos los elementos, as como de los hombres del ejrcito por
medio de los quipus.
La Fortificacin. Parece que el arte de la fortificacin no fue desconocido por los Incas, segn los
vestigios que an quedan en todo lo que era el vasto Imperio incaico. Muy especialmente la capital,
Cuzco, se hallaba defendida por murallas y fortalezas sucesivas de piedra.
Segn Urteaga, las fortificaciones estaban distribu das en todos los puntos de paso obligado de los
ejrcitos enemigos, ya sea en los cercos, en los desfiladeros o en sitios inaccesibles como en
Vilcanota, Pucar, Ayaviri, Sicua-ni, Sacsahuaman, Ollantay-tambo, Machopicho y otros, donde las
fortalezas eran de forma concntrica.
De todo lo que acabamos de ver se desprende, pues, que los Incas posean una admirable
organizacin militar, igual a la de los antiguos egipcios.
Algunas Campaas de los Incas. Aunque los soberanos de este extinguido Imperio procuraban
dominar y someter a sus vecinos por la dulzura y la persuasin, tuvieron que apelar muchas veces a
la guerra, para extender sus dominios o para defenderse de las agresiones de las tribus vecinas.
Fue el Inca Mayta-Kapajh, quien realiz grandes conquistas llevando sus armas vencedoras y
pasando el Desaguadero por los pueblos de Caquiaviri, Caquingora y Huarina, los que se sometieron
despus de obstinada y sangrienta resistencia. (Aos 1186 a 1190).
"No sucedi lo mismo dice el historiador Crespo--cuando se present en las cercanas de Huaicho,
donde para romper la barrera que le opusieron los de este pueblo que se haban reunido con los de
Chuquiago (La Paz) en nmero de 13 14 mil combatientes, tuvo que librar un obstinado combate a
las orillas del ro Huaicho.
"La disciplina y armas del ejrcito incaico determinaron el triunfo a su favor. En seguida Maita
Kapajh llev sus conquistas por el Sur hasta Caracollo y Paria".
Hacia el ao 1230, ms o menos, el sucesor de Maita-Kapajh, Kapajh Yupanqui, reuni su ejrcito
en el Cuzco y fue a someter a las provincias de Yanahuara, Aymara y Umasuyos, que trataron de
resistirle, pero dndose cuenta de su impotencia concluyeron por sometrsele.
Algunos aos ms tarde, llev su conquista hacia Tupac Catari, Cochabamba, Sipesipe, Sacaca y
Charcas.
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Concluida la conquista de los Charcas, Mizque, Choquechaca, encomend a su hijo Yahuar-Huacac,


la conquista de los Antis, la que fue muy penosa debido a que hubo que luchar con la naturaleza en
las montaas de los Yungas.
En los primeros aos del reinado de Yahuar-Huacac, cerca del ao 1265, tuvo lugar el alzamiento de
los aymars y de los charcas, siendo el ms importante el encabezado por el Cacique Tintuyo de
Chuquiago (La Paz).
El Inca organiz un ejrcito de ms o menos 13 mil hombres que los puso al mando de su hermano
Apu Maita.
A la aproximacin del ejrcito imperial, el rebelde Tintuyo se fortific en el cerro Ichar-Collu, en las
serranas de Chacaltaya a las tres leguas de Chuquiago (La Paz)
"Despus de una reida batalla entre ambos ejrcitos, la victoria se pronunci por Apu Maita, quien,
usando de la clemencia que acostumbraban los Incas, perdon a Tintuyo y someti a los insurrectos
a la obediencia del Inca".
Luego fueron sometidas las provincias de Caranca, Llipi y Chichas.
Terminada esta expedicin, se dirigi hacia Moyo-bamba y luch contra las tribus salvajes.
El Inca Wiracocha, hijo del anterior, comenz a reinar ms o menos hacia el ao 1290.
Este Inca resolvi llevar sus conquistas tanto por el Norte como por el Sur. Primeramente llev su
ejrcito al Collasuyo y someti varias tribus hasta los pueblos de Tu-cana (Tucumn).
Otro mandatario que engrandeci el Imperio, fue el Inca-Yupanqui, hacia el ao 1372, ms o menos.
Expedicion primero con su ejrcito hasta el pas de los Moxos por medio de embarcaciones que,
oportunamente fueron preparadas en el ro Amarumayo (Madre de Dios). "De los 10 mil guerreros
que se embarcaron, slo una dcima parte pudo llegar a Moxos; pues no tardaron en experimentar
las penurias, enfermedades y padecimientos del trpico".
"No pudiendo reducir a las tropas errantes y a los indomables Chirihuanos, Yupanqui desisti de su
empresa y resolvi dirigirse al Sur para someter el valle de Chili. Con este objeto envi 10 mil
hombres al mando de Sinchi-roca, quien atravesando el inmenso desierto de Atacama, lleg a
conquistar Copayapa (Copiap), Coquimbo y dems valles hasta el ro Maulli (Maule)".
"Mas, al llegar al lmite de los araucanos, se debilit la fuerza por la bravura de los naturales, y los
invasores tuvieron que volver".
Tupak-Yupanqui, que gobernaba por el ao 1451, tuvo que iniciar campaa contra los indmitos
habitantes del Chuquiago (La Paz), quienes al sublevarse, dieron muerte a los caciques y otras
autoridades constituidas por el Inca.
"Pero, habiendo sido vencidos en la batalla de Pucar, se sometieron nuevamente, obteniendo
perdn mediante el pago de tributos".
Despus el Inca dirigi sus conquistas al Norte, donde los soberanos de Quito eran los rivales de los
hijos del Sol.
"La primera campaa que emprendi Yupanqui fue contra las hordas vecinas al Maran, por el lado
del Oriente. Reuni su ejrcito en Cajamarca (Per) y luego atravesando el caudaloso ro someti
primero a los Huacrachuneos y luego a los Chachapoyas, y as pudo el Inca extender su dominacin
hasta Moyobamba.
Terminadas estas conquistas, se propuso sojuzgar a sus rivales de Quito, cuyos dominios se
extendan desde Cuenca hasta Pasto. "Reinaba en Quito el cacique Huallcopo, cuando lleg
Yupanqui a la provincia Alahuasi, donde los ejrcitos de ambos monarcas trabaron un sangriento
combate, terminando con la derrota de los quiteos".
Alentado por el triunfo, avanz hasta los confines de Mocha, pero all la suerte le fue adversa; pues,
el general quiteo Calcuchima, lo derrot obligndole a retroceder hasta Cuenca.
Con esta retirada, Yupanqui aplaz la conquista del reino de Quito.
Huayna-Kapajh, sucesor inmediato de Yupanqui, hacia el ao 1500, se propuso reivindicar el honor
de sus armas empaadas con los quiteos. Para este fin, hizo los aprestos necesarios y equip un
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ejrcito de 40 mil combatientes y march hasta Tiocaja.


Aqu tuvo lugar un sangriento combate en el que sufrieron grandes prdidas los quiteos, vindose
obligados a retirarse a Hatumtaqui, su principal plaza de armas.
Perseguidos por los cuzqueos se renov la batalla y habiendo cado mortalmente herido el Jefe
quiteo Cachas, lo sustituy su hija la princesa Pacha.
Huayna-Kapak, queriendo asegurar la conquista de Quito pacficamente, tom por mujer a la
princesa Pacha, heredera del trono, con lo cual dilat su Imperio hasta el ro Angasmayu, ltimo
lmite septentrional (1511).
Antes de morir dividi el Imperio en dos partes; dej el reino de Quito a su hijo Atahuallpa, habido
en la princesa Pacha, y el Cuzco a Huscar, su legtimo heredero. Pronto estall la guerra civil entre
ambos hermanos.
Huscar equip un fuerte ejrcito y lo puso al comando de uno de sus ms valientes jefes, Yupanqui,
quien pudo derrotar a las huestes quiteas tomando preso a su jefe, Atahuallpa, cuando ste iba a
refugiarse en la fortaleza de Tumebamba.
Empero, habiendo logrado fugar Atahuallpa, reuni un poderoso ejrcito y, dividindolo en tres
columnas a las rdenes de los valientes guerreros Calcuchima, Quizquiz y Rumiahui, atac por
segunda vez a las fuerzas cuzqueas de su hermano Huscar, obteniendo en la batalla de Ambato
una decisiva victoria, despus de la cual emprendieron los vencedores una tenaz persecucin hasta
las cercanas del Cuzco.
Como Huscar no se haba movido del Cuzco, se dio cuenta de la magnitud de la derrota, tan slo
cuando le informaron que el ejrcito de su hermano se aproximaba a la capital, y es entonces que se
apresur en reorganizar en pocos das el suyo poniendo en armas a todo el pas.
Algunas semanas ms tarde, ambas fuerzas se avistaban en la llanura de Quipaypan, donde se trab
una sangrienta batalla, habiendo vencido la disciplina y el nmero de los quiteos. Huscar fue
hecho prisionero y llevado por el guerrero Calcuchima a la fortaleza de Jauja, en tanto que otro de
los guerreros, Quizquiz, ocupaba con su ejrcito el Cuzco, y Atahuallpa se proclamaba soberano del
Imperio Tahuantinsuyo (1530).
Mientras tanto, Pizarro y sus hombres descubran el poblado de Tmbez, primera poblacin del
Imperio del Sol, cuyo ocaso se acercaba irremediablemente!

CAPTULO III
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PRIMERA PGINA DE LA CONQUISTA DEL PER


En septiembre de 1532, Pizarro iba en busca del Inca Atahuallpa acompaado de las siguientes
tropas:
Cien infantes armados con 20 ballestas, 3 fusiles de chispa, 35 lanzas, 32 espadas y 10 dagas, 68
jinetes armados de lanzas y de sables, 10 artilleros con 3 caones (falconetes), haciendo un total
general de 178 hombres.
Uno de los exploradores (Soto), que haba sido enviado para que observase el terreno y obtuviera
noticias de los indios, volvi acompaado de un mensajero que haba despachado Atahuallpa
invitando a los espaoles a visitarlo en su campamento de Cajamarca, mientras que otro indio
capturado por los conquistadores declaraba que el Inca trataba simplemente de atraerlos a su
fortaleza para destruirlos con sus 50 mil hombres.
No era juego de nios el aventurarse trepando por terribles pasos; los jinetes tenan que desmontar, y
an as, con dificultad podan llevar sus a caballos y la artillera, que fue cargada a lomo, por
aquellas alturas. Angostos, senderos serpenteaban por debajo de salientes riscos con un ancho
suficiente para pasar por l a millares de pies de profundidad. Dominaban el paso dos importantes
fuertes de piedra, que estaban abandonados.
Si los hubiese ocupado el enemigo, estaban perdidos los espaoles; pero Atahuallpa quiso dejarlos
penetrar en su trampa, en la confianza de que una vez dentro los aplastara fcilmente.
Los espaoles sufrieron mucho fro al doblar la cordillera para bajar a la vertiente oriental. Al
sptimo da avistaron Cajamarca, situada en un hermoso valle, y vieron como a una legua de
distancia de la poblacin el campamento del Inca y de su ejrcito.
El da 15 de noviembre de 1532, entraron los espaoles en la ciudad. Pizarro envi de inmediato a
Soto y a Hernando Pizarro con 35 jinetes al campo de Atahuallpa para pedirle una entrevista,
habiendo respondido ste que al siguiente da visitara a los espaoles.
Los indios, que nunca haban visto un caballo, quedaron atnitos al contemplar aquellos extranjeros
montados.
En la maana del da 16, los espaoles se levantaron al despuntar el alba. Entonces vieron
claramente que se haban metido en la trampa. All estaban acorralados, en la ciudad, 178 hombres,
y a poca distancia haba innumerables millares de indios, que les haban cortado la retirada; porque
durante la noche Atahuallpa haba situado una gran fuerza entre ellos y el paso por donde haban
entrado. Estaban, pues, en una situacin desesperada.
Y como nico medio de salvacin, Pizarro resolvi aprisionar al Inca.
Para dar ese golpe tctico, fraccion sus tropas as: La caballera, dividida en dos grupos, se ocult
en dos espaciosos zaguanes que daban a la plaza. En un tercer zagun se coloc la infantera, y
Pizarro, con 20 hombres, ocup una posicin ventajosa. La artillera se situ en lo alto de un
edificio. Atahuallpa se present acompaado de un squito de varios miles de atlticos guerreros, en
apariencia desarmados, pero debajo de sus mantos llevaban ocultos arcos, machetes y mazas.
El Inca, en el deseo de examinar ms de cerca a aquellos hombres extraos, se fue a ellos
sumamente confiado. Haba llegado la hora. Atahuallpa poda dar el golpe en cualquier momento, y
si l era el primero en darlo, no haba esperanza alguna para los espaoles. Su nica salvacin estaba
en adelantrsele y coger por sorpresa a los que queran sorprenderlos.
Pizarro hizo la seal convenida entre ellos, y los espaoles cayeron sobre el infeliz monarca en la
forma que todos conocemos y que sera largo referir aqu; slo diremos que encerrado bajo la
vigilancia de una fuerte guardia, Atahuallpa confes despus, "que los haba dejado entrar en la
ciudad, sintindose seguro de la superioridad numrica de su ejrcito, con el fin de hacer esclavos a
los que mejor le cuadrase y dar muerte a los otros".
La ignorancia y desconocimiento del poder de las armas de fuego los haba perdido! Los indios
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creyeron que en caso de luchar, ella sera nicamente al arma blanca, y en tal caso contaban con
inmensa superioridad numrica.
Experiencia y enseanzas de este suceso. La conquista del Per vino a confirmar una vez ms
que cuando un pueblo se halla dividido por disensiones internas, es fcil presa para la conquista de
otras razas, de otros pueblos y de sus vecinos prximos. Y esto se repiti tres siglos y medio despus
con Bolivia, al ser invadida en Antofagasta, el Acre y Puerto Pacheco, aprovechando de sus guerras
civiles.
Pizarro, al llegar a San Mateo, cerca ya de Cajamarca, supo que entre los hijos de Huayna-Kapak,
haba estallado una sangrienta guerra civil, y quiso aprovechar esta circunstancia. De ah que
apresur el movimiento de sus escasas tropas resuelto a obtener la victoria. Es seguro que a estar
con vida el astuto Huayna-Kapak, no habra ocurrido esto porque se habra guardado de cometer los
errores de su hijo Atahuallpa, quien, al tener conocimiento oportuno de la llegada de los espaoles a
sus extensos dominios, no haba tomado ninguna medida para oponer su ejrcito a aqullos, debido
posiblemente a la guerra fratricida de que acababa de salir su Imperio.
Adems, contra todo principio de previsin, confi demasiado en el nmero de su ejrcito y permiti
la entrada de los extranjeros hasta el sitio de su misma residencia, debido seguramente al
desconocimiento del poder de las armas de aqullos. Pero an contando con la enorme diferencia de
armas, pudo aplastar a los espaoles con sus innumerables hordas de indios desde el primer da, si
acaso hubiera cerrado los pasos de las montaas y hubiera hecho esa guerra con que despus
hostilizaron a los conquistadores. Al proceder as, habra retardado por muchos aos ms la
conquista, la que no habra sido tan fcil y nos abra costado mucha sangre y muchas vidas...
Lo que quiere decir que un puado de hombres resueltos y audaces (en este caso 178), puede
siempre triunfar contra enemigos superiores en nmero pero sin espritu combativo.
Estamos seguros que a no haber sido la guerra civil estallada entre ambos hermanos, stos habran
presentado un frente nico a los intrusos que hubieran sido aniquilados en los speros vericuetos de
las montaas pagando as muy cara su audacia de profanar la tierra de los hijos del Sol.
Despus de la muerte de Atahuallpa, qued totalmente desorganizado el Imperio, y desde entonces
comienza la era Colonial que habra de perdurar por cerca de cuatro siglos, lapso durante el cual la
unin de europeos e indios dio nacimiento a la raza indo-europea o mestiza, raza que, heredando las
cualidades y los vicios de sus progenitores, tuvo gestos viriles y heroicos cuando se sinti tiranizada
y esclavizada por los peninsulares.
Ah estn los alzamientos de Alonso de Ibez desde 1617 en Potos; de Antonio Gallardo en La
Paz, en 1661, de Alejo Calatayud en Cochabamba, en 1730; de los Catari y Amaru en 1780; de
Sebastin Pagador en Oruro, en 1781; y, as otros muchos, hasta la iniciacin de la guerra libertaria
gestada en 1809.

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CAPTULO IV
CAMPAAS DE LA INDEPENDENCIA
Los Ejrcitos Patriotas. Las campaas de la Independencia cuentan con muchsimas acciones de
armas que son fecundas en experiencias y enseanzas de orden militar. Empero, no vamos a hacer
aqu un estudio detallado y sucinto de todas aquellas acciones llevadas a cabo durante los 16 aos de
luchas incesantes que ensangrentaron el Alto Per desde Chacaltaya, en 1809, hasta Tumusla, ltimo
combate efectuado en 1825
Vamos a concretarnos a estudiar tan slo aquellas que ofrezcan mayores enseanzas, ya que ese es el
plan y el objeto de esta obra. Para ello veamos antes a grandes rasgos el terreno en el que actuaron
los patriotas, las armas que usaron, la tctica empleada por ellos y cmo se aprovisionaron para
subsistir en el vasto territorio que fue el teatro de sus operaciones.
Las Armas. Exceptuando a los Ejrcitos Auxiliares argentinos que expedicionaron al Alto Per,
podemos decir que la Infantera de los impropiamente llamados Ejrcitos Patriotas, no contaba con
ms armas que algunos fusiles anticuados de chispa, la mayor parte se reduca a escopetas, pistolas,
espadas, chuzos, hondas, makanas y ltigos sujetos a grandes mangos de madera, con las que
lucharon frente a las aguerridas y bien armadas tropas espaolas.
La Caballera, tena por toda arma a guisa de lanzas, varas en cuyas puntas brillaban enormes
cuchillos solidamente amarrados a ellas con cuerda, algunos sables y enormes pistolas.
La Artillera, improvisada generalmente, no empleaba sino pequeos caones de estao fundidos por
los patriotas, que consista en un tubo de 12 ms pulgadas de largo, con un odo reforzado de
bronce para inflamar la plvora por medio de un tizn ardiente o de una mecha, y que, sostenidos
con horquetas de madera, arrojaban proyectiles de dos onzas de peso a una distancia de 300 a 400
varas.
La Tctica empleada se reduca a la guerra de montoneras, a luchas campales y a las clebres
guerrillas, forma caracterstica de pelear de los altoperuanos.
Las guerrillas, tan pronto como se afrontaban a la lucha y sorprendan al enemigo en los caminos o
en los campamentos, desaparecan en las sinuosidades o pliegues del terreno para luego surgir en
otros sitios brotando de los barrancos o de entre las breas y los bosques; tan pronto se los vea en
las cumbres de las montaas como en las llanuras del altiplano o en la espesura de los bosques.
El Terreno en el que actuaban era de lo ms variado: ora en las planicies de la puna, ya en las
quebradas de los valles o en las barrancas de los ros; unas veces en las espesuras de las selvas, otras
en las cimas de las montaas haciendo rodar sobre los enemigos enormes pedrones. lo que haca
exclamar a los peninsulares: "Contra hombres as no se pelea; la guerra en este pas es eterna".
El Aprovisionamiento no consista sino en un poco de maz tostado, en patatas heladas (chuo), un
pedazo de charqui y algunos puados de hojas de coca, que llevaban cargados en las espaldas o en el
morral revueltas con las balas y la plvora.
Carecan de uniforme militar y no tenan ms equipo que el vestido con el que salan de sus hogares
para ir a la guerra de la que casi nunca volvan.
Tales fueron los llamados Ejrcitos Patriotas que hicieron las campaas libertarias durante 16 aos,
desde 1809 hasta 1825.
BATALLA DE CHACALTAYA
(25 de Octubre de 1809)
Las Campaas de la Independencia se iniciaron en las alturas de Chacaltaya, proximidades de la
ciudad de La Paz, a raz de la sublevacin encabezada por don Pedro Domingo Murillo y los dems
protomrtires de la independencia americana.
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Al tener conocimiento de los sucesos ocurridos en La Paz el 16 de julio de 1809, el Virrey Abascal
dispuso que el Brigadier Jos Manuel Goyeneche tomase las medidas del caso para aplastar ese
movimiento. Al mismo tiempo dispuso que el coronel Ramrez de Orosco se pusiera a rdenes de
Goyeneche, para lo que envi armas y municiones con ms un batalln del Regimiento "Real de
Lima", que las tropas del Cuzco, Arequipa y Puno se concentraran en este ltimo punto para formar
un cuerpo de ejrcito.

CROQUIS No 1

Goyeneche destac de inmediato una columna compuesta de 100 infantes y 2 piezas de artillera a
lomo, a rdenes del coronel Pirola, para que se apoderase del puente del Desaguadero.
El 13 de octubre de 1809, Goyeneche cruz dicho puente con todo su ejrcito, fuerte de 5 mil
hombres, encomendando la vanguardia al coronel Ramrez de Orosco.
Mientras tanto, los patriotas de La Paz haban organizado su ejrcito, ponindolo a rdenes de don
Antonio Castro, en la siguiente forma:
Batalln "Veteranos", de 9 compaas, con un total de 720 hombres armados con fusiles de chispa,
muchos sin llave.
Escuadrn "Hzares", con 100 hombres armados nicamente con lanzas.
Dos bateras, con 180 hombres cada una, compuestas de 9 caones y dos morteretes; los caones
fueron fundidos por los patriotas.
Estas tropas que no sumaban ms de 980 combatientes, an no estaban completamente armadas,
muchos no tenan fusiles y a stos les faltaba llaves. De los caones algunos eran intiles y los ms
estaban desmontados.
Tan diminuto y mal armado ejrcito, sali de La Paz y fue a situarse en las alturas de Chacaltaya, al
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norte de la ciudad, punto estratgico que le proporcionaba buenas posiciones y fcil lnea de retirada
a Yungas, pues tena a su frente la vasta extensin de la pampa y a sus espaldas las serranas de la
cordillera y el camino que conduce a los Yungas.
El 24 de octubre, Goyeneche intim rendicin al comandante Castro, quien respondi que "no se
rendira y que estaba dispuesto a batirse". En esta virtud, se present al siguiente da el ejrcito
realista; despleg su infantera cubierta por lneas de tiradores y emplaz sus 12 caones frente a las
posiciones patriotas, mientras su caballera ejecutaba un movimiento flanqueante.
Los patriotas abrieron fuego de artillera y comenzaron a combatir bizarramente; pero en esto el
coronel Ramrez inici un ataque sobre el flanco derecho mientras haca lo propio el coronel Pirola
por la izquierda; de tal suerte que envueltas las tropas patriotas tuvieron que iniciar retirada en forma
desordenada cayendo prisioneras la mayor parte de ellas.
Tal fue la primera batalla librada entre los opresores realistas y los soldados de la libertad.
Enseanzas y experiencias. Esta accin de armas nos ensea que un pueblo o un ejrcito a pesar
de estar sostenido por fuerzas morales superiores, como las de independencia y libertad, no podr
triunfar nunca al frente de tropas veteranas, ante la eficacia de las armas y ante las acertadas
disposiciones de un buen comando, an favorecidas por el terreno, como en el caso presente. Una
superioridad numrica es siempre aplastante y acaba por vencer.
Por otra parte, slo el ansia de sacudir el yugo opresor ha debido impulsar a los patriotas, mal
armados, sin disciplina, inferior en nmero y sin jefes educados en el arte de la guerra, para hacer
frente a todo un ejrcito veterano y cuatro veces superior en nmero y en armas. Pues la tctica
prescribe que cuando un ejrcito no est en condiciones de entablar una batalla, debe evitarla hasta
tener una superioridad por lo menos igual a la del enemigo.
Y en esta accin de armas, los patriotas salieron al encuentro del adversario resueltos a inmolar sus
vidas pero no a vencer, ya que no adoptaron plan determinado previendo el xito o la derrota.
BATALLA DE COTAGAITA
(27 de Octubre de 1810)
Despus de la revolucin argentina del 25 de mayo de 1810, la Junta de Buenos Aires haba resuelto
llevar sus armas a todas las provincias del Virreynato. En consecuencia, envi al Alto Per una
divisin de tropas a las rdenes del general argentino Antonio Balcarce, y como representante de la
Junta al doctor Juan Jos Castelli.
Ejrcito argentino. . La citada divisin estaba organizada como sigue:
Infantera:
Batalln 1"Cazadores"
"
6"Blandengues"
Caballera:
Regimiento Hsares
Escuadrn 1
"
2
Artillera:
Un obs y un can de 4 pulgadas.
Esta divisin, con un efectivo de 1.850 hombres, se intern en el Alto Per, en tanto que
los realistas se aprestaban a la lucha y reunan sus huestes para oponerlas a la de los
patriotas.
Ejrcito Realista: Las tropas realistas, comandadas por el general Jos Crdova, eran las siguientes:
Infantera:
Batalln "Provisionales de Potos".
"Veteranos de Borbn".
"Voluntarios del Rey".
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"Puno".
Caballera:
Regimiento "Dragones de Chichas".
"
"Lanceros de Cinti".
Artillera:
Dos bateras y media, con 10 piezas.
Este ejrcito, con un efectivo de dos mil hombres, ms o menos, se hallaba en Tupiza, pero cuando
Crdova supo la aproximacin de Balcarce se retir a Cotagaita, donde tena construidas algunas
fortificaciones.

CROQUIS No 2

Una vez en este punto, Crdova recibi un refuerzo de 300 hombres veteranos que le llev desde
Chuquisaca el general Nieto.
El terreno. Magnficas eran las posiciones escogidas por el general realista para esperar a los
patriotas. Dichas posiciones dominaban los caminos al interior del pas; tenan a su frente el ro de
Cotagaita; su retaguardia estaba resguardada por una spera serrana formada por cuatro colinas
dominantes en su centro donde los realistas emplazaron algunas piezas. Adems, construyeron cinco
reductos. (Ver croquis No 2).
Despliegue de los realistas. En los reductos de la derecha fueron situados los batallones
"Veteranos de Borbn" y "Voluntarios del Rey", al comando directo de Crdova. En los de la
izquierda, el Regimiento "Provisional de Potos", en el centro fue concentrada la mayor parte de la
artillera, as como los "Dragones" y "Lanceros", desmontados. El Batalln "Puno", dividido en dos
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mitades, cubra los flancos.


La Batalla. En la maana del 27 de octubre, lleg el ejrcito argentino cerca a Cotagaita,
enviando luego un parlamentario que era portador de un pliego intimando rendicin. Crdova se
neg a ello.
Es entonces que Balcarce dispuso el ataque a las posiciones realistas adelantando algunos tiradores y
emplazando frente a los reductos enemigos el obs y el can de que constaba su artillera. Iniciada
la batalla en esta forma, los realistas hicieron jugar su artillera, pero los patriotas no cedieron y
redoblaron sus ataques. Entonces Crdova dispuso que sus dos batallones salieran de las trincheras a
desalojarlos de unas alturas en las que se haban situado y desde donde renovaron sus ataques.
Despus de rudo combate los independientes cedieron y atacaron la derecha enemiga, pero tambin
fueron rechazados. En el centro y la izquierda tuvieron que ceder al empuje de los batallones
realistas "Potos" y "Puno" que, dejando las trincheras rechazaron a los patriotas, los que al cabo de
cuatro horas de batalla tuvieron que retirarse precipitadamente tomando el camino de Suipacha, sin
ser perseguidos por el enemigo.
Enseanzas y experiencias. La composicin de ambos ejrcitos era casi igual, a excepcin de la
artillera, pues la real era superior a la patriota.
Las posiciones elegidas por Crdova estaban bien ubicadas, pero debera cubrirlas con mayor
nmero de tropas de reserva; la falta de ellas oblig a abandonar los reductos para rechazar al
enemigo, movimiento peligroso porque expona a ser rotos dichos reductos. Empero, Crdova no se
concret a una defensa pasiva, sino que tom la ofensiva activa en el momento oportuno, lo cual
estuvo de acuerdo con los principios tcticos que indican que se debe tomar la ofensiva en todo
momento; slo s que ella deba ser efectuada por las reservas y no por los ocupantes de las
trincheras.
Pero el mayor error tctico cometido por el general realista estuvo en no haber dispuesto una
persecucin enrgica, lo que permiti que los patriotas se retiraran sin ser molestados y fueran a
reorganizarse en Suipacha, donde obtuvieron despus, como veremos luego, un esplenddo triunfo.
En cuanto al general patriota, Balcarce, cometi el error de llevar el ataque principal en forma
frontal, pudiendo haberlo hecho por los flancos, que son los puntos ms vulnerables, mucho ms si
por el costado izquierdo tena un camino que conduca a la retaguardia realista. Tal vez la falta de
exploracin antes o durante la batalla no le permiti darse cuenta de tal ventaja.
BATALLA DE SUIPACHA (7 de Noviembre de 1810)
Tan slo algunos das despus de la victoria de Cotagaita, el general Crdova destac dos columnas
de 150 hombres cada una en pos de los independientes, con la orden de detenerse en Tupiza.
Entre tanto, los patriotas se rehicieron en los poblados de Nazareno y Suipacha reforzndose con
200 hombres, armas, plvora, municiones y dos piezas de artillera procedente de Jujuy.
Crdova dej por fin Cotagaita y ocup Tupiza, donde le dieron noticias falsas del estado y nmero
de los patriotas, en tanto que stos se situaban, como decimos, entre Nazareno y Suipacha,
pueblecillos divididos por el ro de este nombre, y situados a una legua de distancia el uno del otro.
(Ver croquis N 3).
El 7 de noviembre levant el general Crdova su campamento de Tupiza con 800 hombres y 4
piezas de artillera, resuelto a presentar combate.
El terreno. Suipacha se halla situado en la margen izquierda del ro de su nombre, donde se
levantan altas barrancas y ribazos llenos de vegetacin. Est cruzado en acequias para regar los
huertos o sembrados que se extienden en todas direcciones. El terreno es ondulado, lleno de zanjas
y paredones.
La batalla. A las once de la maana de aquel da, se avistaron los ejrcitos en las inmediaciones
de Suipacha desplegando ambos adversarios lneas de tiradores. Las tropas de Crdova tomaron
posiciones a la derecha y frente a la de los patriotas, en los ribazos y barrancas; adelant parte de su
infantera, la que se parapet en las acequias, desde donde rompi el fuego haciendo retroceder a los
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tiradores patriotas.
Entonces, Balcarce adelant tambin 200 infantes y dos caones, los que intervinieron en el
combate a rdenes del coronel Dorrego, quien despus de media hora de lucha comenz a retirarse
lentamente como si se batiera en retirada.

CROQUIS No 3

Fue entonces que Crdova, engaado por este moviniento, hizo tocar ataque; sus tropas
abandonaron las posiciones y cargaron denodadamente con todo el grueso.
Balcarce, que tena la masa de su ejrcito oculta en una hondonada y esperaba este momento, cay
repentinamente con mpetu destrozando por completo a los realistas, que huyeron en desbandada
perseguidos por la caballera patriota que complet la victoria.
Los realistas dejaron toda su artillera, parques, armas y la caja, con ms de 150 prisioneros, entre
stos el general Crdova.
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Enseanzas y experiencias. La derrota del ejrcito realista no fue sino la consecuencia de no


haber sabido explotar la victoria de Cotagaita. Por otra parte, el general Crdova haba cometido el
error de fraccionar su ejr3ito dejando la mayor parte en Cotagaita, lanzndose nicamente con 800
hombres y 4 piezas de artillera contra todo el ejrcito patriota que haba sido reforzado.
Es de aplaudir el ardid de que se vali Balcarce para atraer a su adversario, ya que en la guerra hay
que emplear todos los recursos y astucia para engaar al enemigo. En cambio, es censurable la
conducta del general realista por no haber empleado ninguna clase de exploracin antes del
combate, mucho ms si el terreno se prestaba para sorpresas y emboscadas; al haberlo hecho as,
habra sido descubierto el grueso del ejrcito patriota oculto en la hondonada donde se haba
colocado.
Adems, Crdova, en lugar de haberse lanzado con la masa de su ejrcito sobre la infantera de
Dorrego, que se retiraba, debi perseguirla empleando nicamente su caballera, sin comprometer el
grueso, lo cual fue su perdicin.
BATALLA DE AROMA
(14 de Noviembre de 1810)
Tan pronto como supo el pueblo de Cochabamba la revoluciones de La Paz y de Buenos Aires, se
pronunci en favor de la Independencia, acaudillado por el patriota Esteban Arce.
Oruro, a la noticia del pronunciamiento de Cochabamba, secund tambin el movimiento,
encabezado por el patriota Toms Barrn.
Las autoridades reales, trataron de sofocar este movimiento y fue entonces que Barrn pidi
refuerzos a Cochabamba, mientras el general realista, Ramrez, enviaba desde La Paz un
destacamento compuesto por 600 infantes y 200 dragones a caballo, bajo las rdenes del coronel
Francisco Pirola, con la misin de escarmentar a los sublevados de Cochabamba que se haban
apoderado de Oruro.
En efecto, los cochabambinos organizaron un ejrcito de ms de mil hombres que, bajo el comando
de Arce se puso en marcha el 19 de octubre, arribando a Oruro (da 22 del mismo mes, donde fue
reforzado con dos compaas de infantera y dos piezas de artillera, organizadas por los patriotas de
Oruro.
El Ejrcito patriota, qued organizado como sigue:
Infantera: 12 compaas de 78 plazas cada una.
Caballera: "Patricios de Caballera", 180 hombres.
Artillera: Diez piezas de estao, con 40 hombres.
Tropas Auxiliares: 500 hombres llevados de Sacaba por el patriota Jos Rojas, ms 174 indios
encargados de conducir los vveres y dems pertrechos de guerra.
Este ejrcito, de cerca de dos mil hombres, el primero organizado en el Alto Per con elemento
criollo, "formaba un conjunto abigarrado de hombres que usaban grandes sombreros de lana o
monteras de cuero. Todos tenan el pantaln arremangado y calzaban tuertes ojotas de cuero.
Los infantes iban mal armados, slo algunos tenan fusiles o escopetas y otros chuzos, pero los ms,
grandes makanas de palo, hondas y ltigos sujetos a fuertes mangos de madera.
La caballera, por toda arma, tena largas varas, en cuyas puntas brillaban enormes cuchillos
slidamente amarrados a ellas con cuerdas; muy pocos sables.
El terreno. La llanura de Aroma se extiende hasta el pueblo de Panduro, formando una
hondonaba cubierta de matorrales de tola. Est cruzada por un pequeo arroyo que bajando de las
colmas del Este, pasa por cerca de la antigua casa de posta. La llanura, despus de extenderse
alguna distancia, empieza a elevarse otra vez insensiblemente, hasta el pueblo de Sicasica.
Por esta ondulacin y bordeando el pie de las colinas bajas, avanzaban las tropas realistas cuando
fueron avistadas por los patriotas. (Ver croquis N4).
La Batalla. Avistados ambos ejrcitos en la llanura de Aroma, el jefe realista no se preocup de
buscar posiciones, se concret a hacer formar sus tropas en batalla alocndolas en lnea para recibir
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al adversario con nutridas descargas, en tanto que la infantera de Arce avanzaba cubrindose con los
telares a cada descarga enemiga, mientras la caballera patriota maniobraba tratando de cortar la
retirada por el flanco izquierdo.
La artillera independiente haba a su vez emplazado sus caones de estao en unas pequeas
elevaciones del terreno existentes en el costado derecho, escoltada por una fraccin de caballera.
En pocos minutos el ejrcito del rey se vio asaltado por la infantera enemiga, que agazapndose
entre los matorrales, haba avanzado como un alud, entablando luego una lucha desesperada. Pronto
fueron desarmados a palos los realistas que, sin poder volver a cargar sus armas, se vieron envueltos
por todas partes, hasta que despus de ms de una hora de lucha al arma blanca se vieron obligados
a emprender retirada sobre Sicasica, perseguidos por la caballera patriota, para luego replegarse
hasta Guaqui, donde estaba situado su cuartel general.

CROQUIS No 4

Enseanzas y experiencias. Bajo el punto de vista estratgico, el triunfo de Aroma tuvo


consecuencias trascendentales. Pues el plan del generalsimo Goyeneche, que se hallaba situado con
el grueso de su ejrcito en el Desaguadero, era el de avanzar hasta Oruro y Cochabamba para ahogar
toda idea libertaria de esos pueblos, pero con la derrota sufrida en Aroma fue desbaratado dicho plan
estratgico; lo que demuestra que una batalla victoriosa influye decisivamente en el resto de las
operaciones y en la suerte de un ejrcito y, por consiguiente, en el de una nacin.
Por otra parte, este triunfo alent a las dems provincias altoperuanas que se apresuraron a
proclamar la independencia, y facilit el ingreso del primer Ejrcito Auxiliar argentino a rdenes de
Balcarce y de Castelli.
Bajo el punto de vista tctico, esta batalla nos ensea que un ejrcito pequeo puede siempre triunfar
cuando va con la resolucin de vencer.
En cuanto al Jefe realista, sintiendo profundo desprecio por la horda desarmada que lo atacaba, no
haba tratado de tomar ninguna medida tctica para iniciar el combate; sin buscar posiciones se
concret a recibirla con descargas, faltando as a los preceptos tcticos que aconsejan atacar al
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enemigo en terreno llano y no permanecer inactivo.


BATALLA DE GUAQUI (20 de Junio de 1811)
Despus del triunfo obtenido en Suipacha (noviembre de 1810), el Ejrcito Auxiliar argentino
continu su avance hasta ocupar primero Potos y Chuquisaca y luego Oruro para despus situarse
en La Paz, desde donde pact con el general realista Goyeneche, un armisticio por cuarenta das.
Una vez firmado el armisticio, Castelli, que como representante de la Junta de Buenos Aires
acompaaba a Balcarce, estableci su cuartel general en Guaqui. (Ver croquis N5).
Composicin de los ejrcitos. El ejrcito patriota sumaba cerca de seis mil hombres agrupados
en cinco divisiones llamadas de la derecha, del centro, de la izquierda y la reserva.
La caballera se compona de 1.200 jinetes; la artillera contaba con 17 caones. El comando del
ejrcito lo tena el general Balcarce.

CROQUIS No 5

El ejrcito realista, que sumaba 6.500 hombres, estaba dividido en tres divisiones denominadas
tambin de la Derecha, de la Izquierda y del Centro.
Tena Goyeneche su cuartel general en Zepita; sus divisiones estaban dislocadas entre este ltimo
punto y los pueblos inmediatos. El puente del Desaguadero estaba defendido por un fuerte
destacamento de infantera y artillera, esta ltima emplazada en las alturas de Vila Vila.
El terreno. Una cadena de alturas se dirige desde Vila Vila hacia el Sudeste cortando la planicie
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y formando dos valles limitados el uno por el lago Titicaca, al este, y el otro por el ro Desaguadero,
al oeste. El primero se denomina Azafrn, y a su salida est el puerto de Guaqui a 37 kilmetros de
Vila Vila; el otro es el de Jess de Machaca, pueblo situado al sudeste de Guaqui.
A diez kilmetros al oeste de este ltimo punto, Guaqui, est la quebrada de Yuraicoragua, que
abarca una longitud de casi tres kilmetros y que une ambos valles.
Despliegue del Ejrcito patriota. Guaqui, situado en el lugar ms abierto del llano, era un punto
poco estratgico con relacin al adversario; entregaba el dominio del rio Desaguadero al enemigo,
que poda avanzar cubrindose con las alturas hasta posesionarse de la quebrada de Yuraicoragua y
atacar a los patriotas por el flanco.
Castelli y Balcarce, comprendindolo as, resolvieron cambiar la colocacin de su ejrcito.
Librando algunas escaramuzas con pequeas fracciones adelantadas del enemigo, pudieron ocupar
los siguientes puntos: La caballera se situ en el pueblo de Jess de Machaca, luego en el Puente
Nuevo que fue construido rpidamente a 10 kilmetros aguas abajo del ocupado por Goyeneche;
dos divisiones acamparon a la entrada de Yuraicoragua, en la pampa de Jess de Machaca; el resto
avanz al Este al lado del lago.
Con tal fraccionamiento el ejrcito patriota qued dividido, contra todo principio tctico.
La batalla. A media noche del 19, antes de que se cumpliera el plazo del armisticio, el ejrcito
real pas el Desaguadero, dividido en tres columnas de ataque: La Divisin de la Derecha tom la
pampa de Jess de Machaca, y la de la Izquierda sigui por el Azafranal; la del Centro avanz por
las alturas que divide ambas quebradas para auxiliar a cualquiera de las anteriores.
El objetivo de las tres columnas era ocupar la quebrada de Yuraicoragua e impedir la unin de los
cuerpos patriotas. En efecto, la columna de la izquierda a mando de Goyeneche march sobre
Guaqui, y la de la derecha sobre Jess de Machaca. El movimiento fue combinado y ejecutado con
rapidez.
A las 8 de la maana la columna de Goyeneche sorprenda a Balcarce, que apenas pudo hacer
formar a sus tropas y hacer funcionar su artillera cerca del lago, en tanto que la columna realista del
centro, reforzaba a Goyeneche flanqueando a los patriotas por la izquierda.
A pesar de todo, la resistencia de Balcarce fue enrgica pero no pudo contener el avance arrollador
del enemigo y tuvo que replegarse sobre Guaqui, de donde tambin fue desalojado abandonando 15
caones con sus municiones.
La otra divisin patriota, acampada al otro lado de la quebrada, apenas pudo formarse en la pampa
de Jess de Machaca, y cuando quiso ir en auxilio de Balcarce, fue rechazada con prdida de dos
piezas de artillera y un batalln que fue destrozado.
Viendo los patriotas que nuevas tropas enemigas acudan en proteccin de los realistas, abandonaron
el campo salvando parte de su artillera. Los realistas, dueos de la situacin, se disponan a
emprender la persecucin, pero en esto la caballera patriota, que haba sido destacada sobre el
Puente Nuevo, al or el ruido del combate emprendi galope tomando campo traviesa sobre Jess de
Machaca, y cay repentinamente sobre los realistas.
La presencia de la caballera patriota en aquel momento fue oportuna: ella cort el combate y la
persecucin realista. Colocndose en una altura y haciendo fuego de artillera contuvo a los
vencedores, que tuvieron que replegarse sobre Guaqui. A su vez los patriotas tuvieron tambin que
replegarse el da 22 sobre Viacha y La Paz llevando algunos caones que haban podido ser salvados
por la caballera de Balcarce.
Los Jefes patriotas tomaron la ruta de Chuquisaca sin saber nada de su ejrcito destruido. La
caballera, con parte de la artillera, se intern en los valles de Cochabamba juntamente con el
general Daz Vlez, que haba podido rehacer una divisin de 800 hombres.
Enseanzas y experiencias. Desde luego, la primera colocacin del ejrcito patriota en Guaqui
era poco estratgica, en campo abierto, que dejaba al dominio enemigo todo el rio Desaguadero y las
alturas desde las cuales se domina el lago y el ro, y por donde avanz el ejrcito realista.
20

En la segunda posicin, Balcarce cometi el error de fraccionar su ejrcito contra todo principio que
prescribe que cuando hay probabilidades de chocar con el enemigo, el comandante debe reunir sus
tropas y atacar con toda la masa. En este caso, el ejrcito patriota fue dbil en las dos partes, en la
pampa de Azafrani y en la de Jess de Machaca.
Otro error de Balcarce fue destacar toda su caballera hacia el Puente Nuevo, descuidando
totalmente la exploracin sobre Vila Vila; pues no haba adoptado ninguna medida de seguridad en
esta direccin, facilitando as a que Goyeneche pudiera sorprender fcilmente a su ejrcito en el
campamento de Guaqui.
La conducta observada por la caballera patriota, constituye una gran enseanza. Destacada a gran
distancia en misin independiente, oye el estampido del can, se dirige veloz al campo de batalla y
contiene a las tropas vencedoras paralizando la persecucin a los derrotados. Esto demuestra que
una tropa enemiga destacada a un flanco, es siempre peligrosa. La caballera patriota cumpli pues
su misin, conforme a lo prescrito por la tctica, que indica que cuando una tropa alejada oye el
ruido de combate en el cuerpo principal, debe acudir a l por propia iniciativa, caso que fue
confirmado en Vilcapugio, como veremos ms adelante.
En cuanto al Jefe realista, Goyeneche, no supo explotar su victoria aniquilando totalmente al
enemigo. Pues dej que, tanto Daz Vlez como el comandante Francisco Rivero, jefe de la
caballera patriota, reorganizaran algunas tropas y se retiraran tranquilos llevando ms o menos unos
1.800 hombres y el resto de su artillera hasta Cochabamba, donde sobre esta base, pudieron
organizar otro ejrcito y librar la batalla de Amiraya dos meses despus, es decir que Goyeneche
procedi contra el principio militar que dice: "La persecucin debe ser ejecutada con rapidez,
impidiendo al enemigo su repliegue y reorganizacin; pues una persecucin rpida da al vencedor
ms ventaja que el triunfo mismo".
Goyeneche, decimos, en lugar de emprender esa persecucin y ocupar con su ejrcito puntos
importantes del Alto Per, como La Paz o Cochabamba, repas el Desaguadero donde estuvo
inactivo hasta principios de agosto, casi dos meses; slo cuando supo la nueva sublevacin de
Cochabamba moviliz su ejrcito y se dirigi all.
COMBATE DE NAZARENO
(12 de Enero de 1812)
El general patriota, Daz Vlez, despus de las derrotas sufridas en Guaqui y Amiraya
(Cochabamba), esta ltima en agosto de 1811, se retir a la cabeza de 800 nombres y se intern en la
provincia de Salta.
El Gobierno de Buenos Aires haba enviado al general Pueyrredn a reorganizar los restos del
ejrcito vencido en Guaqui, que lo puso en pie de 1.700 hombres, y cuando supo la nueva
insurreccin de Cochabamba y con objeto de contener el avance del ejrcito realista del Sur, envi
como vanguardia un destacamento de las tres armas y fuerte de 800 hombres, al mando del general
Daz Vlez, hasta el pueblo de Yavi.
Goyeneche, por su parte, haba destacado una vanguardia de unos 1.600 hombres a mando del
coronel Picoaga, para que detuviese el avance del destacamento patriota.
Despus de ligeros combates entre las fuerzas de Daz Vlez y Picoaga, este ltimo se situ cerca de
Suipacha, mientras su contendor pasaba a ocupar el casero de Nazareno. (Ver croquis N 3).
El da 12 de enero de 1812, el general patriota resolvi atacar en sus posiciones a Picoaga, y
comenz a vadear el ro, que estaba crecido. Empero, la creciente del ro arrastr a varios soldados e
Impidi el paso del resto del ejrcito patriota, y Daz Vlez tuvo que retirarse a sus posiciones
dejando 170 soldados ahogados.
Seis das despus, Picoaga haba resuelto tomar la ofensiva, pero en esto haba llegado al
campamento realista el general Po Tristn, quien orden suspender el ataque hasta que llegase el
Batalln "Abancay", que venia de refuerzo.
Daz Vlez, que tuvo conocimiento de lo que ocurra en el campo enemigo, y aprovechando la
21

noche, emprendi retirada hasta Humahuaca, situado a 48 leguas de Nazareno.


Las disposiciones tomadas por Tristn obedecan a la rivalidad existente entre l y Picoaga, cuyo
prestigio comenzaba a eclipsar el de Tristn en el ejrcito realista; es decir que el uno haca sombra
al otro. Esta circunstancia vali para la salvacin de las fuerzas de Daz Vlez, que
irremediablemente estaban prdidas con los contrastes que haban sufrido das antes, lo que
quebrant su moral. En su retirada haban abandonado heridos, enfermos y parte de su convoy.
Experiencias y enseanzas. La falta de unidad de accin es siempre un paso hacia la derrota.
Los desacuerdos, las rivalidades, las ambiciones personales y esa guerra mezquina y sorda que
estalla muchas veces durante una guerra entre los conductores de las grandes y an pequeas
unidades de un ejrcito, son siempre fatales y jams dan la victoria: son desgraciadas para la patria.
En el caso presente, la rivalidad entre los jefes realistas, fue funesta para las armas del rey, y
ventajosa para los patriotas que, a no haber primado ese factor, uno de los ms graves de la guerra,
habran sido irremisiblemente perdidas.
Este caso se repiti tambin en nuestras ltimas campaas.
BATALLA DE VILCAPUGIO
(1 de Octubre de 1813
En julio de 1813, haba llegado al Alto Per el segundo Ejrcito Auxiliar argentino, al comando del
general Manuel Belgrano.
En Potos se le incorporaron contingentes de patriotas llegados desde Chuquisaca, Tarija y Chichas,
de tal suerte que cuando se dirigi en busca del ejrcito realista (septiembre), contaba con un ejrcito
de 3.500 hombres, fuera de una montonera de 2.000 hombres que haba organizado el patriota
Crdenas, y las tropas de caballera que organizaba en Cochabamba el coronel Cornelio Zelaya,
enviado all para tal objeto con un escuadrn.
Composicin de los Ejrcitos. El ejrcito realista, que contaba con 4.300 hombres, estaba
organizado en tres divisiones con las siguientes unidades:
Batalln "Cazadores".
"Centro".
"Partidarios".
"Provisional".
Regimiento "No 2" (2 batallones).
"
"Granaderos del Cuzco".
Escuadrn N I.
No 2.
N 3.
Artillera 18 piezas (6 por divisin).
En cuanto a las tropas del general patriota Belgrano, estaban agrupadas en las siguientes unidades:
Regimiento Cazadores (2 batallones)

Pardos y Morenos.

N8.
Batalln
N6.
Reg.Cab.
N1.

N2.
Artillera 14 piezas
El terreno.- Belgrano salio de Potos el da 5 de septiembre, y el 27 lleg a Vilcapugio donde
estableci su campamento.

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CROQUIS No 6

Es una planicie de cuatro kilmetros de ancho donde se alzan varios cerros y colinas casi aislados,
hacia el Este; una cadena de pequeas serranas cierra por el Oeste y por cuyas faldas pasa el camino
por donde descendi el ejrcito realista. (Ver croquis No 6).
La batalla. El patriota Crdenas haba sido enviado por Belgrano a Cochabamba para que
reclutase ms gente, creyendo as poder reunir unos cinco mil hombres; mientras tanto, la idea de
Belgrano era no comprometer batalla.
Crdenas haba llegado al poblado de Pequereque, donde fue sorprendido por el coronel realista
Castro, quien con un escuadrn cay sobre la escasa tropa que llevaba aqul, destrozndolo y
tomndole la correspondencia oficial del Jefe patriota donde le explicaba su plan y le imparta sus
instrucciones.
El general Joaqun Pezuela, que haba reemplazado a Goyeneche en el comando del Ejrcito
Realista y el que se encontraba acampado en Condo-Condo con el Escuadrn Castro avanzado en
Ancacato observando el camino OruroCochabamba, y en conocimiento del plan de Belgrano,
resolvi buscar la batalla antes de la incorporacin del coronel Zelaya con su caballera.
El da 28 movi su ejrcito sobre Vilcapuglo, ordenando antes al coronel Castro, que se le
incorporase el da 1 de octubre en el campo de batalla.
El da 30 emprendi marcha con su ejrcito a las 12 del da, y al caer la tarde el Ejrcito real
coronaba las alturas prximas a Vilcapugio, sin ser notado por el de Belgrano que se ejercitaba en
hacer maniobras de despliegue en la vasta llanura. Pezuela, adelantndose a sus tropas, se situ en la
altura,
desde
donde
observ
las
maniobras
que
realizaban el enemigo, su nmero y las posiciones que ocupaba.
A las 12 de la noche continu su marcha el ejrcito realista resuelto a entablar batalla a cualquier
hora, y al asomar el da, los centinelas patriotas fueron sorprendidos con la presencia del enemigo.
Avisado Belgrano de que el adversario estaba a la vista, se resisti a creer, pero cuando se convenci
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de la realidad, mand incendiar los pequeos caseros de la posta, para a favor del humo, ocultando
su movimiento al enemigo, ocupar las posiciones que tena elegidas.
La formacin de batalla del ejrcito patriota, era la siguiente:
En el ala derecha: Regimiento "Cazadores"; centro; Regimiento "Pardos y Morenos"; ala
izquierda: Regimiento No 8. Todas estas unidades en columnas concentradas en lnea. Cubra los
flancos la caballera, dividida en dos mitades. Constitua la reserva, a cincuenta metros de distancia,
el
Regimiento
N'
6.
La
artillera
fue
distribuida
por
secciones en los intervalos de primera lnea.
Los indios, que arrastraron la artillera a falta de acmilas, fueron a colocarse en las alturas.
Al descender al llano, el general Pezuela form su lnea de batalla en el orden siguiente:
Ala derecha: Batalln "Cazadores", Regimiento "Granaderos del Cuzco", un escuadrn de
caballera y 4 piezas de artillera. Centro: Regimiento N 2. Batalln "Centro", un escuadrn de
caballera y 4 piezas de artillera. Izquierda: Batallones "Partidarios" y "Provisional", un escuadrn
de caballera y 4 piezas de artillera. El resto de las tropas constituy la Reserva.
Formado el Ejrcito Real en columnas paralelas, march en este orden hasta colocarse frente al
ejrcito de Belgrano; entonces tom la formacin en batalla, ponindose paralelo al enemigo.
Iniciada la accin, el ejrcito realista vise obligado a batirse en retirada a eso de las tres de la tarde,
pero en esto un toque inoportuno de reunin en la retaguardia del ejrcito argentino, paraliz la
persecucin de ste en toda lnea y emprendi retirada sin causa justificada.
Es entonces que Pezuela, reuniendo sus fuerzas que no estaban totalmente derrotadas, vuelve a
contraatacar y obtiene la victoria valientemente secundado por la caballera del coronel Castro, que
cumpliendo la orden de su jefe
se haba presentado de improviso en el campo de batalla,
cargando contra los patriotas que al sentirse acuchillados por retaguardia abandonaron el campo
cuando eran ya vencedores, dejando 900 artillera, numerosos prisioneros, parques y bagajes.
En vano Belgrano, tomando el estandarte argentino trat de reunir su ejrcito con objeto de reiniciar
la batalla. Los que pudieron incorporrsele no pasaron de 200, con una pieza de artillera, y con los
cuales emprendi la retirada sobre Macha, mientras que el general Daz Velez tomaba rumbo a
Potos para reunir a los dispersos que haban huido por esa ruta.
Experiencias y ensear.- Es aplaudir el despliegue del ejrcito de Belgrano, al frente del enemigo
cubrindose con el humo producido por el incendio de las casuchas de la posta; pues as pudo
ocultar
sus
movimientos
al
haber
sido
sorprendido
por
el
adversario.
En cambio es de censurar 1.- La ninguna vigilancia del campamento patriota, ya que la falta de
exploracin de su caballera estando tan prximo el enemigo produjo la sorpresa de que fue objeto
en la maana del 1 de octubre.
2 El error de haber debilitado su escasa caballera que no pasaba de 500 hombres,
distribuyndola sobre el frente y los flancos. La eficacia de esta arma en aquellos tiempos resida
en el choque con toda la masa es decir la carga al galope, lo que no ocurri por haber estado
dividida. 3 Tambin fue un error fraccionar la artillera e intercalarla entre la lnea de infantera
cuando pudo haberla emplazado en las alturas que tenia prximas el ejrcito patriota. 4 Situ
sus reservas tan prximas a la lnea de batalla, que estas se vieron incorporadas de hecho en la
primera lnea Las reservas dice un principio tctico no deben estar tan prximas a la lnea de
combate, para no sufrir el fuego enemigo, ni tan lejanas, para poder intervenir oportunamente en la
accin ya sea reforzando la primera lnea o ejecutando un movimiento envolvente".
Por ltimo, si Belgrano no deseaba entablar batalla antes de la incorporacin de Zelaya y de
Crdenas, no debi acampar tan prximo al enemigo, su deber era buscar otro punto ms alejado y
rehuir la batalla.
En cuanto al Ejrcito Real, es de aplaudir la resolucin del general Pezuela al buscar la batalla antes
de que el enemigo se hiciese ms fuerte con los refuerzos que deban llegarle, y, sobre todo, haber
sabido explotar la casual cada en su poder de los documentos tomados al patriota Crdenas. Este
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episodio se repiti tambin 121 aos ms tarde, durante la guerra del Chaco, en la batalla del
Carmen.
Tambin es de aplaudir al Jefe realista su observacin personal en las alturas de Vilcapugio,
adelantndose
a sus tropas para examinar y darse cuenta del terreno y de la situacin del enemigo. La observacin
personal vale ms que todas las informaciones de terceras personas y de la carta.
En cambio, es de censurar el haber dispuesto la marcha o avance de su ejrcito en formacin
profunda al frente del enemigo y en una extensin de dos kilmetros y medio, exponindole a ser
envuelto por la caballera adversaria.
En cuanto al proceder del coronel Castro, que se present sorpresivamente por la retaguardia
patriota cuando sta estaba ya victoriosa, confirma lo que expresamos al considerar la batalla de
Guaqui.
BATALLA DE AYOHUMA
(14 de Noviembre de 1813)
Despus de la derrota de Vilcapugio, Belgrano tom el camino de Chayanta con los restos de su
destrozado ejrcito. a fin de encontrar al coronel Zelaya en el trayecto, mientras el general Daz
Vlez llegada a Potos despus de haber reunido unos 600 hombres dispersados en la accin de
Vilcapuglo.
El pueblo de Macha fue el punto elegido por Belgrano para reorganizar su ejrcito. Pues desde aqu
demand a los pueblos altoperuanos el envo de hombres, de armas, de municiones, de caballos,
vveres y otros implementos con qu poder proseguir la campaa, en tanto que Daz Vlez se le
incorporaba con 500 soldados armados y equipados, as como el coronel Zelaya con 30 jinetes. Con
estos aportes el ejrcito de Belgrano lleg a sumar un total de 3.400 hombres.
Entre tanto, el ejrcito realista sufra la falta de medios de movilidad, sin vveres y sin forraje en su
campamento de Condo Condo a donde habase retirado despus de su triunfo de Vilcapugio. Pero al
fin el 29 de octubre pudo levantar su campo llevando la impedimenta en 600 burros y llamas y la
artillera conducida a brazo de indios.
La marcha por la cordillera fue penossima debido a las lluvias, nevadas y granizo, hasta que al fin
pudo llegar el da 22 de noviembre a los altos de Taquiri, donde hizo alto en vista de que el enemigo
haba acampado tambin por su parte en las faldas de Ayohuma, como a dos leguas de distancia.
(Ver croquis N 7).
En este mismo da el general espaol reconoci las posiciones patriotas con el auxilio de un anteojo,
y dict sus disposiciones para poder librar la batalla al siguiente da.
De otra parte, antes de que Belgrano moviese su ejrcito del pueblo de Macha, haban surgido serias
disensiones entre los jefes patriotas: los unos queran dar la batalla a todo trance y los otros opinaban
por la retirada ya sea a Potos o a Oruro, hasta que Belgrano decidi la cuestin, diciendo: 'Yo
respondo a la nacin con mi cabeza del xito de la batalla". En la noche del 8 emprendi marcha
hasta el campo de Ayohuma, situado a tres leguas de Macha.

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CROQUIS No 7

El terreno. La planicie de Ayohuma es una meseta formada por la montaa del mismo nombre, a
cuyo pie corre el ro Ayohuma y paralelamente a l se prolonga una lomada larga y angosta
flanqueada por el referido ro y el riacho de Salinas. Por el barranco del ro principal pasa un camino
donde pueden ocultarse hasta unos 300 hombres, sin subir al llano.
Montculos y cerros de poca altura se alzan en toda la llanura cruzada por los caminos a Macha y
Potos y algunos hondos barrancos que siguen la inclinacin del terreno. Hacia a la parte del camino
a Potos y como a mella legua de los montculos indicados, limitando la pampa al sud-oeste, se
alzan algunas lomas muy pedregosas a cuyo pie corre un riacho de poco caudal de agua.
Orden de batalla. Ejrcito Patriota: Su derecha, apoyada en un cerro y cubierta con un
barranco, estaba formada por el Regimiento "Dragones" y los Batallones "Pardos y Morenos";
seguan en el centro los batallones N 6 y N o 1; en la izquierda la caballera. La artillera se coloc
contra los batallones 1 y 6. La reserva se compona de tropas colecticias, mal armadas; la
caballera, armada con picas y montada en mulos.
Este ejrcito constaba ms o menos de 3.200 hombres, con 8 caones de una y dos pulgadas, y de
poco alcance.
Ejrcito del Rey: el ala derecha estaba constituida por el Batalln "Cazadores", el Regimiento
"Granaderos del Cuzco" y el Escuadrn "Lanceros". En el centro formaban el Regimiento N 2, el
Batalln "Centro" y un escuadrn de caballera. En la izquierda el Batalln "Partidarios" y un
escuadrn de caballera.
La artillera, con 18 piezas de calibre 4 y 5, se situ a retaguardia de las alas.
De cada unidad fueron destacados treinta hombres que se desplegaron en tiradores amagando la
derecha de los patriotas.
El ejrcito espaol se compona de 3.500 hombres, de los cuales tres mil eran de infantera,
trescientos de caballera y doscientos de artillera.
La batalla. El ejrcito patriota se situ en medio de la pampa, dejando las colinas a espaldas de
su izquierda y dando frente al ro y la cuesta, con lo que qued cerrado el camino de Macha.
Para llegar a la lnea patriota, el realista tena que descender la angosta y escabrosa Cuesta Blanca,
pasar el ro, salvar las lomadas, as como el barranco, que era el obstculo ms penoso. El general
realista se dio cuenta de la intencin de Belgrano, quien, para envolverlo posiblemente por ambos
flancos, lo esper en sus posiciones, revelando as su propsito.
El ejrcito real comenz a descender la empinada el da 14 en la maana; las tropas bajaban en
columna y los jinetes conduciendo a pie su caballo, la artillera bajaba cargada en mulos; de tal
suerte que no poda ser ms comprometida la situacin de los realistas, ya que desde el campo
patriota se distingua perfectamente el descenso del ejrcito enemigo.
Un ataque en se momento era la segura derrota del ejrcito del Rey. Cuando se dio cuenta de esto
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uno de los oficiales de Belgrano, le dijo: "Mi General, el enemigo ya va a pisar el llano, lancmonos
sobre l y obtendremos el triunfo; dme usted un escuadrn y le respondo de la victoria".
Belgrano, aferrado en su plan de combate, le contest: "No se aflija mi Teniente, deje que bajen
todos para que no escape ninguno, el triunfo es nuestro".
Mientras tanto, el ejrcito real lleg al llano, atraves el ro y form en columnas paralelas detrs de
las lomadas, ocultando as su movimiento a los patriotas. Estos, entre tanto, haban levantado un
altar en el centro del campamento y oan devotamente una misa de campaa, en tanto que Pezuela,
aprovechando de ese descuido, se corra a la izquierda y se presentaba amagando la derecha de los
patriotas, es decir por donde menos pens Belgrano.
A las 10 de la maana la artillera realista rompa un fuego intenso que dur media hora, el que fue
contestado apenas por los patriotas; pues Belgrano tuvo que hacer un cambio de frente retirando
rpidamente su derecha y adelantando su izquierda, con lo cual qued frente a un barranco y sin
espacio para hacer maniobrar su caballera.
Los 18 caones realistas abran claros en los batallones patriotas, pero a pesar de ello resistieron
heroicamente hasta calar las bayonetas y avanzar sobre el enemigo; muy prximo rompi el fuego
con una certera precisin, que hizo pensar en la victoria, en tanto que la caballera se lanzaba lanza
en ristre sobre el vacilante adversario. Pero entonces el general realista concentr en su izquierda a
toda su caballera disponiendo que el citado flanco fuera reforzado por dos batallones y dos piezas
de artillera. La caballera patriota se estrell contra esa masa sufriendo el fuego a metralla de los
caones enemigos, mientras la infantera que asaltaba valientemente, fue detenida por una descarga
que son a sus espaldas; pues los flanqueadores realistas haban logrado situarse en la retaguardia
patriota protegidos por unas colmas. Este contratiempo desmoraliz a los infantes patriotas que
comenzaron a dispersarse arrastrando al resto de las tropas.
La batalla estaba perdida. Belgrano, desplegando como en Vilcapugio la bandera argentina, mand
tocar reunin a media legua del campo de batalla logrando reunir unos 400 infantes y 80 jinetes, y
con ellos tom la ruta a Potos, a vista del enemigo que no hizo nada por iniciar la persecucin.
Belgrano pudo despus internarse hasta Jujuy llevando una diminuta divisin...
Experiencias y enseanzas. A pesar de la derrota sufrida en Vilcapugio, el Ejrcito Auxiliar
haba podido reorganizarse merced al patriotismo de los pueblos altoperuanos, para luego iniciar una
ofensiva estratgica que fue desbaratada en Ayohuma a consecuencia de las malas disposiciones
tcticas adoptadas por el general Belgrano.
En efecto, ya en el campamento de Macha haban surgido graves disensiones entre los jefes
patriotas, disensiones que fueron aplacadas por Belgrano prometindoles la victoria que no la
obtuvo; lo cual confirma una vez ms que cuando en el comando de un ejrcito no hay unidad de
pensamiento y de accin, no se puede esperar nunca el triunfo sobre el enemigo.
Tambin el general patriota tuvo el error de confiar demasiado en las ventajas que crea tener la
posicin que haba elegido, descuidando por otra parte la colocacin de tropas de observacin o de
avanzada hacia el ro y las barrancas, lo que motiv a que el enemigo resguardndose con ellas
hiciese un movimiento de mareo y se le presentara sorpresivamente por donde menos pensaba.
An ms, al esperar al enemigo en sus posiciones la revel su propsito de atraerlo hacia ellas para
luego envolverlo, de ah que Pezuela, dndose perfecta cuenta de ello, vari su plan de ataque
hacindolo de un modo distinto al que se haba imaginado Belgrano.
El hecho de haberse entregado a oficios religiosos a la vista del adversario, cuando ste se
aproximaba en columnas paralelas, fue un error sin atenuantes para Belgrano, que no habra
cometido otro General en Jefe.
En suma, el Segundo Ejrcito Auxiliar argentino haba sido destruido debido a la excesiva confianza
y a los errores tcticos cometidos por su General en Jefe.
BATALLA DE TARVITA
(Marzo de 1814)
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El comandante espaol Benito Lpez, que guarneca el pueblo La Laguna con cincuenta veteranos,
supo que en las inmediaciones de Tarvita merodeaba con sus montoneras el guerrillero Padilla, y
resolvi sorprenderlo y batirlo.
Para ello se puso en marcha el da 4 de marzo de 1814, pero el caudillo patriota al tener
conocimiento del avance de los espaoles, resolvi adelantarse a la sorpresa y sali a su encuentro,
habiendo tenido lugar el choque en las inmediaciones del poblado de Tarvita. La lucha fue tenaz y
sangrienta, dur ms de dos horas hasta que el Jefe espaol arrollado por los insurrectos, que lo
envolvieron por los flancos, tuvo que emprender una rpida retirada a la poblacin, donde ocup la
casa cural fortificndola inmediatamente formando slidas aspilleras en las ventanas de un
espacioso granero.
A poco lleg Padilla con sus huestes, siendo recibido con fuego nutrido de parte de los espaoles.
Trat de incendiar al granero, lo que no pudo realizar; entonces concibi una audaz idea que la puso
en prctica con magnficos resultados: Cogi una escalera y colocndola en un sitio apropiado, trep
al techo, practic un agujero en la cumbre e introdujo por l un cesto de aj ardiendo sujetndolo con
lazos mojados, de manera que qued el cesto pendiente como una lmpara.
El humo producido por el aj, que es irrespirable, oblig a los espaoles a salir del granero casi
asfixiado y cegado, cayendo todos ellos prisioneros de Padilla.
Pocos das despus las avanzadas de Padilla tomaron una comunicacin que desde Chuquisaca
diriga el Sub delegado al comandante Lpez, anuncindole su marcha con 110 hombres y
previnindole que no diera combate en tanto que no se reuniera con l.
Al momento Padilla, cuya fuerza se arm con los fusiles y municiones de los prisioneros, se aprest
para el combate, y sali al encuentro de sus nuevos enemigos el da 19, avistndolos a una legua del
pueblo.
Padilla cay sobre ellos y arremeti con tal furor, que en pocos minutos los siti y tom prisioneros,
envindolos a la Angostura donde los patriotas haban establecido su cuartel general.
Experiencias y enseanzas. Aunque el guerrillero Padilla no conoca el arte militar, procedi en
esta accin de armas con bastante lgica y, sobre todo, con iniciativa. Practic el principio tctico de
tomar la ofensiva antes que el enemigo, al salir al encuentro de Lpez; luego atac rpido con sus
casi
desarmadas
tropas
por
ambas
alas
hasta
arrollar a su adversario.
Cuando los espaoles se posesionaron de la casa cura!, practic otro principio: el de sitiar al
enemigo por todos los medios, luego concibi la idea de obligarlo a abandonar su posicin mediante
una estratagema ingeniosa que puede calificarse como la precursora del empleo de los gases
asfixiantes usados un siglo ms tarde en la guerra mundial de 1914 -18.
Por ltimo, al salir al encuentro de su nuevo adversario, vuelve a practicar el principio de tomar la
ofensiva en forma rpida, lo que le asegur el triunfo.
COMBATE DE CARRETAS
(2 de Mayo de 1814)
El patriota Manuel Ascencio Padilla, en unin de otros guerrilleros, haba conseguido reunir algunas
tropas, en su mayor parte montoneras, con las que, despus de varias escaramuzas con los soldados
realistas, fue a situarse en el cerro llamado de las Carretas, en la serrana que corre entre los pueblos
de Tarabuco y Yamparez, y la cual es bastante accidentada.
El general Pezuela, considerando que Padilla y sus montoneras constituan un peligro para la
tranquilidad de Chuquisaca y de toda aquella regin, haba decretado su exterminio, para lo que
dispuso que el coronel Sebastin Benavente saliera de Chuquisaca con su batalln y diera fin con
Padilla y sus montoneros.
El jefe patriota, despus de librar pequeos combates, se convenci que tena que habrselas con
350 infantes y 250 jinetes, es decir, un total de 600 hombres de lnea bien armados y equipados, a
los cuales esper posesionado en el cerro de las Carretas.
28

Benavente se present el da 2 de mayo al pie de las posiciones elegidas por los patriotas, las que
eran inexpugnables debido a su situacin topogrfica, de tal suerte que nielado el combate, los
realistas tuvieron que sufrir una feroz acometida por medio de galgas, siendo aplastados son el rodar
de enormes pedrones y una lluvia de piedras lanzadas por las hondas de los patriotas. En vano
trataron le asaltar los peninsulares repetidas veces sin obtener resultado, vindose obligados a
retirarse a su campamento.
En la noche recibi Padilla como refuerzo irnos 1.500 montoneros, y al siguiente da se renov el
ataque como el anterior, sin resultado, y as durante seis das, hasta que al fin los realistas pudieron
descubrir, por revelaciones de un indio, un desfiladero o quebrada por donde comenzaron a trepar el
da 7 en la noche cayendo sorpresivamente en las trincheras patriotas, las que vindose
completamente flanqueadas, con amenaza de su retaguardia, tuvieron que retirarse llevndose dos
falconetes y una espingarda.
Experiencias y enseanzas. El guerrillero Padilla, si bien no era militar de carrera, ignorante por
lo tanto de los preceptos de la tctica y de la estrategia, haba descuidado cubrir sus flancos, muy
especialmente el desfiladero por el que se present el enemigo.
Esta experiencia confirma una vez ms aquel principio que prescribe que en la guerra defensiva es
condicin
indispensable asegurar con tropas adelantadas los puntos probables de acceso del adversario, mucho
ms tratndose de quebradas, desfiladeros, sendas, caminos, etc., etc.
Era en las noches cuando Padilla debi redoblar su vigilancia colocando por lo menos centinelas a
distancia.
BATALLA DE LA FLORIDA
(25 de Mayo de 1814)
El coronel Jos Antonio de Arenales haba organizado en el pueblo de Abap (Santa Cruz) un
batalln de infantera de 700 plazas, con ms una batera de artillera de 80 hombres que estaba
armada con cuatro caones, dos de calibre 1 y dos de a 4.
El 12 de mayo se le uni el patriota coronel Warnes con un contingente de 300 hombres, que con los
de Arenales sumaron un total de 1.080 combatientes. Las fuerzas de Warnes estaban organizadas de
esta manera: Un batalln denominado "Pardos y Morenos" y un escuadrn de caballera a rdenes
del comandante Jos Manuel Mercado.
Entre tanto, el coronel realista Joaqun Blanco sali de Santa Cruz en busca de los patriotas con una
fuerza igual a la de stos, aunque superior en armas, en organizacin y en disciplina, pues constaba
de 600 infantes, 500 jinetes y dos piezas de artillera de calibre 4. Los jinetes tenan lanzas, sables y
carabinas.

29
CROQUIS No 8

El terreno. Se hallaban los patriotas en el divorto aquarum de los ros Pcomayo y Guapay,
desde donde marcharon apoyando uno de sus flancos en la cordillera y rompiendo por una inmensa
planicie cubierta de espesa selva, hasta que llegaron a un desfiladero, en cuya boca se posesion el
comandante Mercado en observacin con una fraccin de su caballera, en tanto que el resto de sus
fuerzas llegaba al amanecer del da 25 al pueblecito denominado "La Florida", situado en las
mrgenes del ro Piray (no el de Santa Cruz), el cual, unido a otro de pocas aguas, toma el nombre
de ro de La Florida. (Ver croquis N 8).
Fue este sitio, donde se levanta una barranca de ms de dos metros de elevacin y a cuyo pie corre el
ro, el elegido por Arenales para esperar a su adversario. Adems, por un lado se extiende una
llanura montuosa, y por derecha e izquierda bordean a la barranca dos cejas de bosque hasta
perderse
en
una
planicie
casi
sin
vegetacin
en
cuyo
extremo est situado el mencionado pueblo de La Florida.
Colocacin de las tropas patriticas. Arenales emplaz su artillera en la planicie escampada y
situ su caballera en los flancos de aquella. Construy en la barranca una trinchera-abrigo, con
ramas y arena, y all embosc la infantera, formando una de sus alas.
La batalla. A las 11 y 30 del referido da 25 de mayo, Mercado, librando pequeos combates
dilatorios en el desfiladero, se repleg sobre su lnea principal atrayendo as al enemigo, el cual, al
descubrir la lnea de los patriotas, despleg su lnea de batalla lanzando tiradores por ambos flancos,
mientras tronaban sus caones y la infantera rompa un fuego vivo sobre el frente patriota.
La artillera de Arenales contest a la enemiga tirando por sobre su oculta infantera, que permaneca
lista con sus armas preparadas, mientras la realista comenzaba a pasar el ro. Fue entonces que a una
seal de Arenales hizo una descarga cerrada sobre los tiradores realistas y repentinamente se lanz a
paso de carga envolviendo, rpidamente la izquierda enemiga y obligndola a iniciar una precipitada
retirada.
Al mismo tiempo cay Warnes por el otro flanco infligiendo una nueva derrota al resto de los
realistas, cuya caballera fue desordenada y perseguida hasta el pueblo, juntamente con la infantera.
Fue aqu donde el jefe realista, Blanco, pudo rehacer la batalla en las calles del pueblo trabando un
rudo combate a sable, lanza y bayoneta. Pero a poco era muerto el valeroso jefe espaol
30

ocasionando la derrota definitiva, pues sus tropas se dispersaron por todas partes.
Experiencias y enseanzas. Consecuente al principio militar de buscar un terreno en el que
pudiera actuar cada arma con regularidad, el coronel Arenales eligi el sitio apropiado y all resolvi
librar la batalla, ya que tena un campo despejado para hacer actuar su caballera y un barranco
extenso y profundo para ocultar su infantera por sobre la que poda disparar su artillera.
Estuvo acertado al disponer que el comandante Mercado ocupara la base del desfiladero por donde
tena que atravesar el adversario. "El defensor dice la Tctica se colocar de manera de
dificultar el paso de las tropas enemigas por el desfiladero y oponindose a su despliegue". En el
presente caso. Mercado, con su reducido escuadrn, se coloc a la entrada del desfiladero, esper la
aproximacin del enemigo y retard el avance de ste mediante combates dilatorios, dando as
tiempo a que el grueso elidiera un sitio apropiado y se alistara para la batalla.
El haber usado del recurso de la emboscada, estuvo acorde con el principio tctico que prescribe esta
clase de guerra. "La emboscada es una posicin de carcter netamente pasivo, que se establece en un
punto por donde el enemigo debe pasar, para atacarlo en el momento favorable por sorpresa. La
configuracin
del
terreno
determinar
qu armas pueden emplearse con mayores probabilidades de xito".
La infantera emboscada por Arenales, cumpli pues admirablemente su cometido o misin al haber
sorprendido al enemigo cuando ste pasaba el ro confiando en el triunfo por la superioridad de sus
armas.
BATALLA DE VILOMA
(27 de Noviembre de 1815)
A principios de 1815, el Gobierno de Buenos Aires haba acordado enviar al Alto Per un tercer
ejrcito auxiliar de seis mil hombres, bajo el comando del general Jos Rondeau. cuya vanguardia
fue derrotada en el combate de Ventaimedia el 20 de octubre.

31
CROQUIS No 9

En conocimiento de este suceso, el general Rondeau opt por retirarse a Cochabamba, mientras el
general realista, Pezuela, se apresuraba en tomar la ofensiva abandonando su campamento de
Sorasora el lo de noviembre para ponerse en marcha por el camino ms directo sobre la capital
cochabambina.
Mientras tanto, se haban incorporado al ejrcito de Rondeau el coronel Arenales con mil hombres
del Regimiento N 12, vencedor en La Florida, as como los guerrilleros Padilla, Camargo, Lanza y
oriundo, llevndole algunos contingentes irregulares.
Empero, el general argentino en lugar de utilizar este buen elemento, formando con l un cuerpo
especial comandado por sus caudillos, incorpor a los guerrilleros en los diferentes cuerpos de su
ejrcito y alej a sus jefes en comisiones de poca significacin.
El general Rondeau, que se retiraba sobre Cochabamba con un ejrcito falto de disciplina, donde las
rivalidades se suscitaron entre los principales jefes haciendo imposible toda combinacin
estratgica, habra sido derrotado mucho antes si el ejrcito real no hubiera sido sorprendido en su
marcha por un temporal espantoso, es decir, una tempestad de nieve, que le oblig a retroceder hasta
Ventaimedia para no sacrificarse estrilmente.
Fue el 13 de noviembre en que Pezuela levant su campo y tomando resueltamente la ofensiva,
emprendi marcha sobre Cochabamba por la ruta de Paria, Ventilla y Challa, hasta acampar el da
21 en la quebrada de Tapacari. El 24 continu la marcha variando de direccin para evitar algunos
fuertes desfiladeros, y se present el da 26 en las alturas de Chacapaya, donde encontr algunas
partidas de patriotas. (Ver croquis N 9).
Pezuela amag la quebrada, pero encontrando muy rpidas pendientes para su artillera que iba
cargada a lomo, traslad su ejrcito a las alturas de Viloma.
El terreno. A 4 leguas de la ciudad de Cochabamba, en una de las quebradas de Viloma que
conducen a la llanura rodeada de colinas de suave pendiente, acamp el ejrcito independiente,
posicin que Rondeau consider errneamente inexpugnable.
En cambio, Pezuela, descubri con su movimiento las posiciones de su adversario y, comprendiendo
que el plan de ste era defender la quebrada, movi su ejrcito flanqueando las posiciones del
enemigo y despleg su lnea de batalla sobre el cauce del ro.
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El llano estaba cubierto de sembrados, acequias, paredones y huertos.


Composicin de los ejrcitos. El Ejrcito Real estaba organizado como sigue:
Batalln
"Cazadores del Rey".
"Partidarios".
"Castro".
"Del General".
Regimiento "Dragones".
Artillera, con 12 piezas (culebrinas de a 8 y obuses de 7).
El Ejrcito patriota estuvo constituido de la siguiente manera:
Batalln "Cazadores de la Patria".
Regimiento
N 1.

N 7.

N 9.

N 13 (Florida).
"
"Dragones".
"
"Granaderos de a Caballo".
Artillera, con 4 caones largos de a 4; cuatro cortos de igual calibre; dos de a 2, y un obs de
a 7.
La batalla. Pezuela hizo un movimiento de flanco y neutraliz la ventajosa posicin de Rondeau,
quien se vio obligado a cambiar de frente apoyando su centro en unos huertos situados tras de
algunas barrancas del ro, y sus flancos con escuadrones de caballera.
Rotos los fuegos por ambas partes, los patriotas fueron desalojados poco a poco de sus posiciones; la
artillera realista hizo estragos, en tanto que la infantera avanz sobreponindose a la patriota que
resisti con tesn admirable; en esto algunos batallones realistas comenzaron a envolver la derecha e
izquierda independiente, con lo cual la batalla estaba perdida por parte de las tropas de Rondeau;
pues en el Regimiento N 1 cundi el desorden, y el N 9 fue totalmente aniquilado.
Las prdidas de los patriotas fueron considerables entre muertos, heridos y prisioneros.
La batalla de Viloma fue la ltima que se libr en el Alto Per con la concurrencia de los ejrcitos
auxiliares del Ro de la Plata; desde entonces empez la lucha tenaz de los guerrilleros contra el
poder espaol.
Experiencias y enseanzas. Fue un error, debido a la falta de tacto militar en el general
Rondeau, el haber prescindido de la colaboracin de los caudillos altoperuanos que tan
patriticamente haban ido a engrosar las filas de su ejrcito con sus guerrilleros. La ayuda de tan
poderosos auxiliares habra sido decisiva para el general argentino, puesto que aquellos eran diestros
conocedores del terreno y astutos para las sorpresas y emboscadas.
Lanza, Padilla y sus compaeros se retiraron descontentos, ya que el anhelo de ellos era combatir al
lado de los soldados argentinos para mostrarles su pujanza y valor, 7 el general Rondeau atent
contra aquel principio de no dispersar las fuerzas y ms bien reuniras antes de la batalla. Pero el jefe
patriota dispers a los que podan haber sido sus ms valiosos colaboradores.
Aparte de esto, no supo aprovechar de esas huestes formadas por hombres que, si bien no eran
soldados veteranos e instruidos, estaban por lo menos resueltos a luchar lasta el ltimo sacrificio por
el bien de la patria, y los distribuy en los diferentes cuerpos de su ejrcito anulando as el espritu
combativo de estos hombres que agrupados en una sola unidad habran rendido mejor que
entremezclados con individuos desconocidos y ajenos para ellos.
Esta experiencia confirma aquel principio de no mezclar tropas de otras unidades, mucho menos
hombres de distintas nacionalidades.
33

Por otra parte, Rondeau dej libres los pasos y desfiladeros que conducen a Cochabamba, cuando
deba ms bien cerrarlos para librar all combates sucesivos aliado con las ventajas que le ofreca el
terreno montaoso y quebrado. Fue aqu donde deban operar los guerrilleros que se hubieran
hallado en su elemento, haciendo esa guerra de emboscadas y sorpresas que taino molestaron a los
ejrcitos realistas durante quince aos.
Por ltimo, qued confirmada nuevamente aquella experiencia de que cuando reina entre los Jefes
de un ejrcito la rivalidad, se introduce la desmoralizacin en la tropa; y la derrota de Viloma se
debi en gran parte a ello; pues el historiador Paz, refiere que "al entrar los patriotas en la lnea de
batalla, en el momento del peligro, era cuando se dejaba sentir esas rivalidades. As andaba la
disciplina en los cuerpos del ejrcito de la patria".
BATALLA DE LA LAGUNA
(13 de Septiembre de 1816)
El general Juan Ramrez y Orozco, que reemplaz a Pezuela, se haba propuesto exterminar al
peligroso patriota Padilla y a sus montoneras.
Para el efecto, dispuso que partiera de Chuquisaca una divisin de su ejrcito a las rdenes del
general Miguel Tacn, que deba operar junto con otra divisin desde Vallegrande al comando del
coronel Francisco Javier Aguilera. Ambos tenan como objetivo el pueblo de la Laguna donde
resida Padilla y sus huestes.
En los primeros das del mes de septiembre de 1816, partieron ambas tuerzas. Aguilera pas el Rio
Grande y se dirigi a la Laguna por el camino del Pescado.
Los ejrcitos. La composicin de las tropas reales era la siguiente:
Divisin Tacn:
Batalln
"Centro".. ........... ... ... ... 600
hombres

"El General".. ... .. ... 500

"
"Granaderos del Cuzco". 300
"
Escuadrn
La Laguna".. ... ......... ... 250
"

"Distinguidos" ........ .... 250

Seccin "Artillera de Montaa" . . 100

Esta Divisin sumaba un total de dos mil hombres, todos bien armados y equipados.
Divisin Aguilera:
Batalln "Femando VII".. .. .. .. 600 hombres
"Talavera" ............ .300

Escuadrones 1 y 2 de 150 jinetes cada uno.


Total: 1.200 plazas.
En cuanto a las tropas patriotas, no hay datos respecto a su organizacin, slo se sabe que las nicas
unidades regularmente organizadas eran el Batalln "Leales", comandado por la esposa de Padilla,
doa Juana Azurduy, y el Escuadrn "Dragones", a las rdenes del patriota Ravelo. El resto, si bien
numeroso, no tena ms armas que
hondas y palos.
El terreno. El pueblo de la Laguna (hoy ciudad Padilla), est recostado en las faldas de una
colina de suave pendiente, cuyo declive se prolonga hacia la llanura formando .ondulaciones ms o
menos sensibles que dejan un amplio y despejado campo.
La batalla. Padilla, en conocimiento de los planes de sus enemigos, destac de inmediato sobre
los pueblos de Tarabuco y Yamparez algunas partidas al mando de los guerrilleros Zarate, Miranda
y Sema, con la misin de obstaculizar por el mayor tiempo posible el avance de la Divisin Tacn,
es decir, deban efectuar combates dilatorios.
Por otra parte, para asegurar su lnea de retirada, ocup el pueblo del Villar, distante 9 leguas de la
Laguna, con algunas montoneras y el Batalln "Leales", al comando de su esposa, doa Juana
Azurduy, la que se atrincher ligeramente en la citada poblacin.
34

Tomadas estas primeras medidas. Padilla resolvi atacar primero a la Divisin Aguilera, que era la
menos numerosa y la ms prxima, antes de que ella se uniera con la de Tacn, que amenazaba por
Yamparez. Es decir, su plan era batir en detalle a las dos divisiones.
El general realista, Tacn, emprendi marcha resueltamente destacando una vanguardia formada por
el Batalln "Centro", la que, penetrando sorpresivamente en Tarabuco, tom prisionero a un
destacamento patriota cuyos componentes fueron fusilados en su totalidad, en tanto que Padilla y sus
jefes subalternos ponan en operacin el siguiente plan tctico, al rayar el da 13 de septiembre:
Colocaron parte de sus tropas en lnea de batalla cerrando el camino que va al Pescado, con la
infantera a la derecha y la caballera a la izquierda.
Pronto apareci la vanguardia de Aguilera, luego las dems tropas que desplegaron sobre su frente,
pero en este momento Padilla, cambiando o variando el plan acordado das antes, que era dejarlos
avanzar y envolverlos cuando deban ingresar a una pequea quebrada, se lanz sobre el enemigo
con ms temeridad que prudencia y comprometi la batalla. El enemigo, sin desconcertarse carg
con bro sobre los patriotas y, cesando el fuego, arremeti con el arma blanca.
Despus de algunas horas de sangrienta lucha, al fin la infantera patriota, vencida por la
superioridad de la enemiga, tuvo que retirarse en derrota y en desorden por 1 camino del Villar,
protegida dbilmente por la caballera que evit su total aniquilamiento.
El Jefe realista ocup la Laguna al cerrar la noche, en momentos en que tambin ingresaba la
divisin del general Tacn.
Con gran actividad y sin perder un minuto, el coronel Aguilera inici la persecucin haciendo
montar a los soldados del "Talayera" a la grupa de los jinetes, con los que cay a medio da del 14
sobre las tropas derrotadas en la Laguna y sobre las que defendan el Villar, iniciando despus una
sangrienta lucha que termin con una nueva derrota de los patriotas.
En la retirada rindi la vida el sin par guerrillero Padilla, quien durante ocho aos fue el terror de los
realistas.
Enseanzas y experiencias. Esta batalla tiene varios puntos de enseanza.
1 Los combates de dilacin y demostrativos, segn el arte de la guerra, se los emplea ya sea para
ganar tiempo, ya para entretener al enemigo o retardar la marcha de ste; ya para asegurar el
despliegue del grueso o para proporcionar el tiempo necesario a las tropas que se retiran despus de
un combate desgraciado.
Consecuente con estos principios. Padilla destac albinas fracciones de tropas sobre Tarabuco y
Yamparez a fin de que ellas retardaran en lo posible la marcha de la Divisin Tacn. Empero,
parece que los jefes encargados le esta operacin descuidaron la vigilancia, lo que ocasion que
fueran sorprendidos en Tarabuco, sin haber cumplido su misin.
2 El Jefe patriota estuvo acertado al asegurar su lnea de retirada situando en el pueblo del Villar
al Batalln "Leales". Pues todo comandante de tropa que ha de combatir debe "guardar con esmero
su lnea de operaciones y de retirada, y debe conservarla a todo trance prefiriendo todo sacrificio
antes que perderla".
Debido a esta medida tctica, pudo salvar parte de sus tropas retirndose hasta el Villar para luego
reiniciar el combate.
3 Por ltimo, Padilla estuvo acertado en su plan de batir en detalle a las divisiones enemigas que
manchaban sobre la Laguna, saliendo primeramente al encuentro del adversario ms prximo como
era
la
Divisin
Olaeta.
As, cumpli con aquel principio de impedir a todo trance la conjuncin de los adversarios que
marchaban sobre un mismo objetivo, cual era el pueblo de la Laguna.
Empero, atent contra el principio de "no variar en el momento de la batalla el plan adoptado", ya
que esto trae siempre consecuencias graves. El haber cambiado imprudentemente el plan que haba
concebido con sus jefes, produjo la derrota en sus huestes.
4 En cuanto a las disposiciones tomadas por el coronel Aguilera despus de su victoria, al haber
35

ejercido una persecucin inmediata haciendo acompaar a su caballera con soldados de infantera,
estuvo de acuerdo a las prescripciones tcticas y a las experiencias de la guerra. Con tal medida,
impidi que los patriotas se reorganizaran en el Villar y pudieron reiniciar la batalla en mejores
condiciones.
BATALLA DEL PAR
(21 de Noviembre de 1816)
Batidos los patriotas que acaudillaba Padilla en la zona de Chuquisaca, quedaban an en la regin de
Santa Cruz las temibles huestes del coronel Ignacio Warnes, a las que era preciso exterminar.
El coronel Aguilera fue el encargado de tal misin, para lo cual se situ en Vallegrande con objeto de
reorganizar su divisin, de la siguiente manera:
Batalln "FemandoVII" .. .......500 hombres
"
"Talayera" .. .. ................ 300
Escuadrn
No 1 ...... ... ... ...... 250 jinetes

No 2 ...................... 250
Artillera, 2 piezas de a 4; ... ... ... 100 hombres
Total: 1,400 soldados bien organizados, equipados y armados.
El ejrcito de Warnes apenas constaba de mil hombres escasamente armados. "La infantera vesta
uniforme blanco con alamares rojos y un morrin de cuero. La caballera estaba armada de lanzas y
vesta de pies a la cabeza, de cuero curtido, semejante a la caballera de la Edad Media".
El terreno. El campo del Pari es una extensa pradera que est prxima a los arrabales de la
ciudad de Santa Cruz; toma ese nombre de un pequeo arroyo formado de vertientes que corre de
Este a Oeste y va a unirse a las playas del Piray-.El camino que va a la sierra atraviesa este campo
en toda su longitud quedando el arroyo a la derecha en medio de una arboleda tropical. (Ver croquis
N 10).
La batalla. La marcha de Aguilera a Santa Cruz fue cautelosa; haba tomado todas las
precauciones del caso para no ser sentida, a tal punto que nadie se apercibi de su marcha, sino
cuando el da 21 de noviembre se aproximaba a las Horcas.
Sorprendido Warnes con la presencia del enemigo, se prepar a recibirlo colocando sus tropas a 600
metros del arroyo en el campo del Pari. Tendi su lnea de batalla cerrando el camino y coloc sus
caones emboscados en la ribera del arroyo emplazndolos en los islotes de monte.
Aguilera despleg su lnea paralela a la de Warnes, emboscando parte de ella en la orilla del bosque
del Pari y protegiendo sus alas con su caballera.
A las 11 de la maana estaban los combatientes a tiro de arcabuz; avanzaron los unos contra los
otros. Las primeras que chocaron fueron las caballeras, la de Aguilera fue envuelta en el choque por
la de Wames y huy en

36
CROQUIS No 10

Completa dispersin perseguida por la patriota en varios kilmetros. El batalln realista


Fernandinos, conducido por el mismo Aguilera, rompi los fuegos con descargas cerradas, que
fueron contestadas por la infantera de Warnes que se hallaba tendida. En este momento se
precipitaron
los
"Talayeras"
con
audacia,
en
vista
de
lo
cual
Warnes
orden a sus infantes que calaran bayonetas y acometieran al enemigo. Wames, a caballo y sable en
mano, presida el movimiento, despus de arengar a sus hombres con estas palabras: "Soldados: A
vencer y a morir con gloria".
Iniciado el combate al arma blanca, pronto la vasta vega del Pari se convirti en un campo de
gladiadores que dur seis horas. Los independientes llevaban la mejor parte cuando cay Warnes
aplastado por su caballo, siendo ultimado a bayonetazos y con un tiro de pistola disparado por un
oficial realista.
Cuando la infantera patriota vio muerto a su heroico jefe, comenz a abandonar el campo dejando
montones de cadveres, en tanto que la caballera, que haba destruido por completo a la realista,
volva en la tarde al campo de batalla creyendo consumar la victoria, pero al encontrar a los infantes
en derrota se precipit sobre los realistas, los cuales, formando cuadros, fusilaron a los gloriosos
jinetes de Warnes que no contaban ms que con sus lanzas para la lucha; los sobrevivientes apenas
pudieron salvarse huyendo a los bosques...
En la tarde de ese da pudo entrar Aguilera en la ciudad de Santa Cruz con slo 200 soldados,
despus de haber conseguido su objetivo: exterminar a las huestes del temible patriota don Ignacio
Wames.
37

Enseanzas y experiencias. La marcha del ejrcito realista sobre Santa Cruz, con la cautela con
que la ejecut, estuvo encuadrada dentro de las prescripciones tcticas que prescriben que, cuando
se trate de sorprender al adversario, todos los movimientos de aproximacin se los ejecutar con la
mayor reserva; que las rdenes para el caso se las impartir momentos antes de realizarla tan slo a
los jefes de unidad en la mayor reserva.
Es de presumir que el coronel Aguilera ha debido obrar as; de lo contrario, su marcha habra sido
conocida por el enemigo.
En cambio, la sorpresa de que fue vctima el coronel Warnes, denota que de su parte no hubo
ninguna medida de seguridad; pues en conocimiento de que partidas realistas merodeaban desde
Chuquisaca y Vallegrande, debi temer un ataque de tales direcciones. En consecuencia, su deber
era destacar tropas de observacin (caballera) hacia las probables rutas de avance que empleara el
enemigo. Dice un autor a este respecto, que "un militar puede disculparse de haber sido vencido,
porque el xito de un combate depende de mil causas complejas; pero jams podr disculparse de
haber sido sorprendido, ya que las sorpresas slo son posibles con militares descuidados".
Por otra parte, fue una imprudencia en Warnes el haber presidido o dirigido a su infantera, a
caballo, sable en mano; porque "un jefe no debe sacrificarse por slo ostentar un necio valor",
mucho ms si sabe que su ascendiente en la tropa es decisivo y que su desaparicin sera fatal. Tal
ocurri al haber cado vctima del adversario; cundi en sus tropas el pnico y la desmoralizacin, y
fue el principio de la derrota.
GUERRA DE LOS GUERRILLEROS
(18141825)
"La guerra de guerrillas dice el coronel Julio Guerrero, es la que hace el dbil contra el fuerte.
La que suscitan los pueblos contra sus invasores. La primera cualidad del guerrillero es el odio al
adversario, la pasin con que lucha, su valor moral. La guerra de guerrillas no slo es una tctica
insurreccional de un pueblo, sino tambin es un auxiliar valioso de la fuerza organizada.
"En la guerra de guerrillas es preciso, al contrario de la guerra regular, eludir la decisin por el
combate de gran estilo. Su finalidad es agotar, desgastar, aniquilar la moral del adversario".
Fue esta clase de guerra la nica que pudo hacer el Alto Per contra los poderosos ejrcitos realistas
que al mando de jefes educados en las campaas napolenicas en su mayor parte, trataron de ahogar
en sangre y destruir las montoneras que capitanearon durante 11 aos aquellos 105 caudillos que
han inmortalizado sus nombres y que, relatar todos sus hechos memorables, sus herosmos infinitos,
los sacrificios oscuros y las mil escenas aterradoras de esa poca de la guerra emancipadora, es
materialmente imposible por la carencia de documentos.
Muchos de esos hroes dignos de memoria han sido olvidados, y tan slo han quedado escritas las
hazaas de muy pocos.
Los guerrilleros de la Independencia eran hombres de talento y de audacia; estaban saturados de
patriotismo. Con fortaleza para resistir y morir estoicamente en los campos de batalla y en los
suplicios y an para triunfar algunas veces, las muchedumbres insurreccionadas del Alto Per
ofrecen
uno
de
los
espectculos
ms
heroicos
de
la
revolucin sudamericana. A pesar de tantos y tan severos contrastes, no se pas un solo da sin que
se pelease y se muriese en esta alta regin meridional". (J. M. Paz).
Los guerrilleros no empleaban formaciones rgidas, asechaban los momentos favorables y arrollaban
con mpetu cuanto encontraban a su paso. En las espesas selvas y m los fragosos riscos, moraban
aquellos hombres temerarios durante el da, y cuando caan las sombras de la noche oanse de
repente rumores extraos en las selvas o en las profundas quebradas o en las montaas; "cruzaban
las alturas jinetes fantsticos en ligeros corceles de cuyas herraduras brotaban chispas al chocar
contra los pedrones del suelo. Se perciba sigilosa marcha de tropas que avanzan; luego el sonido
desapacible de los pututos, disparos de fusil, y el japapeo y gritera infernal de las montoneras. Los
38

realistas tomaban sus armas y pasaban la noche en vela, rendidos de fatiga".


As tenemos al legendario guerrillero paceo don Jos Miguel Lanza, que con su Batalln
"Aguerridos" fue el terror de los realistas en La Paz, Oruro y Cochabamba hasta que se declar la
independencia del Alto Per; al intrpido don Vicente Camargo en la provincia Cinti a la cabeza de
sus 500 honderos que sembraba el pnico aplastado a los enemigos con sus galgas de piedras; al
heroico cura don Ildefonso de las Muecas, en la provincia que hoy lleva su nombre y que a la
cabeza de su Batalln "Sagrado", fuerte de 400 hombres, haca sus correras apoderndose de toda la
parte oriental del lago Titicaca, hasta que cay abrumado bajo el poder de las armas reales del
general Agustn Gamarra en la accin del Cololo (mayo de 1816); al temerario guerrillero don
Ignacio Warnes, Mercado y otros.
Ah estn los incansables patriotas que como don Cornelio Zelaya, Agustn Ravelo, Ramn Rojas,
Carlos Tavoada, Baltazar Crdenas, el Moto Mndez, Betanzos, Chorolque. Arraya, Lira y muchos
otros, as como las heronas Juana Azurduy, Juaristi Eguino, cuyos hechos brillar eternamente al
igual de aquellas hazaas realizadas en la antigedad como en las Termopilas, Sagunto, Cartago,
Esparta y otras que sirven de ejemplo a la humanidad. Solo Padilla libr 72 acciones, y Lanza ms
de medio centenar.
La independencia del Alto Per se debe pues, en gran parte, a la accin decidida y heroica de los
guerrilleros, de entre los cuales sobrevivieron tan slo nueve para tener la gloria de ver coronada la
obra de sus sacrificios.
El Alto Per, que haba sido el primero en empuar las armas invocando la independencia, fue el
ltimo en constituirse en nacin libre y soberana por la voluntad de sus hijos, bajo la espada
protectora de los prceres de la emancipacin sudamericana: Bolvar y Sucre.
Enseanzas y experiencias. La importancia militar de esta larga guerra, radica ms que por sus
combates en la influencia decisiva que tuvo sobre las grandes operaciones militares que paralizaron
en varias ocasiones la actuacin de los poderosos ejrcitos realistas sobre las tropas regulares
patriotas en su afn de destruirlas totalmente. Pues fueron los guerrilleros que se encargaron de
fatigarlas, de entorpecer sus movimientos, de amenazar sus comunicaciones, de cortar .sus
aprovisionamientos, de obtener noticias rpidas sobre el adversario para comunicar a los ejrcitos y
en fin, de retardar el avance de ste en las sinuosidades de las montaas y :en el fondo de los valles,
es decir, que el territorio, boliviano se presta con ventaja para esta clase de guerra irregular,
especialmente en sus fronteras del Sur y en las occidentales, debido a la topografa o rugosidad de su
suelo.
Este sera un teatro ideal para el empleo de montoneras o partidas armadas al comando de jefes
audaces, educados para sta clase de guerra. Y como dice un autor: 'Hay que considerar que el pas
donde prosperen las guerrillas debe tener caracteres especiales, pues deben apoyar al ejrcito y ser
apoyados, a su vez, por el pueblo, lo cual les da una fuerza incontrastable".
Nosotros tendremos que apelar a esta clase de lucha en nuestras cordilleras y serranas, de ah que se
hace necesario no retardar por ms tiempo esta clase de instruccin y entrenamiento. Tenemos el
elemento indio al que hay que educarlo en esta clase de actividades sin sacarlo de su medio, basadas
en una meditada reglamentacin.
CAMPAA DE INTERMEDIOS
(JunioAgosto de 1823)
Verificada la independencia del Per, el Presidente peruano, general Riva Agero, haba resuelto
enviar una expedicin libertadora al Alto Per con objeto de desviar lacia este territorio la atencin
del Virrey La Serna, y paralizar as las maniobras realistas sobre la capital Lima.
Al mismo tiempo haba conseguido que el Libertador enviase una divisin a mando del mariscal
Sucre para que auxiliara dicha expedicin, la que fue confiada al general Andrs Santa Cruz, quien
tena como a Jefe de Estado Mayor al coronel Agustn Gamarra.
Santa Cruz se embarc en el Callao en junio de 1823, comandando un ejrcito de 5,100 hombres de
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las tres armas. En Iquique desembarc una pequea fraccin para que desde all amagara Oruro,
luego volvi hasta Arica donde desembarc una divisin a rdenes de Gamarra, y la que ocup
Tacna. Con el resto, continu Santa Cruz hasta Pacocha, desde donde envi otra fraccin de su
ejrcito para que desembarcara en Islay y se dirigiera a la ciudad de Arequipa, en tanto que Santa
Cruz con otra divisin desembarcaba tambin en Pacocha el 20 de junio dirigindose luego a
Moquegua, desde donde destac a una parte de su divisin a Torata, a 25 kilmetros de distancia.
Mientras tanto, la divisin del mariscal Sucre desembarcaba tambin en las costas de Arequipa y se
diriga a esta ciudad. Mas, Santa Cruz, sin esperar la reunin de esta fuerza, emprendi sus
operaciones.
Por su parte, el Virrey haba dispuesto que una divisin a las rdenes del general Gernimo Valdez
marchara hacia el Cuzco, mientras que las tropas que se hallaban en Chichas bajo el mando del
general Olaeta, marchaban a Potos. En Cochabamba y Vallegrande se encontraban otras fuerzas a
rdenes de los generales Marot y Aguilera.
En tanto que los peninsulares concentraban as sus fuerzas, el general Santa Cruz resolvi iniciar las
operaciones invadiendo el Alto Per. En esta virtud, orden que las divisiones acantonadas en
Moquegua y Tacna emprendieran marcha a fines de julio, despus de ms de un mes de inaccin.
Gamarra lleg por la va de Santiago de Machaca al pueblo de Viacha el 9 de agosto, y Santa Cruz
arrib a La Paz al siguiente da. Luego, al tener conocimiento de la aproximacin de las tropas de
Olaeta sobre Ayoayo dispuso que Gamarra buscara contacto con ellas para obligarlas a retroceder
al Sur. Para tal objeto Gamarra fue reforzado con las siguientes unidades:
Batalln
No 1. ... ... ... .... 776 hombres
"
N 2. ................ 480 "
"
N 6...... ... ... ... 630 "
Escuadrn "Lanceros" No 1. .... 135 "
"Lanceros" N 2. .... 140
Artillera 4 piezas... ... ... ... ..... 30 "
Total. .... ... ... .... 2,191 hombres
Adems, se le enviaron 400 hombres de infantera y caballera, con ms 600 guerrilleros del patriota
Jos Miguel Lanza, con lo cual la Divisin Gamarra lleg a tener un efectivo de 3,191 hombres.
Al conocer Olaeta la operacin que se planteaba contra l, se retir sobre Potos, en tanto que
Gamarra ocupaba Oruro sin intentar nada contra aqul.
Batalla de Zepita. (Croquis W 11). Mientras tanto, el Virrey La Serna haba dispuesto la
concentracin de las tropas reales para iniciar las operaciones. El general Valdez avanz sobre Puno
y luego hacia el Desaguadero, al comando de una divisin organizada con las siguientes tropas:
Batalln
"Partidarios"."Victoria".
"
del 1er. Regimiento.
Regimiento
3 de "Granaderos".
Dos escuadrones de "Cazadores".
Artillera,
2 piezas.
Total: 2,300 hombres.
Por su parte, Santa Cruz, al saber el avance del enemigo, resolvi salir de La Paz al encuentro de
ste para impedirle que pasase el Desaguadero y tambin para cubrir la retaguardia que se hallaba en
Oruro.

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CROQUIS No 11

La Divisin que comandaba Santa Cruz, estaba organizada de la siguiente manera:


Batalln
1 de la "Legin" .. .. .. 700 hombres
"
Cazadores".. .780

"
Vencedores" ...................... 650 "
"
N 4". ... ... .... ...... 600 "
Escuadrn
"Hsares" ... ... ... .... 140

Artillera
4 piezas ............................... 30 "
Total: ..... ... ... ... 2,900 hombres
El 24 de agosto, Santa Cruz se posesion del puente del Desaguadero con algunas fracciones
adelantadas hacia Zepita.
El terreno. "El camino de Zepita a Pomata sube cerca de 8 kilmetros del primer punto una fcil
pendiente y corona una cerrillada; este accidente tiene su mayor dimensin haciendo frente al
camino que viene de Zepita; a derecha e izquierda y detrs de este frente se hallan dos quebradillas.
La cerrillada slo alcanza a 50 metros de elevacin en el punto ms alto; sus pendientes son suaves
y el suelo es de tierra firme, ligeramente pedregoso".
"Una lomada pendiente, pero de difcil acceso dice el general Valdez, era la posicin escogida,
situada como a una legua y tres cuartos de Zepita, teniendo por delante un llano y en uno de sus
flancos alturas de consideracin y el lago Titicaca".
"El enemigo dice Santa Cruz crey poder aceptar el combate confiando ms que con su mayor
nmero, con las muy fuertes posiciones que ocup en las alturas de Chuachuani".
La batalla. En la maana del 25 de agosto, Santa Cruz, que dispona de toda su divisin reunida a
la que haba hecho pasar el puente, emprendi el avance sobre Zepita precedido por una vanguardia
compuesta por el Batalln "Cazadores" y el 29 Escuadrn de "Hsares". Para asegurar la retirada
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qued el puente custodiado por dos piezas de artillera y dos compaas.


AI chocar la vanguardia con las patrullas de Valdez, que se retiraba, se detuvo: entonces fue
reforzado con el tercer escuadrn del "Hsares", dos compaas del N 4 y dos piezas de artillera.
Las tropas de Valdez abandonaron el pueblo de Zepita y tomando las alturas de Chuachuani,
iniciaron un violento tiroteo.
El ejrcito realista ocup la altura con los batallones "Partidarios" y "Victoria" en la ladera sur del
cerro haciendo frente a Zepita; sus piezas de artillera las emplaz en el centro, la caballera form
en una quebrada a la izquierda.
La lnea patriota se coloc as:
Batalln II de la "Legin", a la derecha; Batalln No 4, al centro; Batalln "Cazadores", a la
izquierda. Detrs de la "Legin" el Batalln "Vencedores", como reserva; el tercer escuadrn del
"Hsares" en el ala derecha, y el segundo en el ala izquierda; ambos en escaln retrasado. La
Artillera en el centro de la lnea.
Como el plan del Jefe realista era atraer a Santa Cruz lo ms lejos posible de Gamarra, retrocediendo
de posicin en posicin, se mantuvo a la defensa. Empero, Santa Cruz, deseoso de definir la batalla,
simul un ataque general y cuando se produjo el avance inici repentinamente la retirada con el
objeto de atraer al enemigo hacia el llano con algunas compaas del N o 4 a las que siguieron las del
"Vencedor", y luego la "Legin", haciendo creer al enemigo que los patriotas abandonaban el
combate presas de pnico.
Valdez se lanz al contra-ataque haciendo descender a sus tropas, visto lo cual carg la caballera
patriota decidiendo el triunfo. Cien muertos, 184 prisioneros, 240 fusiles, 52 caballos ensillados,
lanzas, carabinas y sables fueron los trofeos de los patriotas a la cada de la tarde.
Los vencedores permanecieron en el campo hasta la noche del da 25 en que volvieron al
Desaguadero, mientras Valdez se retiraba tranquilo hacia Pomata para luego reunirse con las tropas
que traa el Virrey, y cuya conjuncin se realiz el da 28 de agosto.
A la noticia de esta reunin. Santa Cruz, dndose cuenta posiblemente recin del error que haba
cometido separando su ejrcito en dos divisiones aisladas, decidi marchar hacia Oruro para buscar
a Gamarra, a quien orden avanzar a su encuentro.
Mientras se llevaban a cabo estas operaciones, el mariscal Sucre, que dej el Callao el 20 de julio a
la cabeza de una divisin de tres mil hombres, ocup Arequipa el 31, brindando su cooperacin a
Santa Cruz, que no fue aceptada por ste.
En cuanto al Virrey, organiz su ejrcito de 4,500 hombres agrupndolos en dos divisiones
mandadas por los generales Carratal y Villalobos, designando a Valdez Jefe le Estado Mayor.
Luego se puso en marcha sobre el Ro Desaguadero que lo atraves por el vado de Santiago de
Machaca y fue a situarse en Viacha; pero cuando supo que Santa Cruz se haba retirado hacia Oruro,
emprendi una persecucin rpida antes de que se uniera a Gamarra, lo que no alcanz a conseguir,
la reunin se haba efectuado e1 da 8 de septiembre en Panduro.
La Serna, el Virrey, lleg el da 11 frente a Panduro, cuando ya Santa Cruz y Gamarra haban
emprendido marcha a Oruro, luego a Sorasora, en tanto que el Virrey se una tambin con la
Divisin Olaeta.
En vista de este grave suceso. Santa Cruz volvi a Oruro, sin haber tratado antes de impedir esta
unin que se efectu el da 14. Desde este momento. Santa Cruz hallse, pues, frente a tropas
superiores, y emprendi veloz retirada hacia el Norte, seguido por el Virrey.
Ambos adversarios se avistaron al fin cerca de Ayo-ayo. El ejrcito real constaba con 6,500
hombres, y el de Santa Cruz con 6,000. Y fue en este punto donde el General patriota quiso
detenerse para combatir; pero, notando me su artillera se haba extraviado, orden la prosecucin de
la
retirada,
la
que
se
convirti
en
una
fuga
desordenada
hasta llegar al puerto de Ilo para ganar los barcos.
Durante la persecucin, la caballera realista se apoder de toda la artillera, de las cargas de
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municiones, de una imprenta y de dos mil prisioneros del ejrcito de Santa Cruz.
Mientras tanto, el mariscal Sucre haba emprendido marcha desde Arequipa, hacia Puno con objeto
de atraer sobre s algunas tropas realistas y de apoyar as las operaciones de Santa Cruz; pero cuando
lleg al pueblo de Apo, situado a 40 kilmetros de Arequipa, tuvo noticias de la llegada a Moquegua
de los primeros dispersos de los expedicionarios al Alto Per y resolvi contramarchar puesto que
haba desaparecido el grueso del ejrcito patriota y no era prudente presentar batalla a un enemigo
doble en efectivos.
Tal fue el resultado de la Campaa a los Intermedios, en la que las disposiciones militares adoptadas
por Santa Cruz no estuvieron de acuerdo al alto y ponderado prestigio de que gozaba en los crculos
militares de la Amrica.
Enseanzas y experiencias. El envo del ejrcito de Santa Cruz por el Gobierno del Per a
regiones tan alejadas del teatro real de operaciones a travs de un largo camino, mal abastecido, con
el
slo
objeto
de
llamar
la
atencin del ejrcito espaol que amenazaba Lima o bien para destruir el ejrcito realista del Alto
Per. adoleca de un falso concepto estratgico, que fue criticado por el mariscal Sucre.
Esta fuerza debi ser utilizada con ms provecho en batir a las tropas espaolas ms inmediatas y no
a las que se hallaban a cientos de leguas en el Alto Per.
En cuanto a las operaciones mismas. Santa Cruz comenz por dividir su ejrcito en distintas
columnas, sin ser fuerte en ningn punto, y con diferentes objetivos; pues Gamarra march a Oruro
y Santa Cruz a La Paz. Es decir, que el Jefe patriota no ajust su plan al principio de la economa de
fuerzas.
Santa Cruz debi unir su ejrcito con el del mariscal Sucre, para presentarse fuerte y superior a los
realistas del Sur; pero ya que no lo hizo as, no debi fraccionar el suyo, debi operar con todas las
fuerzas reunidas para aplastar primero a Olaeta y luego, libre ya su retaguardia, defender el
Desaguadero, esperando las decisiones del mariscal Sucre.
Respecto a la batalla de Zepita, ella qued indecisa, sin un resultado decisivo por no haber empleado
la persecucin, prefiriendo replegarse al Desaguadero y permitiendo as que la Divisin enemiga se
retirase tranquila para ir a reunirse con las tropas del Virrey, en Pomabamba, tres das despus. Es
decir, que no consigui la destruccin del adversario a pesar de haberle tomado prisioneros, armas y
bagajes.
Una vez reunido con la Divisin Gamarra y con los refuerzos que le llev el guerrillero Lanza, Santa
Cruz debi ir al encuentro de las tropas que llevaba el Virrey y batirlas antes de que stas se unieran
con las de Olaeta, como ocurri despus. Prefiri emprender una precipitada retirada que luego se
convirti en tuga desordenada.
En suma, el general realista Valdez cumpli su misin atrayendo al ejrcito patriota de La Paz
(Divisin Santa Cruz) hasta Zepita, obligndole a aumentar su separacin entre ste y el de
Gamarra. En cambio, Santa Cruz disloc sus fuerzas en toda la campaa sin ser fuerte en ningn
momento; perdi la oportunidad de destruir a Valdez en Zepita y de batir en detalle a las fuerzas de
Olaeta y del Virrey.
El ejrcito de Santa Cruz qued destruido. Lanza se separ de Gamarra y se retir con mil hombres
a Cochabamba. La retirada de Santa Cruz fue desastrosa sembrando el camino de soldados y de
pertrechos de guerra, de tal suerte que de seis mil hombres, slo llegaron a embarcarse unos 1,300 y
no arribaron a Lima sino mil.
BIBLIOGRAFA
Camacho, Jos Mara. COMPENDIO DE HISTORIA DE BOLIVIA.
Dellepiani, Carlos. HISTORIA MILITAR DEL PER.
Guerrero, Julio C. GUERRA DE GUERRILLAS.
Ramallo, Miguel. LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA.
43

Snchez de Velasco. MEMORIAS PARA LA HISTORIA DE BOLIVIA.


Vega Garcilaso de la. LOS COMENTARIOS REALES.
Coleccin de diarios y revistas.

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SEGUNDA PARTE
(Campaas de la Repblica)
PRIMERA INVASIN DEL BRASIL, 1825.
CAPTULO I
EL EJRCITO LIBERTADOR
Arribo del Ejrcito Libertador al Alto Per. Despus de la aplastante victoria obtenida en
Ayacucho el 9 de diciembre de 1824 por el Ejrcito patriota que comandaba el mariscal Antonio
Jos de Sucre, el Libertador Bolvar haba dispuesto que aqul invicto guerrero continuase la
campaa libertaria en el Alto Per, donde an quedaba una divisin del Ejrcito Realista bajo las
rdenes del general Pedro Olaeta, y la misma que contaba con un efectivo de ms o menos 800
hombres-leales a Olaeta, que no quiso someterse a las condiciones de la capitulacin firmada en
Ayacucho.
En este sentido, el mariscal Sucre continu su avance hacia el Sur llevando consigo como Jefe de
Estado Mayor al general 0'Connor y a tres divisiones del ejrcito colombiano, cuyo total era de dos
mil hombres agrupados en las siguientes unidades:
Primera Divisin:
Batalln
"Bogot".
"Voltgeros".
"Pichincha".
"Ayacucho".
Regimiento
"Granaderos de Colombia".
Segunda Divisin:
Batalln
"19 de Lnea".

2 de Lnea".
"
Legin Peruana".
Regimiento
Hsares de Junin
Tercera Divisin:
Batalln
"Rifles".
"
"Vencedores".

"Vargas".
Regimiento
"Hsares de Ayacucho".
El mariscal Sucre arrib a La Paz en enero de 1825, y desde aqu se dirigi a Potos en busca de la
Divisin Olaeta, que al saber el avance del ejrcito libertador se retir al sur. Pero cuando Sucre
lleg a la Ciudad nica, tuvo conocimiento que el coronel Carlos Medinaceli haba dado fin con las
ultimas
tropas
realistas
en
el
combate
de
Tumusla, librado el 2 de abril del referido ao 1825.
Entonces el Mariscal, creyendo innecesario seguir adelante puesto que haba desaparecido su
principal objetivo, como era el de batir a Olaeta, se dispuso a desocupar el Alto Per, para cuyo
efecto dict en la ciudad de Potos el da 6 de abril una orden general disponiendo la vuelta del
Ejrcito Libertador al Bajo Per, para emprender de all su regreso a Colombia.
Empero, ante las vehementes solicitudes de los vecindarios de Potos y Chuquisaca, pidindole que
permaneciese en el pas con el ejrcito de su mando, el magnnimo Vencedor de Ayacucho,
hacindose eco de ese clamor, resolvi continuar viaje a la antigua Charcas despus de haber
dispuesto que sus divisiones fueran a guarnecer las ciudades de Chuquisaca, La Paz, Oruro, Potos y
Cochabamba.
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CAPTULO II
CREACIN DE LA REPBLICA
La Asamblea Deliberante. Reunida en Chuquisaca la primera Asamblea Deliberante en mrito de
la convocatoria de 9 de febrero de 1825 expedida por el mariscal Sucre, declaraba en su sesin del
da 6 de agosto, que las cuatro provincias altoperuanas se erigan en Estado libre y autnomo con la
denominacin de Repblica Bolvar, en homenaje al Libertador.
La nueva nacionalidad naca, empero, enclavada en el centro del Continente Sudamericano con una
extensin territorial de cerca de dos millones y medio de kilmetros cuadrados, o ms exactamente
2.343,769, ocupando por su extensin el tercer lugar entre las otras repblicas.
Este vasto y dilatado territorio encerraba enormes riquezas como el guano y el salitre en las costas
del Pacfico, la goma y el caucho en los bosques del Acre, grandes selvas vrgenes en los llanos del
Beni, Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija, riqusimos manantiales de petrleo en el Chaco y otros
puntos y, en fin, variedad de minerales a lo largo de sus cordilleras y serranas de La Paz, Oruro,
Cochabamba y Potos.
Contaba con 400 kilmetros de costa sobre el Ocano Pacfico y 520 sobre el ro Paraguay, as como
en el Bermejo, el Acre y otros ros navegables, es decir, que contaba con salidas sobre el Pacfico, el
Amazonas y el Plata.
Pero, por otra parte, su territorio estaba mal delimitado, su acceso al mar y a sus ros navegables era
difcil, lo que obstaculizaba su rpido progreso al lado de vecinos geogrficamente mejor situados,
mejor organizados y mejor gobernados.
Era pues de esperar que pronto se presentaran para Bolivia motivos de contienda con los pases
limtrofes que pondran sus miradas ambiciosas sobre las riquezas que atesoraba la nueva Repblica.
Para defender ese vasto territorio y para garantizar su soberana y su independencia, era necesario
crear un ejrcito; con tal propsito los padres de la Patria dispusieron la organizacin de una Fuerza
Armada Nacional, la que en muy poco tiempo tuvo que hacer frente a las primeras agresiones que
vinieron
primero
del
lado
del
Brasil
y despus del Per, como veremos ms adelante.

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CAPTULO III
ORGANIZACIN DEL EJRCITO NACIONAL
Organizacin del Ejrcito Nacional. Al estudiar la historia militar de un pas, es preciso
considerar los tres importantes elementos que intervienen en las guerras: el hombre, las armas y el
terreno.
De ah que, antes de ingresar al estudio de las campaas de la Repblica, consideremos primero
algunos aspectos sobre organizacin, doctrinas que sustentaban en esa poca los Comandos, las
armas empleadas, la logstica, el soldado, etc., etc., aunque no con la amplitud que se debiera
considerar estos puntos, en razn a la brevedad.
Declarada la independencia de las provincias altoperuanas y fundada la Repblica de Bolivia, haba
arribado a La Paz el Libertador a fines de agosto de 1825 para luego continuar hacia Chuquisaca.
La primera medida adoptada por Bolvar en lo referente a la organizacin del Ejrcito, fue su
decreto de 13 de diciembre de 1825 disponiendo la fundacin del Colegio Militar para que all se
educaran los primeros oficiales que deban constituir los cuadros del ejrcito a organizarse.
En enero de 1826 asuma la presidencia de Bolivia el mariscal Sucre, quien se interes
preferentemente por la organizacin de la Fuerza Armada, y comenz por dictar el decreto de 13 de
enero, declarando cuerpo de lnea, con la denominacin de Batalln de Infantera 1 de Bolivia, al
Batalln "Aguerridos", que a las rdenes del guerrillero Jos Miguel Lanza haba luchado durante
quince aos por abatir al podero espaol,
En la misma forma organiz los dems batallones de infantera sobre la base de los legendarios
guerrilleros, de tal suerte que en el curso del ao 1826 estuvieron constituidas las primeras unidades
que pronto deban reemplazar a las tropas colombianas que guarnecan las diferentes ciudades de la
Repblica.
Mediante decreto de 21 de marzo de 1826 fue creada en cada batalln una escuela con objeto de
educar a los cabos y sargentos "que pudieran ponerse capaces para desempear preferentemente sus
obligaciones y aspirar, por lo tanto, a la dignidad de oficiales con la confianza de ser dignos de esta
clase".
Adems, Sucre instruy a los Comandantes de cuerpo para que "no ascendieran a dichos grados
mientras los postulantes no supieran leer, escribir y las primeras reglas de la aritmtica y que los
existentes no ascendieran a otros grados sin antes llenar estos requisitos".
Con techa 1 de abril del mismo ao, estableci una escala de haberes en los diferentes grados del
ejrcito, desde el de Capitn General hasta el de soldado, reglamentando adems el pago de bagajes
"cuando se trate de trasladar de un punto a otro de la Repblica cuerpos de tropas, as como
comisiones desempeadas por individuos del ejrcito".
Por otra parte, present a la consideracin del Congreso de 1826 la primera Ley Orgnica del
Ejrcito reconociendo la existencia en el pas de una fuerza armada permanente compuesta del
ejrcito de lnea y de una escuadra dependiente del Ministerio de Guerra y Marina, as como la
reglamentacin de los grados, uniformes y divisas del ejrcito. Dicha Ley consta de 27 artculos y
fue sancionada el 1 de enero de 1827.
Segn el Presupuesto de Guerra de este mismo ao, el ejrcito activo se compona de los siguientes
efectivos:
Estado Mayor General; 3 jefes, 2 oficiales y 7 estafetas.
Cuerpo de Edecanes: 1 jefe, 2 oficiales y 7 estafetas.
Comandancia de Ingenieros: 1 jefe, 9 oficiales y 12 estafetas.
Estados Mayores Departamentales: 3 generales, 2 jefes, 12 oficiales y 30 estafetas.
Escuela Militar: 1 jefe, 3 oficiales y 16 cadetes.
Batalln 1 de Infantera: 2 jefes, 35 oficiales, 1 capelln, 1 pagador, 1 cirujano y 800 soldados (8
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compaas).
Batalln 2 de Infantera: 2 jefes, 35 oficiales, 1 capelln, 1 cirujano, 1 pagador y 803 soldados (8
compaas).
Dos Escuadrones de Caballera: 4 jefes, 32 oficiales, 1 cirujano, 1 capelln y 404 soldados.
Artillera: 3 jefes, 14 oficiales, 1 pagador, 1 cirujano y 205 soldados.
Como se ve por el cuadro anterior, el Ejrcito Nacional se inici con 3 generales, 19 jefes, 157
oficiales y 2,287 en tropa.
Adems, el Presidente Sucre compr armas, municiones, plvora, vestuario, equipo, etc., etc., y
procedi a reparar y edificar cuarteles en las capitales de departamento.
Un ao ms tarde, cuando el mariscal Sucre se ausentaba de Bolivia a raz del atentado de que fue
objeto el 18 de abril de 1828, el Ejrcito haba aumentado en sus efectivos, como se ve en el
Mensaje que dej al Congreso antes de abandonar la capital:
"...Las tropas nacionales dice constaban en abril ltimo de 2,300 infantes, 800 hombres de
caballera y 100 artilleros, todos regularmente vestidos y provistos de sus necesidades. Los
almacenes se hallaban suficientemente provistos de armas, municiones y pertrechos, incluso los
fusiles ltimamente comprados; haba 5,000 en los depsitos; es decir, descontados ya los que tenan
las tropas en sus manos. "nicamente faltaban caballos en el ejrcito, que slo tena 600 propios;
pero
los
haba
abundantemente
en
el pas, prontos para cualquier urgencia, y con la facilidad de reemplazarlos con 500 que llegaron al
Gobierno en el mes de mayo por contratas en la Argentina, y otros 500 que estn en Santa Cruz,
correspondientes al Estado.
"El Ejrcito Nacional estaba para recibir 1,000 reclutas que venan de los departamentos, y que no
pudieron enrolarse en las filas por falta de medios con qu sostenerlos, en razn de los gastos que
causaban las tropas auxiliares.
"Consolidada la unin y con esmero de los jefes, los cuadros del Ejrcito bastarn a suplirlo a 6,000
soldados que debe mantener la Repblica sobre las armas, hasta hacerse respetar por los que no
reconocen otro derecho que el de la fuerza, y que la Nacin puede sostener con sus rentas...".
Doctrina del Comando Boliviano. Los jefes, como la oficialidad subalterna del flamante
Ejrcito Nacional, adquirieron el instinto profesional primero en los principios didcticos de los
ejrcitos espaoles de la poca, basados en las doctrinas de Federico, y despus en los campos de
batalla durante la pica guerra libertaria.
La instruccin y preparacin militar estaban basados sobre los principios de la reglamentacin
espaola, los mismos que rigieron en nuestro ejrcito hasta muy avanzado el siglo XIX, que
admitan los principios tcticos implantados por Federico el Grande, adoptados por las Ordenanzas
espaolas en 1761, y que contemplaban la idea de la maniobra y del envolvimiento. La idea de la
sorpresa y el principio de la concentracin de los esfuerzos en un punto dado.
Tales doctrinas fueron asimiladas por los oficiales criollos alistados en los ejrcitos realistas y
transmitidos al ejrcito que haba sido organizado al fundarse la Repblica.
Por otra parte, fueron tambin los oficiales extranjeros que habanse alistado en los ejrcitos
patriotas que comandara Bolvar y despus en el de la Repblica y que haban tomado parte en las
campaas napolenicas, que difundieron las doctrinas de Napolen.
Resumiendo, podemos decir que la tctica empleada en el nuevo Ejrcito, participaba de las
tendencias militares reinantes en el siglo de Federico y de las que emple ms tarde Napolen.
Los generales estaban imbuidos en tales principios o doctrinas, e instruan a sus tropas en
formaciones compactas adiestrndolas en las batallas de frente paralelos y luego el orden oblicuo.
La batalla tena lugar primero frontalmente en que las tropas atacaban en orden cerrado y en
formaciones densas. Despus ya se introdujo la doctrina del envolvimiento o el combate flanqueante
por una o ambas alas.
La infantera lanzaba primero a sus cazadores en orden abierto y avanzaba luego sobre el enemigo
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batindolo con sus fuegos hasta el choque, en filas compactas. Formaba en dos lneas, siendo la
segunda generalmente la reserva. La caballera combata a caballo, tambin en masa; su fuerza
resida en la carga, es decir el choque, empleando el sable, la lanza y la pistola.
La artillera era generalmente intercalada en los claros de la infantera por piezas aisladas.
El soldado. Era valiente hasta la temeridad; sobrio, de una resistencia inquebrantable para las
marchas Su alimentacin consista generalmente en patatas, maz, chuo, charqui y coca.
Su uniforme constaba de una chaqueta, pantaln, morrin y abarcas. La tela era jerga de lana
fabricada en el pas, de color rojo, verde, amarillo o gris, segn el gusto de cada comandante de
unidad. Una sbana envuelta en la cintura y una toalla en el cuello completaban su vestuario en
campaa. Por todo equipo llevaba una mochila, un morral para llevar la municin y la coca, y un
jarro con su caramaola.
En cuanto a la instruccin del soldado en aquella poca, estaba basada nicamente sobre los
principios de la reglamentacin espaola, y consista en movimientos en orden cerrado llamados
despejos, formaciones de los cuadros contra la caballera, y despliegues en guerrilla; ejercicios en
el manejo del arma y algunas prcticas de tiro al blanco. La instruccin se la daba a voz de mando,
con seas mediante la espada o al comps imaginario.
Reclutamiento. Los elementos que formaban la clase de tropa en el Ejrcito estaban compuestos
en su mayora por cholos o mestizos; el indio y el blanco entraban en un porcentaje mnimo.
El soldado era casi profesional, pues casi toda su vida la pasaba en los cuarteles; muchos de ellos
eran hijos de viejos sargentos o cabos y nacidos dentro los cuarteles, se enrolaban desde nios en las
bandas de msica y llegaban hasta los ms altos grados.
Cada distrito militar contribua al ejrcito con el nmero de individuos que le corresponda por su
poblacin.
El prefecto de cada Departamento haca la distribucin de los individuos que corresponda dar a
cada provincia, mediante sorteo de entre los individuos que tenan mayores aptitudes para el servicio
militar.
El que por suerte era destinado a las filas no poda excusarse del servicio, pero poda poner un
substituto en su lugar. Todos los que entraban al sorteo deban ser precisamente bolivianos nacidos
en el pas; no se aceptaban extranjeros.
La edad pata el servicio era desde los 18 hasta los 35 aos, y se admitan voluntarios siempre que
tuviesen o reuniesen las condiciones requeridas; stos eran destinados al arma y al cuerpo que
elegan.
Aunque las Ordenanzas prescriban que "el servicio en el ejrcito permanente no durar ms de 8
aos para los de caballera, artillera y msicos, y 6 para los de infantera", se admitan
reenganchados por el tiempo de 12 a ms aos. Adems, desde cabo 1 adelante no haba tiempo de
servicio, podan continuar en las filas indefinidamente.
Los individuos de tropa que se retiraban despus de haber cumplido 12 aos de servicios, tenan
derecho al uso del uniforme, y los que eran inutilizados por heridas en acciones de guerra, gozaban
del sueldo de su clase como invlidos aunque no hubiesen cumplido su servicio.
Organizacin. Declarado en campaa el Ejrcito, ste era distribuido en divisiones.
Las divisiones de caballera estaban constituidas por dos o tres brigadas; cada brigada de dos o tres
escuadrones o regimientos, o de un escuadrn y un regimiento.
Cada divisin de infantera se compona de dos o tres brigadas, cada brigada de dos o tres
batallones. Cada brigada era comandada por un general o un coronel.
La artillera era distribuida por partes a cada divisin de infantera, es decir por bateras; pero
cuando el general en jefe lo crea conveniente, formaba una sola brigada a las rdenes de un general
o un coronel.
De igual manera, los zapadores eran distribuidos en cada divisin o eran agregados ntegramente a
la brigada de artillera.
50

Los estados divisionarios se organizaban con el personal de jefes y oficiales del Estado Mayor
General.
Tambin se organizaban las divisiones de vanguardia con su respectivo estado mayor, y estaban
compuestas por todas las armas segn las necesidades tcticas. Las comandaba un general o coronel.
Con proporcin al efectivo del ejrcito de operaciones, se organizaban tambin de dos a seis
compaas de infantera, con la denominacin de "Granaderos o Cazadores del General", las que
estaban a rdenes del Cuartel Maestre.
El principal objeto de estas compaas de granaderos era cubrir todas las guardias, hacer patrullaje,
escoltar convoyes, bagajes, etc., etc., desembarazando de este modo a las divisiones en las
atenciones de esta clase de servicios para no distraer mayores fuerzas.
El armamento. Las tropas que combatieron en las campaas libradas desde la Independencia y
hasta Ingavi, estuvieron provistas de fusiles de avancarga, llamados tambin de chispa, y los que se
cargaban tiro por tiro mediante una baqueta.
Su manejo era complicado, exigiendo un tiempo largo para cada disparo, dos a tres por minuto. Eran
armas de nima lisa, cuyo alcance apenas era de 250 metros. Para la puntera se usaba una "mira" o
guin simple sin alza puesta sobre la boca del fusil.
El rayado apareci tan slo a partir del ao 1854, as como la carga por la recmara y el uso de las
plvoras progresivas y sin humo. Poco tiempo despus se introdujo en los fusiles la llave de
percusin (fusil de pistn).
Espaa adopt en 1857 la carabina Mini, todava de avancarga, la misma que usaron nuestras
tropas durante la guerra del Pacfico en 1879, as como el Remington usado por el Batalln
"Colorados" en la misma campaa.
En Amrica aparecieron los fusiles de repeticin hacia el ao 1874, como el Spenser, el Winchester,
Colt, Lee y otros.
Dada la ndole de la caballera de aquella poca, sta combata a caballo y su eficacia consista en la
fuerza del choque por medio de las histricas cargas; en consecuencia, estaba armada de largas y
puntiagudas lanzas y afilados sables curvos. Tambin dispona de pistolas o de carabinas.
En cuanto a la artillera, empleaba caones de a 4 y tambin de 1, 2 y 3 libras, cuyo alcance medio
era de 600 metros. El can era un tubo de nima lisa que lanzaba bajas esfricas, por consiguiente
el efecto material era escaso debido a su poco alcance y penetracin. De ah que las distancias para
el combate eran reducidas. Cuando se introdujo el rayado su alcance lleg hasta los dos mil metros.
Su precisin era de tres a cinco tiros por minuto.
Tales eran las armas empleadas por nuestro ejrcito in sus primeros tiempos, y las que subsistieron
hasta comienzos del siglo actual.
Las marchas. Hasta antes de la aparicin del ferrocarril en Bolivia, las marchas a pie
constituyeron el nico medio empleado por las tropas para llegar a las fronteras patrias o a los sitios
donde era necesaria su presencia.
De ah que las tropas bolivianas descollaron en todo tiempo por su resistencia en las marchas, y de
las que se poda decir como los veteranos de Napolen: que el emperador ganaba sus victorias por
las piernas, y no por los brazos de sus soldados.
Quiere decir ello que los Comandos de las distintas pocas, daban gran importancia al entrenamiento
del soldado en las marchas, ya que la conduccin de la guerra era una continua separacin y reunin
de las fuerzas. La separacin para utilizar los caminos existentes y a las mayores facilidades para el
movimiento, abastecimientos y alojamiento, marchando por caminos separados, hasta el momento
en que era necesario reunir las tropas para batir con fuerzas superiores al enemigo.
Napolen afirmaba: "El arte de la guerra consiste en la divisin para poder subsistir, y en la reunin
para poder combatir". Y Moltke deca: "Es preciso batir unidos, despus de haber marchado
separados".
El sistema de las marchas de paz en el ejrcito boliviano consista en marchar en largas columnas de
51

hileras abiertas siguiendo ambos lados del camino, forma en la que enca las distancias legua tras
legua, ora por las interminables pampas del altiplano, o ya trasmontando las altsimas cordilleras
andinas para internarse en las fragosas quebradas de los valles, sorteando caudalosos ros o
venciendo las intrincadas maraas de los bosques, hasta llegar a las etapas marcadas por un
itinerario confeccionado por los comandos.
De esta suerte venca grandes distancias haciendo jornadas de 40 a 60 kilmetros por da, segn las
necesidades tcticas, como lo prueba la historia de nuestras guerras en las que los ejrcitos hicieron
marchas sorprendentes, por sendas pedregosas llamadas caminos, por cuestas de speras pendientes,
azotados muchas veces por torrenciales lluvias o grandes tempestades de nieve O de granizo, o
soportando fros intensos en invierno o los ardientes rayos de un sol abrasador.
En 1836 hizo el ejrcito de Santa Cruz el trayecto de Puno a Arequipa, por psimos caminos en 12
das una distancia de ms de 400 kilmetros, luchando con la intemperie y atravesando penosamente
una cordillera cubierta de nieve para luego combatir en Uchumayo.
El general Ballivin recorri por malos caminos con sus tropas en 12 das la distancia de 650
kilmetros desde La Paz hasta Vitiche, o sea una marcha diaria de 54 kilmetros, donde derrot las
fuerzas revolucionarias del Sur.
En la guerra del Pacfico, el general Daza sali de La Paz con 3,700 hombres el 17 de abril de 1879
y lleg a la una de la tarde del 27 del mismo mes al pueblo de Pacha; en diez das haba recorrido
390 kilmetros sin un solo da de descanso, esto es 39 kilmetros por da.
En las campaas del Acre, las tropas bolivianas marcharon a pie desde La Paz hasta Puerto Acre,
venciendo dos mil kilmetros por en medio de cordilleras, serranas, bosques y caudalosos ros.
Otro tanto podemos decir de los destacamentos que se trasladaron desde La Paz hasta Puerto Surez
y Ballivin, en 1912, as como de las tropas que intervinieron en la campaa con el Paraguay.
Empero, debemos tambin confesar que desde la aparicin del ferrocarril y de los vehculos
motorizados que hoy exige la guerra moderna para las rpidas concentraciones, ha disminuido
bastante la resistencia de nuestro soldado para las marchas, aunque es preciso tambin considerar
que debido a las modalidades de la vida moderna, a la deficiente alimentacin de hoy y otros
factores, la raza misma ha degenerado un tanto, y nuestro soldado no es ya aquel hombre de otros
tiempos, fogueado en revoluciones sangrientas, frugal, resistente y valeroso como fueron nuestros
antepasados...
Bagajes. Hasta febrero de 1843, regan en el Ejrcito las Ordenanzas espaolas. Fue el Gran
Ballivin, quien redact un nuevo Cdigo Militar aboliendo las mencionadas ordenanzas en todas
sus partes, mediante decreto de 15 de febrero del referido ao 43, Ordenanzas que rigieron en el
Ejrcito hasta fines del siglo anterior, con pocas modificaciones, y en las que se hizo la siguiente
reglamentacin con respecto a la forma cmo se deba proceder en las marchas:

ESTADO QUE MANIFIESTA LOS BAGAJES QUE SON PERMITIDOS A UN EJERCITO


EN CAMPAA
Caballos Mulos
de silla
de
carga

52

El general en jefe y sus criados, sea:


el Presidente de la Repblica, el capitn general u otro general
nombrada
El capitn general de Bolivia, sirviendo a rdenes del Presidente de la
Repblica
El mayor general, el jefe de estado mayor general y sus criados
respectivos
Los generales de divisin de caballera y sus
criados.
General de divisin de infantera y cuartel maestre general y sus criados
respectivos..
General de brigada mandando divisin de caballera, y
criados.
General de brigada con mando de infantera o caballera; coroneles,
comandantes generales
de divisin; comandante general de artillera; los jefes de estados mayores
divisionarios que fuesen coroneles y los respectivos criados de stos
...
Todo coronel efectivo con mando de cuerpo suelto empleado en los estados
mayores o edecn;
todo primer jefe de cuerpo; todo jefe de estado mayor divisionario, aunque no
sea coronel y
los
criados
respectivos

Auditor general, vicario general, comisario general, cirujano mayor, proveedor


general
y sus respectivos criados

Los segundos y terceros jefes de los cuerpos de caballera y sus criados


..
Todo jefe desde teniente coronel a sargento mayor inclusive, empleado en los
estados mayores
de segundos o terceros jefes
de cuerpo, de edecanes, o en cualquier otro
servicio en el ejrcito y sus criados
..
Capitanes de caballera sirviendo en cuerpo, ayudantes de generales y adjuntos
a estado mayor..
Todo capitn de infantera, subalterno de cualquier arma, cirujano, capellanes,
comisarios,
ordenadores y proveedores, para ellos y sus criados

Cadetes de infantera
..
Cada batalln de infantera, regimientos de caballera o escuadrn suelto para
sus cajas mayora
Para
el
botiqun
de
cada
cuerpo
..
Para
la
maestranza
de
cada
cuerpo
.

20
20
12
10
8
8

4
4
3
2
2
2

3
3

1
-

3
3

2
1
-

1
1
1

53

Cada divisin tena los arrieros correspondientes con el nmero necesario de bestias de carga con
sus respectivos aparejos para cargar la artillera, las municiones, los vveres, la caja y toda la
impedimenta de la unidad, as como la ambulancia y los botiquines.
A falta de mulos se distribuan dos burros por cada uno de aquellos.
Todos los bagajes de carga mencionados, eran distribuidos por el cuartel maestre general de las
armas. Los animales de silla designados corran por cuenta de los interesados, y slo se les provea
las raciones de forraje para la manutencin durante la campaa.
Para alimentar a las bestias de carga, se distribuan raciones de forraje (cebada) que consistan en
una arroba de cebada en rama o en su defecto 8 libras de cebada en grano.
El aprovisionamiento (Logstica). El aprovisionamiento de las tropas en campaa se lo
realizaba mediante vivanderas, las que seguan a los ejrcitos. Estas tomaban la delantera a las
tropas, y una vez que llegaban a la etapa sealada, preparaban el rancho con los vveres que eran
requisicionados
de
antemano
por
el
oficial
itinerario,
el cual marchaba con algunos das de anticipacin. Esta tarea era secundada por los corregidores,
alcaldes, jilacatas y maestros de posta.
Segn el artculo 24 del ya citado Cdigo Militar, inmediatamente de ser declarado el ejrcito en
campaa, se establecan las provisiones en cada divisin de ejrcito, y se las distribua diariamente
mientras duraba el estado de campaa, conforme al siguiente cuadro:

ESTADO QUE MANIFIESTA LAS RACIONES QUE SE


54

CONCEDEN A UN EJERCITO EN CAMPAA


Raciones
Al capitn general o general en jefe...... ................................................................................ 12
Los mayores generales... ... ... ... ........................................................................................... 8
Generales de divisin.. ... ... ... ... ........................................................................................... 6
Generales de brigada...... ... ... ............................................................................................... 5
Coroneles, auditor general, vicario general y comisario general... .... ... ... ... ... ... .............. 4
Todo teniente coronel, comandante, sargento mayor, cirujano y mdico mayor,
Proveedor general, y comisarios ordenadores... ... ... ... ........................................................ 3
Todo oficial desde subteniente hasta capitn inclusive, cirujanos, capellanes
y todos los dems empleados en el ejrcito que no estn comprendidos en este Estado.... ... 2
Todo individuo de tropa y los cadetes, los criados de los generales, jefes
y oficiales, los arrieros contratados y los guas propiamente dichos......
"Cada racin se compondr de una libra de carne, 10 onzas de pan y media libra de menestras en
papas, maz, o lo que hubiere; pero si fuere arroz se darn slo 4 onzas".
El pr o socorro de cada soldado era de veinte centavos diarios, con los que en tiempo de paz
atenda a su alimentacin.
Como los soldados eran casi profesionales, vivan muchos de ellos, juntamente con los clases y
msicos, en los cuarteles en compaa de su mujer (rabona) y sus hijos, y eran aqullas, las rabonas,
las que se encargaban de vender comidas a la tropa con los vveres suministrados por el comando de
la
unidad,
como
se
ve
en
los
siguientes
artculos del Cdigo:
"Con el real de descuento se ha de suministrar a cada plaza solamente la carne, menestras, alios,
sal y lea, y el pan lo comprar el soldado, si le acomoda".
"Todo jefe de cuerpo o destacamento o partida dar rancho a la tropa que lleva a sus rdenes,
cuando las circunstancias lo exijan o no pueda por s la tropa proveer a su subsistencia en algn
campamento o plaza, sea en tiempo de paz o guerra".
El soldado estaba obligado a llevar en la mochila dos camisas, dos pares de zapatos, uno de abarcas
y otro de alpargatas, el capote y una frazada, piedras de chispa, de reserva, cubre-llave,
desarmador, saca taco y agujeta. Adems, un morral, una cantimplora, un jarro y el fusil enfundado.
Al ejrcito en campaa seguan, adems, secciones sanitarias, capellanes, tribunales de justicia,
auditores y una Seccin Histrica, adjunta al Estado Mayor General, la que tena por misin
redactar la parte histrica de los principales acontecimientos polticos y militares de la campaa.
"La redaccin de esta parte histrica dice el Cdigo, es la ms noble y la ms hermosa, y se
anotar con exactitud sin olvidar los ms pequeos detalles de los acontecimientos. El redactor
tendr a la vista los diarios histricos de los estados mayores divisionarios y los del cuartel maestre
general.
"Por este medio tiene la posibilidad de hacer patentes las faltas, de indicar las acciones brillantes y
de citar al tribunal de la opinin y de la posteridad, a todos aquellos de quienes tiene que hablar.
"Todos los partes que habr recibido sucesivamente y sobre los cuales ha debido hacer
observaciones, todo lo que pueda haber llegado a su noticia sobre los secretos del Estado, y sobre las
intenciones del general en jefe, finalmente todo lo que ha sabido u observado, son los datos que
tiene a su disposicin.
"Pero a fin de que una obra de esta especie pueda obtener una celeridad durable, es preciso sin duda
que el asunto ofrezca algn inters y que cada suceso conserve en ella su carcter; que el lector siga
los pensamientos del general en jefe al mismo tiempo que los hechos; que le acompae en la
concepcin de sus planes y en la fluctuacin de sus temores, esperanzas y determinaciones y en fin
que lo pasado lo ligue a lo presente y le haga tomar inters en lo venidero.
55

"Pero a fin de no omitir nada esencial, ni alterar ningn hecho y conservar a cada uno su verdadero
carcter,
conviene que los escriba a medida que se suceden, y cuando an se tiene presentes todas las
circunstancias que les pertenecen.
"Su publicacin slo se verificar con aprobacin del Gobierno, a lo menos hasta el tiempo en que
siendo dichas relaciones poco importantes para la poltica, pertenecen tan slo a la historia".
Tal era la organizacin y forma en que estaba constituido el Ejrcito en los primeros tiempos de la
Repblica, y que la hemos perfilado a grandes rasgos para dar al lector una idea sobre su
potencialidad combativa.

56

CAPTULO IV
CAMPAAS DE LA REPBLICA
INVASIN DEL BRASIL
(28 de Marzo de 1825)
Dijimos en pginas anteriores que la rica y dilatada extensin territorial de Bolivia, sin lmites
definidos, habra de despertar muy pronto la codicia de sus vecinos, los mismos que no vieron con
agrado la creacin del Estado Boliviano.
En efecto, la primera agresin vino del lado del Brasil, aunque sin mayores consecuencias, en el
mismo ao en que Bolivia naca a la vida independiente. Pues en marzo de 1825, cuando el Alto
Per iniciaba los primeros pasos por conseguir su autonoma, el Brasil por intermedio de sus
autoridades del Estado de Matogroso, haba iniciado la invasin a la provincia boliviana de
Chiquitos destacando algunas fuerzas de su ejrcito al comando del oficial Araujo e Silva, las que a
nombre del Imperio del Brasil tomaron posesin de la nombrada provincia el da 28, en connivencia
con el gobernador altoperuano Sebastin Ramos y los oficiales Pantoja, Len y Serrano, quienes
haban proclamado su anexin al Imperio firmando un acta por la cual entregaban la jurisdiccin de
su mando al dominio del emperador de aquel pas.
Establecida en aquella alejada regin la soberana imperial, Araujo e Silva comunic tal hecho al
gobernador de Santa Cruz, don Jos Videla. Intimndole la entrega de toda la provincia.
Por otra parte, dirigi tambin una nota al mariscal Sucre previnindole que se abstuviese de intentar
siquiera la recuperacin de Chiquitos.
En conocimiento de tal suceso, el Mariscal dispuso que el gobernador de Santa Cruz organizara
algunas fuerzas para reforzarlas con el Batalln 29 de "Cazadores", que march de Inmediato al
comando del coronel Pedro Blanco para hacer frente a la invasin, y respondi a Silva en forma
enrgica y altiva manifestndole, entre otras cosas, lo siguiente:
".. .Prevengo al seor comandante de Santa Cruz que si usted no desocupa en el acto la provincia de
Chiquitos, marche contra usted, y no se contente con libertar nuestras fronteras, sino que penetre al
territorio que se nos declara enemigo, llevando la desolacin, la muerte y el espanto para vengar
nuestra patria, y corresponder a la insolente nota y a la atroz guerra con que usted la ha amenazado".
"Reservo entre tanto el derecho para elevar los reclamos sobre este suceso al gobierno supremo del
Brasil".
Llegado que hubo el coronel Blanco con su batalln, tom el mando de las fuerzas y emprendi
marcha hacia la capital de Chiquitos; pero a la aproximacin de las tropas altoperuanas, los
invasores emprendieron retirada.
Ramos se intern con algunas fuerzas hasta Cordillera perseguido por un destacamento a rdenes
del capitn Agustn Saavedra, quien lo sorprendi en el punto denominado Arenalitos donde sostuvo
un pequeo combate en el que rindi la vida el traidor (Ramos).
En seguida los invasores se declararon en derrota y repasaron la frontera.
Tal fue el primer atentado del Brasil contra la integridad de Bolivia.

INVASIN PERUANA
(Mayo de 1828)
57

Antecedentes. Se aproximaba la fecha en qua deban reunirse los comicios populares conforme
al decreto expedido por el Presidente Sucre el 31 de diciembre de 1827. Tales comicios o juntas
deban elegir a los diputados para el congreso del siguiente ao; con tal motivo se agita Dan las
pasiones en oposicin al Gobierno.
Al mismo tiempo el general Agustn Gamarra, Prefecto del Cuzco y Jefe Supremo del ejrcito
peruano del Sur, aproximaba sus fuerzas a la frontera boliviana. Gobernaba en esos momentos en el
Per el general Jos La Mar, quien haba resuelto hacer guerra a Colombia por cuestiones
territoriales, es decir la posesin de los departamentos Jan y Mainas; pero tema que Bolivia saliera
en defensa de Colombia una vez que estaba gobernada por el mariscal Sucre y estaba guarnecida por
tropas colombianas que an no s haban restituido a su patria.
Por otra parte, Gamarra haba comenzado a anarquizar a los ciudadanos bolivianos entablando
correspondencia secreta con varios hombres pblicos de este pas sugirindoles que le llamasen en
socorro "para libertarlos de la opresin de los extranjeros".
Luego aproxim su ejrcito al Desaguadero en actitud hostil "para observar esta Repblica",
manteniendo constante correspondencia epistolar con el coronel boliviano Pedro Blanco, Jefe de un
regimiento de caballera que resida en Tupiza, y el cual llamaba en sus cartas al general peruano
"para que librase al pas de la opresin extranjera", sin reflexionar que Gamarra era tambin
enemigo de la existencia de la Republica.
En semejante estado de cosas se produjeron funestos acontecimientos del 18 de abril de 1828 en los
que fue herido el Presidente Sucre cuando trataba de sofocar a los amotinados de Chuquisica y que
los autores del nefando crimen, "aprovecharon tales circunstancias para escribir a Gamarra
rogndole se internase a la Republica con el ejrcito de su mando.
El Gran Mariscal, que haba sido herido, dejo el gobierno de la Nacin en manos del Consejo de
Ministros presidido por el general Jos Maria Perez de Urdininea a quien le deleg el mando directo
del ejercito por ser al mismo tiempo Ministro de Guerra y cuando supo del movimiento de Gamarra
hacia el Desaguadero reclamo el atentado, respondindole el general Peruano que venia a ponerse
entre la vctima y los asesinos .Mas Sucre en respuesta, le deca que deseaba ser sacrificado antes
de ver profanada la Nacin boliviana.
El invasor, empero, disculpo su atentado diciendo que haba sido llamado por los pueblos de Bolivia
La invasin. El 1 de mayo de 1828 Gamarra cruzaba el Ro Desaguadero, y el 2 ocupaba La
Paz, ante el asentimiento popular, con una divisin de cinco mil hombres agrupados en las
siguientes divisiones.
Batalln
1 del "Zepita

2 del "Zepita

1 del "Callao

2 del "Callao

"Pichincha",
Regimiento "Hsares de Junn
"Gamarra, al invadir Bolivia, llevaba el fin de alejar del pas a los colombianos para lo que estaba
de acuerdo con los elementos ms distinguidos del gobierno y del ejrcito de Bolivia. Adems, su
ambicin le hizo concebir la formacin de una nueva repblica agregando a Bolivia los
departamentos de Arequipa y el Cuzco para formar un gran estado que pensaba presidir" (Dellepiani.
Historia Militar del Per).
Las tropas con las que contaba el general Urdininea, eran las siguientes:
Ejrcito boliviano:
Batalln 1 de Bolivia".. .. 600
hombres
58

2 de Bolivia".. 450

3 de Bolivia".................................. 400

Regimiento "Lanceros.. ................................. 150

Total:
................................ 2,100
hombres
Ejrcito colombiano:
Batalln "Pichincha" (1 compaa)................... 80 hombres
Regimiento "Hsares de Ayacucho" ................ 150 "
"Granaderos de Colombia" ................................215 "
Total ............................................................... 445 hombres
De estas tropas, una compaa del "Ayacucho" se pas ntegra al ejrcito de Gamarra; los
"Granaderos" eran restos que haban quedado de los sublevados en Cochabamba con Matute en
1826 y de los que se sublevaron en Chuquisaca el 18 de abril.
Los escuadrones estaban faltos de monturas y de caballos.
Mientras "los planes fraguados por Gamarra tendan a que las tropas bolivianas se defeccionaran
ante el invasor", el general Urdininea sala de Chuquisaca dando las rdenes necesarias para que
todas las unidades del ejrcito se concentraran en Oruro.
Las tropas que estaban en La Paz se reunieron en Sicasica a las rdenes de los generales Len
Galindo, Jefe del Estado Mayor General, y Gregorio Fernndez, Prefecto
de La Paz, y continuaron viaje hasta Caracollo para reunirse con el resto del ejrcito, el cual
esperaba al enemigo que haba ocupado por su parte el pueblo de Sicasica.
El pequeo ejrcito boliviano haba resuelto Ir en busca del adversario hasta Sicasica, para lo cual se
dispuso raciones de campaa para tres das, a fin de atacar al invasor en este punto. Pero en esto los
generales Galindo y Fernndez recibieron orden de presentarse en Oruro ante el General en Jefe,
para all celebrar un consejo de guerra y deliberar sobre -lo que se deba hacer.
En dicho consejo se resolvi replegar al ejrcito hasta Paria, donde se deba esperar al enemigo para
presentarle batalla. Ese mismo consejo dispuso que el general Francisco Lpez de Quiroga marchara
con unos 800 hombres en persecucin del coronel Pedro Blanco, que se habla defeccionado con su
regimiento en Tupiza en favor del invasor.
Blanco, que se hallaba a ms de 70 leguas, ejecut un movimiento de flanco y evitando el encuentro
con Lpez logr unirse a una columna peruana que Gamarra haba enviado hasta el pueblo de
Macha, en tanto que el resto del ejrcito enemigo estaba ya a 25 leguas de Oruro, en Sicasica.
De esta manera el ejrcito boliviano perdi 1,400 hombres que fueron distrados del teatro de
operaciones: 600 de las tuerzas de Blanco y 800 que fueron a someterlos.
Mientras las tropas bolivianas se concentraban en Paria, fueron encajonados en Oruro mil quinientas
tercerolas y fusiles flamantes que se encontraban en la Fortaleza, para llevarlos a Cochabamba o a
Santa Cruz, en las mismas arrias que conducan vveres para el ejrcito.
El servicio era de rigurosa campaa en Paria, donde se ley la siguiente proclama que el General en
Hete, Urdininea, lanz con techa 17 de mayo:
"Paisanos: Un ejrcito invasor, ms digno de odio que el de los espaoles, ha profanado con sus
plantas sacrilegas el suelo en que hemos nacido. Este ejemplo de infamia slo estaba reservado para
el Per, que a pretexto de salvar la vida del Presidente y evitar la anarqua que amenazaba a Bolivia,
ha hecho repentinamente una invasin trtara.
"Paceos, cochabambinos, orureos, potosinos, cruceos, tarijeos y chuquisaqueos; los
sacrificios de diez y ocho aos que hemos prestado a favor de nuestra causa, dicen hoy que nada
hemos hecho.
"Un yugo ms horroroso que el de los mismos espaoles amenaza a los bolivianos. Y seremos fros
espectadores de ultraje tan denigrante e inicuo? No. Ciudadanos: corramos a las armas; muertos
tendremos gloria; uncidos al carro del invasor injusto, infamia. El ejrcito boliviano que tengo el
honor de mandar, se prepara a la lid, para defender nuestros derechos sagrados; es superior al
59

peruano en valor y virtudes. Yo lo conducir a la victoria.


"Los colombianos a quienes debe nuestra tierra querida grandes sacrificios, como maestros en el
campo de Marte, tambin nos ayudarn a vencer.
"Al arma, paisanos, al arma!
"Cuartel general en Oruro, a 17 de mayo de 1828. Jos Mara Prez de Urdininea".
Mientras el pequeo ejrcito boliviano se hallaba acampado en Paria, "esperando con ansia el da de
la gloria que deseaba, a pesar de la defeccin del coronel Blanco", avanz el general Gamarra hasta
Caracollo, distante 8 leguas de Paria. Desde aquel punto fue seduciendo a varios jefes, oficiales y
clases del ejrcito, halagando a unos y amenazando a otros.
"Hubo muchos misterios que es preciso callarlos dice el historiador Snchez de Velasco, testigo
de estos sucesos, callemos sus nombres y corramos un velo sobre
semejantes horrores". Lo cierto es que la noche del 25 de mayo, un oficial Anzaldo, comprometido
con varios jefes, anticip por su embriaguez la hora convenida para sublevar el Batalln 1 Sac dos
compaas, las amunicion, reparti dinero y mand llamar al segundo jefe, mayor Montenegro,
conjurado igualmente con otros oficiales, sargentos y an soldados.
Fue en este momento cuando el general Galindo, anoticiado de lo que pasaba, puso al resto del
ejrcito
sobre
las armas y se dirigi al cuartel del Batalln 1 Su presencia restableci el orden, quedando presos
algunos de los autores de la sublevacin fracasada, habindose pasado al enemigo 13 de los
conjurados.
Montenegro, Anzaldo y dos sargentos fueron ejecutados al siguiente da al frente del enemigo,
suceso que se puso en conocimiento del ejrcito, que haba recibido con indignacin la defeccin del
coronel Blanco y de los del Batalln 1, medante la siguiente proclama:
"Camaradas: Dos jefes han empaado el brillo de nuestro pabelln. El uno ingrato a las
consideraciones que se le prestaron, el otro traidor contra su patria misma; ambos pretendieron
ejecutar un motn y pusieron en la defeccin a los incautos de entre sus subalternos.
"Vuestra fidelidad y vuestro celo descubrieron sus maquinaciones. Unos han desaparecido del
ejrcito, llevando consigo la infamia y vuestra indignacin. Otros han expiado su crimen a vuestra
vista, y el entusiasmo y la venganza estuvieron pintados en vuestro semblante.
"Camaradas: Condenad para siempre a la execracin los nombres de Gonzlez, Valdez, Nez, Luna
y Castel, y corresponded con vuestra fidelidad y vuestro valor a sus negras traiciones. Los cobardes
quisieron evitar un encuentro con los enemigos. Vosotros lo deseis ardientemente. No se oiga pues
ms entre vosotros que algn boliviano ha olvidado su deber. Mi conducta ser inalterable, y
mientras yo me halle a la cabeza del ejrcito no permitir que la impunidad corrompa su disciplina.
"Bravos auxiliares: Con vosotros y con los buenos bolivianos que me quedan, me basta para
vengar el honor de Bolivia y para imponer un eterno escarmiento a los invasores. Vosotros
defenderis los derechos de una nacin que lleva el nombre de aquel inmortal guerrero que os ha
ilustrado en cien combates.
"Cuartel general en Paria, a 25 de mayo de 1828. Jos Mara Prez de Urdininea".
Sorpresa de Ancohuyo. A pesar de las intrigas se conservaba an el espritu militar y el valor es
la pequea fuerza boliviana, sostenido por los meritorios Braun y Galindo, quienes propusieron al
General en Jefe realizar una sorpresa nocturna que desconcertase al invasor, idea que fue resistida en
un principio pero que despus la acept, encomendando dicha operacin al general Braun.
El plan consista en sorprender y dispersar a la caballera peruana que se hallaba en el panten de
Caracollo, para luego atacar a la infantera enemiga. Con tal objeto sali Braun en la noche del 30 de
mayo con 500 Granaderos de Colombia, conducido por un gua. Pero esa misma tarde, prevenido
con oportunidad Gamarra, haba trasladado su campamento de Caracollo a la hacienda Ancohuyo,
situada a pocas leguas en direccin Paria.
Mientras tanto, el gua haba equivocado de buena o mala fe el camino, y la casualidad lo llev
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sobre el campamento de Gamarra que no esperaba tal ataque. Braun no vacil y atac a la
vanguardia enemiga que huy despavorida poniendo en confusin a todo el resto del ejrcito
enemigo. Los caballos dispararon en todas direcciones sembrando entre los peruanos el
desconcierto, pues stos, que acampaban en distintos sitios, se hacan fuego mutuamente.
Si al general Braun le hubiera sido permitido, como quera, llevar otros 500 Cazadores en ancas de
sus granaderos, era infalible tal vez la derrota del enemigo; pero le fue forzoso replegarse y regresar
antes del da a su campamento.
Tal fue la confusin en el enemigo, que fueron a dar hasta Tapacari algunos jinetes peruanos
creyndose derrotados. Slo la entereza del general Blas Cerdea pudo contener a su ejrcito, pues
hasta el mismo general Gamarra haba escapado a ua de caballo, habindolo hecho volver su
esposa mediante sus ayudantes.
"Hubiera terminado la campaa con aquella sorpresa dice Snchez de Velasco, si a ella
hubiese asistido una compaa de Cazadores del ejrcito boliviano, mas esta medida no convino para
el triunfo de la perfidia combinada".
Sin embargo, al siguiente da el General en Jefe pasaba el siguiente informe:
"Cuartel general en Cauto, a 31 de mayo de 1828. A. S. G. el Ministro del Interior.
"Seor Ministro: Ayer escriba a V. G. Comunicando todos los acontecimientos que haban tenido
lugar en la campaa, y hoy puedo ocuparme agradablemente de avisar a V. G. el feliz suceso que
anoche ha coronado nuestras armas.
"En consecuencia de las pretensiones temerarias del ejrcito peruano, de la conducta insidiosa que
ha observado violando todos los derechos, y de haber retenido en su poder el general Gamarra a un
oficial que le dirig en parlamento cuando an nos hallbamos en una comunicacin no
interrumpida, dispuse un encuentro de caballera para la noche de ayer.
"Yo me hallaba acampado en Paria, y el ejrcito enemigo ocupaba Ancohuyo a cuatro leguas de mi
campo. A las 9 de la noche hice salir una columna de 500 caballos, al mando del temible Braun,
comandante general de la primera divisin, y yo mismo me puse en marcha con el resto del ejrcito
para apoyar la empresa.
"Lleg al campo enemigo a las 11 de la noche. Dej su columna a corta distancia, y slo cuatro
mitades bati a lanza dos partidas avanzadas, y se introdujo en medio
del campamento sembrando en todo l la muerte y el espanto. La caballera fue dispersa; la
infantera se puso sobre las armas; los batallones hicieron descargas cerradas; pero a pesar de todo,
nuestros caballeros causaron una terrible mortandad en el ejrcito invasor, retirndose despus a
reunirse a mi cuartel general.
"Los enemigos deben haber tenido ms de 200 entre muertos y heridos, y mayor nmero de
dispersos. Nuestra prdida slo ha consistido en dos soldados heridos, a quienes he gratificado
liberalmente. Antes de tres das forzar al enemigo a un combate general, en que me prometo
hacerle arrepentir de su injusticia; y entre tanto, seor Ministro, este ensayo de valor de parte de
nuestros bravos, servir para espantar al enemigo y aseguramos un triunfo ms completo.
"Dios guarde a V. G. Jos Mara Prez de Urdininea".
Por su parte, el Jefe del ejrcito invasor, Gamarra, informando al Ministro de Guerra de su patria,
deca:
"A las doce y media de la noche vino a cargarme toda la caballera comandada por el general
Braun, y los comandantes Acero y Barriga. La gran guardia lo advirti oportunamente y fueron
recibidos con fuego que hicieron unas dos compaas que estaban situadas al trnsito y sin ms que
esto fueron ahuyentadas, de manera que en su fuga me dejaron una porcin de sables, tercerolas,
maletas, caballos, morriones, llevndose consigo 17 heridos.
"Yo he tenido dos muertos y cuatro heridos, y una pequea dispersin de bestias que se han recogido
casi en su totalidad. El resultado es que han sido escarmentados".
Rehecho el ejrcito peruano, march sobre el pueblo de Paria, donde fue quemado el armamento que
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se haba sacado de Oruro. "Descubrise algunas maquinaciones y perfidias que deban producir una
catstrofe y un jefe pag con la vida el crimen de traicin que preparaba; muchos de ellos se
hallaban contaminados, mas no por eso decay el ardor de la tropa que se brindaba al combate,
ejemplo que como el teniente coronel Jos Ballivin supieron ser firmes y leales a la Nacin".
Retirada del ejrcito boliviano. Acercse a Paria el ejrcito invasor, y el ejrcito boliviano se
aprest para la batalla, la que fue evitada por el enemigo que desviando su marcha tom rumbo a
Oruro. Entonces el General en Jefe dispers el ejrcito ordenando que la caballera colombiana
quedara para observar al enemigo, y que las tropas bolivianas se retirasen hacia Potos.
Posesionado el general Gamarra de Oruro, trat de sorprender en Sorasora a la caballera
colombiana, pero qued burlado, slo cayeron en poder del adversario un jefe y el auditor de guerra,
habindose salvado el general Urdininea a medio vestir en un caballo sin montura.
Despus de estos acontecimientos, el General en Jefe se march a Potos, y Gamarra dividi su
ejrcito enviando la Divisin Cerdea a Cochabamba, mientras otras divisiones ocupaban La Paz,
Oruro y Potos.
El general Braun, que se haba retirado sobre la ciudad de La Paz con su caballera, pudo formar en
pocos das un batalln de infantera con voluntarios de la ciudad para cortar las comunicaciones del
Ejrcito peruano; pero en esos das se haba firmado el ignominioso Tratado de Piquiza, y nada pudo
ya hacer...
El general Lpez haba dejado de perseguir al coronel Blanco, el cual se dirigi a Chuquisaca para
hostilizar al Presidente Sucre, en tanto que en Potos se reuna un nuevo Consejo, compuesto por los
generales Urdininea, Velasco, Lpez y los Ministros Infante y Aguirre, para acordar la capitulacin
con el invasor.
Y es entonces que, al decir del tantas veces citado Snchez de Velasco, "el general Lpez no pudo
contener el sentimiento que le causaba la humillacin de Bolivia sin haber probado la suerte de las
armas, ya que l deseaba hacer la guerra aun cuando sea con un puado de hombres; mas no pudo
conseguirlo y la rabia con la desesperacin le hicieron brotar un torrente de lgrimas en la misma
Junta. No hay que dudarlo, era boliviano de corazn, y no poda traicionar a la Patria, le pareca que
adhirindose
a
la
opinin de la Junta incurra en el crimen".
El 6 de julio de 1828 se firm en el pueblo de Piquiza el tratado o capitulacin, por medio del cual
se dispuso que en el trmino de 15 das desocupara el territorio de la Repblica el ejrcito
colombiano; que se convocara al Congreso Constituyente para que aceptase la renuncia del
Presidente Sucre y nombrara un Gobierno provisorio hasta que una nueva Asamblea eligiera un
presidente constitucional; que el ejrcito peruano ocupara Potos hasta el da en que se reuniese el
Congreso Constituyente, debiendo mientras tanto ser sostenido con las rentas de Oruro y La Paz.
El general Gamarra emprendi luego marcha a Potos, de donde pas a Chuquisaca y all
permaneci hasta septiembre en que, urgido por los sucesos con Colombia, desocup la Repblica
de Bolivia.
Experiencias y enseanzas. Bajo el punto de vista moral, la influencia perturbadora de Gamarra
fue funesta para el ejrcito nacional. Si bien en aquella poca la nacionalidad boliviana no estaba
an definida, ya que los militares y an parte de los pueblos de ambas naciones se
prestaban recprocas consideraciones, esto no atena el pecado de los jefes y oficiales que realizaron
las ms tristes defecciones favoreciendo la invasin extranjera a su patria, y que la historia
anatematizar siempre.
Ellos saban que, como militares, su deber era combatir al invasor; que estaban en campaa y, como
profesionales, sujetos a la obediencia, a la disciplina y a las rdenes de sus superiores. Es que a esos
oficiales les faltaba aquella educacin del civismo, del patriotismo y del honor que retempla el alma
y el corazn, hacindolos fuertes para resistir al vendaval de las intrigas, de las sugestiones y de las
atracciones que supo emplear el adversario.
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Bajo el aspecto militar, podemos hacer las siguientes observaciones:


1 El General en Jefe, al asumir el comando, debi trazarse un plan de campaa para
desarrollarlo bajo su cuenta y riesgo, sin apelar a los funestos consejos de guerra, que generalmente
no resuelven nada y que slo sirven para provocar discusiones estriles.
2 No debi dividir su pequeo ejrcito (dispersin de fuerzas) destacando casi la mitad de su
efectivo en la persecucin del coronel Blanco, que se haba defeccionado con su regimiento a ms
de 70 leguas del teatro de operaciones, y cuando el enemigo estaba tan slo a poca distancia. Con
esta actitud debilit su ejrcito contra todo principio tctico.
3 En la sorpresa de Ancohuyo debi apoyar resueltamente con su infantera a la caballera de
Braun, ya que sta no contaba sino con sables y lanzas, por consiguiente, no poda combatir por el
fuego contra las tropas enemigas. Pero el General en Jefe pretiri quedarse con todo su ejrcito en
medio camino, como dice l mismo en su informe.
4 una vez que su ejrcito era diminuto, 2,500 hombres contra 5,000 del enemigo, dbil por tanto
para cualquier accin, su deber era retirarse al Sur para engrosarlo o reforzarlo llamando a las filas
nuevos contingentes, armarlos con las armas que haba destruido en Paria, instruirlos y substraerlos
de las influencias peruanas.
Con una retirada oportuna habra librado a su ejrcito del nefasto contacto del ejrcito peruano, lo
habra disciplinado convenientemente lejos de la perniciosa influencia de Gamarra, y no habra
tenido que lamentar quizs las defecciones ocurridas.
Una vez organizado, disciplinado y moralizado su ejrcito, recin pudo haber pensado en librar la
batalla decisiva.
Es que el General en Jefe obraba impulsado unas veces por el patriotismo, como lo prueban sus
proclamas y el ejemplar castigo a los conjurados, y otras por sugestiones de los enemigos del
Presidente Sucre; de ah esas sus vacilaciones e irresoluciones imprimiendo a su conducta ese tinte
indefinido que no resolva ningn problema poltico ni militar del pas.
Tal comportamiento constituye, pues, una enseanza y una experiencia afirmando los dictados del
Arte de la Guerra, que preconiza que un general en jefe debe poseer una buena orientacin
estratgica y tctica, capaz de tomar decisiones rpidas y firmes, bien meditadas y ajustadas al
conjunto de un plan, y que debe estar dotado de la suficiente energa para mantener y hacer cumplir
sus decisiones.
5 En cuanto al objetivo militar que trajo Gamarra al invadir Bolivia, todos los historiadores estn
de acuerdo en decir que era nicamente el de destruir la poltica bolvarista que haba implantado
Sucre en el pas.
Efectivamente, este era el objetivo inmediato; pero haba otro oculto y que Gamarra supo disimular
aplazndolo para ms tarde: era el de destruir la nueva Repblica o de segregarle por lo menos
algunos territorios importantes como los del departamento de La Paz.
Con un ejrcito victorioso sin haber librado una batalla, sin adversarios con quienes luchar, dueo
del pas, Gamarra habra conquistado para su patria un objetivo positivo y no el romntico de librar
a los bolivianos de una dominacin extranjera, si acaso su pas no hubiese estado en esos momentos
amenazado por las armas colombianas en el Norte.
De ah que el generalsimo peruano se hubiera dado por satisfecho con haber obtenido objetivos
secundarios como el de alejar de Bolivia al mariscal Sucre y colocar en el Gobierno a sus
partidarios. Conseguido esto, se march convencido de que su patria no tena ya que temer ningn
peligro del Sur, y que era fcil la conquista de Bolivia, cosa que la aplaz para otra oportunidad...

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CAPTULO V
CAMPAAS DE LA CONFEDERACIN
Divisin. Histricamente consideradas las llamadas Campaas de la Confederacin, se dividen
en tres perodos: El primero contra los ejrcitos peruanos enemigos de la Confederacin, el segundo
contra las tropas invasoras argentinas y el tercero contra las expediciones chilenas.
Procuraremos estudiar cada uno de ellos con la amplitud que nos sea posible.
PRIMER PERIODO
Situacin poltica de Bolivia. Desde que el Presidente Sucre abandonara Bolivia, haba estallado
una enconada lucha entre los caudillos que ambicionaban reemplazar al inmaculado gobernante que
acababa de dejar el Poder.
Tras de Sucre asumi el mando provisoriamente el general Velasco, luego el flamante general
Blanco, por imposicin de Gamarra, habiendo gobernado escasamente cinco das; pues fue
derribado por una revuelta de cuartel (primera revolucin del ejrcito nacional) encabezada por los
coroneles Ballivin, Armaza y Vera, y luego asesinado en la maana del 1 de enero de 1829.
A la muerte de Blanco sigui otro interinato de Velasco, quien llam, por fin, al general Santa Cruz,
que figuraba en primer lugar en la terna dejada por el Presidente Sucre, para que de ella eligiera el
Congreso al que deba sucederle en el poder.
El general Santa Cruz, que a la sazn se encontraba en Chile como Ministro Diplomtico del Per,
sali de aquella Repblica y lleg a La Paz el 19 de mayo de 1829. y el 24 inaugur su gobierno
prestando el juramento de ley ante el Prefecto del Departamento, general Jos Ballivin.
Santa Cruz supo dominar con mano enrgica los intentos revolucionarios, hasta que al fin la
Repblica comenz a gozar de una paz y tranquilidad perfectas bajo la
atinada y patritica direccin del gran estadista y gobernante que complet su organizacin.
Pues Santa Cruz organiz las instituciones nacionales en todos los ramos, y pronto Bolivia se puso a
la altura de sus vecinos como pas organizado y militarizado.
Situacin poltica del Per. En cambio la Repblica del Per se debata en medio de una aguda
anarqua poltica desde que el general Agustn Gamarra expulsara por medio de un movimiento
revolucionario al Presidente La Mar.
En 1833 Gamarra deba cumplir su perodo presidencial, y para reemplazarlo se convoc a
elecciones, lo que origin grandes complicaciones polticas, hasta que la Convencin Nacional
reunida entonces acab por nombrar presidente provisorio al general Jos Luis Orbegoso.
Gamarra, descontento con el nombramiento de aqul, proclam a su candidato oficial, el general
Pedro Bermdez, y disolvi la Convencin. Orbegoso se encerr entonces en el Callao, donde se le
incorpor la Convencin, de tal suerte que en esos momentos hubo dos gobiernos en el Per: uno en
Lima (Gamarra) y otro en el Callao (Orbegoso).
Empero, el pueblo limeo comenz a ser hostil a Gamarra, y ste se retir a las sierras juntamente
con Bermdez, donde contaba con el apoyo del general San Romn, cuyas tropas estaban situadas
en Puno. Mas, Gamarra se vio bien pronto abandonado de los suyos, que se pasaron al bando de
Orbegoso el 24 de abril de 1834, acto que se ha llamado "el abrazo de Maquinhuayo", vindose, por
tanto, obligado a salir del pas para asilarse en Bolivia.
En noviembre del mismo ao, Orbegoso se trasladaba a Arequipa, y aqu supo que el general
Salaverry, a quien haba dejado en el Callao, se haba sublevado en febrero de 1835 contra su
autoridad asumiendo el ttulo de Jefe Supremo.
Para dominar este movimiento despach Orbegoso al general Valle Riestra con una divisin, la
misma que se defeccion en el puerto de Pisco y se puso a rdenes de Salaverry juntamente con otra
divisin del general Nieto, que tambin se haba rebelado contra el Gobierno en marzo de 1835.
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Entonces Salaverry trat de marchar sobre Arequipa para destruir las pocas tropas con que contaba
el Presidente provisorio Orbegoso, pero en esto supo que haba llegado al Cuzco el general Gamarra,
donde otra divisin orbegosista se le haba plegado para secundar sus ambiciones de mando.
Tal era la situacin poltica del Per a mediados del ao 1835, en la que jugaban papel principal tres
caudillos que se disputaban el poder: los generales Orbegoso, Gamarra y Salaverry.
Antecedentes de la Confederacin Per-Boliviana. Cuando Santa Cruz desempeaba en el
Per la presidencia del Consejo de Estado (1826), haba concebido el proyecto de llevar a cabo en
pequeo la idea del Libertador, que era unir las Repblicas que haba libertado su espada.
Santa Cruz quera hacer del Per y Bolivia una sola nacionalidad, y con tal objeto haba enviado
ante el Presidente Sucre el proyecto respectivo, sometido el cual a consideracin del Congreso
boliviano, ste acept la idea a condicin de que formase parte de la confederacin la Repblica de
Colombia. Como no fue aceptada esta modificacin, quedaron suspendidas las negociaciones.
Sin embargo, Santa Cruz mantuvo firme sus propsitos de realizar tal confederacin, y cuando
recibi en Chile la noticia de habrsele nombrado Presidente de Bolivia, crey llegada la ocasin de
realizar sus miras. Con el fin de dejar en el Per propagandistas en favor de la confederacin, Santa
Cruz hizo su viaje por Arequipa, donde se detuvo para constituir en esta ciudad varios agentes que
defendiesen su proyecto.
Tales agentes manifestaron poco despus en el Per los inconvenientes que produca el estado
anrquico del pas, los azares de la guerra con Colombia y los mritos de Santa Cruz, cuyo tino
poltico haba engrandecido a Bolivia.
Cuando todo estaba preparado favorablemente, fueron reducidos a prisin los agentes principales, y
el Per se apresur a firmar la paz con Colombia. Al ao siguiente, en 1830, el coronel Escobedo se
revolucionaba en el Cuzco proclamando la federacin, movimiento que fue reprimido.
Era sta la situacin cuando Gamarra se asilaba en Bolivia, habiendo salvado la vida de la
persecucin de los puneos, metindose a bordo del buque boliviano "El Tomasito" que bogaba en
el Titicaca, y que casualmente se hallaba frente a Puno.
Gamarra, que estaba confinado en Cochabamba, conspiraba abiertamente contra el gobierno de su
patria por conducto del general San Romn, asilado tambin en La Paz. En conocimiento de estas
actividades, el Presidente Orbegoso se lo advirti a Santa Cruz para que impidiese su regreso al
Per, y es entonces que Gamarra recurri a la fuga; pero capturado en Oruro, fue remitido a Sucre
donde se hallaba Santa Cruz.
Este quiso aprovechar de tal emergencia y se apresur en ajustar con Gamarra un convenio secreto
para plantear la confederacin. Gamarra se mostr ms interesado que el mismo Santa Cruz para
realizar el proyecto, prometindole trabajar con todas sus tuerzas una vez que se restituyese al Per.
Santa Cruz, que conoca el carcter artero de su camarada, fingi creerle, y facilit su repatriacin
proporcionndole todo recurso, incluso dinero, y comprometindose a sostener con tropas bolivianas
la realizacin del acuerdo y hacer a Gamarra jefe de uno de los estados que deban formar la
Confederacin.
"De este modo, Santa Cruz tendra en el Per dos colaboradores, pues haba celebrado con Orbegoso
el mismo pacto. Si uno de estos caudillos sucumba, el otro quedaba para la realizacin de su
proyecto".
"Haba pues en el Per una complicada divisin de partidos y no poda estar mejor preparado el
terreno para que Santa Cruz impusiese all su dominacin".
Intervencin militar de Bolivia en el Per. El 20 de mayo de 1835, Gamarra pasaba el
Desaguadero y se diriga al Cuzco. En Puno recibi la divisin del Coronel Lopera, que se haba
pronunciado anteriormente a favor del general Salaverry. A su llegada al Cuzco se le unieron
tambin las tuerzas que estaban al mando del coronel Larenas. De este modo vise Gamarra dueo
de dos divisiones para enfrentarse ya sea contra Salaverry, que continuaba en Lima, o contra
Orbegoso que se hallaba en Arequipa tratando de organizar algunas tropas para hacer frente a sus
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adversarios.
Cuando Orbegoso tuvo conocimiento de que Gamarra se encontraba en el Cuzco con dos divisiones
y que Salaverry se aprestaba por su parte para iniciar la guerra civil, no le qued ms recurso que
solicitar la intervencin de Bolivia mediante un comisionado ante Santa Cruz, como el general
Anselmo Quiroz.
Dicho comisionado lleg a La Paz el 12 de junio, y el 15 firmaba un pacto en virtud del cual el
Gobierno de Bolivia deba enviar inmediatamente al Per un ejrcito capaz de restablecer el orden.
En caso de que este ejrcito fuese a las rdenes del general Santa Cruz, l sera el General en Jefe de
los ejrcitos de ambos estados. El Per sufragara todos los gastos que ocasionase la marcha del
ejrcito, etc.
Salaverry y Gamarra. Mientras tanto, Gamarra, que haba desistido de sus acuerdos con Santa
Cruz, se vio en una situacin complicada al frente de tres adversarios: Orbegoso, Salaverry y Santa
Cruz. Comprendiendo que no podra operar ante fuerzas superiores de Santa Cruz y de Orbegoso, se
decidi por ofrecer sus servicios a su ahijado Salaverry, ponindose incondicionalmente a sus
rdenes como jefe de las tropas del Sur (26 de julio).
Salaverry acept la oferta y le oblig replegarse a Lima evitando en lo posible todo encuentro con
las fuerzas enemigas. "Pero Gamarra, acatando la orden, decidi no cumplirla y operar aisladamente
pensando en que, si venca, lograba sus fines y si era batido, impeda que Salaverry se reforzara con
sus elementos y afirmara su causa, cerrndole a l las puertas de la presidencia que ambicionaba".
Movilizacin del Ejrcito boliviano. El pequeo ejrcito organizado por el Presidente Sucre
haba quedado reducido a unos pocos cuadros mal armados y peor organizados, despus de la
invasin peruana de 1828.
El Presidente Santa Cruz, tan luego como se 'hizo cargo del gobierno de Bolivia, se apresur en
reorganizar el Ejrcito dictando decretos, rdenes, resoluciones, cdigos, ordenanzas y reglamentos,
de tal suerte que en pocos aos la Fuerza Armada estuvo en condiciones de entrar en campaa.
Es decir que a principios de 1834, Bolivia contaba con un ejrcito de 2,577 hombres agrupados en 4
batallones de infantera, 2 regimientos de caballera y 1 brigada de artillera.
Conforme al pacto firmado con el emisario de Orbegoso, Santa Cruz se apresur en reforzar al
ejrcito llamando las guardias nacionales, con las que organiz nuevas unidades rpidamente, y al
siguiente da o sea el 16 de junio de 1835 parta de La Paz, como vanguardia, la Primera Divisin a
rdenes del general Ramn Herrera.
La marcha de la Divisin se efectu por la ruta del Desaguadero, Zepita, Pomata, Juli, Acora y otros
puntos hasta llegar al puerto de Puno donde hizo alto en espera del general Santa Cruz y del resto
del ejrcito.
He aqu los efectivos que componan esta unidad:
Batalln
N 1 de la "Guardia" .. ..658 hombres

No 5......................... 656
Regimiento "Lanceros del General" ..... . 340
Total: ... ... ... ... 1,664 hombres
A fines del mismo mes parta tambin Santa Cruz con la Segunda Divisin, llevando como a Jefe de
Estado Mayor al general Jos Miguel de Velasco, habiendo llegado a Puno el da 29 de junio. Aqu
form su Cuartel General cubrindose con vanguardias adelantadas hacia Vilque.
La Segunda Divisin estuvo organizada de la siguiente manera:
Batalln
No 2. ... ................................... ... ... .... 554 hombres

No 3 "Constitucional" .. 550
"
o
"
N 5. ................ ...........555
"
"
N 6. ........................... 587

Regimiento "Lanceros de la Guardia" . 325


"
Artillera. ... ... ... .. ... ... ... .................. 205

66

Total: ..... .... ... ... 2,776 hombres


En conocimiento de la llegada de Santa Cruz, el general Orbegoso se dirigi a Vilque para
entrevistarse con aqul y tomar acuerdos para el desarrollo de las operaciones.
El 8 de julio se realiz la entrevista, determinando que Orbegoso enviara algunas tropas para
reforzar el ejrcito boliviano, y que con el resto y algunos reclutas de Arequipa, se dirigiese al Norte
para distraer a Salaverry.
En cumplimiento del acuerdo, Orbegoso volvi a Arequipa y envi una divisin a rdenes del
general Blas Cerdea y el coronel Moran, la que lleg a Lampa el 22 de julio incorporndose a los
efectivos de Santa Cruz, desde cuyo momento las tropas del Protector (Santa Cruz) tomaron la
denominacin de "Ejrcito Unido" .
La referida Divisin Cerdea estuvo constituida por las siguientes unidades:
Batalln
"Ayacucho".
"
"Libres de Arequipa".
Escuadrn
"Hsares de Junin".
Artillera
4 piezas de montaa.
Esta Divisin contaba con un efectivo de ms o menos 1,000 hombres, con lo cual el Ejrcito Unido
sumaba un total de 5,440 combatientes.
Ejrcito de Gamarra. Hemos visto que cuando el general Gamarra lleg al Cuzco, se vio
repentinamente al mando de dos divisiones con las cuales poda hacer frente a cualquiera de sus
contendores.
He aqu las unidades que componan su ejrcito:
Divisin Lopera:
Batalln Pichincha".
"
"Defensores de Puno".

"Paruro".
"
"Quispicanchas".
Escuadrn
"13 de Enero".
Artillera
2 piezas.
Divisin Larenas:
Batalln
2 del "Pichincha".

"Victoria".

"Andahuaylas".
"
"Granaderos".
"
"Cazadores".
Escuadrn
lo" y "2".
Artillera
2 piezas.
Este ejrcito sumaba 4,000 hombres, que fue reforzado con 6,000 indios armados de cuchillos,
hondas y palos.
Plan de operaciones de Santa Cruz. Tan luego que el Protector supo de los aprestos de Gamarra
y recibi el retuerzo de Orbegoso, resolvi emprender una ofensiva estratgica tomando la
iniciativa, y march en pos del adversario antes de que ste pudiera reunirse con el ejrcito de
Salaverry ya sea retirndose al Norte o llamndolo en su auxilio.
Pero antes, conmemorando el da de Bolivia, lanz a sus tropas la siguiente proclama el 6 de agosto:
"El Presidente de Bolivia, Jefe Superior del Ejrcito Unido, al Ejrcito.
"Soldados: Vais a penetrar en el territorio del hermoso Departamento del Cuzco, y a visitar la ciudad
sagrada de los hijos del Sol. Grandes monumentos excitarn all vuestra admiracin, y os
conmovern de un entusiasmo americano, llevando vuestros recuerdos ms all de trescientos aos.
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"Sus habitantes son nuestros amigos y hermanos; debis tratarlos con bondad y estimacin.
Empezaris a ejercer vuestra augusta misin, dndoles paz, proteccin y seguridad contra los
perturbadores de su reposo y los violadores de las leyes.
"Algunos das de privaciones y de fatigas, y algunas marchas forzadas pueden ser necesarias. Las
haremos con resignacin y constancia. Si encontramos obstculos a nuestra marcha, los superaremos
con entusiasmo; y si temerarios enemigos de la causa y del reposo de los pueblos osaren
presentrsenos, los combatiremos y venceremos; todos los elementos estn a nuestro favor, y no
puede dejar de vencer un ejrcito lleno de honor, de moral y de disciplina.
"Soldados: Muy grandes intereses dependen de vuestra conducta en esta jornada. Estn en
espectacin de ella todas las naciones de Sudamrica, especialmente vuestras familias y amigos, que
desean vuestro regreso despus de haber asegurado el reposo de los pueblos que fiaron sus destinos
a vuestras armas.
"Peruanos: Vuestra gloria ser inmensa, habiendo sido el fundamento sobre el que restablezca el
orden de vuestra Patria, y siempre se recordar vuestra lealtad, como la esperanza de vida en el
naufragio.
"Bolivianos: Muy pronto seris el objeto de los elegios y de las bendiciones de los pueblos, muy
pronto regresaremos a abrazar a nuestras familias y amigos, habiendo merecido el honroso titulo de
Pacificadores del Per.
"Cuartel general de Santa Rosa, a 6 de agosto de 1835. Andrs Santa Cruz."
Al siguiente da se puso, pues, en marcha el ejrcito de Santa Cruz, precedido de una fuerte
vanguardia a rdenes de Braun y de Ballivin, siguiendo la ruta que pasa por los poblados de
Sicuani, Tinta, Urcos y otros puntos, acampando la noche del 12 en Sallumayo.
Mientras tanto Gamarra, que haba permanecido inactivo en el Cuzco ms de un mes, se puso
tambin en marcha al saber el avance de su contendor, siguiendo la ruta de Cunutambo, Huairapata,
Ocobamba, etc.
El terreno. (Croquis N 9 12). Desde el Desaguadero hacia el Norte, el terreno es ms o
menos llano; levntanse poco a poco cadenas de colinas bajas que bordean el lago Titicaca hasta el
puerto de Puno, desde donde comienzan a elevarse gradualmente hasta entrar en la cordillera de
Sicuani, por cuyo pie sigue el camino al Cuzco.
En el punto denominado Yanacocha, donde se libr la batalla, se elevan algunas serranas de entre
las que sobresale un extenso cerro formando una especie de hemiciclo, limitado de Este a Oeste por
otros cerros escarpados y formando un abra por donde- pasa el camino, y en cuyo fondo se halla el
lago de Yanacocha.
El terreno es quebrado y difcil para las maniobras de caballera: pero en la cima cuenta una
extensin suficiente para el despliegue de la infantera y emplazamiento de la artillera.
Batalla de Yanacocha. (Croquis No 12). Las vanguardias de ambos ejrcitos en marcha sobre
el camino Si cuani-Cuzco, -

68
CROQUIS No 12

Entraron en contacto el da 13 de agosto. La vanguardia de Gamarra, al comando del coronel


Lopera, tom posiciones en las alturas de Roncan, situadas a la entrada del hemiciclo, y all se
despleg para iniciar un combate dilatorio mientras el grueso de su ejrcito buscara posiciones.
Iniciado el ataque de la vanguardia boliviana, a rdenes de Ballivin, Lopera se vio obligado muy
pronto a replegarse al grueso del ejrcito de Gamarra, quien despus de algunas vacilaciones pudo
situar sus tropas en el abra de Andaguallas.
Coloc a su ejrcito en una sola lnea, apoyando su derecha (con tres batallones) en un cerro
escarpado, donde situ los seis mil indios para que se batieran desprendiendo galgas, ya que el
terreno era favorable. En el centro coloc cuatro batallones, los escuadrones de caballera y sus 4
piezas de artillera. En la izquierda, dos batallones que ocuparon los crestones de un cerro
escarpado.
Despus de batir a la vanguardia enemiga, el ejrcito protectoral continu avanzando hasta descubrir
las posiciones de Gamarra. Santa Cruz, antes de emprender el ataque, llam a sus jefes de unidad
(Braun, Ballivin, Moran, Guilarte, Anglada y otros) y, sealando las posiciones enemigas, les dijo:
"Al que llegue primero a la cima del cerro, le otorgar el grado de general".
Luego despleg su ejrcito en dos lneas, colocando en su ala derecha un escuadrn de caballera,
las compaas de cazadores y la vanguardia (Bat. 1) que comandaba Ballivin; el mando de esta ala
fue confiada al general Braun. En el centro estuvo la Divisin Boliviana compuesta de los
batallones 2, 3 y 4 de lnea; el ala izquierda la constitua la Divisin Moran, con el "Ayacucho" y
dos compaas del "Arequipa".
Coloc en segunda lnea y detrs del centro el resto de la caballera con los batallones 5^ y 69
y dos compaas del "Arequipa", encargadas de asegurar la retaguardia.
La artillera qued emplazada en unas elevaciones existentes en la retaguardia.
Mientras tanto eran las 10 de la maana, hora en que Santa Cruz dio la orden de ataque en la
siguiente forma:
Braun deba acometer el ala izquierda enemiga para luego flanquearla o envolverla; Ballivin deba
atacar de frente y Moran amagar el ala derecha enemiga con dos compaas, una del "Arequipa" y
otra del "Ayacucho".
69

Ballivin, a la cabeza del 1 de lnea, fue el primero en ascender con presteza la rpida pendiente,
mientras que haca igual cosa por otro lado el coronel Aviles con el 3, los que lograron apoderarse
de una pieza de artillera, en tanto que Moran,, que haba atacado con mpetu, rompa la derecha del
dispositivo de Gamarra.
Mientras tanto, el general Braun lograba flanquear el cerro y envolver el ala izquierda enemiga. Para
detener tal flanqueo Gamarra reforz su ala con dos batallones que los sac del centro. Entonces
Santa Cruz reforz a su vez a Braun con dos batallones y dos compaas de reserva.
Los fuegos de la artillera de Santa Cruz, contribuyeron tambin al desconcierto del enemigo, que
influenciado por la fuga de los seis mil indios comenz a retirarse ante el ataque combinado de
frente y de flanco. Sin embargo, la lucha continuaba en el abra donde el Batalln "Paruro" acometa
a la bayoneta hasta que al fin, despus de hora y media de batalla, las tropas de Gamarra fueron
desalojadas y puestas en fuga.
Una parte se pas al lado de Santa Cruz, mientras dos escuadrones de caballera lograron retirarse al
pueblo de Oropeza, donde fueron dispersados al da siguiente.
Gamarra dej 915 prisioneros, entre ellos 78 jefes y oficiales, 5 piezas de artillera, 1,200 fusiles y
todo su parque. Los muertos de ambos contendientes llegaron a 1,500 y los heridos a ms de 2,000.
Despus de la derrota, Gamarra huy a Lima, y al ser mal recibido por Salaverry, tuvo que exiliarse
en el Ecuador, en tanto que Santa Cruz entraba el siguiente da en la ciudad del Cuzco en medio de
las ms calurosas ovaciones del pueblo.
El Protector haba obtenido uno de sus primeros objetivos: destruir el ejrcito de Gamarra.
Experiencias y enseanzas. Las ambiciones y egosmos de los caudillos fueron siempre funestas
para la suerte de los ejrcitos, como se confirm una vez ms en Yanacocha.
Pues Gamarra, guiado por el egosmo y la ambicin prefiri sacrificar su ejrcito en los azares de
una batalla antes que entregarlo a su rival poltico y ahora aliado militar, con el propsito de que si
era vencido impedira que Salaverry se reforzara con sus elementos, y si triunfaba lograra sus fines
polticos. De esta suerte hizo destruir un ejrcito que habra sido til para abatir al invasor Santa
Cruz; pues Salaverry habra llegado a tener un ejrcito de ms o menos nueve mil hombres si acaso
se le hubiera unido Gamarra, con lo cual el triunfo de Socabaya era seguro.
Bajo el aspecto estratgico, Gamarra no supo aprovechar de la inferioridad numrica de cada uno de
sus adversarios, Orbegoso y Santa Cruz; estuvo inactivo en el Cuzco casi dos meses, tiempo que
debi aprovechar para batir en detalle primero a Orbegoso y despus a Santa Cruz, antes de que
stos conjuncionaran sus ejrcitos; es decir, ya que haba resuelto obrar de su cuenta y riesgo, debi
tomar la iniciativa u ofensiva aprovechando de su primera superioridad numrica sobre Santa Cruz.
al
que
debi
hostigar en las serranas de Sicuani.
En cambio el Protector, concordando con el principio de reunir las fuerzas para buscar la batalla
antes que el enemigo fuese superior numricamente, esper que se le reuniera la divisin peruana en
Lampa, y emprendi una ofensiva estratgica buscando la decisin para impedir la unin que
podran realizar Gamarra y Salaverry; es decir, que Santa Cruz emple la movilidad de su ejrcito en
una maniobra operativa estratgica.
Bajo el punto de vista tctico, Gamarra incurri durante la batalla en el error de permanecer en la
defensa pasiva, contra todo principio que aconseja emplear en el primer momento esta defensiva a
condicin de pasar inmediatamente a la ofensiva activa, lo que no realiz, ya que se aterr al terreno
y se limit exclusivamente a defenderse embebiendo sus tropas, unas tras otras, en su ala amagada
sin tomar en ningn momento la ofensiva amenazando o atacando un ala o la retaguardia de su
adversario.
"Por brillante que sea una posicin defensiva dice Dellepiani, no debe servir sino para
quebrantar el primer impulso del atacante, esperando el defensor que el adversario se desgaste para
recobrar la iniciativa".
70

En cuanto a Santa Cruz, ste procur la ruptura tctica del frente enemigo, que la consigui
atacando frontalmente y combinndola con un movimiento de flanco a cargo del general Braun.
En cambio, no debi mandar los refuerzos a su ala derecha; debi emplearlos para atacar al centro
del enemigo que qued debilitado al haber sacado Gamarra dos batallones para reforzar su
izquierda.
Respecto a la persecucin, no hubo necesidad de tal, puesto que todo el ejrcito adversario cay en
poder de Santa Cruz, ya por haberse pasado a sus filas o ya por haber cado prisionero, pues slo
salvaron dos escuadrones que fueron dispersados al siguiente da en el pueblo de Oropeza.
Resumiendo, segn el general Camacho, la derrota .de Gamarra en Yanacocha, se debe:
1 A que Gamarra permiti que Orbegoso recibiera el auxilio del ejrcito boliviano.
2 A que una vez cometido este primer error, que agrand al ejrcito de Orbegoso, debi
hacer l otro tanto, bien pidiendo refuerzos a Salaverry o yendo a reunirse con l.
3 A la defensiva pasiva a que se redujo durante la batalla.
Operaciones del Ejrcito de Salaverry. Tan luego como el general Felipe Santiago Salaverry supo
que haba sido destruido el ejrcito de Gamarra, resolvi operar contra Santa Cruz.
Para el efecto, se apresur en trasladar su ejrcito al Sud, el cual estaba organizado en la siguiente
forma:
Primera Divisin:
Batalln
1 "Carabineros de la Guardia".
"
2 del mismo.
"
"Cazadores de la Guardia".
"
Cazadores de Lima".
"
Victoria".
Artillera:
4 piezas.
Segunda Divisin:
Batalln
"Cazadores de Trujillo".
"
"Cazadores de Amazonas".
"
Chiclayo".
Artillera:
4 piezas.
Primera Div. de Caballera:
Regimiento
"Coraceros de Salaverry".
Escuadrn
"Hsares de Junn",
Segunda Div. de Caballera:
Regimiento
"Junn" (3 escuadrones).
Escuadrn
"Granaderos de a Caballo".
"
Changay".
"
Caete".
Como se ve, las tropas de Salaverry fueron divididas en dos divisiones de infantera y dos de
caballera, haciendo un total de ms o menos cinco mil hombres. Los Cazadores de Trujillo,
Amazonas y escuadrones Changay y Caete eran pequeas tracciones que fueron distribuidas en
otras unidades.
Expedicin a Cobija. Salaverry comenz por decretar "la guerra a muerte a Bolivia" antes de
dejar el Norte del Per. Luego envi dos buques al puerto boliviano de Cobija, en el mes de
septiembre de 1835, conduciendo al Regimiento "Carabineros", fuerte de 400 hombres, bajo el
comando del coronel Quiroga, el cual desembarc al sur de Cobija, puerto que estaba defendido por
80 policiales a las rdenes del coronel Gaspar Aramayo, que fue atacado das ms tarde.
Despus de algunas horas de combate, y slo cuando vieron caer a su jefe, los defensores tuvieron
que capitular. Los atacantes permanecieron todo el mes de septiembre, y se retiraron despus de
destruir todo lo que haba en el puerto, habiendo vuelto a su base de Pisco donde fueron recibidos en
71

triunfo por Salaverry y su ejrcito.


Accin de Ninabamba (9 de Noviembre. de 1835). Mientras Salaverry mova su infantera por
mar y su caballera por tierra. Santa Cruz haba destacado hacia el Norte una pequea divisin de
800 hombres a rdenes del coronel Moran, con objeto de atraer al interior del pas a las fuerzas de
Salaverry.
Como esta divisin se encontraba aislada de su grueso, Salaverry. trat de cortar su retirada y
coparla, pero Moran no cay en la red y retrocedi oportunamente librando pequeos combates
dilatorios, burlando toda tentativa de envolvimiento y desgastando as a las tropas enemigas, hasta
que Santa Cruz, interesado por el buen xito de esta operacin, la reforz con el Batalln "1 de
Bolivia" y otras unidades a rdenes de Braun.
Desanimado Salaverry en continuar con la persecucin de Moran por las difciles serranas del
departamento de Ayacucho, resolvi contramarchar y dirigirse sobre Arequipa donde deba buscar la
decisin final, y mientras l, con el resto de las tropas volva a Pisco para reembarcarse, la Divisin
Fernandini, que deba seguir hacia Vtor por tierra, destac una vanguardia al comando del coronel
Porras, la que en su marcha fue perseguida por el Batalln 19 de Bolivia, hasta que en los llanos de
Ninabamba se trab un encarnizado combate en el que el Batalln al. Mando del coronel Guilarte,
emprendi el temerario paso del Ro Pampas haciendo retroceder al enemigo que tuvo que rendirse
en Cangallo.
Accin de Ananta (23 de Noviembre). Salaverry haba dispuesto la concentracin total de su
ejrcito a lo largo del valle de Vtor, prximo a Arequipa.
Para asegurar el desembarco de sus tropas en Caman, dispuso que el coronel Lerzundi se trasladara
con un batalln hacia el sur de Caman y sembrara la alarma en los pueblos inmediatos asegurando
la posesin de los desembarcaderos.
Lerzundi, que despus de algunas correras fue reforzado con 600 hombres por el coronel Arrisueo,
entreg el mando de las tropas a este ltimo, el cual se intern hasta el desembarcadero de Ananta,
punto que ya haba sido ocupado por algunas tropas confederadas al mando del general Quiroz.
Trabse entre ambas fuerzas un fuerte combate quedando victoriosas las tuerzas de Quiroz. De los
vencidos slo salvaron los jefes y 20 hombres de tropa.
Combate de Gramadal (26 de Enero de 1836 >. Santa Cruz haba acompaado a Orbegoso
hasta Ayacucho, ciudad en la que ste ltimo se puso a la cabeza de la Divisin Moran, que operaba
en esa regin; luego continu viaje a la capital Lima donde ingres el 6 de enero de 1836.
Mientras tanto, Santa Cruz volva a Puno enviando un destacamento de 700 hombres al mando del
general Quiroz para que observase los movimientos del ejrcito de Salaverry. Quiroz se aproxim
hasta Yura, situado en las proximidades de Arequipa.
En tanto que Santa Cruz se situaba en Puno, lugar cntrico desde donde poda vigilar tanto el Per
como Bolivia y donde haba reunido su ejrcito para la nueva campaa, Salaverry se internaba
lentamente por el litoral y ocupaba la ciudad de Arequipa el 30 de diciembre de 1835, desde donde
destac dos columnas a izando de los coroneles Vivanco y Ros para que atacaran a Quiroz
concntricamente; pero ste se repleg a Gramadal donde busc posiciones para hacer frente a sus
adversarios.
Los salaverrinos continuaron su avance hasta chocar con el Destacamento Quiroz, al cual lo
atacaron fuertemente. Pero en esto se aproxim Santa Cruz con todo su ejrcito que marchaba de
Puno sobre Arequipa, y los atacantes se vieron obligados a suspender el ataque. Mas, Salaverry,
informado de esta circunstancia, acudi en persona con algunos refuerzos reiniciando el combate
con mayor violencia, pero la inminente llegada del grueso de Santa Cruz le oblig a retirarse
precipitadamente a su campamento de Challapampa, cerca de Arequipa, dejando el campo cubierto
de cadveres.
Accin de Arequipa. El 19 de enero de 1836, el Protector abandon su campamento de Puno
llevando consigo los batallones 1, 2, 4, 6, "Cazadores", "Zepita" y "Arequipa". Tomando la ruta
72

de Melopata, Pati, Chillagua, Misti, etc., y despus de una marcha de doce das a travs de una
cordillera nevada, lleg a Puquina para recoger a las tropas de Braun que se encontraban en este
lugar despus de haberse retirado de Arequipa, y las que estaban constituidas por los regimientos
"Guas" y "Lanceros del General". De Puquina continu sobre Arequipa despus de aparecer, como
hemos visto, cerca de Gramadal, y entr en la ciudad el da 30 del mismo mes de enero.
Inmediatamente destac Santa Cruz una divisin a rdenes del general Miller, a los pueblos de Islay,
Vtor y Tambo para cortar las comunicaciones de Salaverry con sus buques y su lnea de retirada
para el caso de una victoria.
Miller tom presos en Islay al general Valle, al coronel Montoya y al mayor Arabena.
Mientras tanto, Salaverry se retiraba de la poblacin de Arequipa ocupando con su ejrcito la ribera
norte del ro Chili que divide la ciudad, tratando de volar el nico puente existente, cosa que fue
impedida por el pueblo y los Cazadores de la vanguardia del Ejrcito Unido.
Entonces Salaverry fortific el puente con dos piezas de artillera y la infantera parapetada en toda
la banda inicindose luego frecuentes combates y escaramuzas que duraron tres das. El da 30 fue
herido Santa Cruz cuando trataba de adelantar personalmente una batera.
En la imposibilidad de forzar el puente, el Protector ordeno la construccin de un puente de madera
que le permitiese rodear por su izquierda a los defensores, lo cual obligo a stos emprender retirada
sobre Uchumayo, en la noche del 3 de febrero.
combate de Uchumayo. Batindose sin cesar en retaguardia de Salaverry y la vanguardia del
ejrcito federal, a rdenes de Ballivin, llegaron ambos adversarios al puente de Uchumayo.
La lucha se hizo tenaz por ambas partes. Ballivin, cuya misin era "atacar al enemigo donde quiera
que lo rase", se empe en forzar el puente que estaba poderosamente defendido por la artillera y
los fuegos de la infantera enemiga (3 mil hombres), desplegada entre las breas y zanjas de la ribera
opuesta. La maana del 4 de febrero, Ballivin atac fuerte con el Batalln 1 de Bolivia y 20
flanqueadores, logrando apoderarse de la primera batera de la cabeza del puente , pero los fuegos
del adversario sobre ese desfilado cubierto causaron tal estrago en los atacantes, que rechazados
dejando sobre el puente 152 hombres fuera del combate y teniendo heridos ms de 4 jefes, incluso
Ballivin, y ms diez oficiales subalternos.
En esto lleg Santa Cruz con el resto del ejrcito y por dos veces el ataque ordenando mantenerse
hasta la noche para romper el contacto. En efecto, en cuanto las sombras cubrieron el campo de
batalla los confederados emprendieron la retirada dejando al coronel O'Connor a cargo de las tropas
de retaguardia, mientras el coronel Anglada con dos batallones pretenda pasar a la otra banda por un
puente de madera situado mas arriba, ejecutando un movimiento que no tuvo xito.
Batalla de Socabaya (7 de febrero de 1836) (Croquis No 13) Iniciada la retirada del ejrcito
protectoral Salaverry, despus de haber intentado retira a Islay y reembarcarse en sus buques,
march a Congata y continu a Tingo donde acamp en la noche del 6, mientras Santa Cruz haba
ido a situarse en el pueblo de Huasacachi.
La maana del 7 de febrero desemboc Salaverry por la quebrada de Tingo y march
precipitadamente hacia el campo de Paucarpata donde quiso posesionarse. Pero Santa Cruz, viendo
marchar al ejrcito adversario presentndole su flanco, resolvi sorprenderlo en su movimiento de la
manera ms rpida.
A los pocos minutos de la orden dada, estaba el ejrcito en marcha para ganar las alturas de
Paucarpata a donde se acercaba el enemigo a marchas redobladas. Una legua de camino escabroso se
venci en 40 minutos, y el ejrcito de Salaverry no tuvo ms remedio que sostenerse y tomar
posiciones forzadas en las alturas de Socabaya, porque ya le era difcil contramarchar o avanzar.
El terreno. El campo de Socabaya es una loma continuada de subida insensible pero bastante
pedregosa, y "est muy lejos de ser una posicin estratgica. Ella podra servir, a lo ms, como
puesto de batera para proteger la accin de las masas que maniobrasen al pie".
La batalla. Las tropas salaverrinas se dispusieron, pues, a la batalla desplegando sobre un morro
73

6 batallones en una lnea: A la derecha los "Cazadores de la Guardia" y "Cazadores de Lima"; al


centro el 1 y 2 batallones de "Carabineros"; y a la izquierda los batallones "Victoria" y
"Chiclayo".
En segunda lnea, tras de las alas: el "Hsares de Junn" (2 escuadrones) detrs de la izquierda;
"Coraceros de Salaverry" (3 escuadrones) y uno de "Granaderos", detrs de la derecha.

CROQUIS No 13

Mientras tanto, el general Santa Cruz diriga a sus tropas la siguiente arenga:
Soldados: All tenes a los enemigos que habes buscado a costa de tantas fatigas y de marchas las
ms dificiles por valles, ros y cordilleras, en la estacin mas penosa. Su terquedad os lo presenta al
fin, para que vengueis tantos vitrales a la causa de la libertad y a la humanidad atormentada. Estos
son los que declararon contra vosotros la guerra a muerte. Vedlos y castigadlos".
Despus Santa Cruz tom el siguiente dispositivo en dos lneas:
En la derecha: Batalln 1 de la "Guardia", Batalln 3 de lnea y Batalln "Zepita" reforzado por
tres compaas del "Arequipa", esta ala comandaba el general Ballivin. En la izquierda: Batalln
2 del "General" y el 4 de Lnea, al comando de Anglada y O'Connor, respectivamente.
Detrs, como reserva de la izquierda, el Batalln 6 de Lnea a rdenes del coronel Valdez; y toda la
caballera con el general Braun, en el centro.
Ambos adversarios cubrieron su primera lnea desplegando guerrillas de cazadores que tomaron
contacto y rompieron los primeros fuegos.
74

Iniciada la accin por los cazadores confederados, al mando del coronel Sagrnaga y el comandante
Buitrago a las 10 de la maana. Santa Cruz emprendi el ataque sobre ambas alas enemigas.
Ballivin, que atacaba el ala izquierda peruana, se aproxim hasta los 50 metros de la lnea enemiga,
distancia desde la cual rompi un fuego violento, al que sigui una lucha encarnizada durante un
cuarto de hora, hasta que dos columnas de Salaverry intentaron flanquearlo por la izquierda; pero
Ballivin
con
el
1
de la "Guardia" y el "Zepita" les sali al encuentro, los detuvo y los arroj a una quebrada
cargndolos con la bayoneta.
Sonrea ya la victoria al ejrcito confederal que atacaba por la derecha, por el centro y por la
izquierda haciendo retroceder a los batallones salaverrinos "Victoria" y "Chiclayo", cuando la
repentina aparicin de la caballera enemiga, "Hsares de Junn", a rdenes del comandante
Lagomarcino, desbarat al "Zepita" y destruy al 1 de la "Guardia" que qued en el campo.
En tan crtica situacin, se lanz el general Braun con dos escuadrones del "Lanceros" cargando
violentamente hasta restablecer el combate en la derecha boliviana, pero la caballera salaverrina
reforzada con tres escuadrones del "Coraceros", rechaz a los lanceros de Braun, gracias a sus
corazas que inutilizaron las lanzas bolivianas, persiguindolos hasta la lnea de las reservas.
Por otra parte, la infantera confederal se vio tambin obligada a retroceder debido a que Salaverry
para apoyar a su caballera lanz a los batallones 1 y 2 de "Carabineros", del segundo escaln de la
izquierda, aunque fueron detenidos por el fuego del "Zepita" y por haber tropezado con unas zanjas
y paredones.
La derecha de Salaverry tena tambin xito rechazando a los batallones bolivianos 2 y 49; pero
Braun, que haba rehecho sus escuadrones, y que marchaba por una quebrada en proteccin de la
derecha boliviana, pudo caer por sorpresa sobre el escuadrn peruano "Granaderos", y lo destroz.
Es entonces que Salaverry tuvo que intervenir personalmente con el 2 de "Coraceros", cargando
enrgicamente contra la caballera de Braun obligndole a retroceder, atacando a las compaas de
Anglada y llegando a la retaguardia del dispositivo de Santa Cruz.
"Hasta ese momento, Salaverry era dueo de la situacin y la victoria le favoreca". Pero sus
coraceros cometieron el error de retirarse prematuramente suspendiendo el combate, pues volvieron
rectamente a su puesto de partida sin sacar provecho de la ventaja que haban obtenido, "marchando
descuidados, entre las pircas de un callejn".
Fue entonces que Santa Cruz, ponindose a la cabeza del Batalln 6 de Bolivia, que estaba de
reserva, orden romper fuego a boca de jarro sobre los coraceros, matando a medio escuadrn. Los
jinetes fueron presa del pnico y arrastraron en su huida al 39 de "Coraceros" que se desband.
Salaverry, lanza en mano, quiso contener la dispersin, pero a pesar de sus esfuerzos no pudo evitar
la retirada general de sus tropas. El 49 de "Coraceros", a rdenes de Mendiburo, se retir sin haber
tomado parte en la accin.
"Braun, al ver el desorden de los salaverrinos, aprovech la oportunidad para cargar con los jinetes
dispersos que pudo reunir, definiendo la derrota y explotando el xito obtenido. Santa Cruz puso
orden en sus tropas y emprendi la persecucin".
Eran las 11 de la maana del 7 de febrero, cuando los salaverrinos huan en todas direcciones
dejando como prisioneros 220 jefes y oficiales, 1.000 soldados, toda su artillera, 5 estandartes,
parques, etc. Quedaron fuera de combate en el ejrcito salaverrino 600 muertos y 350 heridos; y en
el Ejrcito Unido 242 muertos y 188 heridos.
Das despus, Salaverry fue capturado por la Divisin Miller y conducido a Arequipa donde,
sometido a un consejo de guerra, fue fusilado juntamente con 8 jefes de su ejrcito.
La victoria se debi a la intervencin oportuna del Batalln 6, la ltima reserva, el cual disput los
laureles a la caballera, como se ve por el siguiente parte del general Braun:
"Si nuestra infantera ha confirmado en esta ocasin su superioridad incuestionable, se debe a la
caballera enemiga el honor de haber disputado bizarramente el crdito que justamente ha merecido
75

la caballera boliviana. Los coraceros han acreditado un valor desesperado que los hara dignos de
defender una mejor causa".
Enseanzas y experiencias. Esta. segunda fase del primer perodo de la campaa confederal,
ofrece algunas enseanzas.
Desde luego, al haber dispuesto el general Salaverry que fuera a unrsele el ejrcito de Gamarra,
estuvo acorde con los principios de la reunin de fuerzas, pues tena que batir a dos adversarios
como eran Santa Cruz y Orbegoso, pero la inconcurrencia de su aliado debilit sus fuerzas y
posiblemente hizo variar su plan.
Cuando supo que su desleal camarada haba sido batido en Yanacocha, resolvi ir en busca de sus
adversarios removi su ejrcito conducindolo por mar y tierra, lo que significaba el
fraccionamiento de su ejrcito, impuesto posiblemente por las dificultades de aprovisionamiento y
escasas vas de acceso a Arequipa.
Empero, falt a las reglas de la guerra al subdividir su ejrcito enviando destacamentos aislados a
Cobija y a las sierras de Ayacucho; es decir, atent contra el principio de la economa de fuerzas. Su
objetivo principal debi ser el ejrcito del Sur que marchaba de Puno a Arequipa.
Por otra parte, perdi tiempo y fuerzas al perseguir infructuosamente a la Divisin Morn,
aventurndose por serranas y cordilleras; pues el hecho mismo de que Santa Cruz se debilitaba
enviando fuerzas a Tingo, Ananta e Islay, debi haberle impulsado para buscarlo rpidamente.
Idntico error fue el cometido por Santa Cruz al ha3er destacado la Divisin Moran a zonas
distantes sin estar apoyada por otras tropas. Al no haber estado comandado esta divisin por un jefe
hbil y maniobrero como Morn, habra sido envuelta y obligada a capitular.
Igual cosa se puede decir de la Divisin Quiroz en el Gramadal.
Salaverry comenz sus operaciones con indecisin, lentitud y sin energa en la ejecucin, haciendo
batir en detalle a los destacamentos que envi a Ninabamba, Ananta y Gramadal; en esta ltima,
falt la exploracin de parte de los jefes salaverrinos, puesto que Santa Cruz apareci cerca del
campo de batalla cuando menos lo esperaban, de ah el fracaso de la operacin.
En el campo de la tctica, el general Camacho hace las siguientes observaciones:
Salaverry tuvo suficiente tiempo para estudiar el trayecto de Arequipa a Puno, donde deba batir a
Santa Cruz alindose con el terreno y la inclemencia del tiempo, antes de que llegara a las llanuras
de Arequipa.
Lo peor fue que apenas vio al pie del Misti las banderolas de la vanguardia boliviana, pas de prisa a
la otra banda del ro y se puso a la defensiva haciendo ver a su ejrcito que ya estaba derrotado. Si
pens retirarse al considerar tai vez su inferioridad numrica, debi hacerlo dos o tres das antes para
poner 20 30 leguas entre l y Santa Cruz, y no a su vista, como lo ejecut.
As colocado Salaverry, quiso buscar la decisin batindose no por medio, donde jams se puede
obtener un resultado decisivo. Tal medida se toma para ganar tiempo y recibir refuerzos o como una
medida dilatoria para ejecutar alguna operacin importante sobre los flancos o la retaguardia
contraria. Pero no hubo nada de esto.
Al retirarse Salaverry de Arequipa, iba a Islay y no a Socabaya, pero sabiendo que el general Miller
le haba cortado esa retirada, desisti de su propsito. La presencia de Miller en Islay, con un ligero
destacamento no era razn para desistir de su empeo. A la cabeza de todo su ejrcito, Salaverry
habra podido aniquilar a ese destacamento y reembarcarse en sus buques que esperaban en el
puerto. Empero, prefiri volver sobre Arequipa, y en lugar de perseguir a Santa Cruz que se retiraba
sobre Huasacachi, opto por retirarse tambin hacia Socabaya presentando el flanco de su ejrcito".
Tales son las observaciones de Camacho.
Con respecto a la batalla de Socabaya, podemos anotar los siguientes puntos:
La mente de Salaverry era, posiblemente, no buscar la batalla; de ah que trat de desprenderse del
adversario huyendo hacia Paucarpata, pero obligado a ello por el enemigo busc posiciones poco
favorables para una defensiva.
76

La tctica prescribe que un comandante no debe aceptar combate cuando el terreno no le sea
favorable, debiendo en tal caso evitarlo por medio de maniobras y retiradas bien ejecutadas. Y
Salaverry pudo buscar mejores posiciones o desprenderse de su adversario organizando una fuerte
retaguardia para que sta detuviera al enemigo mediante combates dilatorios.
La caballera peruana intervino con todo xito en la batalla, pero no supo explotar tal xito; pues
hemos visto que despus de haber llegado hasta la segunda lnea enemiga, emprendi retirada sobre
su punto de partida. Su deber era, aprovechando del desconcierto en las tropas de Santa Cruz,
perseguirlas y batirlas totalmente, poner en dispersin a las reservas. De ah que cuando se retiraba
tranquilamente fue sorprendida por las descargas del Batalln 6 de Bolivia, lo que ocasion el
pnico en los hsares y en los coraceros de Salaverry.
En cambio el general Braun supo aprovechar de aquel momento psicolgico de la batalla cargando
rpidamente con los pocos jinetes que haba podido reunir despus de haber sido dispersada su
caballera.
"Una emboscada puede desordenar a los soldados por un corto tiempo; pero, es fcil para una tropa
disciplinada volver al orden tan luego como la primera impresin ha pasado". Esto hizo Braun.
Las reservas de Santa Cruz haban sido empleadas casi en su totalidad, slo haba quedado el
Batalln 6, cubierto en una zanja o depresin del terreno; y fue precisamente esta ltima reserva
que decidi la victoria de los confederados cuando ya el triunfo estuvo del lado de Salaverry. De esta
suerte qued confirmado el principio tctico que prescribe no emplear todas las reservas desde un
comienzo, sino guardarlas o por lo menos reservar parte de ellas para hacer frente a situaciones
imprevistas en los ltimos momentos de una batalla.
En suma, la derrota de Salaverry fue consecuencia de su poca versacin en el arte de la guerra. La
guerra de posiciones lo atrajo, y no supo tomar la ofensiva tctica en todas las circunstancias que le
fueron favorables.

77

SEGUNDO PERIODO
Establecimiento de la Confederacin.Con los triunfos obtenidos por el Ejrcito Confederal en
Yanacocha y Socabaya, Santa Cruz haba conseguido dos objetivos: el uno militar destruyendo a los
ejrcitos de Gamarra y de Salaverry, y el otro poltico, que le permiti dar forma a su proyectada
confederacin despus de haber pacificado el Per sometindolo a su voluntad, aunque para ello le
fue preciso verter la sangre de bolivianos y peruanos.
De acuerdo con el Presidente Orbegoso, fue expedido un decreto para que se reunieran dos
asambleas en el Per, las mismas que funcionaron de marzo a agosto de 1836. Una se reuni en
Sicuani, y dispuso que los departamentos de Arequipa, Ayacucho, el Cuzco y Puno se constituiran
en Estado Sud Peruano. La otra Asamblea se reuni en Huara, y decret la creacin del Estado Nor
Peruano con los departamentos de Amazonas, Junn, Libertad y Lima.
En Bolivia se reuni tambin otra Asamblea en Tapacari, la cual dict la ley de 18 de junio de 1836
aprobando los actos del Presidente Santa Cruz, a quien autoriz para que estableciera la
confederacin de Bolivia con los Estados Nor y Sur Peruanos.
En octubre del mismo ao, el general Santa Cruz Presidente de Bolivia, Pacificador del Per y
Supremo Protector de los Estados Peruanos, expeda en Lima el respectivo decreto creando la
Confederacin Per-Boliviana, lo que fue comunicado a las potencias extranjeras, mediante circular
al cuerpo diplomtico.
Campaa del Sud. La creacin de aquel poderoso Estado alarm al Gobierno chileno, y ste
resolvi, en consecuencia, declarar la guerra a la Confederacin.
Para realizar sus miras contaba con la influencia de los numerosos emigrados peruanos que se
hallaban en suelo chileno, entre ellos los militares Gamarra, La Fuente, Castilla, y otros muchos.
Adems, haba buscado la alianza del Ecuador y de la Argentina. El primero de estos pases
permaneci neutral, no as la Argentina que, gobernada por el dictador Juan Manuel Rosas, se puso a
las armas para iniciar la guerra.
Santa Cruz se vio obligado a dejar el Per en marzo de 1837 y volvi a Bolivia a la cabeza del
Ejrcito boliviano que haba hecho la primera y gloriosa campaa confederal.
El Dictador Rosas declar, pues, la guerra a Bolivia el 19 de mayo de 1837 aduciendo como
causales la proteccin concedida por Bolivia a los emigrados argentinos enemigos de Rosas, la
participacin de Bolivia en la revolucin proyectada contra el gobernador de Salta, y, por ltimo,
alegando derechos a la provincia de Tarija.
Moviliz, en consecuencia, un ejrcito que posiblemente no pas de dos mil hombres, aunque
algunos historiadores dicen que fueron cuatro mil, no hay documento que detalle su efectivo,
al comando del general Alejandro Heredia, al mismo tiempo que el general Gregorio Paz se
internaba en el Oran y ocupaba San Diego, retirndose das despus.
Heredia se puso en marcha, resuelto a Invadir la frontera Sur de Bolivia que haba quedado
desguarnecida debido a que el ejrcito se hallaba operando victoriosamente en el Per.
La guerra haba sido declarada directamente a Bolivia, lo cual constitua una grave amenaza para la
integridad nacional. De ah que Santa Cruz, estadista de profunda visin, y aquilatando la gravedad
del caso recomendara la defensa del pas a uno de sus ms prestigiosos y preparados jefes como era
el general Felipe Braun, militar experimentado en la guerra desde la poca de Bolvar, dinmico,
organizador y enrgico en la accin.
Braun, el jefe ms capacitado en ese momento para dirigir independientemente una campana, fue
nombrado General en Jefe del Ejrcito del Sur, y se traslad de inmediato a Tupiza llevando consigo
a los batallones 1, 5 y 6 de lnea, sobre cuya base organiz en su cuartel general de Tupiza un
pequeo ejrcito que no pasaba de 2.400 hombres, llamando a las filas a los valerosos chicheos y
tarijeos que se aprestaron con entusiasmo en el ejrcito de Braun, y el cual qued organizado as:
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Batalln
1 de la "Guardia" .. .. 530 hombres

5 de Lnea .................................. 500

6 "Socabaya" .............................. 569

"
8 de "Nacionales" . ... 400

Regimiento
4 "Guas de la Guardia" .... 150 "

2 de "Nacionales" ....... 140


Total.. ... ... ... 2,289 hombres
Braun abandon Tupiza a fines de agosto ponindose en marcha, sobre la frontera argentina, en
tanto que la Asamblea Nacional diriga al nuevo Ejrcito una ardiente proclama, de la cual copiamos
los prrafos siguientes:
"Soldados del Ejrcito: En pas extrao dando la paz a dos naciones, habis sido la admiracin del
Continente. Siempre vencedores, jams vencidos, fuisteis saludados; por el Pacificador del Per,
como los ms valientes y virtuosos. Ya no os queda qu merecer; pero cuando la Patria de los
Hroes es invadida, cuando se pretende eclipsar vuestras glorias, la Representacin Nacional se
promete de vosotros nuevos prodigios de valor y fidelidad. Hijos predilectos de la Patria: vengadla y
arrojad a los enemigos de su independencia a ocultar su oprobio en las montaas de su origen.
"Soldados de la Guardia Nacional: Custodios de la Patria y de las leyes, vais a demostrar si sois
dignos del nombre que llevis. Vuestros tesoros, vuestros hogares, vuestros templos son el botn
ofrecidos a los satlites del invasor. Vuestros padres, hijos y hermanos estn condenados a la
esclavitud y degeneracin. Vuestras esposas... pero no... Antes que pensar en tal ignominia, juremos
todos ser libres o sepultados entre las ruinas de la Patria, si no sabemos salvarla".
Accin de Santa Brbara (13 de Septiembre de 1837). Braun ocup el poblado de La Quiaca, y
de aqu continu siempre al Sur siguiendo la quebrada de Humahuaca, donde se produjo el da 13 de
septiembre el encuentro de la vanguardia boliviana con la argentina.
Ante la presencia del ejrcito de Braun, los argentinos ocuparon las alturas de Santa Brbara
tratando de sostenerse aqu, pero el avance decidido de la vanguardia boliviana, que se empe en
un ligero combate para desalojarlos de sus posiciones, los oblig despus de un cuarto de hora de
lucha a abandonarlas emprendiendo una precipitada retirada hasta las proximidades de Tucumn.
Tal retirada obedeci, probablemente a la superioridad numrica de los atacantes.
Braun continu con la persecucin hasta Chorrillos, cercanas de Jujuy, donde hizo alto esperando la
reaccin del enemigo. Pero como ste no hizo su aparicin en mucho tiempo, tuvo que retroceder
hasta la frontera y situarse en Yavi, prximo a La Quiaca, permaneciendo all en actitud pasiva hasta
el mes de abril de 1838.
A mediados de dicho mes, llegaba el Presidente Santa Cruz al pueblo de Moraya, distante 9 leguas
de la frontera, y despus de estudiar y apreciar la situacin juntamente con el General en Jefe,
resolvi, en vista de la ninguna actividad del enemigo, expedir un decreto (18 de abril) declarando
que las unidades que haban sido organizadas con los voluntarios de Tarija y de Chichas fueran
disueltas, y que el Batalln 1 de la "Guardia" se restituyese al Norte.
En cumplimiento de tal decreto, el general Braun se retir a Tupiza dejando en Iruya a la "Columna
del General", fuerte de 260 hombres, como fraccin de observacin y de seguridad. Adems qued
entre Cochinoca y Yavi el Batalln No 5, fuera de otra fraccin en Talina.
Luego que Braun lleg a Tupiza, reorganiz su diminuto ejrcito, que haba quedado reducido al
Batalln 6 "Socabaya" y al Regimiento 49 de Caballera "Guas de la Guardia", haciendo un total
de 1,219 hombres (incluso el 5 de infantera).
Empero, no tard en reanudarse la guerra.
En efecto, el 28 de mayo, o sea un mes despus de la retirada del general Braun y de su ejrcito, una
divisin enemiga de 900 hombres al comando del general Paz, se introduca por el Ro Seco a la
quebrada de Acambuco y apresaba a una patrulla boliviana de 11 milicianos que haba sido
79

destacada, a dicho punto. Luego continu su avance el da 3 de junio por la pampa de las
"Trincheras", donde encontr a 60 milicianos a rdenes del comandante de Carapar, Ildefonso
Cullar, quien se defeccion haciendo causa comn con los argentinos.
Combate de Iruya (11 de junio de 1838). Veinte das ms tarde, o sea el 11 de junio, otra
divisin argentina de 800 hombres a rdenes del general Heredia, atacaba tratando de sorprender a la
guarnicin de Iruya. Pero el jefe de ella, coronel Timoteo Rafia avisado ya de la suerte de los de
Acambuco y de la presencia del enemigo en esas regiones, rechaz enrgicamente el ataque despus
de 9 horas de combate, obligando a los .argentinos a retirarse dejando varios muertos, prisioneros,
armamento,
etc.,
etc.
como se ve en el siguiente parte oficial:
"Viva la Repblica! Comandancia principal de Iruya, junio de 1838. A S. S. el coronel Jefe
de Estado Mayor del Ejrcito del Sur
"Seor General Comandante en Jefe. Son las dos de la tarde, momento en que me cabe el ms
dulce placer de poner en conocimiento de S. S. Iltma. el General en Jefe, de que el honor de las
armas de la Repblica ha quedado bien puesto escarmentando a un osado enemigo que pensando
obtener ventajas se atrevi temerario a insultar a la "Columna del General".
"A las 5 y media de la maana se presentaron a nuestra vista, en el nmero de 500 infantes y 300 de
a caballo. Mand dispersas unas guerrillas y el enemigo hizo otro tanto, habindose incontinenti
empeado un fuerte ataque entre ambas partes con un fuego sostenido y obstinado hasta este
momento, en que nuestros bravos pusieron en fuga a los cobardes enemigos, que por todas partes
han emprendido una vergonzosa huida quedando completamente deshechos y dispersos, a los que se
les persigue.
"Los despojos del enemigo consisten en muchos caballos, armas, prisioneros y muertos, que el
detalle que oportunamente pase a S. S. dar un conocimiento positivo de las ocurrencias,
limitndome por ahora slo a impartirle de que la "Columna", sus jefes y oficiales, correspondiendo
con la estimacin que le merece a S. S. Iltma., el General en Jefe, lo mismo que el nombre que
llevan, han llenado muy dignamente su deber.
"Dios guarde a U. S. S. S. C. J. Timoteo Baa".
Batalla de Montenegro (24 de junio de 1838). (Croquis No 14). En conocimiento del avance
de la Divisin Paz sobre Tarija, el general Braun movi de Tupiza sus pocas tropas envindolas
apresuradamente mediante marchas forzadas hasta la ciudad de Tarija, donde pudo organizar
batallones de voluntarios sobre la base del Batalln "Mndez", acantonado en Concepcin,
comandado por el coronel Eustaquio Mndez, y tomar informes y datos sobre el movimiento
enemigo.
Supo que la Divisin Paz se haba introducido el da 4 de junio hasta el valle San Luis (hoy Entre
Ros). Braun movi su pequea divisin que estaba constituida con las siguientes tropas:
Batalln
6 "Socabaya" ... .. .. 300 hombres

"Mndez" .... .... .200

"Nacionales" (2 Comp.) 200


Regimiento "Coraceros" .. .. .. .. 300
Escuadrn "Dragones" .. .. .. . ..... 80

Ita ....................... 50
Total .. .. .. .. 1,130 hombres
El 17 de junio avanz hasta el pueblo de Santa Ana, el 18 continu sobre Cartazo, donde se
dividen dos caminos que van a la frontera de San Luis: el uno directo pero poco transitado y
sumamente escabroso, el otro ms abierto y trillado pero" ms largo.
En este punto dispuso el General en Jefe que el coronel Dorado marchase con parte de la caballera
por el primer camino, aparentando la marcha de todo el ejrcito por aquella ruta y ocultando al
enemigo el verdadero plan de .operaciones.
80

Al siguiente da 19, sali de Cartazo el general Braun con la infantera, el Escuadrn "Dragones" y
una mitad del "Coraceros", por los altos de San Francisco. Su plan era cortar la retirada del enemigo
si ste se hubiese puesto en marcha, o presentarle batalla si an permaneca en el valle de San Luis.
La marcha fue penosa durante 12 leguas por una cuesta que era intransitable y bastante pendiente.
Cuando lleg a San Francisco, supo que el enemigo haba desocupado San Luis el da 17 y que
avanzaba por San Diego y Narvez sobre Tarija.
El da 20 de junio, las tropas de Braun bajaban por el alto de San Francisco a tomar el camino real,
entre San Diego y Narvez, precedidas por una compaa de cazadores como vanguardia, y
capturaban 130 vacas y 17 caballos que llevaba el enemigo.
Antes de salir de San Francisco, Braun envi una columna compuesta de dos compaas del
Batalln "Socabaya" y una fraccin del "Dragones" a rdenes del coronel Agreda, sobre San Luis,
donde captur varios soldados enfermos del enemigo, un cirujano, un capitn y un subteniente,
despus de lo cual fue a reunirse al grueso de la divisin despus de una marcha de 12 leguas.
El da 21 el General en Jefe no pens ya en otra cosa que en alcanzar al enemigo y entablar batalla.
Emprendi marcha al amanecer de este da, subi por la Cuesta Vieja y acamp al otro lado de las
cumbres en las llanuras de Junacas. Pero en la noche tuvo conocimiento que el enemigo se retiraba
al Bermejo por Santa Ana y Padcaya.
Es entonces que Braun emprendi marcha sin prdida de tiempo al siguiente da por Santa Ana, y
despus de caminar 13 leguas pudo llegar al valle de Concepcin, de donde haba salido el enemigo
haca ms de 30 horas.
Continuando marcha lleg el 23 a Padcaya a horas 11, y sin prdida de tiempo organiz una
columna de 471 infantes, el Escuadrn "Coraceros", el Escuadrn "Dragones" y 25 jinetes del 4
Regimiento de la Guardia Nacional, dejando el resto por no poder seguir adelante debido a su
agotamiento en las marchas anteriores; continu avanzando a la una de la tarde. Llegado que hubo a
la cuesta de Huaillavillas a eso de las 6 de la tarde, recibi parte de que el enemigo haba acampado
por la maana en la Capilla del Condado, distante 8 leguas.
En vista de este parte, la columna continu su marcha durante la noche por un camino penoso y
enmaraado, llegando a horas 7 de la maana del da 24 a las orillas del Bermejo.
Mientras tanto, el enemigo haba trasladado su campamento, durante la noche, a las alturas del
Espinillo o Montenegro.
El terreno. Las serranas de Montenegro son bastante escarpadas, pedregosas y cubiertas de
espesa vegetacin en las que moraban algunas tribus brbaras.
Los desfiladeros que las rodean son tan estrechos que apenas se puede ascender con el frente de dos
hombres.
La batalla. (Croquis No 14). La compaa de cazadores del "Socabaya", que formaba la
vanguardia, comenz a ascender con la orden de "arrollar cuanto encontrase", habiendo sido
recibida por el fuego enemigo que, parapetado en sus primeras posiciones, trat de impedir el
avance de los bolivianos.
Fue entonces que el general Braun dispuso el ataque en la siguiente forma: avanzara el granaderos
del "Socabaya", a mando del coronel 0'Connor, con la misin de subir por lo ms escarpado del
terreno para flanquear el ala derecha del enemigo, mientras los cazadores, una compaa del mismo
batalln y una mitad del 4 Regimiento de "Nacionales" atacaran frontalmente forzando un pequeo
paso o desfiladero.
Dispuesta as la operacin, se inici el ataque. La compaa del Cazadores emprendi de nuevo su
ascensin despreciando el fuego enemigo; en unas casuchas sorprendi a unos 60 u 80 infantes, los
cuales se replegaron a la primera y fuerte posicin de la infantera argentina.
La lucha continu enrgicamente al arma blanca; en vano el enemigo hizo una tenaz resistencia,
pues los granaderos destinados a flanquear la derecha enemiga, haban llegado hasta la segunda
lnea argentina con rapidez y bizarra, donde obtuvieron un segundo triunfo a pesar de la defensa
81

tenaz que hizo la infantera enemiga.

CROQUIS No 14

Desalojadas que fueron las tropas adversarias, recurrieron a su tercera lnea con todos sus tiradores y
numerosa caballera. Pero nada pudo contener el arrojo de las tropas de Braun, que avanzaban
abrindose paso por entre el fuego y la aspereza del terreno.
La cuarta y muchas otras posiciones sucesivas, en el curso de 5 leguas, fueron an defendidas, y es
entonces que el coronel Agreda, al ver la superioridad numrica del enemigo, que con sus fuegos
certeros obstaculizaba el avance, visti los cardos del monte con los kepis y los capotes de sus
soldados simulando tiradores, mientras l con un escuadrn haca una evolucin tctica para llegar a
la retaguardia enemiga.
Desde aquel momento fue completa la derrota del adversario; pues debilitada su defensa y tomada
su retaguardia no pens ms que en librar su salvacin en una precipitada fuga.
"Nuestros guerreros dice el coronel Agreda, Jefe de Estado Mayor, aunque fatigados por el
fuerte trabajo, no dieron lugar al enemigo para pensar en otro recurso Colocados ya en las cumbres
del Montenegro, nos restaba otro esfuerzo para coronar la victoria: era necesario perseguir a los
fugitivos. Bajamos hasta las mrgenes del Cuyambuyo.
"El campo destinado a las glorias de nuestras armas qued cubierto de cadveres enemigos, y casi
obstruido su paso con armamento de toda clase: monturas, mochilas, maletas, caballos y la mayor
parte de los elementos de guerra que trajeron los invasores.
"Se tomaron tambin un teniente coronel, 19 oficiales, 292 de tropa, un estandarte, 230 fusiles, 84
tercerolas, 65 lanzas, 25 corazas y 195 caballos, los ms de ellos con monturas. Nuestra prdida
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consiste en 10 muertos y 15 heridos, todos de tropa".


He aqu, ahora, la proclama dirigida por el general Braun a los vencedores en Montenegro:
"Camaradas: Admirado estoy de vuestra constancia en superar las fatigas, an ms que del
asombroso
arrojo
con que ayer os lanzasteis sobre el enemigo, forzando las formidables posiciones que ofrece a cada
paso la inmensa y casi inaccesible altura del Montenegro. Sin desmayar un instante, slo con
vuestro ardiente valor en ocho das de marcha violenta, os he visto destrozar al furtivo y fugaz
invasor de vuestro sagrado suelo, venciendo los obstculos con vuestro valor y mostrndoos
superiores a vosotros mismos con haber continuado ocho leguas ms en su perseguimiento, despus
de veinte que hicisteis sin interrupcin hasta haber conseguido avistarlos.
"Los primeros guerreros del mundo admirarn en el curso de todos los siglos vuestros heroicos
sufrimientos, y ninguno dejar de envidiar los brillantes laureles con que la victoria ha coronado
vuestras armas en tan esplndida jornada.
"Compatriotas: La Providencia protectora de nuestra Patria, ha querido destinar el territorio de los
brbaros para sepulcro de nuestros enemigos del SUD, a fin de que no quede sembrado el nuestro
con las semillas del desorden y de la injusticia. Sus despojos servirn en lo sucesivo de un muro
eterno a sus temerarias pretensiones; y los trofeos que habis recogido sobre el campo, sern
monumentos perdurables de vuestra gloria.
"Vencedores en el Montenegro: Si la pertinacia impotente del enemigo necesita an de ms
lecciones que de la de ayer, y la que recibi hace pocos das en Iruya, marcharemos por segunda vez
hasta las mismas tolderas de los caudillos que la han suscitado, resueltos a exterminar el ltimo
germen de su odiosidad implacable, ahogando ya en nuestros corazones los sentimientos de
generosidad y las desgracias del pueblo argentino.
"Camaradas: Un nuevo y glorioso ttulo habis adquirido a la gratitud de la Patria y de nuestro Gran
Capitn. Yo os saludo, pues, anticipadamente a su nombre, como a los vencedores en Montenegro,
que sern los objetos constantes del amor y de la admiracin de su General. (Fdo.)
Felipe
Braun. Cuartel General en Cuyambuyo, a 25 de junio de 1838".
Enseanzas y experiencias. La Invasin chilena al Per y la de la Argentina a Bolivia, habra
sido una excelente diversin estratgica contra el Estado Confederal si acaso los gobiernos de ambas
naciones hubieran operado de acuerdo a un plan meditado para hacer coincidir las operaciones de
sus ejrcitos en sus respectivos teatros de operaciones.
Mas no procedieron as, ya que cada Comando hizo la guerra aislada e inconexamente invadiendo el
uno (Blanco Encalada) el Sur del Per, y el otro (Heredia) el Sur de Bolivia, sin ligar sus
movimientos a un plan estratgico, como es lo normal entre dos ejrcitos aislados, lo que dio por
resultado la derrota del ejrcito argentino, y la capitulacin en Paucarpata del ejrcito chileno, como
vemos ms adelante.
En cuanto a la campaa con la Argentina, no es posible hacer consideraciones de mucho detalle por
la falta de fuentes precisas para tomar los elementos de juicio necesarios. Pues el nico documento
que existe es el parte oficial suscrito por el Jefe del Estado Mayor General del Ejrcito del Sur,
coronel Sebastin Agreda, el cual a su vez adolece de muchos vacos para poder hacer deducciones
de orden estratgico y tctico.
Sin embargo, podemos anotar las siguientes observaciones:
1 Ante la inminente amenaza de invasin al territorio nacional. Santa Cruz dispone la rpida
organizacin de un pequeo ejrcito, con el cual el general Braun inicia una ofensiva estratgica
tomando la iniciativa al salir fuera del territorio patrio.
Pasa la frontera, invade territorio enemigo y choca con el ejrcito argentino en Humahuaca. Las
tropas enemigas, despus de un breve combate, emprenden retirada en vista, posiblemente, de la
manifiesta superioridad del ejrcito boliviano fogueado en las campaas del Per, y el prestigio
militar de que gozaba el general Braun.
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Pues es de suponer que l Comando argentino opt por la retirada al apreciar rpidamente la
diferencia entre un ejrcito de moral levantada como era el boliviano en ese momento, y la de sus
tropas que eran colecticias, sin slida instruccin militar.
2 El general Braun, luego de internarse hasta las proximidades de Jujuy, opta a su vez por
replegar sus tropas en atencin a que su lnea de operaciones se alargaba demasiado y se alejaba
cada vez ms de su base de Tupiza, exponindose a ser cortada su retirada.
Por eso su repliegue hasta Yavi, en la frontera, dejando tropas de observacin en Iruya, estuvo
dentro la lgica militar y acorde con la situacin.
3 En cambio, la apreciacin del Presidente Santa Cruz y del general Braun, en su entrevista de
Moraya, al considerar que la campaa haba terminado, fue falsa, ya que el ejrcito enemigo no
haba sido destruido; pues una guerra declarada termina o con el aniquilamiento del adversario o con
una capitulacin, cosa que no haba ocurrido.
Era pues necesario prever que el enemigo podra reaccionar e iniciar una nueva ofensiva con
mayores efectivos y elementos de guerra. Por consiguiente, la retirada hasta Tupiza y el
licenciamiento de algunas unidades fue una medida que acusa falta de previsin, como se comprob
un mes ms tarde.
4 Se nota falta de fuentes de informacin (espas) por parte del ejrcito boliviano, ya que desde
la retirada de los argentinos en Humahuaca, se perdi el contacto y no se supo ms de ellos ni de sus
actividades. En cambio, parece que el enemigo estaba al tanto de lo que pasaba en e1 campo
boliviano; pues tan luego como fueron licenciadas las guardias nacionales en Tupiza, se presentaron
dos divisiones en actitud ofensiva sobre Iruya, Acambuco y la frontera de Tarija.
Por otra parte, el Comando argentino actu de acuerdo a los preceptos tcticos rehuyendo la batalla
en Humahuaca al considerarla seguramente desfavorable para l. Y luego de desprenderse de su
adversario esper un momento favorable, como era la disminucin de los efectivos bolivianos, para
reiniciar las operaciones.
5 Una vez efectuada la segunda invasin argentina, su Comando cometi el error de dividir su
ejrcito buscando objetivos secundarios como eran las fracciones de Iruya y Acambuco, este ltimo
punto con 11 milicianos, para luego introducirse en territorio enemigo sin procurar destruir al
ejrcito boliviano.
Lo lgico habra sido operar con las dos divisiones reunidas (divisiones Heredia y Paz), que
sumaban 1,700 hombres, cayendo sorpresivamente sobre Tupiza donde el general Braun contaba tan
slo 1,219 combatientes. De haber procedido as la situacin del Comando boliviano habra sido
comprometida y habra sido tal vez la derrota.
Pero la reaccin argentina busc tan slo xitos fciles, sin resultados decisivos, y ms bien
contraproducentes, puesto que ambas divisiones fueron batidas en detalle: la de Heredia en Iruya y
la de Paz en Montenegro.
Lo que nos demuestra que un ejrcito nunca debe ser fraccionado para la batalla y que ms bien
debe reunir sus efectivos con objeto de ser siempre superior al enemigo (principio tctico).
6 Es de aplaudir la celeridad con que procedieron Braun y sus jefes al reorganizar su pequeo
ejrcito para luego emprender las operaciones desde Tarija contra la Divisin Paz que amagaba ya la
capital. Pero tal vez habra sido ms prctico llevar la ofensiva no por Tarija sino por la va de Yavi.
Santa Victoria y Toldos recogiendo las tropas de Raa y el Batalln 5, para luego caer a la
retaguardia de la Divisin enemiga cuando sta acampaba en San Luis, o Entre Ros.
Respecto a la batalla de Montenegro, podemos hacer las siguientes consideraciones:
1 El general Braun sali en busca del enemigo y comenz fraccionando su ejrcito desde que
lleg a Cartazo mandando la Columna Dorado por un camino intransitable mientras l con el resto
tomaba la ruta de San Francisco, con el plan de cortar la retirada al enemigo o presentarle batalla.
No sabemos si la Columna Dorado se reincorpor al grueso, pero es de suponer que as lo hizo, en
tal caso la operacin fue correcta, aunque sin haber conseguido su objetivo.
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2 El da 20 vuelve a fraccionar su ejrcito enviando otra columna a rdenes del coronel Agreda,
sobre San Luis, no sabemos con qu misin, puesto que el enemigo haba abandonado este punto
haca ya tres das. Si en esta situacin hubiera chocado con el adversario, se habra visto en
inferioridad numrica. Felizmente Agreda se le incorpor despus de una marcha de 12 leguas; pero
con tal disposicin se atent contra el principio de la economa de fuerzas.
3 La conducta del enemigo al retroceder hasta el Bermejo rehuyendo la batalla, obedeci
posiblemente a su inferioridad numrica, y prefiri ir a buscar posiciones favorables para compensar
su inferioridad. De otra manera no se explica esta retirada estando a las puertas de Tarija.
4 Las marchas ejecutadas das antes, casi sin objeto, haba agotado a las tropas de Braun, de ah
que cuando el da 22 de junio lleg a Concepcin y supo que el enemigo se haba retirado el da
anterior de este punto, se vio obligado para perseguir al adversario a dejar casi la mitad de sus tropas
en Padcaya, utilizando tan slo a los que podan soportar una marcha forzada para alcanzar al
enemigo, con lo cual sus efectivos fueron disminuidos considerablemente. Cuando se trata de una
persecucin, no hay que reparar en las prdidas, caiga quien caiga.
5 La marcha emprendida en seguimiento del enemigo caminando da y noche, estuvo de acuerdo
a la situacin; pues haba que alcanzarlo costase lo qu costase antes de perder contacto con l.
6 La eleccin de las posiciones en Montenegro en sentido de la profundidad (ms de 5 leguas)
y no en una sola lnea, como se acostumbraba, fue acertada por parte de los argentinos.
7 El plan de ataque a dichas posiciones, por parte del Comando boliviano, disponiendo una
accin de frente y otra, la principal, por el flanco derecho enemigo, estuvo encuadrado dentro de los
principios tcticos que enuncian que nunca se debe atacar una posicin frontalmente sino
evolucionando para combinar un ataque frontal con otro envolvente sobre el ala ms dbil del
enemigo.
8 La evolucin ejecutada por el coronel Agreda engaando al enemigo, favoreci el movimiento
envolvente y decidi la batalla en favor de las tropas bolivianas.
9 con la derrota de las dos divisiones argentinas, el general Braun pudo conseguir el objetivo que
se la haba encomendado: librar a Bolivia de la invasin extranjera y asegurar la existencia de la
Confederacin.
Esto nos demuestra que slo destruyendo al ejrcito adversario es posible conquistar cualquier clase
de objetivos: militares, polticos, geogrficos, econmicos, etc., etc.

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TERCER PERIODO
Antecedentes de la primera expedicin chilena. Dijimos anteriormente que el Gobierno de
Chile fue el ms empeado en declarar la guerra a la Confederacin, debido a muchas causas de
orden poltico, econmico y de influencia, basados en el recelo que inspiraba a sus dirigentes el
nuevo Estado Confederal, que lo consideraban como una amenaza a la integridad de Chile, aunque
no lo comprenda as el pueblo chileno.
El alma de los aprestos blicos fue el Ministro Diego Portales, enemigo decidido de Santa Cruz y
del Protectorado.
Organiz una expedicin militar, la que en vsperas de partir de los puertos chilenos se amotin en
Quillota, encabezada por su Jefe de Estado Mayor, coronel Vidaurre, quien aduca para justificar su
actitud que la expedicin estaba destinada al fracaso una vez que no contaba con efectivos
numerosos, que careca de equipos, vestuario, municiones, caballos y, en fin, de otros recursos, y
que su poca disciplina le haca inepto para combatir con las poderosas fuerzas del Protector.
Los amotinados prendieron al Ministro Portales y lo fusilaron al ser derrotados en el combate que
tuvieron que sostener contra las fuerzas enviadas por su gobierno para someteras.
Organizacin de la expedicin. Despus de estos sucesos, el Presidente Prieto logr organizar y
embarcar un nuevo ejrcito a rdenes del Almirante Blanco Encalada, que zarp de Valparaso con
rumbo al Norte el 11 de septiembre de 1837.
Esta expedicin, que fue denominada "Ejrcito Restaurador del Per", estaba organizada con
elementos peruanos y chilenos en la siguiente forma:
Divisin Peruana:
Primer Escuadrn de "Hsares de Junn".
Batalln "Cazadores".

No 2.
Esta divisin la comandaba el general peruano La Fuente, colaborado por Castilla, Vivanco, Lopera
y otros. Contaba con un efectivo reducido (cuadro) de 402 hombres, pero llevaba tres mil fusiles,
doscientos caballos y suficiente vestuario para dos mil hombres.
Divisin Chilena:
Batalln
"Portales".

"Valparaso".

"Valdivia".

"Colchagua".
Artillera ligera, una compaia.
Adems llevaba 70 jinetes y 160 cvicos.
El efectivo total de ambas divisiones ascenda a 2,810 hombres.
Operaciones del Ejrcito Chileno. El convoy que conduca por mar la expedicin chilena hizo
escala en Iquique y luego en Arica, a donde lleg el 25 de septiembre para despus continuar al
Norte.
El 29 fondearon los barcos en Islay, punto en el que se orden el desembarque de las tropas. Para
acelerar el desembarco se dispuso que la caballera fuera desembarcada en Huata, Quillca y Ananta.
En Huata una de las goletas choc con las rocas y se fue a pique, perdindose por consiguiente gran
cantidad de caballos, repuestos, calzados, vestuario, armas y herraduras.
El plan del almirante Blanco Encalada era introducirse a Arequipa al tener conocimiento que Santa
Cruz, en la creencia de que los chilenos se presentaran en el Norte del Per, haba reforzado
fuertemente la guarnicin de Lima y que tena la mayor parte de sus efectivos entre Jauja y
Ayacucho. Por otro lado, saba que Santa Cruz haba destacado parte de su ejrcito a la frontera
argentina.
De ah que, calculando debilitadas las guarniciones del Sur del Per, el Jefe chileno haba decidido
86

apoderarse de Arequipa donde crey no encontrar gran resistencia, para luego trasladarse a Puno.
"El plan de Blanco basbase, adems, en que si Santa Cruz llamaba las fuerzas que tena en Bolivia
para llevarlas contra l, se vera obligado a abandonar la frontera argentina; crey, asimismo, en la
posibilidad de reembarcarse y dirigirse al Norte del Per si los confederados trasladaban sus fuerzas
de esta zona hacia el Sur".
Tambin el general Blanco crea seguro el xito del ejrcito argentino que deba atacar al mismo
tiempo que las tropas per-chilenas de Arequipa, sin haber organizado enlace o comunicaciones
entre ambos ejrcitos para operar de acuerdo y conjuntamente en ambos teatros de operaciones.
Una vez desembarcado el ejrcito de Blanco Encalada, emprendi marcha el 5 de octubre hacia
Arequipa destacando una vanguardia formada por el Batalln "Valdivia" y por 25 jinetes al mando
del general Castilla, la cual tuvo que combatir en el trayecto con partidas de montoneros.
Sufriendo toda clase de penalidades por la falta de recursos y la hostilidad de los habitantes, lleg el
ejrcito chileno a Challapampa el da 12, desde donde se dirigi a la ciudad, donde el general La
Fuente se proclam Jefe Supremo de la Repblica.
Mientras los chileno-peruanos atravesaban por situaciones difciles, sufriendo hambre, desnudez,
cansancio y otras mil penurias, los confederados haban concentrado en los alrededores de Puquina
un ejrcito de cinco mil hombres, a rdenes directas de Santa Cruz, quien haba destacado desde
Lima a la Divisin Vigil para que cortase las comunicaciones del enemigo con su escuadra. Vigil
ocup el puerto de Caman.
La proximidad de ambos ejrcitos, situados en Arequipa y Puquina, respectivamente, dio lugar a
escaramuzas sin importancia; pero la situacin de los invasores se haca cada vez ms difcil ante la
inminencia de un ataque de su enemigo. Tampoco podan retirarse a sus barcos, y su repliegue, sin
elementos, y acosados en su retaguardia por la vanguardia confederal, era imposible.
Paucarpata. Fue en esta situacin que se produjo la inexplicable proposicin de Santa Cruz para
entrar en conferencias de paz, despus de haber hecho una demostracin de fuerza el 14 y 15 de
noviembre.
El 17 se entrevistaron Santa Cruz y Blanco Encalada, ratificando el tratado, por medio del cual se
permita reembarcarse al ejrcito invasor en sus buques con todas sus armas en el trmino de seis
das, y llevar consigo a los expedicionarios peruanos.
"Santa Cruz procedi con magnanimidad concediendo todo lo que peda el rendido, para "demostrar
al mundo" su pacifismo, y para conquistar, con este generoso perdn, la buena voluntad de Chile".
Enseanzas y experiencias. Al desembarcar en el Sur el general Blanco Encalada, cay en el
foco principal de la Confederacin, ya que en toda la regin existan ncleos fuertes del ejrcito
confederal que pudieron reunirse fcilmente para oponerse al invasor. Adems, la proximidad de
Bolivia facilitaba la concentracin de tropas con elementos de esta Repblica.
Ms le habra convenido desembarcar en el Norte, donde el ejrcito confederal no era tan poderoso.
Adems, tena siempre a la mano la costa para reembarcarse en cualquier momento, y los caminos
no eran tan difciles y desprovistos, arenosos y pendientes como en la costa de Arequipa.
En cuanto al tratado o capitulacin de Paucarpata, es indudable que Blanco Encalada consigui un
gran objetivo: cual era evitar la destruccin de su ejrcito; pues hemos visto que el Protector haba
reunido una fuerza considerable situndola en Puquina, prxima al enemigo para encerrarlo "como
en un corral de buitres".
En cambio. Santa Cruz, en lugar de hacer la guerra como en la guerra, se dej llevar por esa
generosidad romntica que le indujo a perdonar al invasor por congraciarse con los chilenos, sin
darse cuenta que esa campaa era cuestin de vida o de muerte para la causa de la Confederacin.
El Protector no tuvo la visin de otros momentos, y fue incapaz de comprender que el proceder de
Chile sera siempre hostil hasta destruir la Confederacin, y dej escapar un ejrcito al cual poda
haberlo rendido desde el general en jefe hasta el ltimo tambor. Tal generosidad fue, quizs, nica en
los anales la historia, y de la cual tuvo que arrepentirse muy pronto.
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Por ltimo, ese acto de Santa Cruz, censurado por la Historia, que le priv de escarmentar al astuto
Invasor, no estuvo encuadrado a las reglas internacionales, ya que pact con un general no
autorizado por su Gobierno para hacer esta clase de negociaciones, y en ellos no debi estipularse el
inmediato regreso de las tropas chilenas antes de que tal tratado fuese ratificado por el gobierno de
Chile.
En suma, este hecho histrico nos brinda la siguiente enseanza; que en la guerra hay que proceder
como en la guerra, sin sentimentalismos romnticos.
Desconocimiento del Tratado de Paucarpata. En conocimiento del tratado firmado en
Paucarpata, el Gobierno de Chile aleg que el general Blanco Encalada se haba extralimitado en sus
atribuciones. En consecuencia, lanz un decreto el 24 de diciembre de 1837 declarando nulo el
Tratado y subsistente el estado de guerra con la Confederacin.
Al mismo tiempo dispuso que recomenzaran las hostilidades y qua una parte de la escuadra hiciera
rumbo al Norte para hostilizar los puertos peruanos. Por otra parte, el general Gamarra se traslad a
Chile
desde el Ecuador y ofreci sus servicios para guiar una nueva expedicin, habindosele confiado por
parte del Gobierno chileno la direccin poltica y militar de la guerra.
Segunda expedicin militar chilena. Despus de seis meses haban concluido los aprestos que
hiciera Chile para enviar una segunda expedicin militar al territorio de la Confederacin, bajo el
comando del general Manuel Bulnes.
En 6 de julio de 1838, fueron embarcados en 26 transportes y cuatro buques de guerra los cuerpos
que formaban el ejrcito expedicionario, haciendo un total de 5,400 hombres, fuera de 60 peruanos
emigrados, de los cuales 4 eran generales, jefes y oficiales. Asimismo, fueron embarcados 677
caballos y 50 mulos.
Esta expedicin fue denominada tambin "Ejrcito Restaurador".Antes de darse a la vela, el
general chileno, Bulnes, Jefe de la expedicin, dirigi a las tropas la siguiente proclama:
"Soldados: Largos aos me ha tenido el Gobierno confiada la defensa de la frontera meridional de
la Repblica, y hoy me obliga a trocar esas fatigas por el encargo de hacer la guerra a un ambicioso
que no profesa principios ms estrictos de justicia que cualquiera de los Jefes Araucanos. El tratado
vergonzoso de Paucarpata es el que ha hecho necesario este segundo esfuerzo de la Nacin Chilena.
Nuestros conciudadanos todos maldicen con razn ese ataque cruel hecho al honor de nuestra Patria;
pero en medio de las maldiciones universales, os confieso que una voz secreta me fuerza a
felicitarme y a felicitaros de un mal cuya reparacin est confiada a vuestras armas. No aparecer
mil veces ms grande y ms gloriosa la Repblica habiendo, tenido que agotar sus esfuerzos con una
constancia infatigable, que si hubiera realizado su poltica en la primera tentativa? Pues vosotros y
vuestro Jefe van a ser los fundadores de esa grandeza y de esa gloria.
"Restauradores: Los peruanos nos esperan para saludarnos con los gritos de libertad e
independencia en el momento que pisemos sus playas, porque saben que el engao de Paucarpata no
ha sido mirado con ms horror por ellos que por los ciudadanos y por los magistrados y por los
guerreros de Chile. Volemos a consumar la restauracin; volemos a presentar al mundo una prueba
irrefragable del precio que damos a los derechos de la Patria y a las libertades de la Amrica.
"Compaeros de armas: Digamos un adis a las costas de Chile, y no volvamos a acordarnos ni de
nuestros hogares, ni de nuestros hijos, ni de nuestras esposas, sino para honrarlos con la vista de
nuestros laureles. Se nos manda aniquilar al usurpador del Per y al enemigo de nuestra Patria, y
todo sentimiento que pugne con el desempeo fiel de nuestro ministerio es un crimen en nosotros.
Correspondamos religiosamente a la confianza de nuestros hermanos que slo con vernos alejar del
suelo patrio consideran reparado el honor de Paucarpata; porque saben que ni Paucarpata ni ningn
otro lugar del Per se har memorable en esta campaa sino por haberse clavado en l sobre las
ruinas de la tirana nuestros pabellones victoriosos, o por haber sido inundados con la sangre del
Ejrcito Restaurador. M. Bulnes".
88

En el trayecto, Bulnes y Gamarra fueron informados por los coroneles Placencia y Mendiburo, de lo
siguiente: Que se encontraban en Lima los batallones confederados "Pichincha" y el N o 3, el
Regimiento "Lanceros" de Bolivia, el Escuadrn de "Polica", una columna de dos compaas de
"Cazadores" y la Brigada de Artillera, con los generales Orbegoso, Moran y otros; que en el Callao
se hallaban el Batalln N 4 y una Brigada de Marina, al mando de Miller, y en Pativilca los
batallones 1 y 2 de "Ayacucho" y el Regimiento de "Hsares". Que el total de las tuerzas
existentes en Lima era de 2.036 hombres; en el Callao 900 y en Pativilca 1,200; por todo, 4,136
combatientes.
Con estos datos se resolvi desembarcar en el puerto de Ancn para cortar la lnea de operaciones
enemiga interponindose entre Lima y Pativilca. El desembarco se efectu el 6 de agosto, en
momentos en que Orbegoso acaudillaba un movimiento para que el Estado Nor Peruano se separase
de la Confederacin.
Gamarra, desoyendo el pedido que le haca Orbegoso de no permitir el desembarco de tropas
chilenas en territorio peruano, dispuso que stas se dirigieran a Copacabana, distante 25 kilmetros
al norte de Lima.
Batalla de la Portada de Gua. Ante el avance de las tropas enemigas, Orbegoso tuvo que hacer
frente a ellas, para lo cual nombr como comandante de su ejrcito al general Nieto, quien fue a
situarse en la hacienda Chacra Cerro, frente a Copacabana y separado por el ro Chilln
El ejrcito de Orbegoso contaba con 3,200 hombres distribuidos en las siguientes unidades:
Batallones
1 y 2 de "Ayacucho".
Batalln
"Legin".
"
No 4".
Escuadrn
"Dragones de Polica"

"Hsares de Junn".
Artillera:
4 piezas de montaa.
Las tropas chilenas estaban organizadas en tres divisiones y una brigada de Caballera:
Divisin de Vanguardia: A rdenes de los generales peruanos La Fuente y Castilla, y
constituido por todas las compaas de cazadores de todos los batallones.
Primera Divisin: A rdenes del general chileno Cruz:
Batalln
"Portales".

"Valparaso".

"Colchagua".
"
"Carampagne".
Artillera:
2 piezas.
Segunda Divisin: A rdenes del general Gamarra y del coronel Godoy:
Batalln
"Valdivia".

"Santiago".
"
"Aconcagua".
Escuadrn
"Carabineros de la Frontera".
Artillera:
2 piezas.
Brigada de Caballera:
Regimiento
"Cazadores de a Caballo".
"
"Lanceros".
A las 6 de la maana del 17 de agosto, el ejrcito restaurador emprendi marcha desde Copacabana
dirigindose sobre Anapuquio, marchando de flanco, sin que el general Nieto intentara hostilizarlo a
pesar de su ventajosa posicin en Chacra Cerro donde haba elegido posiciones defensivas. Lo nico
que hizo fue trasladar su ejrcito frente a Anapuquio.
89

Este comportamiento de Nieto dio a conocer a Gamarra (que comandaba el ejrcito), que deba
contar con el triunfo sobre un rival que no saba aprovechar los momentos favorables que se
presentaban en la campaa.
El da 18, nuevamente los chilenos ejecutaron otro movimiento de flanco dirigindose en direccin
al Callao, sin que el ejrcito de Nieto se diera cuenta ni ejerciera persecucin sobre la retaguardia de
aqullos. Tan slo a las 8 de la noche Nieto se retir sobre el puente de Gua, donde tom nuevas
posiciones defensivas.
Mientras tanto, el enemigo habase situado entre el Callao y Lima, para luego atacar las posiciones
de su adversario.
El terreno. El campo de batalla presentaba una planicie cortada en toda su extensin por tapias y
zanjas. Al norte estaba limitado por una lnea de alturas escarpadas, y al Sud por las barrancas del
ro Rimac. Por tanto, el Ejrcito Restaurador no poda ser envuelto.
La batalla. La infantera de Nieto fue colocada en una sola lnea. La caballera form detrs del
centro. El puente fue ocupado por los "Dragones de Polica" y la artillera. La lnea estaba cubierta
por las compaas de cazadores desplegadas.
Gamarra dispuso que la Primera Divisin avanzara sobre la izquierda enemiga; que los batallones
"Colchagua" y "Carampagne" atacasen a la bayoneta; el primero por el centro y el segundo por el
flanco derecho, y que la Segunda Divisin, en la que vena Gamarra, siguiese como reserva.
Empeada la accin al medio da, los defensores resistieron con denuedo durante algunas horas. Su
caballera fue contenida en sus varias cargas, hasta que al fin al atardecer se retir y se desband,
arrastrando consigo a las dems unidades que tuvieron que replegarse a Lima.
Las tropas chilenas ocuparon la capital a las 8 de la noche.
Combate de Matucana (18 de septiembre de 1838). El general Otero, que permaneca con
algunas tropas confederadas entre Jauja y Tarma, supo que haba sido ocupado el pueblo de
Matucana por dos compaas de cazadores de la "Legin Peruana" y la mitad del Batalln
"Santiago", haciendo un total de 280 hombres, bajo las rdenes del general peruano Torrico.
Otero resolvi atacarlas y se puso en marcha con las compaas de cazadores del "Pichincha" y
"Arequipa", peruanos, y del 3 y 4 de Bolivia, que hacan un total de 500 hombres.
Parti el 16 de septiembre y lleg a Matucana a medio da del 18, en momentos en que los
restauradores, conmemorando el aniversario de Chile, asistan a una misa de campaa en la plaza del
pueblo. Pero avisados por un viga de que "una fuerte columna de infantera avanzaba a paso
redoblado
sobre
el
pueblo",
pudieron
alistarse
para
el
combate.
Las compaas peruanas que ese da estaban de servicio y tenan sus armas cargadas, salieron a
contener
al
enemigo, mientras el "Santiago" iba a atrincherarse en el cementerio como unidad de reserva. Pronto
fueron arrolladas las compaas peruanas de Torrico y tuvieron que ceder. Las tropas de Otero
comenzaban a sitiar la plaza, pero en esto fueron sorprendidas por el fuego del "Santiago",
desorganizndolas, en tanto que se reponan las compaas de la "Legin Peruana".
Pasado el primer momento, los defensores cargaron a la bayoneta a los de Otero, obligndoles a
emprender una retirada precipitada hacia las alturas desde las cuales se dirigieron a su cuartel de
Tarma.
Los vencedores quedaron celebrando su triunfo con vivas a Chile y al 18 de Septiembre.
Tal fue el combate de Matucana, que no influy en el resto de las operaciones, y donde lucharon por
primera vez soldados bolivianos y chilenos. El triunfo de esta accin por parte de los restauradores,
se debi a la intervencin oportuna de la reserva.
Operaciones estratgicas. Mientras tanto, sabedor el Protector (Santa Cruz) del avance del
Ejrcito Restaurador sobre Lima, se puso en marcha a principios de octubre desde el Cuzco,
llevando consigo a las tropas que tena escalonadas en la sierra, para tomar contacto con el invasor.
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A fines de octubre lleg a Jauja, continu por las serranas de Tarma para descender por la quebrada
de Huarochiri y llegar a Santa Eulalia, para luego continuar por Chosca sobre la ciudad de Lima.
A la aproximacin de Santa Cruz, y en vista de que el Ejrcito Restaurador poda quedar al centro de
dos adversarios; Orbegoso que se encontraba en las fortalezas del Callao con algunas tropas, y el
Ejrcito Protectora que se aproximaba, el general Gamarra reuni un consejo de guerra el 29 de
octubre en la noche para considerar si convendra presentarle batalla o si sera ms oportuno
retirarse al Norte con todo el ejrcito o dividirlo para hacer una incursin por el Sur.
Despus de larga discusin, resolvieron abandonar la capital y retirarse al Norte para atraer a Santa
Cruz a otra regin ms ventajosa. Por otra parte, haba obligado a tomar esta determinacin la
hostilidad de que era objeto el ejrcito chileno por parte del pueblo y lo insalubre de la ciudad, pues
ms de mil soldados se hallaban en los hospitales atacados por diversas enfermedades.
A las 5 de la tarde del 8 de noviembre, el Ejrcito Unido o Restaurador abandonaba la ciudad de
Lima, protegido por una retaguardia formada por el Batalln "Valdivia" y el 2 escuadrn de
"Cazadores", a las rdenes del general peruano Castilla, y emprenda marcha por mar y tierra. Los
que
deban
embarcarse
se
dirigieron
a
Chorrillos,
y los otros a Asmapuquio-Copacabana-Ancn y Huacho, donde se reunieron para seguir por tierra.
Entre tanto. Santa Cruz ingresaba a la capital, dos das despus o sea el 10, donde fue reforzado con
el Batalln "Ayacucho" y 8 piezas de artillera, que le envi Orbegoso desde el Callao.
Santa Cruz, que haba sido recibido por el pueblo con frenticos aplausos, no se preocup de
perseguir o de impedir la retirada del enemigo, el cual ya se haba embarcado el mismo da de su
llegada. Fue al siguiente da que el ejrcito confederal se movi sobre Ancn.
El Protector dej, pues, escapar al enemigo. Pues si en lugar de detenerse en Lima hubiera ido en
seguimiento rpido de ste, lo habra encontrado fraccionado efectuando su embarque, operacin
muy difcil en una retirada.
Parece, pues, que Santa Cruz con el deseo de conceder a los chilenos otra paz como la de
Paucarpata, no los busc a fin de darse tiempo para proponerles arreglos pacficos que luego
fracasaron.
Tan luego como las tropas chileno-peruanas se concentraron en Huacho, el general Gamarra
convoc a una nueva junta de guerra para fijar el plan de campaa que habra de seguirse.
A las 10 de la noche del 15 de noviembre, se reunan en su alojamiento los generales Cruz, Castilla,
Torrico y el coronel Placencia. Se acord que no era posible la permanencia del ejrcito en Huacho;
que era urgente ocupar los departamentos de Huaylas y Trujllo; que el Ejrcito Restaurador se
dirigiese a Huaraz y se acantonase en el callejn de Caraz; que se recluase en Libertad. Cajamarca y
Huamachuco unos tres mil hombres; que estos tres mil hombres y dos mil que deban llegar de Chile
al puerto de Arica, operasen por Tacna sobre Bolivia para llamar la atencin de Santa Cruz por ese
lado, etc., etc.
Conforme a dicho plan, se dieron las instrucciones necesarias para que el ejrcito se pusiese en
marcha. El general Torrco, con los batallones "Portales" y "Carampagne" y 50 lanceros, parti de
Pativilca por la va de Ocros a Chquin, como vanguardia Sur del grueso que marchaba desde
Huacho
por
Pativilca
y
Marca,
transmontando
las
Montanas Negras para caer sobre Recuay.
El general Vidal qued en Huacho con cien hombres para vigilar los caminos de la costa y asegurar
el que haba seguido el grueso del ejrcito, y el cual lleg a Guacho el 3 de diciembre de 1838.
Mientras tanto. Santa Cruz haba dispuesto, el da 24 de noviembre, que se iniciaran las operaciones,
despus del fracaso de las gestiones que entabl para obtener un arreglo con Chile.
El Ejrcito Confederal inici, pues, marcha desde Lima en dos columnas para reunirse en Chiquin,
precedido de una vanguardia a rdenes del general Moran, mientras Santa Cruz quedaba en la
Capital por algunos das.
Esta vanguardia desaloj el 18 de diciembre, en Chiquin, a la flanguardia de Gamarra, la cual se
91

repleg sobre Recuay.


Santa Cruz lleg el da 24 a Chiquin, donde asumi el mando del ejrcito, y se intern al Callejn
en busca del enemigo que "pareca huir a su aproximacin", alentado seguramente por las
declaraciones que hizo el capitn parlamentario Cipriano Palma, que haba sido enviado por el '
general
Torrico
al
campo
de
Santa
Cruz,
con
el
aparente
objeto de canjear prisioneros, pero en realidad para que averiguara el nmero de batallones que
haba en Chiquin, qu jefes los comandaban y si el general Santa Cruz haba llegado ya a aquel
punto. Adems, el parlamentario haba declarado que "slo el honor militar los obligaba a continuar
la campaa y que en caso de batirse lo haran con desagrado y nicamente por cumplir su deber".
El 3 de enero, las tropas del Protector llegaron frente a Recuay, donde estaba el general Torrico
como retaguardia del grueso de su ejrcito y la que se repleg a Huars, "excitando el ardor de Santa
Cruz que se lanz a fondo tras del enemigo".
Combate de Bun (6 de enero de 1839). (Croquis No 15). El da 5 llegaban ambos
adversarios, uno en seguimiento del otro, a Carhuaz. El ejrcito de Gamarra desaloj el pueblo
apresuradamente a medio da del 6, para dirigirse a Yungay, distante 15 kilmetros, mientras Torneo
tomaba posiciones con los batallones "Carampagne" y "Valdivia" y el escuadrn "Lanceros" en la
ribera opuesta del Ro Bun.
El terreno. El Buin, afluente principal del Ro Santa, estaba cruzado en ese tiempo por dos
puentes, uno a la salida de Carhuaz y otro, de piedra, 5 kilmetros aguas arriba. En la margen Norte
y a la salida del primer puente se elevan pequeas colinas de pendiente suave dominadas por
elevados crestones de la cordillera que corre al noreste del ro. Hacia el Sur corre el caudaloso Santa,
casi paralelo al camino.
Al sur del referido Bun, y casi junto al ro, se alzan otras colinas tambin de suave pendiente, y por
entre las cuales pasa el camino principal que va de Carhuaz a Yungay.
Al Sudeste, antes de unirse con el Santa, hay un pequeo vado.
La accin. El general Torrico habase, pues, situado en la colina de la ribera opuesta, dominando
el puente; despleg sus batallones en una lnea y coloc su caballera detrs de su ala derecha.
La vanguardia protectora se situ en las colinas del Sur emplazando dos piezas junto a los
batallones. Iniciado el combate, los fuegos del enemigo, concentrados sobre el puente, paralizaron el
avance de la vanguardia de Santa Cruz, la cual atac dbilmente.

92
CROQUIS No 15

las 5 de la tarde. Tnico fue reforzado con el Batalln "Portales", en momentos en que
comenzaban a agotrsele las municiones, pero al atardecer cesaron los ruegos paralizndose el
combate.
Fue entonces que aprovechando de esta situacin, cuando Torrico se desprendi de su adversario
iniciando la retirada sobre Yungay, a donde lleg a las 4 de la maana , en tanto que Santa Cruz
quedaba en Carhuaz para dar descanso a sus tropas, sin haber intentado siquiera una dbil
persecucin sobre el enemigo.
Enseanzas y experiencias. En su segunda expedicin, los chilenos tuvieron el acierto de elegir
como punto de desembarco las cercanas de Lima, ricas en toda clase de recursos, lo contrario de lo
que haba ocurrido en las costas de Arequipa con la expedicin Blanco Encalada.
Aquella regin importante favoreca, pues, los movimientos del ejrcito y la conduccin de las
operaciones atrayendo al enemigo al norte del Per y alejndolo de sus bases del Cuzco, Arequipa y
Bolivia.
En la batalla de la Portada de Gua, hay que considerar los siguientes puntos:
1 El general Nieto haba establecido su defensa en Chacra Cerro, pero el enemigo rehus la
batalla y se retir sobre Anaspuquio, presentando durante el movimiento su flanco y retaguardia sin
ser molestado.
Es decir que el defensor, sugestionado por la defensiva, se qued en sus posiciones y no pas a la
ofensiva tctica despreciando la magnifica oportunidad que le brindaba su adversario para ello con
su movimiento de flanco.
2 En Anaspuquio ocurre igual cosa; Nieto, lejos de maniobrar contra el flanco o la retaguardia
enemiga, se retira a la Portada de Gua a buscar nuevas posiciones defensivas.
Es que como dice Dellepiani "la defensa pasiva era entonces un mtodo de guerra que se
practicaba corrientemente. En aquel tiempo los generales esperaban al enemigo sin tener en cuenta
que la potencia de un ejrcito no resulta slo de la presencia en masa, sino del movimiento que se le
imprime".
3 Durante el ataque a las posiciones del defensor (Nieto), los restauradores llevaron sus
esfuerzos principales sobre el ala izquierda enemiga, para evitar su retirada a Lima, combinndolos
con un ataque frontal y otro sobre el ala derecha (ataque frontal con desborde de alas) en forma
ofensiva para fijar al enemigo en su posicin; en tanto que la caballera se desbordaba a las espaldas
del defensor, nico medio de obtener la victoria.
Empero, hay que observar que, debido a que la Divisin de reserva, a rdenes de Gamarra, se haba
situado a gran distancia, no pudo intervenir decisivamente puesto que tuvo que perder tiempo en
93

aproximarse, dando lugar a que los orbegonistas se aferraran alrededor del puente. Con una
intervencin ms oportuna de dicha divisin habra cado todo el sistema defensivo tan pronto como
la caballera orbegonista abandon el campo.
De esto se deduce que las reservas deben ser colocadas a distancias desde las que puedan intervenir
oportunamente, ya sea para reforzar el frente, para proteger un flanco amenazado o para consolidar
la victoria.
Por otra parte, Orbegoso se situ en una lnea y sin reservas, formando en el puente una especie de
reducto, para lo que sustrajo de la lucha 3 piezas de artillera emplazndolas lejos del campo de
batalla.
En el combate de Matucana, se ve que la reserva jug papel principal proporcionando al resto de las
tropas el tiempo necesario para que se repusiesen de la sorpresa. En cuanto a la evacuacin de Lima
y su embarque por las tropas restauradoras, adoleci dicha operacin de lentitud. Gamarra no debi
esperar la aproximacin de Santa Cruz, sino abandonar la Capital dos o tres das antes, ya que una
retirada ante la presencia del enemigo es difcil, y, ms an, el embarque de tropas.
Si Santa Cruz hubiera obrado con un espritu ofensivo, como lo exiga la situacin del momento, la
operacin de Gamarra habra fracasado al ser sorprendido en plena retirada y con su ejrcito
dividido entre Chorrillos y Ancn.
La lentitud calculada? del Protector en su marcha y la falta de tropas de reconocimiento con respecto
al enemigo, evidencian los errores estratgicos del general Santa Cruz. Pues conoca la topografa
del pas, por lo tanto debi posesionarse de las alturas por las que pasa el camino a Copacabana, y
destacar desde all tropas sobre la caleta de Ancn para impedir el embarco enemigo y obligarle a
presentar batalla.
Tambin pudo dirigirse desde Tarma .o Santa Eulalia directamente a Ancn o Huacho para impedir
que el enemigo se retirara al Norte donde la causa confederal no tena simpatizantes. Procediendo
as lo sitiaba en Lima o lo empujaba al Sur donde los chilenos y los restauradores eran aborrecidos y
mal vistos.
Al dejar que el enemigo practicara sus movimientos con calma y. comodidad, Santa Cruz perdi la
primera partida precursora de su derrota. Con respecto al combate de Bun, podemos anotar las
siguientes observaciones:
El Protector lleg a Carhuaz, y all supo que marchaba a Yungay una divisin enemiga (Divisin
Cruz) con cuatro batallones, es decir que a las cinco de la tarde no tena al frente de todo su ejrcito
sino esta divisin a la que deba procurar batirla.
Para ello bien pudo forzar el puente de Buin a la bayoneta y arrollar a las tropas de Torrico para
luego continuar su avance, alcanzar a la Divisin Cruz y batirla en detalle.
Santa Cruz no despleg sus cazadores al frente; tampoco envi su caballera y parte de su infantera
por el vado de Mal Paso, procurando envolver el flanco derecho de Torrico. Adems, pudo tambin
haber enviado durante la noche una fuerte columna sobre el flanco izquierdo enemigo por el puente
de piedra, que distaba slo una legua, para tomar de flanco a los batallones que defendan el puente
principal de Bun.
Tampoco hizo ninguna demostracin hostil durante la noche sobre las tropas enemigas que se
retiraban a Yungay cansadas y fatigadas, y a donde llegaron a las 4 de la maana en forma
desarticulada.
Por ltimo, su indecisin hizo que no se animara a atacar sucesivamente a las tropas restauradoras
que se alargaban en columna entre Carhuaz, Bun y Yungay, aprovechando de que un ejrcito en
retirada es presa fcil para batirlo. Y los restauradores marchaban en larga columna encajonados en
el valle, en franca retirada.
El combate de Bun y el repliegue pudo ser desastroso para el ejrcito de Bulnes (quien haba
asumido el mando a indicacin de Gamarra), si acaso Santa Cruz hubiese obrado con energa y
decisin.
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Pero hay un punto del cual se debe tomar nota y experiencia, y es el del espa que se present en
Chiquin como parlamentario: Santa Cruz se dej influenciar, sin duda, por sus declaraciones, y
esper que los oficiales y tropas peruanas se defeccionaran o por lo menos se batieran flojamente,
como haba manifestado el parlamentario, lo cual no ocurri.
Tales datos eran falsos, y esta experiencia demuestra que jams se debe dar crdito a lo que dicen los
parlamentarios, desertores, prisioneros, etc., etc., ni mucho menos apoyarse en tales datos para
operaciones ulteriores.
Batalla de Yungay (20 de enero de 1839). (Croquis No 16). Despus del combate de Bun, el
ejrcito de Bulnes lleg a San Miguel, donde se atrincher el da 7 de enero tomando el siguiente
dispositivo con frente a Yungay:
El Batalln "Aconcagua" form apoyando su derecha en el Ro Santa, juntamente con dos piezas de
artillera, a su izquierda los batallones "Santiago" y "Carampagne"; en el centro, tras de la casa de
hacienda, fueron emplazadas cuatro piezas de montaa; en el ala izquierda, los batallones "Huaylas",
"Valparaso" y "Valdivia", apoyando su izquierda en las alturas de la cordillera, donde fueron
emplazadas dos piezas de montaa. A retaguardia y al centro, tras de la casa, se colocaron ocultos
los batallones "Portales" y "Colchagua". La caballera se acanton en los potreros cerca del pueblo
de Huaras, lista a intervenir. Adems, haba sido quemado el puente de Yungay.
En esta situacin esperaba Bulnes al Ejrcito de la Confederacin.

CROQUIS No 16

Empero, Santa Cruz, que no habla tomado ningn empeo para perseguir al enemigo, qued en
Carhuaz, como hemos visto, para descansar.
Por fin el da 10 llegaron las avanzadas de Santa Cruz basta Manco, una legua antes de Yungay, en
tanto que Gamarra reuna el da 12 otra junta de guerra, en la que se consider de que una vez que
Santa Cruz no haba buscado el ejrcito en sus posiciones de San Miguel, no convena quedar
inactivo; que el ejrcito mermaba a causa de las epidemias y llegara a faltar vveres y forrajes.
Luego, fueron presentados dos proyectos: o marchar de frente hasta Manco y de all caer sobre el
flanco derecho enemigo, o salir a su retaguardia por Recuay.
Mientras se llevaba a cabo este consejo, que no lleg a ninguna solucin, las tropas de Santa Cruz
ocupaban a las 9 de la maana del mismo da 10, el casero de Yungay adelantando patrullas hasta el
Ro Ancasch y la casa de hacienda de Punyn.
La situacin para el ejrcito restaurador haba variado.
El da 16, el Protector hizo algunos reconocimientos del terreno, mediante fuerzas de caballera y de
95

infantera, retirndose luego sin dejar ningn puesto de observacin.


Mientras tanto el 17, Gamarra reuna otro consejo de guerra para considerar nuevamente la
situacin. En dicha reunin, y en conocimiento que la campaa de la Argentina contra Bolivia haba
fracasado y que Santa Cruz podra trasladar el ejrcito del Sur como refuerzo, se resolvi que se
marchase de inmediato en busca del Ejrcito de la Confederacin para atacarlo resueltamente en sus
posiciones de Yungay.
Con tal resolucin haba cambiado la situacin estratgica de ambos contendores, es decir que el
perseguido deba convertirse en perseguidor. En efecto, el da 18, en el campamento chilenoperuano hubo movimiento: Gamarra, Bulnes y el Jefe de Estado Mayor, coronel Placencia, se
adelantaban hasta una legua antes de Yungay para reconocer el terreno, la situacin del enemigo y
ver la forma como se le atacara.
Veamos, ahora, cul era en ese momento la composicin de ambos ejrcitos contendores.
Composicin de los ejrcitos. El total de las fuerzas de Santa Cruz (Ejrcito Confederado),
compuesto
de
tropas bolivianas y peruanas, ascenda a 6,000 hombres organizados en dos divisiones:
Divisin Herrera:
Batalln
1
de Bolivia.

3
"

"
4
"
"
"
5
"
"

Divisin Moran:
Batalln
"Ayacucho".
"
"Arequipa".

"Centro".

"Pichincha".
Brig. de Caballera: A rdenes del general Urdininea:
Regimiento
"Lanceros".
"
"Lanceros del General".
Artillera:
Ocho piezas de Montaa.
Diriga las operaciones el general Santa Cruz, como General en Jefe, colaborado por el general
Anselmo Quiroz, como Jefe de Estado Mayor.
El Ejrcito Unido o Restaurador estaba organizado con elementos peruanos y chilenos, haciendo un
total de 5,335 hombres agrupados en tres divisiones:
Divisin Elspuru:
Batalln
"Carampagne".

"Portales".
"
"Cazadores del Per".
Artillera:
2 piezas de Montaa.
Divisin Vidal:
Batalln
"Colchagua".

"Valparaso".

"Huaylas".
Artillera:
6 piezas de Montaa.
Tercera Divisin:
Batalln
"Valdivia".
96


"Santiago".
"
"Aconcagua".
La Divisin de Vanguardia a rdenes del general Torrico, componan 4 compaas de Cazadores, al
mando del comandante Valenzuela; otras cuatro comandadas por el coronel Lopera, y un escuadrn
de Caballera.
Brigada de Caballera: A rdenes del general Castilla:
Regimiento
"Cazadores de a Caballo".
Escuadrn
"Lanceros".
"
"Carabineros de la Frontera".
El terreno. (Croquis N 16). Yungay se halla situado a 96 leguas al norte de Lima. El campo
en el que tuvo lugar la batalla es una llanura de dos a tres leguas de ancho por doce a quince de
largo, y est limitado hacia el
Norte por la cordillera de los Andes, al Sur por el Ro Santa y las Montaas Negras, al Este por el
casero de Yungay y al Oeste por el de San Miguel.
Saliendo al oeste de Yungay se halla el torrente de Aneasen cuya orilla Oeste es de fuerte pendiente
y escarpada, su altura permite dominar la otra orilla y el campo del Este. Antes de su unin con el
Santa, exista un puente que los chilenos lo destruyeron y que fue reconstruido por Santa Cruz.
A poco menos de un kilmetro del Ancasch, al Oeste, se alza una llanura aislada, conocida con el
nombre de Pan de Azcar, y ms all de sta, siempre al Oeste, se levanta otra altura ms elevada,
denominada Punyn.
Casi al pie del Pan de Azcar y cerca del Santa, se encuentra la casa de hacienda de Punyn.
De Yungay partan dos caminos: uno, el principal, que pasaba por el puente, y otro, escarpado
(senda), que
pasaba vadeando el Ancasch antes de su unin con el Santa.
Adems, Santa Cruz haba hecho levantar una pirca de piedra sobre la orilla este del Ancasch, tras
de la que coloc su infantera.
Dispositivo de los ejrcitos. (Croquis No 16). El Protector haba situado sus tropas en la
siguiente forma: Cinco compaas de cazadores a rdenes del general Quiroz en el Pan de Azcar.
Con el resto de su infantera
form su lnea de batalla a distancia de dos kilmetros de las posiciones anteriores, apoyando su
derecha, formada por los batallones 49 y 59 de Bolivia, en los cerros de la cordillera; la izquierda al
mando del general Moran, en el Ro Santa; su reserva de infantera (cinco batallones) la situ as:
detrs del ala derecha tres batallones, y en el centro dos (3 de Bolivia y Centro).
Su caballera fue situada mucho ms atrs, siempre tras de la derecha, quedando por consiguiente a
una enorme distancia de la primera lnea. En cuanto a la artillera, fueron emplazadas 7 piezas en las
alturas o faldas de la cordillera, y una frente al puente sobre el camino principal.
El Ejrcito Restaurador se puso en marcha a horas 5 de la maana del da 20 de enero de 1839,
desde su campamento de San Miguel, distante tres leguas de Yungay, hacia las posiciones de Santa
Cruz, adelantando al Batalln.
"Aconcagua" que tom las alturas de la cordillera, situadas al flanco Izquierdo del ejrcito chileno
en marcha. La vanguardia, a rdenes de Torrico, estuvo organizada por ocho compaas de
cazadores y un escuadrn de caballera.
El grueso del ejrcito march en el orden siguiente: Primera, Segunda y Tercera Divisiones de
Infantera, con la artillera intercalada, Cerraba la columna los escuadrones de caballera.
La batalla. A la altura de la casa de hacienda de Punyn, se reuni el ejrcito restaurador sin
responder a los fuegos que hacan las compaas situadas en el Pan de Azcar. Tan luego como el
Batalln "Aconcagua" descendi de la cordillera por el Punyn, fueron enviadas a dicha altura dos
compaas bolivianas a mando del capitn Pea Santa Cruz, con el objeto de flanquear la izquierda
del enemigo. Fue aqu donde se entabl el primer combate con tres compaas de los batallones
97

"Portales",
"Valdivia"
y
"Huaylas", las mismas que despus de una reida lucha pudieron recuperar dichas alturas.
Mientras tanto, la Primera Divisin chilena marchaba sobre la casa de Punyn con objeto de
desalojar a fuerzas enemigas que se hubiesen emboscado all, en tanto que el general Gamarra
verificaba reconocimientos de las posiciones santacrucistas, cuyo resultado fue un ataque
concntrico a las compaas que ocupaban el Pan de Azcar; para ello fueron desplegadas las
compaas de cazadores de los batallones "Valparaso", "Carampagne", "Santiago" y "Cazadores del
Per", que atacaron por la izquierda, por el centro y por la derecha.
Los defensores se batieron heroicamente durante algn tiempo hasta sucumbir casi en su totalidad
juntamente con el general Quiroz, sus jefes y sus oficiales; pues slo as pudieron los restauradores
apoderarse de la nombrada posicin de Pan de Azcar a eso de las 11 de la maana, con lo que haba
terminado la primera fase de la batalla.
A partir de este momento, el Ejrcito unido Restaurador emprendi el ataque general sobre las
principales posiciones de Santa Cruz, desde la orilla opuesta del Rio Ancasch: "Un fuego redoblado
dio principio a esta escena sangrienta". El "Portales" atac de frente contra el 4 de Bolivia,
adelantado de la lnea principal; el "Cazadores del Per" y medio batalln del "Huaylas",
comenzaron a flanquear la derecha crucista vadeando el Ancasch; el "Valparaso", el "Carampagne",
el "Santiago" y la otra mitad del "Huaylas" llevaron su ataque sobre la izquierda de Santa Cruz,
apoyado por el fuego de dos piezas emplazadas sobre el camino principal y otras des en las faldas
del Pan de Azcar,
Dos escuadrones del "Cazadores a Caballo" se colocaron sobre el mismo camino; el tercer
escuadrn del mismo, con los lanceros, carabineros y una pieza de artillera, segua el movimiento
como reserva detrs del ala derecha a rdenes de Castilla.
Inmediatamente comenz el fuego atronador en toda la lnea, y ante el impetuoso ataque de los
restauradores cedi el 5 de infantera de la derecha confederada, pero, en cambio, fracasaron los
restauradores en el centro y la izquierda. Es entonces que los escuadrones chilenos, situados sobre el
camino principal, variaron a la derecha para restablecer el combate cargando sobre la izquierda de
Santa Cruz, pero tal carga ejecutada por una pendiente y un terreno cortado por zanjas y tapiales no
tuvo xito, y los escuadrones fueron desordenados por el fuego contrario obligndolos a dispersarse
en direccin a su punto de partida seguidos por un escuadrn crucista.
"En esas circunstancias, cuando el ataque general de los restauradores haba fracasado, el general
Bulnes imparti a todos los cuerpos la orden de retirada general; algunos de ellos comenzaron a
cumplir la orden. Al ser notado por el general Castilla el movimiento retrgrado, ste increp a
Bulnes e hizo recomenzar la batalla que ya el comandante en jefe daba por perdida".
Con el escuadrn "Lanceros" y los batallones "Santiago" y parte del "Cazadores del Per", se dirigi
(Castilla) a la extrema derecha, donde vade el Ancasch cerca de su desembocadura en el Santa,
para aparecer sobre el flanco izquierdo de la lnea confederada, casi a espaldas de las tropas de la
Divisin Moran. Este pudo, con el 69 de Bolivia, contener el ataque mientras peda refuerzos a
Santa Cruz, el cual le envi al 1 y 29 de Bolivia, que haba conservado como reserva.
Los bolivianos en un supremo esfuerzo de valor, se parapetaron tras de unos tapiales y cercos de
piedra para resistir con heroica desesperacin el avance de los chileno- peruanos; pero sus esfuerzos
fueron ineficaces ante un brusco ataque de la caballera enemiga. El escuadrn "Escolta", pudo
contener momentneamente, pero pronto fue arrollado.
A las 4 de la tarde, o sea despus de cinco horas de sangrienta y porfiada batalla, todo estaba
perdido. La infantera del ejrcito protectoral, con excepcin de los batallones 3 y 4 de Bolivia y
"Arequipa" del Per, se condujo con flojedad, y las reservas se desbandaron arrastrando en su fuga
al Protector.
Quedaron en el campo de batalla, de parte del ejrcito de Santa Cruz, 2 generales y 2,400 soldados
muertos; cayeron prisioneros 3 generales, 9 coroneles, 155 oficiales y 2,000 soldados.
98

Los restauradores perdieron 1 general, 2 jefes, 11 oficiales y 215 soldados muertos; heridos: 8
oficiales y 417 soldados.
El Protector, antes de consumada la derrota de su ejrcito, parti del campo de batalla y lleg a Lima
el 24 de enero. Aqu permaneci hasta el 28, fecha en que emprendi viaje a Arequipa a donde lleg
el 14 de febrero con la esperanza de organizar un nuevo ejrcito con las tropas que an le quedaban
en el Norte, el Centro y en Bolivia, comandadas por Ballivin en Puno y Velasco en Tupiza.
Pero estos jefes, as como los seis mil hombres que lleg a reunir en Arequipa, entre soldados y
voluntarios, proclamaron la disolucin de la Confederacin. Velasco se haba revolucionado en
Tupiza el 9 de febrero, y Ballivin en Puno el 17 del mismo.
Fue entonces que Santa Cruz, al ver consumada la cada de la Confederacin, dimiti el mando el 20
de febrero y se traslad a Islay, escoltado por el Batalln "Cuzco", donde se embarc para Guayaquil
el 24 del mismo mes.
Tal fue la batalla de Yungay, con cuya derrota se derrumb la Confederacin Per-Boliviana, cuyo
triunfo no fue exclusivo de las armas chilenas; pues debiose el xito a los errores tcticos del
Protector, a la colaboracin de fuerzas y jefes peruanos, a la accin disociadora de Ballivin y
Velasco encendiendo la guerra civil, y, por ltimo, a la ausencia de los activos y valerosos generales
bolivianos como Braun, O'Connor, Ballivin y otros, que tanto haban colaborado en las pasadas
campaas.
Santa Cruz haba tratado de elevar al Per y a su patria a un alto grado de grandeza y de podero
haciendo de ellas una Nacin poderosa, pero que la traicin y la deslealtad de los hombres ech por
tierra aquella bella concepcin acusndole de ambicioso.
"La posteridad deca Santa Cruz ms tarde, dir si he merecido la aprobacin Nacional, y si
durante mi Administracin se organiz y se constituy Bolivia haciendo entre los pueblos HispanoAmericanos un papel honroso".
Y la posteridad dice ahora, a la distancia de un siglo, que Santa Cruz fue para el Per y Bolivia un
Genio de profunda visin que, presintiendo horas desgraciadas para ambos pueblos, quiso unirlos
para formar con ellos un solo block, desde el Amazonas hasta el Bermejo.
La posteridad dice que al subsistir la Gran Confederacin, sin el derrumbamiento de Yungay debido
a la traicin de muchos malos bolivianos y peruanos, habra sido de incalculables beneficios para los
pases confederados evitndose quizs los desastres del Pacfico y muchas otras desgracias que
asolaron durante un siglo a las patrias fundadas por las fulgurantes espadas de Sucre y de San
Martn.
A la distancia de un siglo, lejos ya de las pasiones que nublan todo juicio histrico cuando se trata de
juzgar los acontecimientos que se desarrollan en la vida de un pueblo, podemos ahora emitir juicios
sobre aquellos sucesos de la Confederacin en los que el Ejrcito de Bolivia brill conquistando las
pginas ms puras de su historia, glorias que los hombres de aquel tiempo, los que iniciaron en el
Per y en Bolivia la revolucin Restauradora, no quisieron reconocerlas cegados por sus odios y
rencores, y las combatieron con gran apasionamiento y ofuscacin.
Enseanzas y experiencias. Cuando lleg la segunda expedicin chilena a las costas prximas a
Lima, el Protector debi darse cuenta que Chile era el ltimo obstculo que deba vencer para
imponer su voluntad. Por tanto, debi empearse con ms diligencia, energa y decisin para
destruir este obstculo. Pues el objetivo de Chile era destrozar la Confederacin sin reparar ningn
medio.
Empero, prefiri, como en Paucarpata, entrar en arreglos pacficos sin pensar que "un ejrcito que
abandona su pas sufriendo las penalidades de una campaa, no llega frente a su objetivo para firmar
tratados y entrar en arreglos que no impliquen la obtencin inmediata de la finalidad que pretende
alcanzar".
Esto, bajo el punto de vista poltico. En cuanto al aspecto estratgico, podemos anotar:
1 Los Restauradores al desembarcar esta vez en el Norte del Per, ocuparon un centro
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importante cortndolo del Sur, centro de las operaciones de las Confederados.


2 Al apoderarse del Callejn de Huaylas, realizaron los primeros una retirada estratgica
rehuyendo la batalla decisiva porque no disponan de las tuerzas necesarias para ello. Adems, 3l
terreno no era adecuado para que el ejrcito chileno pensara en emprender la ofensiva; tena que
ganar tiempo mediante una defensiva estratgica hasta estar en condiciones de hacerlo. De ah que
Gamarra hubiera buscado otro teatro de operaciones cerca de Trujillo, donde se organizaban nuevas
fuerzas.
3 De una parte era necesario atraer al ejrcito confederado a un terreno que ofreciera facilidades
para el ataque o la defensa, y por otra convena obligarlo a salir de las campias limeas realizando
marchas y maniobras a fin de fatigarlo y desgastarlo atrayndolo a un terreno accidentado y difcil.
4 Cuando Santa Cruz avanzaba desde Lima con su ejrcito dividido, Gamarra pudo lanzarse a la
ofensiva batiendo una tras otra a las columnas confederadas.
5 La colocacin del Ejrcito Restaurador en San Miguel fue una espera estratgica "como la de
la araa en su tela", para atraer al adversario.
6 "La constitucin de las juntas de guerra, al decir del coronel Dellepiani, es un procedimiento
funesto ellas suprimen la voluntad nica del jefe que debe poder ejercitar su capacidad sin limitacin
alguna. En las juntas, donde las decisiones se someten al voto de los jefes que las forman, se adoptan
siempre los planes que proponen los pusilnimes y circunspectos, ya que las concepciones
luminosas y las resoluciones enrgicas corresponden a los menos o son patrimonio de lcidos
cerebros que no todos poseen. Las decisiones adoptadas por mayora, son opacas; las mentalidades
mediocres y los espritus timoratos estn siempre en mayor nmero en todas partes".
7 Por otra parte, cuando Santa Cruz, despus de su permanencia prolongada en Lima se decide a
marchar al encuentro de su adversario, inicia una ofensiva estratgica para luego terminar en el
puente de Buin al ser detenido por una dbil retaguardia de Bulnes mediante un combate retardante,
lo que dio por resultado la inexplicable paralizacin de la persecucin de Santa Cruz, cuyo espritu
ofensivo haba sido quebrantado.
Desde este momento el Protector se concreta a obrar defensivamente, es decir que la situacin
estratgica haba cambiado para ambos contendientes: Santa Cruz pierde la iniciativa en el ataque,
en cambio Gamarra, que se haba mantenido a la defensiva hasta su llegada a San Miguel, recobra su
libertad de accin y se apresta aqu a la contraofensiva.
8 Cuando Santa Cruz lleg a Yungay, a 15 kilmetros de San Miguel, no debi estacionarse en
aquel punto durante diez das, sino por el tiempo muy necesario, dos a tres das, para dar descanso a
su tropa, y luego lanzarse al ataque evitando as la reunin y descanso de las fuerzas enemigas y su
consiguiente reorganizacin.
Su inercia permiti que el ejrcito chileno, despus de tomar aliento y de recibir refuerzos, tomara la
ofensiva.
En suma, la operacin de Gamarra y de Bulnes en el Callejn, obedeci a una maniobra estratgica
para atraer a Santa Cruz en su interior, como la araa a la mosca.
En cuanto a la accin tctica de la batalla de Yungay, se puede hacer las siguientes consideraciones:
1 Desde luego se echa de menos la falta de puestos de observacin en el campo de los
confederados. Si hubieran destacado patrullas de caballera en direccin a San Miguel, no habran
sido sorprendidos como ocurri en su campamento de Yungay.
2 Santa Cruz comenz por dividir su ejrcito destacando una parte de sus fuerzas sobre el Pan de
Azcar y el Punyn, situados a la banda opuesta del Ancasch a dos mil metros de distancia. Para los
fusiles de chispa y los caones de nima lisa de aquel tiempo, estaban dichas posiciones fuera de la
zona de fuego de su ejrcito. Le habra bastado destacar all algunas posiciones de combate para que
stas dieran aviso de la aproximacin del enemigo, y luego retirarse sin empearse a fondo.
3 EL parapeto que hizo levantar Santa Cruz para cubrir su lnea, no tena la altura suficiente con
respecto al enemigo que dominaba el terreno contrario. Tampoco hizo despejar el campo de tiro,
100

facilitando as el avance cubierto del enemigo hasta el borde del Aneasen.


4 EI Protector descuid su flanco izquierdo, que era la parte ms dbil de su lnea y sin reservas;
pues fue por all que el adversario pudo flanquearlo decidiendo el xito del ataque. Por otra parte,
debido a la distancia considerable entre su lnea y las reservas situadas a la derecha, as como su
caballera, no pudo acudir oportunamente, lo que dio lugar a que cinco escuadrones enemigos
pasaran el barranco en columna, formaran en lnea y se alistaran para la carga sobre la infantera
confederada que defenda su referida ala izquierda.
5 A estos errores se aade que el Protector emple prematuramente sus reservas, de ah que no
tuvo medios de resistencia que oponer cuando las colunmas enemigas pasaban el barranco, cerca del
ro Santa.
6 El resultado de la batalla habra sido tal vez favorable al Ejrcito Confederado, "si, como dice
el general Camacho, Santa Cruz, en lugar de formar su lnea de defensa en la margen este del
Ancasch, la hubiera establecido en la del oeste, hubiera apoyado su derecha en el Pan de Azcar y el
Punyn, guarnecidos, y su ala izquierda en el Santa, y si hubiera escalonado tras de dichas alturas
sus reservas y preparado entre ellas la defensa cubriendo su lnea con trincheras-abrigo".
La posicin que haba elegido era defectuosa, pues tan slo se distingua desde all la parte sur del
Pan de Azcar; pero no la del norte, lo cual anul su accin.
7 Finalmente, hemos visto que cuando Bulnes vio que era ya difcil romper el frente de Santa
Cruz e imparta sus rdenes para que las tropas se retirasen dando por perdida la batalla, el general
Castilla haba logrado salvar del desastre a los restauradores interviniendo oportunamente con su
caballera que estaba en el ala derecha.
Pues este general, dndose cuenta que an era posible envolver el flanco enemigo, paraliz la
retirada y se lanz con vigor desmoralizando a las pocas reservas santacrucinas, con lo cual pudo
obtener la ms completa victoria.
Con esta accin tctica (contraofensiva) pudo comprobarse que nunca debe tenerse por perdida una
accin mientras haya fuerzas de qu disponer y un jefe de voluntad y decisin que sepa levantar la
moral de las tropas an en los momentos mismos de la derrota.

101

CAPTULO VI
CAMPAA DE 1841
Situacin poltica de Bolivia. Con la cada de Santa Cruz y el derrumbe de la Confederacin
Per-Boliviana a consecuencia de la derrota de Yungay, Bolivia haba ingresado a un periodo de
anarqua poltica que dur hasta el ao 1841.
Estaba en la misma situacin catica que el Per entre los aos 1830 y 35, es decir que la Repblica
fue convulsionada con repetidos movimientos revolucionarios inspirados o dirigidos por caudillos
que ambicionaban apoderarse del mando invocando unos, como Velasco y Ballivin, la
Restauracin, y otros, como Agreda, la Regeneracin o sea el retomo de Santa Cruz al poder.
Despus vemos alzarse a Ballivin, en junio de 1839, contra la Asamblea Constituyente que eligi a
Velasco, jefe de los restauradores, como Presidente de la Repblica, disgustado por no haber sido
tomado en cuenta su nombre. La revolucin la ejecut apoderndose de los batallones 6, 7
"Carabineros" y 2 de Caballera, pero fue debelada.
Once meses despus, en noviembre de 1840, se amotinaba en Oruro el Batalln "Legin" en favor
de Ballivin. Siete meses ms tarde, en junio de 1841, estallaba en Cochabamba otra revolucin
dirigida por el coronel Agreda, invocando la Regeneracin y la vuelta de Santa Cruz al poder, a
consecuencia de la cual fue derrocado el Presidente Velasco.
El coronel Agreda se encarg del Poder Supremo mientras llegase el caudillo invocado (Santa Cruz)
que se encontraba en el Ecuador.
La Regeneracin, que naci sin el concurso de la opinin uniforme del pas, vino a complicar la
situacin de la repblica, pues los levantamientos ocurridos en Potos ,Sucre, Santa Cruz y Tarija,
conmovieron an ms al Pas, aunque fueron contenidos por Agreda. Pacificada momentneamente
la Repblica, fue nuevamente convulsionada con la insurreccin del Batalln 5, en septiembre de
1841, proclamando Presidente al general Ballivin. De tal suerte que la Regeneracin dur tan slo
tres meses.
Y as vemos que desde febrero de 1839, el Ejrcito de Bolivia se vio anarquizado y arrastrado por la
vorgine revolucionaria luchando en favor de distintos caudillos como Velasco, Ballivin, Santa
Cruz y otros, facilitando de este modo la invasin del ejrcito peruano que no tard en producirse.
Antecedentes de la invasin. Con la lucha poltica entablada entre Velasco y Ballivin, el
general peruano
Agustn Gamarra, que haba asumido la presidencia del Per en julio de 1840, vio que el partido de
Santa Cruz tena mayor probabilidad de llegar al poder, y decidi intervenir en la poltica boliviana
en forma enrgica.
Pues desde enero de 1840 haba solicitado autorizaron al Consejo de Estado de Lima para invadir
Bolivia, y con tal motivo se aproxim hasta Puno.
Ballivin lleg a La Paz el 27 de septiembre de 1841 y se invisti del Mando Supremo, con lo cual
haba desaparecido el temor de que Santa Cruz asumiera nuevamente el gobierno de Bolivia. As se
lo comunic a Gamarra en una carta autgrafa, manifestndole por otra parte que su anhelo era
continuar cultivando con el gobierno del Per las suenas relaciones que exista entre ambos pases.
Gamarra, indiferente a estas pacficas insinuaciones, no se detuvo en sus propsitos; su afn no era
slo neutralizar a los santacrucinos sino separar el departamento de La Paz de la nacionalidad
boliviana para anexarlo al Per, "con el que tena los mismos vnculos raciales y polticos".
En consecuencia, movi su ejrcito desde Puno para Invadir Bolivia. Ante esta actitud, el Presidente
Ballivin, resolvi enviar una comisin cerca del general Gamarra, para presentarle "una protesta
contra la ocupacin violenta le territorio nacional, si despreciando los medios de conciliacin,
insista en su brbaro designio".
Gamarra persisti en su propsito y continu en su avance. Pues la desorganizacin y la anarqua en
102

que viva Bolivia, hizo creer al general peruano que en los bolivianos estaba, como en 1828, ausente
el sentimiento de la nacionalidad, y se lanz a su invasin aprovechndose de tan feliz contingencia.
Pero los bolivianos depusieron sus odios y rencores. El expresidente Velasco, que se encontraba en
el Sur, tuvo un rasgo de generosidad patritica, no slo renunciando a presidencia sino que envi a
Ballivin una divisin de ms de 1,200 hombres, la mayor parte de caballera, que labia organizado
para enarbolar nuevamente el pendn revolucionario.
Adems, le envi gran cantidad de fusiles de nuevo modelo, con sus respectivas municiones (fusiles
anoverianos de doble dotacin llamada bala y baln). Este armamento, que haba sido tomado por
Velasco en la frontera los emigrados argentinos que huan del tirano Rosas, fue enviado a Ballivin
con el coronel Carrasco a quien le dio el siguiente mensaje: "Diga usted al general Ballivin que yo
no ser el Orbegoso del Per; que toda la fuerza de la Repblica y sus recursos estn a su
disposicin para la defensa del pas".
Velasco se retir despus a Yavi (Argentina) a fin de que su persona no inspirase recelos. Los
partidos polticos en que estaba dividida la Repblica dieron tambin pruebas de patriotismo
aunndose bajo el comn inters de la defensa nacional. Esto fue lo que salv a Bolivia.
La invasin. La Segunda invasin efectuada por el general Gamarra a Bolivia, no fue sino el
resultado de las luchas polticas en las que los caudillos engendraron odios y rencores destruyendo y
desviando al Ejrcito de su misin.
De ah que Gamarra, el gratuito enemigo de Bolivia que especiaba desde Puno tales trastornos
polticos, hall propicia la ocasin de invadirlo y movi su ejrcito de seis mil hombres bien
armados y equipados el 14 de septiembre de 1841 tomando la ruta de Lampa, Pucar, Huancane y
Moho, hacia la poblacin boliviana de Huaycho (hoy Puerto Acosta), a donde lleg el da 2 de
octubre, para luego continuar a Escoma, Carabuco, Ancoraimes, Achacachi Huarina, Pucarani, Laja
y La Paz, a donde ingres el da 19, despus de haber dirigido desde la frontera una proclama en la
que deca:
"Bolivianos: El magnnimo pueblo que me confi sus destinos y que est ligado al vuestro por las
simpatas ms pronunciadas, me impone el deber de auxiliaros en el conflicto de los partidos que
dilaceran actualmente las entraas de vuestra repblica; vuestros gemidos, vuestros clamorosos
acentos han traspasado de dolor el pecho de todo peruano; dejaros hecho la presa de la fraccin
insensata que os subyuga, ms que neutralidad vendra a ser una criminal indolencia...".
Ante la inevitable Invasin, Ballivin comenz a organizar con actividad extraordinaria el ejrcito,
demandando al pas contingentes de hombres, armas, dinero, caballos, etc., por medio de ardientes
proclamas.
Luego, al tener conocimiento del avance enemigo, se apresur en desocupar la ciudad de La Paz el
da 4 de octubre con slo el Batalln 5, para seguir por los pueblos de Laja y Pucarani hasta
Huarina, en tanto que el resto del ejrcito y los guardias nacionales se concentraban en Sicasica.
En Laja lanz un decreto el da 7 declarando la paria en peligro, llamando a las armas a todos los
bolivianos, desde la edad de 15 a 50 aos; invitando a los particulares a poner a salvo sus intereses y
ganados; premiando a cuantos se distinguiesen en el servicio y defensa de la patria y, por ltimo,
dando el trmino de 24 horas para que se presentasen los comprendidos en los llamamientos.
Expedido el anterior decreto, lanz el siguiente manifiesto a la Nacin:
"Bolivianos: El enemigo constante de Bolivia, el General Gamarra, sordo a la voz de la razn y de
justicia, inconsecuente a los mismos principios que ha proclamado, y haciendo alarde de su mala te
y perfidia, se ha introducido a marchas redobladas a nuestro suelo; suponindonos divididos y
debilitados por nuestras disensiones pasadas, ha credo que lleg el momento oportuno de
humillamos, imponernos la ley, desmembrar nuestro territorio y saciar su negro encono, sus
aejas pretensiones y cubrirnos de oprobio, de desolacin y de duelo. Aparentando un hipcrita
deseo de sostener mi causa, cuando sabe bien que el Gobierno actual de Bolivia no necesita ni ha
exigido nunca e1 apoyo de bayonetas extranjeras, se ha quitado la mscara con que hasta aqu no
103

pudo encubrir sus malignas intenciones.


"Compatriotas: Las solemnes protestas del Gobierno y sus dirigentes y sinceras insinuaciones de
paz y armona no han sido escuchadas: muy luego veris lo invocando la amistad de algn otro
partido, porque su objeto es busca: pretextos para dividimos y despedazarnos. Pero podr ahora
alucinar a ningn boliviano? No, porque todos le conocis bastante.
"Bolivianos: Solamente el General Gamarra es capaz de un atentado tan escandaloso: la
autorizacin que le otorg el Consejo de Estado de su patria, para hacer la guerra los partidarios del
General Santa Cruz, ha cesado desde que termin su objeto; l mismo lo tiene declarado de
antemano. No queda, pues, ninguna duda de que este hombre funesto, jams tiene pudor de ser
malvado.
"Bolivianos todos: Unidos en torno del Gobierno: ayudndole a defender la patria y vuestros
intereses, y estar seguros de que el General Gamarra encontrar su tumbe en el suelo boliviano que
aborrece de corazn: que lleg el momento en que el Per se liberte para siempre de este hombre
aciago que detesta y de que la gloria colme vuestros esfuerzos. Jos Ballivin. Cuartel General
en La Paz, 7 de octubre de 1841".
Operaciones estratgicas. Al da siguiente 8 de octubre, reforzado ya Ballivin con nuevos
elementos de guerra, avanz de Laja a Pucarani, desde donde dirigi a Gamarra, que se encontraba
en Achacachi, una comunicacin privada, en contestacin a otra de ste, del da anterior, no slo
reprobando la invasin, sino rogndole en nombre de su amistad que retrocediera con su ejrcito
para evitar consecuencias que podan sobrevenir, caso de seguir adelante.
Como Gamarra no quiso escuchar nada, y en vista de lo diminuto y mal armado de su ejrcito,
Ballivin resolvi retirarse al interior de la Repblica, y el da 10 levant su campo de Pucarani y se
traslad a San Roque de Ocomisto, al mismo tiempo que Gamarra avanzaba en la misma fecha hasta
Pucarani y campaba en la hacienda Huayrocondo.
El 11, Ballivin continu su retirada hasta la Ventilla, con la seguridad de que el ejrcito de su
adversario no bajaba de siete mil hombres, debido a que el da 9 haba sido apresado en Huarina
nada menos que el Jefe de Estado Mayor peruano, coronel Mendoza, y su ayudante, por una
avanzada enviada desde Pucarani a rdenes del comandante Juan Jos Prez, Por los documentos y
listas de revista que llevaban estos primeros prisioneros se comprob el efectivo del ejrcito
adversario.
De la Ventilla levant Ballivin su campamento hasta Iupampa y de all sigui hasta Calamarca,
donde se situ durante algunos das, mientras que Gamarra, despus le haber permitido que fueran
saqueados hasta los templos de Huarina y de Pucarani, continuaba avanzando por Sacadura hasta
Chonchocoro, punto situado entre Viacha La Paz, donde tuvo lugar una pequea accin de armas,
orno veremos ms adelante.
Ballivin dej el pueblo de Calamarca el da 13 y fue a situarse en Ayoayo, donde se dedic a
organizar su ejrcito con algunos contingentes, sumando apenas 1,500 hombres. Luego continu
sobre Sicasica donde hizo alto en su retirada.
Mientras tanto, Gamarra, despus de haber avanzado hasta Colpani el 18 de octubre en seguimiento
de Ballivin, contramarch a La Paz al da siguiente, situando su ejrcito en las afueras de la ciudad
o sea en la planicie del Panten.
Accin de Chonchocoro. Cuando Gamarra lleg a Chonchocoro, destac dos escuadrones bajo
las rdenes le coronel Agustn Lerzundi, para que observara el ejrcito boliviano en Calamarca.
A su vez, Ballivin haba dejado tambin a retaguardia una gruesa patrulla compuesta de doce
oficiales y ocho soldados al mando del comandante Jos Aguilar, para que vigilase los movimientos
del enemigo.
Fue entonces que Gamarra, informado de la proximidad de la patrulla, envi a Lerzundi a que la
capturara a todo trance; pero, Aguilar, que se encontraba en la Ventilla, comprendiendo que no
podra luchar contra dos escuadrones, emprendi la retirada por el mismo camino a Calamarca; y
104

cuando la verificaba, se lanz el enemigo sobre su dbil fraccin. Los bolivianos, vindose
hostigados tan de cerca, hicieron frente por tres veces, conteniendo a sus perseguidores; "nada
menos que Aguilar y el teniente Castro, le llamaban a voces a Lerzundi, desafindolo a combate
singular".
Despus de un tiroteo nutrido cayeron prisioneros los oficiales bolivianos Guilarte, Talavera,
Irigoyen y Larrea, as como cuatro individuos de tropa, porque sus cabalgaduras se hallaban tan
cansadas que no podan dar un paso. El coronel Lerzundi no slo rehus el duelo, sino que, dando
media vuelta con sus escuadrones, se retir precipitadamente hasta Chonchocoro, donde "se
felicitaron mutuamente por tan heroica hazaa, considerndola como seal inequvoca de futura
victoria; y tanto que Gamarra hizo especial recomendacin de Lerzundi ante la consideracin de su
ejrcito".
Combate de Mecapaca (22 de octubre de 1841). A la aproximacin del ejrcito peruano, el
Prefecto de La Paz haba abandonado la ciudad para retirarse con algunos empleados pblicos y
vecinos particulares al pueblo de Mecapaca, situado en el Ro Abajo, a 30 kilmetros al sudeste de la
ciudad.
Cuando Gamarra, despus de su llegada, supo que se haban refugiado en la referida localidad las
autoridades paceas huyendo de la invasin, y en la creencia de que all poda existir armamentos,
destac al Batalln "Legin" y un escuadrn de caballera al mando del general San Romn.
Ballivin, que haba recibido aviso en Topoco, ms all de Ayoayo, del avance de tal destacamento
enemigo, envi a su vez cuatro compaas del Batalln 5 y una mitad del "Coraceros", al comando
del coronel Basilio Herrra, con orden expresa y terminante de que procurase tomarle la retaguardia,
cortarle la retirada y batirlo segn la oportunidad; y en caso contrario dispersar sus fuerzas en
retirada si acaso los contrarios fuesen superiores a la suya para no comprometerse en una lucha
desigual.
En Amachuma supo Herrera que las fuerzas enemigas eran el doble que las suyas y que haban
sorprendido al Prefecto en Mecapaca. Pero olvidando las rdenes recibidas, se dirigi a sorprender
al enemigo. Herrera sufri algunos contratiempos durante su marcha, y segn una versin su demora
provino a que el ordenanza que llevaba su caballo de guerra (el Choco), se retras obligndole hacer
alto antes de su entrada en el pueblo. Adems, Herrera cometi la torpeza de hacer tocar diana al
ingresar a Mecapaca, lo cual dio lugar a que la infantera peruana, alojada al final del pueblo, se
alistara para el combate, sin poder evitar el desastre que sufri su caballera, la que fue batida y
dispersada, pues sta se hallaba alojada en la entrada de la poblacin.
Entre tanto, las tropas peruanas haban ido a situarse en las alturas de la hacienda Ahuir-Katu.
El terreno. El pueblo de Mecapaca est situado en la margen izquierda del Ro de La Paz, a 30
kilmetros de la ciudad, en la quebrada del Ro Abajo, en cuyas orillas se levantan colinas pobladas
de bosque bajo, pero tupido, peascos inaccesibles, cubiertos de arbustos espinosos que impedan la
vista desde la encajonada playa del ro. Las avenidas han formado a derecha e izquierda de la
quebrada barrancas altas y cortadas casi a pique.
Herrera dio la orden de ataque, y comenz el ascenso en desorden ante un fuego mortfero de
fusilera trepando por entre riscos y pedrones, luchando contra las malezas y detenindose cada cual
como poda para hacer fuego hacia la altura y continuar ascendiendo.
La lucha dur dos horas y cuarto y fue harto desigual; pues parapetados los peruanos detrs de los
rboles y matorrales, hacan fuego impunemente. Los bolivianos, en algunos momentos de
despecho, intentaron subir las barrancas, mas esto les era imposible, hasta que agotadas las
municiones, Herrera mand tocar retirada, lo cual no oyeron los soldados, ya fuese por el estruendo
del combate o porque se haban alejado demasiado; por cuya consecuencia cayeron 21 prisioneros.
Adems, experiment la baja de tres oficiales y 68 hombres de tropa, entre muertos y heridos. A su
vez, los bolivianos tomaron tambin algunos prisioneros.
Por confesin de algunos jefes enemigos se supo despus que stos haban perdido en la refriega
105

todas las mochilas, la caballada, la mitad del armamento y ms de tres cuartas partes de las fuerzas
destacadas sobre Mecapaca. El general San Romn, creyndose perdido al comenzar el combate,
tuvo que fugar a caballo en pelo hasta La Paz dejando sin comando a sus tropas.
Tres das despus el Batalln 5 estuvo completamente organizado en Sicasica, y el general
Ballivin deca:
"Con soldados que se repliegan al ejrcito despus de un desastre, se puede tener segura la
victoria".
Ofensiva del Ejrcito Boliviano. Durante la permanencia de Ballivin en Sicasica, que fue de 25
das, se ocup en organizar su ejrcito.
Para formar un nuevo batalln, hubo de sacar de cada unidad de infantera la 6a. compaa y con
ellas form el Batalln "Vencedores" (alusin a la derrota de Mecapaca). El 3 de noviembre se le
incorporaron adems de la divisin que le envi el general Velasco, el Batalln 12, de Oruro, y luego
la Columna "Ballivin", de Cochabamba, y los escuadrones "Coraceros", "Guias" y "Dragones" a las
rdenes del general Jos Mara Silva.
Luego se puso a instruir y disciplinar a sus tropas, y el 13 de noviembre, considerando a su ejrcito
en condiciones de tomar la ofensiva, se puso en marcha y avanz hasta Ayoayo, donde se le
incorpor el Batalln 10 que lleg desde Potos a marchas forzadas, el da 16.
Este mismo da el ejrcito se pona en marcha sobre Calamarca. En momentos de partir, dirigi
Ballivin a su tropa la siguiente proclama:
"Soldados: Os vais a encontrar en la batalla ms clebre que pueden ofrecer a la posteridad los
fastos de nuestra historia militar, porque de ella depende la gloria de la patria y sus progresos. En el
siglo de la libertad y de las luces, se va a presentar otra vez uno de aquellos brbaros espectculos de
la Edad Meda: un pueblo combatiendo por sus derechos contra un ejrcito de vndalos,
capitaneados por el General Gamarra, cuyo descrdito os es bien conocido y 10 es en toda la
Amrica.
"Soldados: Vais a cumplir el deber ms sagrado que el cielo y el honor parecen imponer a los
valientes: salvar la patria de la conquista, de la humillacin y de la esclavitud. Cumplidlo, pues, y un
milln y medio de habitantes os llenarn de bendiciones. El mismo Per se mostrar agradecido por
haberse libertado con vuestro dolor del viejo dspota que lo deshonra; y el mundo todo os
contemplar con admiracin, porque la causa de la libertad es la causa de todas las naciones, y
porque la justicia tiene en su favor las simpatas y el voto de todos los pueblos.
"Camaradas: Pocos das de privaciones y de fatigas y algunos minutos de un valor decidido, van a
salvar a Bolivia y a presentarla respetable para siempre. Una Inmensa gloria coronar vuestros
esfuerzos y se eternizarn vuestros nombres en las edades venideras. Contemplad sobre la magnitud
de la obra que os est confiada y no vacilaris ni un momento en arrojaros sobre los brbaros
invasores, para desaparecerlos de nuestro suelo y para morir o vencer con vuestro General y
compaero. Jos Ballivin. Cuartel General en marcha, a 16 de noviembre de 1841".
El 17, despus de haber odo misa con todo su ejrcito en la plaza de Calamarca, march sobre
Iupampa donde hizo alto.
Estaba a 10 kilmetros del enemigo.
Mientras tanto, el ejrcito de Gamarra permaneca en la planicie del Panten de La Paz. Pero
pasados 15 das tuvo que evacuar la ciudad por haberse presentado una epidemia de disentera; pues
en aquellos 15 das el ejrcito peruano sufri la baja de cerca de un millar de soldados en los
hospitales. A esto se sumaba tambin la constante hostilidad de las montoneras paceas contra los
invasores que no podan alejarse de su campamento.
Comprendiendo Gamarra que de continuar as perdera su ejrcito sin combatir, resolvi trasladar su
campamento a Viacha. Pero antes pact con Ballivin un armisticio de 25 das; pues si Gamarra
necesitaba reorganizar su ejrcito, a Ballivin le convena con mayor razn esa tregua.
Gamarra se retir a Viacha el 3 de noviembre, y aqu se atrincher en los extramuros del pueblo con
106

frente a Calamarca por donde esperaba la aparicin de su adversario.


En el cerro de Santa Brbara, al N.O. de Viacha, emplaz su artillera contando con que esa altura
aislada en media pampa le permita batir en todas direcciones para apoyar a su infantera.
Mientras ambos adversarios se alistaban para librar la memorable batalla de Ingavi, ocurran en el
Norte los siguientes episodios.
Acciones de Huarina y Tiquina. "Era el caso que en las provincias peruanas de Chucuito y
Huancan, se haba formado otro cuerpo de infantera y un regimiento de caballera, comandados
por un coronel Montoya, que venia rpidamente a incorporarse al ejrcito de amarra, trayendo
provisiones de boca y vestuarios en cantidad considerable.
"Los nacionales de nuestras provincias de Omasuyos y Larecaja, que se haban armado y organizado
en montoneras para hostilizar por retaguardia al enemigo, a la noticia de la aproximacin de
aqullos a Huarina, se replegaron a las alturas y al amanecer del 16 de noviembre, cayeron sobre
ellos en Huarina, donde se libr un reido combate de dos horas saliendo al fin derrotados por el
gobernador de Omasuyos, don Antonio Acosta y por un seor Aranda.
Los derrotados en Huarina, no pudiendo seguir ya el camino a La Paz, tomaron la ruta de Tiquina,
donde les dieron alcance los nuestros al da siguiente y los derrotaron nuevamente, despus de ligero
tiroteo. El resultado fue que los derrotados de Tiquina, no encontrando por dnde escapar mejor, se
embarcaron apresuradamente en grandes balsas de totora y cruzaron el estrecho no sin el peligro de
ahogarse por la precipitacin, hasta ganar la orilla opuesta , un oficial peruano, que no alcanza a las
balsas que ya cruzaban velozmente, bot la montura y cabalgndose en pelo en su caballo, se lanz
al agua y cruzo el mismo estrecho salvando muy apenas hasta incorporarse con los suyos y seguir
todos la retirada por Yunguyo a Pomata . (Aponte).
Movimientos tcticos de ambos adversarios. (Croquis N 17). - Despus de algunas horas de
descanso en Iupampa. Ballivin puso a su ejrcito en marcha a horas 2 de la tarde del 17 en lneas
paralela apoyando sus flancos con la caballera. En este orden avanzo hasta ponerse a tres
kilmetros del enemigo, el cual despleg su caballera creyendo que Ballivin se lanzaba al ataque
de sus posiciones, apoyando su ala derecha en el cerro de Santa Brbara, donde ya hemos visto que
emple su artillera y su infantera en los parapetos construida delante el pueblo.
Ballivin, que no tena idea de atacar al enemigo en sus posiciones fortificadas, desde las
demostraciones de Gamarra y sigui avanzando hasta Choquenaira, desde donde desvi hacia el
Este, dejando a su izquierda al enemigo. Se dice que este movimiento obedeci impedir la
incorporacin del Batalln "Puno" que iba desde La Paz a incorporarse al ejrcito de Gamarra, lo
cual es inverosmil no es posible que Ballivin hubiera desviado su ofensiva principal para "dar caza
a un batalln con todo su ejercito.
Posiblemente el general Ballivin trat de sacar a su adversario de sus fortificaciones de Viacha, a
eso obedeci tal movimiento inclinndose a la derecha, con direccin a Umachua, que est a un
cuarto de legua del pueblo. All hizo alto esa tarde para vivaquear; coloc su ejrcito con frente al
enemigo apoyando su derecha en los pantanos all existentes, despus de haber hecho un
reconocimiento prolijo del terreno.
Como la lnea de batalla de Gamarra estaba orientada al Sur, cuando vio que el enemigo se situaba
sobre su ala izquierda dispuso el general peruano que durante la noche del 17 abandonaran sus
tropas la primera posicin de Viacha, que quedaba intil por la falsa maniobra de Ballivin, y que se
dirigiesen al Sudoeste para cortar a los bolivianos de su lnea de Calamarca.
El ejrcito peruano se estableci, por consiguiente, en el casero de Limani, con frente al Norte,
orientado hacia los pantanos de Viacha, donde hemos visto que Ballivian haba apoyado su derecha.
Ambos ejrcitos quedaron uno frente al otro; Gamarra con la espalda hacia Calamarca.
El terreno. El sitio donde se libr la histrica batalla, es una llanura donde se pierde de vista el
horizonte, teniendo al Oeste la cadena de las colmas de las Letanas, el cerro de Pan de Azcar y el
pueblo de Viacha muy cerca del cerro de Santa Barbara, y al Este las quebradas de La Paz y de
107

Achocalla.
Desde Umachua se extiende hacia el Sur un pantano hasta cerca de ingavi, en la longitud de una
legua. Este paniano, cubierto de pajonales, esta seco durante el invierno, pero apenas comienzan las
lluvias se reblandece el terreno y forma pantanos intransitables.
Poco despus de haber anochecido (da 17) comenz a caer abundante lluvia que se prolong por
ms de cinco horas, hasta media noche.
La pampa, en general, tiene una ligera pendiente ascendente hacia el Sud.
Composicin de los ejrcitos. El Ejrcito Boliviano, despus de haber concluido su
organizacin entre Sica-sica y Ayoayo, qued constituido en la siguiente forma:
Infantera:
J.
0.
T.
Batalln 5
4
31
480
6
3
33
464
7
3
30
432
8
3
33
458
9
3
27
436
" 10.
2
18
287
" 12.
4
35
481
Total ... ... ... ....
22
207
3.038
Caballera:
Escuadrn

J.
"Coraceros" .. ...
Coraceros" 2 .. ..'.. .. ..
"Coraceros" 3 .. .. .. .. ..
"Coraceros" 4 .. .. .. .. ..
"Guias" ...... ... ... ... ...
"Hsares" ... ... ... ... ...
Total ... ... ... ...

3
3
2
3
2
3
16

0.
15
13
12
22
15
14
91

T.
114
112
120
116
102
111
675

Artillera:
J.
0.
T.
Escuadrn
"Volante", 6 piezas .... ... ..
2
11
69
Por el cuadro anterior se ve que el total de efectivos con que contaba el Ejrcito de Bolivia, era de
40 jefes, 309 oficiales y 3.782 en tropa.
Lo comandaba el general Jos Ballivin, siendo su Jefe de Estado Mayor, el general Manuel
Sagrnaga.
En cuanto al Ejrcito Peruano, contaba con los siguientes efectivos:
Infantera:
J.
O.
T.
Batalln
"Ayacucho" ....................... 2
29
726
"
Legin" ................... 2
22
634
"
Cuzco" ............................... 2
24
537
"
Salaverry" ............ 2
24
534
"
Punyn" ............................ 2
26
614
"
Puno" ................................ 2
24
699
"
Yungay" ............................ 1
24
618
Total ... .... ... ...... 13
173 4.362
Caballera:
J.
0.
T.
Escuadrn "Franco Tiradores" ....................... 2 13
224

"Cazadores" ............................. 2 10
143
108

"

"Hsares de Junn" ........................ 2


"Coraceros" ............................ 3
"Granaderos" .......................... 2
Total .............................. 11

14
12
11
60

158
164
120
809

J.
O.
T.
Artillera: 8 piezas ................. 1
13
94
El total general del Ejercit del Per, como se ve, era de 25 jefes, 246 oficiales y 5.265 en tropa.
Da antes de la batalla, el ejrcito peruano tena como comandante en jefe al general Castilla, siendo
Gamarra el director de las operaciones; "pero, los jefes de los batallones estaban descontentos con
aqul y frente al enemigo se produjeron algunas quejas que tenan tendencias a degenerar en
rebelin. Gamarra anoticiado de esto, relev a Castilla encargndole del mando de la caballera;
nombr al general San Romn para el comando general de la infantera, y asumi personalmente el
cargo de general en jefe".
La batalla. Amaneci el jueves 18 de noviembre de 1841. Desde la madrugada, el ejrcito
invasor estuvo en .pie, todo l vestido con uniforme de gala y salud la aurora con descargas de
artillera y dianas, recibiendo igual contestacin.

CROQUIS No 17

Gamarra hizo beber a sus soldados una taza de aguardiente mezclado con plvora, dicindoles
enfticamente: "Camaradas, vamos a almorzar al ejrcito boliviano y a comer a la ciudad de La
Paz".
"Los batallones peruanos desplegados en lnea se encontraban cubiertos a su frente por delgadas
guerrillas cuyo tiroteo se inici muy de maana. Gamarra haba repartido la caballera a la derecha e
izquierda de su lnea, teniendo, adems, en cada ala, una columna ligera de infantera, formada por
los cazadores de los cuerpos; la artillera fue intercalada entre las unidades de primera lnea; como
reserva quedaron los batallones "Puno" y "Ayacucho", en segunda lnea, detrs del centro,
permaneciendo
con
ellos
el comandante en jefe".
A las 9 de la maana el general Gamarra emprendi un movimiento para desbordar el dispositivo de
Ballivin por la izquierda de ste. Los bolivianos esquivaron el desbordamiento cediendo el terreno
en esa ala, de tal suerte que su lnea qued formada entre los pantanos y la casa de hacienda de
Ingavi, tras de la cual se situ el Batalln 5, habiendo quedado definitivamente formada la lnea
109

boliviana en el siguiente orden:


Derecha: Escuadrn "Guas", dos piezas de artillera y los batallones 10 y 12. Centro: Batallones
6 y 8. Izquierda: Batalln 5, cuatro piezas de artillera y los escuadrones 19 y 4 de "Coraceros".
Reserva: Escuadrn "Hsares", batallones 7 y 99 y escuadrones 2 y 3 de "Coraceros".
"En uno de sus desplazamientos, Castilla orden al coronel Arrspide, jefe de los Coraceros, que
cargara para destruir las columnas bolivianas que en su repliegue presentaban el flanco. Pero, dado
el mal espritu que reinaba en el ejrcito, este coronel se neg terminantemente a cumplir la orden".
Con objeto de tomar el flanco del ejrcito enemigo y obligarlo a avanzar ms, Ballivin despleg la
compaa de Cazadores del Batalln 8", cubrindola con una mitad del "Huscar, con orden de
retirarse poco a poco, Cuando la lnea enemiga hizo su movimiento de aproximacin atrada por los
cazadores, stos se replegaron y el 8 avanz a paso de carga.
De sbito, las nubes que cubran aquella maana el cielo, se despejaron presentndose el sol en
medio de un parhelio. Ballivin, aprovechando de tan feliz coincidencia, areng a sus tropas:
"Soldados!:'El cielo ha desplegado, nuestra bandera; y nos anuncia la victoria: A vencer!".
Y pocos momentos despus cuando el enemigo atrado al terreno elegido se present a doscientos
metros Ballivin, comprendiendo que haba llegado el momento decisivo, areng a sus tropas con
esta sentenciosa y enftica proclama, que la historia de Bolivia ha grabado en sus pginas con letras
de oro:
"Soldados!: A esos enemigos que tenis al frente los veris desaparecer como las nubes
cuando las bate el viento!
Ya en pleno combate, Gamarra con la obsesin de desbordar el ala izquierda boliviana, dedic todo
el esfuerzo de sus tropas a buscar tal resultado haciendo avanzar y alargar su derecha; pero los
sucesivos avances de esta ala originaron cierto desorden en sus filas que Ballivin supo explotar,
ordenando que sus batallones se lanzaran ciegamente al ataque; al mismo tiempo que lanz su
ataque frontal, alarg adelante su derecha amenazando a los peruanos con cortarles su lnea de
retirada por el oeste, interponindose entre ellos y la direccin general del Desaguadero.
"En este momento de crisis, la caballera peruana que formaba en el ala Izquierda se separ hacia el
oeste para guardar la lnea de retirada, que vea amenazada. abandonando su primitivo
emplazamiento. Este movimiento, inoportuno, tuvo consecuencias, pues San Romn interpretando
mal la finalidad que tena, sac de la lnea dos batallones y un escuadrn con los que abandon el
campo encaminndose en direccin general de Viacha.
"Entonces los bolivianos, al ver esta disgregacin da las tuerzas peruanas, redoblaron sus esfuerzos
y la caballera peruana de la izquierda, engaada a su vez por el movimiento del general San Romn,
comenz a abandonar el campo". (Dellepiani).
Mientras tanto, el general Gamarra, que se encontraba al centro de la lnea de 'batalla contemplaba
nervioso l desarrollo de la lucha, y al ver el gran nmero de proyectiles que caan a su alrededor,
exclamaba. he asistido a cien batallas, y jams he visto una lluvia semejante de balas A poco
caa mortalmente herido por una bala y un baln.
Cuando los soldados de los batallones "Cuzco", "Punyn" y "Yungay" vieron caer a su jefe, se
dispersaron a las voces de "el Presidente ha muerto", en tanto que Castilla trataba de sostener la
batalla con los dispersos que reuna, pero tambin fue hecho prisionero. San Romn, a su vez, se
retiraba al Desaguadero, cuyo puente cort para evitar la persecucin, impidiendo el paso del resto
de su ejrcito "que qued dentro de una verdadera trampa", en nmero de 3.200 soldados, 150
oficiales, 24 jefes y un general.
Las prdidas sufridas por ambas partes fueron:
Ejrcito boliviano: 6 jefes y oficiales muertos y 29 heridos; 208 soldados muertos y 432 heridos.
Ejrcito peruano: un general y 34 jefes y oficiales muertos y 15 heridos; 500 soldados muertos y
442 heridos.
Los trofeos tomados consistieron en 4 banderas, 8 piezas de artillera, 3.400 fusiles, 200 lanzas,
110

sables, municiones y cuanto contena el tren militar del enemigo.


Concluida la batalla cerca de la una de la tarde, Ballivin destac algunas tropas para que iniciaran
la persecucin a los fugitivos que haban tomado la ruta del Desaguadero y de Achacachi, mientras
l redactaba el siguiente oficio que lo envi al Prefecto de La Paz, a horas 2 de la tarde:
"Gran victoria en los campos de Ingavi! Campo de batalla, al frente de Viacha, 18 de
noviembre de 1841, a horas dos de la tarde.
"A S. G. el Prefecto del Departamento de La Paz. Seor: Acaba de cumplir el Ejrcito de mi
mando con el deber ms sagrado que la naturaleza impuso al hombre: salvar a su patria de la
conquista, de la humillacin y de la esclavitud; en cincuenta minutos de un ataque impetuoso, en
que se comprometieron tres armas a la vez, hicieron conocer los bolivianos que nacieron libres y que
la independencia de su patria no ser jams nunca arrebatada.
"A presencia de los dos gigantes del nuevo mundo: el Illimani y el Illampu, y sobre los llanos de la
ciudad de La Paz, ha tenido lugar a las doce del da la clebre batalla que acaba de poner a
disposicin del Ejrcito boliviano a todos los generales, jefes y oficiales, tropa, caones, armamento
y banderas que el invasor condujo al sagrado suelo boliviano.
"Ha quedado muerto en el campo de batalla el General Gamarra, l ha encontrado su sepulcro en
el suelo boliviano que insult; sobre ste se colocar una pirmide que sirva de recuerdo a los
invasores que alguna vez pudieran intentar profanar la tierra sagrada del gran Bolvar.
"En tanto que se recogen los datos necesarios para remitir el detalle de la batalla, srvase transmitir
este parte a todas las provincias de su departamento, haciendo que se publique por bando, para el
gozo general de todos los bolivianos. Dios guarde a V. G. Jos Ballivin".
Durante la tarde, los cuerpos del Ejrcito se ocuparon en abrir zanjas en todo- el llano de Ingavi,
dando sepultura a las vctimas de ambos ejrcitos, despus de cuya penosa tarea el Vencedor de
Ingavi expidi la siguiente proclama a las tropas, hacindolas formar en cuadro sobre el campo de
batalla:
"Soldados: En mi proclama de 16 del corriente os dije "que pocos das de privaciones y algunos
minutos de valor decidido bastaran para salvar la Repblica y presentarla respetable para siempre".
Cumplido mi pronstico, y admirado vuestro valor; un ejrcito de seis mil invasores ya no existe; su
funesto caudillo muerde el polvo de la tierra que dos veces profan; la columna que debe levantarse
sobre su sepulcro, anunciar a los siglos y a los enemigos del nombre boliviano, que no se insulta
impunemente al pueblo clsico de la libertad. La independencia de las naciones es la obra de los
siglos; vosotros habis afianzado la de Bolivia, en cincuenta minutos de combate. Sois, pues, los
hijos primognitos de la patria y los defensores de la causa ms justa. La luz de la razn y la fuerza
del derecho sagrado de las naciones no pudieron patentizar al temerario invasor: reservado estaba el
brillo de vuestras armas hacerla resplandecer al mundo entero.
"Vencedores del 18, del da ms grande que ha rayado sobre nuestro horizonte: yo os saludo a
nombre de la patria y con el entusiasmo de un compaero vuestro. Jos Ballivin. Cuartel
General en Ingavi, a 18 de noviembre de 1841".
AI siguiente da. 19. Ballivin psose en marcha a la cabeza de su ejrcito en direccin de la ciudad
de La Paz.
Tal fue la clebre y gloriosa batalla de Ingavi, en la que rivalizaron los bolivianos por su denuedo,
desde el general en Jefe hasta el ltimo tambor demostrando en esta vez que los hijos de Bolivia
haban resuelto morir antes que ver humillada a su patria como en el ao 1828.
Invasin al Per v Tratado de Puno. El 31 de diciembre. Ballivin expidi un decreto
organizando su Gabinete y creando un Consejo de Gobierno, para luego el da 3 de enero de 1842
emprender marcha a la cabeza de un ejrcito de seis mil hombres con direccin al Per, haciendo su
entrada triunfal en Puno el 7 del mismo mes.
Inmediatamente destac una divisin sobre Moquegua, la cual tuvo que evacuar esta plaza antes de
un mes porque el clima diezmaba sus tilas; adems, los pueblos del sur del Per, no pudiendo
111

organizar un nuevo ejrcito, recurrieron al sistema de guerrillas, con las que hostilizaron bastante al
ejrcito boliviano.
Empero, Ballivin pareca que se adormeca en Puno, "en plcido reposo y grata indolencia
musulmana", al decir del historiador Aponte, aunque particularmente no cesaba de influir en el
sentido de la anexin de esos territorios a Bolivia, en forma de pronunciamientos espontneos.
Entre tanto, el ejrcito comenzaba a impacientarse con aquella ociosa permanencia en Puno,
mientras en Bolivia comenzaban a conspirar los crucistas. slo entonces Ballivin volvi a
mostrarse activo, pues se puso en marcha inmediata a La Paz el 22 de abril, reasumi el mando,
reorganiz su Gabinete y retom a Puno el 31 de mayo.
Hasta esa fecha, ya el Per haba organizado nuevas fuerzas. Form un ejrcito al cual lo distribuy
entre el Norte y el Sur, este ltimo en el Cuzco a rdenes del general La Fuente.
En esta situacin. Chile, temiendo que Bolivia se engrandeciera con su triunfo, propuso mediar en el
conflicto, y envi a su representante con la instruccin reservada le oponerse a todo trance a que
Bolivia tratase de exigir territorios al Per en ninguna forma; lo que habra importado en caso
de negativa, la ruptura de hostilidades con aquel pas.
Ballivin, cuya situacin era insostenible por razones de poltica interna, acept un Tratado, el cual
fue suscrito el 7 de junio de 1842, renunciando ambos pases a toda reclamacin por
indemnizaciones de guerra, a "protestarse paz y amistad inalterables, olvidando para siempre los
motivos que les obligaron a tomar las armas, y que el Gobierno de Bolivia retirara su ejrcito del
territorio peruano a los ocho das del canje".
Restablecida la armona del Per y Bolivia mediante el "Tratado de Puno", regres Ballivin a La
Paz y reasumi el mando el 16 de junio.
Tal fue la campaa de 1841, ganada brillantemente por Bolivia gracias al inquebrantable patriotismo
de los Bo1ivianos de aquellos heroicos tiempos, y, ante todo, a la capacidad profesional del general
Ballivin, el nico hasta hoy, en el terreno militar, que supo demostrar no slo sus dotes de estratega
y de organizador, sino tambin de psiclogo, tocando el alma de sus soldados como ocurri en a1
momento mismo de la batalla aprovechando de la feliz coincidencia de la aparicin de un parhelio;
pues conocedor de la psicologa de sus hombres, les anuncia: "el cielo ha desplegado nuestra
bandera, vamos a vencer!".
Ballivin es el representante de la ms pura gloria militar de Bolivia, y sin embargo no se la ha
honrado cono merece. En otro pas ya le habran erigido monumentos en todas las ciudades para
recordar a las generaciones al nombre de ese gran prcer que supo conquistar para su patria lauros
inmarcesibles y que supo asegurar su independencia e integridad territorial.
Experiencias y enseanzas. La campaa de Ingavi, efectuada en cuarenta das con el triunfo de
las armas bolivianas en momentos que en Bolivia predominaba la lucha poltica, el caudillaje militar
y la vorgine revolucionaria, fue una enseanza de moral cvica que no se debe olvidar tenindola
como un constante ejemplo. La unin de los ciudadanos, que olvidaron sus rencores polticos ante el
peligro comn, fue uno de los factores decisivos en la victoria final.
En cambio, hemos visto que en el seno del ejercite invasor remaba la anarqua entre sus dirigentes,
no haba cohesin entre los jefes; se haba producido en el mismo da de la batalla la discordia
poltica entre unos y otros, le que hizo exclamar a Gamarra: "Ser posible que los peruanos a
presencia ya del enemigo, hagan revolucin en tierra extraa?; yo me dejar matar".
Esta anarqua en los jefes que dirigan el ejercite peruano, fue, por tanto, el factor decisivo de su
derrota. En cuanto al aspecto estratgico, Gamarra, confa do posiblemente en que se repetiran los
sucesos del ao 28, descuid de hacer una invasin fulminante que habra destruido las dbiles
fuerzas con que contaba Ballivin Se limit a ocupar las provincias del norte de La Paz avanzando
lentamente, como si tratase de dar tiempo a que si adversario organizase sus tropas.
Un invasor debe ser audaz y acelerar sus planes para arrollar al defensor. Procediendo de esta
manera habra tenido la ventaja de la sorpresa estratgica. Pero su conducta vacilante dio lugar a que
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Ballivin organizara si ejrcito y pasara despus a la ofensiva imponindole si voluntad.


La sorpresa operativa-estratgica consiste en imprimir a la lucha una direccin general, un carcter
ofensivo ya que la sorpresa se logra con el secreto, la rapidez y la precisin. Nada de esto hizo
Gamarra.
La conducta de Ballivin fue contraria a la de su rival. A pesar de no contar sino con poqusimas
tropas, se apresur en marchar ofensivamente abandonando la ciudad de La Paz, hasta situarse
prximo al enemigo, para luego retirarse al Sur. Pocos generales habran procedido corno Ballivin
en abandonar una ciudad cuyo centro poltico y econmico era importante. Otro, por amor a su
campamento y motivos sentimentales, se habra aferrado a defenderla tenazmente.
Con esta actitud, dio el general boliviano muestras de capacidad operativa y levant la moral de sus
tropas.
Gamarra, en cambio, se limit a apoderarse de un objetivo geogrfico como La Paz, sin conseguir
con ello la decisin final, descuidando la destruccin del ejrcito adversario.
Aunque los peruanos emprendieron la ofensiva estratgica ocupando territorio enemigo, no supieron
explorarla, ya que despus adoptaron la defensiva tctica permaneciendo inactivos primero en La
Paz durante 15 das y luego en sus atrincheramientos de Viacha.
El haber desprendido el Comando Boliviano al Destacamento Herrera sobre el pueblo de Mecapaca,
donde haba marchado otro destacamento enemigo, para batirlo, era una medida lgica; pero su
ejecucin no estuvo ajustada a los principios tcticos, por ninguno de los dos contendores:
Si bien el jefe peruano. San Romn, haba alojado a sus unidades con grandes distancias separando
su infantera de la caballera, para evitar sorpresas al conjunto, lo que le vali para no perder su
infantera, en cambio no haba tenido la precaucin de tomar ninguna medida de seguridad durante
su acantonamiento; pues no slo careca de puestos avanzados, sino an de una simple patrulla que
resguardase la poblacin.
La conducta del jefe boliviano, Herrera, es por de ms censurable; su misin era sorprender al
destacamento enemigo, y no lo hizo as, por haber demorado su marcha esperando su caballo de
guerra. Pero es an ms censurable su conducta al ingresar al pueblo con toques de corneta, cuando
debi hacerlo con cautela, durante la noche o a la madrugada, para poder sorprender al enemigo,
dentro su acantonamiento.
En cuanto a la conducta de oficiales y soldados del Batalln 5, constituye un ejemplo que habra
que recordarlo siempre. Pues no es frecuente que en una dispersin despus de una derrota los
soldados volvieran al cuartel general de su ejrcito venciendo y extraviando caminos impracticables
durante vanos das de marcha, y teniendo la ciudad a poca distancia.
Es que aquellos oficiales y soldados, que haban jurado no abandonar jams a sus superiores en
accin de guerra, tenan el concepto del deber y del patriotismo; por eso permanecieron fieles a su
bandera y se agruparon en torno a ella para ofrendarle su sangre y su vida.
Otra falta del general Gamarra, fue el haber ordenado la incorporacin del Batalln "Puno", que
haba quedado en la ciudad de La Paz, al grueso del ejrcito en Viacha. Si el general peruano hubiera
dispuesto que la citada unidad, mantenindose oculta y a una distancia conveniente, cayese el da de
la batalla sorpresivamente por el flanco o la retaguardia boliviana, no habra tenido, tal vez, que
lamentar la derrota. Pues "un cuerpo destacado a retaguardia o flanco del enemigo, ser siempre de
utilidad tres veces mayor que embebido en su ejrcito".
En cuanto a la batalla misma o sea en el campo tctico, podemos anotar las siguientes
observaciones:
La maniobra de Ballivin, al avanzar sobre las primeras posiciones de Gamarra desviando luego a la
derecha, tuvo por objete sacar a las tropas peruanas de sus atrincheramientos de Viacha para llevarlo
a otro terreno.
"Saber evitar un combate desventajoso con hbiles evoluciones es una victoria verdadera".
Gamarra, con su marcada insistencia de querer envolver el flanco izquierdo boliviano, revel al
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enemigo su intencin desde un comienzo, de lo cual se dio cuenta Ballivin esquivando el golpe
mediante evoluciones de ala muy acertadas. De tales evoluciones, result que el ejrcito peruano dio
la espalda hacia Calamarca perdiendo su lnea de retirada del Desaguadero, y el boliviano qued
apoyado entre los pantanos de Ingavi, que anul la accin de la caballera enemiga, y la casa de
hacienda, conforme al principio de que los flancos de un ejercito deben estar apoyados con
preferencia en obstculos naturales, como ser ros, lagos, pantanos, montanas, quebradas, etc., etc.
Por otra parte, el envolvimiento y el desbordamiento deben ejecutarse empendose a fondo,
haciendo que el adversario agote sus reservas, para luego caer sorpresivamente cuando este no lo
imagina.
El movimiento de la caballera peruana, en plena batalla, yendo a situarse a distancia para guardar la
retirada, sin orden expresa, tuvo resultados funestos; pues el resto del ejrcito, creyendo que se
trataba de una retirada general, comenz a desordenarse y a dispersarse concluyendo con la derrota.
Y para terminar, es preciso acentuar que Ballivin no supo sacar ventajas de la victoria que haba
obtenido y se conform tan slo con haber salvado el honor nacional y haber proclamado
romnticamente de que la victoria no da derechos de conquista, lo que est en contradiccin con los
principios de la guerra. Y es que, para ello, tuvo en cuenta la presin y la amenaza del representante
chileno oponindose a que se exigiera territorios al Per.
Siempre Chile!

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CAPTULO VII
CAMPAA CON CHILE
Divisin de la campaa. Para el estudio de la campaa con Chile, llamada tambin Guerra del
Pacfico, vamos a dividir los sucesos en cuatro etapas.
1 Guerra entre Bolivia y Chile, con la ocupacin de Antofagasta y el combate de Calama.
2 Guerra entre Chile y el Per, o sea las operaciones martimas.
3 Guerra entre Chile y los ejrcitos de Bolivia y el Per, desde la ocupacin de Pisagua hasta la
batalla de Tacna.
4 Guerra entre el Per y Chile, desde la toma de Arica hasta la ocupacin de Lima.
Empero, este estudio comprender tan slo las tres primeras etapas.
Antecedentes. A la fundacin de la Repblica de Bolivia, el lmite del territorio boliviano en la
regin de Atacama con la vecina Repblica de Chile, era el Ro Paposo en el 27 de latitud Sur. Al
Norte limitaba con el Per en el Ro Loa.
Atacama era un territorio casi despoblado, arenoso, carente de agua y totalmente alejado y
desvinculado de los centros de la Repblica.
En 1825, el Presidente Bolvar comision al general Burdett O'Connor para que levantase una carta
topogrfica de esa costa a fin de buscar un punto adecuado para fundar un puerto. O'Connor recorri
el litoral desde el Loa, pasando por Cobija y Mejillones hasta el Paposo.
En el mismo ao. Bolvar expidi un decreto fundando el puerto de Cobija con el nombre de Puerto
La Mar.
Aos ms tarde, el Presidente Santa Cruz separ Atacama de Potos y cre el Departamento del
Litoral, cuya capital era Cobija.
Las riquezas que se explotaban en aquellas regiones en poca escala por aquellos tiempos, consistan
en la sal gema, el azufre y el cobre, pero hacia el ao 1842 se descubrieron algunos yacimientos de
salitre en territorio boliviano y el huano en el Per.
Al punto el Gobierno chileno organiz una comisin que fue enviada a explorar aquellos territorios,
la que se apoder fcilmente de las guaneras de Mejillones aprovechando de la soledad y el
desamparo en que se hallaba esa zona.
Desde entonces qued trazado para Chile el plan pacfico de invasin ya en forma disimulada o ya
cnico, mediante filibusterismos y la piratera. Familias famlicas de aventureros llegaban sin cesar a
Mejillones para hacer exploraciones clandestinas de huano, hasta que al fin la fragata "Chili" erigi
un fuerte en Angamos izando all la bandera chilena en 1849. Los policas de Cobija pudieron
despus demoler el fuerte y arriar la bandera, restableciendo la jurisdiccin boliviana.
Pasaron as los aos. En 1856 y 57 se descubrieron algunos minerales de plata, haciendo recrudecer
nuevamente el filibusterismo chileno, lo que provoc diversas reclamaciones bolivianas, a tal punto
que en 1863 el Presidente Ach peda autorizacin al Congreso para declarar la cierra a Chile.
Empero, la guerra se alej con motivo de la ocupacin de las islas Chinchas por una escuadrilla
espaola, lo que dio lugar a la guerra del Per y Chile con Espaa, quedando olvidadas las
reclamaciones bolivianas.
Y as llegamos al ao 1866 en que Melgarejo, halagado con lisonjas y ddivas de parte del Gobierno
chileno, acab por ajustar con ste el oneroso tratado de 10 de agosto de dicho ao 66 cediendo a
Chile la extensa zona comprendida entre los 23 y 25 de latitud Sur. Con este tratado Chile habla
avanzado desde el 27 al 23". es decir cuatro grados geogrficos.
Aos ms tarde, en 1872, se corrigi el tratado celebrado con Melgarejo modificando en parte el de
1866 en sentido de que la lnea divisoria entre Chile y Bolivia segua siendo el paralelo 24; pero
para entonces haban sido descubiertas las ricas minas de plata en Caracoles, a los 120 kilmetros de
la costa, despertando nuevamente la angustia de Chile.
115

Uno de los puntos de acceso desde el mar a Caracoles era la caleta denominada La Chimba, y en
ella se fundo la poblacin de Antofagasta, que en 1878 contaba con ocho mil habitantes. Tambin
con motivo de la explotaron de las salitreras del Toco, fue habilitado el puerto de Tocopilla.
El pleito sobre el litoral boliviano se agravaba de ao en ao a medida que se descubran nuevas
riquezas en Atacama, y su prdida era cuestin de tiempo. En igual situacin estaba el Per con sus
guaneras de Tarapac.
Y es entonces que surgi el Tratado de Alianza defensiva, suscrito entre ambos pases en Lima el 6
de febrero de 1873, y que contiene 11 artculos, en los cuales se estipula lo siguiente:
"Las altas partes contratantes se unen y se ligan para garantizar mutuamente su independencia, su
soberana y la integridad de sus territorios respectivos: obligndose en los trminos del presente
tratado a defenderse contra toda agresin exterior bien sea de otro u otros Estados independencia"
(Art. 1).
"Las altas panes contratantes se obligan a suministrar a la que fuese ofendida o agredida, los medios
de defensa de que cada una juzgue poder disponer" (Art. 6);
Este tratado fue suscrito por el Presidente Adolfo Ballivin, gran patriota, heredero de las glorias de
Ingavi que supo darse cuenta de que la guerra con Chile estaba ya planteada. An ms, solicit que
el Congreso le autorizara colocar un emprstito de dos millones de ., destinado a consolidar la
deuda interna y principalmente a la adquisicin de uno o dos barcos de guerra para defender el
amenazado litoral boliviano. El Congreso slo autoriz el emprstito de un milln (que no se llev a
cabo) para cubrir la deuda interna, y desech la compra de los barcos...Es que a los polticos, como
siempre, no les importa la suerte de la Patria...
Desde aos atrs el salitre estaba explotado por la Casa Ossa y Puelma, la que despus pas sus
derechos a la "Compaa Annima de Salitres de Antofagasta". Dicha Compaa haba celebrado
con el Gobierno boliviano en 1873 un acuerdo por medio del cual quedaba la Compaa de
propietaria de los salares y eximida de todo impuesto fiscal y municipal por el espacio de 15 aos,
acuerdo que para ser vlido deba ser sometido a la aprobacin legislativa de Bolivia, mientras tanto
qued pendiente.
Al siguiente ao, 1874, asumi el gobierno el doctor Fras, y se celebr un nuevo tratado de lmites
con Chile. Por ese tratado qued consagrada la prdida territorial hasta el paralelo 24. En la zona
comprendida entre este paralelo y el 23", quedaba subsistente la comunidad de los depsitos de
huano por el trmino de 25 aos sin que Bolivia pudiera imponer ninguna contribucin ni recargar
los existentes sobre los minerales que se explotasen.
Y as llegamos al ao 1878, en que la Asamblea Constituyente consider y aprob el acuerdo
suscrito en 1.873 con la "Compaa Salitrera de Antofagasta", a condicin de que dicha Compaa
pagara un impuesto de diez centavos por quintal de salitre que exportase. La Compaa se resisti a
pagar ese pequeo impuesto, y como en ella figuraban algunos accionistas polticos influyentes
chilenos, recurri al Gobierno de aquel pas.
Este reclam airadamente, manifestando que si Bolivia persista en tal impuesto, Chile declarara
nulo el tratado de lmites de 1874. El Gobierno boliviano respondi manifestando que la transaccin
celebrada con la Compaa un ao antes que el tratado de lmites, era un contrato de carcter
privado, y que en ltimo caso se deba apelar a los tribunales ordinarios o al recurso arbitral para
resolver el litigio (20 de enero de 1879).
Mientras tanto, un buque de guerra chileno se presentaba en aguas de Antofagasta y haban partido
ya tropas militares del puerto de Caldera.
La guerra entre Chile y Bolivia estaba planteada.
Situacin poltica y militar de Bolivia. A la cada del Vencedor de Ingavi en 1847, surgieron
diversos caudillos militares y civiles que llevaron al pas a la ms enconada lucha poltica. La
Repblica vivi envuelta en la vorgine de los cuartelazos y en la ms honda anarqua poltica.
Tan pronto como surgan caudillos para encumbrarse en el poder, desaparecan a poco tiempo
116

arrastrados por la ola revolucionaria y surgan otros, que, por sostenerse en el solio presidencial,
empleaban todos los escasos recursos nacionales en recompensar a sus sostenedores civiles y
militares sin preocuparse en la defensa del pas. De tal suerte que ninguna institucin ni gobierno era
estable porque todo lo destrua el caudillaje y las ambiciones personales.
Treinta aos de revoluciones haban destrozado el brillante ejrcito que organizara Ballivin para la
campaa de Ingavi, pues muy pronto su personal de oficiales y soldados se vio complicado en esa
lucha demaggica solicitada por cuanto caudillo trataba de encaramarse en el poder usando las
bayonetas y caones que el pueblo adquira para defender las fronteras de la patria...
De tal suerte que el ejrcito nunca pudo tener una organizacin estable ni definida; pues su
estabilidad y organizacin dependan del factor poltico antes que del cientfico militar, es decir de
las prescripciones tcticas como en todo ejrcito organizado para la guerra.
Embebidos en las luchas partidistas; los gobiernos y los conductores del Ejrcito, jams se
preocuparon en organizar tcticamente y prepararlo para la guerra; lo mantenan desorganizado y
casi desarmado; sus conductores, lejos de estudiar los problemas de la guerra y prepararse para ella,
no se ocupaban sino de medrar, intrigar y conspirar. De ah que Bolivia se hallaba inerme, indefensa,
sin planes estratgicos de guerra, sin caminos a las fronteras, sin lneas telegrficas, en una palabra,
sin organizacin militar.
Velasco, Belzu, Crdova, Linares, Ach, Melgarejo y Morales pasaron por las cumbres del poder
apuntalados por las bayonetas de los ejrcitos que cada uno organizaba para su sostn, desvindolos
de su funcin nica como es su preparacin para la guerra. El nico mandatario que con la visin del
patriota trat de dotar al pas de barcos de guerra, fue el Presidente Adolfo Ballivin, pero que la
pasin poltica y el mal estado de su salud vinieron a malograr tan patritico proyecto aunque, por lo
menos, pudo dejar el pacto de Alianza con el Per.
Y as llegamos al ao 1876, en que otro soldado audaz y desleal: Daza, lleg al solio presidencial
mediante el golpe de Estado que derroc al doctor Fras. Luego de acallar las protestas del pas por
tan prfida traicin, Daza organiz, como era la regla, su ejrcito, con los siguientes efectivos:
Batalln

"Daza" 1 de la Guardia, con ...... 565 hombres


"Sucre" 2 de la Guardia, con ................... 560

"Illimani" 39 de la Guardia, con. 540


Escuadrn "Bolvar"1 de Hsares, con ... 250
"
"Escolta" 19 de Coraceros, con.. .. 70
Regimiento "Santa Cruz", con ........... ... ............................... ... 180
Total .......................................................................... ... ... .... 2.165 hombres
Este ejrcito estaba comandado por 18 generales, 135 coroneles, 84 tenientes coroneles, 97
comandantes, 120 sargentos mayores, 100 capitanes, 184 tenientes y 72 subtenientes.
En cambio, estaba casi desarmado, pues la nica unidad armada con fusiles Remington era el
Batalln "Daza" (Colorados); los dems usaban anticuados fusiles de fulminante.
La caballera estaba armada con pesadas carabinas Remington, enormes sables curvos y lanzas.
La artillera contaba tan slo con dos caones de a 3 libras y con 4 piezas anticuadas de tambor,
llamadas ametralladoras.
En cuanto a la marina, Bolivia no posea buque alguno.
Las municiones eran escasas, en los parques de guerra no haba ms armas; se careca de equipos, de
uniformes y otros implementos de campaa.
Pero lo ms grave era que el Estado Mayor organizado por Daza, no tena plan alguno de campaa,
y las costas del Litoral estaban desguarnecidas. Las dems tronaras casi eran desconocidas...
Situacin militar del Per y de Chile. El Ejrcito del Per contaba en aquellos momentos con
cinco mil hombres; tres mil infantes, mil jinetes y mil artilleros.
Las armas consistan en fusiles de diferentes sistemas y calibres, con una dotacin de un milln de
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cartuchos. La artillera, organizada en un regimiento de campaa y otro de montaa, contaba con


pocas piezas anticuadas.
El ejrcito chileno estaba, en cambio, perfectamente organizado. Haca veinte aos que Chile haba
comenzado a organizar e instruir a sus tropas de mar y tierra dotndoles de barcos y armas
modernas, equipo, vestuario y cuanto es menester a un ejrcito para entrar en campaa, en tanto que
su Estado Mayor General elaboraba planes estratgicos estudiando cuidadosamente las costas
peruanas y bolivianas para llevar la conquista que proyectara desde que se descubrieron las riquezas
de Atacama y Tarapac.
De tal suerte que al estallar la guerra, su ejrcito de tierra componase de cuatro mil hombres de las
tres armas los que fueron elevados rpidamente a trece mil soldados perfectamente instruidos.
El armamento de su infantera consista principalmente en fusiles Comblan con bayoneta; el de
caballera, en carabinas Winchester y Spencer, afilados sables y lanzas. La artillera contaba con 70
caones de campaa y de montaa, sistema Krupp.
Adems, Chile posea en sus bien aprovisionados parques trece mil fusiles Comblan, con tres
millones de cartuchos, fuera de varios miles de otros sistemas, como los Mini. Gras, Beaumont y
Kropatschek, con sus respectivas municiones. Pero todos estos sistemas estaban unificados en
cuanto al calibre, de modo que puede decirse que haba uniformidad completa en el armamento.
El teatro de operaciones. El escenario donde operaron los ejrcitos adversarios, es una vasta
planicie arenosa que se extiende de Este a Oeste, desde el mar Pacfico hasta el pie de la cordillera
de los Andes, interrumpida por algunos cerros o elevaciones rocosas entre San Francisco y Pisagua.
Regin desierta, sin agua y sin recursos en su mayor parte, tan slo estaba poblada en los puntos
donde se explotaban los minerales y salitreras, de tal suerte que era difcil el sostenimiento de tropas
en los lugares no habitados.
A lo largo de la costa, que mide alrededor de dos mil kilmetros de longitud, desde el Paposo hasta
Arica, se hallan numerosos puertos y caletas siendo las principales Antofagasta, Mejillones, Cobija y
Tocopilla en territorio boliviano; Iquique, Pisagua, Vtor y Arica en territorio peruano.
En el interior, los puntos ms poblados eran los minerales de Caracoles y el Toco, Calama, La Noria,
Pozo Almonte, El Porvenir, Tarapac, Camarones, etc. Hacia el Sur corra entre la frontera chilena
boliviana, de Oeste a Este, el Ro Paposo; en el centro, el ro Loa, formando la frontera con el Per y
Bolivia, y en el Norte las quebradas de Camarones y de Vtor.
El nico ferrocarril que cruzaba aquellas llanuras secas y arenosas era el de Pisagua a Iquique; no
exista ms camino de herradura hacia Bolivia que el de Cobija, Calama y Chiuchiu hacia Potos.
El clima es ardiente y hmedo; en las noches generalmente cubre las costas una espesa niebla
(camanchaca), despejndose en el da para dar paso a los ardientes rayos solares.
Bolivia para hacerse presente en las costas del Pacfico en aquel tiempo, tena que luchar primero
con los elementos fsicos de su territorio. "La enorme distancia de sus centros poblados a su litoral;
lo desolado, lo inclemente, lo atroz del trayecto en el cual haba que salvar cordilleras inmensas,
pramos inmensurables, regiones, en suma, desprovistas hasta de lo ms necesario para un solo
hombre y con ms razn para un ejrcito; regiones en las que el soldado, an antes de hallarse frente
al enemigo, deba combatir con el fro, la nieve, el calor, el viento, con todas las inclemencias
naturales de su propia tierra".
El personal. En lo que respecta a Bolivia, ya hemos visto que el ejrcito organizado por el
general Daza estaba comandado por un numeroso personal de jefes y oficiales, pero todos ellos, con
algunas excepciones, carecan de la suficiente preparacin tcnica o profesional. Eran militares
salidos de las luchas revolucionarias, improvisados en su mayor parte, y por lo tanto faltos de
capacidad para dirigir una guerra; no posean sino los hbitos de la ruda disciplina de cuartel y el del
valor ciego, temerario, para lanzarse contra el enemigo.
El soldado, casi profesional, era aguerrido, sobrio y fogueado a la vida de campaa debido a las
frecuentes revoluciones. Valiente a toda prueba, era fcil de desmoralizarse. Incansable andarn, las
118

fatigas de la guerra no significaban nada para l. Uniformado con bayeta de lana del pas, una toalla
en el cuello, una sbana en la cintura y calzado con abarcas, poda soportar cualquier fatiga y todas
las penalidades de una guerra.
Servicio de logstica. (Vase el captulo III, pgina 123).

119

PRIMERA FASE
GUERRA ENTRE BOLIVIA Y CHILE
Ocupacin de Antofagasta (14 de febrero de 1879). Dijimos que en enero de 1879, haba
fondeado frente al puerto de Antofagasta el barco de guerra chileno "Blanco Encalada".
Mientras tanto, en fecha 1 de febrero el Gobierno de Bolivia expeda un decreto por el cual se
rescinda el contrato con la "Compaa Salitrera", en cuyo conocimiento el Encargado de Negocios
de Chile diriga al Gobierno una especie de ultimtum intimndole dar respuesta en el trmino de 48
horas sobre si aceptaba o no someter a arbitraje el conflicto con la Compaa.
El Gobierno de Bolivia, no respondi a la nota; y el da 12 del mismo mes. el diplomtico chileno,
declarando roto el tratado de lmites de 1874, peda sus pasaportes, mientras que por otra parte
fondeaban dos barcos de guerra en aguas de Antofagasta el 14 de febrero, a las 6 de la maana,
llevando 80 hombres de las tres armas, ocho caones, mil fusiles Comblan y cien mil cartuchos de
guerra.
Media hora despus de haber anclado ambos barcos, el jefe de la expedicin, coronel Emilio
Sotomayor, enviaba un parlamentario con una nota de intimacin ante el Prefecto del Departamento
del Litoral, conminndole a desocupar el puerto ante las fuerzas chilenas y proclamando el derecho
de reivindicacin.
Y mientras el Prefecto responda protestando en nombre de Bolivia del incalificable atentado que se
realizaba sin previa declaratoria de guerra, el jefe chileno ordenaba el desembarco de sus tropas, con
las cuales se dirigi a la plaza del puerto.
Coloc en las esquinas sus caones, mientras el populacho chileno sublevado en nmero de tres mil,
se entregaba al saco, tomaba el control de la polica apresando all a 60 gendarmes, y se diriga a la
Prefectura donde despus de arrancar y despedazar el escudo boliviano izaba la bandera chilena, en
tanto que la oficialidad desembarcaba fusiles y municiones para armar a sus sbditos residentes en
toda la regin.
Ante los hechos consumados y sin tropas para defenderse, las autoridades bolivianas y numerosas
familias resolvieron evacuar la plaza para alejarse de aquel pedazo querido de Bolivia.
Hasta el 21 de marzo los invasores habanse apoderado sucesivamente de Mejillones, Cobija,
Tocopilla y otros puntos de la costa boliviana.
Combate de Calama (23 de marzo de l879). (Croquis No 18). Cuarenta das haban pasado
desde que el invasor se apoderara de Antofagasta, y slo al tener conocimiento de que en Calama se
reunan los bolivianos para la resistencia, el coronel Sotomayor organiz un destacamento
compuesto de 600 soldados de lnea, los que sumados al rotaje (chilenos que trabajaban en las
minas), componan un total de 1.400 hombres.
Dicho destacamento, al comando del coronel Sotomayor, estaba organizado as:
3 Compaas del 2 de Lnea, al mando del coronel Ramrez.
1 Compaa de "Cazadores" del 4 de Lnea.
120 "Cazadores de a Caballo".
8 Piezas de montaa.
50 Pontoneros.
Adems, seguan al Destacamento 21 carros cargados con vveres, forraje y tablones para tender
puentes sobre el Ro Loa.
Los defensores de Calama no pasaban de 135 civiles dirigidos por algunos oficiales a las rdenes de
don Ladislao Cabrera, armados con una coleccin de armas ms dignas de un museo que de un
combate; pues haba 88 fusiles anticuados, con 900 cpsulas, 15 escopetas, 31 lanzas, 10 espadas y
algunos revlveres.
El terreno. La planicie de Calama ocupa una extensin de tres kilmetros cuadrados, ms o
120

menos, cubierta de matorrales espesos, ya formando cercos, ya dispersos en todos sentidos. El Ro


Loa la baa por el Sur, sirvindole de defensa; de l salen canales de riego para el cultivo de alfalfa
y siembras de maz, cuyo verdor rompe la agresiva aridez del desierto arenoso, desnudo y calcinado
por el sol.
El pueblo mismo est situado en una de las primeras mesetas de la cordillera andina y est rodeado
de serranas que lo preservan del viento helado de la altiplanicie. Se halla a 250 kilmetros al
noreste de Antofagasta y a 135 del mineral de Caracoles.
Calama, como posesin militar, es de gran importancia, prestndose ventajosamente para la guerra
de emboscadas. Los matorrales que la rodean tienen gran espesor y altura. Los nicos puntos para
atacarla con alguna ventaja, son: el camino de Chiuchiu al Este y el de Cobija y Tocopilla al Oeste.
El Destacamento chileno se haba concentrado en el mineral de Caracoles.

CROQUIS No 18

Para el paso del ro, existan los vados de Huayta Carvajal, Chinchurry y el puente del Topter,
situado a pie de la colina del mismo nombre. Convergen en el pueblo los caminos de San Pedro de
Atacama, de Chiuchiu de Cobija, de Caracoles y de Quillagua.
En las mrgenes del ro crece una abundante y compacta vegetacin de arbustos que se eleva a ms
de un metro de altura, denominada chineares.
El combate. Antes de continuar su avance desde Caracoles, el jefe chileno envi en la maana
del 16 de marzo un parlamentario al campamento boliviano intimando la rendicin de los defensores
"para evitar la efusin de sangre y una resistencia intil", intimacin a la que respondi Cabrera
manifestando que los bolivianos estaban resueltos a sacrificar la vida por la patria, pero jams a
rendirse y que defenderan la integridad de Bolivia basta que no haya un solo hombre que pueda
tomar el arma para rechazar al invasor.
Ante la respuesta del Jefe boliviano, se puso en marcha el Destacamento enemigo con direccin a
Calama el da 20 de marzo, llegando tres das ms tarde a tres kilmetros del Ro Loa, en cuya
121

margen derecha se haban apostado los 135 defensores para defender los pasos del ro y el puente de
Topter, donde se situ el ciudadano Eduardo Abaroa con 12 rifleros.
A horas 8 de la maana el enemigo tomaba posiciones en las colinas por las que baja el camino de
Caracoles, y desde donde desprendi algunas columnas con objeto de forzar el paso del ro,
especialmente en el puente del Topter. Una seccin de 50 jinetes que haba logrado franquear el
paso de Carvajal, fue batida totalmente obligndosela a repasar el ro.
Mientras tanto, el enemigo haba formado un semicrculo alrededor de Topter donde Abaroa se
bata bizarramente hasta pasar por el puente hacia el campo enemigo, de tal suerte que generalizado
el combate, los chilenos fueron rechazados por ms de tres veces. Es entonces que las tropas
adversarias iniciaron un fuego nutrido de su artillera, la que haba sido emplazada en las faldas de la
colina Topter.
Desde ese momento los tres puntos defendidos, Yaiquincha, Huayta y Topter, se hicieron
impotentes para la defensa; pues pronto cedieron los pocos defensores de Huayta, en tanto que el
enemigo comenzaba a flanquear a los bolivianos pasando por el vado de Chiunchurri, situado aguas
abajo de Huayta. Media hora despus el enemigo pasaba el Topter, por sobre los despojos aun
calientes del inmortal Abaroa que haba sido inmolado bella y heroicamente.
Batidos los defensores de Calama y sin ms municiones, los sobrevivientes de tan heroica accin
tuvieron que retirarse sobre el poblado de Chiuchiu a 7 leguas al norte de Calama despus de haber
infligido varias bajas al enemigo durante cuatro horas. Bajas chilenas 7 muertos en tropa y 6
heridos. Bolivianos, 20 muertos, 34 prisioneros, de ellos 10 oficiales.
Al mediar el da 23 de marzo de 1879, los chilenos eran dueos de la plaza de Calama, con lo cual
termin virtualmente la primera etapa de la campaa, es decir la guerra entre Chile y Bolivia.
Enseanzas y experiencias. La fcil cada del puerto de Antofagasta y de la poblacin de
Calama en poder de las fuerzas chilenas, no fue sino el resultado de lo ms censurable imprevisin
del Gobierno de Bolivia y de su Estado Mayor General. Pues un elemental espritu de conservacin
y de deber patrio obligaba a enviar fuerte guarniciones militares a las costas amenazadas, tan luego
como las relaciones diplomticas entre ambos pases habanse puesto tirantes.
Caracoles, Calama, Antofagasta, Cobija y otros puntos en los que no faltaban recursos, deban haber
sido ocupado militar y estratgicamente, con lo cual se habra evitado que el enemigo se apoderara
de todo el litoral boliviano con triunfos tan baratos.
Y es que los hombres que conducan el pas y ejrcito en aquellas horas graves y desgraciadas, no
tena el concepto del deber ni de la responsabilidad histrica para cumplir su misin como
conductores y guardianes de la integridad nacional. Pues por el temor de perder el poder. Daza
desoy las insistentes solicitudes que el jefe del Batalln "Illimani", fuerte de 500 hombres, le
hacan a fines de enero de 1879 para ir a guarnecer Antofagasta.
En cuanto a la conducta del Comando enemigo, ella se mostr tarda en sus operaciones estratgicas
de invasor ; pues necesit cerca de 40 das para llegar a Calama cuando debi apresurarse en
marchar sobre esta poblacin inmediatamente de haber ocupado Antofagasta, ya que era un punto
importante para resguardar sus operaciones desde el interior de la costa.
En el campo tctico, fue un error de.chileno el haber empleado su caballera dura ataque inicial en
los pasos del ro empendola un enemigo, aunque dbil, listo para la defensa, de esta arma no
estaba all, sino ms lejos: en los caminos hacia Chiuchiu y Cobija sobre los que debi operar para
cortar la retirada de los defensores.
Era la artillera que debi operar o iniciar la accin batiendo los puntos ocupados por el enemigo,
mientras los pontoneros, tendiendo puentes sobre el Loa, deban facilitar el paso de su infantera
para que se lanzara al asalto contra los 135 defensores de Calama.
Es decir, que se haba invertido el papel tctico de las armas empleando primero la caballera para
forzar los pasos, que fue tardamente reforzada por la infantera, quedando la artillera sin accin
hasta el ltimo momento.
122

123

SEGUNDA FASE
GUERRA MARTIMA ENTRE PER Y CHILE
Declaratoria de guerra al Per. Mientras se efectuaba la ocupacin de Antofagasta y el
combate de Calama, el Gobierno del Per, que haba ofrecido su mediacin amistosa en el conflicto
Boliviano chileno, recibi como respuesta de Chile la declaratoria de guerra el 5 de abril de 1879.En
consecuencia, fue decretado el casus foederis, conforme al pacto de alianza defensiva suscrito entre
Bolivia y el Per en 1873.
Composicin de las escuadras navales. La marina peruana contaba en esos momentos con dos
blindados anticuados: el monitor "Huscar" y la fragata "Independencia", la corbeta "Unin" y la
caonera "Pilcomayo".
Bolivia no tena un solo barco.
La escuadra chilena se compona de los buques blindados: "Cochrane" y "Blanco Encalada".
Cercetas:
"Chacabuco", "O'Higgins", "Esmeralda" y "Abtao". Caoneras: "Magallanes" y "Covadonga".
Operaciones martimas. Declarada la guerra al Per, la escuadra chilena inici sus operaciones
con el bloqueo de Iquique y el bombardeo de los puertos de Pisagua. Moliendo y Huanillos. El 16 de
mayo, la misma escuadra se dirigi al Callao dejando en Iquique a la "Esmeralda", a la "Covadonga"
y al transporte "La Mar".
En la misma fecha 16, salan del Callao el "Huscar" y la "Independencia" conduciendo al
Presidente del Per, general Mariano Prado, y escoltando tres barcos transportes que llevaban
tropas, armas, municiones y vveres, habiendo podido llegar al puerto de Arica el 20.
Combate de Iquique. El 21 de mayo en la maana se presentaron cerca de las naves chilenas
que bloqueaban Iquique, el "Huscar" y la "Independencia" trabando un encarnizado combate. El
"Huscar" se lanz sobre la "Esmeralda" y la ech a pique, en tanto que la "Covadonga", perseguida
por la "Independencia", emprenda fuga pegndose cuanto poda a la costa, merced a su poco
calado, lo que ocasion a que la "Independencia" chocara con las rocas y se hundiera. De tal suerte
que el barco chileno pudo llegar hasta Antofagasta.
Despus de haber recogido a los nufragos de la "Independencia" y conducirlos a Iquique, el
"Huscar" se dirigi al Callao, a reparar las averas que haba sufrido en el combate.
Excursiones del "Huscar" y su prdida. Esta nave peruana no permaneci inactiva. A veces
acompaada de la corbeta "Unin", muy a menudo sola, desempeaba las funciones de una escuadra
sembrando terror en las costas chilenas. Convoyaba los transportes cargados de tropas, rompa el
bloqueo de Iquique (dos veces), apresaba al transporte enemigo "Rimac" que conduca a Antofagasta
a un regimiento de caballera, y atacaba, en fin, las bateras de este puerto silencindolas. El 21 de
julio, acompaado de la "unin", atac y destruy a algunos barcos enemigos en Chaara, Huayco y
Carrizal, apresando a tres de ellos. Y as el "Huscar", dirigido por el audaz capitn Miguel Grau, se
convirti en poco tiempo en el terror de la escuadra chilena...
El 8 de octubre, el "Huscar" y la "Unin", despus de haber recorrido las costas de Chile, se
encontraron con toda la escuadra enemiga al frente del puerto de Mejillones. La "unin" pudo huir y
llegar hasta Arica, en tanto que el "Huscar" era acosado por los barcos chilenos y se defenda
heroicamente, hasta que muerto el valeroso capitn Grau y sus dems jefes, inutilizados sus caones
y diezmada su tripulacin, los sobrevivientes trataron de incendiarlo y hundirlo; pero ocupada
rpidamente su cubierta por marinos chilenos, stos detuvieron la sumersin, apagaron el incendio y
lo condujeron a Mejillones donde fue reparado de sus averas para luego ser incorporado a la
escuadra chilena.
Con la cada del "Huscar", la guerra en el mar haba terminado victoriosamente para Chile, cuyo
ejrcito terrestre deba iniciar de Inmediato el tercer perodo de la campaa.
124

TERCERA FASE
GUERRA ENTRE CHILE, PER Y BOLIVIA
Movilizacin del ejrcito boliviano. El Gobierno peruano haba solicitado la inmediata marcha
del ejrcito boliviano a la ciudad de Tacna, manifestando al general Daza: "Vuele ejrcito, siendo
Bolivia nicamente responsable de todo resultado si en el acto no est usted en Tacna".
Mientras tanto haba sido dictada en fecha 19 de abril una orden general, por la cual quedaba
organizado el Ejrcito en tres divisiones con los elementos movilizados. Tales divisiones fueron
organizadas de la siguiente manera:
I Divisin
Efectivos
(Villegas):
J.
0.
T.
Batalln
"Daza" 19 de la Guardia ....
17
31
550

"Paucarpata" de La Paz .. ..
5
34
483

"Olaeta" 2 de Cazadores de
la Guardia ... ... ... ... ...
4
32
444
Regimiento
"Bolvar" 1 de Hsares ....
6
23
248
'
Total .... ....

32

120

1.625
.

II Divisin

(Arguedas):
Efectivos ;
J.

Batalln

Regimiento

"Sucre" 2 de la Guardia ..
"Victoria" 1 de La Paz .. ..
"Dalence" 1 de Oruro .. ..
"Santa Cruz" de Artillera...
Total ...
III Divisin (Villamil):

0.

6
9
10
5
30
Efectivos
J.

Batalln

Escuadrn

"Illimani" 3 de Cazadores
de la Guardia ............
"Independencia" 3 de Corocoro
"Vengadores" 3 de Potos.,
"Escolta" 1 de Coraceros..
Total ... ... ... ...

T.
26
28
39
20
113

0.

456
498
449
150
1.553
T.

30

499

4
4
3
20

30
36
3
99

400
504
62
1.465

Legin Boliviana (Daza):

Efectivos
J.
O.
T.
Escuadrn "Rifleros del Norte" (Murillo)....... .............. 3 21
223

"Libres del Sur" (Sucre y Potos) ............... 6 34


22
Total 9
55
447
El total general de estas divisiones era de 91 jefes, 387 oficiales y 4.090 soldados, con dos caones
de nima lisa.
Con la apremiante exigencia del Gobierno peruano, el Presidente Daza se vio obligado a salir
125

precipitadamente de La Paz con las divisiones que haban sido organizadas, y entre las que tan slo
existan 2.165 soldados de lnea; el resto estaba constituido por reclutas sin instruccin, sin armas y
sin equipos. Los soldados de caballera salieron montados en mulos.
A horas 10 de la maana del 17 de abril de 1879, inici su marcha el Ejrcito seguido de una turba
de rabonas, en larga columna por hileras hasta Viacha, de donde continu al Per en jornadas de 8 a
10 leguas diarias, haciendo etapas en Cantuyo, Nazacara, San Andrs de Machaca, Santiago de
Machaca, etc., etc., hasta Pacha, donde descans dos das, para luego hacer su entrada en la ciudad
de Tacna el da 30 de abril, despus de haber recorrido 450 kilmetros.
Al transmontar la cordillera, a orillas del Ro Mauri, el 23 de abril, el general Daza dirigi a sus
tropas la siguiente proclama:
"Soldados!: Habis transmontado ya la frontera de vuestra patria y vais a pisar el suelo de la nacin
hermana y aliada, la Repblica del Per. Si hasta aqu vuestra moralidad y disciplina, vuestra
obediencia y vuestra subordinacin han sido ejemplares, os encargo que llevis ms adelante, si es
posible, la prctica de esas virtudes en la tierra que nos brinda la mano franca de nuestros aliados.
"Que sus personas os sean queridas con el amor de la fraternidad; que sus bienes os merezcan el ms
religioso respeto. No olvidis, camaradas, que si la gloria del soldado se cosecha en los campos de
batalla, la honra de un ejrcito slo se consigue con la prctica de las virtudes. Tenis que mostrar al
mundo que sois bravos en la pelea e invencibles en el combate, sois tambin honrados en la
campaa y morales en el vivac.
"Dos das ms de abnegacin y sufrimientos y estaris al otro lado del Desierto para arrojaros en los
brazos de nuestros compaeros del ejrcito peruano, que os esperan para ayudaros a castigar con
mano severa los prevaricatos de un injusto invasor.
"La bandera tricolor heredada sin mancilla de nuestros abuelos, ser tremolada tambin por nosotros
en el camino que conduce a la gloria, y los que la hicieron flamear desde el Illiman al Chorolque,
desde el Illampu al Tunari y el Sajama, no se avergonzarn de nosotros, porque siguiendo sus
mismas huellas la conduciremos siempre triunfante.
"Que el genio de la victoria gue vuestros pasos y que la mano de Dios os bendiga. Son los votos,
queridos compaeros, con que os saluda vuestro general y amigo. H. Daza".
En Tacna, fue organizada la IV Divisin con algunas unidades que fueron llegando desde Bolivia,
habiendo quedado constituida en la siguiente forma:
IV Divisin (Alcoreza):
Efectivos
J.
O.
T
Batalln "Aroma" 19 de Cochabamba
8
49
501
"
"Viedma" 39 de Cochabamba
(Punata) ... ...... ... ...
8
32
360
"
"Padilla" 49 de Cochabamba
(Tarata) .. ... ... ... ....
.
6
14
299
Escuadrn "Junn" 3 de Coraceros
3 14
80
"
"Libertad" 4 de Coraceros 3
16
76
Total ..
28
146 1.316
Llegado a Tacna, el general Daza dio parte Presidente Peruano del arribo del Ejrcito de Bolivia
mediante
el siguiente telegrama: "Nueve mil (?) hombres (5.406) del ejrcito boliviano, mal vestidos, peor
armados, pero llenos de entusiasmo y valor, se hallan bajo mi comando, dispuestos a recibir sus
rdenes".
Despliegue de los ejrcitos aliados. Algunas semanas ms tarde, "despus de haber recibido en
Arica cada soldado de manos del general Daza un fusil Remington, el ejrcito fue distribuido a lo
largo de la costa, en la siguiente forma:
126

Ejrcito peruano:
Efectivos
I Divisin (Velarde): en Iquique.
Batalln
"Cazadores del Cuzco" No 5
392 hombres

Cazadores de la Guardia" N 7
363

"Artillera",
4 piezas.
II Divisin (Surez): en Molle, dos leguas al Sur de Iquique.
Batalln
"Zepita" No 2 .... ... ... ..... 618 hombres

"Dos de Mayo" ... .... .... .... 409

III Divisin (La Gotera): en La Noria y Pozo Almonte.


Batalln
"Puno" No 6 .................................... ... ... ... ... 350 hombres

"Lima" N 8 .................................................... 391


La caballera, montada en burros, con los escuadrones "Hsares de Junn" y "Guas", en los valles
de Tarapac con 96 hombres.
Ejrcito boliviano:
Las divisiones bolivianas fueron fraccionadas en la siguiente forma:
En Pisagua: batallones "Independencia" y "Victoria".
En Agua Santa: Batallones "Aroma" y "Vengadores".
En Pozo Almonte: Regimiento "Bolvar" 1 de Hsares.
En San Juan: Batallones "Paucarpata" y "Dalence".
En San Lorenzo: Batalln "Illimani".
En Patillos: Batalln "Olaeta".
Quedaron en la ciudad de Tacna, formando una Divisin a rdenes del general Daza, las
siguientes unidades:
Batalln
"Daza" 1 de la Guardia .... .. 550 hombres
"Sucre" 2 de la Guardia.. .... 500
"Aroma" 2 de Cochabamba ...
300
"Viedma"... ................ .
360
Padilla" .................................
299
Regimiento
"Murillo" ..................................
220
"Libres del Sur" ...........
227
"
"Escolta" .........................
100
"Cochabamba" ..............
160
Artillera
"Santa Cruz" ...................
150
Total ... ... ... ... ..
2.866 hombres
Defensa de Pisagua (2 de Noviembre de 1879). (Croquis N9 19). El Comando chileno habla
mantenido sus tropas escalonadas en varios puertos del norte de Chile hasta Antofagasta sin poder
moverlas por temor a las correras del "Huscar", pero apenas sucumbi esta gloriosa nave peruana
comenz a concentrarlas sobre Antofagasta y otros puntos para presentar batalla al ejrcito aliado
que, como hemos visto, se haba escalonado entre Pisagua e Iquique.
Empero, las dificultades que opona el desierto o planicie que se extiende desde el Loa hasta los
caseros de la Noria con el nombre de pampa del Tumarugal, carente de agua y de todo otro recurso
para mover un numeroso ejrcito, le oblig a emplear la va del mar una vez que haba quedado
dueo absoluto de esta ruta y por consiguiente de elegir el punto de desembarco y la futura zona de
operaciones.
Este punto fue el puerto de Pisagua. Para tal objeto embarc su ejrcito en Antofagasta, operacin
que comenz el da 26 de octubre y que concluy el 28, empleando un convoy de 15 -transportes en
los que fueron embarcados 11.596 hombres de las tres armas, al comando del general Erasmo
Escala.
127

Este convoy zarp el 29 con rumbo a Pisagua escoltado por los buques de guerra "Cochrane",
"O'Higgins", "Magallanes" y "Covadonga", y se present frente a Pisagua a las 4 de la madrugada
del 2 de noviembre, hora en que el General en Jefe hizo distribuir en cada barco una proclama, en la
que deca: "En pocos momentos ms habris pisado ya el suelo enemigo y con la primera victoria
habris principiado a aplicarle el castigo merecido por la alevosa de su agresin" (!), etc., etc.
El terreno. El puerto de Pisagua est situado en una pequea baha formada por dos pennsulas
que se internan en el mar, una en el Norte, sobre Pisagua Viejo, y otra en el Sur, denominadas "Punta
Pisagua" y "Punta de Fchala", respectivamente. En cada una de ellas fue colocado das antes un
can, bautizndolas desde ese momento con las pomposas denominaciones de "Fuerte Norte" y
"Fuerte Sur".
Desde la orilla del mar se elevan hacia el interior varias alturas rocosas hasta una elevacin de dos
mil pies. Apocos kilmetros al interior, est situado un pequeo casero denominado "El Hospicio",
donde haba sido ubicado el campamento de la guarnicin.
De Pisagua parte un ferrocarril haciendo pronunciadas zetas o zig-zags, hasta el puerto de Iquique,
pasando por el pie del cerro de San Francisco. El terreno en toda la zona de Pisagua es sumamente
quebrado y arenoso.

CROQUIS No 19
128

El combate. Pisagua se halla, como hemos visto, guarnecido desde el mes de junio por los
batallones "Victoria" e "Independencia", con un total de 900 hombres. Adems, una pequea
columna de 110 artilleros peruanos para el servicio de los dos caones que constituan los fuertes.
Los batallones estaban comandados por los coroneles Juan Granier y Pedro P. Vargas,
respectivamente, y toda al Brigada por el general Pedro Villamil.
Diariamente se turnaban ambos batallones bajando al puerto para el servicio de vigilancia.
En esta situacin se present la escuadra enemiga evolucionando para enfilar los caones de sus
barcos de guerra con direccin al puerto, y ante cuya presencia se toc generala en el campamento
aliado.
Pronto los defensores se ubicaron en el terrapln del ferrocarril, la orilla del mar, en las quiebras de
las rocas, tras de los caseros y en otros sitios, resueltos a impedir el desembarco de los chilenos,
cuyas naves rompieron un fuego aterrador sobre los denominados "tuertes" desmontando en pocas
horas los dos caones que fueron silenciados.
En aquellos cerros altsimos y escarpados repercutan con estrpito los estampidos y parecan
desplomarse sobre sus defensores, al mismo tiempo que los proyectiles, esparcan la muerte por
todas partes.
A las 10 y 30, el enemigo prepar el desembarco de sus hombres en 44 lanchnes que fueron los
primeros en arribar a la costa, y los que fueron rechazados por los infantes bolivianos del "Victoria"
que llegaron a lanzarse sobre ellos con el agua hasta la cintura, obligando a los lanchnes enemigos
a volver a sus buques. Repuesto el ene-migo, intent un segundo desembarco y luego un tercero y
un cuarto por la parte del norte o Pisagua Viejo, donde fue rechazado tambin por los soldados del
"Independencia".
Todos los caones de los barcos chilenos, as como las tropas que trataban de desembarcar,
redoblaron el fuego arrojando los primeros proyectiles incendiarios que provocaron el incendio del
puerto y de 50 quintales de salitre y otros tantos de carbn almacenados en la estacin del
ferrocarril, lo que levant una inmensa columna de humo que pronto cubri el espacio.
A las 12, los soldados chilenos haban comenzado a ganar la playa, protegidos por la humareda, lo
que oblig a las tropas bolivianas a abandonar el campo dejando entre muertos, heridos y
prisioneros, 3 jefes, 21 oficiales y 665 soldados.
A las 3 de la tarde, los transportes chilenos comenzaron a desembarcar a las unidades que no haban
tomado parte en el combate, en tanto que el resto de los defensores se retiraba al casero de Pozo
Almonte; marchaban cansados y vencidos por el nmero aplastante de sus enemigos, despus de
haber conquistado una pgina gloriosa para la historia militar de su patria.
He aqu el efectivo de las tropas chilenas que haban desembarcado en Pisagua:
Efectivos
J.
O.
T.
Regimiento
1 de Lnea ... ... .... ..............................
3
41
1.200

2 de Lnea .............................................
3
43
1.200

3 de Lnea .............................................
3
45
1.200

4 de Lnea..............................................
2
43
1.200
Batalln
"Navales" .............. ................................... 2
24
650

"Valparaso" ............................................. 2
13
659

"Bulnes" .................................................
2
18
598

"Chacabuco" ........................................... 2
22
587
"
"Coquimbo" ............................................ 2
21
500

Pontoneros" .........................................
3
19
289
Regimiento
"Cazadores de a Caballo" . ..................
3
24
500

2 de Artillera ...................................
6
44
750

Artillera de Marina" .........................


6
46
800
129

Brigada de

"Zapadores" ... ............................ .... ....


2
6
400
Total ............
43
430 11.123
Enseanzas y experiencias. El despliegue del ejrcito aliado en una extensin de ms de 400
leguas, desde Pacocha hasta el Loa, revela que el Comando careca de un plan o que ignoraba las
reglas de la estrategia; pues por defender pequeas caletas y algunos puertos debilit al ejrcito sin
ser fuerte en ningn punto, es decir que dispersando las tropas atent contra el principio de la
economa de fuerzas.
Con tal despliegue le fue imposible reforzar o ir en auxilio de los que se batan en Pisagua, cuando
lo correcto habra sido tener concentrado a todo el ejrcito en puntos prximos unos de otros para
poder acudir oportunamente sirvindose del ferrocarril que va desde Iquique hasta Pisagua.
De otra parte, el haber acumulado lo mejor de su ejrcito, tres mil soldados peruanos y cinco mil
bolivianos, en el sur de Tarapac, hizo que aqul quedara aislado e impotente en medio de aquel
mdano desierto al haber perdido el dominio del mar.
Respecto al plan estratgico chileno de ocupar Pisagua para interponerse entre los dos ejrcitos
aliados, el de Tacna y el de Tarapac, estuvo bien concebido pero tardo,
pues haba transcurrido casi cinco meses de la declaratoria de guerra al Per, y en este tiempo pudo
ocupar Arica que se hallaba desguarnecido hasta los primeros das de mayo en que llegaron las
tropas bolivianas sin armas en su mayor parte. De ah el angustioso llamado del Director de la
Guerra, Presidente Prado, para que volase a Tacna el ejrcito de Daza.
Tomado Arica y con l Tacna, las tropas de Iquique quedaban cortadas del resto del Per, y el
ejrcito boliviano no pudo armarse en Tacna como lo hizo.
Con la derrota de Pisagua, la situacin del ejrcito aliado de Pozo Almonte y de Iquique se torn
difcil. Tena la escuadra enemiga frente a Iquique, en su ala derecha estaba el grueso del ejrcito
chileno y en su espalda el desierto.
En el campo tctico, los defensores de Pisagua cometieron el error de retirarse sin haber inutilizado
o destruido la lnea del ferrocarril y dejando intactos los trenes y las destileras de agua de que se
surtan las tropas, proporcionando as al enemigo elementos para sus operaciones posteriores, lo que
confirma que los oficiales y an los jefes no tenan nociones del arte de la guerra.
An ms, se dijo que durante el combate de Pisagua llegaron a faltar municiones; pero segn el
Manifiesto del general Daza, por qu el coronel Grandor hizo quemar en el Hospicio ms de
100.000 cartuchos y los almacenes de vveres?
La jornada de Pisagua tiene, pues, escrita su pgina heroica junto a otra con faltas, errores y
vergenzas...
Marcha del Ejrcito de Daza sobre Camarones. La situacin del ejrcito aliado en Tarapac se
haba hecho difcil, cortado como estaba de sus bases de operaciones, Anca y Tacna. No le quedaba
ms recurso que combatir o capitular por falta de recursos.
Slo entonces el Director de la Guerra, que se encontraba en Arica, comprendi el error de haber
diseminado el ejrcito a lo largo de la costa, y pens en concentrarlo, para lo cual imparti las
rdenes del caso.
El da 8 de noviembre se reunan en Pozo Almonte las divisiones peruanas de Iquique y Molle,
despus de varias rdenes y contrardenes, as como las tropas bolivianas (Divisin Villegas) de San
Lorenzo, Patillos, Pabelln de Pica y Chucamata, en tanto que el Director de la Guerra, llamaba al
general Daza para acordar un plan operativo, plan que a iniciativa de Daza consista en hacer
converger los movimientos del ejrcito de Tacna con los del ejrcito de Iquique al comando del
general Buenda, para en un da sealado atacar y tomar al enemigo entre dos fuegos.
Para tal objeto el general Buenda deba concentrar su ejrcito en Pozo Almonte y esperar rdenes
en el sentido de operar de acuerdo con el general Daza, quien deba marchar con sus tropas hacia el
Sur. Tal combinacin estratgica habra puesto al enemigo en situacin difcil, como lo reconocieron
ms tarde crticos chilenos, si acaso se la hubiera llevado adelante con vigor y celeridad, pero que
130

fracaso por falta de cohesin y unidad de accin, como vemos en seguida.


Mientras tanto, una divisin chilena de seis mil hombres (Divisin Unila), marchaba de Pisagua y
tomaba posiciones en las alturas de San Francisco o de Dolores.
El ejrcito con el que deba operar el general Daza, es el que anotamos en la pgina 274, con la
nica diferencia de que parte de la "Legin Boliviana" qued en Tacna a fin de no enlutar a toda
Bolivia", as como la Artillera boliviana, por falta de mulos.
El viaje hasta Arica se lo hizo en cuatro trenes expresos, los que llegaron el da 8 de noviembre. All
fueron amados los batallones "Viedma" y "Aroma", que haban viajado sin armas.
A horas 10,30 del da 11, el general Daza y su ejrcito se internaron en el desierto para atravesarlo
en sus 200 kilmetros desde Arica hasta Iquique, cortando por tres quebradas profundas: La primera
quebrada descendiendo de Arica, es la Vtor o Chanca, luego la de Camarones y por ltimo la de
Chiza, que forman ambas dos gargantas profundas que parecen muros y que el viajero suele emplear
a bestia hasta dos horas en subir o descender.
La primera noche acamp el ejrcito a 6 leguas de Arica, en una altura medanosa, rendido de fatiga
y de sed, con ms de 200 rezagados. El segundo da, en lugar de aprovechar el fresco de la noche
como es de costumbre en la regin, continu la marcha bajo el sol tropical hasta la quebrada de
Chanca, habiendo atravesado un arenal de 5 leguas. El 13 sigui su marcha en la misma forma,
durmiendo en un mdano de la pampa, y el 14 por la noche lleg a la quebrada de Camarones,
distante 95 kilmetros de Arica.
"La marcha hasta Camarones dice el general Daza en su Manifiesto, del que tomamos estos
datos, fue demasiado fatigosa, tanto por el desierto como por la carencia de todo recurso, pues
que el Director de la Guerra, que labia dado rdenes terminantes para la provisin de agua y de
vveres, fue engaado; y el ejrcito que marchaba bajo mis rdenes soportaba con paciencia
admirable el descuido y abandono absoluto de los comisionados que no haban cumplido con su
deber. Baste decir que las cargas de municiones se hallaban abandonadas y dispersas por el descuido
de algunas gentes.
"Resuelto estaba a continuar hasta ponerme en contacto con el ejrcito del Sur, y slo entonces
ordenar el descanso a la tropa. Pero el proveedor general, seor Melgar me observ que tendra que
demorar uno o dos das en Camarones hasta que l pudiese hacer conducir los vveres forraje que
tena almacenados y que por falta de recurso no haba transportado oportunamente. Adems, se me
telegrafi desde Arica que no poda ser movilizada la Artillera por falta de mulos y que se estaba
haciendo lo posible para ello.
"Por esta circunstancia, di orden el da 15 para que el ejrcito descansara y preparase todo lo
concerniente a; marcha, hasta que se incorporase la Artillera.
"Este mismo da 15, se present el coronel Heliodoro Camacho en mi alojamiento, para
manifestarme en nombre de todos los jefes "que el ejrcito no subir esa cuesta y seal con la mano
hacia la parte sur por donde sigue camino de Camarones a Chiza.
"Convoqu en seguida a un consejo de oficiales superiores, y exig que cada Jefe expresara lo que
pasaba, que haba observado en la tropa y su franco parecer sin ms ligero temor.
"Todos unnimemente opinaron porque el ejrcito regresase inmediatamente a fin de no dejar a
Bolivia sin representacin y sin ejrcito; y era tal esa idea que el coronel Ignacio Zevallos indic el
regreso hasta La Paz.
"Un golpe elctrico no hubiera producido la conmocin que me produjo escuchar la unnime
opinin de 1os seores Jefes del Consejo. Era lgico, era natural y razonable escuchar el parecer de
los compaeros de gloria y de fatiga, y de suponer ms acierto en muchos que en uno sol.
"No deba creer en los generales y jefes tan interesados en la gloria de la Patria como lo estaba yo
para poder dudar de la sinceridad de todos? Podra concebir la idea de que se infamase a la Patria,
se perdiese la causa de dos naciones aliadas por slo coronar una ambicin personal y miserable?
"As fue, que medio vacilante, confundido y an avergonzado, les dije: "Supuesto que as lo peds,
131

de regresar con el ejrcito, porque ste se desbandar y dar un paso vergonzoso que nos ruborizar
ante el aliado, regresad: pero yo, a pesar de que asumo esta responsabilidad, marchar hasta
ponerme a la cabeza del ejrcito del sur y salvar as mi nombre".
"Todos me felicitaron y juraron asumir cualesquiera responsabilidad que resultase de esta decisin.
"Esta es la historia de la retirada de Camarones: la verdadera historia. Estupor me causa el pensar
que aquellos mismos hombres que acataron con vtores y msica la resolucin que acababan de
arrancarme con autoridad de un asunto resuelto en un Consejo de Guerra, fueran los mismos que
despus hicieran un motivo de la obra de sus aspiraciones.
"La mano puesta sobre mi conciencia, con el pensamiento levantado a Dios, con la verdad del
cristiano y del soldado, declaro que han sido tales las cosas de Camarones interpelo a todos los
generales y jefes que concurrieron a ese memorable Consejo...".
Y es entonces que el general Daza telegrafi al Supremo Director de la Guerra, exponindole la
situacin e informndole de que el ejrcito no poda continuar la marcha, y que l. Daza, continuara
hasta incorporarse con el general Buenda, pidindole, adems que suspendiese la orden de ataque al
enemigo hasta su incorporacin, a lo cual respondi el Director:
"Maana estar en Agua Santa, donde probablemente se dar la batalla. Sea cual fuese el xito del
combate ya que el ejrcito de Camarones no puede avanzar, creo conveniente si a usted le parece,
que comience a regresar a la mayor brevedad. Prado".
El general Daza prosigui su marcha con el Escuadrn "Coraceros" y 100 rifleros de la "Legin de
Honor", el da 17 hasta Chiza, de donde tuvo que volver debido a muchas circunstancias e
inconvenientes que seran largos narrar aqu.
Mientras tanto, el ejrcito haba partido de Camarones a horas 5 de la tarde del da 16 de noviembre
con rumbo a Arica, a donde Ingres al atardecer del 18 conducido por los jefes de unidad.
De esta manera fall el plan operativo acordado para atacar al enemigo que avanzaba desde Pisagua.
Dispersin de San Francisco. 19 de noviembre de 1879 (Croquis ?20). Avance del Ejrcito
Aliado. Antes de los sucesos de Camarones, el Director de la Guerra haba ordenado al general
Buenda, en sentido de que "dejando una divisin en Iquique, marchara con su ejrcito a reunirse
con el de Daza, evitando chocar con el enemigo, para juntos atacarlo y destrozarlo". Orden que fue
modificada ms tarde anuncindole que no deba contar con el concurso del ejrcito de Daza y que
atacara y ejrcito chileno con slo su ejrcito "cualquiera que fuese el resultado".
Inmediatamente el general Buenda reuni un Consejo de Guerra, despus de cuyas deliberaciones
se acorde marchar en busca del adversario dejando la Divisin Ros en el puerto de Iquique.
En la tarde del 16 de noviembre parta el ejrcito de: general Buenda desde Pozo Almonte formado
en tres escalones de marcha, es decir en el orden siguiente:
Primer Escaln: IV Divisin peruana (vanguardia a rdenes de Dvila); la VI Divisin
exploradora, al comande de Ortiz; la I Divisin boliviana a rdenes de Villegas; seis piezas de
artillera y dos escuadrones. Lo comandaba el general Bustamante.
Segundo Escaln: A rdenes del coronel Surez, se compona de la I Divisin peruana, Velarde; la
III boliviana, Villamil, y doce piezas de artillera.
Tercer Escaln: A rdenes del general Cceres, formado por la II y III Divisiones peruanas, Cceres
y Bolognesi.
El parque, vveres, forraje, etc., iba en 130 carretas y algunas docenas de burros.
La primera jornada se hizo hasta las salitreras de Punchuncara, distante 20 kilmetros; el 17 en la
noche ingresaron a las llanuras de Agua Santa y acamparon en Negreiros al amanecer; luego
continuaron sobre Canchones, donde pasaron el da 18, reanudando la marcha en la tarde.
Pero hacia la media noche, las divisiones equivocaron su itinerario marchando inciertamente, de tal
suerte que pronto rein la ms grande confusin en todo el ejrcito agravndose al haber ingresado a
un cortante calichal del que era difcil salir, pues soldados ni caballos podan andar por esos
puntiagudos calchales.
132

En la imposibilidad de seguir, hicieron alto a las 2 de la madrugada, pero la situacin se hizo


insostenible porque los soldados ni oficiales podan recostarse sobre los cortantes caliches. Si una
fraccin del enemigo hubiese sorprendido en esta situacin al ejrcito aliado, habra sido batido en
su totalidad.
De otra parte, "con motivo de la ruta que se deba seguir, se promovi una acalorada discusin entre
los jefes en la cual se exaltaron los nimos y poco falt para que se dieran de sablazos".
Al amanecer del siguiente da 19, el ejrcito aliado entr en las llanuras de Chinchigaray, donde tuvo
conocimiento de que el enemigo ocupaba las alturas de San Francisco y Dolores, dominando desde
ellas los caseros de Sana Catalina y el Porvenir, puntos situados a 15 kilmetros [e San Francisco, y
a donde se dirigieron las divisiones aliadas.
Mientras tanto, veamos lo que pasaba en el campo enemigo.
Situacin del ejrcito chileno. El coronel Sotomayor, Comandante de] ejrcito enemigo, que se
habla dirigido dos das antes a la regin de Dolores, fijose en la extensa llanura que se extiende
hacia el pie del cerro San Francisco y resolvi presentar batalla en dicha planicie.
En tal virtud, dict sus rdenes disponiendo que el 4 de Lnea ocupara el casero de Santa Catalina
mientras llegara el resto del ejrcito, el cual marchaba murmurando contra aquellas errneas
disposiciones; pues ante las observaciones de sus jefes que le aconsejaban la ocupacin del cerro de
San Francisco y sus alrededores, excelentes como posicin defensiva, manifest que "saliendo de
improviso a los peruanos fatigados por su larga marcha, sera fcil empresa arrollarlos".
Empero, en la noche del 18 fueron capturados algunos arrieros que conducan la carga aliada y que
desorientados fueron a dar a Santa Catalina, los que declararon que el ejrcito enemigo campaba a
pocas cuadras de distancia. Con tal motivo, el General en Jefe vari de opinin o plan y comenz a
atrincherarse en las faldas del cerro de San Francisco.
El terreno. "Junto a Dolores dice el historiador Vicua Mackenna empnase sobre la
llanura, de una manera ms abrupta que pintoresca, una cerrillada. Su elevacin mxima es de 800
pies (200 metros); pero su acceso es fcil en todas direcciones y en su cima ostenta una blanda
planicie, en parte de ms de 200 metros de mbito y cerca de una legua de longitud.
"Era aquella, por consiguiente, una admirable posicin estratgica, porque domina la vista de
Jaspampa (donde estaba el resto del ejrcito chileno) y defenda a la vez los rieles, la aguada, la
llanura y, sobre todo, la retirada.
"En la cima del cerro de San Francisco, que este nombre ms comnmente lleva, poda no slo
caber, sino maniobrar con cierto desahogo un ejrcito de diez mil hombres, y extenderse en lnea
perfilando sus laderas, sea al sur, sea al norte, en todas las emergencias...

133

CROQUIS No 20

"La ocupacin militar de aquel cerro y sus alrededores, equivala, por consiguiente, como defensa, a
una verdadera fortaleza, a la cual no le faltaban ni bastiones, ni pozos, ni almenas".
En esta formidable fortaleza natural habase situado, pues, el ejrcito chileno despus de las
vacilaciones del coronel Sotomayor, entre salir al encuentro de los aliados en la llanura o mantenerse
a la defensiva sobre aquella posicin que fue luego fortificada y artillada con 32 caones, esperando
el ataque del ejrcito aliado.
Entre las alturas de Tres Clavos y Dolores, hay un abra donde est situado el pozo "Dolores", hasta
donde penetra "un ramal del ferrocarril Pisagua-Iquique, cuyas rieles pasan a 500 metros por el
flanco Este de dichas alturas. Adems, junto a la lnea frrea se encuentran los caseros del Molino,
El Porvenir, Santa Catalina y las oficinas de San Francisco.
Hacia el Sur se extienden indefinidamente las inmensurables planicies de Chinchigaray, por donde
avanzaban las divisiones aliadas.
COMPOSICIN DE LOS EJRCITOS ADVERSARIOS
TROPAS ALIADAS
Primera lnea y en ala derecha:
Divisin Dvila:
Batalln "Puno" ................
"
"Lima" N 8 .............
134

4
4

Efectivos
J.
O.
20
432
30
454

T.

Total ............

5
4
2
Total.

Efectivos
J.
O.
46
623
27
260
17
170
11
90

Divisin Bustamante:
Batalln "Ayacucho" ...................

"Lima" N 3....................
Columna "Pasco" ........................... .
Divisin Villegas:

Efectivos
J.
5
31
5

Divisin Bolognesi:
Batalln "2 Ayacucho" ... ... ..................
"
"Guardias de Arequipa" ...........

Divisin Villamil:

T.

1.056
T.

34

500

27
137

450
1.865

Efectivos
J.
4
4
26
Total ... ... ..
8

O.
48
418
74

T.
441

Efectivos
J.
3
28
4
30
Total . ... ..
7

O.
321
475
58

T.

5
6
21

Total ..........

Batalln "Cazadores del Cuzco" .....

"Cazadores de la Guardia"...

886

O.
420
45

Batalln "Paucarpata" 2 de La Paz ..

"Dalence" 1 de Oruro .....


"
"Ilimani" 1 de Cazadores de
la Guardia ..............
"Olaeta" 2 de Cazadores de
la Guardia ..............
En el ala izquierda:
Divisin Velarde:

50

Efectivos

Batalln "Aroma" 1 de Cochabamba. ..................

"Vengadores"3 de Potos .....................

"Victoria" de La Paz ... .......................

Colquechaca .......................................
Escuadrones Bolivar 1 de Hsares ....................

7
6
6
3

Total ........... 27
Segunda linea de Reserva:
Divisin Cceres:
Batalln "Zepita" .... ........................................

"Dos de Mayo"..................................
Total

4
4

Efectivos
J.
O.
51
501
32
489
32
498
150
16
127
157

495

854

796

T.

2.015

Efectivos
J.
O.
31
600.
36
437
8
67

T.
1.037
135

El efectivo total del ejrcito aliado era pues de 90 jefes, 633 oficiales y 8.514 soldados, con ms 18
piezas de artillera; de los cuales eran bolivianos 48 jefes, 294 oficiales y 3.880 soldados.
Los peruanos sumaban 42 jefes, 339 oficiales y 4.634 soldados.
Ejrcito Chileno:
Regimiento "Bun" 1 de Lnea ..................... ...............
1.000

"4 de Lnea" ........................................... 1.000


Batalln "Atacama" ... ................................................... 518
"
"Coquimbo" ... ................................................... 477

"Navales" ... ... ...............................................


640

"Valparaso" .................................................... 517

"3 de Lnea" ................................................... 610


Batalln "Carballo
.....................
520
"Bulnes" ..................................................................
500
Cuerpo de Pontoneros ... ... ... ... ... ... .
.. 400
Regimiento "Cazadores de a Caballo" .....
... 560
"
"Granaderos de a Caballo" ........
470
"
"Velsquez" de Artillera, con 32 piezas
de campaa y montaa .
. .. 520
Escuadrn "Ametralladoras" ............................................. 78
Total ... ............................................. ... .... ... ....
7.910
La Accin. (Croquis No 20). Conforme al dispositivo que hemos marcado anteriormente para
el ejrcito aliado, continu su avance por la pampa, dando frente al enemigo, hasta la oficina
salitrera de El Porvenir, sobrepasndola para apoderarse de un pozo de agua, una vez en posesin de
dicho pozo, la columna del ejrcito aliado se detuvo.
Hechos los reconocimientos por la caballera, se constat que la lnea chilena ocupaba desde la cima
sudeste del cerro de San Francisco hasta la aguada de Dolores. En el cerro de Tres Clavos haba sido
situada una batera de montaa (4 piezas) con frente al Este.
Luego, se procedi a horas 6 de la maana, a distribuir la municin, 180 cartuchos por plaza, y a
verificar el despliegue para el avance adoptando la siguiente formacin de batalla:
Ala derecha: IV Divisin peruana, Dvila; VI Divisin peruana, Bustamante; I Divisin boliviana,
Villegas.
Ala Izquierda: I Divisin peruana, Velarde; III Divisin peruana, Bolognesi; III Divisin boliviana,
Villamil.
Reserva: II Divisin peruana, Cceres.
Artillera; Fue distribuida entre el ala derecha, 6 piezas, y El Porvenir, detrs de la reserva, 12
piezas.
A pesar de las fatigas experimentadas en la marcha nocturna anterior, el ejrcito aliado avanz
entusiasta por medir sus armas con el enemigo, pero cuando se encontraba en media altura, el
General en Jefe, Buenda, dio orden de hacer alto y pasar al descanso.
Este alto intempestivo en media pampa, que dur hasta las 3 de la tarde, a seis kilmetros del
enemigo, bajo un sol abrasador, con la tropa sedienta, no hizo otra cosa
que sembrar el desaliento en oficiales y soldados, agravado con la confirmacin de que el ejrcito de
Daza no intervendra.
Es que en el Comando Aliado no haba unidad de pensamiento ni de plan. Pues a hrs. 11 de la
maana, el general Buenda reuna a los principales jefes, a fin de tomar acuerdos y dictar sus
rdenes para el ataque. En dicha reunin fue proyectado el siguiente plan de ataque: El centro de la
lnea aliada deba atacar de frente la falda sur del cerro de San Francisco, para "amarrar al enemigo";
el Comandante en Jefe con los batallones "Lima" No 3, "Ayacucho", "Paucarpata" y "Dalence", un
regimiento de caballera y 6 piezas de artillera, atacara a lo largo de la lnea frrea para alcanzar y
136

apoderarse del pozo de Dolores. Por la izquierda del cerro de San Francisco (Oeste) atacara el
coronel Surez hasta ocupar la encaada de Dolores y reunirse con el Comandante en Jefe, La
reserva del coronel Cceres deba seguir los movimientos de las tropas de Surez.
Pero entonces el general Villamil y el Jefe del Estado Mayor, coronel Surez, manifestaron que el
comprometer un combate en esos momentos en que la tropa estaba cansada era peligroso. Adems,
que el efectivo del ejrcito era pequeo para atacar las posiciones enemigas, y que, finalmente, en
caso de triunfarse no se ganara nada, puesto que el enemigo regresara a Pisagua y los aliados se
veran obligados a continuar en el desierto.
Esta representacin y la insistencia para que se postergara el momento del ataque en vista de la
extenuacin de la tropa, hicieron que el general Buenda acordara retardar la ejecucin de su plan
hasta el siguiente da.
De esta suerte, las rdenes impartidas eran tambin contradictorias, influyendo desfavorablemente
en la moral de oficiales y soldados.
Ante la determinacin de hacer alto a la vista del enemigo, dice el general Cceres provoc un
serio conflicto entre los jefes. Nos miramos estupefactos, no explicndonos el por qu de esta
decisin del mando, que censuraba duramente la mayor parte de los jefes, especialmente los
bolivianos. Llegados que hubimos a la presencia del Jefe del Estado Mayor, encontramos a ste
rodeado de varios jefes bolivianos que censuraban en alta voz las medidas dictadas por l y por el
General en Jefe. Al verme, Surez se dirigi a m y me dijo: "Vea usted lo que pasa y si as
podremos triunfar".
"Esperando que los nimos se calmaran, resolvimos acercarnos hacia el cerro para observar las
posiciones enemigas, cuando lleg el coronel Dvila, quien comenz a desatarse en improperios
contra el General en Jefe y el Jefe de Estado Mayor, concluyendo: "Con estos intiles que nos
mandan, bien pueden llevarnos los diablos".
Por fin, Surez haba conseguido que se suspendiese el ataque, postergndolo para las primeras
horas del da siguiente. Fue entonces que el General en Jefe estableci su cuartel general en las casas
de El Porvenir, agrupando ese punto (ala derecha) las mejores unidades de ambos ejrcitos, como
eran los batallones bolivianos "Illimani","Olaeta" y "Victoria" a rdenes del general Villegas; los
batallones peruanos "Lima" N 8, "Puno", "Zepita" y otros. Adems, coloc en esa direccin 10
piezas de montaa.
La caballera fue escalonada al este de El Porvenir, habiendo tocado a los "Hsares" de Bolivia estar
en las fracciones adelantadas.
Resuelta la forma en la que se deba llevar el ataque el siguiente da, se dieron las rdenes necesarias
para que los diferentes cuerpos se ocuparan en recoger vveres y agua; para lo que se alejaron de sus
respectivos campamentos. Pero en esta situacin se oy un tiro de fusil disparado de un grupo de
soldados que se encontraban disputndose un chorro de agua en El Porvenir, disparo al cual contest
Inmediatamente la artillera chilena aumentando mayormente la confusin que reinaba en el
campamento aliado.
Eran las 3 de la tarde del 19 de noviembre de 1879 cuando se generaliz el tiroteo de las fracciones
adelantadas y el tronar del can chileno que pronto fue contestado por las piezas peruanas del ala
derecha; los jefes se pusieron a obrar tal como se haba acordado hacerlo al da siguiente.
Empeada la batalla en una extensin de tres kilmetros y a distancias que variaban de mil a tres mil
metro del enemigo, en una forma tan intempestiva, el general boliviano Villegas atac con su
primera brigada las batera enemigas (bateras Salvo) con los batallones "Illimani" "Olaeta" y
"Zepita" en columnas cerradas de ataque. Llegadas estas unidades al pie de la pendiente, quedaron
en ngulo muerto y les fue fcil escalar el flanco del cerro, pesar del violento fuego de las carabinas
de la artillera asaltada, en uno de cuyos caones habase cabalgado el corneta boliviano Mariano
Mamani, del Batalln "Dalence" tocaba llamada animando a sus compaeros.
Al mismo tiempo que Villegas iniciaba su ataque, el general Buenda haba avanzado por las rieles
137

para apoderarse del pozo de Dolores, con los batallones "Paucarpata "Dalence" (bolivianos), "Lima"
No 3 y "Ayacucho" (peruanos).
Simultneamente, el ala izquierda, mandada por Suarez, haba emprendido el ataque por la planicie
orientando se al norte del cerro de San Francisco, para darse la mano con Buenda; pero las bateras
Urriola (chilenas), abrieron sorpresivamente fuego, desordenaron a los atacantes (batallones
bolivianos "Vengadores", "Aroma" y "Victoria"), que tuvieron que retroceder, en tanto que las tropas
de Buenda eran detenidas en las proximidades de las oficinas de San Francisco por las bateras
chilenas.
En este momento de crisis la caballera peruana "Husares de Junn", que permaneca al Este de El
Porvenr emprendi retirada a galope con direccin a Arica, mientras la infantera aliada retroceda
tambin vindose repentinamente entre dos fuegos, el del enemigo y el de los suyo que suban y que
en medio del polvo y del humo no podan distinguir, batiendo por consiguiente a sus compaeros al
creer que todo el que bajaba era un enemigo, lo cual introdujo en las filas aliadas un considerable
desorden que termin con la dispersin de las tropas.
"Slo los "Hsares de Bolivia", al decir del historiador Vicua Mackenna, arengados por su
jefe, intentaron una carga, pero volvieron grupas a mitad de la carrera. ..
"Entre los fugitivos, iban en primera fila el general Bustamante y los tres jefes de cuerpo de la
Divisin Exploradora: Zavala, Prado y Ortiz. Casi al mismo tiempo se retiraba del fuego sin disparar
un fusilazo, el coronel Velarde, con parte de la Divisin del centro".
Mientras tanto, el general Cceres, amargado con la derrota, haba concentrado su divisin
negndose terminantemente a reforzar la divisin boliviana Villamil, que, bajo la metralla de las
bateras chilenas Salvo, Wood y Villarroel, trataba de flanquear el cerro en direccin de la encaada,
con el pretexto de que "no reciba rdenes sino de su general en jefe".
Batidas ambas alas aliadas, quedaron tan slo en el campo los batallones "Illimani", "Dalence" y
"Zepita", que haban llegado a la cima del cerro capturando algunos caones enemigos, mientras el
resto iniciaba la dispersin. "Los soldados, sin jefes y oficiales a quienes obedecer dice el general
Camacho, se vieron envueltos en una espantosa contusin, disparando todos sin acierto y en
retirada".
A las 5 de la tarde ces casi por completo el fuego, y los batallones chilenos "Bun", "Navales",
"Coquimbo" y 4 de Lnea, descendieron de las alturas avanzando hasta cerca de El Porvenir,
mientras que por el Oeste bajaban tambin los batallones "Bulnes" y 3 de Lnea.
"La noche vino a finalizar aquel desorden sin ejemplo refiere el general citado, de la que
aprovecharon las tropas para dirigirse a Tarapac o a Bolivia. Aquello no fue un combate ni
escaramuza siquiera, puesto que no haba un plan a cuya consecucin se dirigieran ese sacrificio fue,
por decirlo as, la demencia de un ejrcito tocado de frenes o posedo de alcoholismo".
Los aliados, al dispersarse, dejaron en poder del enemigo 12 piezas de artillera, 48 albardones, 23
cajas de municin de artillera, dos mil fusiles, equipos, etc. Adems de cerca de 500 muertos,
heridos y prisioneros.
El enemigo tuvo ms de 200 heridos (9 oficiales) y 250 muertos (5 oficiales).
Enseanzas y experiencias. Hemos visto que el ejrcito aliado situado en Tarapac, haba
quedado aislado y cortado por el enemigo y que no le quedaba ms recurso que capitular o librar una
batalla decisiva que resolviera la suerte de sus armas; de tal suerte que era un deber ineludible y de
alta moral para el general Prado, Supremo Director de la Guerra, trasladarse a la zona de
operaciones llevando todas las tuerzas disponibles para buscar la decisin definitiva por medio de
una batalla bien combinada y dirigida.
Empero, deleg esta delicada operacin a un subalterno, el general Buenda, falto de carcter e
incapaz de adoptar ningn plan operativo. Su puesto estaba en Iquique o en Pozo Almonte y no en
Arica, donde contaba con cinco mil hombres, mucho ms cuando supo que el ejrcito de su aliado
Daza no concurrira a la accin.
138

De esta suerte dej que el general Buenda se batiera desastrosamente con inferioridad numrica,
teniendo ms probabilidades de ser derrotado que de ser vencedor. En su alto puesto de Director de
la Guerra, debi obligar a Daza a que cumpliera el plan acordado, o en su defecto ordenarle que se
mantuviera en Camarones para adoptar otro plan.
Por ltimo, poda haber ordenado al general Buenda, que en vista de su inferioridad numrica con
relacin al enemigo, se retirase por Tarapac y por el pie de la cordillera sin comprometer batalla
para obligar al adversario a abandonar las posiciones fortificadas de San Francisco, tal como
prescriben los principios tcticos al decir que "una batalla slo se ha de librar cuando baya seguridad
de vencer o de salvar el honor sacrificndose". "Saber evitar un combate desventajoso con hbiles
maniobras, es una victoria verdadera".
De tal suerte, pues, que lo esencial en esta situacin era obligar al enemigo a que abandonase sus
posiciones para buscar la batalla en un terreno favorable.
En cuanto a la conducta del general Buenda, General en Jefe del Ejrcito de Tarapac, cuando
recibi la orden de atacar al enemigo sin el concurso del ejrcito de Daza, su deber era poner en
conocimiento del Director, la inferioridad numrica y moral de sus tropas por falta de recursos; pero
si a pesar de ello insista (el Director), no le quedaba otro recurso que salvar su responsabilidad
dimitiendo el cargo, pero no aceptar, como lo hizo, con docilidad, tan descabellada orden.
En el aspecto tctico, falt conservar el contacto con el enemigo (exploracin) y el enlace entre los
jefes que deban operar (Buenda y Daza), para asegurar la coordinacin de ambas tuerzas o sea la
necesidad de conocer a diario la situacin de cada uno. Nada saban los aliados de la situacin del
enemigo, de su efectivo total desembarcado en Pisagua, ni de sus desplazamientos al interior a
pesar de contar para ello con los habitantes del lugar o la regin.
Los chilenos tampoco vigilaron las fuerzas enemigas, ni enviaron reconocimientos para obtener
informaciones; pues el da de la accin de San Francisco supieron que avanzaban los aliados por
informes de un arriero peruano que al haberse desorientado en la noche fue a dar al casero de El
Porvenir. No escalonaron sus tropas en el desierto; "las disposiciones dictadas hasta ese momento,
slo fueron para vivir y no para guerrear".
"En la campaa de Tarapac apunta el historiador Dellepiani, se han presentado las ms
brillantes oportunidades para el empleo de la caballera, misiones de reconocimiento, contacto,
enlace, seguridad, persecucin, completamente inexplotadas: en el lado peruano por carencia de
medios; en el chileno, por deficiencia tcnica, no obstante la superioridad de sus elementos
materiales.
"La caballera pudo ser la encargada de informar, destruir los tramos ferroviarios, inutilizar los
pozos y sus bombas para extraer agua, destruir los telgrafos y en fin el mantenimiento estrecho del
contacto con el enemigo.
"La sorpresa estratgica que sufrieron los chilenos en San Francisco y las horas angustiosas que
pasaron sus tropas, momentneamente inferiores en nmero son el justo castigo de su imprevisin.
"Ambos beligerantes maniobras pues en la mayor ceguedad y al azar con imperdonable imprevisin
y desconocimiento absoluto del rol de la caballera.
"El general Buendia y su jefe de Estado Mayor (coronel Surez), no dirigieron el combate como
deban porque, para dar muestras de un intil valor personal se pusieron a la cabeza de los ataques,
descuidando su papel de direccin y coordinacin de las fuerzas.
Por otra parte, ya que el General Buenda decidido atacar al enemigo, debi comenzar por estudiar
las posiciones chilenas antes de ponerse a tiro de can por medio de fuertes patrullas de caballera
primero y despus por fracciones de infantera, para descubrir el lado dbil del enemigo. Luego
debi llamar a sus comandantes de divisin e impartir a cada uno una determinada misin
sealndole los principales sectores de ataque etc.,etc.
El Mando chileno, de su parte, obro con censurable plenitud despus de la accin, al no haber
emprendido una rpida persecucin contra tropa que huan desmoralizadas y derrotadas,
139

permitiendo as que estas fueran a reorganizarse al pueblo de Tarapac.


En suma, el triste resultad o de la accin de San Francisco se debi a las siguientes causas:
a) A la mezcla y mala organizacin de ejrcitos de distintas nacionalidades, que motiv la mas
grande anarqua entre oficiales y soldados.
b) haber procurado extinguir, ni de parte de los peruanos ni de los bolivianos, las antiguas
prevenciones nacionales entre unos y otros, lo cual dio lugar a frecuentes desavenencias desastrosas
para la alianza.
c) las errneas medidas estratgicas y tcticas tomadas por el Comandante en Jefe. El ejrcito aliado
sale de Pozo Almonte para atravesar un desierto de 12 leguas, sin guas, sin plan ni conocimiento de
las posiciones enemigas. Llegado a las proximidades de stas, oye un disparo de can, y entonces
los soldados de la vanguardia, entusiasmados con el olor de la plvora, toman sus fusiles, y sin jefes
que los repriman, sin direccin ni orden y slo con la locura del entusiasmo, avanzan hasta tomar
algunos caones enemigos empendose, sin pensarlo, en un original combate. El resto del ejrcito,
toma atolondradamente sus armas y sin esperar rdenes, sin saber qu hacer, rompe los fuegos a
gran distancia y se produce una confusin espantosa, debido a la falta de jefes que no supieron
dirigir las fuerzas que comandaban por la desmoralizacin en que tenan a la tropa y por haberse
familiarizado con el soldado.
As fue la corrupcin, la falta de disciplina y el poco conocimiento de los deberes del oficial y del
soldado, lo que origin la dolorosa dispersin de un ejrcito de hombres acostumbrados al herosmo,
cuya fama de valientes era proverbial. (Nos referimos al ejrcito boliviano).
d) A la no concurrencia del ejrcito del general Daza, lo cual caus profundo desaliento y depresin
en las tropas aliadas que comandaba el general Buenda.
Con respecto a la retirada de Camarones, hemos copiado en las pginas anteriores algunos prrafos
del Manifiesto del general Daza, documento suscrito en Pars el ao 1881, muy poco conocido entre
nosotros. En dicho manifiesto se aclara algunos misterios y se muestra la inculpabilidad de Daza.
Pues pasada la guerra, todos sus enemigos personales y polticos le haban colgado el sambenito de
traidor publicando documentos acusatorios, tanto dentro como fuera del pas, a travs de los cuales
se le ha juzgado y se le ha acusado como traidor a la causa nacional.
La historia no ha debatido hasta hoy lo suficiente mente este captulo de la guerra del Pacfico, ya
que todos los historiadores, fundndose en relatos de partes interesadas en desprestigiar al
desgraciado general Daza, han aceptado aquellos hechos como una traicin consumada.
El general Daza, si bien fue un hombre desleal, un mal gobernante y un militar sin instruccin, no
pudo ser traidor a su patria. Fue un general desgraciado que se dejo arrastrar por las sugestiones de
los que le rodeaban, debdo a su misma ignorancia, hasta consentir en la contramarcha de su ejrcito
sintindose quizs dbil por la inmensidad misma de las responsabilidades con las que se le
amenaz.
Daza no fue sino un simple instrumento de maquinaciones perversas.
Batalla de Tarapac, 27 de Noviembre de 1879. (Croquis No 21). Situacin de los Aliados.
Una parte del ejrcito aliado dispersado en San Francisco, habase dirigido hacia el puerto de Arica
siguiendo la ruta de Tiliviche y Camarones, pero al haberse extraviado los guas oblig al general
Buenda a tomar la ruta de Tarapac internndose en los arenales de Tamarugal, por cuyas pampa;
march el ejrcito favorecido por una espesa niebla, en tanto que otra parte se haba dispersado
totalmente dirigindose unos a Bolivia y otros al interior del Per abandonando definitivamente la
campaa.
La marcha fue bastante penosa debido a la falta de agua y vveres, lo que aument el sufrimiento
que opona el desierto. En la tarde del 20 de noviembre, los aliados lle garon a Curaadonde
permanecieron hasta las 2 de la tarde del 21 en que volvieron a emprender marcha, acampando esa
noche en media pampa, para al siguiente da 22 arribar al villorrio de Tarapac.
140
CROQUIS No 21

En este punto, pudo el general Buenda reorganizar sus tropas llamando a la Divisin Ros que,
como hemos visto, haba quedado en Iquique, y la que se incorpor el da 26 por la tarde.
La persecucin chilena. El Comando enemigo, en la creencia de que la accin del da 19 era un
simple preludio de la batalla y que el ejrcito aliado volvera a atacar, adopt sus medidas
reforzando sus posiciones durante la noche. Ms, al notar al siguiente da que los aliados se haban
retirado definitivamente, no tom ninguna disposicin para iniciar la persecucin, que la inici tan
slo el da 24.
Para ello destac un regimiento de 500 jinetes con la misin de explorar el desierto y tomar datos
sobre la ruta que haba seguido el enemigo en su retirada. Al siguiente da 25 fue informado de que
los aliados se encontraban en el pueblo de Tarapac, "en muy malas condiciones debido al
cansancio, al hambre y a la desmoralizacin, incapaces, por lo tanto, de oponer resistencia".
Inmediatamente, el Comando chileno destac a la Divisin Arteaga para que efectuase un ataque de
sorpresa contra las tropas que vivaqueaban en Tarapac.
Fuerzas en presencia. Las fuerzas aliadas que descansaban confiadas y tranquilas para continuar
marcha sobre Arica, fueron reorganizadas en la siguiente forma:
I Divisin (Dvila): Efectivos
Batalln "Cazadores del Cuzco" N5
. ..

"Puno" N6.
... ... ... ... ...

"Cazadores de la Guardia" N 7.......

"Lima" N8. ...................... ... ... .....


Total ................ ... ... ... ... ...

Tropa
310
205
366
215
1.096
141

II Divisin (Cceres):
Efectivos
Tropa
303
311

Batalln "Zepita" N 2. .....................

"Dos de Mayo" ...................


Columna de Artilleros ... ... ... .................

78
Total ..... .. ....

III Divisin (Bolognesi):


Batalln "Ayacucho" N 2. ............ .... ....
"
"Arequipa" ... ... ... ... ... ..............

692
301
229

Total.. 530
IV Divisin (Bedoya):
Batalln "Ayacucho" No 3. ... ... .. .. .......

"Provisional de Lima" No 3. ..

311
356
Total ........ ... 667

V Divisin (Ros) Llegada de Iquique:


Batalln
"Guas" No 3. ...........................
115

"Iquique" N. 1. (con tropa boliviana) ... ... ... ... ... ...
300
Columna
"Gendarmes de Iquique" (tropa
boliviana y peruana) ... ... ..
80

"Naval"' ............... ... ... .. .. .. ..


207

"Tarapac" (tropa boliviana)..


258

"Loa" (oficiales y tropa boliviana) ....................................


325

"Nacionales de Pisagua" .....


96

"Gendarmes de Arequipa" ....


80

"Castilla"......... .................
40
Total ... ... ........ ... ... ... 1.501
El total general de estas divisiones que carecan de caballera y artillera era de 4.486 individuos de
tropa.
La divisin chilena que deba llevar a cabo el ataque sorpresivo sobre Tarapac aprovechando del
descuido en el que se encontraba el enemigo en el fondo de la quebrada haba sido fraccionada en la
siguiente forma:
I Destacamento (Santa Cruz):
Compaa del 2 de Lnea........ ... ... .
Brigada de Zapadores ............. ... ... ,
Artillera de Montaa, 4 piezas ....... ,
Regimiento "Granaderos a Caballo"...
Total ........ ... ... ...
II Destacamento (Ramrez):
Siete compaas del 2 de Lnea ... ..
Escuadrn "Cazadores" ... .... ..... ......
Seccin Artillera de Montaa, 2 piezas..
Total ... ... ... . .
III Destacamento (Arteaga):
142

Efectivos
Tropa
150
530
100
600
1.380
1.050
200
50
1.300

Batalln "Chacabuco" ... ... ... ......... ....


Regimiento "Artillera de Marina" .......
Seccin Artillera de Montaa, 2 piezas ...........
Total ... ... ... ... ... ......

598
530
50
1.178

Efectivo general de la Divisin: 3.858 combatientes.


El terreno. El villorrio de Tarapac est situado en el interior y al este de Pisagua, a los 130
kilmetros. Se halla ubicado en el fondo de una profunda quebrada y rodeado por cerros speros y
empinados, cuya vegetacin es alimentada por un riachuelo.
En sUS alrededores se alzan los pequeos poblados de Pachica y Quillahuasa, al Norte; San Lorenzo,
al Sur; y Huarisia al Sudoeste.
As es que una pequea fuerza enemiga posesionada de las cimas de dichas serranas, poda sin
mucho esfuerzo Impedir la salida de tropas que se situaron all.
El combate. En el fondo de esta quebrada permanecan los aliados haciendo sus preparativos de
retirada.
El general Buenda habla Impartido sus Instrucciones para que el ejrcito Iniciara la marcha por
escalones en direccin al puerto de Arica; con tal motivo las divisiones Davila y Herrera avanzaron
hasta Pachica, distante 15 kilmetros.
El resto del ejrcito deba continuar su marcha a Pachica a horas 5 de la maana del da 27, lo que
no pudo efectuarse debido a que se atras la preparacin del rancho
que fue distribuido a horas 9. Mientras tanto, la tropa permaneca en el ms lamentable descuido,
con las armas en pabellones en las calles, en los patios y en los corredores
le las casas. No habla sido destacada ni una sola patrulla, ni un centinela, ni un corneta de
observacin sobre la probable ruta que el invasor poda seguir.
En tanto, el Jefe chileno, coronel Arteaga, marchaba desde Negreiros con su divisin para
sorprender a los aliados. Cuando hubo llegado a los veinte kilmetros del pueblo, en la noche del 26
de noviembre, dispuso el ataque, en forma concntrica, sobre la poblacin de Tarapac, siguiendo el
siguiente plan:
El Destacamento Ramrez, que llamaremos de la derecha, deba descender la quebrada, apoderarse
de Huarisaa y dirigirse siguiendo el curso del ro hasta Tarapac.
El Destacamento Arteaga o el del centro, deba atacar frontalmente por las alturas que dominan la
poblacin desde el Oeste.
El Destacamento Santa Cruz o de la Izquierda, deba situarse cerca del paso de Quillahuasa para
cortar la retrada del enemigo por el camino de Arica y batir la quebrada desde las alturas.
Las tropas chilenas aparecieron a horas 10 de la maana por el noroeste de Huarisina, desde donde
march.
Destacamento Santa Cruz a ocupar la posicin que se 1e haba indicado. Pocos momentos despus
el 29 de Lnea descenda el valle para ocupar Huarisina, mientras que el Destacamento Arteaga se
dispona
a
romper
fuego
sobre
la
tranquilas tropas aliadas que preparaban su rancho par luego continuar marcha sobre Arica.
El Comando aliado supo que el enemigo coronaba las alturas, debido al aviso de una rabona que
haba salido fuera de la poblacin en busca de lea o de forraje, cuya noticia fue confirmada en
seguida por unos arrieros que acababan de llegar.
Mientras los chilenos trataban de envolver a los aliados, stos pudieron tomar sus armas, organizarse
rpidamente y salir para ganar las alturas, donde fue sorprendido y asaltado el Destacamento Santa
Cruz en forma inesperada, inicindose, en consecuencia, la batalla, tanto en el fondo de la quebrada,
como en la pampa y en las alturas.
Los batallones "Zepita" y "Dos de Mayo" y la Columna "Loa", fueron las primeras unidades que
subieron escalando rpidamente los cerros, mientras las dems rompan el fuego en la quebrada
143

generalizndose a poco el combate "en una serie de duelos a muerte" desde el fondo de ro hasta la
pampa, a pesar de no contar los aliados ni con artillera ni con caballera.
La lucha fue sangrienta y tenaz, por ambas partes, de rante ms de seis horas, compitiendo en
denuedo peruano y bolivianos; pues pronto la artillera enemiga cay en poder de los aliados y su
caballera fue rechazada y puesta en fu-110111ga por los valerosos soldados de la Columna "Loa".
Tambin su infantera fue desalojada de todas las posiciones que le proporcionaba el terreno, en las
que se sostena tenazmente, pero cediendo siempre al empuje de los aliados. En el fondo de la
quebrada la lucha se hizo sangrienta y porfiada, pues los infantes chilenos fueron desalojados de sus
atrincheramientos ubicados entre las casas, canchnes, acequias, paredones y matorrales.
Por fin a eso de las 5 de la tarde, hora en que los atacantes vindose arrollados y ante la noticia de
haber sido mortalmente herido el Jefe del 29 de Lnea y haber cado en manos de los aliados el
estandarte del mismo regimiento (arrebatado por el soldado boliviano Pascual Mrida de la Columna
"Loa"), comenzaron a batirse en retirada; pero cuando notaron la presencia de la Divisin de
Vanguardia (coronel Dvila), que haba sido llamada antes de emprender el combate desde el pueblo
de Pachica, situado a 15 kilmetros, y en la creencia de que aquella fuerza era el Batalln
"Colorados" de Bolivia, por sus pantalones y morriones rojos, se dispersaron a dos simples
descargas que recibieron de stos.
Perseguidos los chilenos hasta casi dos leguas de distancia por la infantera aliada, se procedi al
recojo de heridos y trofeos dejados por aqullos, que consisti en la bandera del Regimiento 2 de
Lnea, ocho caones, muchas banderolas, gran cantidad de fusiles Comblan y municiones, con los
que fue armada la Columna "Loa", en reemplazo de sus inservibles Chassepot, as como las dems
unidades de la V Divisin.
Las prdidas de los aliados llegaron a 200 muertos, de los cuales 43 pertenecan a la Columna
"Loa", y 336 heridos, entre ellos 29 oficiales.
Los chilenos tuvieron 3 jefes, 18 oficiales y ms de 600 soldados muertos; 21 oficiales y 234
heridos, con ms 61 prisioneros que fueron conducidos hasta Arica.
Tal fue el combate de Tarapac, nico triunfo alcanzado por las armas aliadas en toda la campaa,
brillo fugaz que vino a iluminar momentneamente la noche trgica en que se debatan los ejrcitos
de Bolivia y el Per.
No concluiremos de narrar este hecho histrico sin antes hacer una aclaracin histrica con respecto
a la contribucin del ejrcito boliviano en esta accin de armas,
Las Columnas peruanas "Iquique", "Pisagua", "Tarapaca" y "Navales", de la V Divisin, estaban
organizadas unas en su integridad y otras en su mayor parte con ciudadanos bolivianos que haban
emigrado de Bolivia para ir a trabajar en las salitreras del Per, y que fueron enrolados en las citadas
unidades durante la guerra. Adems, en el ejrcito que se retir de San Francisco a Tarapac, existan
ms de mil trescientos soldados bolivianos.
La circunstancia de que aquellas unidades y soldados fueron sometidos bajo el comando peruano,
hizo olvidar a los historiadores del Per de que tambin Bolivia contribuy con la sangre de sus
hijos en la brillante accin de Tarapac, y que por consiguiente se debe otorgar la gloria no slo a los
peruanos sino tambin a los bolivianos.
Continuacin de la retirada aliada. Aunque el resultado fue satisfactorio en el campo tctico,
no modific, empero, la situacin estratgica del ejrcito aliado de Tarapac, que estaba aislado y sin
probabilidades de ser reforzado; contaba con escasas municiones y careca de caballera y de
artillera.
Por otra parte, como la misin de este diminuto ejrcito no era combatir con el enemigo sino
retirarse sobre Arica, el general Buendia resolvi proseguir su marcha sobre aquel puerto, librndose
as
del
desierto
abrumador
que
le rodeaba por todas partes y de un nuevo encuentro con el enemigo, que al producirse le habra sido
fatal, dado el estado desfavorable en el que se hallaba.
144

Despus de haber enterrado los caones, fusiles y municiones tomadas al enemigo, el ejrcito de
Buendia se dirigi a horas 12 de la noche del 27 hasta Pachica, 15 kilmetros. Luego sigui,
conduciendo los prisioneros chilenos, faldeando la cordillera de Mocha, Camina, Chaca, etc., hasta
Arica, haciendo un total de 600 kilmetros.
La marcha en retirada fue ejecutada durante veinte das con un sol abrasador; pues la fatiga agotaba
las fuerzas de los soldados que marchaban descalzos, la sed que experimentaban era intensa y los
vveres escasos; dorman sin suficiente abrigo con el fro intenso de las noches que paralizaba sus
miembros. Cuatrocientos soldados perecieron en esa marcha, y slo el 18 de diciembre el ejrcito
de Buenda pudo llegar a Arica, despus de haber vencido 120 leguas que hay desde Tarapac hasta
aquel puerto.
A la llegada a Arica, el General en Jefe, general Juan Buenda y su Jefe de Estado Mayor, coronel
Belisario Surez, fueron destituidos de sus cargos por el general Montero, y puestos en prisin
inmediata en las fortalezas del Morro, para ser juzgados por su conducta.
La Columna "Loa" fue incorporada al ejrcito boliviano en Tacna, el 23 de diciembre, en un estado
lastimoso, pero cubierta de gloria.
Enseanzas y experiencias. El combate de Tarapac no fue un combate de encuentro, fue un
combate de sorpresa cuyo triunfo fue obra exclusiva del valor y la intrepidez individual de cada
soldado, y de la impericia del Mando chileno; pues es de censurar su inactividad al frente de un
adversario que se encontraba en un estado deplorable; esto debi inducirlo a ejecutar el ataque al
amanecer del 27, pero no a las 9 de la maana de aquel da, lo que dio por resultado que los aliados
se alistaran a la defensa saliendo a la cima de las alturas. "Fue una suerte para el ejrcito de
Tarapac, tener a su frente jefes tan flemticos como los chilenos. Con otros habra sido destrozado
o cado prisionero todo l".
Adems, el Comando chileno atent contra el principio de la economa de fuerzas comprometiendo
desde el principio el total de sus efectivos sin tener despus reservas para hacer frente a la Divisin
que lleg desde Pachica.
Las disposiciones del coronel Arteaga para el ataque no estuvieron encuadradas a la reunin de
fuerzas, pues el papel que jugaron sus tres columnas no correspondi a la superioridad del material.
Dicho jefe debi efectuar el ataque con todas las tuerzas reunidas enviando elementos ligeros a la
boca de la quebrada para impedir que los aliados escalaran las pendientes.
El ataque llevado a cabo por las tres columnas independientes fue inconexo presentndose aisladas,
sucesivamente, en el campo de lucha; de ah que fueran batidas en detalle.
La falta de exploracin y de informaciones, hizo que los chilenos ignoraran que existan dos
divisiones adelanta das en Pachica, de las que seguramente se hubiera cubierto con pequeas tropas
destacadas en esa direccin, mientras el grueso realizaba la operacin principal.
En suma, si el plan de sorprender a los aliados hubiese sido llevado a su trmino con mayor energa,
habra producido el efecto que de l se esperaba, tenindose en cuenta que en su favor exista la
fatiga del enemigo, su escaso material blico y su ningn servicio de seguridad; es decir, que la
sorpresa fracas debido al desconocimiento practico del terreno, a la poca habilidad del avance
durante el da y a la falta absoluta de reservas para los momentos decisivos.
Veamos ahora los errores del lado de los aliados.
Producido el desastre de San Francisco, el general Buenda haba perdido la serenidad y lejos de
procurar reorganizar su ejrcito con los restos que an haban quedado para conducirlo con orden en
su retirada, dispuso a media noche del 19 que las tropas se retirasen "en grupos sueltos a la
desbandada"
con
rumbo
a
Arica,
mientras
l
en
compaa de algunos jefes se diriga precipitadamente hasta Pachica. De ah que despus de tres
horas de marcha desde San Francisco, los jefes que conducan sus columnas, en lugar de marchar al
Noroeste lo hicieron al Sur, encontrndose nuevamente en Santa Catalina.... lo que motiv a que en
su desesperacin, el coronel Castan, ordenara desenganchar los caones para dejarlos en la va,
145

sin clavarios o inutilizarlos, "con los armones repletos de cartuchos".


Es an ms grave la responsabilidad del Estado Mayor, al haber acantonado sus cansadas tropas en
la profunda quebrada de Tarapac sin tomar ninguna medida de seguridad que les preservara de una
sorpresa; pues no haba destacado ningn puesto avanzado, ni una patrulla, ni un cometa de
observacin que vigilara la ruta por donde poda hacer su aparicin el enemigo.
Durante la batalla, el Comando aliado no tuvo en su mano la direccin general de ella, y la
explotacin final del xito alcanzado no pudo llevarse adelante; es decir, fue una derrota parcial del
enemigo de la cual no se pudo sacar todo el rendimiento preciso, esto es, el aniquilamiento total del
adversario, ya que falt en el momento culminante las armas ligeras; la persecucin fue a costa de la
infantera, sin el carcter decisivo.
Maniobras de la V Divisin Boliviana. En julio de1879 fue organizada en Cotagaita la V
Divisin al comando del general Narciso Campero, con elementos que fueron reclutados en las
provincias de Lpez, Chichas y Tarija, para operar sobre la regin de Calama y realizar una diversin
estratgica en esa direccin.
Dicha divisin fue organizada con los siguientes elementos:
V Divisin (Campero):
Efectivos
G.
J.
O.
T.
Comandante de Divisin: General Narciso Campero ... ... ... ...
1
Jefe de E. M. D.: general Claudio Acosta .................................
1
Batalln "Bustillo" 1 de Potos ...............................................
4
31
450

"Chorolque" 3 de Potos .......................................


3
37
500
"Tarija" 3 de la Guardia................................................
3
27
400
"Ayacucho" .................................................................
3
26
397
Escuadrn "Franco Tiradores" ...... ...................................................
3
3
70

"Mndez" ..................................................................
3
5
120
Total ... .... ...
2
19
129 1.937
Mientras tanto, a mediados de agosto se tuvo conocimiento de la aparicin de fuerzas chilenas en la
regin de Canchas Blancas, distante tres jornadas de Huanchaca.
Es entonces que la Divisin se intern el 11 de octubre en el desierto, habiendo llegado el 20 del
mismo mes San Cristbal de Lpez, de donde contramarch a Tomave el 6 de noviembre,
estacionndose en este punto debido las condiciones lamentables de la tropa; pues la Divisin
careca
de
vveres,
vestuario,
de
calzados,
en
una
palabra,
d
todo recurso.
Empero, subsanadas en algo estas deficiencias que anulaban a la Divisin para acometer empresa
alguna de guerra, pudo marchar con direccin a Tarapac el da 26 de noviembre, hasta situarse en
Salinas de Garca Mendoza despus de haber recorrido 46 leguas.
En este punto se encontr con algunos dispersos de San Francisco y supo de aquel desastre y de la
ocupado total de Tarapac por los chilenos, siendo por lo tanto innecesaria la marcha de la Divisin,
a pesar de haber recibi orden de ir a reunirse con los ejrcitos aliados para operar juntamente con
los ejrcitos de Daza y de Buenda
Campero resolvi retroceder hasta Condo, a donde lleg a mediados de diciembre. Pocos das
despus el general Daza le ordenaba marchar otra vez al Sur, es decir, en direccin Calama o por lo
menos hasta Canchas Blanca; "con objeto de cooperar a una maniobra estratgica ideada por Daza"
antes de su destitucin.
En cumplimiento de tal orden, el general Campero movi su divisin el 25 de diciembre, siguiendo
la ruta de Jocori, Coroma, San Pedro de Opoco y Tomave, y cuando en este ltimo punto, situado a
40 leguas de Condo, ultmba los preparativos para continuar su marcha sobre Calama, recibi una
nueva orden en la que se le indicaba dirigirse a la ciudad de Tacna por la va de Oruro
Empero, las marchas y contramarchas que tuvo que ejecutar la Divisin en cumplimiento de las
146

rdenes y contrardenes que se le imparta, haban ocasionado la ruina de la recua que conduca las
municiones, los vveres, etc y la tropa misma careca de vestuario, de equipo y hasta de abrigo.
Sin embargo, a pesar de tales circunstancias y de haber caminado cerca de un millar de kilmetros
en idas y reidas, la Divisin se puso en marcha sobre la ciudad de Oruro, resignada a recorrer otros
1.800 kilmetros, y a donde lleg en un estado lastimoso con los soldados semidesnudos y agotados
por los continuados viajes que tuvo que realizar pasando por la altsima Cordillera de los Frailes.
El estado de desorganizacin y de ruina en la que se encontraba la V Divisin y los sucesos polticos
ocurridos fines de diciembre con la destitucin de Daza, hicieron que esta Divisin permaneciera
indefinidamente en Oruro.
Combate de Tambillos 5 de diciembre de 1879. Acabamos de ver que la V Divisin
boliviana maniobraba en Corma indecisa por la regin de los Lpez sin poder intervenir en forma
decisiva en la campaa.
En esta situacin, el general Campero fue informado de que fracciones chilenas incursionaban en
territorio boliviano ejecutando reconocimientos militares desde la direccin de Calama y que
numerosos rebaos de vacunos y mulares pertenecientes al ejrcito enemigo pastaban en los campos
de Atacama.
Es entonces que Campero destac al Escuadrn Franco Tiradores", constituido por 70 hombres, al
mando le coronel Rufino Carrasco, encomendndole la misin de vigilar aquella frontera y de
apoderarse de todo el ganado posible perteneciente al enemigo. El Escuadrn Carrasco sali de
Cotagaita el 20 de noviembre y lleg al amanecer del 3 de diciembre al pueblo de Chiuchiu, donde
depuso a .as autoridades chilenas sustituyndolas con bolivianas y comenz a incursionar en los
campos de Toldos, donde se apoder de ms de 300 cabezas de ganado vacuno, que las envi al
ejrcito de Tacna.
Luego, supo Carrasco que los chilenos solemnizaban en Calama los triunfos obtenidos por sus armas
en San francisco y resolvi sorprenderlos. Se puso en marcha inmediato con su escuadrn el da 4
del mismo mes (diciembre), pero durante su marcha se encontr con una patrulla enemiga, la cual,
despus de un pequeo tiroteo, se retir sobre Calama, donde inform de que "haba sido atacada
por la V Divisin boliviana".
Ante esta noticia, los chilenos se atrincheraron de inmediato en la conviccin de que era realmente
la divisin boliviana que deba atacarlos, en tanto que el Escuadrn Carrasco variaba de ruta y
llegaba a San Bartolo el da 5, a horas 11 de la maana, resuelto a atacar a otras tropas enemigas que
guarnecan San Pedro de Atacama. Pero Carrasco ignoraba que el Comando chileno de Calama
haba dado aviso oportuno para que dichas tropas se alistaran para la defensa.
La unidad chilena que guarneca Atacama era el Regimiento "Cazadores del Desierto", tuerte de 600
hombres y reforzado con una batera de artillera.
El da 5 a horas 12, Carrasco continu su marcha dispuesto a entrar en combate con las tropas
enemigas que haban tornado posiciones en el desfiladero de Tambillos, situado a una legua y media
de Atacama. A las 5 de la tarde algunos jinetes adelantados del escuadrn chocaron con el enemigo,
inmediatamente Carrasco dispuso su plan de ataque y acometi los chilenos de frente y por el ala
izquierda desde unas alturas que dominaban el desfiladero. El combate dur una hora, hasta que el
escuadrn Carrasco se lanz al paso de carga obligando al enemigo a reararse en derrota dejando 21
prisioneros, varios heridos, 48 fusiles Winchester, 14 espadas, 40 caballos, monturas, correajes, etc.,
etc.
Terminado el combate, el Escuadrn Carrasco contramarch y ocup el pueblo de Atacama.
Restituy all a las autoridades bolivianas aunque momentneamente, arri la bandera chilena y se
prepar a resistir a las fuerzas enemigas que posiblemente seran enviadas desde Calama; pero tuvo
que retirarse al siguiente da en vista de su inferioridad numrica, hasta el poblado de Taconao,
desde donde el coronel Carrasco inform al Jefe Militar de Sud Lpez detallndole el combate y
pidindole, adems, siquiera un refuerzo de 300 hombres con los que se comprometa reconquistar
147

Caracoles y Calama.
Carrasco esper intilmente el refuerzo solicitado; nadie le dio respuesta!
Algunas semanas ms tarde, por fin lleg al campamento de aquellos hroes del desierto un correo
expreso
con la orden terminante de que el coronel Carrasco y sus 70 bravos iniciaran retirada hasta Potos!!
Con el desaliento consiguiente tuvo que volver ese puado de hroes tomando la ruta de Tapaquilcha
y Canchas Blancas hasta San Cristbal de Lpez para continuar a Potos, donde el valeroso y
glorioso Escuadrn fue disuelto por el general Nicanor Flores que desempeaba el cargo de Jefe
Militar del Sur.
Mientras tanto, el Comando chileno movilizaba desde Antofagasta una divisin de las tres armas
para combatir con el Escuadrn "Franco Tiradores".
Enseanzas y experiencias. La organizacin de la V Divisin boliviana obedeca a un plan
bastante bien concebido: primero para amagar por la frontera de Calama, mediante diversiones
estratgicas, con objeto de restar tropas al enemigo, y segundo para intervenir en la operacin contra
el ejrcito chileno que desembarcando en Pisagua habase posesionado de San Francisco.
Empero, los temores polticos que abrigara contra el general Campero el Presidente Daza, hicieron
que se anulara la accin de esta gran unidad llamada a jugar papel importante en la campaa,
hacindola marchar y contramarchar sin permitir que llegase a su destino, es decir, retenindola
indecisa en los desiertos de Lipez, negndosele todo auxilio y los medios suficientes para su rpida
movilizacin.
Las conveniencias polticas y las rivalidades personales estalladas durante la guerra del Pacfico,
haban supeditado al inters nacional y al xito militar de las operaciones de la campaa. Es decir
que no se le permiti a Campero jugar un rol de importancia ya sea ocupando con su divisin la
regin de Calama, como era lgico o interviniendo estratgicamente en la operacin planeada por el
Director de Guerra en la Campaa de Tarapac, cuyo eplogo fue la dispersin de San Francisco,
para que su figura no se engrandeciera y adquiriese mayor relieve ante el ejrcito y la opinin
pblica de Bolivia.

148

SUCESOS POLTICOS EN BOLIVIA


Destitucin del Presidente Daza. Profunda sensacin haba causado en el pueblo boliviano el
desastre sufrido por las armas aliadas en San Francisco.
Por otra parte, la retirada de Camarones, cuyas noticias llegaron desfiguradas a Bolivia, concit el
odio del pueblo de La Paz contra el general Daza, que fue depuesto del mando supremo el 28 de
diciembre de 1879 para ser sustituido con el general Narciso Campero.
Tambin en la ciudad de Tacna los altos jefes del ejrcito boliviano, encabezados por el coronel
Camacho, desconocieron la autoridad de Daza el 27 del mismo mes, eligiendo como Comandante
del Ejrcito en Campaa al nombrado coronel Camacho, suceso que fue puesto en conocimiento del
general peruano Lizardo Montero, que resida en Arica y que tambin haba quedado al mando de
las fuerzas del Per en ausencia del Director de la Guerra, general Prado, (que "haba huido hasta
Lima" y que fue reemplazado por el doctor Nicols Pirola), mediante el siguiente telegrama:
"El ejrcito boliviano ha desconocido la autoridad del general Daza y se pone a mis rdenes y yo a
las de V. S. para cumplir nuestro deber en defensa de la alianza. Srvase V. S. transmitir este suceso a
S. E. el doctor Pirola ofrecindole el homenaje de nuestros respetos. Camacho".
El general Daza tuvo que emprender viaje a caballo desde Arica hasta Moliendo donde se embarc
con rumbo a Pars.
Proclamacin del general Campero. Llegado que hubo el general Campero a Oruro a la cabeza
de la V Divisin, se traslad pocos das despus a La Paz para asumir la presidencia provisoria de la
Repblica el 19 de enero de 1880.
El nuevo Mandatario reorganiz la V Divisin creando los batallones "Bustillo" ^ de
Potos, "2 de Oruro" "Murillo" de La Paz y "Victoria"; y dispuso por orden general de 4 de marzo
que estas unidades marcharan de inmediato al teatro de la guerra bajo el comando del general Casto
Arguedas.
Motn del 12 de marzo de 1880. Pero la eleccin de Campero para la presidencia haba herido
las ambiciones de los coroneles Uladislao Silva y Jos Mara Guachalla. quienes sublevaron a los
batallones "Bustillo", "Oruro" y "Murillo", que estaban acantonados entre Viacha y Tiahuanacu.
El 12 de marzo atacaron los sublevados la ciudad de La Paz derrotando al "Victoria" y ocasionando
la fuga del Presidente Campero.
El coronel Silva se invisti del mando supremo, causando la indignacin del pueblo de La Paz que
desconoci su autoridad, as como la de toda la opinin pblica del pas.
Silva, para conquistarse las simpatas del pueblo y del ejrcito en campaa, que tambin haba
reprochado su actitud, resolvi enviar al teatro de operaciones a los batallones sublevados, pero
stos al salir el Alto de La Paz se dispersaron el 18 de marzo.
A consecuencia de esta dispersin, el coronel Silva tuvo que huir a su vez, quedando de esta manera
restablecido el orden pblico y repuesto el general Campero en su alto cargo.
Los promotores del motn, que restaron tan apreciable contingente de 1,500 hombres al ejrcito en
campaa,
fueron declarados traidores a la patria.
En el Per haba sido tambin destinada a reforzar al ejrcito aliado de Tacha, la Divisin Leiva,
fuerte de 3,50.0 hombres. Pero su marcha fue deliberadamente retardada por causas puramente
polticas/Desde fines de abril en que debi salir de Arequipa, slo pudo llegar a Locumba el 30 de
mayo, cuatro das despus de la batalla de Tacna.
Organizacin de refuerzos. En su afn de reforzar al ejrcito de Tacna, el Presidente Campero
llam desde Oruro a la V Divisin y la reorganiz con los siguientes efectivos:
V Divisin (Acosta):

Efectivos
149

J.
O.
T.
Batalln "Chorolque" 3 de Potos
............... 3
21
350

"Tarija" 3 de la Guardia
...........
3
27
400

"Grau" ... ... ... ..................................


3
22
240
Escuadrn "Franco Tiradores" .. ..........
1
4
50
Total...............................
10
74
1.140
Tambin en Potos fue organizada otra divisin, la VI, que en reemplazo de la V, deba
guarnecer la frontera del Sur, amagada ya desde el ao anterior por las fuerzas chilenas de Calama.
He aqu las unidades que la formaban:
VI Divisin (Flores):
Batalln "Ayacucho" 29 de Potos ...................... 2

"Reconquista" N 3........................ ....

"Calama" ........................................... 3

"Libertad" ........................................
Escuadrn Potos ............................................... 2

Abaroa ............................................ 3
Cuadro de Artillera .................................................
Total ........................................................ 18

150

Efectivos
J.
O.
24
397
3
17
30
401
3
19
12
107
11
138
2
5
118
1,851

T.
400
398
10

CAMPAA DEL NORTE O DE TACNA


Operaciones del ejrcito chileno. Destruido el Ejrcito Aliado del Sur al comando del general
Buenda, quedaba an el Ejrcito Aliado del Norte a las rdenes de los generales Camacho y
Montero, respectivamente.
Para batir a este ejrcito, el Mando chileno haba dispuesto la concentracin estratgica de sus tropas
en el Norte de Tacna, es decir, en la regin del puerto de Ilo y la
quebrada de. Moquegua, con objeto de aislar al ejrcito enemigo de Tacna cortndolo de sus bases
del Per.
Desde principios de marzo de 1880, el ejrcito chileno comenz a poner en ejecucin el plan de
marchar sobre Ilo sirvindose de su numerosa escuadra, la cual desembarc el da 10 una divisin
(Divisin Muoz) constituida por 5,000 hombres, entre ellos 800 jinetes y 18 caones, y la que se
puso en marcha sobre la poblacin de El Hospicio el mismo da.
Doce das ms tarde, el 22, se llevaba a cabo la batalla de los ngeles, entre la divisin peruana de
Gamarra y la chilena de Muoz, favorable para las armas de esta ltima.
Despus de esta accin se produjo algunos cambios o remociones en el ejrcito chileno, habiendo
sido destinado como General en Jefe el general Manuel Baquedano.
Mientras tanto, haban desembarcado en Ilo las divisiones chilenas I, III y IV, mandadas por los
coroneles
Amengual, Amuntegui y Barboza, respectivamente, las que se dirigieron al valle de Locumba,
separadamente, por distintas rutas, a partir del 8 de abril.
Hasta principios de mayo, el ejrcito chileno de primera lnea pudo llegar al valle de Sama, en tanto
que su reserva asomaba tambin al teatro de operaciones en la zona Moquegua-Tacna.
Inaccin de los Ejrcitos aliados. Con el refuerzo de la V Divisin boliviana enviada por el
Presidente Campero, las tropas del Ejrcito de Bolivia quedaron agrupadas en cuatro divisiones,
como veremos ms adelante, con un total de 5,137 hombres entre jefes, oficiales y tropa.
Distribuidas en la ciudad de Tacna y sus alrededores, comenzaron a llevar una vida montona e
inactiva que era interrumpida momentneamente con ejercicios de tiro o de guerrillas.
Se sucedan fiestas en honor del cuerpo de oficiales, de ambos ejrcitos, en las que los jefes "no
tenan ms preocupacin que vestir sus elegantes uniformes para acudir a las manifestaciones".
"Peruanos y bolivianos rivalizaban en hacer derroche de lujo y buenas maneras". "Haba casi a
diario retretas pblicas, iluminaciones, banquetes".
As transcurra el tiempo y el cansancio de la espera comenzaba a desesperar a las tropas que
permanecan inactivas. El enervamiento era general y comenz la gente a desertar abandonando las
filas del honor.
Por otra parte, en los jefes y conductores peruanos haba disparidad de ideas, antagonismos,
suspicacias y recelos. "Pirola, rival de Montero en sus luchas polticas, trataba de deprimir a ste
haciendo que no saliera triunfante con su ejrcito para que no le disputara el poder. Slo as se
explica el no envo de los ocho mil hombres que deban salir de Lima, y sus rdenes reservadas para
que no llegara a incorporarse en Tacna la divisin organizada en Arequipa (Divisin Leiva), de tres o
cuatro mil hombres".
"Tema Pirola que una vez vencedor de los chilenos en la inevitable batalla de Tacna, Montero se
rebelase contra l; y que, valindose del prestigio y del mayor ascendiente que la victoria le
procurara sobre el pueblo, no le fuera difcil arrojarlo del solio dictatorial para ocupar su puesto.
"Tambin entre los generales peruanos Montero y Canevaro, -exista rivalidades en empresas de
amor y en las que jugaba papel principal una chilena de 14 aos de edad...".
Desacuerdos en el Comando Aliado. Pero no eran stas las nicas rivalidades que minaban a los
ejrcitos aliados en Tacna, sino que an existan otras ms graves entre los jefes dirigentes de ambos
151

ejrcitos, es decir entre el coronel Camacho y el general Montero, sobre una proyectada operacin
estratgica para batir al enemigo, como veremos a continuacin.
El coronel Camacho, provocando una junta de jefes el da 7 de abril, propuso que el ejrcito aliado,
en la imposibilidad de retirarse sobre Arequipa por la falta absoluta de medios, abandonara
resueltamente la ciudad de Tacna, "que militarmente hablando era una ratonera como Sedn".
Proposicin que estaba fundamentada as:
a) Que era fundamental la defensa de Tacna, pero que Tacna no deba defenderse en Tacna mismo
sino en Sama, tanto para librar a la ciudad de los estragos de una batalla, cuanto para cortar ese
instinto del soldado que le lleva al casero que tiene a la espalda en el momento del combate.
b) Que en Sama el ejrcito aliado estara perpendicular a su lnea de retirada, mientras que cerca de
Tacna lo estaba paralelo.
c) Que el terreno llano y en glasis descendente, de Sama a las serranas de Locumba, daba al
ejrcito aliado ventajas tcticas.
d) Que la falta de cobijas para la tropa (uno de los argumentos opuestos por Montero) era
superable, puesto que su permanencia all (en Sama), sera corta, desde que se saba que los
chilenos estaban ya en Locumba.
e) Que Arica tena lo suficiente con la guarnicin de sus bateras para su seguridad interna y Tacna
la suya con sus 60 soldados.
f) En fin, que no se conceba cmo un ejrcito como el chileno, con su enorme tren, pudiese pasar a
Tacna sin ser apercibido por aqul, o que se reembarcase en Ite para tomar Arica; mas, si suceda
lo primero, deberan felicitarse de ello los aliados, porque le entregaba su lnea de operaciones y
le daba la ventajosa ocasin de atacarlo.
Aceptado entusiastamente en un principio el plan de Camacho por el general Montero
(Director interino de la guerra), lo desech luego, alegando varios motivos y al final dijo que tena
instrucciones del Presidente Pirola, "para que no abandonara Tacna sin batalla".
Adems, Montero someti a la consideracin de los jefes aliados otro plan, que consista en
defender Tacna en los alrededores de la ciudad, fundndose en que permaneciendo en Tacna las
tropas quedaran cerca de los recursos que brinda esa regin, sin necesidad de hacerlos transportar
adelante.
Su idea era tambin aprovechar la lnea del ferrocarril para en caso de derrota hacer una ltima
resistencia en Arica, "quitndose l mismo toda lnea de retirada".
Con el Plan Camacho estaban de acuerdo los jefes bolivianos, excepto el Jefe de Estado Mayor,
coronel Castro Pinto, quien participaba de las ideas de Montero; en cambio, los jefes peruanos eran
de la opinin de Montero, excepto el coronel Inclan que opinaba la defensa en el valle de Sama.
Divididas as las opiniones, segn manifiesta el general Cceres en sus "Memorias", "las relaciones
entre los manetos aliados se hacan cada vez ms tirantes y estaban ya a punto de llegar a una
ruptura; pero salv la crisis, felizmente, la oportuna llegada del general Campero, impidiendo a la
vez que Camacho marchara a Sama con slo el ejrcito boliviano, como lo tenia resuelto".
En efecto, no habiendo llegado los aliados a ningn acuerdo, el coronel Camacho remiti al
Presidente Campero su plan de campana, haciendo ste anunciado su inmediato viaje a Tacna. El
Presidente boliviano se puso pues en camino el 14 de abril de 1880 acompaado del Ministro del
Per en Solivia, y lleg a esa ciudad en la noche del 19, habiendo asumido, segn el tratado de
alianza, la direccin suprema de la guerra.
El da 20 y los siguientes "transcurrieron con los besamanos, dianas y actos relativos a la recepcin
del nuevo Director de la Guerra. Slo al tercer da fue estudiado y considerado por los jefes
bolivianos y peruanos el Plan Camacho; pero tambin Campero qued indeciso, no sabiendo si
permanecer en Tacna, que era el plan de Montero, o ir con el ejrcito a Sama, como pretenda
Camacho.
152

Al fin, el Director de la Guerra resolvi, en vista de que era tarde para ir a Sama, pues que este
punto haba sido ya ocupado por el enemigo, defender Tacna en sus inmediaciones. Adems, la
movilizacin del ejrcito era imposible por la falta de movilidad para llevar el agua, los vveres, las
municiones y el parque. De tal suerte que el ejrcito aliado estaba pues condenado a esperar al
enemigo sin poder buscarlo.
Sin embargo, el 2 de mayo salieron las tropas y emprendieron marcha al Norte avanzando slo 8
kilmetros, hasta las alturas de Intiorco, sufriendo mil penurias por falta de agua y la escasez de
recursos, por lo cual tuvieron que volver el da 4 a Tacna.
Es entonces que Campero, resuelto a la defensiva pasiva, procedi a estudiar el terreno en el que
debera posesionarse el ejrcito, ya que tampoco era partidario de la defensa en el mismo valle de
Tacna.
Con respecto a la ocupacin de Sama por el ejrcito aliado, el historiador chileno Benjamn
Vicua Mackenna, dice: "El General en Jefe del Ejrcito chileno pensaba y proceda como un
sagaz rival de Camacho, por cuanto el general Baquedano manifest siempre la mayor ansiedad
por posesionarse de esos puntos (Sama) estratgicos antes que el enemigo, persuadido de que
ganados por aqul, la campaa poda convertirse en un gran desastre".
Igual opinin tuvieron despus varios historiadores peruanos.
La posicin que eligi el general Campero fue la meseta de Intiorco, situada al norte de Tacna, a
donde comenzaron a salir nuevamente las tropas a partir del da 7, quedando definitivamente
instalada hasta el da 10.
Mientras tanto, el Comando chileno, conocedor del plan de Camacho para ocupar Sama, se haba
apresurado en enviar all su caballera y en disponer la rpida concentracin de su ejrcito, el que
avanzaba de Locumba, por una parte, y por otra desembarcaba en la caleta Ite sobre el ro Sama,
con lo cual la ocupacin de ese punto por el ejrcito aliado era imposible.
La sorpresa de Quebrada Honda. La caballera chilena comenz a verificar exploraciones hacia
el Sur en los primeros das de mayo. El 10 lleg un escuadrn a las proximidades de Intiorco y se
retir el 12 al constatar en esa regin la presencia del ejrcito aliado.
En posesin de estos datos, el Comando chileno realiz el 22 un nuevo reconocimiento de fuerza
para apreciar el frente ocupado por el enemigo, su emplazamiento, dispositivo de las tropas y
medir el alcance mximo de ambas artilleras. Dicho reconocimiento lo realiz con 700 jinetes,
300 infantes "aneados" y dos piezas Krupp de campaa. Fcil le fue comprobar que el alcance de
los caones chilenos era de 4 mil metros y que de las bateras aliadas, no llegaba a 3 mil.
Con pleno conocimiento de estas circunstancias, dispuso que sus tropas avanzaran desde Buena
Vista en dos jornadas, a partir del 25, recorriendo as 30 kilmetros para chocar con los
defensores de Tacna, en tanto que las divisiones peruana y boliviana se alternaban en el servicio
de puestos avanzados vigilando direccin Quebrada Honda.
A horas 9 de la maana del 25, el ejrcito chileno abandon su campamento de Sama y de Buena
Vista para concentrarse en Quebrada Honda a donde lleg al atardecer del mismo da, destacando
cada divisin, desplegada de inmediato, varios puestos avanzados con frente al Sur.
En este dispositivo, listo para tomar la formacin de combate, permaneca el ejrcito adversario,
cuando una patrulla aliada pudo capturar 60 mulos cargados de 120 barriles con agua. Los
arrieros informaron a Campero que el ejrcito chileno, fuerte de 22,000 hombres, pernoctaba en
Quebrada Honda y que en la madrugada del siguiente da deba atacar al ejrcito aliado en sus
posiciones de Intiorco.
Aqu es preciso fijarse en una curiosa coincidencia con respecto a los arrieros, que refleja la falta
de servicio de seguridad y de exploracin, tan descuidada por el Comando Aliado. Pues parece
que aqullos (los arrieros) eran los magos del desierto o precursores de las batallas y que hacan
su aparicin antes que los adversarios cruzaran sus armas. As vemos que en San Francisco
fueron arrieros los que dieron aviso a los chilenos sobre la presencia de los aliados; arrieros
153

fueron los que en Tarapac anunciaron a los aliados que fuerzas enemigas coronaban ya las
alturas; y ahora, son arrieros los que informan que el ejrcito chileno descansaba en Quebrada
Honda para al siguiente da iniciar la batalla.
El general Campero consult a horas 8 de la noche a los jefes superiores sobre la conveniencia de
ejecutar una sorpresa en el campo enemigo de Quebrada Honda, atenta a la superioridad de Siete
en nmero y elementos.
Aceptada por algunos con entusiasmo la idea, slo el jefe boliviano, Camacho, opuso la dificultad
de dar con el flanco o la retaguardia del enemigo; lo cual se le satisfizo indicndole que se
contaba con numerosos guas que conocan perfectamente el terreno.
En consecuencia, se dieron las rdenes del caso y el ejrcito fue fraccionado en tres columnas
para la realizacin de dicha marcha, las que estuvieron comandadas por Campero la de la
derecha, por Camacho la del centro, y por Montero la de la izquierda.
El terreno. Entre los valles de Sama y del Caplina, a media distancia entre ambas, se encuentra
Quebrada Honda que tiene 500 a 600 metros de ancho por 10 de profundidad y que corre de Este
a Oeste. La distancia entre el campamento chileno y las posiciones aliadas era escasamente de 10
a 11 kilmetros.
Las alturas de Intiorco descienden suavemente hacia el Oeste y al Noroeste, ofreciendo un vasto
campo de tiro. Al alejarse de las cimas, el terreno forma ondulaciones de arena movediza
caracterstica de los desiertos de las costas del Pacfico, y mide una extensin de ms de 10
kilmetros de anchura. Est situado a 8 kilmetros al norte de la ciudad de Tacna.
La marcha nocturna. "A horas 9 p. m. del 25 de mayo dice don Daniel Ballivin, oficial
actor de este su ceso, se nos orden romper pabellones, cargar mochilas y estar listos para
marchar al primer aviso, el que slo vino a las 12 p. m.
"A esa hora abandonamos nuestro campamento y casi inmediatamente comenz la clebre
peregrinacin tan hbilmente concebida como mal ejecutada y que tan funesta, para la suerte y el
porvenir de las naciones aliadas.
"No habamos avanzado dos kilmetros, cuando comprendimos que andbamos perdidos en ese
ondulado mar de arena. Aquello no era el avance resuelto de un ejrcito que marcha a su
objetivo, era el arrastre montono y pesado de una muchedumbre impulsada por la fuerza
misteriosa del destino.
"Aunque la noche era de luna, los rayos de sta no alcanzaban a atravesar la maldita
"camanchaca" que, cual inmenso sudario, envolva a los diez mil soldados.
"Sobre este terreno movedizo y rugoso como la superficie de un mar encrespado por el viento,
marchamos a tientas, sin que nadie, ni con los guas que nos dirigan, supiera con fijeza dnde
estaba el enemigo que pretendamos sorprender y dnde el campamento que acabamos de abandonar.
"De pronto se dio la voz de Alto!, y se nos permiti sentarnos o acostarnos sobre la arena. No
sabamos si se trataba de un descanso o del preludio de una retirada. Media hora despus,
divisamos los resplandores de unas fogatas que ardan en un punto lejano a nuestra retaguardia.
Eran los emisarios del General en Jefe que habiendo dado con nuestro campamento, haban
encendido aquellas hogueras para que nos sirvieran de faro.
"Hacia ellas se nos orden, pues, dirigirnos a marchas forzadas e inmediatamente emprendimos
una retirada tan precipitada, como vacilante e incierta haba sido nuestra marcha de avance.
"Junto con los primeros rayos de la aurora llegamos al campamento, y no habamos acabado de
armar pabellones cuando tuvimos que romperlos de nuevo para tomar nuestras posiciones de
combate: el enemigo que vena pisndonos los talones, nos saludaba con la voz de su poderosa
e invencible artillera.
"El plan estratgico de nuestro General en Jefe haba fracasado".
Batalla de Tacna o Alto de la Alianza 26 de Mayo de 1880. (Croquis N 22).
154

Durante la fracasada marcha nocturna del 25 de mayo, las divisiones peruanas III y IV haban
podido penetrar hasta las avanzadas chilenas entablando combate y produciendo la consiguiente
alarma en el campamento enemigo.
Empero, dndose cuenta de que estaban aisladas y comprendiendo que el resto del ejrcito se haba
extraviado, se replegaron bajo el fuego de los caones enemigos, a horas 3 de la madrugada,
llegando a sus posiciones de Inti-orco a las 6 a. m.
Este caoneo fue la seal para que el resto de las tropas aliadas, que tambin haban llegado al
mismo punto con la claridad indecisa del alba, se apresuraran a ocupar las posiciones que les haban
sido sealadas das antes.
Aunque ni oficiales ni soldados haban tenido tiempo para reponerse del insomnio siquiera con un
regular desayuno, los generales Campero y Montero recorrieron las filas dirigiendo arengas y
proclamas. Campero en las filas peruanas y Montero en las bolivianas.
El terreno. El campo de Intiorco, bautizado con el nombre de "Alto de la Alianza" el 16 de
mayo, a iniciativa del general Juan Jos Prez, se halla a 8 kilmetros al norte de la ciudad de
Tacna. Es una lomada con pendientes suaves en todos sentidos "formando un arco cuya conexidad
da frente al Norte", y se eleva sobre el nivel del suelo permitiendo batir a toda tropa que se ponga al
alcance de las armas.
Al Este y Oeste de la posicin, existen dos depresiones poco profundas. Por la primera pasa el
camino de Sama a Tacna, y por la segunda es casi intransitable.
"El camino que une a Tacna con Buena Vista sale de la primera ciudad y llega, zigzagueando, al
centro de la lomada que ocupaban los aliados; despus de vencer las alturas, sigue al Norte por en
medio de la pampa para alcanzar Quebrada Honda. Este camino fue el eje, perpendicular a la lnea
de defensa, a lo largo del que se desarroll la batalla.
"El suelo del "Alto" y el terreno que lo rodea es de arena, bastante profunda, que hace difcil la
marcha de la infantera e impide el pasaje de carros.

155
CROQUIS No 22

"Inmediatamente al oriente del Alto de la Alianza se hallan los contrafuertes de los Andes, siendo el
cerro In-tiorco prolongacin de uno de ellos".
En el plano superior de la izquierda, el coronel Camacho coloc su primera lnea tras de trincheras
abrigos, pero sin la precaucin de mimetizarlas; pues habase colocado saquillos de lona con arena
que constituan magnficos puntos de referencia por su color oscuro.
Ms, el Director opinaba que los parapetos acobardaban a la tropa, y que mas convena esperar a
cuerpo libre al enemigo, para acometerlo con decisin, al tenerlo a la vista.
Tal era la llamada posicin de espera por los chilenos, en la que lucharon los aliados y donde faltaba
todo lo que constituye una posicin defensiva.
Dispositivo de los aliados. En tanto las tropas aliadas ocupa Dan sus posiciones, el caoneo
enemigo prosegua sin interrupcin alentando con sus estampidos el ardor blico de Aliados y
Chilenos que pronto deban inmolarse por definir la suerte de tres naciones.
La primera lnea qued organizada en centro y dos alas, en una longitud lineal de algo ms de dos
kilmetros, con la infantera boliviana y peruana mezclada entre s por divisiones, en la que fue
intercalada la artillera y ametralladoras. La segunda lnea qued tambin constituida por las
reservas parciales con tropas de ambas naciones. La caballera fue colocada detrs de las alas.
El dispositivo general, contando de derecha a izquierda, qued organizado en la siguiente forma:
Comando Superior
Supremo Director de la Guerra: general Narciso Campero.Jefe del E. M. del Ejrcito Unido: general
Juan Jos Prez. Comandante del ala derecha: contralmirante Lizardo Montero.
Comandante del centro: coronel Miguel Castro Pinto.
Comandante del ala izquierda: coronel Eliodoro Camacho.
PRIMERA LINEA
Ala Derecha
Reducto:
156

6 caones Krupp.
2 ametralladoras.
I Divisin (peruana):
Batalln
"Murillo" (boliviano).
"Lima" N" 11.
"Cuzco".
VI Divisin (peruana):
Batalln
"Lima" N 21.
"Rimac".
Centro
Reducto:
1 can rayado. 2 ametralladoras.
II Divisin (boliviana):
Batalln

"Loa" 3
"Grau" 9
"Chorolque" 8
"Padilla" 6

Reducto:
1 can rayado.
2 ametralladoras.
Ala Izquierda
III Divisin (peruana):
Batalln
"Pisagua".
"Arica".
II Divisin (peruana):
Batalln "Misti"
"Zepita".
Reducto:
7 caones de a 4.
2 Blackley de a 12.
SEGUNDA LINEA
Reserva del ala derecha
III Divisin (boliviana):
Batalln "Nacionales" (peruano).
"Alianza" 19 (Colorados).
IV Divisin (boliviana):
Batalln
"Aroma" 49
"Zapadores".
"Nacionales" (peruano).
Reserva del Centro
V Divisin (peruana):
Batalln

"Arequipa".
"Ayacucho".
"Sama".
"Canevaro".
157

Reserva del ala Izquierda


V Divisin (peruana):
Batalln

"Huscar"
"Victoria".

I Divisin (boliviana):
Batalln

"Viedma" 5
"Tarija" 7
"Sucre" 2 (Amarillos).
CABALLERA
Detrs del ala Derecha
Escuadrn
"Hsares de Junn"
"Guas".
"Albarracn".
"Gendarmes".
Detrs del ala Izquierda
Escuadrn "Libres del Sur"
"Vanguardia"
"Escolta".
"Coraceros".
Respecto a los efectivos numricos de los ejrcitos aliados, tenemos estas cifras, incluso jefes,
oficiales y tropa:
Ejrcito Boliviana
5,137 hombres con 9 caones.
Ejrcito Peruano
6,526 hombres con 14 caones.
Total:
11,663 hombres con 23 caones.
Plan de ataque chileno. El Comandante en Jefe del Ejrcito reuni en Buena Vista a sus
comandantes de divisin para acordar el plan de ataque a las posiciones de los aliados en Intiorco.
El coronel Vergara propuso que se atacara envolviendo la derecha enemiga, para lo cual se
trasladara todo el ejrcito al pueblo de Calaa, situado al este de Tacna, para atacar de flanco y
retaguardia a fin de hacer perder su posicin a los aliados.
El coronel Velsquez opin en sentido de que slo una parte del ejrcito realizara el envolvimiento,
debiendo el resto fijar al adversario por medio de un ataque frontal.
Pero fue el general Baquedano quien resolvi en sentido de que el ataque deba ser frontal,
solucin que fue afirmada el da 24 en otra reunin en que fueron impartidas las rdenes del caso
para que el ejrcito marchara reunido a Quebrada Honda el 25, para el 26 verificar el ataque "en
forma estrictamente frontal" llevando el centro de gravedad principal por la derecha y sobre la
izquierda aliada; que la caballera cubrira las alas del dispositivo, quedando afectada en gran parte
el ala izquierda del ataque; y, por ltimo, que la artillera apoyara el ataque de toda la lnea.
Con estas instrucciones march el ejrcito sobre Quebrada Honda el da 25 de mayo.
El dispositivo general de avance contra las posiciones aliadas, era el siguiente:
En primera lnea y en el ala derecha la I Divisin, en la izquierda la II Divisin; en segunda lnea y
rebasando el ala izquierda de la I, la III Divisin; la IV Divisin rebasando la izquierda de la II; en
tercera lnea y rebasando la derecha de la III, la Divisin de Reserva.
He aqu las unidades que constituan las indicadas divisiones chilenas:
Comando Superior
General en Jefe: general Manuel Baquedano. Jefe de E. M. G.: coronel Jos E. Velsquez. Comandante
de la Caballera: coronel J. F. Vergara
PRIMERA LINEA
158

Ala Derecha
I Divisin (Cnl. Santiago Amengual):
Batalln
"Navales".
"Chillan".
Regimiento
"Esmeralda".
"Valparaso".
"Artillera".
Cuerpo de "Pontoneros".
Centro
II Divisin (Tcnl. Francisco Barcel).
Regimiento
2 de Lnea".
"Santiago".
Atacama".
Artillera".
Ala
Izquierda
IV Divisin (Cnl. Orizombo Barbosa):
Brigada de
"Zapadores"
Regimiento
"Lautaro".
2 de Artillera".
Batalln
"Cazadores del Desierto".
SEGUNDA LINEA
Centro
III Divisin (Cnl. Jos D. Amuntegui):
Batalln
"Chacabuco"
"Coquimbo".
Regimiento
"Artillera de Marina".
RESERVA GENERAL
Centro
Divisin de Reserva (Cnl. Mauricio Muoz):
Regimiento
"Bun" 1
3 de Lnea".
4 de Lnea".
"Carabineros"
Regimiento "Bulnes".
Divisin de Caballera (Cnl. J. P. Vergara):
Regimiento
"Cazadores de a Caballo"
"Granaderos de a Caballo".
El efectivo de este ejrcito, contando jefes, oficiales y tropa, era de 19,640 hombres, con 70
caones. Por consiguiente, exista una superioridad numrica en su favor de 7,977 hombres y 47
piezas de artillera.
La batalla. A horas 7 de la maana del 26 de mayo de 1880, rompieron su marcha saliendo de
Quebrada Honda y siguiendo la pampa arenosa las divisiones chilenas, y una hora despus, de 8 a
9, la artillera formaba su lnea con 10 caones y 2 ametralladoras comenzando a caonear el ala
izquierda aliada.
Luego emplazaron sus 21 piezas las brigadas Fuentes 'y Fras para batir los reductos del centro y
derecha aliada, y mientras se realizaba el duelo de ambas artilleras, las divisiones de infantera se
aproximaban lentamente a sus objetivos hasta llegar a los dos mil metros de la lnea aliada.
A las 11 ces en parte el fuego de la artillera chilena y el Comando dio orden a la I y II Divisiones
159

para emprender el ataque, mientras que la III avanzaba ramificada con dos batallones en primera
lnea y dos en segunda. La IV Divisin, que se encontraba ya frente a la derecha aliada, a gran
distancia tras de las divisiones de primera lnea, formado sus cuatro batallones en una sola lnea,
cubierta por tres compaas adelantadas y desplegadas.
La Divisin de Reserva, que se hallaba a dos mil metros tras de la III, form en columna de
regimientos.
Rotos los fuegos de la infantera, los aliados pudieron en el primer momento quebrantar el
empuje chileno haciendo vacilar a las divisiones enemigas. Pero a poco el comandante del ala
izquierda, coronel Camacho, vindose amenazado seriamente por la I Divisin chilena, que desbordaba ya el ala, orden que la I Divisin boliviana, de reserva, prolongara la izquierda de la
primera lnea; como despus no le quedaba disponible sino la caballera boliviana, pidi al
General en Jefe que le repusiera con otras tropas las reservas que haba empeado
prematuramente.
El centro de la lnea aliada tambin se hallaba atacado, aunque con menos bro. Campero orden
que la V Divisin peruana, reserva del centro, entrara en batalla, entre sta y el ala izquierda y se
traslad personalmente al ala derecha para pedirle a Montero, que no estaba an amena zado, que
le cediera en beneficio de la izquierda algunos batallones de su reserva.
Los batallones "Alianza" (Colorados) y "Aroma", designados por Montero, se trasladaron en
seguida a la izquierda, donde los once batallones chilenos de la I y II divisiones se hallaban en
precipitado repliegue, y el coronel Camacho, creyendo que el momento era oportuno para explotar el desorden producido en las filas atacantes, se lanzaba fuera de sus parapetos con todas las
tropas que tena a su cargo para perseguir a los fugitivos chilenos.
Con el "Colorados" y el "Aroma" en cabeza, Camacho descendi con sus divisiones el glasis de
arena de la posicin, y, llegando al llano, emprendi con energa el avance. El coronel Castro
Pinto, jefe del centro, sigui tambin el movimiento de la izquierda con las tropas a su cargo que
abandonaron los parapetos con la mayor decisin.
En este avance los aliados fueron detenidos por el regimiento chileno "Granaderos a Caballo", que
se lanz a la carga, siendo contenido por el "Colorados" formando cuadros. Camacho vid entonces
que no convena profundizar ms su contraataque y regres a sus posiciones en momentos en que se
iniciaba la retirada del Batalln peruano "Victoria" ante la estupefaccin general, dejando un extenso
claro en la lnea de fuego.
Entonces el general Campero, en la imposibilidad de llenar ese vaco por falta de reservas y en un
momento de inquietud y desesperacin, tom un estandarte y exhort a los dispersos a que le
siguieran para volver a ocupar sus puestos, "ora con amenazas, ora invocando el patriotismo y
asegurndoles que el enemigo estaba ya en derrota".
Pero todo fue intil, la derrota estaba ya iniciada. Estril haba sido hasta ese momento la inmolacin
de los Amarillos del "Sucre", que haba perdido el 87,7% de sus efectivos y el valor espartano
desplegado por los legendarios "Colorados" derrotando a los batallones enemigos "Chillan",
"Valparaso", "Esmeralda" y "Navales", y rechazando por cuatro veces las incontenibles cargas de la
caballera adversaria, formando sus irrompibles y clebres cuadros (1).
Era la 1 de la tarde cuando intervino la III Divisin chilena avanzando contra las tropas de Camacho
y Castro Pinto que se encontraban an en plena pampa combatiendo en retirada contra una
abrumadora superioridad numrica de los chilenos, y cuando llegaron a sus posiciones habiendo
gastado su dotacin de municiones y sin refuerzos de ninguna clase, vieron cmo se produca en ese
momento el ataque contra la derecha de la lnea, sin esperanza de mejoramiento.
En efecto, el ala derecha haba quedado casi sin reservas para poder contrarrestar a la IV Divisin
chilena que se lanz al ataque contra la derecha aliada donde el general Montero haba lanzado sus
ltimas reservas: el Batalln "Lima" N 21 y los "Nacionales". De tal suerte que media
(1) Vase mayores detalles sobre esta batalla y en general sobre la campaa del Pacfico, en nuestra
160

obra intitulada: "El drama del Pacfico y la Tregua". hora despus tuvo que retirarse cuando not
que la izquierda haba sido irremediablemente derrotada.
.
Eran las 3 de la tarde, cuando concluy la batalla de Tacna o del Alto de la Allianza, en la que se
jug la suerte de tres naciones, habiendo correspondido el triunfo al ejrcito conquistador y en la que
floreci el herosmo de bolivianos y peruanos, sealndose muy particularmente los batallones
"Colorados", "Amarillos" y "Zepita", que rivalizaron en denuedo y en herosmos admirables.
El campo en el que se libr aquel duelo gigantesco, qued cubierto con los cadveres y heridos de
2,129 bolivianos, 1,200 peruanos y 3,500 chilenos.
Mientras tanto "haba cerrado la noche y durante ella slo se escuch el angustioso toque del corneta
Colorado llamando a sus compaeros, a semejanza de aquel clebre clarn de Canterac en la gloriosa
batalla de Ayacucho. Las chaquetas rojas y amarillas ensangrentadas cubren el campo desolado, en
tanto que all lejos, haciendo contraste con el corneta rojo, se oye tambin el toque de degello
lanzado por el clarn enemigo".
Retirada de los Aliados. Al siguiente da de la batalla, el Comando chileno despach s Calaa una
parte de su caballera para buscar dispersos. Pocos das despus partieron numerosas fuerzas para
ejecutar una tarda persecucin, en tanto que los aliados, remontando el valle del Caplina, haban
llegado ese mismo da 26 al pueblo de San Francisco, al este de Pacha.
En este lugar las tropas derrotadas se separaron por nacionalidades en una emocionante despedida.
Los peruanos siguieron por Torata hasta Arequipa a donde llegaron a comienzos de junio con 4
piezas de artillera, y los bolivianos por Yarapalca a La Paz llevando slo 2 de sus nueve caones
Krupp.
En Yarapalca, redact el general Campero el parte oficial de la batalla y lo envi a la Convencin
Nacional que se haba reunido en La Paz, despus de lo cual procedi a reunir a los jefes, oficiales y
soldados que llegaban aisladamente dirigindose a Bolivia. En compaa de los coroneles Ayoroa,
Gonzlez, Revilla, Aramayo y otros, que fueron destacados en comisin a distintos puntos, pudo
reunir a los soldados dispersos, recoger el armamento y los dos caones que haban sido salvados
de caer en poder del enemigo por los oficiales Octavio Paz, Juan Gonzlez, Salustiano Barrn y
Octavio Rivadeneira.
Nombr jefe del Estado Mayor General al coronel Pedro Aramayo, y con los oficiales sueltos
pudo organizar un piquete de caballera. Adems, con 600 soldados que haba llegado a reunir,
organiz tambin algunos cuadros de batallones de infantera.
Con este pequeo saldo del ejrcito boliviano, Campero tom la ruta de Bolivia abandonando las
playas del Pacfico, aquellas adoradas riberas donde el pendn boliviano plegado a la fuerza no
volver a lucir sus colores. Lleg a La Paz el 10 de junio de 1880 al frente de sus tropas derro tadas y sufridas.
El 19 del mismo mes, Campero tom la investidura presidencial, cuyo cargo le fue confiado por
la Convencin Nacional, y se dedic a la reconstruccin de la Patria mutilada y sangrante, sin
ambiciones personales, sin odios, sin exigir premios y preeminencias y sin hundir al pas preten diendo darle una nueva "estructuracin".
Enseanzas y experiencias. El reconocimiento de las posiciones aliadas desde el 22 de mayo,
estuvo bien planteado y mejor ejecutado por parte del Comando chileno, lo cual le dio enormes
ventajas permitindole lanzarse sobre seguro contra el dispositivo de sus adversarios.
El ataque chileno combinndolo con el ataque frontal y de flanco, estuvo de acuerdo a los
principios de la guerra, pues con el envolvimiento del ala izquierda enemiga o aliada cortle su
lnea de retirada a Arica evitando as que fuera a unirse con las tropas que defendan este puerto,
o que fuera reforzada por stas.
Por otra parte, la inmovilidad de los aliados en sus posiciones, favoreci a que el Comando
chileno trazara un plan detallado con calma y meditacin.
161

La caballera chilena se limit a cubrir el ataque, desempeando un rol simplemente auxiliar.


Ella debi operar prolongando el rodeo del frente para profundizarlo.
Su artillera fue empleada en todo el frente y dispers la potencia de su fuego, en lugar de
haberla empleado en masa bajo un mando nico.
Con respecto a las medidas estratgicas y tcticas tomadas por los aliados, se puede anotar las
siguientes consideraciones:
La lentitud con que procedi el general Campero a su llegada a Tacna para considerar el plan
expuesto por el coronel (Camacho, trajo como consecuencia la ocupacin de Sama por el
enemigo haciendo fracasar el plan que, al haberse puesto en practica procurando vencer las
dificultades que ofreca. Parece que Campero no le dio importancia y dej pasar tres das, con
besamanos y banquetes, cuando lo lgico y militar era estudiar el plan inmediatamente de su
negada, rechazndolo o ponindolo en ejecucin rpidamente.
La idea del general Campero de caer por sorpresa sobre el vivac chileno en Quebrada Honda,
era inmejorable; pero para su buen xito deba haberlo preparado con oportunidad tomando las
precauciones que requiere una marcha nocturna con todo un ejercito, operacin difcil y
delicada, mucho ms si se tenia al enemigo a pocos kilmetros de distancia, aunque en verdad su
fracaso se debi a haber sido concebida y ejecutada en pocas horas en vista de la situacin que
haba adoptado el enemigo al acampar esa noche en Quebrada Honda.
Esta operacin, que constituye una gran experiencia, hace ver que una sorpresa nocturna no se
la realiza en forma improvisada, sin los elementos necesarios para ejecutarla, como ser: el
estudio del terreno, colocacin de seales, adopcin de guas diestros y misiones concretas a
cada unidad.
Con respecto a la ocupacin de las posiciones y al dispositivo adoptado por los aliados, se puede
hacer notar que el principal error estuvo en desarticular las divisiones colocando sus batallones a
distancia unos de otros, rompiendo as los lazos tcticos. Parece que el general Campero al hacer
esta mezcla de combatientes bolivianos y peruanos, intercalando los batallones en diferentes puntos,
tena ms confianza en unos que en otros, lo que constituy uno de los factores de la derrota.
Adems, dispers las reservas dividindolas en tres sectores, en lugar de haber formado una fuerza
numricamente fuerte, para con ella mantener el equilibrio o centro de gravedad de la batalla
acudiendo en los momentos y en los puntos necesarios.
El dispositivo aliado era fuerte en las alas y dbil en el centro. Parece que hubiera habido la idea de
envolver al atacante y de lanzarse sobre sus flancos, pero si tal no era la idea, las reservas, como ya
se dijo, deban haber sido agrupadas al centro. Con ello se hubiera evitado esos largos
desplazamientos desde la derecha hasta la izquierda para hacer intervenir a las reservas, tal como
ocurri con los batallones "Colorados" y "Aroma".
Una vez elegido el terreno para librar all la batalla decisiva, debi precederse a su preparacin
tomando las medidas aconsejadas por la tctica para colocar un ejrcito en situacin defensiva,
mucho ms si no haba la intencin de pasar a la contraofensiva. Desde el 2 de mayo hasta el, da
26, hubo el suficiente tiempo para ejecutar todos los trabajos que en aquella poca exiga la
fortificacin. El coronel Camacho se concret a ltima hora a colocar parapetos con saquillos de
arena sin haberlos mimetizado, lo cual constituy excelentes puntos de referencia para el reglaje del
fuego enemigo.
Una vez reocupadas las posiciones en la maana del 26 de mayo, el General en Jefe, en lugar de
dirigir arengas las tropas, debi llamar a sus comandantes de divisin para impartirles sus
instrucciones concretando su misin, objetivos, etc., etc.
Otro error censurable, como ya hemos dicho, es el haber mezclado las unidades entre s y, sobre todo,
los ejrcitos de ambos pases, tanto en la primera lnea como en las reservas, cuando lo ms lgico
era encomendar a cada ejrcito la defensa de un determinado sector independiente, subordinndolo a
las rdenes del Estado Mayor General Aliado.
162

El haber dispuesto el coronel Camacho a ltima hora el envolvimiento del ala derecha enemiga
desde una distancia tan slo de 400 metros, fue otro error censurable Este movimiento se prepara
desde retaguardia y desde gran distancia con tropas de las reservas.
En esta batalla se quebrant tambin los principios tcticos al haber sido empeadas las reservas
prematuramente; de ah que cuando se tuvo necesidad de ellas para llenar los claros, de sostener el
triunfo o de contener a los que se dispersaban, ya no se pudo contar con ellas, originndose, por
consiguiente, la derrota.
"La guerra del Pacfico dice el historiador Dellepiani deja importantes enseanzas en lo que
se refiere a los procedimientos tcticos y a la aplicacin ms o menos exacta de los preceptos
estratgicos.
"La iniciativa de las operaciones correspondi a Chile durante toda la guerra. Conquistado el
dominio del mar, puso a las fuerzas de este pas en las mejores condiciones pudiendo determinar
el punto y el momento en que convena atacar, para lo que disponan de los elementos necesarios.
"Estas circunstancias favorables, dieron a las operaciones del Ejrcito de Chile un aire ofensivo
que, en realidad, no ejercitaron debidamente por impericia de su comando.
"Lanzado el Ejrcito chileno a la ofensiva estratgica, por el simple hecho de aparecer como
agresor, cobraba sobre sus adversarios cierto ascendiente que, tras de acrecentar sus ventajas
iniciales, daba fuerza moral desde el primero hasta el ltimo hombre que lo formaba.
"Los aliados, en tanto, reaccionaron y se lanzaron a la vez a una ofensiva martima sorprendiendo
a Chile. El estacionamiento de los chilenos en Antofagasta fue sntoma de la sbita postracin moral
que sufrieron.
"El nico inconveniente que sufre un ejrcito que toma la ofensiva estratgica es alejarse cada vez
ms de sus centros de recursos y de la base de operaciones que lo abastecen. Las ofensivas
estratgicas chilenas fueron siempre realizadas a corto radio y contando con la base prxima que
formaba su escuadra.
"En la campaa de Tarapac no se animaron a avanzar luego que pusieron el pie en el Litoral,
establecindose cerca de sus barcos como quien no quiere perder la oportunidad de retirarse; y, si
en Tacna avanzaron fue porque la impotencia del enemigo no les permiti ofrecer la batalla
defensiva que haban iniciado. Las ofensivas estratgicas fueron, pues, simplemente martimas.
"La ofensiva estratgica debe continuarse lgicamente en la ofensiva tctica. Pero los chilenos no
emprendieron nunca la ofensiva tctica, sino cuando no pudieron tomar otra resolucin y contando
con que el defensor, por la improvisacin de efectivos, era generalmente bisoo. Adems, los
chilenos no tuvieron que vencer ninguno de los inconvenientes inherentes a la ofensiva tctica
puesto que, cuando la emprendieron, fue con todas las ventajas de su parte.
"En cuanto a la defensiva estratgica y la defensiva tctica, los aliados se vieron condenados a la
defensiva ms inocua. Algunas operaciones ofensivas limitadas al campo tctico, como San
Francisco, Tarapac, como el contraataque de Camacho en Tacna, aclararon el sombro cuadro
que, por imprevisin y miopa espiritual de los dirigentes, se debatieron los soldados; es decir que
practicaron la defensiva estratgica y tctica pasivas, por falta de organizacin, por falta de
elementos de lucha, por la imprevisin de tropas y comandos y por ausencia de servicios.
"La defensiva estratgica y tctica a la vez, da como resultado, en caso de ganarse la batalla, una
situacin completamente indecisa y, en caso de perderse, origina la destruccin de las fuerzas y el
abandono del territorio; como ejemplo de la primera podra citarse San Francisco para los chilenos y
de la segunda Tacna para los aliados.
"La defensiva estratgica terminada por la ofensiva tctica, da como resultado, en caso de ganarse la
batalla, una victoria sobre el mismo campo sin resultado para el conjunto de la campaa o de la
guerra; tal sucedi para los aliados en la batalla de Tarapac. En caso de perderse, le sucede la
retirada, con el objeto de volver a tomar la ofensiva tctica; esto ocurri a los aliados en la batalla de
San Francisco.
163

"La instruccin tcnica. En la Guerra del Pacfico se nota, sobre todo del lado chileno, un afn
desmedido de los civiles por dirigir las operaciones de guerra. Esto origin no pocos fracasos con la
prdida consiguiente de vidas, sacrificadas innecesariamente.
"Dos razones principales influyeron para que tal sucediera. La falta de cuadros preparados durante la
paz en los pases beligerantes, oblig a improvisarlos en la movilizacin, distribuyendo los
comandos inferiores entre los jvenes ms cultos. Faltaron tambin jefes para las grandes unidades
y, en lugar de dar el mando a los militares de ms alta jerarqua, o de cualquier grado, con tal de que
la experiencia en el servicio les hubiera enseado algo de la profesin, se improvisaron altos jefes de
entre las personas que se distinguan en la poltica, que se crean aptas para comandar brigadas o
divisiones.
"Ms grave an fue la intromisin de polticos de elevado rango en la direccin general de las
operaciones, de las que tenan el ms raro concepto, juzgando el transporte estratgico de las tropas
con criterio de agentes navieros y considerando la batalla como un mitin grandioso y sangriento.
"La tropa necesita recibir en tiempo de paz una slida instruccin. La especializacin de los
hombres de fila y la simplificacin de los procedimientos de instruccin. Se debe tener presente que
el soldado no especialista puede ser improvisado; pero, nada ms que el soldado, casi nunca el jefe
de seccin y jams el oficial superior, como sucedi en la guerra de que tratamos.
"En nuestro pas (tambin en Bolivia) el hombre de fila necesita adiestramiento fsico, instruccin
general y militar y, por consiguiente, no podr llamrsele a ltima hora.
"Los elementos de guerra. Grave y triste fue la crisis que atravesaron los ejrcitos aliados al
iniciarse la guerra; se haba consumado el peor de los delitos que pueden cometer los hombres de
Estado: la imprevisin.
"Tal vez sta sea la ms palpable y conocida de las experiencias adquiridas en esta guerra y se debe
aprovechar la leccin. (Bolivia no supo aprovecharla, como lo demostr en la guerra del Chaco).
"Finalmente, no debe olvidarse jams que el fracaso de las fuerzas armadas, en plena lucha, no es
fcilmente remediable. Este representa el ms duro golpe que puede recibir la nacionalidad y la
herida que produce no puede restaarse sino en largos aos de triste convalecencia".
Tales son las magistrales consideraciones con las que termina el crtico militar peruano, coronel
Dellepiani, su importante estudio de la Campaa del Pacfico, a las que agregamos nosotros estas
otras:
1 A la ninguna preparacin militar de los ejrcitos de Bolivia y del Per para la guerra; pues que
la deficiencia en el comando fue manifiesta desde el comienzo de las operaciones blicas, y a ello se
agregan los desacuerdos y rivalidades no slo entre los jefes peruanos y bolivianos, sino en el seno
mismo de ambos ejrcitos.
2 Al haber mezclado los ejrcitos de ambas nacionalidades ponindose bajo un Comando mixto.
De esta manera se anul la responsabilidad histrica y militar de cada uno de ellos.
El ejrcito peruano debi operar independientemente llevando su accin de Norte a Sur, y el
boliviano de Sur a Norte, defendiendo su propio territorio, combinando un plan de conjunto, para as
tomar al adversario en el centro de sus operaciones.
3 A la falta de armas modernas en los ejrcitos aliados, pues haba de todo sistema y calibre,
desde el Chassepot hasta el Emans; los caones eran anticuados y de poco alcance. Mientras que el
ejrcito chileno contaba con armas modernas superiores a las de los aliados en precisin y alcance.
4 A la deficiente organizacin de los ejrcitos del Per y Bolivia, especialmente en el arma de
caballera, pues mientras el adversario contaba con ms de 1,700 jinetes, aquellos slo tenan
pequeos cuadros mal montados y peor armados.
5 A la carencia total de movilidad para los transportes, y a la ninguna organizacin de los
servicios de etapas y abastecimientos.
6 A la incalificable dispersin de algunos batallones bolivianos y peruanos en San Francisco; el
haber sido retenida la divisin de Arequipa fuerte de cuatro mil hombres y, por ltimo, el haber sido
164

sustradas del teatro de operaciones las tropas que se defeccionaron en el motn de Viacha el 12 de
marzo de 1880.
7 Adems de estos factores militares, Bolivia tuvo tambin que vencer la enorme distancia de sus
centros poblados para llegar al litoral; sus soldados tuvieron que salvar miles de kilmetros por
cordilleras y pramos desolados, desprovistos de los elementos necesarios, luchando con el fro, la
nieve y el calor sofocante de las costas.
8 Finalmente, es preciso anotar que el Comando Aliado no supo dirigir a sus ejrcitos en
ninguna de las fases de la guerra, es decir, ni en el ataque ni en la defensa. Pues en San Francisco
tocle atacar una posicin enemiga, y el resultado fue la dispersin. En Tacna le toc mantenerse a
la defensiva, y el resultado fue la derrota.
BIBLIOGRAFA
Aguirre, Miguel. "LIGERAS REMINISCENCIAS DE LA
CAMPAA DE LA ALIANZA".
Ballivin, Daniel. "RECUERDOS DE UN SUBTENIENTE"
Cceres, Andrs. "LA GUERRA ENTRE EL PER Y CHILE".
Caivano, Toms. "HISTORIA DE LA GUERRA DE AMRICA
ENTRE CHILE, EL PER Y BOLIV1A".
Camacho, Eliodoro. "EL ARTE MILITAR".
Da/a, Hilarin. "MANIFIESTO".
Ddlepiani, Carlos. "HISTORIA MILITAR DEL PER".
Moreno Ahumada. "LA GUERRA DEL PACIFICO".
Vicua Mackenna, Benjamn. "HISTORIA DE LA CAMPAA
DE TARAPACA".
Coleccin de Listas de Revista, desde 1879.

165

CAPTULO VIII
CAMPAAS DEL ACRE
Divisin. Las llamadas Campaas del Acre no ofrecen bajo el punto de vista militar grandes
enseanzas ni en si sentido estratgico ni en el tctico, pues ellas no fueron sino simples guerras de
carcter colonial entre pequeos ncleos reclutados en las diversas ciudades de Bolivia y numerosas
montoneras de insurrectos acreanos. Por consiguiente, estas campaas carecen de grandes conceptos
estratgicos y de movimientos tcticos de gran envergadura. Ellas se redujeron a simples combates
defensivos por una parte y a tmidos ataques por otra.
Es bajo el aspecto moral que ellas nos brindan ejemplos de patriotismo, de abnegacin, de disciplina
y de una voluntad asombrosa para sobrellevar y soportar las penalidades de la lucha, ms que con el
enemigo con los elementos de la naturaleza.
Segn se desarrollaron los sucesos acreanos, las Campaas del Acre se dividen en dos perodos bien
marcados: El primero comienza en mayo de 1899 con la intimacin de las autoridades brasileas de
Antimari para la desocupacin de Puerto Alonso, y termina con la pacificacin de ese territorio en
enero
de
1901.
El
segundo
empieza
con la segunda revolucin acreana, en agosto de 1902, y termina con la firma del Modus Vivendi,
en abril de 1903.
Antecedentes. De acuerdo con su poltica expansionista, el Brasil se resisti desde un comienzo
a reconocer los lmites que Bolivia haba heredado de la madre Espaa al independizarse en 1825.
En consecuencia, el litigio fronterizo subsisti hasta el ao 1867 en que durante la tirana de
Melgarejo fue cedido al Brasil, mediante tratado suscrito en dicho ao, los territorios comprendidos
entre la margen derecha del Ro Paraguay, regln de Matogroso, y la mitad del curso del Madera
hasta las cabeceras del Yavari, en la regin del Acre y del Purs (paralelo 10 20' de latitud Sur).
Empero, el descubrimiento de la goma elstica, denominada oro negro, en las selvas del Noreste y
su creciente demanda en los mercados europeos, hicieron que se encaminacen corrientes
inmigratorias desde el Estado brasileo de Cear hasta los gomales bolivianos aprovechando de que
tales regiones eran casi desconocidas para los bolivianos debido a lo alejadas de los centros
poblados y a las mil penurias que haba que vencer para llegar hasta aquellas privilegiadas regiones.
En cambio, los brasileos, que podan trasladarse fcilmente por las vas fluviales, comenzaron
desde 1878 a formar ncleos de poblaciones en las regiones gomeras de Bolivia, muy especialmente
a lo largo de los ros, estableciendo numerosas barracas con numeroso personal; de tal suerte que,
segn varios historiadores, en el lapso de veinte aos se constituyeron en el Acre alrededor de veinte
mil habitantes entre portugueses, espaoles y en su mayor parte brasileos.
En estas condiciones, tenan, pues, que imponer sus costumbres, idioma, moneda y an leyes
brasileas. Para contrarrestar en alguna forma esta conquista pacfica, es que el Presidente
Fernndez Alonso haba dispuesto la fundacin de un puerto en las mrgenes del Ro Acre,
poblacin que fue fundada por decreto de 3 de enero de 1899 en la margen Izquierda del referido ro
con el nombre de "Puerto Alonso", por el seor Jos Paravicini, quien estableci una aduana para
controlar
la
exportacin
de
la
goma
cobrando los correspondientes impuestos, una polica con 25 hombres, un Juzgado de Partido y
trabajado muchas otras edificaciones para la casa delegacional, cuarteles y viviendas para
empleados.
El primer Delegado, seor Paravicini, mediante decreto expedido el 4 de enero de dicho ao 99,
abri a la navegacin mercante de todos los pases, los ros Acre, Puns y Yac.
El teatro de operaciones. El territorio del Acre boliviano formaba un gran tringulo cuyo vrtice
era las nacientes del Ro Yavari, al Norte, y su base en el Ro Acre, al Sur, siendo sus lados la
frontera del Brasil, al Este, y la del Per al Oeste. (Croquis No 23).
166

La topografa del suelo en aquellas ubrrimas regiones es uniforme y plana, sin relieves altos que
interrumpan la uniformidad de los bosques milenarios y tupidos, donde se alzan elevados y aosos
rboles de diversas variedades y bajo cuya sombra crece una lujuriante vegetacin constituida por
lianas,
cactus,
trepadoras
y
mil
variedades
que
se
multiplican al infinito.
El suelo de esas praderas est cruzado por grandes y anchurosos ros navegables en los que
desembocan infinidad de ros menores y arroyos, cuyas orillas estn pobladas por caimanes y
abundantes peces de diferentes especies.
En aquella poca, y tambin como ahora, las nicas vas de comunicacin constituan los ros que
eran surcados por lanchas a vapor y de rueda, as como por infinidad de embarcaciones menores.
Por consiguiente, no haba caminos para el acceso de tropas y, s, nicamente angostas sendas
abiertas por los siringueros o picadores d e goma, que se perdan en la intrincada selva.
Son regiones endmicas, hoy en menor grado, donde las enfermedades revisten mltiples formas
como las fiebres- paldicas "el - beriberi,-la "espundia-y-las disenteras- A las que, se suman las
picaduras de mosquitos de toda especie.

CROQUIS No 23

167

Nuestras tropas en su mayora procedentes de la meseta andina, sufran en la oscuridad de la selva y


tenan que luchar contra la naturaleza y los ardores de un clima tropical cuya temperatura hmeda
ascenda con frecuencia de 38 a 40.
Con todo, las selvas del Acre .y del Noreste, de Bolivia son regiones riqusimas y de una belleza
nica por los mil panoramas, que' presenta en sus .diferentes aspectos. La naturaleza virgen se
impone por su grandiosidad y es all donde est el porvenir .de Bolivia.
Vas de concentracin. -(Croquis N 23). El Estado Mayor General haba fijado tres rutas
para, la marcha de los contingentes que deban trasladarse al teatro de operaciones con objeto de
pacificar aquella regin del Acre.
Ellas fueron: De La Paz va Sorata, atravesando la cordillera del Illampu para luego descender al
Ro Mapiri y, al Alto Beni, hasta Riberalta; o la va de Puerto Acosta por la cordillera de
Apolobamba y Collo, siguiendo el camino; de Apolo hasta Rurrenabaque en el Alto Beni.
De Cochabamba, siguiendo la va del Ro Chapare despus de atravesar la cordillera del Tunari en
Colomi, para luego .llegar al Mamor hasta Guayaramern y seguir por tierra o por agua hasta
Riberalta.
De Santa Cruz hasta el puerto de Cuatro Ojos, desde donde se navega,"el Piray y el Ro Grande
hasta
desembocar
en
el
Mamor.
Las rutas de La Paz y de Cochabamba arrancan de una altitud de 3,665 y 2,800 metros,
respectivamente (4 mil al atravesar el Illampu), para de all descender a la regin amaznica y llegar
al Acre que se halla a l00 sobre el nivel de nivel del mar.
La distancia a recorrer de La Paz a Puerto Alonso es de dos mil kilmetros aproximadamente.
Siguiendo por todas estas rutas, las expediciones bolivianas fueron a concentrarse a la barraca
"Mercedes", punto situado en la margen izquierda del Ro Orthon, elegido por el Estado Mayor
General para dicha concentracin.
En la poca a que nos referimos, los caminos, hasta alcanzar los ros navegables, eran angostos
senderos que con dificultad daban paso a las tropas con su equipo de campaa, zeteando por sobre
profundos precipicios. "Da idea de lo arriesgado de la travesa dice el coronel Alaiza, el hecho
de que el segundo destacamento del "Abaroa" en el trayecto de 250 kilmetros que median entre
Apolo y Rurrenabaque, perdi 43 mulos, que fueron cayendo en los precipicios".
Servicio de logstica. Las provisiones de municiones y de vveres eran transportadas a brazo por
los naturales de la regin. De jefes a soldados estaban obligados a marchar a pie, llevando cada uno
sus correspondientes municiones, vveres y prendas de uso personal.
En los bosques y en el llano las tropas acampaban al aire libre, por la absoluta falta de alojamiento
bajo techo, que tan necesario era para evitar el sol abrasador durante el da y el ambiente hmedo y
penetrante durante la noche.

168

PRIMER PERIODO
El establecimiento de una aduana sobre el Ro Acre, haba herido los intereses de varios barraqueros
extranjeros que hasta entonces no pagaban ni un centavo al fisco boliviano por derechos de
exportacin de los productos que salan al Brasil.
Fueron los capitalistas de los Estados del Para, Manaos y Amazonas, los que mayormente se
sintieron lastima dos con las medidas bolivianas, y comenzaron a conspirar secretamente empujando
a los barraqueros para que desconociendo la soberana de Bolivia proclamasen la independencia del
Acre.
Y fue el 1 de mayo de 1899 cuando las autoridades brasileas de Antimari, (pueblo situado prximo
a la frontera) intimaron al Delegado accidental, seor Moiss Santivaez, a que desocupase Puerto
Alonso, el cual fue asaltado al fin el 3 de mayo obligando al Delegado a retirarse con todos sus
empleados.
En fecha 15 de julio del mismo ao, el aventurero, espaol Luis Galvez de Arias, secundado por
Domingo Carneiro, Joaqun Vctor da Silva, Utoff y otros, se proclamaba presidente provisorio del
nuevo "Estado Independiente del Acre", cuyo lmite al Sur sera el Madre de Dios, y la capital
provisional el casero "Caquet", prximo a la frontera con Puerto Alonso.
Empero, en diciembre del mismo ao, Galvez fue destituido y reemplazado en la presidencia del
nuevo Estado, por Antonio Soussa Braga.
Anoticiada la Junta de Gobierno que rega los destinos de Bolivia despus de la sangrienta
revolucin estallada en diciembre de 1898 y concluida en abril de 1899, envi el seor Pedro
Kramer para que restituyese con ayuda del Gobierno del Brasil, a las autoridades bolivianas de
Puerto Alonso. Pero habiendo fallecido Kramer, se hizo cargo de la expedicin el seor Ladislao
Ibarra, quien arrib a Puerto Alonso el 19 de diciembre de 1899 sin ninguna resistencia de parte de
los revolucionarios.
Mas, la pasividad de los acranos haba sido aparente. El 12 de enero de 1900 atacaron el puerto en
nmero de 200 brasileos y despus de un combate de media hora con los defensores, quedaron
dueos de dicho puerto. El seor Ibarra fue gravemente herido y sus compaeros apresados.
Concentracin de tropas bolivianas. Como semejante atentado a la soberana de Bolivia no
poda quedar impune, y para pacificar y restablecer el orden en el Acre, a Junta de Gobierno haba
resuelto enviar pequeos ncleos de tropas o contingentes reclutndolos tanto en las filas del ejrcito
como
en
los
diversos
pueblos
de
Bolivia
llamando voluntarios.
Fueron organizadas tres expediciones que partieron en diferentes fechas, habiendo salido de La Paz
la primera cargo del doctor Andrs S. Muoz, nombrado Delegado del Gobierno en el Acre y el Alto
Purs, en octubre de 1899, siguiendo la ruta del Ro Beni con el personal civil necesario y dos
cuadros de jefes y oficiales para formar algunas unidades con voluntarios en Cochabamba y en
Riberalta, al mismo tiempo que parta un piquete de 50 hombres del Regimiento "Abaroa" por
Cochabamba y el Mamor.
Llegado que hubo a Riberalta el 14 de diciembre, el doctor Muoz organiz durante algunos meses
con los voluntarios que haba llevado y los que se presentaron en Villa Bella y las barracas
prximas, las fuerzas expedicionarias en la siguiente forma:
Efectivos
J.
O.
T.
C.
Piquete "Abaroa" .... ... ... ... ..
1
12
101

Piquete "Cochabamba" ............


2
5
51
1
Columna "16 de Julio" ..............
2
6
67

Columna "10 de Abril" ............


2
8
75

Columna "Zapadores" ..............


2
3
30

169

Personal Civil .................

19
Total ...........
9
34
324
20
Organizada as la expedicin durante el mes de abril de 1900, emprendi marcha hacia Ro Orthon
para ir a situarse a la barraca "Mercedes", mientras fuese posible obtener datos sobre la situacin del
enemigo.
Por fin el 8 de agosto los expedicionarios se internaron en el bosque, y despus de una penosa
travesa pasando por "Capatara" y "Riosinho", llegaron el 22 de septiembre a Puerto Alonso sin
encontrar aqu un solo habitante.
La segunda expedicin fue encomendada al Vicepresidente de la Repblica, seor Lucio Prez
Velasco, quien, con el carcter de Delegado extraordinario, parti de Cochabamba por la va del
Chapare-Mamor el 4 de julio de 1900 a la cabeza de un piquete de 50 hombres de la Columna de
dicha ciudad, y de 25 civiles que componan el personal de la delegacin, en tanto que sala tambin
de Santa Cruz otra columna de 50 hombres por la va del Piray-Mamor.
A mediados de agosto se incorporaba en Riberalta un segundo destacamento del Regimiento
"Abaroa" de 50 hombres, habiendo sido en este ltimo punto refundidos" los destacamentos
"Cochabamba" y "Santa Cruz" para formar la Columna "Prez Velasco", con el siguiente personal:
Efectivos
J.
O.
T.
C.
Personal de la Delegacin ...........
2
6

14
Piquete "Prez Velasco" ...........
1
9
95

Total .......... 3
15
95
14
Estas fuerzas, que en total sumaban unas 130 personas, se embarcaron en el Madre de Dios hasta la
barraca "Genechiqua"; aqu abandonaron el ro, cruzaron el bosque y llegaron a "Mercedes" el 26
de septiembre donde hicieron alto para esperar a la expedicin Montes.
La tercera expedicin estuvo constituida por elemento netamente militar a cargo del Ministro de
Guerra, coronel Ismael Montes, quien march en calidad de Comandante en Jefe de las fuerzas
pacificadoras, habiendo salido de La Faz el 4 de julio de 1900, siguiendo la ruta Sorata, Mapiri. Ro
Beni, hasta la barraca "Etea". De este punto cruz el bosque abriendo sendas hasta el Madre de Dios
para pasar por la barraca "Sena" y el Orthon hasta "Mercedes", venciendo una distancia de 40 leguas
de bosque, en cuya marcha a pie el Ministro, los jefes, oficiales y soldados tuvieron que cargar 50
libras de peso en las espaldas.
Dicha expedicin estuvo constituida en la siguiente forma:
Efectivos
J.
O.
T.
C.
Estado Mayor ..................
4
3

Batalln "Independencia" 2 de Lnea.


3
39
272
Total ......... 7
42
272

En "Mercedes" se reunieron las expediciones Montes y Prez Velasco, habiendo quedado en


descanso de tan larga y penosa marcha el Batalln 2, en tanto que ambos jefes partan con el resto
de las tropas en direccin a Ro Acre, con objeto de informarse personalmente sobre la situacin y
actividades de los insurgentes.
Dejando las tropas en "Vuelta de Empresa", continuaron solos hacia Puerto Alonso, pero con tan
mala suerte que fueron apresados por el enemigo, habiendo sido puestos en libertad pocos das
despus.
El Comandante en Jefe vio que no era posible reunir todas las tropas en Puerto Acre, tanto por falta
de vveres como de alojamientos, y dispuso dejar el Piquete "Prez Velasco" en "Vuelta de Empresa"
y ocupar "Riosinho" con el Batalln 2. Con tal motivo volvi a "Mercedes" el 26 de octubre, y el
24 de noviembre sala a la cabeza del Batalln con rumbo a "Riosinho", haciendo la travesa siempre
170

a pie y cargando dos arrobas de peso. El da 1 de diciembre lleg a "Iquiry", desde donde
comenzaba la zona peligrosa, y el 6 lleg a "Riosinho".
Dispositivo de los beligerantes. Con el arribo del Batalln 2, el total de las fuerzas
pacificadoras ascenda a 836 hombres (con ms 11 mujeres que marcharon en la primera
expedicin), incluso jefes, oficiales, soldados y civiles, ocupando los siguientes puntos:
Riosinho con 300 hombres.
Humayta con 120 hombres (enfermos).
Puerto Alonso con 416 hombres.
Total: 836 hombres.
En cuanto a los revolucionarios, habanse concentrado a lo largo del Ro Acre en la forma que
sigue:
Capatar ... ... ... ... 200 hombres
Vuelta de Empresa ... .
600
Bagazo ... ... ... ... . 300
Fortaleza ... ... ... ... 200
Bon Destino .... .... ..
250
Caquet ...... ... ... . 600
Total ....
2,150 hombres
Accin de Cuajeiro (6 de Diciembre de 1900). El Delegado, seor Prez Velasco, haba resuelto
volver al interior del pas para recobrar su quebrantada salud. Con tal motivo emprendi viaje a
bordo de la lancha "Iris", pero cuando lleg a la barraca "Boa Uniao", supo que en "Bagazo" haban
levantado tambin el estandarte separatista los brasileos Moreira, Silva, Monteiro y otros.
Entonces Prez Velasco resolvi atacarlos y volvi a "Humayt" en demanda de tropas. Seleccion
700 hombres de los ms sanos y con ellos se lanz sobre los sediciosos. Lleg a la barraca "Colibr"
y aqu dividi su gente en dos secciones: la una para que continuase viaje en la lancha hasta
"Bagazo", y la otra para que cruzando por tierra tomara el flanco de la misma barraca donde estaban
reunidos los sublevados.
Pocos momentos despus la lancha fue atacada en el punto denominado "Cuajeiro", encallando a
causa de la poca profundidad del ro. Mientras tanto, la fraccin que haba partido por tierra y que
extraviada en el bosque marchaba sin rumbo, se orient al or los tiros y pudo salir a la orilla
tomando al enemigo por retaguardia obligndolo a retirarse precipitadamente al cerrar ya la noche.
En la imposibilidad de seguir adelante, por la poca profundidad del no, el Delegado resolvi volver
con su tropa a "Humayt", para luego seguir l a Puerto Alonso.
Esta pequea escaramuza, primer hecho de armas con las tuerzas separatistas, fue el prlogo del
drama sangriento que se desarroll en el escenario del Acre durante tres aos.
Cmbate de Riosinho (12 de Diciembre de 1900). - Llegado que hubo el Batalln "Independencia"
a Riosinho, no permaneci inactivo. Desde el siguiente da se dedic a establecer la defensa
abriendo zanjas o trincheras, talando el bosque en una extensin de cien a doscientos metros de
periferia y, en fin, adoptando las medidas necesarias para
no ser sorprendidos, ya que la barraca estaba casi rodeada de revolucionarios. (Croquis N 24)

171

CROQUIS N 24
El coronel Montes, para prevenirse de este peligro, haba constituido puestos avanzados en torno del
campamento numerndolos del 1 al 8. A la madrugada del da 12 de diciembre, 500 revolucionarios
divididos en tres tracciones avanzaron desde "Empresa" en direccin a "Riosinho": la primera,
comandada por Alejandro da Silva, deba atacar desde el Este; la segunda, a rdenes de Silvestre
Monteiro, por el Norte; y la tercera, a cargo de Hiplito Moreira y Eduardo Bastos, deba subir por
el ro y desembarcar por el Oeste. Todas estas columnas deban atacar concntricamente a la misma
hora.
Pero la sorpresa les sali fallida debido a la vigilancia del centinela Maximiliano Paredes, que,
apostado en el 4 puesto, en direccin Norte del bosque, dio la alarma con algunos tiros de fusil
rindiendo despus la vida heroicamente en el puesto del deber.
Los soldados del Batalln, que se disponan a tomar su desayuno, al or los disparos corrieron a las
armas y ocuparon sus puestos iniciando el combate con las columnas enemigas que se presentaron
primero por el Norte, luego por el Este y por ltimo desde la direccin del ro.
Durante dos horas el combate tuvo sus intermitencias, pues el enemigo haba logrado aproximarse
hasta los 100 metros de las trincheras, en tanto que la banda de msica del Batalln animaba a los
suyos tocando aires nacionales.
Por fin los atacantes, al notar el nmero crecido de sus bajas, optaron por retirarse dejando en el
campo buena cantidad de armas y municiones.
El Batalln perdi un oficial, cuatro soldados y un civil.
172

Combate de Puerto Alonso (24 de Diciembre de 1909). Mientras ocurran estos sucesos en
"Riosinho", los Delegados Prez Velasco y Muoz, que se encontraban en Puerto Alonso, haban
reunido un consejo de guerra para estudiar la situacin difcil qu se presentaba a la guarnicin por
falta d, vveres y otras razones.
Dicho consejo se reuni en la noche del 3 de diciembre en que el Jefe de Estado Mayor pint la
situacin como insostenible aconsejando, como nica medida salvadora, emprender retirada para ir a
reunirse con el Batalln 2 en "Riosinho".
El teniente coronel Fernndez Molina calific tal proposicin como vergonzosa, y comparndola
con la retirada de Camarones, dijo que "los muertos se extremeceran de coraje en sus sepulturas al
sentirse abandonados". El coronel Salazar manifest que habiendo sido llamados a defender el
puerto, l se quedara con su tropa.
Desechada la idea de retirada, los defensores de Puerto Alonso, reducidos a racin de hambre,
tuvieron que
resistir valerosamente los constantes ataques parciales con que el enemigo trataba de hostilizarlos
da y noche al tener conocimiento de que apenas sumaban un total de 217 soldados y 48 entre jefes,
oficiales,, empleados, comerciantes y mujeres. (Croquis No 25).
Mientras los defensores, totalmente aislados y sometidos a racin de hambre en el fondo de sus
trincheras llenas de barro y de lodo a causa de las torrenciales lluvias luchaban infatigablemente,
parta del campamento enemigo de "Caquet" al amanecer del 24 de diciembre una fuerte columna
enemiga de 400 hombres llevando un can una ametralladora, bajo el comando de Rodrigo de
Carbalho y Gentil Norberto.
A la 1 de la tarde tomaba posiciones sigilosamente en la otra orilla del ro a 80 metros de las lneas
bolivianas e iniciaba desde ese momento un nutrido fuego que fue contestado por los defensores, los
cuales ocupaban con los piquetes 1 y 2 del "Abaroa" las zanjas construidas sobre el borde del ro;
parte de la Columna "Cochabamba" prolongaba la lnea por la derecha; el resto de la misma
columna y la "Guardia Fluvial" las trincheras del centro, y la Columna "Prez Velasco" defenda la
parte del Oeste.
Al cabo de una hora de combate y como los bolivianos no contaban con muchas municiones, se
orden cesar los fuegos, y slo en momentos oportunos se haca descargas cerradas a voz de mando,
las que pudieron silenciar e can y la ametralladora que haban sido emplazadas al centro de la
lnea enemiga.
A eso de las 3 .de la tarde, al notar la salida de una columna boliviana en direccin Norte, el
enemigo, prejuzgando un movimiento envolvente, comenz a retirarse precipitadamente dejando el
can, la ametralladora y varias armas cantidad de municiones y 20 muertos.
Los bolivianos tuvieron que lamentar la muerte de mayor Emilio Caldern; y. la herida de un
soldado.
Los derrotados fueron a concentrarse nuevamente en "Caquet" para continuar el bloqueo.

173

CROQUIS N 25
Combate de Bag (29 de Diciembre de 1900). El da 29 de diciembre, el Comandante en Jefe
haba resuelto tomar la ofensiva contra los insurgentes de "Vuelta de Empresa". Para ello sali de su
campamento de "Riosinho" a la cabeza del Batalln 29 dejando los enfermos y la banda de msica
armados de carabinas para su defensa.
La marcha fue penosa debido a la copiosa lluvia cada ese da., lo que oblig a caminar con el agua
hasta la cintura a todo el personal que lleg a la barraca "Amap" librando constantes tiroteos con el
enemigo que segua la marcha del Batalln, oculta en el bosque.
Al siguiente da se reanud el viaje sobre "Empresa" precedida de una pequea vanguardia. La
formacin que haba adoptado la tropa para la marcha era la columna de hileras y de a uno, con la
instruccin de que en caso de ser sorprendida por el enemigo, los hombres de la derecha e izquierda
diesen
el
frente
a
los
flancos
tendindose
en
el
suelo para hacer fuego.
174

Marchando en esta forma, el Batalln lleg al casero de "Bag", donde el enemigo lo haba
esperado parapetado tras de bolachas de goma, y en cuanto apareci fue recibido con una lluvia de
balas envolvindolo por todas partes. El combate dur cerca de una hora, hasta que los
revolucionarios no pudiendo vencer a los bravos soldados del 2 de Lnea, dejaron el campo
retirndose nuevamente a "Riosinho", mientras el Batalln tuvo que lamentar la muerte de un cabo y
la herida de un oficial.
Comprendiendo el coronel Montes que el enemigo poda asaltar el campamento de "Riosinho",
defendido, como hemos visto, tan slo por los msicos y los enfermos, resolvi retroceder y lleg a
dicho punto a horas 12 de la noche del 31 de diciembre, despus de 50 horas de tiroteo, combate,
fatigas y hambre.
Ruptura del bloqueo y pacificacin del Acre. Los triunfos obtenidos en "Riosinho", "Bag" y
"Puerto Alonso", no haba modificado en nada la triste situacin de los defensores de este ltimo
punto.
La situacin se presentaba desesperante; pues practicado el inventario de los vveres existentes se
vio que solamente alcanzaran para ocho das, mximo sujetando a todos los habitantes a media
racin de charqui, arroz y frjol mientras que por otra parte el temor de ser atacados nuevamente,
haca que la gente permaneciera da y noche ocupando las zanjas llenas de lodo.
No era menos triste la situacin angustiosa por la que atravesaba la tropa defensora de "Riosinho",
debido al agotamiento fsico del soldado y por la inclemencia de la regin; pues habase apoderado
de casi toda ella la panofia, enfermedad nerviosa, debida a la falta de alimento, al mal clima y al
estado de excitacin nerviosa.
Y mientras era sta la situacin para los bolivianos, cunda la desmoralizacin entre los dirigentes
separatistas que se inculpaban unos a otros por el desastre de las operaciones. El desaliento era
manifiesto entre los revolucionarios, as como el descontento entre los comerciantes cuyos vapores
haban sido retenidos en "Caquet" para bloquear Puerto Alonso; pues comprendiendo stos que los
bolivianos no abandonaran el Acre, y teniendo conocimiento del fracaso de los revolucionarios que
haban llegado dispersos hasta "Caquet", decidieron romper el bloqueo en momentos en que los de
Puerto Alonso pensaban en la capitulacin y los de "Riosinho" en la retirada al Orthon.
En la maana del 29 de enero de 1901, las naves detenidas, entre las que estaba el vapor "Ro
Affua", se encaminaban con rumbo a Puerto Alonso vivando a Bolivia, encabezados por el boliviano
Luis Donato Moreira, quien distribuy a los defensores los vveres y vestuario que llevaba para la
Casa Surez.
As se salvaron del hambre les heroicos defensores de Puerto Alonso y de "Riosinho".
Adems, el Comandante del "Ro Affua" llevaba el encargo de los jefes revolucionarios de que
depondran las armas siempre que el coronel Montes decretase amnista general. Aceptada esta
condicin por el Comandante en Jefe, los separatistas enviaron a "Riosinho" esta nota de rendicin:
"Excelentsimos Seores Miembros de la Comisin nombrada para negociar la paz con el Gobierno
de Bolivia.
"Nos comprometemos mediante vosotros a deponer las armas, dando por finalizada la revolucin del
Acre, reconociendo la soberana de Bolivia en la regin acrense en cima de la lnea Cunha Gmez
(frontera con el Brasil).
"Podis llevar esta nota de liberacin al conocimiento del ciudadano Ministro de la Guerra de
Bolivia, que se halla actualmente en el lugar de "Riosinho". Alejandro Gil. Eduardo Bastos.
Francisco Sotero. Hiplito Moreira. Juan Francisco Kasus".
El coronel Montes se traslad a Puerto Alonso, donde organiz con los oficiales y soldados sanos
una sola columna con el nombre de "Defensores del Acre", a cargo del coronel Pedro Salazar.
Luego dispuso que el Batalln 2 volviera al interior por la va de Riberalta, en tanto que l, en
compaa del Vicepresidente Prez Velasco, tomaba la ruta del Amazonas con todos los enfermos.
De los 85 que se embarcaron en Puerto Alonso slo llegaron 38 al cuartel general; 22 murieron en el
175

camino y 25 quedaron en diferentes puntos.


As concluy la primera campaa del Acre, en cuyo territorio qued un puado" de hombres
perdidos en la inmensidad de aquellos solitarios bosques, como centinelas avanzados listos a verter
su sangre en defensa de la patria que muy pronto se vera nuevamente amagada por el invasor.
Enseanzas y experiencias. Las luchas polticas y partidistas en las que se agit el pas desde
los albores de su independencia, tuvieron casi siempre como eplogo desmembraciones territoriales,
una vez que los vecinos se aprovecharon en todo tiempo de la anormalidad y desorganizacin en que
quedaba Bolivia despus de cada guerra civil, para lanzarse sobre las zonas que codiciaban.
As ocurri con el Acre. Bolivia se debata en 1899 en la sangrienta revolucin federal, y el Brasil
supo sacar ventaja de ese estado anormal de su vecina empujando secretamente a los pobladores
acranos a que proclamasen el separatismo.
Sobre la primera campaa acreana, podemos hacer las siguientes consideraciones:
1 Para debelar esa insurreccin, la Junta de Gobierno primero y el Presidente Pando despus,
enviaron diminutas expediciones de voluntarios sin comprender que aquella revolucin tena el
carcter de una guerra internacional y que haba que combatirla con decisin empleando un ejrcito
bien organizado y mejor pertrechado.
Es decir, que as como fueron movilizadas algunas expediciones aisladas, se pudo muy bien
concentrar tropas de lnea y escalonarlas en puntos estratgicos, como se hizo con los voluntarios,
para iniciar luego con todas ellas (reunin de tropas) alguna operacin tctica hasta destruir los
ncleos separatistas.
2 En esta primera campaa predomin el espritu defensivo, con dispersin de tropas, antes que
el ofensivo, aferrndose siempre al terreno sin perseguir la destruccin del adversario.
3 Aunque el plan concebido por el general Pando de "formar columnas reducidas o ligeras
concentrndolas por diferentes rutas para luego en un momento determinado operar con una slida
masa", era un plan acorde con las dificultades que imposibilitaron acudir con un solo y fuerte
ejrcito, en cambio esos elementos nunca llegaron a formar "un respetable nmero de tropas en el
Acre", debido a que estaban formadas con gente colecticia (menos el Batalln 2) y luego porque
hubo dispersin de tuerzas dividindolas entre "Riosinho", "Empresa" y Puerto Alonso, sin ser
fuerte en ningn punto.
4 El hecho de que el Comandante en Jefe y el Vicepresidente" hubieran emprendido viaje hasta
Puerto
Alonso, completamente solos, en territorio infestado por revolucionarios, dejando las tropas en
"Riosinho" y en "Empresa", para hacer indagaciones sobre el estado de la revolucin, fue una
medida imprudente; pues olvidando que eran directores de la campaa se embarcaron en una
expedicin peligrosa que debi encomendarse a otros jefes
El resultado fue que cayeron en poder de los revoltosos, y que por suerte fueron puestos en libertad a
los pocos das. Esto fue un error por parte de los jefes enemigos que no supieron sacar provecho de
la prisin de tan alta autoridades. Si acaso stas hubieran sido definitivamente apresadas, habra
cundido la desmoralizacin entre los defensores y habra tal vez tenido consecuencias ms
desastrosas para la campaa.
5 Respecto a la conduccin tctica de las tropas; ella se hace bastante difcil en territorios
cubiertos de se vas tupidas, y el mtodo ideado por el General en Jefe modificando la tctica, estuvo
de acuerdo con la situacin, tal como se desprende del informe elevado por el coronel Montes al
manifestar que:
"En el bosque es absolutamente imposible conducir sobre un mismo frente, una fila ni siquiera de
tres nombres. Es forzoso marchar en hilera, sin apartarse de la ser da que tampoco da para ms; pero
semejante formacin es demasiado peligrosa para avanzar sobre el enemigo y se presta a hacer
destruir a la tropa ms slida en una pequea emboscada. Adase a esto la circunstancia grave de
que en medio del monte, basta un segundo de confusin para perderlo todo por completo, a causa de
176

que, como el arbolado es tan espeso, en ese segundo puede desaparecer an sin nimo de huir,
cualquier nmero de gente, por crecido que sea, con slo dar individualmente dos o tres pasos en
cualquier sentido. Entonces la tropa sale, por decirlo as, de la mano del que la manda y aun cuando
no se aparten gran cosa unos de otros, ni el jefe encuentra a la vista soldados a quienes mandar, ni
stos hallan cerca de s jefes a quin obedecer. Todo se vuelve un hacinamiento de hombres sin
organizacin y sin resistencia. Las unidades tcticas desaparecen para ser reemplazadas por un
conjunto informe de imposible direccin. En tal estado, a las balas enemigas coadyuva el pnico que
se apodera de los individuos para concluir de una vez.
"La tctica que no tuvo en cuenta ni aquel terreno ni aquella situacin, no daba en sus formaciones
ordinarias los medios para vencer los inconvenientes enumerados. Entonces fue preciso idear un
orden simultneo de marcha y de combate que, consultando ambas situaciones, hiciera de las dos
una misma; a priori, esto puede parecer una paradoja y por ende un absurdo militar; sin embargo, a
tal punto era ese orden indispensable que el tctico ms inhbil y tambin el ms experto habran
concebido lo mismo, aleccionados por la observacin del bosque y sus condiciones, observacin que
de un modo general es la esencial base de todo movimiento en la guerra".

177

SEGUNDO PERIODO
Antecedentes de la segunda Campaa del Acre. Debelada la primera insurreccin separatista
del Acre en la forma que hemos visto, era ineludible ejercer soberana en aquellas lejanas fronteras y
territorios, y como era poco menos que imposible poblarlos de inmediato con elementos nacionales
ni ejercer una administracin directa en razn de su enorme distancia de los centros administrativos,
el Gobierno boliviano vio por conveniente entregar dicha administracin a una compaa annima
sometida a las leyes nacionales.
En esta virtud, fue celebrado el 11 de julio de 1901, un contrato de administracin fiscal con "The
Bolivian Syndicate" de Nueva York. Por dicho contrato, que deba durar 30 aos, el sindicato se
comprometa a organizar una compaa annima en Europa o en Amrica encargada de administrar
y recaudar las rentas pblicas en el territorio limitado al Noroeste con el Brasil, al Oeste con el Per
al Sur con el Ro Abun.
Dicho contrato consta de 11 artculos o clusulas que sera largo insertar aqu, slo diremos que ste
fue concedido a la Compaa Aramayo-Willinford, y el cual provoc grandes debates de oposicin
en el Congreso boliviano.
Por su parte, el Brasil opuso una tenaz resistencia mediante reclamaciones diplomticas hasta el
extremo de cerrar el trnsito libre al Amazonas, en tanto que el Gobernador del Estado de
Amazonas, Silverio Neri, instigaba a los acreanos para una segunda insurreccin que no tard en
producirse en el "Chapury".
La maana del 6 de agosto de 1902, fue levantado nuevamente el estandarte de la revolucin
separatista por Plcido de Castro, Jos Galdino de Ass y otros, quienes apresaron a las autoridades
bolivianas del Chapury y las confinaron al Ro Yac.
Esta vez los revolucionarios contaban con mayores elementos naturales y morales. Las fuerzas
separatistas haban sido divididas en dos fracciones. La ms numerosa, que constaba de 600
hombres con Castro a la cabeza, ocup "Vuelta de Empresa"; la segunda, a rdenes de Galdino de
Ass, se dirigi al Alto Acre para impedir el arribo de fuerzas bolivianas.
Situacin de las tropas defensoras. A raz de la pacificacin del Acre, hallbase en Puerto Alonso
la "Columna Defensores del Acre", reducida a un centenar de hombres en su totalidad enfermos,
bajo las rdenes del coronel Pedro Salazar.
Con objeto de reforzar a esta escasa guarnicin, sali de La Paz el Batalln 3 fuerte de 3 jefes, 50
oficiales y 252 soldados, al comando del coronel Manuel Canseco, quien lleg a Puerto Alonso el
16 de septiembre de 1902.
Dos meses ms tarde, en noviembre, llegaba tambin de "Capatar" el Batalln "Cochabamba"; con
110 hombres, 10 oficiales y 2 "jefes, a cargo del coronel Quintn Ruiz.
Relevados los defensores de Puerto de Alonso, que se pusieron en marcha al interior del pas a las
rdenes del coronel Salazar, la guarnicin quedo reducidaza 460 hombres que fueron mermados da
a da debido a las enfermedades de la regin.
Capitulacin de Vuelta de Empresa (16 de octubre de 1902).- El 3 de agosto del mismo ao sala
de La Paz por la de Sorata y Mapiri, el coronel Rosendo Rojas a la cabeza de 3 jefes, 12 oficiales y
102 soldados, con objeto de relevar la diezmada guarnicin del referido Puerto Alonso, sin
sospechar que haba estallado la segunda revolucin acreana.
Recin en Palestina, barraca situada sobre el ri Orthon, supo el coronel Rojas el estallido de la
insurreccin; lejos ya de las poblaciones bolivianas le fue imposible reforzar su columna y no le
quedo otra cosa que continuar su marcha.
Mientras tanto, las fuerzas revolucionarias a ordenes de Castro y en nmero de 600, haban
establecido su cuartel general en la barracaLibertad, su propsito reaislar la guarnicin de Puerto
Alonso privndola de toda recurso y comunicaciones e impedir la llegada de refuerzos.
178

Obedeciendo a este plan, Castro haba escalonado sus fuerzas a lo largo del Ri Acre, entre
Riosinho y Libertad.
El 17 de septiembre, la fraccin de vanguardia de la Columna Rojas, choco con una avanzada
enemiga de la que cayeron 5 hombres prisioneros; por ellos supo Rojas que en Vuelta de Empresa
no haba sino 8 hombres y resolvi apoderarse de este punto. Continuo su marcha a las 12 de la
noche para caer al amanecer sobre el campamento enemigo, pero el viaje fue tan penosa que retardo
la marcha, en tanto que los revolucionarios aumentaban en nmero.
A las 5 a.m. llego la columna a Morada Nova, y a las 7.30 a las proximidades de Vuelta de
Empresa; desde este momento tomo las precauciones del caso hasta horas 8 en que el enemigo
rompi fuego; entonces la Columna Rojas se fracciono para avanzar con una mitad frontalmente y
con la otra por la izquierda.
Rotos los fuegos, el combate se generalizo durante una hora hasta que el enemigo tuvo que
desocupar la barraca dejando cerca de 40 muertos y 7 prisioneros, 37 fusiles, 4 mil cartuchos y
abundantes vveres. L Columna tuvo 2oficiales y 6 soldados muertos.
Obteniendo el triunfo sobre las tropas enemigas, Rojas trato de continuar viaje sobre Puerto Alonso,
pero le fue imposible; el adversario, inmensamente superior en nmero, ocupaba las mrgenes del
ro; entonces resolvi atrincherarse.
A partir este da, la Columna Rojas entro en un riguroso ser vicio de campaa resistiendo
heroicamente ms de sesenta ataques enemigos efectuados en distintas horas del y de la noche,
evidencindose la tenacidad de los unos y la resignacin de los otros.
impresionado por tal derroche de valor; el jefe enemigo envi como parlamentario a un seor
Pinedo, natural de La Paz que haban cado prisionero da antes, para que este convenciera a los
defensores que haban deponer las armas y entregar la barraca. Pinedo manifest que los brasileos
eran un nmero de 1,400; que contaban con dinamita y an con granadas de mano y en fin, que era
una temeridad querer resistir por ms tiempo.
Los defensores no se intimidaron por ello, pero al fin el debilitamiento fsico triunf sobre el puado
de valientes, y el coronel Rojas, convencido de que todo sacrificio seria intil, resolvi capitular, y
captulo el 15 de octubre para evitar el asesinato intil de sus denodados compaeros, que haban
llenado sus deberes para con la patria, an ms all de los limites del valor, sufrimientos y
abnegacin.
En la maana del 16 de octubre de 1902, los legendarios defensores de Vuelta de Empresa,
entregaron sus armas y abandonaron el puerto con lgrimas en los ojos para dar paso al enemigo.
A su llegada a La paz, el coronel Rojas fue sometido a un consejo de guerra para que explicara su
conducta y las causales de la capitulacin.
Los guerrilleros del Acre.- hemos dicho que el cabecilla revolucionario Jos Galindo de Ass
marinho se haba dirigido al alto Acre con 250 hombres para ocupar y hostilizar las barracas
bolivianas de esta regin.
Es entonces que los propietarios bolivianos se reunieron enBahia (hoy Cobija) y organizaron una
columna con los escasos recursos de que podan disponer, para con ella iniciar la defensa de sus
hogares y el territorio nacional.
En el primer momento pudieron reclutar 80 hombres, los que mas tare llegaron a sumar 250, bajo la
denominacin de Columna Porvenir, cuyos jefes eran los seores Simn Moreno, Luis D.
Moreira y Claudio Farfan.
Esta columna fue organizada en cuatro compaas, y la formaban hombres acostumbrados a la vida
de las selvas y conocedores de todos los secretos de la regin. Estas tropas, de una actividad
inimitable, tan pronto estaban en el ri Tahuamanu como el Acre; sus condiciones de organizacin
les permitan hacer una guerra irregular de guerrillas o de movimiento, lo cual era una ventaja de
que carecan los hombres llegados del interior del pas; es decir, que estos eran ineptos para la
persecucin y la maniobra dentro del bosque.
179

Durante 11 meses la Columna Porvenir mantuvo en jaque a las fuerzas enemigas, y entre los
diversos triunfos que alcanz, se pudo citar los combates de Bahia y de Costa Rica.
Combate de Bahia (10 de octubre de 1902).- El jefe de los insurrectos, Galdino Marinho, se
haban atrincherado con sus 250 hombres de la barraca Bahia.
La Columna Porvenir, que contaba con solo 10 oficiales y 80 soldados, resolvi atacarlo. A las 3
de la tarde del 10 de octubre se rompieron los primeros fuegos sitiando a la barraca enemiga; pero la
superioridad del enemigo no permita efectuar ningn asalto.
Entonces que los sitiadores resolvieron incendiarla la barraca, y a la 1 de la tarde del 11 de octubre
eran dueos del campo despus de haber derrotado al enemigo totalmente.
Combate de Costa Rica (7 de diciembre de 1902).- Otro de los jefes revolucionarios, el titulado
coronel Castro, despus de algunas correras en la regin de Ri Abun con 400 hombres, cruzo el
bosque y se dirigi a la barraca Costa Rica, sobre el ri Tahuamanu, donde se encontraba una
fraccin de la Columna Porvenir, compuesta de 6 oficiales y 40 soldados al comando del capitana
Federico Romn.
Al amanecer del 7 de diciembre la vanguardia de Castro, con 80 hombres, avanzaba por el camino
del Chapury. Entonces Romn apost a su gente a un costado del camino enviado slo dos
hombres, que al divisar a la vanguardia enemiga dieron media vuelta y emprendieron fuga; que
atrajo al enemigo que comenz a avanzar a la carrera en persecucin de los fugitivos cuando llego a
la altura de los emboscados fue recibido con descargas y tuvo que retroceder a la desbanda.
Entonces se presento Castro con el resto de sus tropas, las que comenzaron a ejecutar un
movimiento envolvente, ante el cual las tropas de Roman tuvieron que replegarse y retirarse hacia el
Porvenir, dejando 9 muertos y 4 heridos; el enemigo tuvo 30 muertos y 6 heridos.
Despus de ocupar Costa Rica, Castro, al verse hostilizado por los guerrilleros del Acre, se retir y
fue atacar Puerto Alonso.
Mientras tanto, la heroica columna Porvenir continuaba sembrando el terror en las filas de los
revolucionarios.
Capitulacin de Puerto Alonso ( 15 al 24 de enero de 1903).- El jefe de las fuerzas
revolucionarias, coronel Castro, despus de la capitulacin de vuelta de Empresa, haba derrotado
en Santa rosa del Abun a 50 voluntarios que iban de Riberalta a puerto Alonso, luego haba
incendiado los puentes mercedes y el Curichon despus sitio a 300 hombres entre Rhin y el
Abuna, y luego, libre de enemigos, se dirigi con todas sus fuerzas, dos mil hombres, sobre Puerto
Alonso, cuya guarnicin incluso jefes, oficiales y tropa, alcanzaba apenas a 239 hombres agrupados
en la siguiente forma:
efectivos
J.
O.
T.
Batallon 3 de linea..
3
14
80

Cochabamba
2
12
70
Columna 6 de agosto
3
8
44
parque
1
2
------------------------------------9
36
194
Estos bravos vivan desde hacia ocho meses en completo aislamiento; no llegaban las fuerzas que
deban relevarlos, no se podan recibir ni un grano de vveres, ni una carta, ni un diario, ni un
proyectil.El enemigo haba establecido una vigilancia rigurosa para interceptar todo recurso
A las 8.30 de la maana del 15 de enero de 1903, tropas enemigas comenzaron el ataque por el
sector ocupado por el batalln Cochabamba, a poco internaron varios asaltos por el bosque, que
fueron rechazados. Entonces optaron por atrincherarse y avanzar a cubierto por medio de zanjas o
180

zapas hasta aproximarse a 40 Mts. de defensores, cuyo sistema defensivo esta constituido de la
siguiente manera (croquis No 25)
En el frente Oeste, hacia el bosque, el batalln Cochabamba una compaa del batalln 3 y una
seccin de civiles, en la parte Este, sobre el ro, fue emplazado el Can tomado al enemigo en la
campaa anterior y la Columna 6 de agosto , dividida entres secciones.
La lucha se hizo cada vez ms encarnizada, los asaltos se sucedan a porfia, pero la resistencia era
tambin ms heroica; luego venan das montonos y ttricos en que ambos contenedores, en un
incesante cambio de fuegos, permanecan acechndose mutuamente, los bolivianos, sin dormir y sin
alimentos, rechazaban constantemente los asaltos del enemigo que se retiraba casi siempre sufriendo
grandes perdidas.
Desde la noche del 20 el enemigo comenz a incendiar las casas prximas al bosque o al ro
arrojando flechas incendiarias sobre el campamento bolivano. Entre tanto la municin se agotaba y
los vveres no quedaban sino pocos das (unas latas de conserva, arroz y frejol). Ante esta situacin
era humanamente imposible sostenerse por mas tiempo y es entonces que el delegado seor Lino
Romero, despus de or la opinin de los jefes, tuvo que capitular en la maana del 24 de enero de
1903.
Ese mismo da los prisioneros entregaron las armas y al siguiente se embarcaron con direccin a
Manaos.
Movilizacin parcial del ejrcito boliviano.- Con las derrotas sufridas por los bolivianos en Vuelta
De Empresa y en Puerto Alonso, la revolucin separatista iba tomando mayor incremento, los
filibusteros haban invadido ya el Abuna el orthon y el madre de Dios.
Alarmada por otra parte la opinin publica de Bolivia, que peda una intervencin enrgica en el
Acre, el presidente Pando haba resuelto movilizar algunas unidades del ejercito y ponerse a la
cabeza de ellas para iniciar una campaa verdaderamente militar. En consecuencia, se dispuso el
escalonamiento de vveres desde La paz hasta Riberalta, el alistamiento de embarcaciones de
diversas clases para navegar el Beni y en fin se dispuso el equipo y los medios de transporte
necesarios para la marcha de las tropas.
Fueron movilizados los batallones 1 y 5 de infantera de 300 hombres cada uno. El 19 de enero de
1903 sala el ministro de guerra, coronel Ismael Montes, a la cabeza del batalln 1 y el 26 del
mismo mes el presidente Pando, escoltado por el batalln 5 ,siguiendo ambas unidades la va de los
ros apiri y Beni iban en socorro de la guarnicin de Puerto Alonso, cuando hacia das que haba
capitulado
El 31 llego el general Pando a Sorata; y por orden general de la misma flecha organizo su Estado
mayor en la siguiente forma:
Primera seccin -----Sanidad militar.
Segunda seccin --- Transportes.
Tercera seccin Comisiones.
Cuarta seccin --- ordenes.
Quinta Seccin ---- Sub-comisara de guerra.
Tambin se haba dispuesto que marchase desde Santa Cruz una columna de cien hombres, y que en
el Beni fuera organizada otras igual.
Toda estas fuerzas, que deban concentrarse en Riberalta a ordenes de pando deban operar contra
los revolucionarios.
El 9 de febrero supo el general pando, en apiri, la rendicin de Puerto Alonso, y a su llegada a
Riberalta tuvo conocimiento de haberse efectuado algunos movimientos polticos en La Paz
(siempre la poltica) lo que hizo variar su plan disponiendo que el Ministro Montes, con la mitad del
5 de infantera, volviera a la Paz, mientras el continuara viaje a la cabeza del batalln 1 y dos
compaas del 5, hasta el 19 de marzo haban sido concentradas en Riberalta todas las tropas, y
desde este punto resolvi el general pando iniciar las operaciones, disponiendo que la Columna
181

Santa Cruz se escalonar en el ros madre de Dios; que el batalln 1 ocupara la barraca
palestina, donde se hallaba otra columna de 60 hombres de la Casa Surez; que las compaas del
5 ocupasen Puerto Rico , sobre el ri Orin, el2 de abril, y que la columna Porvenir siguiese
operando en el Tahuamanu.
Movilizacin de tropas brasileas.- Al conocer la marcha del presidente pando a la cabeza de
numerosas tropas el gobierno brasileo, que hasta entonces haba prestado veladamente su ayuda a
los insurgentes, comenz a intervenir francamente en el conflicto.
Como pretexto de su intervencin, haba enviado al gobierno de Bolivia con fecha 21 de enero un
cablegrama, por el cual consideraba el arrendamiento de la aduana del Acreuna monstruosidad
legal declarando litigioso ese territorio hasta el paralelo 10 20, y noticiaba su resolucin de
situar fuerzas de lnea en los estados limtrofes de Matogrosso y amazonas.
En consecuencia, movilizo una divisin 4.000 hombres a ordenes del general Olimpio da Silveira,
que ocupo Puerto Alonso el 2 de abril de 1903, en tanto que el cabecilla placido de castro escalonaba
sus tropas en ro Orin.
Con este hecho, la guerra que hasta entonces se haba credo localizada entre los filibusteros
acreanos y las guarniciones bolivianas, iba a tornarse en una lucha
Internacional entre Bolivia y Brasil con todas las caractersticas de una guerra a fondo.
Combate de Puerto Rico (18 al 26 de abril de 1903).- Puerto rico es una de las tantas barracas
situada en la confluencia de los ros Tahuamanu y Manuripe que reunidos forman el Orin,
constituyendo por consiguiente un punto estratgico para cubrir a la vez la lnea del Orin y
defender el Tahuamanu y Manuripe.
El plan que haba adoptado el general pando, era permanecer a la defensiva entre el Orin y
Manuripe destacando puestos avanzados sobre el Tahuamanu, mientras se concentraran todas sus
tropas en Puerto Rico para luego emprender la ofensiva entre la barraca Bella Flor y el alto
Tahuamanu.
Las Tropas bolivianas se hallaban distribuidas en el siguiente dispositivo:
En Palestina..350 Hombres.
En Puerto rico200 hombres.
En Puerto Crdenas150 hombres.
En Manchester.200 hombres.
La columna Porvenir continuaba efectuando sus correrias y escaramuzas a lo largo del Tahuamanu.
Mientras los soldados del 5 abran zanjas y establecan la defensa de Puerto rico, el enemigo, en
numero de 600 hombres, haba tomado posiciones sigilosamente en la margen izquierda del Portn y
efectu su primer ataque a horas 8 del da 18 de abril con 200 hombres tratando de cruzar el ro por
los puestos laterales de Junn y Siringo, intento que no pudo realizar al ser descubierto por los
bolivianos.
Al fin del da 21 se presento el grueso de los revolucionarios con Castro a la cabeza, tratando de
envolver las posiciones de Puerto rico; pero Rechazados por defensores tuvieron que atrincherarse
iniciando desde ese da combates espordicos de tiempo en tiempo.
El Modas Viven di y el Tratado de Petrpolis.- En esta situacin se hallaban ambos adversarios,
cuando el general pando recibi una copia del Modas Viven di que haba sido firmado el 21 de
marzo en La paz entre el Ministro Villazn y el representante brasileo Eduardo Lisboa, que vino a
poner termino a las hostilidades marcando el fin de una guerra iniciada desigualmente entre Bolivia
y los separatistas del Acre o mas propiamente a Republica del Brasil.
En esos momentos las tropas bolivianas sumaban un total de 1000 hombres distribuidos entre Puerto
rico y Palestina mientras el coronel Castro contaba con m600 pero tras de l estaba el general
Silveira con 4000 soldados de lnea y el resultado para las armas bolivianas no era dudosa, de ah
182

que se prefiri una derrota diplomtica antes que un desastre militar.


El 17 de octubre de 1903 era firmado en Petrpolis entre los representantes de Bolivia, seores
Fernando Guachilla y Claudio Pinilla y los seores Baron de ro Branco y Francisco de Asis Brasil,
un tratado definitivo por el cual Bolivia cedia al Brasil 187,836 Km. cuadrados de selva vrgenes y
ricas en goma y otros productos.
Enseanzas y experiencias.- las acciones de armas que llevaron a cabo a la forma como
concluyeron las dos campaas del Acre, nos hacen ver que ellas no revistieron los caracteres de una
guerra de la que se pudiera sacar grandes experiencias y enseanzas de orden militar.
Sin embargo podemos resumir las causas morales y materiales por las cuales Bolivia fue vencida y
las enseanzas que ellas nos dejaron.
Bolivia perdi su valioso territorio del Acre debido al descuido de los gobiernos que no se
preocuparon de llevar por todo los medios posibles la influencia nacional hasta los confines del
Acre, para contrarrestar asi a las infiltraciones pacifistas que venia haciendo el Brasil desde
muchsimos aos atrs.
Una vez iniciado la insurreccin separatista, el gobierno obro con timidez, lentitud y sin ningn
criterio militar al enviar fuerzas diminutas y aisladas a tan larga distancia, cuando debi ser
enrgicamente sofocada dicha revolucin desde sus orgenes.
Las operaciones posteriores adolecieron de falta de accin conjunta para destruir las montoneras
revolucionarias, es decir, que las expediciones llegaron aisladas, con intervalos de meses y fueron
batidas una a una por el enemigo; lo correcto hubiera sido escalonar fuertes tropas desde Riberalta
hasta Puerto Alonso inmediantemente que estall el movimiento separatista. Por otra parte, la
superioridad del enemigo sobre las tropas bolivianas fue manifiesta no solo por su nmero sino
tambin por los recursos con que contaba. Adems los sediciosos, nacidos en aquel medio, luchaban,
por decirlo as, en su propia casa, mientras que el soldado boliviano tuvo que desarrollar un esfuerzo
sobrehumano para vencer al clima enervador de aquellas regiones: Los Acreanos, conocedores de
los secretos del bosque y con gran instinto de orientacin, podan sortear cualquier dificultad o
sustraerse a la persecucin del enemigo, en tanto que sus contestadores Vivian perdidos en el bosque
o la selva.
A esto hay que aadir el enorme alejamiento del teatro de operaciones (dos mil kilmetros) y luego a
la ayuda moral y material del Brasil, pas que concluyo interviniendo francamente en la contienda
decretando con ello la anexin del Acre a su soberana.
Un dato que nos muestra claramente la doble lucha que tuvieron que emprender las pequeas
fracciones bolivianas trasladadas a aquel teatro, es el porcentaje de sus bajas. Pues mientras estas
alcanzaron apenas a un centenar por herida de arma, los decesos a causa de las epidemias subieron a
un cincuenta por ciento de los efectivos.
Finalmente, estas campaas se caracterizan por los empleos de abnegacin, de espritu de sacrificio
y de patriotismo que supieron legar a las generaciones posteriores los hombres que intervinieron en
ellas, y es difcil colocar en los puestos de preferencia a cada actor en esas campaas, por que todos
supieron ser hroes dentro del rol que tuvieron que desempear para salvar si no la integridad por lo
menos el honor nacional: los jefes modificando las prescripciones tcticas paras poderlas aplicar de
acuerdo con las caractersticas de la regin, los oficiales compartiendo con sus subordinados los mil
sufrimientos y privaciones a que estuvieron sujetos, los soldados y civiles, en fin, soportando
resignadamente las inclemencias del clima, las epidemias, la hostilidad de la vida en el bosque, el
hambre, la sed y otras mil privaciones y tormentos de esa guerra difcil y cruenta.
Los milenarios rboles del Acre, son pues mudos testigos de esas abnegaciones, de esos sacrificios y
de esos herosmos que ojal fueran imitados en el porvenir.

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CAPTULO IX
CAMPAA DEL MANURIPE
Consecuencias del laudo Arbitral Argentino.- A la fundacin de la republica, haba quedado sin
definirse la frontera entre Bolivia y el Per en la regin occidental del territorio de Colonias del
Noroeste, hoy departamento Pando, la cual suscitaba frecuentes razonamientos entre ambos pases.
De ah que, con objeto de poner fin a ese largo diferendo fronterizo, haba sido entregado el litigio
por ambas Republicas al Gobierno argentino para que este resolviera mediante un fallo justiciero la
soberana de aquellos territorios estudiando los ttulos y la documentacin respectiva de cada pas.
El 9 de julio de 1909, nuestras legaciones en Lima y en Buenos Aires comunicaban al Gobierno que
el laudo arbitral pronunciado por el presidente argentino, Figueroa Alcorta, en el litigio de lmites
sustentando entre Bolivia y el Per, era favorable a este ltimo pas cedindole territorio no
comprendidos en el litigio. De tal suerte que fue grande la extensin popular que produjo no solo en
La paz sino tambin en toda la Republica la noticia de tan injusto fallo.
Se produjo grandes manifestaciones populares que fueron en aumento al saberse que Buenos Aires
haba sido expulsado el Ministro boliviano doctor Jos Maria Escaliar, lo que motivo a que fuese
igualmente expulsado de La Paz el Ministro argentino, seor Fonseca, con lo cual la guerra entre
ambos pases se hizo inminente a lo que motivo que fueran suspendidas los festejos que se
preparaban en La Paz para conmemorar el centenario de la revolucin del 165 de julio de 1809.
El laudo argentino fue calificado con razn en el pas de monstruoso y de imparcial por que
entregaba al Per posesiones netamente bolivianas como eran el fortn Abaroa y las barracas
Illampu, San Lorenzo, palma Real, Chive y otros, es decir que de las 6432 leguas cuadradas de
territorio sometido a litigio el arbitro adjudico al Per 3,322 leguas y a Bolivia 3,110, separando a
Bolivia poblaciones importantes situadas sobre los ro Acre, Tahuamanu, Beyumano, maniripe,
Madre de Dios y Tambopata.
Estos antecedentes dieron lugar a que las relaciones diplomticas con el Per se pusieron
sumamente vidriosas dando origen a que este pas reforzara inmediatamente sus guarniciones
situadas en la frontera boliviana, comportamiento contrario al de Bolivia que permaneci con su
clsica indiferencia confiada en la diplomacia sin tomar ninguna medida de seguridad en su frontera
Oeste.
El teatro de operaciones:_las regiones donde se desarrollaron los sucesos que vamos a narrar, se
hallan situadas en la frontera con el Per y participan de las mismas caractersticas geogrficas,
topogrficas y climticas del Acre.
Bosques tupidos y frondosos que se dilatan infinitamente en todas direcciones; anchurosos ros
navegables que llevan sus aguas hacia el Madera para desembocar en el Amazonas, terreno
uniformemente plano, con ligeras ondulaciones, poblado por abundante fauna que comprende toda
la escala del reino animal.
Los ros principales como el madre de dios, el manuripi y el Tahuamanu, que dan origen estos dos
ltimos al Orin, constituyen una red grandiosa de vas fluviales en cuyas mrgenes se levantan
infinidad de pequeos caseros denominados barracas donde viven todos aquellos que se dedican a
la explotacin de las riquezas que atesoran aquellas selvas milenarias.
Los denominados Fortines, como el chaco, no son propiamente tales, son agrupaciones de casas
donde cobijan las tropas en las diferentes guarniciones destacadas sobre puntos importantes para
mantener el orden y la soberana nacional.
Las vas de comunicaciones constituan en aquellos tiempos y tambin en los actuales los grandes y
pequeos ros mediante embarcaciones a vapor o a remo. Era y aun sigue siendo escasa la red
caminera a tan solo existen imperceptible sendas conocidas nicamente por los que viven en la
regin.
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Situacin de las guarniciones bolivianas.- El fortn heath se hallaba ubicada en la


desembocadura del ro de este nombre sobre el madre de Dios y contaba con una guarnicin
compuesta por 1 jefe, 2 oficiales y 25 soldados.
El fortn Abaroa, situado en la margen derecha del Manuripe, junto a la desembocadura del ro
Mejahuira, prximo a la frontera peruana, igual que el ro Heath, estaba guarecido por 15 soldados
al mando del capitn Lino Echeverra.
En la poblacin de Cobija, ubicada en la margen derecha del ro Acre, exista una guarnicin de 150
hombres con varios oficiales.
Por ultimo, en Riberalta, sobre la margen izquierda del Beni y frente a la desembocadura del Madre
de dios, contaba con algunos jefes, oficiales y ms de un centenar de soldados.

Croquis No. 26
Antecedentes.- El 9 de junio de 1910 haba sido apresado en Abaroa un contrabandista peruano y
21 del mismo mes se presentaba en el Fortn un seor Dulanto con 25 hombres reclamando la
libertad del preso. Mas, ante la negativa del capitn Echevarria, dulanto atac el fortn en la noche
al grito de Arriba muchachos! Viva el Per!, matando al cabo de guardia.
En el acto aparecieron despus por todo lados grupos de indios campas y chamas, trabando furiosa
lucha con la guardia y el resto de la guarnicin hasta que muerto Dualto, los atacantes tuvieron que
huir.
El capitn Echevarria, que haba sido herido en un brazo, dio parte de todo lo ocurrido al jefe del
Heath, solicitndole al mismo tiempo que le enviase algunos refuerzos, por que se vea
amenazado por fuerzas peruanas concentradas en el arroyo mejahuira, y las que haban establecido
un riguroso sitio sobre el fortn boliviano, no permitiendo que ningn soldado se alejara ms de lo
necesario sopena de ser victimado.
El jefe del Heath, que no contaba sino con muy pocos soldados y que tambin se hallaba en una
zona amenazada, se concreto a enviar una comisin a Riberalta, dando cuenta de lo ocurrido al
Delegado de Gobierno y pidindole mayor numero de tropas; mientras tanto, en vista de la situacin
185

del capitn Echeverria en Abaroa, le remiti nicamente algo de ropa, y vveres con el teniente
Molina Oquendo, mientras tanto, en vistas de la actitud peruana, el Comandante del Abaroa,
comprendiendo el peligro en el que se hallaba y previendo otro alevoso ataque, declaro su
guarnicin en campaa y comenz a tomar sus medidas haciendo construir zanjas y poniendo el
fortn en estado de defensa; pues a partir de este da la guarnicin boliviana se vio reducida a una
rigurosa racin de hambre, mal vestida y lo peor, aislada de todo recurso.
El da 22 de julio se presentaron 20 canoas en las que venan un capitn, dos oficiales y 180
soldados del 5 de infantera con dos ametralladoras del ejercito peruano, y se establecan en la
confluencia del Mejanhuira, con objeto de pacificar la situacin que se haba producido entre la
guarnicin boliviana y los caucheros peruanos, notndose desde ese da un intenso movimiento y
agitacin en toda la zona.
das mas tarde, principios de agosto, aunque nada pareca turbar las buenas relaciones existentes
hasta entonces entre las guarniciones de ambos pases, arribaron al Heath y Abaroa,
respectivamente, los oficiales peruanos Larra y Santibez, enviados por el Delegado peruano de
Tambopata, coronel Gonzles, con un pliego intimatorio apara que fuesen desocupados ambos
fortines en conformidad con los acuerdos estipulados entre los gobiernos de Bolivia y el Per, y por
efecto del laudo Argentino.
Tanto el jefe de Heath como el de Abaroa respondieron diciendo que no estaban dispuestos a
entregar sus fortines a y que antes pondrian en conocimiento de su Delegado la citada nota, para
cuya respuesta sealaron un plazo de 30 dias.
En efecto. ambos jefes remitieron el correspondiente parte al Delegado transcribiendo los oficios
intimatorios, dandole cuenta de lo ocurrido en el manuripe y haciendole ver que era de lo ocurrido
en el Manuripe y haciedole ver que era de urgencia enviar refuerzos a ambos fortines.mas, el
Delegado, sin dar respuesta, abandono Riberalta y se dirigio a Cobija, desde donde ordeno al
Comandante del Heath para que desocupase el fortn situandolo en otro punto proximo, y lo
entragara a los reclamantes. Al capitn Echevarria no se haba enviado ninguna orden, mucho
menos los refuerzos pedidos en vista de la actitud del enemigo, ni vveres, ni vestuario para su tropa.
Pocos das despus la guarnicin boliviana desocupo el heath que fue ocupado por los peruanos de
inmediato denominndolo Puerto pardo.
Dos meses mas tarde, el 4 de septiembre, uno de los centinelas bolivianos de Abaroa vio que una
fraccin peruana de diez hombres armados, cruzaba el bosque por la margen izquierda del ro y se
situaba aguas abajo, posiblemente con la intencin de cortar la retirada a los bolivianos.
Avisando de este suceso el capitn Echeverria, resolvi hacer un reconocimiento y tomando una
canoa, cruzo el ro acompaado de cinco soldados, con los que pudo sorprender a los peruanos en
momentos en que exploraban en direccin la barracaIllampu. Estos emprendieron fuga dejando en
poder del oficial boliviano un cabo y seis soldados, que fueron desarmados y llevados al fortn.
Pocas horas despus, se presentaba el sargento peruano Cela con un oficio para el capitn
Echeverria, que deca:
EJERCITO DEL PER.- Guarnicin del Manuripe.- Seor Capitn lino Echeverra, jefe de la
guarnicin boliviana.- presente.- seor:
Tengo conocimiento de que ha tomado usted presos a siete de mis soldados, que iban en
exploracin. Al respecto le dir que tengo ordenes de mi gobierno para recuperar de inmediato el
fortn que usted indebidamente ocupa; pues usted no debe ignorar que desde el laudo Argentino ese
fortn nos corresponde netamente y usted debe desocuparlo de inmediato, para locuaz le doy el
termino de 24 horas, que corren desde este momento, para lo que puedo facilitarle embarcaciones y
gente para su traslado al fortn Illampu. Pues caso contrario, me ver obligado a atacarlo con los
150 hombres que dispongo, y no respondo de las consecuencias; as mismo, pondr usted en libertad
a los hombres que los ha tomado abusivamente.
186

en espera de su inmediata respuesta, me suscribo de usted atento servidor.- capitn


Febres.- jefe de la guarnicin peruana.
Echeverra, reuni a sus soldados, y despus de leerles el anterior oficio, les dijo:
-hijos, la patria nos ha enviado a estos lugares a defender su integridad territorial; ella nos ha
confiado las armas y nuestro jefes nos ha mandado aqu como centinelas avanzados para velar por
su seguridad; nosotros debemos cumplir el estrictamente con nuestro deber. Como ven ustedes, el
enemigo nos amenaza con nmero mayor de sus tropas, que en realidad diez contra uno, fuera de
que estn bien municionados y provistos de ametralladoras. Nosotros estamos en malas condiciones;
pero eso no importa. La historia de nuestra patria nos ensea que desde la independencia los
bolivianos han luchado siempre uno contra tres; que jama san contado el nmero de sus enemigos.
Mientras dispongamos de ese poco de balas y existe uno solo de nosotros, debemos permanecer en
nuestro puesto de avanzada que la suerte nos ha sealado.
Decidme ahora, hijos: nos retiramos del fortn o nos quedamos?.
Los soldados, enardecidos por la sencilla proclama, contestaron con una sola voz.
-nos quedamos, mi capitn!.
Echeverra ordeno entonces:
-A las trincheras; cada cual a ocupar sus puestos!.
Luego llamo al sargento Sejas, y le dicto el siguiente oficio:
Fortn Abaroa.- Septiembre 4 de 1910.- seor capitn Febres, jefe de la guarnicin Peruana.presente.- seor:
obra en mi poder su oficio de fecha de hoy, en el que me dice usted que su gobierno lo ha mandado
a cargo de 150 hombres para ocupar este fortn.
al respecto, cbeme manifestarle que tambin tengo instrucciones de mis superiores para
permanecer en el..Ahora, cuanto a la cuestin delimites y arbitraje de laudo argentino, yo, como
militar, no puedo discutirlo pues para ello estn nuestra chancilleras.
respecto a dar libertad a sus 7 soldados que hallan en esta en calidad de prisioneros, no puedo
tampoco hacerlo, en tanto de no recibir ordenes para ello. Y en cuanto al termino que se sirve usted
concederme para la desocupacin de este fortn, debo manifestarle que, como buen soldado,
permanecer en mi puesto hasta agotar el ultimo cartucho. Puede usted atacarme el momento que
guste, que estoy dispuesto a recibirlo.
Asimismo, agradezco a usted, pero no acepto del ofrecimiento que se sirve hacerme de facilitarme
embarcaciones para mi traslado. Ya veremos quien necesita de ellas.
Sin otro particular, me suscribo de usted, atento S.S. capitn Lino Echeverra.
Despachado el oficio con el mismo sargento Cela, el capitn Echeverra recibi sus armas y recont
sus municiones. Vio que varios de sus fusiles estaban en mal estado; la comunicacin, en su
mayora, estaba pasada por la humedad de la regin; pero aun as resolvi rechazar al enemigo.
Combate de fortn Abaroa (5 de septiembre de 1910).- Aprovechando de una espesa fra bruma
que cubra el bosque y el ro Manuripe aquella triste maana del 5 de septiembre 1910, los peruanos
haban dispuesto el ataque al fortn Abaroa.
El enemigo compuesto por 150 soldados y numerosos indios Chamas y campas, comenz a rodear el
fortn ocupado por Echeverra y sus 15 hroes, aproximndose hasta la distancia de 100 Mts, dada
la orden fuego, los peruanos retrocedieron dejando varios muertos en el campo.
Una hora despus reaparecan por los contornos del fortn lanzado gritos y silbidos para atemorizar
a los defensores que, serenos y llenos de patriotismo, les obligaron a retroceder nuevamente. Pero al
fin a las 8 de maana, iniciaron el ataque formal por un solo frente emplazando una ametralladora,
cuyo tiros eran ineficaces, en tanto que los defensores se concentraban en el frente atacado para
luego romper fuego sobre las masas asaltantes que haban logrado en volver casi el fortn. Mientras
los indios se aproximaban hasta muy cerca del campamento, fuerzas regulares y civiles de la
gendarmera peruana hacan su aparicin inicindose, por siguiente, un reido combate que duro
187

varias horas.
A las 3 de la tarde y fuego boliviano disminuyo en intensidad por que comenz a faltar municiones,
lo que alent al enemigo que trato de asaltar el fortn. Es entonces que el capitn Echeverra, herido
gravemente, dispuso la salida de sus hombres y ponindose la cabeza de ellos, arremeti al enemigo
a la bayoneta y a culatazos; pero nuevamente herido, tuvo que ser retirado a su habitacin.
Los asaltantes invadieron por todas partes el fortn, tratando el jefe de los indios de arriar la bandera
boliviana que flameaba en un alto mstil; mas, el capitn Echeverra, que observaba esto desde su
habitacin, tuvo aun fuerzas para empuar su pistola y derivar al audaz cacique, lo cual enfureci a
los peruanos que ingresando al cuarto del valiente capitn boliviano lo victimaron a culatazos y a
machetazos, los defensores sobrevivientes, aprovechando de la confusin, lograron escapar ri
abajo, dejando en el campo cuatro soldados muertos, un herido y dos prisioneros divididos en dos
grupos por ambas mrgenes del ri. Despus de mil penurias durmieron sobre los rboles para no
caer en manos del enemigo o de las fieras, pidiendo llegar tan solo cinco de ellos a la primera
barraca Dolores.pues dems fueron hechos prisioneros en el trayecto y remitidos a Tambopata
juntamente con los anteriores.
Expedicin boliviana a la barraca Illampu.- El delgado del gobierno haba partido de Riberalta
el 6 de julio de 1910 habiendo llegado a Cobija el 27 del mismo mes, donde recibi el informe de
los sucesos acaecidos el 21 de junio en el Manuripe y en lugar de ir rpidamente en socorro del
capitn Echeverra con los soldados de la guarnicin de Cobija prefiri remitir un oficio hasta
Riberalta ordenando que el teniente coronel Moiss Subirana jefe del Estado mayor Delegacional se
pusiese en marcha sobre Abaroa con 20 hombres y dos oficiales, oficio que lo recibi el indicado
jefe el 15 de septiembre cuando ya haba sido consumado el sacrificio de la guarnicin del citado
fortn.
Sin embargo Subirana se puso en viaje el da 17 en la lancha Madre de Dios, pero al siguiente da
encontrase con el delegado que bajaba en una montera con rumbo a Riberalta; este dispuso que la
expedicin volviese al puerto.
El citado delegado haba partido de cobija con la idea de visitar el nuevo fortn heath tomando la
ruta de Filadelfia, san Silvestre y Florida, situada esta ultima a 10 leguas de San Silvestre,
entre el Manuripe y el Madre de Dios. Llego a Florida el 10 de septiembre, y aqu recibi un oficio
del teniente Maximiliano Ortiz dndole cuenta de los sangrientos sucesos de Abaroa y pidindole
instrucciones para el caso de un avance del enemigo sobre Illampu. El delegado, luego de responder
que un plazo de dos das partira el de Riberalta con 20 hombres y que Ortiz bajase a su encuentro
hasta El Carmen, emprendi una precipitada contramarcha hacia Riberalta, desoyendo los
consejos de su secretario, seor Nava, que le sugera la conveniencia de acudir en socorro del fortn
Abaroa recolectando un regular numero de hombres en las barracas de la regin.
Hay que tener adems en cuanta que el Delegado dispona de la guarnicin prxima de cobija, de los
hombres que tenia Ortiz en Dolores y de 200 hombres armados que puso a su disposicin el
administrador de la barraca San Silvestre.mas, no sabemos impulsando por que sentimiento, el
Delegado haba desistido su visita al Heath y se alejo el da 12 hasta Riberalta.
Una ves en este puerto, organizo una expedicin que la puso a ordenes directas del intendente, seor
Calvo Arana, en lugar de haberla encomendado a su jefe de Estado Mayor, a quien corresponda de
hecho el mando de dicha expedicin, que zarpo en la lancha Madre de Dios a las 6 de la maana
del 24 de septiembre. Ella estaba compuesta del siguiente personal:
Intendente, seor Calvo Arana.
Tcnl.J. de E.M. Moiss Subirana.
Mayor
Primo Matos.
Capitn Arturo Nez del Parado.
Capitn Jos Antequera.
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Teniente Jos Manuel Oquendo.


30 soldados, mas 50 fusiles y 30 carabinas malincher, 6500 cartuchos, vveres y vestuario suficiente
para tres meses.
La expedicin desembarco en la barraca Camacho, desde donde hizo la travesa hasta El
Carmen, ya que la lancha no pudo seguir adelante a causa de la bajante del ri. El da 7 de octubre
continuo viaje por va fluvial en dos batelotes llegando a Chive el da 15, de donde continuo por
tierra hasta San Silvestre pasando por Florida y sufriendo el castigo de una implacable lluvia. El
23 prosigui la marcha por tierra hasta la barraca Dolores, situada a cuatro leguas de Illampu.
Reconquista de la barraca Illampu (19 de noviembre de 1910).- Mientras tanto, los peruanos
haban ya ocupado esta barraca (Illampu) donde se atrincheraron fuertemente.
El da 26 de octubre paso el Intendente Calvo Arana, en compaa del capitn Nuez del Prado, al
campamento enemigo, a objeto de conferenciar con el jefe peruano e intimarle la desocupacin de la
barraca; ste pidi un plazo de veinte das para evacuarla, termino que le fue concedido sin tener en
cuenta que durante este tiempo el enemigo poda pedir refuerzos y tomar sus medidas para hacer
resistencia, como en efecto ocurri, aunque por otra parte tal plazo dio tiempo a que llegase un
batallan que conduca vveres y municiones que haban sido olvidados en Manchester
imprudentemente.
Mientras tanto, el teniente coronel Subirana estableca el servicio de seguridad del campamento,
verificaba exploraciones, instrua a su tropa APRA el combate y levantaba un croquis de las
posiciones enemigas.
Cumplido el plazo estipulado, el Intendente Calvo Arana recibi un emisario portador de un pliego
en el que deca el jefe peruano solicitaba nuevamente un termino indefinido, esperando, sin duda, la
llegada de mayores refuerzos que venia de Tambopata. No conocemos la respuesta dad por el seor
Calvo Arana; solo diremos que a instancias del teniente coronel Subirana se decidi reconquistar
Illampu por medio de las armas.
En la noche del 15 de noviembre, da en que se cumpli el plazo fijado al enemigo, se reuni un
consejo con objeto de acordar la forma como debera llevarse a cabo el ataque, el cual fue fijado
para las 11:30 del 19 de noviembre. El coronel Subirana puso al siguiente da en consideracin del
intendente un plano con la colocacin de las fuerzas, explicndole la forma como con la colocacin
de las fuerzas, explicndole la forma como deban avanzar estas y los puntos por los cuales se deba
verificar el asalto al campamento peruano.
Aprobado el plan, se tomaron las disposiciones del caso, y el 19 de noviembre, a horas 5 y 20 de la
maana, sala de Dolores la expedicin reconquistadora que haba sido reforzada con 32 mozos,
haciendo un total de 61 hombres, en tanto que las fuerzas enemigas ascendan a 50 soldados y 15
mozos provistos de una ametralladora y abundantes municiones, El capitn Antequera remonto el ro
Manuripe en una canoa con una seccin formada por 3 soldados y 7 mozos veinte minutos antes de
la salida de la expedicin, con objeto de iniciar el ataque por la margen opuesta cuando tomara su
rancho el enemigo (11:30).
El resto de la expedicin llego a horas 8 a un primer arroyo, donde descanso diez minutos,
reanudando la marcha hasta horas 9 en que llego a un segundo arroyo (arroyo Illampu). En este
punto, Subirana comenz a tomar sus medidas fraccionando sus hombres en tres secciones
comandadas por Nuez del Prado, Matos y Oquendo respectivamente, a quienes imparti sus
instrucciones indicando la forma como deban desplegarse, los sectores por donde deban avanzar y
la misin y objeto que deba cumplir cada uno de ellos.
Iniciada nuevamente la marcha, una torrencial lluvia vino a dificultar el avance, razn por la cual
solo pudieron llegar frente a las posiciones enemigas a horas 12 y 15. Pero otra causa ms grave y
censurable hizo fracasar la sorpresa proyectada: Uno de los jefes de seccin, en estado embriaguez,
haba comenzado a hacer disparos al aire vitoreado a Bolivia y alarmando as al enemigo, centinelas
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se haban retirado bajo techo para guarnecerse de la lluvia, los peruanos ocuparon rpidamente sus
trincheras.
Empeado as el combate, se desarrollo en medio de torrencial lluvia con gran encarnizamiento.
Como los fuegos del enemigo no eran muy certeros, los atacantes efectuaron un avance general
saltando por encima de los rboles tumbados en el suelo y atando casi concntrica mente. En el
Avance cayo muerto el teniente Oquendo y poco despus se inicio el asalto en momentos en que los
peruanos izaban bandera en seal de rendicin. Era la una de la tarde, el combate haba durado
cuarenta minutos.
El enemigo tuvo muertos: 2 oficiales, 1 civil y 2 soldados; heridos: 4 soldados; prisioneros 1
capitn, 2 oficiales y 17 soldados, los dems huyeron al finalizar el combate. Adems, se le capturo
31 fusiles, una ametralladora Mxim, ocho mil cartuchos de guerra, una bandera, vveres,
herramientas y 7 canoas.
Los bolivianos lamentaron la muerte de un oficial y la herida de 2 soldados.
Recontestada la barraca y mientras los oficiales enemigos entregaron sus espadas, se mando arriar la
bandera peruana para izar el pabelln boliviano, en medio de las aclamaciones de los vencedores.
luego de algunos incidentes Calvo Arana ordeno la inmediata libertad de los prisioneros, olvidando
que los bolivianos que cayeron en el fortn Abaroa, haban sido remitidos presos a Tambopata..
Desde ese da, el teniente coronel Subirana, con sus oficiales y soldados, vise obligado a
permanecer arma al brazo, teniendo otro asalto del enemigo; pero algn tiempo despus fue
informado de haberse efectuado amigables arreglos entre las chancilleras bolivianas y peruana y por
medio de las cuales Bolivia cedi al Per 150.000 Km. cuadrados de territorio, restablecindose as
la cordialidad entre ambos pases.
El tratado definitivo estableca que la nueva frontera en esa regin, entre Bolivia y el Per, estara
constituida por una lnea geodsica que partiendo del Heath fuese en lnea recta hasta encontrar el
punto denominado Bolpebra tripartita entre Bolivia, Per y Brasil. (Croquis N 26)
Tal fue la campaa del Manuripe, muy poco conocida por la opinin publica, en la brillaron actos
heroicos y que fueron empaadas por la censurable conducta de alguno de sus combatientes.
Enseanzas y experiencias.- las medidas tcticas adoptadas por el capitn Echeverra en fortn
Abaroa, estuvieron acordes con la situacin creada despus del ataque que efectuado por los
peruanos el 21 de junio; pero el haber rodeado el fortn con 6 puestos de centinela, no guardaba
relacin con su reducido efectivo de 15 hombres, ya que el servicio se hizo bastante pesado; debi
economizar sus fuerzas colocando tan slo uno o dos puestos para la vigilancia.
Por otra parte, cuando se nici el combate decisivo el da 5 de septiembre, debi ordenar l
fusilamiento de los 6 soldados enemigos que haban cado presos; pues stos huyeron aprovechando
de la confusin y sirvieron de guas al enemigo que asalt el fortn.
Finalmente, la conducta del heroico Capitn, de permanecer en su nuestro y defenderlo hasta el
sacrificio con un puado de hombres ante una aplastante superioridad numrica del enemigo, fue la
de un perfecto patriota, de un militar consciente de su misin, cuyo ejemplo honra en sumo grado las
paginas de la historia militar de Bolivia. Hasta hoy no se ha hecho la justicia que merece tal hazaa
comparable tan slo con la de Abaroa en el Topter.
El inexplicable proceder del Delegado de Gobierno, es por dems raro y extrao al no haber
dispuesto ninguna medida ni dictado ninguna orden para el Comandante del Fortn Abaroa en
sentido de que desocupase dicho fortn o que permaneciera en el, tal como lo haba hecho para el
Jefe del Heath. Si no quiso que el capitn Echeverra evacuase el citado fortn, debi atender con
preferencia a su defensa destacando de inmediato un fuerte refuerzo que lo tena a la mano en
Cobija, que estaba a cinco das de viaje a lo sumo hasta Abaroa. Pero prefiri trasladarse al lejano
Riberalta para desde all enviar los refuerzos que le peda con tanta insistencia el capitn Echeverra
manifestndole que se hallaba amenazado por fuerzas enemigas que iban concentrndose en las
190

proximidades de la frontera.
An ms, su alta investidura le obligaba a viajar de inmediato al teatro o zona de los
acontecimientos para poder tomar las medidas de carcter militar que requera la situacin; cero
lejos de hacer esto abandon mas bien la barraca Florida hasta donde haba llegado en su
proyectada visita al Heath, para retroceder de prisa hasta Riberalta y en cuyo trayecto hizo volver
a la Expedicin Subirana que ya se haba puesto en marcha, perdiendo as lamentablemente el
tiempo y dando lugar a que el enemigo se posesionase de la barraca Illampu Una vez en Riberalta,
modific la organizacin de di cha expedicin y puso el comando de ella en manos de un civil en
lugar de haber encomendado esta misin al teniente coronel Subirana, a quien corresponda
lgicamente el comando de esas tropas, tanto por su carcter militar cuanto por ser el Jefe de Estado
Mayor Colonial; pero el Delegado, llevado por sus rencores personales y egostas, supedit el xito
de una operacin militar a estos sentimientos estrechos y ruines sin tomar en cuenta para nada el
inters nacional.
En cuanto al combate del Illampu, es vergonzosa la actitud asumida por uno de los comandantes
de Seccin que hizo fracasar el ataque sorpresivo que se haba inicia do y que habra tenido mayor
xito al aprovechar de que los centinelas peruanos se haban retirado de sus observa torios para
guarecerse de la lluvia.
Por otra parte, la conduccin de esta pequea operacin adoleci de falta de colaboracin, tanto por
parte del Intendente Calvo Arana, cuanto por uno de los oficiales; stos en lugar de cooperar al
triunfo de las armas, obstaculizaron ms bien el desarrollo de la operacin nada ms que por hacer
guerra al teniente coronel Subirana. Y si el triunfo correspondi a los reconquistadores del
Illampu, fue debido nicamente al arrojo de los soldados y al esfuerzo del citado Jefe y de los
dems oficiales.

CAPTULO X
PROLEGMENOS DE LA GUERRA CON EL PARAGUAY
La voz de un patriota. El general Juan J. Fernndez, que desempe por algn tiempo el cargo
de Adjunto Militar en el Paraguay, fue el primero en dar la voz de alerta a nuestros gobiernos, en un
extenso y luminoso informe enviado en diciembre de 1925, dando cuenta de las actividades
paraguayas en el Chaco y naciendo sugerencias para la defensa de este territorio.
A continuacin glosamos algunos prrafos de ese detallado informe, en la imposibilidad de
insertarlo en este captulo por su demasiada extensin.
Refirindose al espionaje paraguayo intensificado desde aquellos aos, manifestaba lo siguiente:
"El gobierno paraguayo no se descuida de destacar peridicamente comisiones a cargo de oficiales
del ejercito que realizan sus viajes en traje civil; no se despreocupa de enviar espas de nacionalidad
191

rusa, alemana y de hijos del pas, quienes han visitado Puerto Surez, nuestros fortines sobre el
Pilcomayo, la Guarnicin del Robor y otras, donde los Comandantes de estos puestos militares les
dispensan peridicamente todo gnero de atenciones no slo brindndoles hospitalidad sino tambin
mostrndoles el armamento de que disponemos. Algunos espas han llegado hasta Santa Cruz
donde vyanse presentado como agentes comerciales de casas de fbricas de instrumentos de ptica,
topogrficos, etc.".
Luego, entrando en una serie de consideraciones de ndole militar sobre planes de movilizacin,
servicio de etapas, etc., sugera y aconsejaba que estos puntos fuesen estudiados de acuerdo a un
plan de unin entre la poltica y la estrategia.
"En la confeccin de un "Plan de Movilizacin" as come en las disposiciones complementarias para
su ejecucin deca, si bien existen principios generales que puedan servirnos de gua, no existe
frmulas fijas. La mejor solucin consistira en idear medios prcticos y sencillos que aseguren el
paso ordenado del pie de paz al pie de guerra, dentro del menor tiempo posible.
"Por lo dems, hay que considerar seriamente las condiciones de nuestros ferrocarriles, la falta de un
servicio de comunicaciones, etc. Todo esto nos lleva a la conclusin de que nuestra movilizacin no
puede ser alemana, ni francesa, ni japonesa, sino netamente boliviana.
"Pero, para que el plan de campaa est bien concebido, es menester que haya unin entre poltica y
estrategia, es decir, que Gobierno y Estado Mayor, aqul como conductor de la poltica, ste como
conocedor de la capacidad militar del pas, deben marchar en el ms ntimo acuerdo, porque la
poltica no debe aspirar a objetivos que las fuerzas armadas no son capaces de asegurarle.
"En este orden de cosas debemos ser prcticos. Si llegase el caso de una guerra y vamos a ella en
malas condiciones, no tan slo perderamos el objetivo de la guerra sino mucho ms. Y agregese a
esto la afrenta de la derrota".
En captulo aparte, llamaba la atencin del Estado Mayor General analizando los puntos principales
de la movilizacin paraguaya decretada a raz de la revolucin de 1922, manifestando que el total de
las fuerzas gubiernistas y revolucionarias alcanz a 6,500 hombres de todas las arnas; que los
revolucionarios eran conducidos con el traje que vestan, dndoseles nicamente un fusil, una
frazada, m morral y un plato. El racionamiento consista en un tro50 de carne, mandioca en vez de
pan, yerba mate y naranjas.
Ms adelante describa los inconvenientes y dificltales que el ejrcito boliviano tendra que vencer
en el caso le estallar la guerra.
"Debemos estar persuadidos deca de que tendramos que actuar en un teatro de operaciones
lejano del corazn de la patria, lejano de la fuente de donde tendramos que extraer nuestros
recursos. Las tropas tendran que levar consigo todos los elementos para su sostenimiento, su fin,
tendramos que luchar en una regin a la que tarde legaran las tropas de retuerzo. A esta
circunstancia hay que agregar el hecho de que disponemos de psimas y escasas vas de
comunicacin hasta Calza, la falta de lugares habitados que imposibilita el abastecimiento de fuertes
tropas. Penetrando al Chaco, cercado de dificultades impuestas por la naturaleza de la regin, la falta
de caminos y pisadas para atravesar esteros y selvas, enmaraadas, la falta le agua o el exceso de
agua, el calor, la humedad, todo ese cmulo de obstculos dificultaran las operaciones".
Refirindose a la parte tcnica de la guerra, hacia ver la imposibilidad de aplicar estrictamente en el
Chaco las prescripciones de la tctica moderna, al decir:
"Los procedimientos de la Gran Guerra, no podrn aplicarse en el Chaco Boreal ms que de un
modo imperfecto, pues la naturaleza del terreno, como la de toda regin montaosa, no permite que
se sigan los mtodos tradicionales. Adems, la Tctica y sus procedimientos no son inamovibles, al
contrario, nunca se presentar un caso igual a otro. Esto hay que tomarlo en cuenta para no aferrarse
a modelos para todos los casos. En cada ocasin deciden en los procedimientos que se adopten, el
terreno y el fin que se persigue".
Adems, llamaba la atencin sobre el hecho de que el Paraguay no Irla solo en una guerra con
192

Bolivia, y transcriba las palabras pronunciadas por el ex-Ministro Plenipotenciario argentino en el


Paraguay, seor Jos Mara Cantilo, en una manifestacin dada en su honor. Este dijo "En caso de
un conflicto entre el Paraguay y Bolivia, la Argentina est dispuesta a prestarle todo su concurso al
Paraguay porque no desea ms tributarios en el ro de 1 Plata".
"No hay que perder de vista deca Fernndez que el Paraguay tiene grandes vinculaciones con la
Repblica Argentina de la que se le puede considerar como una provincia, no siendo extrao que en
caso de un conflicto armado con Bolivia, aqulla llegar a prestarle su apoyo decidido con armas y
dinero".
Tambin daba a conocer el ofrecimiento que hiciera la Repblica de Chile en 1917 al seor
Fulgencio R. Moreno consistente no slo en armas y dinero sino tambin en proporcionar Comando
para el caso de un conflicto armado con Bolivia.
Por ltimo, Fernndez terminaba manifestando que no existiendo entre Bolivia y Paraguay
relaciones comeris les ni vinculaciones de consideracin, el antagonismo entre ambos pases era
profundo.
'Como es natural entre dos naciones que no tienen intimas relaciones de comercio, deca ni
estn ligada por la tradicin y la historia, como suponen algunos, simpata popular no puede haber, y
el que estas lneas escrib asegura que no existe simpata de ninguna clase, odio si.. "Como dato ah
va este: Con motivo del aniversario del Paraguay y festejando la transmisin del Mando Supremo en
la persona del seor Egidio Ayala la Embajada Boliviana fue invitada a una funcin de gala en el
teatro Nacional. A media representacin, dejaron caer de exprofeso a paico que ocupaba la
Embajada un volante en el que, entre otras cosas, se deca: Ni mas aqu ni mas all del Parapet,
ah tenis el lazo de fraternal simpata de este pueblo hermano...".
Tal fue la voz de alarma que lanzara el general Fernndez siete aos antes de que estallara la guerra
entre Bolivia y Paraguay, intuyendo lo que deba ocurrir; voz que se perdi en el espacio de la
indiferencia. El legajo de sus informaciones fue seguramente a confundirse en el fondo le los
cajones ministeriales con otros legajos sin importancia.
Alemania en 1914 haba sido derrotada por no haber sabido aplicar el testamento estratgico que le
dejara el general von Siften, y en el Chaco ocurri algo anlogo por no haberse odo y seguido las
advertencias que poco antes de morir diera el general Fernndez, fallecido en Tartagal el 10 de
diciembre de 1927
Los sucesos de Fortn "Vanguardia" (5 de Diciembre de 1928). Hasta el ao 1925, la accin
de los gobiernos no se haba dejado sentir en el Chaco a donde slo haban llegado pequeos
ncleos militares que, con el nombre de guarniciones, se instalaban en sitios con agua o prximos a
las caadas y el Pilcomayo, para hacer vida apacible en compaa de alguno que otro puestero que,
atrado por los grandes campos de pastoreo, se instalaba con sus ganados al amparo de las fuerzas
militares.
Mientras tanto, el Paraguay sujetaba su accin a un plan fijo trazado desde haca cuarenta aos, que
consista en instalar fortines atendiendo a la misin estratgica que pudieran desempear en caso
dado; luego, los jefes de fortn destacaban exploradores que deban estudiar el terreno, tanto bajo el
punto de vista militar como en el de colonizacin, buscando aguadas o abriendo pozos, levantando
cartas y luego ubicando los sitios donde se podran establecer nuevos fortines o puestos militares.
La proximidad al Chaco de su capital y ciudades principales y su fcil acceso por medio del ro, le
permitan avanzar siempre hacia el Occidente abriendo caminos carreteros, instalando lneas
telegrficas, construyendo ferrocarriles, llevando colonizadores, etc., para luego despus volver a
abarcar mayor territorio y continuar en la misma forma.
Y as fue cmo, desde comienzos de 1923, multiplico el nmero de sus fortines instalndolos
calculadamente hasta llegar a ponerse en contacto con los puestos bolivianos que comenzaron a ser
frecuentemente visitados por oficiales paraguayos disfrazados...
As, en febrero de 1927, el teniente Adolfo Rojas Silva se introduca en el fortn boliviano
193

"Sorpresa", siendo apresado, y pocos das despus perda la vida al tratar de huir.
En agosto del siguiente ao, algunos, jefes bolivianos eran apresados por el oficial paraguayo
Ortigoza en las mrgenes del Ro Otuquis, cuando exploraban esa regin para instalar un fortn,
cuyo eplogo fue la agresin paraguaya realizada en la maana del 5 de diciembre de 1928 contra
fortn " Vanguardia.
Est Fortn haba sido fundado el .5 de septiembre del referido ao 28 a 25 kilmetros al sur de
"Vitriones" en la margen izquierda del Ro Otuquis.
Su guarnicin constaba de un capitn, dos oficiales y 50 soldados.
En la maana del 5 de diciembre del referido ao mientras la guarnicin se hallaba an en reposo, se
presentaba un jinete paraguayo llevando una intimacin escrita que deca:
"Sabedores los paraguayos que ustedes han ocupado territorio nuestro, damos diez minutos de
trmino para que nos esperen con las armas en pabellones a cien metros al sur del cuartel; caso
contrario romperemos fuego. Teniente Ortigoza".
Cuando el Comandante del Fortn se dispona a contestar a dicha intimacin, se presentan tropas
enemigas en son de ataque sin detenerse a las voces de alto! dadas por el centinela. Entonces el
Comandante, para intimidar a lo asaltantes, hace un disparo al aire, el cual es contestar con una
descarga
de
fusilera
inicindose
luego
un
pequeo
combate entre los 50 soldados bolivianos y 300 infantes paraguayos, mientras un escuadrn de
caballera enemiga rodeaba el fortn tratando de cortar la retirada de los defensores. El combate
dur media hora, hasta que los asaltantes se apoderaron del fortn para luego incendiarlo. Los
defensores sobrevivientes tuvieron que retirarse hacia "Vitriones" dejando algunos muertos y 23
prisioneros, dos oficiales entre stos.
Reaccin de Bolivia. Honda sensacin caus en Bolivia la agresin paraguaya en pleno estado
de paz. El Ministro boliviano en Asuncin haba abandonado dicha capital en seal de protesta, y en
La Paz era expulsado el representante paraguayo, mientras el Estado Mayor General llamaba a las
reservas del ejrcito para movilizarlas.
Entre tanto, el Gobierno haba dispuesto que las tropas que guarnecan los fortines del Chaco, se
apoderaran de los iguales paraguayos "Boquern" y "Mariscal Lpez", en represalia del ataque a
"Vanguardia". Para tal objeto," el Comando de la IV Divisin haba organizado dos columnas de
ataque: una a rdenes del teniente coronel Galleguillos que deba atacar "Boquern", otra a rdenes
del capitn Calleja para que marchase sobre "Mariscal Lpez".
Accin de "Boquern" (14 de Diciembre de 1928). La Columna Galleguillos, formada por 4
oficiales y 69 soldados, se puso en marcha desde Fortn "Arce" a la media noche del 13 de
diciembre con direccin al fortn paraguayo. A, los seis kilmetros inici su despliegue y a las 5 de
la maana del 14 entr en combate con la guarnicin enemiga durante hora y media, luego pas al
asalto obligando a retirarse a los paraguayos que dejaron en el campo 4 soldados muertos, 2
banderas, 25 caballos y todo su parque. Los asaltantes sufrieron 3 muertos y 5 heridos.
Combate de "Mariscal Lpez" (14 de Diciembre de 1928). La Columna Calleja, compuesta de 2
oficiales y 54 en tropa, haba partido a su vez de su base de "Cuatro Vientos" en la maana del da
13 y sorprenda tambin con su ataque (el 14) a la guarnicin paraguaya de "Mariscal Lpez", la que
despus de contestar con varias descargas de ametralladoras, durante 20 minutos, tuvo que
emprender retirada sobre "Rivarola" dejando 25 fusiles, una ametralladora y mucha municin.
Horas despus Calleja reciba orden para abandonar el fortn conquistado, de tal suerte que slo
"Boquern" qued en poder de las tropas bolivianas:
La guerra entre Bolivia y Paraguay se haba hecho inminente, pero la intervencin diplomtica de
los pases neutrales pudo aplacar el conflicto estableciendo "que Bolivia fue el pas agredido y el
Paraguay el pas agresor; que el incidente de "Vanguardia" precedi a los sucesos de "Boquern" y
que el empleo de medios coactivos por parte del Paraguay determin la reaccin de Bolivia.
Tambin dispuso que el Paraguay restaurara las construcciones de Fortn "Vanguardia" y que
194

Bolivia abandonase "Boquern", despus de lo cual quedaron reanudadas las relaciones


diplomticas entre ambos pases tal es el, resumen de estos acontecimientos que fueron los
verdaderos prolegmenos de la guerra con el Paraguay.
Experiencias dejadas por la movilizacin de 1928. Como consecuencia de los sucesos de
"Vanguardia" y la inminencia de la guerra, el Estado Mayor General verificaba en fecha 9 de
diciembre el llamamiento de los reservistas pertenecientes a las jurisdicciones de las divisiones IV y
V, o sea Tarija y Santa Cruz, en todas sus categoras, as como los contingentes de los aos 1926 y
27 para reforzar las divisiones que guarnecan las ciudades del interior del pas (I. II y III).
En la zona de la V Divisin (Santa Cruz) haban sido movilizados alrededor de 3,000 reservistas.
Casi todos los habitantes de aquel Departamento haban contribuido como pocos, con donativos
voluntarlos (ganado, vveres, equipo, etc.).
Empero, la falta oportuna de remisin de fondos, la carencia casi absoluta de movilidad, de armas,
de municiones, de vestuario y de equipo, y la mala conduccin, haba ocasionado a que los
reservistas llegaran al teatro de operaciones reducidos a una mnima parte, debido a las numerosas
deserciones, pues apenas llegaron a Puerto Surez 900 hombres.
Por otra parte, las medidas coercitivas que haba tomado el Comandante de la Divisin, sembr gran
alarma en el pueblo y como consecuencia todos los arrieros, fleteros, etc., abandonaron la ciudad y
no hubo movilidad para la conduccin de la carga (armas, municiones, vveres, vestuario).
Las unidades que guarnecan dicha frontera tampoco estaban en mejor situacin. Los almacenes
estaban vacos y no poda ser peor la desorganizacin de aqullas. Adems, haban sido
requisicionados sin mtodo y sin reflexin animales y carros inservibles por los que hubo que
pagarse precios elevados; de tal suerte que cuando se requiri la accin blica de la V Divisin, la
tropa era escasa, no haba movilidad, no se contaba con armas ni municiones y, en fin, al decir del
Comandante de dicha Divisin, "no exista ningn apresto para una inmediata intervencin con las
armas".
Dentro de la zona de la IV Divisin (Tarija) haban sido movilizados tambin ms de 3,000
reservistas que fueron a concentrarse en Villa Montes, especialmente los contingentes dchenos que
llevaron sus respectivas cabalgaduras ensilladas.
Empero, el Jefe de reclutamiento haba cometido el lamentable error de despojar a esos contingentes
de sus caballos para incorporarlos a las tropas que deban marchar a pie, lo que tambin ocasion el
desaliento y el descontento de los reservistas, inicindose, por consiguiente, un alarmante nmero de
deserciones.
La marcha de los destacamentos al Chaco fue penosa. La falta de conduccin y la escasez de
alimentos causaron numerosas, deserciones.
Por otra parte, la convocatoria de los reservistas haba sido realizada sin mtodo y sin plan, lo cual
abult los castos de la movilizacin, ya que aqullos fueron llamados sin limitacin de instruidos o
no instruidos y viajaron hasta Santa Cruz y Villa Montes, respectivamente, para luego volver a ser
licenciados stos ltimos (no instruidos).
"La requisicin dice el informe de un alto Jefe, ha sido una desgraciada calamidad nacional. Los
comisionados de verificarla han consumado expropiaciones delictuosas. Sembraron el pnico y el
odio en toda la jurisdiccin divisional del Chaco...".
En el aspecto econmico, hubo desorden en el manejo de fondos; la movilizacin cost 1, 249,374
pesos bolivianos
"Los fracasos sufridos en la movilizacin de 1928 dice el informe de la Comisin nombrada para
investiga estos sucesos, vino a demostramos que la organizacin del ejrcito hasta aquel ao no
haba sido sino aparente puro fachadismo y relumbrn y que era menester reorganizarlo de
inmediato, no para exhibirlo en demostraciones callejeras sino para la guerra; que haba que dotarle
de todos los servicios necesarios para emprender una campaa como ser: transportes,
comunicaciones, etapas, abastecimientos, etc., ya que la guerra con el Paraguay era inminente".
195

Pero, infelizmente, los conductores de la Nacin del Ejrcito, no salieron de su prolongado


adormecimiento ni quisieron olvidar sus preocupaciones polticas a las que dedicaron toda su
atencin. De ah que cuando Bolivia fue sorprendida aos ms tarde por la guerra, se encontr con
que la organizacin de la defensa del Chaco era negativa.
Agresiones paraguayas. La primera agresin paraguaya de hecho, fue llevada a cabo
aprovechando de que los bolivianos nos despedazbamos en una lucha intestina con la revolucin
estallada en Sucre contra el Presidente Arce el 8 de septiembre de 1888.
El 10 de mayo del referido ao, sala de Asuncin bordo de la caonera "Pirap" una fuerza de 65
soldados con dos ametralladoras y cinco mil cartuchos de guerra, al comando del mayor ngel
Jimnez, a tomar posesin militar de Fuerte Olimpo que permaneca desguarnecido.
El 13 de septiembre del mismo ao desembarcaba tambin de la referida caonera el nombrado. Jefe
a la cabeza de 20 hombres en Puerto Pacheco y apresaba a las autoridades bolivianas y a los pocos
policas que vigilaban la aduana, arriaba la tricolor de Solivia reemplazndola con la paraguaya en la
fachada del edificio destinado a las oficinas pblicas; luego obligaba al seor Enrique Moscoso a
que arrancara personalmente el escudo boliviano, acto que se neg a ejecutar el patriota ofendido,
manifestando rotundamente: "Yo no arranco por nada el escudo boliviano; prefiero la muerte al pie
de mi pabelln antes que arrancarlo". Moscoso fue apresado y llevado hasta Asuncin. Puerto
Pacheco haba sido fundado el 16 de julio de 1885 en la desembocadura del Ro Otuquis sobre el
Paraguay, en el sitio denominado "Baha _ negra.
El 12 de octubre del referido ao 88 sala de Asuncin otra fuerza de 70 hombres, que fue reforzada
en Villa Hayes y en Concepcin a 120 soldados para "tomar posesin militar definitiva de Puerto
Pacheco"
Desde entonces la actividad paraguaya en el Chaco, creci en proporcin geomtrica con relacin a
la boliviana, en tanto que su diplomacia buscaba el camino de las dilaciones formulando
solemnemente de que "el litigio en que se hallaban comprometidos ambos pases no sera resuelto
sino por medios pacficos, salvo casos de legtima defensa".
En 1903, el Paraguay se apoderaba de Puesto Galpn" y desde entonces sus provocaciones se
hicieron ms frecuentes merodeando constantemente nuestros puestos militares, cuyo extracto o
sntesis es el siguiente.
En 1929, el Cnsul del Paraguay en Formosa, Garca, sobornaba a un enfermero del ejrcito
boliviano, Alberto Molina Mendieta, para que entregase en Asuncin al Ministerio de Guerra, planos
de nuestros fortines, un informe detallado sobre la situacin de ellos y una clave del Estado Mayor
General. Mendieta recibi despus fondos del Gobierno para radicarse en Villa Montes y seguir
informando desde all por medio del Cnsul Garca.
Descubierto el traidor, un consejo de guerra le sentenci a la pena de muerte, pero elevado el
proceso en revisin ante el Consejo Supremo de Guerra, ste modific la sentencia con la pena de
seis aos de prisin.
El 10 de enero de 1930, una patrulla paraguaya dispara contra el centinela N 1 del Fortn "Cuatro
Vientos" y se retira sobre "Mariscal Lpez".
El 14 de enero del mismo 'ao, un escuadrn de Caballera, desprendido de "Isla Poy", explora las
inmediaciones del puesto boliviano "Ramrez", y dos das despus el mismo escuadrn ataca al
piquete Trujillo, en "Pozo Verde", causndole una baja.
El 5 de noviembre del referido ao 30, otra patrulla paraguaya incendia el fortn boliviano
"Sorpresa Viejo", momentneamente desocupado a causa de la inundacin del Pilcomayo.
El 1 de julio de 1931, una patrulla paraguaya es sorprendida en trabajos de exploracin sobre el
camino "Saavedra" "Cuatro Vientos", a cuatro kilmetros al sur del primero de estos fortines. El 8
del mismo mes, tropas paraguayas atacan el puesto boliviano "Yujra"; pues toda una seccin
permaneci desplegada frente al puesto durante un da, haciendo fuego, hasta que fue repelida. El 10
del mismo, fracciones paraguayas desprendidas de "Boquern", atacan a tropas bolivianas a un
196

kilmetro al este de "Yujra". El 6 de septiembre del referido ao 1931, los paraguayos efectan el
primer ataque al fortn boliviano "Agua Rica", causando dos bajas.
El 25 del mismo mes, 200 soldados paraguayos repiten un segundo ataque iniciando un combate que
dur ocho horas, al fin de las cuales fueron derrotados abandonando en el campo algunos muertos y
varias armas. El 8 de octubre del mismo ao, un jefe boliviano en compaa de un cabo sale de
"Ramrez" hacia "Yujra" a pagar a la tropa. Extraviados en el bosque se aproximan a "Boquern",
donde son recibidos a balazos. El jefe logra huir y es victimado el cabo. Las diferentes patrullas
bolivianas destacadas en su busca, son agredidas y tienen que replegarse con una baja.
El 2 de noviembre, una patrulla paraguaya ataca "Agua Rica", y es rechazada.
El 5 de enero de 1932, otra patrulla paraguaya, compuesta de un oficial y nueve soldados, se
presenta en el fortn boliviano "Loa" y despus d herir al centinela, huye precipitadamente.
El 18 del mismo mes, choque de patrullas en las inmediaciones de "Agua Rica".
El 28 del mismo, el capitn Ortigoza viaja del fortn Mariscal Lpez" al fortn boliviano
"Saavedra", guiado por algunos espas. Desde cierto lugar manda a uno de ellos a1 fortn "Cuatro
Vientos", con orden de que a la maana del siguiente da, llevase con engaos al Jefe del Fortn,
sobre el camino por donde deba pasar l (Ortigoza); pero el espa falla en su compromiso.
El 13 de marzo, a dos Kilmetros de "Agua Rica", un piquete boliviano recibe fuego de
ametralladoras enemigas y se ve obligado a retirarse sufriendo una baja.
Tales son las agresiones paraguayas. Ninguna de ellas Fueron casuales sino premeditadas, hasta que
al fin vino la guerra:
EL Paraguay haba fundado a orillas del Gran Lago, en abril de 1932, el Fortn "Carlos Antonio
Lpez", guardando absoluto silencio sobre esta nueva ocupacin. El 15 de junio del mismo ao, un
destacamento boliviano llegaba a grillas del mismo lago, y el 29 era atacado sorpresivamente por
tropas paraguayas, ataque que se repiti con mayores cementos el 15 de julio encendiendo as el
fuego blico que solo a las dos naciones durante tres largos aos causando la devastacin y la
muerte en el vasto escenario chaqueo, desde las orillas del Pilcomayo hasta las mrgenes del
Parapet.

197

CAPTULO XI
(Tesis presentada al Estado Mayor General en 1940)
CAMPAA DEL CHACO
Divisin de la Campaa. No es posible hacer historia imparcial mientras viven los actores que
lucharon en una guerra, ya sea por no comprometer reputaciones o porque hay la tendencia a
engrandecer o empequeecer los hechos o sucesos desarrollados, para restar mritos o para agrandar
algunas figuras de segundo orden...
Sern, por eso, historiadores de las generaciones posteriores a la campaa del Chaco, los que narren
y formen juicio sin pasin, con serenidad, y analicen framente la conducta de los actores; pues que
la guerra con el Paraguay es de tal magnitud, que no es posible analizarla en toda su integridad sin
descorrer el misterioso velo que cubre sus grandezas y miserias.
Tan slo con el objeto de completar el cuadro de las guerras internacionales sostenidas por Bolivia
hasta nuestros das, he bosquejado muy sintticamente y sin citar deliberadamente nombre alguno,
las cuatro fases de la guerra con el Paraguay tomando de cada una de ellas las acciones de mayor
importancia.
La historia de esta campaa, militar e histricamente considerada, se divide en cuatro etapas o fases
bien definidas que corresponden a la destruccin y a la creacin de cada uno de los ejrcitos que
Bolivia tuvo que organizar para sostener tan cruenta guerra, la ms sangrienta y larga de cuantas
registra su historia militar.
La primera fase corresponde o comienza desde la iniciacin de las hostilidades con el ejrcito de
lnea, hasta la retirada de "Arce", en octubre de 1932.
La segunda, desde la resistencia en "Kilmetro Siete" o "Campo Jordn", donde fue organizado el
segundo ejrcito, hasta la capitulacin de "Campo Va", en que fue destruido ese ejrcito, en
diciembre de 1933.
La tercera, desde la defensa de "Ballivin", organizando un tercer ejrcito, hasta la retirada de
"Picuiba", en diciembre de 1934.
La cuarta, desde la defensa de "Villa Montes" y el "Parapet", con un cuarto ejrcito, hasta la
suspensin de las hostilidades, en junio de 1935.
El personal. Para hacer la historia militar de esta campaa, es preciso que consideremos primero
el elemento hombre, luego las fuerzas empleadas, despus el terreno, y por ltimo el servicio de
logstica.
Al iniciarse la guerra en julio de 1932, el Ejrcito contaba con un cuadro de oficiales egresados del
Colegio Militar, que no pasaba o llegaba al millar. Muchos altos jefes haban completado sus
conocimientos militares en escuelas extranjeras; el resto fue educado por la Misin Militar Alemana
llegada al pas el 1911.
Empero, el Alto Mando careca de una doctrina de guerra, no posea planes estratgicos de
ninguna especie para la defensa nacional: su desenvolvimiento era rutinario. De tal suerte que una
vez estallado el conflicto blico con el Paraguay, se vio en la imposibilidad de ceir sus actos dentro
de un plan determinado que hubiera, sido elaborado de antemano en tiempo de paz como ocurre en
todos los ejrcitos del mundo.
Una vez rotas las hostilidades, al haber iniciado por parte de Bolivia una ofensiva estratgica al
apoderarse de los fortines paraguayos adelantados ("Corrales", "Toledo" y "Boquern"), el Estado
Mayor General cometi el grave error de llevar al frente de batalla a la casi totalidad de los oficiales
de lnea, de tal suerte que en el curso de la campaa no pudo contar con nuevos elementos
preparados, puesto que una gran parte haba cado en los campos de batalla o en poder del enemigo.
De ah que ms tarde se tuvo que improvisar oficiales de reserva, los que, a pesar de su patriotismo y
abnegacin, no siempre dieron buenos resultados.
198

Esta experiencia aconseja para el futuro educar e instruir mayor nmero de oficiales en tiempo de
paz, y no emplearlos en su casi totalidad al comenzar la guerra.
En cuanto al elemento clases, su nmero fue tambin deficiente; muy pronto se tuvo que
improvisarlo en plena campaa, y stos no siempre cumplieron satisfactoriamente las delicadas
misiones que se les encomendaba, de tal suerte que falt al oficial subalterno la importante
colaboracin de aqullos.
Respecto al soldado, indio en un porcentaje del 70% dio un magnfico rendimiento todo aquel que
haba recibido instruccin militar de dos aos; en cambio, los reclutas improvisados tuvieron fallas
en todo orden.
La guerra del Chaco se la hizo en su mayor parte con elemento indio; pues los blancos y los
mestizos entraron en escasa proporcin. Esta experiencia indica que es un error licenciar al
conscripto antes que hubiera recibido una completa instruccin militar, y que en caso de
movilizacin se debe enrolar a todos los bolivianos aptos militarmente y sin excepciones
odiosas.
Un pas puede estar poderosamente armado, con las armas ms modernas, pero stas no servirn
para nada si los hombres que las manejan no saben utilizarlas.
Las Armas. Desde el ao 1908, ms o menos, Bolivia comenz a armarse con los fusiles Muser
calibre 7.65 y con caones Schneider de montaa y de campaa. Pero fue desde los sucesos de
Fortn "Vanguardia", en 1928, en que el Gobierno vio la necesidad de renovar totalmente las armas
del ejrcito, adquirindolas en cantidad respetable de la Casa Vickers de Londres.
De tal suerte que al estallar la guerra en 1932, nuestro ejrcito contaba con fusiles modernos,
ametralladoras pesadas y livianas, algunos tanques, caones de diferentes tipos. Tan slo el mortero
nos fue desconocido en los primeros meses de la campaa.
La Infantera fue el alma de la guerra, ella soport los ms grandes sacrificios y las tareas ms
penosas.
La Caballera intervino en los primeros meses con unidades montadas, pero pronto qued a pie
debido a las dificultades que opona el bosque y, sobre todo, a la falta de forraje y de agua para la
manutencin
del
ganado;
de
tal suerte tuvo que operar en el resto de la campaa como infantera.
La Artillera fue empleada tardamente en su mxima potencia, pues se crey en un comienzo que
ella no dara grandes rendimientos a causa de la tupidez del bosque. Su mximo empleo estuvo en la
defensa de "Villa Montes" Esta arma fue empleada generalmente en el fuego de hostigamiento.
Los Tanques o carros de asalto fracasaron totalmente.
Los Lanza-llamas, empleados en el segundo ataque a "Nanawa", tampoco dieron los resultados que
se esperaban.
La Aviacin contaba con varios tipos de mquinas. Fue el arma decisiva en materia de exploracin;
sin ella nuestro ejrcito habra operado en forma desorientada y a ciegas. Ella era la que descubra
los movimientos del enemigo, sus picadas secretas, las aguadas, etc., etc.
Empero, su empleo tctico por parte del Comando Superior no estuvo de acuerdo a su caracterstica.
Ella fue utilizada para bombardear puestos y fortines de poca importancia, ametrallar a las tropas
enemigas que generalmente se sustraan de su eficacia escapando a los bosques. 5e la debi emplear
con preferencia en la destruccin sistemtica del ferrocarril a Puerto Casado, en el bombardeo de
caminos carreteros, contra camiones y carretas que hacan el servicio de retaguardia del ejrcito
enemigo, as como sobre los puertos ubicados a lo largo del Ro Paraguay, que fueron bombardeados
muy escasamente.
El Terreno. El dilatado y vasto territorio del Chaco Boreal, mide ms o menos unos 280,000
kilmetros cuadrados, cuyo marco constituye al Norte las serranas de San Jos o de Sunsas, al Este
el ro Paraguay, al Sud el Pilcomayo y al Oeste las serranas de Aguarague y el Ro Parapet.
Es un plano inclinado desde la base de las serranas le Aguarague en direccin al Paraguay, y tiene la
199

forma de un gran tringulo cuyo vrtice es la confluencia de los ros Pilcomayo y Paraguay, siendo
su base el Parapet y los baados del Izozog hasta las serranas de Sunsas.
Se cree que durante la edad terciaria o glacial estaba cubierto por el mar, cuyas aguas fueron
retirndose en el transcurso de los siglos dejando sedimentos que dieron origen a la vegetacin y
luego a la fauna chaquea.
Actualmente es una vasta planicie arenosa cubierta le una vegetacin uniforme, rala y espinosa, la
cual se vuelve ms rica y lujuriante al aproximarse a los dos grandes ros o en la proximidad de los
arroyos. En su interior est cruzado por numerosas sendas y caminos, as como por caadas y
arroyos que en tiempo de lluvia se convierten en verdaderos ros, y en tiempo seco en curiches o
pantanos donde se desarrollan millones de zancudos o mosquitos.
Hasta la parte central se extienden grandes campos cubiertos de pasto, salpicados por grupos de
rboles, grupos que se denominan "Islas". Luego vienen grandes extensiones arenosas y el desierto,
especialmente en la regin central Norte, entre el Parapet, "Picuiba" y "Camacho". El aspecto de la
selva es ttrico, sombro, con una aridez uniforme. En tiempo de lluvias se convierte en un mar, en
tiempo seco en un yermo carente de agua donde todo germen de vida est amenazado de muerte.
El clima es seco y ardiente en verano, el termmetro llega a marcar muchas veces ms de 40 a la
sombra; en cambio, en invierno, baja hasta 0 cuando sopla el viento del sur (surazo).
Tal es, en lneas generales, el Chaco Boreal. Considermoslo ahora bajo el aspecto militar.
El terreno, como factor tctico y estratgico, supedita a la accin del hombre y de las armas. Es de
acuerdo a la configuracin topogrfica de un lugar o a su conformacin geogrfica, que se hacen
todos los planes de guerra, tanto para las pequeas como para las grandes unidades.
A ello se debe que la preparacin del terreno, su reconocimiento y su estudio, tengan una capital
importancia para el desarrollo posterior de los acontecimientos.
El hombre puede en cierto modo modificar algunas caractersticas del terreno mediante obras de
ingeniera, y es en tiempo de paz que el gobierno de un pas y su comando militar deben preocuparse
por tales modificaciones construyendo puentes sobre los ros, desviando el curso de las aguas,
talando bosques, edificando cuarteles en lugares estratgicos, aerdromos y fortificaciones y, en fin,
tratando de adaptar el terreno para garantizar el xito y la buena conduccin de las operaciones en
caso de guerra.
En el Chaco, la tupidez del bosque bajo y espinoso dificulta la maniobra tctica. Tampoco permite
los grandes movimientos de la caballera ni el tiro eficaz de la artillera.
Nuestros dirigentes durante la paz, se haban preocupado muy poco de tomar medidas militares en el
terreno chaqueo; faltaban caminos carreteros, puentes sobre el Pilcomayo a la entrada a Villa
Montes, lneas telegrficas, listas de aterrizaje, cuarteles amplios, etc., etc. Los impropiamente
llamados "Fortines", no eran sino pequeas casuchas construidas con madera y barro para cobijar
de la intemperie a los soldados de las guarniciones o puestos militares; no tenan ningn valor
militar ni por su ubicacin ni por su construccin.
Logstica: Abastecimientos. Este fue uno de los grandes problemas que tuvo que afrontar el
ejrcito en campaa. Los dirigentes civiles y militares, acostumbrados a surtirle de plazas argentinas,
no pensaron en que un da poda ser clausurada dicha frontera pretextando "neutralidad", y cuando
tal ocurri en 1933, las tropas en campaa padecieron hambre; al material motorizado le falt
lubricantes, la aviacin no tuvo nafta, los camiones quedaron plantados a lo largo de los caminos por
falta de gasolina.
Slo entonces se pens en los propios productos y m abastecer al ejrcito mediante la organizacin
de Etapas, servicio desconocido hasta entonces y cuya desorganizacin influy poderosamente en el
fracaso de la primera tase de la campaa.
Carecamos de oficiales de administracin, y nada tenamos organizado antes de la guerra,
ocurriendo el caso curioso que primero se rompieron las hostilidades con batallas y combates, para
luego recin pensar en organizar el servicio de abastecimientos.
200

Esta es una de las ms importantes experiencias que es preciso tomarla en cuenta y no descuidarla
para lo futuro.
Servicio de Transportes. Iniciada la guerra con censurable precipitacin por parte del Gobierno,
Bolivia no contaba con ningn plan de transportes. En los primeros momentos del conflicto se tuvo
que apelar al sistema de requisicionamiento reclutando todo gnero de vehculos motorizados, de tal
suerte que fueron a dar al Chaco camiones y hasta automviles gastados y de diferentes tipos y
tonelaje para rodar lentamente por los caminos arenosos fangosos, y pronto quedaron inutilizados a
lo largo de la rutas mostrando sus armazones de hierro como los cadveres insepultos su osamenta
calcinada por el sol...Tampoco exista un servicio organizado que regulas el movimiento de
transportes, de tal suerte que en los primeros meses de la guerra se tuvo que lamentar fracasos de
toda ndole debido a la imprevisin del tiempo de paz. Solo las imperiosas necesidades blicas,
oblig a que fuera organizado el Servicio de Transportes en forma prctica estableciendo el sistema
de columnas, bajo la responsabilidad del jefe de cada una de ellas, y seleccionando el tipo de carro
segn la caracterstica de los caminos. Este servicio dependa de la direccin General-de Etapas,
creada en Villa Montes por exigencias de la guerra.
Fueron adquiridos en el curso de la campana camiones especiales con dispositivos adecuados para
resguarda al motor del polvo y de la arena de que estn cubiertos lo caminos chaqueos; tambin,
como decimos, se unific tipo y tonelaje para cada sector de los interminables caminos que llegan al
Chaco desde Villazn, Sucre y Santa Cruz
Para el transporte de vveres y municiones fue preciso emplear mulos y borricos. Pero el mejor
medio de transporte fue, sin duda, el trimotor, especialmente para la conduccin de los enfermos y
heridos, su rapidez fue til sima cuando se trato de municionar urgentemente a la tropas.
De todo esto se deduce que es durante la paz cuando se debe estudiar sin precipitaciones, la
organizacin de este importante servicio fijando el modelo que se debe adoptar en los vehculos
motorizados y segn el terreno en que se ha de actuar; es preciso unificar los tipos para facilitar el
problema de los repuestos mediante estudios proligios sobre la cantidad de maquinas necesarias para
movilizar y mantener un ejrcito en campaa.
La Movilizacin. Producidos los sucesos de "Laguna Chuquisaca", la guerra con el Paraguay
haba quedado planteada. La Nacin deba ponerse en armas, ya que las campaas modernas no las
hacen nicamente los ejrcitos, sino las naciones con toda su potencialidad guerrera, econmica y
poltica.
Para ello era menester iniciar una movilizacin general en todos sus aspectos. Pero el Gobierno,
apartndose de aquel Inmutable principio de que el pas que movilice primero ser el que tenga
probabilidades de vencer, se concret en decretar tardamente una movilizacin parcial para luego
paralizarla cuando las reservas y algunas unidades de lnea marchaban al teatro de operaciones, en
tanto que en el Paraguay eran movilizadas todas las clases desde los 18 hasta los 40 aos de edad;
es decir, que emple la movilizacin general.
Aun ms, Bolivia deba hacer la guerra a dos mil kilmetros de distancia de sus bases y tardar, en el
mejor de los casos, catorce das para llevar sus tropas hasta el Chaco, mientras que el Paraguay, a
trescientos kilmetros de distancia, slo deba emplear tres das. Las tropas bolivianas deban
marchar
primero
en
ferrocarril
y
luego
a
pie
o en camiones, en tanto que el soldado paraguayo utilizaba nicamente, la navegacin; el ferrocarril
y el camin. Y sin tener en cuenta estos factores, nuestros dirigentes no se dieron prisa en la
movilizacin, dando lugar a que el adversario tomara la iniciativa a principios de septiembre de
1932 despus de haber puesto en armas a todo el pueblo paraguayo.
Esta experiencia nos demostr una vez ms, que la movilizacin debe efectuarse con la mayor
rapidez posible en su forma general, para lo cual es preciso prepararla en sus menores detalles
durante el tiempo de paz.
La Concentracin es la reunin de un ejrcito en una zona determinada del territorio nacional para
201

operar en conformidad a un plan estratgico preparado de antemano fijando uno o varios objetivos;
puede ser la defensa de un pas, la invasin a otro o ambos a la vez.
Como en los primeros meses de la guerra no haba un plan determinado, lgicamente la
concentracin de las pocas tropas que pudieron llegar al teatro de operaciones, se redujo a
agruparlas en los fortines Muoz o Arce, con objeto de reforzar a los 1,200 hombres de la IV
Divisin que luchaban entre "Boquern" y "Agua Rica".
En nuestro concepto, los dirigentes de la campaa deban haber concentrado al ejrcito en forma
escalonada, en vista de las dificultades que ofreca el aprovisionamiento, desde Tupiza, Sucre y
Santa Cruz, hasta los puntos ms prximos a la primera lnea, para contar en todo momento con
reservas oportunas.
Pero ocurri lo contrario; pues cuando se inici el ataque enemigo a "Boquern", la IV Divisin era
impotente con sus mil hombres para hacer frente a los ocho o diez mil paraguayos que cercaron el
citado fortn, ya que tena que cubrir otros sectores. Los pocos destacamentos que llegaban "a
gotas", eran destruidos uno a uno por el enemigo al ser empleados a medida que iban llegando por
compaas, secciones y hasta escuadras.
Todo ello obedeci a los defectos de la movilizacin primero, y a no haber sido concentrado el
ejrcito durante la segunda quincena de julio y el mes de agosto de 1932, tal como aconseja el arte
de la guerra. Por otra parte, las escasas tropas movilizadas fueron detenidas en La Paz, Oruro, Tarija,
etc., hasta "Muoz", en forma inactiva, por orden del Gobierno "para no complicar la situacin
internacional". Despus, cuando se quiso echar mano de ellas en momentos angustiosos, no haba
movilidad; desde Villa Montes para adelante los camiones que conducan algunos destacamentos y
regimientos quedaron estancados por falta de gasolina y de repuestos, y los soldados tuvieron que
marchar a pie tardando muchas semanas para llegar al frente de batalla.
Tales fracasos en la primera fase de la guerra, nos demuestra que la movilizacin y la concentracin
son las primeras operaciones decisivas que delinean el resultado de una campaa; que no es posible
hacer guerra con inferioridad numrica; que hay que reunir en la zona de lucha el mayor nmero
posible de hombres y de material para que sean utilizados conforme a la concepcin "del General en
Jefe.
Desgraciadamente, en la guerra del Chaco se procedi a la inversa: Primero se atacaron los fortines
paraguayos
"Corrales",
"Toledo"
y
"Boquern",
sin
haber
salvado
todava las dificultades de la movilizacin y de la concentracin.
El Despliegue. Una vez concluida la concentracin viene el despliegue estratgico llevando el
nmero de tropas y material al punto o puntos designados por el General
en Jefe, segn si se debe operar defensiva u ofensivamente.
Desde luego, en el Chaco se Inici la ofensiva estratgica sin el apoyo de la potencialidad total del
ejrcito. El enemigo reaccion y ya no era posible hacer ningn despliegue estratgico; el Comando
se concret entonces a dislocar sus escasas tropas entre "Boquern" y "Yujra" para que fueran
destruidas sucesivamente en detalle.
El Objetivo. En toda guerra, ya sea ofensiva o defensiva, es necesario contemplar el objetivo que
se desea alcanzar. En la ofensiva puede ser: la destruccin del adversario, la ocupacin de territorio
enemigo (conquista), la ocupacin de plazas fuertes, puentes, colinas, bosques, etc., etc. En la
defensiva, la defensa de estos mismos puntos, combinndola con la ofensiva tctica para destruir al
adversario.
En la campaa del Chaco, el objetivo boliviano era reconquistar el territorio invadido y llegar al ro
Paraguay. Para ello se precisaba destruir primero al ejrcito enemigo mediante la ofensiva
estratgica.
Del lado paraguayo, su objetivo era reconquistar sus posiciones perdidas en el mes de julio
("Boquern", "Toledo", "Corrales"), destruir al ejrcito boliviano y apoderarse de todo el Chaco.
Objetivo que fue ampliado ms tarde con la invasin a Camiri y Santa Cruz.
202

Para la consecucin del objetivo boliviano, era menester delinear un plan estratgico y operar segn
l. En concepto nuestro habra convenido un envolvimiento de la derecha paraguaya con un ataque a
fondo en direccin Puerto Casado. As el ejrcito se habra apoderado del ferrocarril Casado-Isla
Poy, principal lnea de comunicaciones paraguaya, y habra aislado la parte norte del ro (Puerto
Pacheco), consiguiendo con ello uno de los objetivos: llegar a un punto del citado ro.
Pero para ello habra sido preciso llevar a cabo una ofensiva aplastante y definitiva con toda la
totalidad del ejrcito concentrado y orientado para tal fin. Mas, los di rectores de la campaa se
concretaron a defender, siguiendo las inspiraciones del Gobierno, el Fortn Boquern conquistado
en julio para vengar el ultraje inferido por el Paraguay a Bolivia, sin medir las consecuencias y
estableciendo de hecho un frente dilatado de ms o menos 300 kilmetros desde Toledo hasta
Boquern, que fue ampliado despus hasta Nanawa sin tener efectivos con qu cubrirlo.
La Guerra y la Poltica. En la guerra la autoridad poltica debe actuar de acuerdo con la
autoridad militar, de la manera que ms convenga a los intereses nacionales.
El Gobierno debe fijar al General en Jefe el objetivo que desea alcanzar con las operaciones
militares; puede suprimir a los jefes que se muestren incapaces, y nada ms. Esta es la nica forma
en que el Gobierno debe influir sobre las operaciones.
Una vez decidida o iniciada la guerra, es absoluta mente necesario que el General en Jefe quede en
libertad de conducirla como quiera, pero ha de ser retirado su comando silo ejecuta con poca energa
o con ineptitud.
Estallada la guerra, el General en Jefe, teniendo la confianza de la Nacin, debe operar con toda
libertad de accin, sin ser coartado en sus decisiones, las que deben ser respetadas por el Gobierno
respaldndola ms bien con su apoyo moral y elementos materiales.
No es interviniendo en las operaciones, sino mas bien persiguiendo paralelamente las operaciones
polticas, como el Gobierno contribuye al xito final.
La diplomacia, he ah el nico campo de batalla de los Gobiernos.
Napolen, en este sentido, deca: Todo general en jefe que se encarga de ejecutar un plan que l
encuentra malo, es criminal; debe alegar, insistir, para que el plan sea cambiado; y, por ltimo, dar
su dimisin antes que ser el instrumento de la ruina de los suyos.
Estos enunciados fueron, por desgracia, quebranta dos en la guerra con el Paraguay.

203

PRIMERA FASE
Iniciacin de la Guerra. El histrico Gran Lago, denominado Pitiantuta por los paraguayos
y Laguna Chuquisaca por los bolivianos, se halla situado a 160 kilmetros al noreste de Fortn
Camacho. Tiene una longitud de ms o menos dos mil metros de Este a Oeste y una anchura de
mil metros de Norte a Sur. Se encuentra situado en medio de un extenso campo cubierto de pasto
forrajero, y se forma por la reunin de las aguas de lluvia de los alrededores. (Croquis N 27).
Una pequea fraccin del ejrcito paraguayo haba ocupado la margen oriental de dicha laguna a
principios del ao 1932 instalando el Fortn Carlos Antonio Lpez, que fue guarnecido por 45
hombres del Regimiento Toledo.
El 14 de junio del mismo ao, un destacamento boliviano, compuesto por un jefe y 18 soldados,
llegaba tambin a la citada laguna y fundaba en la margen noreste el Fortn Mariscal Santa Cruz.
Pocos das despus los bolivianos trataron de apresar a la guarnicin paraguaya, provocando la
huida de los soldados hasta el Fortn Martnez.

204

CROQUIS N 27
Con los escasos refuerzos que continuaron llegando desde Camacho, el Jefe boliviano organiz un
destacamento de 170 hombres con 6 oficiales, los que se apresuraron a poner el fortn en estado de
defensa, construyendo algunas trincheras.
A horas 10 del da 29 de junio de 1932, los paraguayos iniciaron el primer ataque tratando de
reconquistar el fortn que haban abandonado, pero fueron rechazados.
El 15 de julio se present un nuevo destacamento paraguayo compuesto de 12 oficiales y 340
hombres arma dos de ametralladoras y morteros, con la misin de re capturar por la fuerza a costa
de cualquier sacrificio Pitiantuta, ya que no haba podido hacerlo el Destacamento Scarone el 29
de junio.
Iniciado el combate, los defensores lucharon denodadamente hasta el da 16 de julio por la tarde en
que, sor prendidos y desmoralizados los soldados bolivianos por los efectos morales que produjeron
los morteros, comenzaron a abandonar el campo sin orden expresa de su jefe, quien al verse
abandonado por sus tropas tuvo que retirarse en direccin a Fortn Camacho.
Tal fue, en sntesis, la primera accin de armas que ti con sangre boliviana las aguas de Laguna
Chuquisaca, y que constituye el Sarajevo de Bolivia y el Paraguay, origen de la larga y sangrienta
guerra de tres aos que se llev a cabo en el vasto escenario del Chaco Boreal.
Ofensiva boliviana. Consumados los sucesos de Laguna Chuquisaca, el Presidente Salamanca
haba ordenado directamente por su cuenta al Comando de la IV Di visin para que atacara y se
apoderara de los fortines paraguayos Corrales, Toledo y Boquern.
Para dar cumplimiento a esta orden, el Comando di visionario haba organizado tres destacamentos
de ataque:
Uno para que operase sobre Corrales Toledo, otro sobre Boquern y un tercero como
reserva. Tales destacamentos eran bastante diminutos, que alcanzaban apenas a 500 hombres, ms o
menos.
El primero se apoder fcilmente de Corrales el 27 de julio de 1932, luego continu sobre
Toledo fortn que lo conquist despus de un fuerte combate el da 28. En esta accin ya se pudo
advertir fallas en la conduccin de las pequeas unidades y la falta de instruccin en el sol dado,
pues muchas bajas fueron ocasionadas por las propias tropas.
Conquistado Toledo (Croquis N 28), el Destacamento continu avanzando imprudentemente
hasta llegar a Guaj, Colonia Menonita. Decimos imprudentemente, si consideramos que el
Destacamento estaba aislado y no con taba con refuerzos o reservas. Pudo haber sido fcilmente
cortada su retirada y envuelto por el enemigo.
El segundo Destacamento, colaborado por la aviacin, oper sobre Boquern (Croquis N 28), el
cual cay en poder de los bolivianos el 31 de julio despus de librado sangriento combate. Aqu se
advirti tambin las mismas fallas: la tropa ingres al fortn sin orden ni concierto y sin tomar las
medidas que aconseja la prudencia. Hubo falta de exploracin, fueron descuidadas las medidas de
seguridad a tomarse despus del combate, lo que produjo funestas consecuencias: Una ametralladora
enemiga emplazada a 200 metros del fortn abri fuego contra un grupo de soldados ocasionando
fuertes bajas, incluso el Comandante del Destacamento, que fue mortalmente herido.
Dicho Comandante, que haba llegado das antes des de La Paz conduciendo al Regimiento 7 de
Infantera, fue designado por el Comando de la Divisin para relevar al Jefe que deba atacar
Boquern, quebrantando as una prescripcin reglamentaria y tctica que prohbe el cambio de
comandos sin causa justificada en vsperas o en momentos de una batalla.
De esta suerte, el nuevo Jefe, que no conoca el terreno, ni menos a sus oficiales y tropas, inici la
205

accin en forma desorientada.


Con las anteriores operaciones, que constituyeron una ruptura tctica del frente de cobertura
paraguayo, haba

CROQUIS N 28
quedado tranco el paso hacia el Ro Paraguay, pero desgraciadamente tales acciones no fueron
respaldadas por el resto del ejrcito, puesto que no haban ni siquiera pequeas reservas para
afirmar la posesin de aquellos puntos importantes, y las tropas que realizaron tales primeras
operaciones de la campaa tuvieron que permanecer, arma al brazo, n los puntos conquistados,
esperando en vano al resto del 3jrcito y la conclusin de la batalla diplomtica a que se haba
entregado el Gobierno ordenando entre tanto la paralizacic5n de toda accin militar.
Se haba perdido el primer impulso estratgico y tctico.
Mientras tanto, habase ordenado desde La Paz la suspensin temporal de nuevos ataques, as
como la paralizacin de las tropas que marchaban para formar la VII Divisin, las mismas que
haban llegado ya a Tupiza. Adems, se haba ordenado que las que llegasen a Tarija quedaran all.
Contraofensiva paraguaya. As transcurri el mes de agosto de 1932; mientras tanto el
206

Paraguay terminaba si movilizacin general y concentraba sus tropas en el sector Casado para
luego emprender la ofensiva sirvindose del ferrocarril que se interna en el Chaco hasta cerca de
Isla Poy. (Croquis N 28).
En efecto, la maana del 6 de septiembre, la van guardia del ejrcito enemigo se presentaba frente a
los puestos avanzados bolivianos de Boquern obligndoles a replegarse al fortn, y en la
madrugada del da 9 la 1 Di visin paraguaya, compuesta de siete unidades de las tres armas, con 16
piezas de artillera, varios morteros e infinidad de ametralladoras, tomaba posiciones frente a los
defensores del fortn con los que inici una lucha porfiada, sangrienta y desigual durante veintitrs
das.
Los bolivianos, que apenas sumaban un total de 600 hombres, habanse atrincherado en la periferia
del fortn, en tanto que los atacantes, que en el primer momento se presentaron en nmero de cinco
mil y que luego fueron re
forzados con la Divisin de Hierro (II Divisin), desplazaban sus movimientos envolventes hacia
Yujra hasta con seguir el total envolvimiento de las trincheras bolivianas. (Croquis N9 29).
Cortada la lnea de retirada y controlado el camino Yujra-Boquern, los defensores quedaron
totalmente aislados, y entonces comenz el titnico drama cuyo eplogo fue la rendicin o
capitulacin incondicional de los sobrevivientes despus de 23 das de cruentos sacrificios en que
lucharon con el hambre, la sed, la falta de -drogas y con el enemigo que los envolvi por todas
partes...

207

CROQUIS N 29
El 29 los paraguayos hablan reconquistado Boquern apoderndose de algunos centenares de
prisioneros con todas sus armas.
Fue la primera consecuencia o el primer fruto de haber iniciado la guerra sin preparacin alguna y
en forma apresurada, as como de la desastrosa movilizacin
Repliegue del Ejrcito boliviano. Con la recaptura de Boquern, los paraguayos haban
efectuado una ruptura estratgica en el frente boliviano que ocasion la evacuacin de Toledo,
Corrales, Fernndez, Platanillos, Loa y Bolvar a principios de octubre. El coman do
enemigo, dueo ahora de la iniciativa, poda operar ampliamente hasta destruir a su adversario. Pero
no quiso explotar su ventajosa situacin y se detuvo para celebrar la cada de Boquern
paralizando lastimosamente su ofensiva; pues una accin enrgica de persecucin contra las tropas
bolivianas que, en un total de 1,780 hombres, se haban replegado al sector comprendido entre
Castillo y Yujra, habra sido fatal para stos. (Croquis N. 28).
Por otra parte, como los bolivianos haban pasado a la defensiva, debido a su inferioridad numrica,
esperaban la llegada de los refuerzos que haba ofrecido el Comando para poder iniciar la reaccin.
Mas, como los ansiados refuerzos no llegaban, se concretaron a trabajar posiciones para poder
oponer una resistencia pasiva.
Despus de seis das, al fin el enemigo volvi a tomar contacto con los defensores. Se iniciaron
fuertes combates, pero ante la superioridad numrica de los atacantes, aqullos se vieron obligados a
ejecutar nuevos repliegues sucesivos hasta las proximidades de Fortn Arce. Aqu cundi la
desmoralizacin en dos batallones de reserva que haban llegado das antes y se produjo el desbande
de cerca tres mil hombres...
El da 22 de octubre, Arce cala en poder del ene migo y el 25 Alihuat donde los paraguayos
hicieron alto paralizando nuevamente su ofensiva, en tanto que un millar de abnegados voluntarios
se retiraba penosamente hacia Fortn Saavedra. (Croquis N9 28).
Con la dispersin de tres regimientos y la cada de los mencionados fortines en poder del enemigo
haba sido destruido el primer ejrcito boliviano; no quedaba sino una dbil divisin, la Sptima, que
cubra ms al Sur el sector comprendido entre Agua Rica y Tinfunqu.
Aqu qued prcticamente concluida la primera fase de la campaa.
Enseanzas y experiencias. En Laguna Chuquisa.ca comenz la primera sorpresa ocasionada
por el armamento paraguayo, es decir, el empleo del mortero. (Sorpresa del material). Esta arma era
totalmente desconocida en el ejrcito boliviano, y sus efectos morales sobre las tropas fueron
decisivos.
Por otra parte; en esta primera accin de armas se comprob que el soldado poco instruido es fcil
presa del p pues una gran parte del destacamento que defenda Mariscal Santa Cruz estaba
constituido por reclutas recin incorporados a filas; de ah su huda al sentir los efectos que produca
aquella arma desconocida.
El Gobierno boliviano haba dado gran importancia a la defensa de Boquern, guiado no por el
sentido militar, sino por el del amor propio; de ah que haba ordenado reiteradas veces no
abandonar este fortn prefiriendo morir en su defensa antes que dar parte de retirada.
Este falso concepto (amor propio) haba obligado a sacrificar una buena parte de los escasos
efectivos y un re- guiar nmero del armamento con el que se inici la campaa. Pues una retirada o
repliegue ejecutado a tiempo habra salvado la vergonzosa calda de centenares de prisioneros, habra
pasado inadvertido como cualquier accidente desgraciado de la guerra sin la desastrosa influencia
que tuvo en la moral del resto de los combatientes y del pueblo.
De otra parte, la defensa de Boquern fue una defensa pasiva; falt la contraofensiva tctica, aunque
208

sta se la realiz por repetidas veces desde el exterior alcanzando xitos parciales que no influyeron
mayormente en las operaciones enemigas debidas a los escasos efectivos empleados para la ruptura
del cerco enemigo. Regimientos como el 14 de Infantera y el 6 de Caballera tuvieron que estar en
todas partes divididos en fracciones, siendo batidos en de talle.
Tal situacin, volvemos a repetirlo, fue el resultado de la imprudente paralizacin de la movilizacin
y de la concentracin; de no haber iniciado la guerra en forma enrgica, fulminante y total, sin
tanteos y sin vacilaciones.
Por ltimo, cul era el objetivo militar que se persegua defendiendo Boquern tan
obstinadamente? Ninguno.
El Comando paraguayo al ton la iniciativa en los primeros das de septiembre de 1932, haba
lanzado errnea mente todo el poder de su ejrcito sobre Boquern don de se detuvo por ms de
23 das para batir 600 hombres. Si bien su primer objetivo era recapturar este fortn, en cambio
descuid la destruccin del ejrcito adversario que operaba desde Arce y Yujra. Le habra
bastado dejar una divisin frente a Boquern y emprender con sus ocho mil hombres restantes una
enrgica ofensiva contra las tropas bolivianas que trataban de romper el cerco paraguayo. As habra
podido desbordar para arrojarlas sobre el Pilcomayo aniquilndolas totalmente juntamente con la VI
Divisin que operaba entre Murgua y Agua Rica.
Una vez capturado Boquern, los paraguayos perdieron seis das al cabo de los cuales
emprendieron un tmido avance sobre Yujra, error que lo repitieron muy luego cuando los
bolivianos abandonaron Arce y Alihuat. El Mando paraguayo estaba, seguramente, informado
del desbande boliviano y de su moral quebrantada, y un enemigo que se retira en estas condiciones
est prctica mente derrotado. Era el momento de iniciar, usando vehculos motorizados, una
implacable persecucin, ya que sta debe ser inmediata, rpida sin reparar en las propias prdidas.
Si hubiera procedido as, habra conquistado, fcil mente los fortines Saavedra y Muoz y la
orilla del Pilcomayo copando a la VII Divisin boliviana, y, ante todo, habra ahorrado la sangre y la
vida de los millares de hombres que sacrific ms tarde para apoderarse de estos puntos.
En general, podemos puntualizar las siguientes observaciones a esta fase de la campaa:
Con la cada de Boquern, Arce y Alihuat, el ejrcito paraguayo haba roto el frente
boliviano, ruptura que impuso al Comando adversario la necesidad de ordenar la evacuacin de
otros fortines que haban quedado ex puestos a ser envueltos por el enemigo, una vez que no
contaban sino con escassimas guarniciones sin esperanza de ser reforzados.
Es decir, que la situacin estratgica boliviana haba cambiado por completo; de la actitud ofensiva
adoptada en julio de 1932 haba pasado a la defensiva pasiva.
En vista de estas circunstancias, se impuso la evacuacin de los fortines Rojas Silva Fernndez
Platanillos, punto este ltimo que haba sido ocupado por los bolivianos el 13 de septiembre y
que se halla situado a 110 kilmetros del Ro Paraguay.
La guerra haba, pues, ingresado a pleno territorio nacional; el ejrcito paraguayo mantena ahora la
iniciativa, gran ventaja en la guerra, debido a que ella haba sido iniciada por parte de Bolivia, a
sorbos, y en fracciones, tanto en el sentido tctico y estratgico, como en hombres y material,
anulando as la constitucin tctica del Ejrcito.
SEGUNDA FASE
SUMARIO: Reaccin del ejrcito boliviano. Retoma de Platanillos Ofensiva boliviana
Primer ataque a Nanawa Primer ataque a Fernndez. maniobra sobre Alihuat. Segundo
Ataque a Nanawa. Rendicin de Campo Va. Enseanzas y experiencias.
Reaccin del Ejrcito Boliviano. Gracias a que el Comando paraguayo haba paralizado su
ofensiva durante quince das, los restos del ejrcito boliviano haban podido desprenderse del
enemigo y reorganizarse haciendo alto en un extenso campo, libre de bosque, situado a siete
kilmetros al norte de Fortn Saavedra.
209

Este sitio, que fue denominado Kilmetro Siete, y despus Campo Jordn, tiene una extensin
de cinco kilmetros de Norte a Sur y cuarenta de Este a Oeste. Est salpicado de varias islas,
siendo la principal por su importancia estratgica, la denominada Isla Cortada, por cu yo centro
pasa el camino hacia Alihuat. (Croquis N 30).
Mientras la VII Divisin se mantena defensivamente entre Murguia, Agua Rica y Cuatro
Vientos, se re organizaban en Kilmetro Siete los derrotados en Arce, formando la IV Divisin
con los regimientos Loa, Campero y Campos y una batera de artillera, haciendo un total de
un mil ocho combatientes.
En pocos das pudieron construir ligeras trincheras en dos lneas, entre el campo y el bosque, cuya
extensin 1canz a diez kilmetros, para resistir los ataques enemigos que se iniciaron desde el 5 de
noviembre, habiendo arreciado desde el 8 en que los paraguayos tratando de romper o envolver el
ala derecha boliviana, se lanzaron a fon do. Mas, rechazados en todos los ataques al haber recibido
los defensores unos mil hombres de refuerzo, se vieron obligados a buscar refugio en los
atrincheramientos y se atrincheraron en la ceja norte de Kilmetro Siete, en forma paralela a las
trincheras bolivianas. (Croquis N9 30).
A partir de ese momento se inici la guerra de trincheras con todas las caractersticas y modalidades
de la guerra europea de 1914, en que el invasor fue detenido en su avance; es decir, que Bolivia tuvo
tambin su Mame o su Piave. Empero, el Mame salv a Francia y el Piave a Italia, pero Campo
Jordn no salv a Bolivia
Las batallas ms encarnizadas tuvieron lugar el 10 de noviembre y desde el 19 al 20 de diciembre en
que los paraguayos, tratando siempre de envolver una de las alas o de romper el dispositivo
boliviano frontalmente, efectuaron grandes ataques sin poder conseguir su objetivo, debido a la
tupidez del bosque y a la heroica resistencia de los defensores cuyo nmero haba aumentado con la
llegada de refuerzos en tropa y en artillera.
Y as continu la lucha durante cuatro meses, hasta que el Mando boliviano tom la iniciativa
mediante una maniobra estratgica sobre el flanco derecho del dispositivo paraguayo, como veremos
ms adelante.
Como ocurre siempre despus de una crisis de guerra, el personal del Comando boliviano haba sido
renovado, habiendo sido organizados dos Cuerpos de Ejrcito:
Uno para que operase en el sector Saavedra - Agua Rica,
y otro en el sector Corrales - Toledo.

210

CROQUIS N 30
Retorna de Platanillos, 13 de Diciembre de 1932. (Croquis N9 28). Mientras tanto, el
Comando paraguayo conocer traba grandes efectivos entre Platanillos y Kilmetro Siete para
operar sobre ambos frentes y converger posiblemente con sus dos lneas sobre Ballivin.
Es entonces que el Mando boliviano resolvi tomar la iniciativa con siete mil hombres que haba
logrado agrupar entre Ballivin y Saavedra. Para ello organiz en el primero de estos puntos un
destacamento, el cual inici sus operaciones contra Platanillos, cuya reconquista se impona para
asegurar el flanco izquierdo del Primer Cuerpo de Ejrcito, que estaba descubierto.
El ataque a esa posicin enemiga se inici al amanecer del da 13 de diciembre atacando los flancos
de las posiciones paraguayas, con la intencin de cortarles la retirada sobre Fernndez. Pero las
fuerzas que atacaron el flanco derecho se haban dilatado en tal forma dentro del bosque, que fueron
211

batidas y tuvieron que replegarse para reorganizarse y volver nuevamente al combate, el cual dur
cuatro horas y al fin de las cuales los bolivianos quedaron dueos del fortn.
Enseanzas y experiencias. La resistencia inicia da en Kilmetro Siete, d la medida de cunto
puede la firme resolucin de vencer y lo decisivo que es el factor terreno. Mil hombres
desconcertados se haban detenido resueltos a morir o a triunfar, eligiendo un sitio adecuado para la
defensa.
Sin perder tiempo transformaron ese terreno construyendo trincheras que fueron rpidamente
reforzadas con los elementos que tenan a la mano, y tomaron las medidas tcticas del caso ubicando
su escasa Infantera en sitios estratgicos, as como su poca artillera, arma que comenz a jugar
desde ese momento rol importante en el resto de la campaa.
En cuanto a la recaptura de Platanillos, podemos anotar las siguientes observaciones:
Este punto estaba defendido con obras de fortificacin trabajadas por los paraguayos, y como todo
ataque frontal contra posiciones fuertes no tiene xito, el Coman dante del Destacamento que atac
el fortn haba dispuesto que se lo realizara por los flancos verificando un envolvimiento tctico.
Para ello tom su dispositivo de avance desde muy atrs, medida que estuvo acorde con las
prescripciones tcticas para esta clase de operaciones.
Empero, el envolvimiento del ala derecha paraguaya fue mal conducido y no tuvo xito, ya que las
unidades que operaron en ese flanco fueron desplegadas antes de rebasar la lnea enemiga, es decir
prematuramente. De ah que el fuego del adversario les oblig a replegarse rpidamente hasta la
pista de aviacin sin haber conseguido su objetivo que era cortar la retirada enemiga hacia
Fernndez. La conduccin de aquellas unidades debi realizarse sin llamar la atencin del
enemigo hasta el flanco o retaguardia de ste para luego caer sorpresivamente contra las espaldas
paraguayas.
En el ataque envolvente es necesario tomar al adversario de flanco para obligarle a modificar su
dispositivo; pues, no se obtendr dice la Tctica resultados tan completos si, habiendo
carecido de amplitud la direccin de marcha, condujera al extremo del frente del adversario y de este
modo fuese arrastrado a un combate de frente; pues, de ser as, el adversario podra responder
rpidamente con movimientos simples de alargamiento de frente.
Es lo que sucedi en la retoma de Platanillos.
Ofensiva Boliviana - con la recaptura del mencionado fortn haba comenzado prcticamente la
ofensiva del ejrcito boliviano; pronto fueron reconquistados los fortines Bolvar, Loa y
Corrales, por las unidades que despus constituyeron el II Cuerpo de Ejrcitos o sea las divisiones
III y VIII.
Esta gran unidad (el II Cuerpo de Ejrcito) adopt el siguiente dispositivo: La III Divisin fue a
situarse frente al fortn paraguayo Toledo, la VIII entre Platanillos y Fernndez, con objeto de
reconquistar este ltimo punto; de tal suerte que el dispositivo general del Ejrcito boliviano qued
establecido en un frente de ms o me nos 300 kilmetros, cuya ala derecha era la zona de Agua
Rica, el centro Campo Jordn y Platanillos, y el ala izquierda la regin de Toledo. (Croquis
N9 28).
Por su parte, el Comando paraguayo habase visto obligado tambin a organizar otro cuerpo de
ejrcito en vista del avance de las tropas bolivianas en la regin Corrales Toledo, y cre el II
Cuerpo de Ejrcito para la defensa de esta zona.
En consecuencia, el dispositivo paraguayo qued constituido paralelo al boliviano, teniendo su ala
derecha en Toledo, su centro en Alihuat y su izquierda en Nanawa. (Croquis N9 28).
Toledo y Nanawa eran plazas fuertemente fortificadas que defendian las principales vas de
comunicacin hacia el Ro Paraguay, o sea el camino carretero Nanawa Concepcin y la lnea
ferrocarrilera Martnez-Puerto Casado.
Tal era la situacin estratgica en la que estaban colocados ambos ejrcitos contendientes al iniciarse
el ao 1933. El nuevo Comando boliviano (General Kundt) haba sealado como objetivos
212

principales aquellos dos puntos extremos de la lnea paraguaya, es decir, que el 1 Cuerpo deba
apoderarse de Nanawa y el II de Toledo.
Veamos cmo se desarroll esa nueva fase de la con tienda y si se alcanz tales objetivos.
Primer Ataque a Nanawa . 20 de Enero de 1933. (Croquis N 30). Los paraguayos haban
verificado di versas obras de defensa alrededor de este fortn. Ellas contaban con extensas trincheras
mimetizadas, filas de alambradas y nidos de ametralladoras ubicadas estratgicamente en los
rboles pajonales o campos y en las islas. El punto denominado Abra Nanawa y las islas
situadas al norte y sud del fortn estaban defendidos por Innumerables armas automticas y artillera;
de tal suerte que Nanawa era inexpugnable con sus 12 kilmetros de fortificaciones que formaban
una especie de hemiciclo y dentro las cuales se hallaban alrededor de tres o cuatro mil hombres
abundantemente municionados.
Para atacar estas posiciones, el Comando Boliviano haba organizado tres destacamentos de ataque,
los que deban operar: uno por el No, siguiendo la picada Ruck; otro por el sobre el Abra, y el
tercero por el Sur. Los del Norte y Sur deban envolver los flancos enemigos y cortar la retirada
paraguaya.
En la noche del 19 de enero se pusieron en marcha los tres destacamentos para iniciar el ataque al
siguiente da en que la IV Divisin deba presionar fuertemente para amarrar al enemigo en
Campo Jordn. Los destacamentos del centro y del sur llegaron a sus objetivos en el tiempo
sealado, no as el del norte, cuya marcha fue penosa a causa de una torrencial lluvia que cay
durante la noche y que dificult el transporte de la artillera; el Destacamento haba perdido la senda
y no pudo llegar oportunamente a su objetivo habindose retrasado en su avance casi por
veinticuatro horas.
Mientras tanto, los otros destacamentos iniciaron el ataque entablando una batalla sangrienta, y
porfiada por ambas partes. El Destacamento del centro haba logrado forzar el Abra, mientras que
el del sur cortaba el camino Nanawa Suhn, sin que hubiera sido quebrantada la resistencia
enemiga, ya que el destacamento del norte haba retrasado su ataque en muchas horas, y slo lleg a
actuar cuando los paraguayos haban dominado la batalla. Es decir, que al atardecer del da 20 de
enero de 1933, los ata cantes no pudieron alcanzar su objetivo o sea la ocupacin de Nanawa, y se
concretaron a formar un semicrculo al rededor del fortn despus de haber sufrido centenares de
bajas.
A partir de este da se inici tambin en este sector la guerra de trincheras, que dur varios meses,
con ataques y contraataques de uno y de otro lado.
Enseanzas y experiencias. En el sentido de la estrategia, el Mando boliviano haba decidido
atacar Nanawa, precisamente el punto mejor defendido por los para guayos, el ms fuerte e
inexpugnable. De tal suerte que fallado el ataque, dispuso que las tropas iniciaran el sitio de dicha
plaza sin contar con efectivos suficientes para ello y sacando tropas de otros sectores.
En suma, cometi el error de llevar a cabo una operacin ofensiva sobre un fortn casi inexpugnable,
cuando an no contaba con todo el material necesario para una operacin de esta ndole. Adems, el
ataque fue en su mayor parte de orden frontal lo lgico habra sido efectuar una accin envolvente
por los flancos y las espaldas, pero para ello se requera tener una superioridad numrica que no la
haba.
En el terreno tctico, podemos decir que en la preparacin del ataque los destacamentos que deban
operar por los flancos deban haber iniciado el movimiento de envolvimiento desde muy atrs, ya
que tenan que recorrer mayor distancia que el que deba operar por el centro, o deban haber sido
concentrados directamente en los flancos del enemigo para iniciar sus operaciones de acuerdo con el
destacamento del centro.
El ataque se realiz en forma de asaltos sucesivos contra las posiciones enemigas, sin conseguir
ningn resultado satisfactorio; esta forma de ataque slo produce prdidas y desgaste de energas.
Primer ataque a Fortn Fernndez, 20 de Enero de 1933. Al mismo tiempo que se combata
213

en Nanawa, la VII Divisin boliviana iniciaba sus operaciones contra los atrincheramientos
paraguayos de Fortn Fernndez.
Pues un mes ms tarde de la recaptura de Platanillos, o sea el 16 de enero de 1933, las unidades
que componan la referida divisin emprendan su avance, y el da 20 atacaban las posiciones
enemigas adoptando el siguiente dispositivo: un regimiento oper por la derecha, otro frontalmente,
siguiendo el camino principal, y un tercero por la izquierda; todos ellos sin el respaldo de una
reserva, debido a que la Divisin no haba concluido su concentracin para el ataque, y se haba
visto obligada a cumplir la orden de atacar en forma rpida hasta el 20 de enero sin un plan
operativo tan solo por cooperar el ataque de Nanawa.
Iniciada la accin, pronto los atacantes perdieron el contacto, debido a la mala conduccin de las
pequeas unidades. De ah que mientras el batalln que atacaba por la derecha combata casi en las
inmediaciones del fortn, el del centro luchaba a gran distancia de aqul, casi en su retaguardia,
mientras que el de la izquierda, totalmente desvinculado de las dems unidades, asaltaba las
trincheras enemigas por el Norte. Las fuerzas de reserva no llegaban, y ante la superioridad
numrica y la enorme potencia del fuego adversario, los atacantes tuvieron que abandonar las
posiciones que haban conquistado sufriendo fuertes bajas, y dispersarse por los bosques.
Recin en la tarde del siguiente da pudieron llegar los regimientos restantes de la Divisin, no
siquiera completos sino por fracciones, cuando ya las tropas atacantes haban sido batidas. Tampoco
la seccin de Artillera asignada para esta operacin pudo desarrollar toda la potencia de su fuego
porque a de las piezas haba quedado inutilizada cuando se iniciaba el combate.
Fracasado este primer ataque, la VIII Divisin tuvo que atrincherarse para defender Platanillos,
habiendo in tentado apoderarse de Fernndez por tres veces consecutivas en el resto del ao 33,
aunque sin resultado.
Enseanzas y Experiencias Fue un error en el Comando divisionario no haber proseguido. la
persecucin cuando derrot al enemigo en Platanillos y haber paralizado su ofensiva dando lugar a
que los paraguayos tuvieran el tiempo suficiente para atrincherarse en las proximidades de
Fernndez; pues tard un mes para reanudar sus operaciones y cuando ejecut el ataque en la
forma que hemos visto, era ya tarde.
Por otra parte, las experiencias recogidas en esta accin de di-mas confirman una vez ms que no es
posible llevar a cabo ninguna operacin sin antes haber trazado un plan determinado, haber
concentrado primero las fuerzas y, sobre todo sin contar con reservas. En esta accin falt 1ireccin
operativa por parte del Comando, falt conduccin en el combate y el respectivo enlace entre las
unidades y el Mando divisionario.
En resumen, las tropas fueron empeadas por fracciones como cuenta gotas, cuyo resultado fue el
casi envolvimiento de ellas por parte del enemigo con los refuerzos que reciba desde Arce
Batalla de Toledo 26 de Febrero de 1933. (Croquis N 37). Fracasada la operacin sobre
Nanawa y en la imposibilidad de romper la lnea o frente paraguayo en Kilmetro Siete, el
Comando Superior haba resuelto llevar su ofensiva al extremo opuesto del frente enemigo atacando
su ala derecha en Toledo, cuya captura se la consideraba de fcil realizacin.
Para tal objeto dispuso que la III Divisin, que haba rechazado algunos contraataques enemigos en
el sector Corrales en los primeros das de enero de 1933, concentrase todas sus energas para
atacar o apoderarse de dicha plaza.
Con tal fin, la Divisin comenz a avanzar el 11 de febrero arrollando a algunas fracciones
adelantadas paraguayas y rompiendo la resistencia que opusieron stas en Puesto Betty, hasta
llegar frente a Toledo donde el ene migo habase atrincherado fuertemente.
La marcha para el ataque se realiz en tres columnas: derecha, centro e izquierda, con un total de
3.500 hombres. Las columnas llegaron al monte grande de Toledo, el de los montes chaqueos, y
desde el da 15 la van guardia comenz a chocar con las fracciones adelantadas del enemigo. El da
25 fue bombardeado el fortn r diez aviones bolivianos habiendo sido derribada una de las
214

maquinas. A las 5 de la maana del siguiente da se inici un violento fuego de artillera por ambas
partes hasta horas 8 en que la infantera boliviana comenz a saltar las posiciones paraguayas,
siendo rechazada en su primer intento. Durante la tarde se renovaron los ataques con igual resultado,
y las tropas tuvieron que reorganizarse en la noche para efectuar nuevos asaltos al subsiguiente da,
ya que la orden del Comando Superior era atacar frontalmente hasta tomar el Fortn,
Empero, estos y otros asaltos realizados en forma consecutiva, fueron tambin rechazados por ms
que las tropas bolivianas hicieron derroche de un valor heroico. Todava el da 27 fue reanudada la
lucha desde horas 15: tres veces asaltaron los bolivianos furiosamente, pero fueron re chazadas otras
tantas.
Entonces la situacin se hizo ya difcil: se haba perdido el contacto entre los regimientos y las
compaas; y si el enemigo se hubiera lanzado a un contraataque, difcil mente se lo habra podido
contener. Esto oblig al Coman do divisionario a ordenar el retiro o repliegue de la divisin hasta las
posiciones iniciales, donde los regimientos queda ron a la defensiva, inicindose as la segunda fase
de la batalla de Toledo.
Es en esta situacin que l Mando divisionario haba recibido orden de enviar al Comando del
Cuerpo, que estaba situado en Jayucubs, un informe detallado de la situacin general y la
distribucin de las tropas, sectores que defendan, efectivo de la Divisin, planos, etc., etc., que fue
ron enviados con el Secretario de la Divisin.
Cuando sali dicho secretario portador de esos documentos, fue avisado telefnicamente desde el
Comando divisionario al Comando de Cuerpo, anuncindole la hora y el nmero del camin en el
que haba partido; aviso imprudente que fue interceptado por una patrulla enemiga que haba
logrado infiltrarse en el camino principal de retaguardia, y le fue fcil asaltar el camin y apoderarse
de tales documentos.
Mientras tanto, la Divisin continuaba empeada en violentos combates. Desde el da 11 de marzo
por la tarde el enemigo haba comenzado a envolver el ala izquierda boliviana, mientras atacaba
frontalmente por la derecha, habiendo progresado hasta amenazar la retaguardia guindose
seguramente por los planos que haba capturado. Mas, esta difcil situacin fue salvada merced a la
intervencin enrgica del 17 de infantera que pudo desalojar a los paraguayos hacindoles
retroceder.
Ante tan grave amenaza la Divisin comenz a des prenderse del adversario y a replegarse para
luego iniciar la retirada en la tarde del da 12 hasta Puesto Betty, situado entre Corrales y
Toledo, donde se atrincher nueva mente.
El 1 Cuerpo tampoco haba logrado la obtencin del objetivo propuesto: apoderarse de la plaza de
Toledo.
Enseanzas y experiencias. El ataque frontal dice la Tctica , es la forma ms lenta, ms
penosa y me nos fructuosa; se impone cuando ambos flancos del enemigo son inaccesibles.
En el caro de Toledo, con atrincheramientos fuertes, no procedan los asaltos frontales que efectu
la III Di visin; pues con ellos no hizo ms que desgastarse sufriendo prdidas considerables. Debi
buscar los flancos, que no eran inaccesibles, antes que estrellarse contra la potencia del fuego
enemigo, el ataque frontal exige superioridad numrica tanto en personal cuanto en material, de los
que careca la Divisin.
El ataque envolvente es el ms ventajoso porque permite no solamente destruir las fuerzas del
adversario, sino tambin apoderarse de sus comunicaciones.
En cuanto al caso del envo de los documentos, fue una imprudencia dar aviso telefnico de su
remisin usan do el lenguaje corriente, ya que es siempre posible captar cualquier informacin hasta
unos diez kilmetros de distancia. A este respecto, dice la Tctica: Para impedir que el enemigo se
informe de nuestras conversaciones telefnicas, hay que prohibir en las primeras trincheras hasta
diez kilmetros detrs del frente lneas a hilo nico; tambin es preciso prohibir transmitir las
rdenes de operaciones por telfono, mencionar los nmeros de los regimientos, divisiones, etc., es
215

preciso emplear despachos telefnicos cifrados.


No habindose tomado en cuenta estas prescripciones, las consecuencias fueron funestas y
ocasionaron la cada de tales documentos en poder del enemigo.
La conducta de ambos adversarios despus de este suceso, es censurable. El Comando boliviano
debi pensar que el enemigo, en conocimiento exacto de la situacin, poda haber atacado de
inmediato por el lado ms dbil o tratar de envolver a la Divisin con su superioridad numrica
como ya lo intento aunque tardamente. Su deber era disponer el rpido repliegue de las tropas a
otro sector, tal como lo hizo tres das mas tarde.
El Comando paraguayo, por su parte, incurri en el error de no haber sabido aprovechar de tan
preciosos datos cados en su poder en la maana del 9 de marzo, ya que tan slo el 11 por la tarde
arreci su ofensiva e intent copar a la divisin boliviana. Si esta accin la hubiera realizado al
siguiente da de haberse apoderado de tales documentos, habra obtenido un magnifico triunfo.
La Maniobra sobre Alihuat, 11 al 13 de Marzo de 193 Las ofensivas llevadas a cabo
sobre Campo Jordn, Nanawa, .Fernndez y Toledo, haban Sido estriles; no tuvieron
resultado positivo alguno; tales ofensivas fueron negativas al no haberse obtenido los objetivos que
se buscaban.
Por otra parte, la ocupacin de Alihuat por los paraguayos, que lo haban convertido en base de
sus actividades contra Campo Jordn, constitua un peligro y una amenaza para el ala izquierda
del 1 Cuerpo del ejrcito boliviano.
De otro lado, los ataques frontales ejecutados hasta entonces en diversos frentes haban sido
negativos, debido a la gran potencia de fuego desarrollada por las armas paraguayas no haba otro
medio para romper el dispositivo estratgico del adversario que la maniobra. Es entonces que el
Comando Superior haba resuelto apelar a ella es decir a la guerra de movimiento, nica forma de
vencer.
Para apoderarse de Alihuata, se tuvo que abrir una picada secreta de 80 kilmetros de extensin
partiendo del ala izquierda de Campo Jordn o sea de Puesto Sossa la, que, deba concluir en "Pozo
Charata", situado al oeste de Alihuata, en campo Charata
La unidad encargada de ejecutar tal maniobra fue la IX Divisin, compuesta de tres regimientos de
infantera, un escuadrn de caballera (a pie) y una batera de artillera haciendo un total de 1500
hombres.
Estas tropas deban caer sorpresivamente sobre el fortn enemigo y cerrar los caminos que conducen
a Gondra y Arce.
Inmediatamente que la IX Divisin haba llegado a Charata, se iniciaron ataques demostrativos
contra Nanawa en campo Jordn y sobre Fernndez para realizar as un reaccin combinada en tanto
que el comando divisionario tomaba sus disposiciones para la consecucin de su objetivo, que era
copar a las tropas paraguayas que defendan Alihuata, cerrando como hemos dicho los caminos a
Gondra y Arce.
Iniciando el movimiento de ataque el da 10 de marzo, las tropas llegaron a la inmediaciones del
fortn enemigo en la madrugada del siguiente da en que se procedi al bombardeo areo, mientras la
infantera apenas pudo iniciar el fuego a eso de las 5:00 de la tarde prolongndose el combate
durante la noche hasta las 2 de la madrugada del da 12, cuando recin la artillera pudo romper
fuego por haberse retrasado en su avance.
En el curso del combate nocturno los regimientos atacantes haban perdido el contacto entre s y
extraviaron de sus objetivos (cerrar los caminos); tal fue la confusin que comenzaron a combatir
entre ellos durante la noche en medio de gran desorientacin.
Despus de perder ms de 150 bajas, los regimientos pudieron, retirarse o replegarse a su punto de
partida para al siguiente da reiniciar el ataque contra las escasas tuerzas enemigas que haban
quedado en "Alihuat", pues el grueso de ellas habase retirado oportunamente por el camino a
"Gondra" aprovechando de la confusin que reinaba en las tropas bolivianas...
216

En la maana del da 13, al fin los atacantes pudieron apoderarse del Fortn, sin haber logrado el
objetivo principal, como era copar al enemigo y hacerle prisionero, es decir, destruir al adversario.
Empero, consecuencia de la captura de "Alihuat", fue el retiro de las tropas paraguayas que
operaban en 'Campo Jordn", donde la IV Divisin haba iniciado un ataque enrgico sobre el ala
izquierda y centro enemigo hasta conseguir, el da 18 de marzo, obligarle a un repliegue general
hacia "Gondra", siguiendo el camino principal por el kilmetro 22. Es decir, que despus de cuatro
meses, por ?in, se pudo poner trmino a la guerra de posiciones de 'Campo Jordn", merced a la
maniobra emprendida por la IX Divisin boliviana, la que si bien no dio los frutos que se esperaba,
pudo al menos repercutir favorablemente haciendo que los paraguayos desocuparan la peligrosa
lnea saliente en la que estaban colocados amenazando "Platanillos" y "Saavedra".
Enseanzas y experiencias. La maniobra estratgica emprendida sobre "Alihuat", fue bien
meditada y combinada en su proyeccin con las tropas que operaban en 'Campo Jordn". Pues sus
resultados nos demostraron que slo la guerra de movimiento es la nica decisiva, y que la guerra de
posiciones no define la suerte de las armas; ella slo sirve para prolongar la lucha indefinidamente.
Empero, la ejecucin tctica de dicha maniobra no estuvo de acuerdo al plan concebido por el Alto
Comando; pues aparte de la ocupacin del Fortn "Alihuat", el objetivo principal era el de copar a
las unidades enemigas que lo guarnecan y cerrar el camino a "Gondra" y a "Campo Jordn", con
objeto de cortar la retirada de las tropas paraguayas que operaban en este ltimo punto.
Para conseguir tal objetivo, la IX Divisin debi atacar por sorpresa, no al atardecer sino a la
madrugada; pues en la forma como procedi, la sorpresa se convirti en un ataque nocturno, y
sabemos que los ataques de noche solos ms difciles y con ellos no se obtienen ninguna decisin
importante.
Por otra parte, tal ataque nocturno trajo consigo le confusin, el desorden y la desorientacin, y de
ellas aprovech el enemigo para ponerse a salvo y cuidar su lnea de retirada en "Campo Jordn".
Sin embargo, la IX Divisin pudo haberse apoderado de los referidos caminos en los das
subsiguientes, lo que no lo hizo; y este error ocasion a que los paraguayos que combatan en
"Campo Jordn", en nmero de 2,700 hombres, se replegasen por el kilmetro 22 hasta "Gondra", al
ser atacados por la IV Divisin boliviana.
En suma, el triunfo no fue completo; pues si bien se consigui uno de los objetivos: obligar a que el
enemigo desocupara el sector "Alihuat" - "Kilmetro Siete", fall el principal: la destruccin de
este adversario, al haber fallado tambin la maniobra de la IX Divisin boliviana.
Segundo ataque a "Nanawa". 4 de Julio de 1933. (Croquis No 30). El marco estratgico
habase modificado al mediar el ao 1933. Pues en julio el frente paraguayo corra desde "Toledo"
(ala derecha), pasando por "Fernndez" y "Gondra" (centro) hasta "Nanawa" (ala izquierda).
A su vez el frente boliviano abarcaba desde Puesto "Betty" (ala izquierda), "Platanillos" y "Gondra"
(centro), hasta "Agua Rica" (ala derecha).
Obsesionado el Comando Superior por apoderarse de "Nanawa", y ante la dificultad de hacerlo
directamente, trat primero de apoderarse de "Gondra", donde el Enemigo se haba atrincherado
rpidamente; luego de "Rancho Ocho", "Bullo" y "Pirijayo", con objeto de cortar los caminos y los
puntos de apoyo de "Nanawa". En todos ellos se combati obstinadamente pero sin resultado.
Es entonces que el Mando boliviano resolvi efectuar un ataque enrgico y decisivo sobre la citada
plaza de "Nanawa" que, como hemos visto, estaba defendida por grandes atrincheramientos
enemigos. Para ello resolvi emplear toda la potencia de las armas, y con tal fin comenz a
concentrar gran cantidad de caones de todo calibre, morteros, tanques, ametralladoras pesadas y
livianas, aviones, lanza-llamas, etc., etc. Fueron ejecutados desde el mes de marzo, algunos trabajos
secretos con objeto de minar la 'Isla Fortificada" situada en las proximidades del objetivo anhelado.
Las tropas, que haban sido concentradas desde dferentes sectores reforzando a las que sitiaban
"Nanawa" desde el mes de enero anterior, fueron agrupadas en tres Grupos de asalto: Norte, Centro
y Sur. Pero "Nanawa" .era el Verdn Paraguayo.
217

En efecto, el ataque fue ejecutado en la madrugada del 4 de julio de 1933 con diez mil hombres, 20
piezas de diferentes calibres, un grupo de tanques, ocho lanza-llamas, centenares de ametralladoras,
morteros y millares de fusiles.
La batalla comenz prcticamente a las 9 de la maana atacando el centro y las alas de las
posiciones enemigas. Toda la artillera, con ms 12 aviones, batan las trincheras enemigas,
mientras avanzaban los tanques, fulguraban los lanza-llamas y la infantera se lanzaba al asalto
consecutivamente, casi por olas. El enemigo s defenda obstinadamente y pudo destruir uno de los
tanques y los lanza-llamas; la mina de la "Isla" haba explotado sin producir grandes electos, de tal
suerte que a eso de las 13 horas comenz a decrecer la encarnizada batalla.
A poco los paraguayos iniciaron varios contraataques, especialmente en el sector Norte, donde
haban perdido terreno; de ah que al atardecer la palabra "Victoria" la tenan los paraguayos
despus de haber sostenido durante nueve horas la batalla ms sangrienta de la guerra del chaco.
Nanawa" no haba cado!
En el campo de batalla yacan 12 oficiales y ms de dos mil soldados bolivianos sin vida.
Enseanzas y experiencias. En la histrica batalla de "Nanawa" el Comando boliviano haba
sacrificado estrilmente a sus tropas lanzndolas frontalmente sobre posiciones fuertemente
defendidas por una enorme potencia de fuego, contra la oposicin de muchos jefes que no
estuvieron de acuerdo en realizar tal accin en forma como se la haba concebido, un General en
Jefe, si bien debe hacer prevalecer sus decisiones en todo momento, est obligado, empero, a
escuchar y reflexionar sobre las sugerencias y opiniones que le llevan sus subordinados, y no
mostrarse intransigente al creerse infalible; pues muchas veces las responsabilidades inherentes a su
alto cargo le hacen tomar determinaciones equivocadas o irrealizables.
Y en el segundo ataque a "Nanawa" el Comandante en Jefe se aferr a la idea de atacar este Fortn,
costara lo que costara, sin querer escuchar las sugestiones y reflexiones de varios jefes que le
mostraron la inconveniencia de realizar tal operacin frontal contra los fuertes atrincheramientos
paraguayos, temiendo fundadamente que ella sera un fracaso.
Por otra parte, el mismo General en Jefe haba distribuido su artillera fraccionndola en sectores y
anulando por consiguiente la potencia de fuego de esta arma, en lugar de haberla concentrado o
reunido en masa para as batir hasta romper un determinado sector de las fortificaciones paraguayas
abriendo una brecha para el paso de la infantera. En realidad, la forma cmo fue empleada la
artillera en esta accin de armas, fue totalmente equivocada, pues se dispers el fuego en una zona
de varios kilmetros en la que no haba adversario, y se dej de batir los nidos de resistencia
enemigos.
Capitulacin de "Campo Va". 15 de ctubre al 12 le Diciembre de 1933. - (Croquis 'No
30). Recordemos que en la maana del 13 de marzo, la X Divisin haba ocupado "Alihuat",
Hasta entonces el Comando boliviano labia librado sangrientas acciones de armas en forma
desarticulada: unas veces en el sector "Toledo", otras en "Gondra", luego en "Fernndez" y por
ltimo en "Nanawa", sin conseguir ninguno de los objetivos: apoderarse de tales puntos, ya qu las
tropas atacantes actuaron siempre no slo en inferioridad numrica con relacin al enemigo que
atacaban, sino tambin desprovistas de la potencia de fuego necesaria: escasez en material y en
municiones.
DE tal suerte que, fracasados todos estos intentos, haban quedado inmovilizados ambos cuerpos de
ejrcito bolivianos: el frente a "Nanawa", "Rancho Ocho", "Gondra", etc., y el II entre "Fernndez"
y Puesto "Betty".
El 12 de mayo an se intent probar fortuna por el lado de "Arce", fortn que fue atacado
enrgicamente con unos 600 hombres, con la esperanza de romper el dispositivo paraguayo por ese
lado. Pero tal operacin fue igualmente estril y sin resultado.
Desde entonces la IX Divisin boliviana se concret a defender "Alihuat" dislocando sus
regimientos entre "Siete Pozos", "Campo Grande" y camino a "Arce", en tanto que el resto del
218

Ejrcito boliviano renunciaba tcitamente a la ofensiva y se concretaba a mantener las posiciones


alcanzadas hasta entonces; es decir, se encontraba inmovilizado frente a "Betty", "Fernndez",
"Arce", "Gondra", "Rancho Ocho" y "Nanawa".
A mediados de octubre, las tropas paraguayas asuman la iniciativa en el sector "Alihuat"
desplegando gran actividad mediante exploraciones de fuego para ubicar las alas de la IX Divisin.
En septiembre copaban en "Campo Grande" a dos regimientos bolivianos capturando alrededor de
un mil prisioneros con todas sus armas; en "Siete Pozos" y frente "Arce" tampoco la situacin era
ventajosa, debido a la completa falta de unidades de reserva.
Mientras tanto, los zapadores paraguayos haban comenzado a abrir picadas secretas sobre todo el
flanco izquierdo de la IX Divisin, picadas que envolvan el sector "Alihuata", ante la indiferencia
del General en Jefe que no quera dar crdito a los partes de la aviacin dados diariamente
informndole de las peligrosas actividades enemigas.
Tambin en el Sur, sector "Nanawa", la VII Divisin sufra un contraste apreciable: el enemigo se
apoderaba de unos 300 prisioneros del 16 de Infantera obligndole a ejecutar algunos repliegues.
Pero el Comandante en Jefe, aferrado al terreno, daba ms importancia a la defensa de los llamados
"Fortines", que a destruir al ejrcito paraguayo mediante maniobras o la guerra de movimiento, sin
darse cuenta que la presin enemiga aumentaba constantemente durante el mes de noviembre, hasta
que al fin el adversario acab por envolver a la IX Divisin por el Norte, Oeste y el Sur, trasladando
tropas desde otros sectores. Sin embargo, el General en Jefe reiteraba la orden de: "Defender y de
sostenerse tenazmente en "Alihuata".
La situacin para los defensores de este fortn se hizo desesperante; pues la escasez de refuerzos les
oblig el da 7 de diciembre a incendiar el fortn y retirarse por el Noreste, nica salida dejada por el
enemigo en direccin "Gondra". Apenas la Divisin abandon "Alihuata", seguida de fracciones
enemigas, todas las unidades paraguayas que se hallaban sobre el camino principal, comenzaron a
correrse a lo largo de la ruta a "Saavedra" dejando tropas escalonadas hasta llegar al empalme con el
camino "Gondra", o sea el conocido kilmetro 22, mientras el resto del ejrcito paraguayo iniciaba
fuertes combates dilatorios en los dems sectores del I Cuerpo de Ejrcito boliviano "para
amarrarlo";
de
tal
suerte
que
era
imposible
retirar
tropas
para auxiliar a las divisiones IV y IX que se haban reunido en "Campo Va" y que estaban
totalmente cercadas por el enemigo, es decir que ste haba cerrado las sendas y caminos de retirada
y en tan delicada situacin el Comandante del I Cuerpo careca de reservas para hacer frente a este
grave contratiempos, pues apenas pudo organizar con los enfermos y de servicios auxiliares un
destacamento de 400 hombres, que lo destin a la defensa de Fortn "Saavedra".
Mientras tanto, el enemigo haba comenzado a desbordar atacando con 26,700 hombres el flanco
derecho de la IV Divisin, en "Gondra", para impedir que se retirase hacia el Sur, y formaba un
tringulo dentro del cual haban quedado encerradas las dos divisiones bolivianas (IV y IX), de tal
suerte que les fue imposible avanzar, retroceder, ni escurrirse por ninguno de los flancos.
Totalmente embotellados, no les quedaba otra cosa que procurarse paso rompiendo el cerco
paraguayo a sangre y fuego o internarse en el bosque siguiendo un rumbo determinado, cosa difcil
por la falta de agua. Intentaron realizar una dbil ruptura atacando aisladamente en distintos frentes,
sin xito, y es entonces que no les qued otra cosa que capitular el da 11 de diciembre de 1933,
proporcionando al enemigo un triunfo barato y alrededor de ocho mil prisioneros con todas sus
armas, municiones y pertrechos de guerra.
Campo Va fue el Sedn de Bolivia!
Pero no todo se haba perdido. Pues al da siguiente lograron salir burlando la actividad paraguaya,
cerca de tres mil hombres totalmente agotados al haber roto el bosque marchando da y noche en
direccin "Kilmetro Siete" o "Campo Jordn".
Con esta capitulacin fue destruido el segundo Ejrcito organizado por Bolivia para continuar la
guerra con el Paraguay; pues no qued en el I Cuerpo de Ejrcito ms que la VII Divisin con 1,500
219

hombres; el II Cuerpo no contaba sino con mil combatientes que, sumados con los que lograron salir
del cerco paraguayo, hacan apenas un total de cinco mil hombres mal armados y escasamente
municionados para hacer frente a ms de treinta mil paraguayos engredos con sus triunfos...
As concluy la segunda fase de la campaa del Chaco, no quedando mas saldo de ella que aquel
pequeo ncleo de hombres, con la moral quebrantada, abatidos por la derrota y agobiados por la
inclemencia del clima junto las penalidades de la campaa.
Bolivia deba organizar un nuevo ejrcito para detener al invasor, emprendiendo una tercera fase de
la guerra.
Enseanzas y experiencias. Durante las operaciones de la segunda fase, el Mando boliviano
haba continuado como en la primera, sin un plan determinado de operaciones estratgicas, es decir,
sin un objetivo definido. Se concret a defender el terreno o ms propiamente los "fortines" sin
perseguir
la
destruccin
del
ejrcito
paraguayo.
Por eso consider suficientes los diez o quince mil hombres que haba concentrado en el Chaco
durante el ao 1933 para tenerlos diseminados en extensos frentes sin ser fuerte en ninguno.
Cuando lo ms lgico era, si se quera aniquilar al enemigo, operar con esa masa buscando la
maniobra, tal como procedi el Mando paraguayo en su histrica maniobra de "Campo Va", por
ejemplo.
La maniobra estratgica empleada por el Comando enemigo contra la IV y IX Divisiones bolivianas,
fue lo que la Tctica denominada "Ataque envolvente doble", que "es la forma ms ventajosa porque
puede terminar con la destruccin total del enemigo; pero en cambio es tambin la ms arriesgada.
Slo debe adoptarse con una notable superioridad".
La situacin de la IX Divisin habase tornado sumamente difcil y grave a fines de noviembre; no
contaba con refuerzos y le era imposible sostenerse en Alihuata. Entonces era lgico y prudente que
el Comando divisionario tomase una resolucin definida y evacuase el Fortn bajo su
responsabilidad, antes de exponer a que sus tropas cayesen en poder del enemigo. Ms vale tomar
una actitud buena o mala, pero tomarla, y no quedar indeciso en espera de las determinaciones del
Comando Supremo que, alejado del terreno, no siempre se da cuenta de la situacin, mucho ms si
sta se agrava de momento a momento.
Si bien la misin de la Divisin era defender "Alihuat" a todo trance, no estaba obligado el
Comandante a una obediencia ciega; pues un Jefe con mando independiente puede, en vista de las
circunstancias, pedir la modificacin en las determinaciones del superior, y en caso negativo asumir
la responsabilidad o por ltimo dimitir el cargo.
Cuando las divisiones fueron ya cercadas por el enemigo, haba que tomar una actitud decisiva y
heroica, mucho ms si ellas contaban con ms de ocho mil hombres fuertemente armados y
municionados. El cerco enemigo no era compacto, como un anillo de hierro, tan slo estaban
ocupados los caminos y sendas; lo lgico habra sido hacer exploraciones o tanteos de fuego para
descubrir el lado dbil del adversario, concentrar all en un reducido sector o frente la potencia de
todas las armas y abrirse paso con ellas sacrificndose y sacrificando una parte para salvar el todo.
As procedieron ms tarde los paraguayos en "Caada Cochabamba", en "Algodonal" y en otros
puntos.

220

TERCERA FASE
Defensa de "Muoz". (Croquis N 31). Consumada la capitulacin de las divisiones
bolivianas IV y IX, al resto del ejrcito no le qued otra cosa que replegarse apresuradamente
abandonando e incendiando los fortines "Agua Rica", "Murgua", "Cuatro Vientos", "Tinfunqu",
"Saavedra" y "Platanillos", despus de haber inutilizado cuanto impeda la rapidez de su repliegue.
El general Kundt fue relevado de su alto cargo, y el nuevo Comandante en Jefe traslad su sede a
"Ballivin", en tanto que las unidades de la VII Divisin y los restos de la IV se atrincheraban en las
cercanas de "Muoz", dando frente al Este, Norte y Sur para defender este Fortn. (Croquis N 31).
El II Cuerpo de Ejrcito defenda "Platanillos".
Esta era la situacin del Ejrcito boliviano hasta el 19 de diciembre de 1933, cuando el Mando
Paraguayo, despus de una dbil persecucin, haba solicitado un inexplicable armisticio que el
Gobierno boliviano se apresur en aceptar para dar tregua y reorganizar sus cansadas tropas.

CROQUIS N 31
Empero, dicho armisticio, que entr en vigencia a horas 24 del da 19 de diciembre, fue violado por
parte del Paraguay atacando sorpresivamente "Muoz", lo que oblig a las escasas tropas, que no
pudieron sostener la defensa, a replegarse hasta "Magarios" juntamente con el II Cuerpo que lo
hizo hasta "La China", para luego continuar ms tarde ambos cuerpos, primero sobre "Entre Ros",
luego a "Campo Jurado" y, por ltimo, sobre "Ballivin".
Accin de "La China". 4 de Febrero de 1934. (Croquis No 32). Hemos dicho que a la
capitulacin de "Campo Va", el II Cuerpo de Ejrcito, reducido a la VIII Divisin, se haba
replegado desde "Platanillos" para ir a tomar posiciones en "La China".
221

Cubri su primera lnea con los regimientos 33 y 6; coloc en segunda al Regimiento 8; fue a
situarse en la "China Nueva" el Regimiento 4 de caballera (a pie). La Divisin contaba tambin con
una batera de artillera y 5 morteros.
A las 18 horas del da 7 de enero de 1934, se produjo el primer contacto de patrullas y el enemigo
comenz sus reconocimientos de fuerza. Hasta el da 15, el adversario continu con sus acciones
demostrativas tratando de rebasar o envolver las alas de las fuerzas adelantadas de la Divisin
boliviana que recibi como nico refuerzo al Regimiento 1 de Infantera, mientras que el enemigo
continu presionando fuertemente el ala izquierda hasta llegar a sobrepasarla; pues el 1 de febrero
haba comenzado a ejecutar su consabido movimiento envolvente por el flanco izquierdo de la
Divisin desplazndose por dentro del bosque,en profundidad, mediante una picada de 17
kilmetros de extensin.
El da 4 los paraguayos lograban salir sobre el camino de retaguardia de la Divisin, prxima a
"China Nueva", donde estaba situado o posesionado el Reg. 4 de caballera (Ingavi). La artillera
paraguaya, que hasta entonces haba permanecido inactiva, rompa un intenso fuego sobre las
trincheras de primera lnea y su infantera atacaba simultneamente el frente, los flancos y la
retaguardia de la Divisin boliviana.

CROQUIS N 32
La situacin, por consiguiente, se hizo difcil, ya que el enemigo, reforzado constantemente, operaba
222

en la retaguardia combatiendo con el Regimiento 4 de caballera en "China Nueva". Entonces el


Comando del II Cuerpo se vio obligado a dictar la orden de repliegue, para realizarlo mediante una
picada o senda que fue abierta apresuradamente en direccin Sudoeste.
Dicho repliegue se inici a horas 22 del da 4 en dos columnas: La del Norte en direccin
"Toborochi" y la del Sur a "Pozo Tortuga", en tanto que el 4 de caballera combata fuertemente
deteniendo al enemigo.
El da 5 la Divisin continu la marcha, siempre abriendo sendas, en forma penosa, debido a la falta
de agua y al asfixiante calor; pero los hombres de la Divisin, soportando resignadamente toda clase
de penurias, continuaron la retirada burlando la vigilancia de los paraguayos que llegaron a
combatir unos contra otros al creer que las tropas que se hallaban en el bosque eran enemigas...
Libre ya la Divisin de la persecucin enemiga, sigui hasta "Tezn", sin ms novedad que 60
insolados, de los cuales fallecieron 20.
Tal fue la accin de "La China", cuya difcil situacin fue salvada merced a la serenidad y la buena
conduccin del Comando divisionario.
Enseanzas y experiencias. Esta accin de armas es el reverso de "Campo Va". Aqu se
demostr que un hbil Comando puede siempre salvar de un envolvimiento enemigo sin perder la
serenidad y tomando disposiciones enrgicas y oportunas.
Esta maniobra feliz salv al resto del Ejrcito de ser arrollado por el enemigo; pues destruida la VIII
Divisin les habra sido fcil a los paraguayos lanzarse contra las otras divisiones del I Cuerpo de
Ejrcito, aniquiladas por los combates anteriores, y destruiras totalmente; con lo cual la campaa
habra quizs terminado desastrosamente para Bolivia.
Contraste de "Caada Tarija". 25 al 29 de Marzo de 1934. (Croquis N 33). En el
lejano sector de "Picuiba" haba sido reorganizada como unidad independiente a IX Divisin, con
cinco mil hombres, para vigilar el canino "Picuiba" - "Camacho"; y mientras las armas tronaban da
y noche frente a "Ballivin", ocurran graves sucesos en aquel lejano sector a donde se haba
trasladado momentneamente el escenario de las operaciones durante el mes de marzo de 1934.
El Comando paraguayo haba destacado desde "Camacho" una divisin de su ejrcito para que
amagase la zona de "Picuiba".
Por su parte, el Comando de la IX Divisin boliviana haba adelantado un destacamento de las tres
armas, son efectivo de 1,500 hombres, sobre "Caada Tarija", situado sobre el camino
"Camacho""Picuiba", a ms o menos unos cien kilmetros de este ltimo punto.
El Jefe de dicho Destacamento haba desprendido a su vez algunas fracciones adelantadas sobre
"Caada La Paz", a diez kilmetros de distancia, mientras el resto organizaba su defensa en tres
lneas escalonadas en profundidad, colocando un batalln en primera lnea y dos en segunda y
tercera, respectivamente. Establecida as la defensa, labia sido colocada (apilonada) toda la
municin (60 cajones) entre las dos primeras lneas de resistencia.
No tard en presentarse el enemigo; pues el 20 de marzo su vanguardia chocaba con las fracciones
adelantadas del Destacamento obligndolas a replegarse a la lnea principal, la que fue atacada
cuatro das despus.
El enemigo comenz a explorar por medio de su fuego las alas de la defensa, y una vez que hall el
flanco izquierdo de ella comenz a atacar fuertemente en todo el frente con todas sus armas; luego,
mientras las automticas y artillera batan el frente, su infantera se infiltraba profundamente por el
bosque logrando salir, repentinamente, a la retaguardia del batalln de segunda lnea, causando la
consiguiente sorpresa y desconcierto en los defensores.

223

CROQUIS N 33
Es en esta situacin que el Comandante del Destacamento dispuso que el tercer batalln y la
artillera contra atacasen al enemigo y rompiesen el cerco; pero desgraciadamente la tropa de esa
unidad no contaba ms que con diez cartuchos por plaza, y pronto se vio sin municiones en tanto
que tres mil paraguayos, formando una gran tenaza, aprisionaban a los defensores de Caada Tarija
que luchaban desigual y heroicamente; pero al fin
tuvieron que sucumbir izando bandera de
rendicin a horas 16 del da 27 de marzo para dispersarse o caer en poder del enemigo.
Los paraguayos, luego de apoderarse de 800 prisioneros y de la mayor parte del armamento y todas
las municiones, emprendieron una dbil persecucin hasta "'Gira cua" y se detuvieron aqu,
temerosos, sin duda, de internarse por una regin desierta y sin agua.
Enseanzas y experiencias. La misin impartida por el Comando Superior al Jefe de la IX
Divisin, era la de "vigilar el camino "Picuiba""Camacho"" sin comprometerse a una accin a
fondo en caso de avanzar el enemigo por aquella direccin".
224

Por tanto, fue una imprudencia y un error en el Comando de la Divisin el haber desprendido al
Destacamento a , una enorme distancia, ms de cien kilmetros, del grueso principal llevndolo a
una aventura desgraciada sin contar con refuerzos, es decir, que el Destacamento haba Quedado
totalmente aislado. Ya que el Comandante de la Divisin labia querido resguardarse destacando una
fuerte unidad debi situarla lo ms en "La Faye" o "Giracua" (Croquis N 33), pero no alejarla
hasta el punto de no poderla auxiliar oportunamente. La Tctica prescribe que las unidades deben ser
colocadas en tal forma que se sostengan unas a otras y que ninguna quede aislada o expuesta a ser
copada por el enemigo.
En cuanto al proceder del Comandante del Destacamento, estuvo de acuerdo a los principios de la
defensa el haber dislocado su unidad escalonada en el sentido de la profundidad; pero la experiencia
de dos aos de guerra haba enseado que la manera de evitar sorpresas era abriendo picadas o
sendas de escape y de vigilancia, practicando patrullajes profundos y estableciendo puntos de
observacin en los flancos. Nada de esto se haba hecho en "Caada Tarija".
Pero el ms grave error estuvo en haber acumulado toda la municin encajonada en la primera lnea
de defensa, cuando debi ser distribuida a la tropa por lo menos una mitad y el resto llevado a
retaguardia. La falta de previsin hizo que toda ella cayera en poder del enemigo y que las tropas de
retaguardia o de las lneas de atrs se vieran sin municiones en el momento decisivo y delicado de
romper el cerco paraguayo. Este error fue el que determin la rendicin de los defensores; pues al
contar con municiones, las tropas de retaguardia habran conseguido probablemente rechazar al
enemigo.
Maniobra de "Caada Cochabamba". 14 al 24 de Mayo de 1934. (Croquis N 34). La
dislocacin del Ejercito a principios de abril de 1934, era la siguiente: A lo largo de "Canana
Cochabamba" fue situado el II Cuerpo de ejrcito, vigilando el camino que va de "La China" a
"Villa Montes"; su ala derecha, que constitua la VIII Divisin, estaba apoyada sobre el citado
camino; su ala izquierda o sea la III Divisin, ocup los puntos denominados "Campo Chorizo" y
"Campo Herraje", (Croquis No 34). El I Cuerpo de Ejrcito fue colocado al este de "Ballivin"
apoyando su ala derecha o sea la IV Divisin en el Pilcomayo, y su ala izquierda, con la VII
Divisin, en "Caada de los Monos". Entre ambos Cuerpos qued un claro sin cubrir de ms o
menos 80 kilmetros.
Al iniciarse esta tercera fase de la guerra se tuvo que variar o modificar el sistema de
atrincheramiento usado hasta entonces, desechndose la lnea rgida y continua

225

CROQUIS N 34
Para reemplazarla con el sistema de reductos aislados y escalonados que permitan hacer una
defensa eficaz por su escalonamiento en profundidad.
Desde el mes de abril, el enemigo haba comenzado a efectuar tuertes exploraciones de fuego en el
sector del I Cuerpo de Ejrcito para ubicar la terminacin de su flanco izquierdo, y cuando lo hubo
hallado inici la apertura secreta de sendas para desplazar por all una o ms divisiones, las que
deban salir sorpresivamente a las espaldas del I Cuerpo de Ejrcito aprovechando del inmenso claro
que haba quedado entre las citadas grandes unidades del ejrcito boliviano (I y II Cuerpos).
El plan estratgico paraguayo se aclar hacia el 1 de mayo, pues se tuvo evidencia que ste
consista en lo siguiente: Amarrar en "Ballivin" al I Cuerpo de Ejrcito boliviano mediante fuertes
ataques, envolver a la VIII Divisin sobre el camino a "Villa Montes" e irrumpir con el grueso de su
ejrcito por el claro existente, desde la direccin "H", copar ntegra a la VIII Divisin para luego
caer sobre las espaldas del I Cuerpo desde direccin "Guachalla". (Croquis N 35).
Descubiertos los movimientos paraguayos por la aviacin boliviana, el Comando Superior resolvi
efectuar una contramaniobra estratgica para desbaratar el golpe enemigo. Y con tal objeto
concentr al norte de "Guachalla' a la IX Divisin, que se encontraba en el sector "Picuiba",
reforzndola con otras unidades, y con las cuales dicha Divisin lleg a sumar un efectivo de diez a
doce mil hombres.
226

El plan era cortar la retirada de las fuerzas paraguayas que combatan con la VIII Divisin. Para ello
avanz la IX el da 19 d mayo dividida en dos columnas: una por el noreste y otra por el este de
"Guachalla", las que deban caer a espaldas de las tropas enemigas. Este movimiento fue combinado
con otro que deba ejecutar la III Divisin, desde el Norte.

CROQUIS N 35
Iniciada la maniobra, la Columna del Noreste lograba en la noche del 19 cortar el camino principal,
en tanto que el Comando paraguayo, al darse cuenta del peligro que le amenazaba, haba dispuesto
que avanzara un batalln desde punto "H" y atacara a dicha columna; de tal suerte que mientras
dicho batalln chocaba con la columna Bolivia, a del Noreste, la que avanzaba por el Este, cortaba
tambin el camino copando totalmente al batalln enemigo.
Las tropas paraguayas quedaron cerradas en un cerco formado por las divisiones bolivianas III al
Norte, VIII al Oeste y IX, que deba cerrar el espacio del Este unindose con la III. Empero, la IX se
haba concretado a cercar al batalln enemigo descuidando la fuerza principal, o sea la VII Divisin
paraguaya, que comenz a luchar desesperadamente por abrirse paso.
Cuando la situacin se haba hecho difcil para los cercados, stos haban podido hallar un claro sin
cubrir entre la III y IX Divisiones bolivianas, y por donde pudieron poner a salvo casi todo su
material de artillera y replegar una gran parte de sus tropas librando furiosos combates con la III
Divisin.
227

El resto de la Divisin paraguaya, con ms el Batalln cercado, tuvo que capitular en la tarde del 25
de mayo dejando en poder de las fuerzas bolivianas 65 oficiales, 1,365 soldados y parte de su
armamento.
Enseanzas y experiencias. El xito obtenido en la maniobra de "Caada Cochabamba", vino a
demostrar una vez ms que slo la guerra de movimiento, la maniobra, tiene resultados decisivos.
El Mando paraguayo haba proyectado una gran maniobra estratgica de vasta envergadura que la
puso en ejecucin aprovecharlo del claro descubierto existente entre el ala derecha del y la
Izquierda del I Cuerpo bolivianos, mediante la cual deba romper el dispositivo defensivo del
Ejrcito de Bolivia, que al tener xito habra sido de fatales consecuencia, para los defensores de
"Ballivin".
De esto deduce que dejar claros o sectores descubiertos entre los flancos o alas de unidades
establecidas para la defensa, es siempre peligrosa, ya que el enemigo, como en el caso presente,
puede envolverlas o infiltrarse a la retaguardia para coparlas.
En cuanto a la maniobra tctica realizada por la IX Divisin, fue ejecutada de acuerdo & las rdenes
o dispositivos que se le haba impartido, pero no pudo llenar su cometido completo debido a que el
movimiento de las Columnas para copar a las Divisiones enemigas fue detenido por la presencia de
un batalln paraguayo, es decir, que se dejaron paralogizar con una pequea unidad descuidando su
misin principal.
Esto constituye una enseanza al mostrar que una pequea unidad destacada a tiempo y bien
comandada, puede hacer fracasar el cometido principal de una unidad mayor paralizndola con slo
su presencia, como ocurri en el caso que anotamos. Al no haber sido la intervencin oportuna de
dicho batalln, la VII Divisin paraguaya habra sido copada ntegramente.
En resumen, con la oportuna contramaniobra planeada y realizada por el Comando boliviano, haba
sido desbaratado el plan paraguayo, lo que constituy un gran triunfo en el orden estratgico
despus de dos aos de guerra. Aqu es necesario recalcar una vez ms que toda vez que nuestro
ejrcito apel a la guerra de maniobra obtuvo siempre xitos, como la efectuada sobre "Alihuat", la
que acabamos de ver y las que realiz hasta finalizar la guerra.
Empero, en la maniobra que comentamos, el Comando Superior boliviano no supo explotar su xito
hasta el final; pues una vez que haba tomado la ofensiva deba continuarla hasta destruir a las
divisiones enemigas que trataron de realizar la maniobra envolvente; pero en lugar de ello volvi a
su estado, pasivo asumiendo nuevamente la defensiva en torno a "Ballivin".
Batallas de "El Condado". 18 de junio y 8 de julio de 1934. (Croquis N 36). Con la
derrota sufrida en "Caada Cochabamba", el Ejrcito paraguayo tard algn tiempo en reiniciar su
ofensiva. Mientras tanto, el boliviano modificaba su dispositivo ofensivo cerrando el peligroso
sector, descubierto y formando una lnea continuada de trincheras desde el Pilcomayo hasta "Caada
Cochabamba' (CroquisN 36).
Fue a mediados de junio cuando el enemigo comenz a reaccionar iniciando una fuerte ofensiva con
tres Cuerpos d Ejrcito, de los cuales uno operaba sobrese ala derecha de "Ballivin", otro en el
centro, frente a "Caada Chile", y un tercero sobre el ala izquierda del II Cuerpo, en la regin del
"Lago Loa", con proyecciones de envolvimiento por el flanco descubierto.
El III Cuerpo paraguayo inici sus ataques en direccin "El Condado", el 18 de junio, logrando
romper la lnea boliviana en una extensin de un kilmetro, debido que una de las compaas
situadas en aquel sector huy ser sorprendida por los atacantes. Los paraguayos irrumpieron
plenamente, y lejos de proseguir su accin con un envolvimiento sobre las alas formadas detuvieron
su progresin al ser contraatacados por una dbil reserva, formndose en consecuencia un bolsn del
cual fueron desalojados los atacantes ms tarde con el envo de nuevas reservas.
La segunda batalla de "El Condado" se efectu al amanecer del 8 de julio. Los paraguayos,
aprovechando de que algunas fracciones adelantadas bolivianas se haban retirado a los reductos por
el intenso fro, asaltaron las trincheras nuevamente en una extensin de cinco kilmetro avanzando
228

en esta vez hasta la tercera lnea, donde fueron detenidos por los defensores hasta la tarde del da 10
en que grandes refuerzos bolivianos .contraatacaron trabando una lucha desesperada hasta
desalojarlos; pero los paraguayos volvieron a .contraatacar con todo el poder de sus armas
obligando a retroceder a los defensores, debido a la deteccin; de algunas compaas que haban
demostrado desde el principio tibieza y flojera en la defensa, sugestionadas por la influencia
comunista infiltrada en sus filas..
Mas la intervencin oportuna d nuevas reservas, cuando el adversario rompa ya las lneas
bolivianas salv la situacin.

CROQUIS N 36
Es entonces que los paraguayos tuvieron que atrincherarse en el sector conquistado, formando un
bolsn profundo y extenso, y desde entonces, o sea desde el 18 de julio, la lucha comenz a
decrecer en intensidad dando por terminada la segunda batalla de El Condado".
A partir de esa fecha las tropas paraguayas se estrellaron estrilmente contra los atrincheramientos
bolivianos atacndolos en distintas fechas y en diferentes puntos, unas veces en el sector Lago
Loa, luego en Caada Chile, donde formo otro bolsn, y por ultimo en Campo Santa Cruz.
(Croquis N9 36).
229

Fue preciso que el Comando paraguayo ideara una nueva maniobra estratgica que le permitiera
apoderarse de Ballivin; y para tal objeto haba concentrado el grueso de su ejercito frente al HI
Cuerpo boliviano que
operaba entre Caada Chile, acciones que las estudiaremos mas adelante.
Enseanzas y experiencias. Se ve que despus de la maniobra de caada Cochabamba, el
comando boliviano haba vuelto a la guerra defensiva cediendo nuevamente la iniciativa al
adversario, el cual comenz a buscar los puntos dbiles de la defensa para conseguir la ruptura
tctica; y cuando los hubo conseguido frente a Ballivin por dos veces, no pudo progresar debido a
su irresolucin, timidez y vacilacin en los ataques realizados a pesar de contar con superioridad
numrica.
El ataque central o ruptura dice la Tctica, preparado en forma secreta y llevado por
sorpresa debe penetrar profundamente en el interior del enemigo, ensancharse, batir las reservas
que acudan presurosas y dar resultados tanto ms serios cuanto mas vaya dirigido contra el pleno
centro del dispositivo adversario, lo que producir una fuerte conmocin.
Batalla de Isopoirenda y Algodonal.- 6 al 24 de Septiembre de 1934. - (Croquis N 37). El ejrcito Paraguayo golpe en vano los sectores del I y II cuerpos bolivianos hasta mediados de
agosto de 1934, y en la imposibilidad de romper los reductos de la defensa, haba iniciado una rpida
maniobra estratgica sobre el lejano sector de Picuiba con una divisin de 3,800 hombres,
mientras el Comando boliviano, confiado en que aquella zona estaba defendida por la misma
naturaleza debido a la falta de agua, haba descuidado su defensa desde que retir la IX Divisin
guarnecindola con efectivos reducidos, por dedicar toda la potencia militar a la defensa de
"Ballivin".

230

CROQUIS N 37
El 14 de agosto, la citada divisin enemiga atacaba sorpresivamente a los pocos defensores de
Picuiba y se apoderaba de este fortn, desde el cual continu su avance sin encontrar casi
resistencia ocupando sucesivamente los fortines Irindague, 27 de Noviembre, Villazn, Algodonal, Pozo del Burro e Isopoirenda, donde hizo alto para atacar Carandait.
Las escasas tropas bolivianas se establecieron para la defensa en unas pequeas colinas situadas al
norte de Carandait, formando un destacamento que apenas contaba con mil hombres.
(Destacamento Carandait).
Ante tan grave situacin, que comprometa la suerte de Villa Montes, de Camiri y de
Charagua, el Comando Superior tuvo que reforzar rpidamente, llevando las mejores tropas del I
y II Cuerpos de Ejrcito, al destacamento sobre el cual se reorganiz ms tarde el denominado
Cuerpo de Caballera, que fue destruido en Picuiba cuatro meses despus.
Gracias a la valenta y decisin con la que luch el referido Destacamento, el enemigo fue
contenido primero en su avance y luego desalojado definitivamente de las alturas de Carandait,
hasta que el 5 de octubre el citado destacamento inici una contraofensiva tctica de envolvimiento
para copar a los atacantes.
Dicho movimiento lo realiz dividiendo las tropas en tres grupos de maniobra: uno para atacar
frontalmente sobre Isopoirenda, otro por el Sudeste y un tercero por el Noroeste, desde
Ibamirendi. Los paraguayos ofrecieron una tenaz resistencia, pero ante la amenaza de ser
envueltos tuvieron que replegarse sobre Pozo del Burro abandonando 7 caones y muchas otras
armas. En este ltimo punto ocurri otro tanto, y el enemigo tuvo que retirarse sobre Algodonal,
donde se atrincher sobre el camino principal (a caballo) en un frente de 6 kilmetros escalonado en
profundidad. (Croquis N 37).
El Destacamento Carandait continu sus operaciones desde el da 11 de septiembre, dividido en
dos columnas de ataque: una que operaba por el Norte con la misin de cortar el camino principal al
este de Algodonal, y otra por el Sur, la que deba efectuar igual operacin hasta converger o
reunirse con la primera sobre el referido camino, impidiendo as la retirada del adversario y
envolvindolo por ambos flancos.
La operacin fue realizada abriendo primero a fuerza de hacha y de machete sendas de avance por
dentro el bosque, en una extensin de ms o menos cuarenta kilmetros, y mediante la cual se
realiz el envolvimiento inicindose el da 23 una furiosa batalla. Los paraguayos efectuaron tres
asaltos consecutivos, los que fueron rechazados sucesivamente por los bolivianos; y es entonces que,
en un supremo recurso, los sitiados resolvieron romper el cerco a costa de cualquier sacrificio:
concentraron toda la potencia de sus armas sobre un reducido frente de 200 metros; luego se
lanzaron al asalto, ola tras ola, hasta conseguir abrir un boquete por el cual lograron retirarse en
direccin "Villazn", perseguidos siempre por el Destacamento boliviano.
En los das posteriores, los paraguayos continuaron su repliegue por Irindague, donde sufrieron
grandes prdidas, hasta que al fin fueron a situarse en La Paye, donde se atrincheraron
definitivamente con frente a Picuiba, punto en el que hicieron alto los bolivianos paralizando su
persecucin.
Enseanzas y experiencias.- Con las maniobras de Isopoirenda y de Algodonal el ejrcito
boliviano obtuvo xito por tercera vez en sus operaciones mediante la guerra de movimiento. Y
aunque los triunfos alcanzados en sus ltimas maniobras no tuvieron la magnitud que se esperaba,
comprobaron sin embargo que la maniobra siempre es decisiva en todo terreno.
En el aspecto tctico o sea en la ejecucin del cerco, ella fall un tanto por la falta de reservas; pues
los bolivianos atacantes sumaban siete mil hombres mientras que los paraguayos contaban con 8,500
combatientes. Adems, en plena maniobra el Comando Superior boliviano haba llevado a otro
sector a uno de los regimientos que formaban el Destacamento, lo que motiv a que el cerco no
231

fuera completo y el enemigo no fuera destruido en su totalidad.


Sin embargo, se alcanz uno de los objetivos, o sea defender Carandat y obligar al enemigo a
abandonar la zona que haba conquistado mediante su ofensiva sorpresiva para envolver el flanco
izquierdo de todo el dispositivo del Ejrcito boliviano.
Las maniobras envolventes realizadas por el Destacamento, fueron acertadas y estuvieron de acuerdo
a los principios tcticos, aunque fall el xito total debido, como decimos, a la escasez de efectivos,
ya que las tropas que cercan deben ser siempre superiores numricamente a las tropas cercadas.
Contraste de El Carmen.- 13 al 22 de Noviembre de 1934.- (Croquis N 38).- Ante la
imposibilidad de conseguir la ruptura frontal en la defensa de Ballivin, el Comando paraguayo
haba paralizado sus operaciones contra este objetivo dejando frente al I Cuerpo de Ejrcito boliviano fuertes grupos de combate con abundantes armas automticas, para luego concentrar el
grueso de su ejrcito en el sector del II Cuerpo boliviano que defenda la zona de El Carmen.
El plan paraguayo se mostr claro: Romper la defensa en uno de sus puntos dbiles o ejecutar un
movimiento envolvente por el ala izquierda del II Cuerpo, aislar a ste y cortar la retirada del I
Cuerpo ocupando la regin de Guachilla o de Cururenda.

Croquis N 38

CROQUIS N 38
232

El Comando Superior boliviano, ante el grave dilema que se presentaba de abandonar "Ballivin",
donde estaban inmviles alrededor de 18 mil hombres (Divisiones IV, VII y IX) o caer en la red
tendida por el enemigo, resolvi iniciar el repliegue sobre Guachilla; pues en caso contrario se
expona a perder no slo la mitad del ejrcito sino la mayor parte del material blico. En este
sentido, dict la orden de repliegue en la noche del 15 de junio de 1934.
Pero entonces surgieron graves desacuerdos que no es del caso narrarlos aqu, slo diremos que ni el
Jefe que defenda, ni el Capitn General aceptaban el abandono de Ballivin, de tal suerte que el
Comando tuvo que ceder y continuar defendiendo aquella plaza manteniendo inmvil la mayor parte
del ejrcito aunque dejando a salvo su responsabilidad ante el Pas y ante la Historia.
Fue en esta situacin que se produjo la ofensiva paraguaya sobre Picuiba y Carandat, entre
agosto y septiembre, lo que oblig al Comando Superior a estudiar otro plan estratgico que
consista en ejecutar un movimiento envolvente sobre el ala derecha del dispositivo paraguayo desde
Santa Fe o el Parapeto.
Con tal objeto fue trasladado a este sector el II Cuerpo de Ejrcito, de tal suerte que el dislocamiento
estratgico del Ejrcito boliviano vari profundamente: Frente a Ballivin continu el I Cuerpo de
Ejrcito, el II fue a situarse entre Santa Fe y Huirapitindi, mientras que el Cuerpo de Caballera
(antiguo Destacamento Carandat) permaneca en Picuiba.
En el sector de El Carmen, que haba quedado desguarnecido con la salida del II Cuerpo, fue
organizada una nueva unidad o Cuerpo de Reserva que constaba de dos divisiones con un efectivo
de cerca de ocho mil hombres. De tal suerte que el total general del Ejrcito boliviano en esos
momentos pasaba de treinta mil combatientes.
Empero, con tales desplazamientos haba vuelto a quedar entre el ala izquierda del I Cuerpo y la
derecha de la nueva unidad de Reserva, un claro o sector descubierto de seis kilmetros que fue
aprovechado por el adversario: pues ste, siguiendo su acostumbrada tctica, comenz desde
principios de noviembre sus sondajes de fuego hasta descubrir les alas del Cuerpo de Reserva, de tal
suerte que una vez descubierto el claro o sector desguarnecido, inici desde el da 8 de noviembre
fuertes ataques en todo el frente de una de las divisiones.
En esta situacin, algunas patrullas enemigas haban logrado infiltrarse a retaguardia de la lnea de
defensa boliviana en El Carmen, asiento del Comando divisionario, y pudieron sorprender y dar
muerte el da 12 al Jefe de Estado Mayor de la Divisin, en cuyo poder encontraron un plano o
croquis con la ubicacin y distribucin de los sectores de defensa, detalles numricos de los
efectivos, etc.
Con estos datos, y aprovechando del claro existente, comenzaron los paraguayos a operar ms
intensamente hasta que el da 14 salan cuatro regimientos paraguayos tras del puesto de Gomando
de El Carmen y cortaban las comunicaciones a retaguardia causando el consiguiente pnico en los
defensores, es decir que las unidades de una de las divisiones del Cuerpo de Reserva fueron copadas.
En socorro de la Divisin cercada acudi la otra Divisin trabando una sangrienta y porfiada lucha
con el enemigo, pero en vano: ella tambin fue cercada, y entonces las tropas bolivianas tuvieron que
dispersarse al haber cado sus comandantes en poder del enemigo; gran parte de las tropas cayeron
prisioneras y el resto pudo salvar del cerco por una picada o senda no ocupada por los paraguayos.
Con este impensado golpe, el adversario haba logrado romper, al fin, las defensas de "Ballivin" y
dividir al Ejrcito boliviano el cual, en esta vez tambin, se libr de ser destruido totalmente debido
a la pesadez del avance paraguayo, a su falta de audacia y a no haber iniciado una aniquiladora
persecucin.
Enseanzas y experiencias.- La defensa pasiva en que se mantuvo a la casi totalidad del ejrcito
por defender "Ballivin", sitio que no tena nada ms que un valor poltico, le rest la actividad de la
maniobra. Pues con 18 mil hombres se pudo muy bien ejecutar una guerra de movimiento de gran
envergadura para destruir al adversario que en cierto momento era inferior numricamente.
Se mantuvo, pues, a ese ejrcito armado e inmvil, nada ms que por el sentimentalismo de defender
233

una agrupacin de casas sin valor, aferrndose suicidamente al terreno, en lugar de haber buscado la
decisin mediante una o varias maniobras.
An ms, cuando el enemigo se haba desplazado al Norte haciendo peligrar el dispositivo
boliviano, continu en la mente del Capitn General y en la de algn alto Jefe la idea de aferrarse en
"Ballivin", aqul para evitar consecuencias desagradables en la retaguardia y ste por no empaar
su prestigio para futuras miras..., sin pensar que el enemigo estaba a dos pasos de destruir o copar a
los defensores de la plaza.
Por otra parte, fue un error en el Comando Superior haber trasladado irreflexivamente al II Cuerpo
de Ejrcito al sector del Parapet sacndolo de la zona Caada Cochabamba y El Carmen, para
ubicar en su lugar a una nueva unidad que desconoca el terreno. Era la Divisin de Reserva la que
debi haber sido trasladada a Santa Fe y no el II Cuerpo, cuyo personal conoca palmo a palmo el
terreno as como las direcciones de mayor peligro; adems, estaba en contacto con el I Cuerpo de
Ejrcito.
Esta errada disposicin realizada con precipitacin no hizo sino desgastar el material motorizado,
consumir gasolina, llamar la atencin del enemigo y desmejorar el dispositivo de la defensa dejando
un claro o sector sin cubrir en el espacio de 6 kilmetros y por el cual se infiltraron precipitadamente
los paraguayos obteniendo luego el triunfo de El Carmen.
Por otra parte, tanto el Comando del Cuerpo como los de Divisin, debieron haber modificado
inmediatamente la ubicacin de sus tropas cuando cay en poder del enemigo el plano de la defensa
a raz de la muerte del Jefe de Estado Mayor Divisionario; pues este suceso ocurri el da 12 de
noviembre y los regimientos enemigos comenzaron su maniobra el 14, es decir, que tuvieron dos das
para buscar nuevas posiciones o tomar alguna otra medida, con lo cual habra fallado la maniobra
paraguaya. Es decir, que dichos Comandos olvidaron las experiencias de Toledo.
Fue una suerte que el adversario no hubiera obrado con ms audacia y rapidez; pues una vez roto el
sector El Carmen pudo muy bien lanzarse a la retaguardia de los defensores de Ballivin,
bastante debilitados por haber disminuido en sus efectivos, y destruirlos totalmente. Adems, en
esos momentos la situacin habase agravado de tal manera que todo era confusin, los Comandos
se desorientaron y en los soldados dominaba el pnico; las tropas que abandonaron Ballivin se
replegaban lenta y penosamente a pie sobre Cururenda, y las que haban logrado evadirse de El
Carmen estaban, totalmente agotadas y desorganizadas. Tampoco en esos mementos el Comando
contaba con reservas.
Es decir, que el Mando paraguayo volvi a incurrir en los errores de Boquern, de Arce y de
Campo Va al no haber sabido intensificar su persecucin, permitiendo as que las tropas
bolivianas se reorganizaran y formaran una nueva lnea de resistencia entre el Pilcomayo y Caada
Vacas para defender Villa Montes.
La Retirada de Picuiba.- 7 al 11 de Diciembre de 1934.- (Croquis N 39).- Destruido en parte el
Cuerpo de Reserva y desorganizado el I Cuerpo de Ejrcito con la precipitada retirada de
Ballivin, slo quedaron como unidades organizadas el II Cuerpo de Ejrcito en el sector Santa
Fe, y el Cuerpo de Caballera cubriendo la zona de Picuiba.
Mientras tanto el Comando paraguayo, despus de su afortunada ruptura tctica en "El Carmen",
haba traslada do sus actividades estratgicas a la regin de "Picuiba" enviando all a su II Cuerpo
de Ejrcito, que constaba de diez' a doce mil hombres.

234

CROQUIS N 39
El Cuerpo de Caballera boliviano, que estaba escalonado entre Picuiba e Irindague, y que
haba sido re forzado con la VII Divisin de Infantera, era sin duda la mejor unidad equipada y
armada del Ejrcito hasta entonces en toda la campaa.
Desde el da 7 de diciembre de 1934, los paraguayos haban comenzado a mostrarse activos frente a
Picuiba atacando a las unidades adelantadas del Cuerpo de Caballera y cortando las comunicaciones
con la VII Divisin, que estaba situada al sur de Irindague. Horas ms tarde, una divisin enemiga
atacaba fuertemente en todo el frente y obligaba al Comando de Cuerpo boliviano a ordenar el repliegue de las dos divisiones de caballera para que contraatacasen por el Sur y el Este al enemigo que
se haba apoderado de los pozos de Irindague.
Empero, las mencionadas divisiones, en lugar de ejecutar tal contraataque, emprendieron una retirada
desordenada protegidas por un regimiento que pudo formar una dbil retaguardia (velo), hasta llegar
extenuadas y hambrientas al Cruce, En este punto pudieron reunirse ambas divisiones para luego
continuar su desordenada retirada, que luego se convirti en desbande, hasta el Fortn "27 de
Noviembre", punto al cual llegaron en penosas condiciones; pues se haban internado por un camino
arenoso y polvoriento, carente de agua, en una extensin de 57 kilmetros, por el cual marcharon
235

bajo un sol abrasador que caus gran cantidad de vctimas insoladas; muchos, en su desesperacin,
apelaron al suicidio... La observacin area, pudo comprobar el desastre de la retirada.
Mientras tanto, el enemigo, que se haba apoderado de "Irindague" el da 8 de diciembre, persegua a
las divisiones que huan dispersas por bosques y sendas arrojando armas y municiones, enloquecidas
por la sed y la fatiga, hasta que pudieron arribar a 27 de Noviembre perdiendo el 50 por ciento de
sus efectivos y el 60 de sus armas. Los soldados que lograron salvar de la muerte y de la persecucin
del enemigo estaban totalmente agotados e inutilizados para largo tiempo.
Pero el desastre habra sido mayor si el enemigo hubiera continuado con su persecucin; mas, fue
detenido a pocos kilmetros de 27 por un regimiento de infantera que guarneca este Fortn.
La derrota de tan valiosa unidad, como era el Cuerpo de Caballera, ms que por el enemigo por la
naturaleza, el pnico y la mala conduccin, fue completa.
Mientras tanto, la VII Divisin de Infantera se replegaba penosamente sobre Villazn, a donde
lleg el da 10 de diciembre para luego continuar sobre Algodonal y Carandait, bajo la presin
de las armas paraguayas que volvieron a aproximarse a Villa Montes.
Al finalizar el ao 1934, el enemigo lleg en la regin del Norte hasta las proximidades de
Huirapitindi; -mientras que en el Sur las tropas bolivianas se replegaron sobre Palo Marcado
despus de haber sufrido un nuevo contraste en Ibibobo; es decir, que el ejrcito paraguayo se hallaba ya a 60 kilmetros de Villa Montes y a 55 del Ro Parapet.
Militarmente considerado, el Chaco estaba perdido al haber sido destruido ms del 50 por ciento del
Ejrcito boliviano, cuyos dirigentes se vieron envueltos en los sucesos polticos que culminaron con
el derrocamiento del Presidente Salamanca a causa del giro desgraciado que haba tomado la guerra.
Con tales sucesos qued cerrada la tercera fase de la Campaa del Chaco.
Enseanzas y experiencias.- La Tercera Fase de la Guerra con el Paraguay se haba iniciado en
momentos difciles para Bolivia, cuando el enemigo atronaba en los llanos del Chaco con los
clarines de la victoria.
Pero en los bolivianos an no haba muerto el espritu combativo, y el nuevo Comando surgido a
raz de la capitulacin en Campo Va, pudo reorganizar tras infatigables esfuerzos un Tercer
Ejrcito para proseguir la campaa modificando su organizacin, sus mtodos de combate y su
sistema defensivo.
Empero, dos fallas graves, que no haban podido ser modificadas, hicieron difcil la guerra,
esterilizando esfuerzos y anulando voluntades: Una era la falta de comandos subalternos, pues los
oficales improvisados, por ms que se comportaron con abnegacin y espritu de sacrificio, no
siempre tuvieron la eficacia de los profesionales; les faltaba el don de mando y la tcnica de la
profesin. La otra falla, quizs ms grave que la anterior, fue la ninguna unidad de accin y de plan
entre los conductores civiles y militares; pues muy pronto comenz la desinteligencia y la falta de
armona entre el Poder civil y el Mando militar, que luego degener en una perpetua beligerancia
entre ambos restando eficacia en la unidad que era necesario imprimir a la conduccin de la guerra.
Falt comprensin para dar un giro definido a la campaa en el sentido estratgico. Mientras la
accin civil se orientaba en el sentido de la defensa del terreno nicamente, el militar iba hacia la
ofensiva persiguiendo la destruccin del adversario, producindose, por consiguiente, los
inevitables rozamientos a causa de la disparidad de criterios operativos.
Debido a ello vino la inmovilidad del Ejrcito durante ocho meses en torno a Ballivin, plaza a la
que se le haba asignado, como en el caso de Boquern, un valor negativo de amor propio, sin
tenerse en cuenta que su valor militar estratgico era nulo. Un repliegue a fondo desde Muoz
hasta las serranas de Aguarague, habra acortado la lnea de operaciones y de comunicaciones
bolivianas y alargado la paraguaya con las consiguientes ventajas y desventajas para uno y otro
contendor. As el nuevo Ejrcito habra quedado intacto con toda su potencialidad y material en las
magnficas posiciones estratgicas que ofrecen aquellas serranas; no habra sido batido en detalle,
ni habra sufrido la moral con los contrastes de El Carmen, de Picuiba, de Ibibobo,
236

Capirenda y otros, ni habra tenido que replegarse constantemente perdiendo armas y hombres,
de sector en sector, bajo la presin del enemigo, como lo hizo hasta llegar a las citadas serranas de
Aguarague.
Por otra parte, si no se quiso aceptar la idea del repliegue, entonces debiese elegir la guerra de maniobra, sin
aferrarse al terreno o a los fortines, combinando la defensiva con movimientos.
Respecto a la retirada de Picuiba, el desastre se debi exclusivamente a la falta de conduccin. Lejos de
haber reaccionado ante la sorpresa enemiga, haciendo frente antes de que este progresara en su ataque sobre
Irindague, diose ms bien, como informo ms tarde el Comandante del cuerpo de caballera, el slvese
quien pueda.
Y que despus de haberse reunido en el Cruce ambas divisiones de Caballera, haban resuelto continuar la
retirada sobre el 27 rehuyendo la batalla en Irindague, debieron haber organizado una fuerte retaguardia
para ejecutarla protegida por sta, no durante el da, causando la insolacin de la tropa, sino al caer la tarde y
aprovechando del fresco de la noche. As, habran podido llegar en mejores condiciones sin lamentar el
desastre que censurar siempre la Historia.

237

CUARTA FASE
El Teatro de Operaciones.- Veamos a grandes rasgos la topografa del terreno en el cual actuaron los
ejrcitos adversarios durante la ltima fase de la guerra. (Croquis N 40).
La defensa de los puntos que se consideraban vitales en esta parte del territorio nacional, fue facilitada
por el factor terreno, una vez que al Norte se alzaba las serranas de Charagua y al Sur la de
"Aguarague". Ambas serranas se levantan de la llanura hasta unos 600 y 800 metros de altura en forma
casi inaccesible por el Este para luego descender bruscamente hacia el Oeste.
Al Norte se levanta el paso de Oquitas, por donde desemboca el Parapet en el llano; al centro corre el
pequeo riacho de Cuevo en una profunda quebrada que va de Este a Oeste, y al Sur est situado el
Angosto de Villa Montes por el cual sale el Pilcomayo sobre la planicie chaquena.

CROQUIS N 40
Estas serranas que dominan los llanos del Chaco cual centinelas avanzados de los Andes,
constituyen obstculos formidables para el avance de un ejrcito desde la planicie chaquea, pues el
paso de vehculos slo es posible por algunas abras especiales debiendo el ejrcito invasor hacerlo a
caballo y llevando su impedimenta a lomo de bestia.
Existe un abra entre ambas serranas (Charagua y Aguarague) con una extensin de ms o
238

menos 15 kilmetros, de los cuales 10 son planos, por donde pasa el camino Boyuibe Camiri,
nica por la cual puede aventurarse un ejrcito transportado en vehculos a motor. Basta, por
consiguiente, con establecer la defensa en la cima de los desfiladeros que dominan la quebrada para
detener o por lo menos dificultar el avance enemigo.
Y fue en tales serranas donde el Ejrcito boliviano, sintindose seguro y libre de las sorpresas
enemigas, como si estuviese en sus breas altiplanticas, donde pudo desarrollar recin su
acometividad guerrera: Ahora poda, desde aquellas alturas, distinguir y dominar al enemigo preparndole sus sorpresas y emboscadas.
Dislocacin estratgica del Ejrcito Boliviano. - Ante la grave situacin militar creada en el Chaco
a raz de los desastres sufridos en El Carmen y Picuiba, haba llegado la hora mxima de los
sacrificios, tal como lo peda el nuevo Mandatario de la Nacin al anunciar que el Pas deba
cumplir sin vacilaciones el deber que el momento impona, de tal suerte que, al fin, se dispuso la
movilizacin general de todos los bolivianos hbiles con los cuales pudo ser organizado el Cuarto
Ejrcito, sobre la base de los anteriores, para defender no ya el Chaco, que estaba perdi do, sino la
zona petrolfera y Santa Cruz.
Mientras tanto, las tropas paraguayas haban reiniciado su ofensiva apoderndose el 4 de enero de
1935 de Carandait, el da 11 de Capirenda, el 18 de Santa Fe y as sucesivamente de otros
puntos obligando al ejrcito boliviano a ejecutar nuevos repliegues, los que concluyeron en
definitiva cuando lleg en fecha 28 de enero a la lnea Villa Montes - Serranas de Aguarague Serrana Charagua y Ro Parapet. Para defender la regin del sur de Villa Montes, o sea la
margen derecha del Pilcomayo, desde 'San Antonio hasta D'Orbigny, fue dislocada la IV Divisin
de Infantera.
La enorme lnea de defensa fue dividida en sectores: Sector Villa Montes, Sector Central y Sector
del Parapet, en los que tomaron sus dispositivos de defensa el I y II Cuerpos de Ejrcito,
respectivamente. (Croquis N 40).
Hasta el 6 de febrero, el enemigo comenz a tomar nuevamente contacto con las tropas bolivianas en
las serranas de "Camiri", habiendo librado la primera batalla en las alturas, de ancorainza, entre
el 7 y el 12, con resultados negativos para los atacantes.
Defensa de Villa Montes.- Batalla de Higiraru.- 5 al 20 de Febrero de 1935.- (Croquis N
41).- Mientras el Comando boliviano organizaba la defensa de Villa Montes, el Mando paraguayo
planeaba un poderoso ataque a esta plaza, que la consideraba como un importante objetivo polticomilitar.
Haba dispuesto que el ataque fuese concntrico y lento, y para ello avanzaron tres Cuerpos de
Ejrcito: uno por el Norte, otro por el Este y un tercero por el Sur, orillas del Pilcomayo. El del
Norte deba envolver el flanco izquierdo de los defensores, mientras los del Centro y Sur tenan la
misin de "amarrar frontalmente" a los mismos.
El 5 de febrero se desencaden el ataque enemigo por el Norte, con la ocupacin del pueblo de
Tarair, en tanto que la columna del centro, despus de sondear los puntos dbiles de la defensa,
atacaba frontalmente en un ancho de dos kilmetros lanzando fuertes asaltos contra las posiciones
bolivianas que no permitieron la ruptura de su frente.
El da 11 continu el centro de gravedad del ataque sobre el ala izquierda, donde los atacantes
fueron paralizados por la defensa enrgica y tenaz. Pero cinco das ms tarde, en que los paraguayos
haban realizado nuevos reconocimientos de fuerza por medio de fuego de artillera y morteros
lograron romper la lnea boliviana en el punto denominado Higiraru, despus de cincuenta
minutos de un sangriento combate y una fuerte concentracin de artillera.

239

CROQUIS N 41
Aunque el enemigo haba sido contenido en su irrupcin, formndose una profunda brecha, tal
ruptura constitua un peligro para el conjunto de la defensa, y el Comando boliviano resolvi
contraatacar de inmediato.
Para ello acumul algunas reservas y material, pero el da 20, apercibido sin duda el enemigo de
tales aprestos, inici un poderoso ataque desde el bolsn, que no tuvo ningn resultado; pues los
bolivianos contuvieron a los paraguayos en su intento de ampliar o de romper el bolsn en que
estaban posesionados.
Y as sigui el desarrollo de la batalla de Villa Montes en toda la extensin del campo atrincherado
con alternativas de intensidad y de calma, a distintas horas, por diferentes medios, en el da o en la
noche, siendo siempre rechazados los atacantes con prdidas enormes en hombres y en material. De
ah que, convencido el Comando paraguayo de la imposibilidad de apoderarse de la anhelada plaza
de Villa Montes, haba decidido cambiar el centro de gravedad de su ofensiva desplazndola hacia
el Parapet.
Pero antes, el 6 de marzo, se libr la batalla de Carandait, punto por el cual las tropas paraguayas
trataron de abrirse paso hacia Camiri siguiendo la ruta del paso de Lourdes y Salinas. Los
atacantes fueron, empero, rechazados y sufrieron grandes prdidas entre muertos y prisioneros.
240

Villa Montes no pudo ser conquistado a pesar de los treinta y cuatro asaltos consecutivos que
efectuaron los paraguayos; de tal suerte que aquella larga batalla, llena de intermitencias y
recrudecimientos, slo concluy con la firma del armisticio.
Enseanzas y experiencias.- La lucha en Villa Montes se caracteriza por su tenaz defensa, en la que
se comprob cuan decisivo es el factor terreno. Defendida su ala derecha por un obstculo natural
como el Pilcomayo y su izquierda por las serranas de Chimeo y Tarair, la defensa era
infranqueable. Adems, a sus espaldas estaban las altas serranas del Aguarague desde donde la
artillera boliviana bata intensamente el campo enemigo, de tal suerte que las tropas atacantes se
vean obligadas a efectuar ataques frontales contra posiciones fuertemente fortificadas, forma en la
cual, generalmente, no se tiene xito.
Para romper la lnea, los paraguayos tuvieron que concentrar la potencia de sus armas sobre un
reducido frente, como es Higiraru, donde consiguieron algn xito, de acuerdo a los principios
tcticos; pero la oportuna intervencin de las reservas bolivianas paralizaron la progresin de la
ruptura, demostrndose una vez ms la importancia y la decisin que tiene el buen y oportuno
empleo de las reservas.
Defensa y cada de Charagua.- 4 al 17 de Abril de 1935.- (Croquis N 42).- No habiendo
conseguido su objetivo en "Villa Montes", el Comando paraguayo haba decidido llevar la ofensiva
hacia el ala izquierda del dispositivo boliviano, como era el Parapet.
Desde el 14 de marzo comenz a atacar sobre las mrgenes del citado ro desde direccin Yuqui,
Copre e Ibarenda, contra los dispositivos defensivos del II Cuerpo de Ejrcito boliviano,
situados en la margen izquierda del Parapet, desde San Francisco hasta Barenda, as como
sobre el camino Tacunday - "Charagua", haciendo retroceder a los defensores, debido a su
inmensa superioridad numrica.
Pero cuando arreci la ofensiva enemiga, fue a partir de los primeros das de abril, en que los
paraguayos pudieron cruzar el ro y continuar empujando a los bolivianos, que trataban de oponer
fuerte resistencia en distintos puntos. Al fin, el da 12, se libr la batalla de Copre- Carandait
Mosa, favorable para el Invasor, lo que oblig a evacuar la poblacin de "Charagua".

241

CROQUIS N 42
Pero fue al siguiente da (13 de abril) en que el enemigo comenz a presionar en todo el frente del
dispositivo de la defensa, que no estaba en condiciones de oponer una fuerte resistencia, dada la
enorme extensin de su frente y la falta de reservas, lo que oblig a efectuar repliegues sucesivos para
acortar el frente de la defensa. Ms, el da 15, tres fuertes columnas paraguayas iniciaron un enrgico
avance sobre Charagua: Una por Copre Charagua, otra por el camino Santa Fe
Charagua, y una tercera por San Francisco Charagua, habiendo esta ltima conseguido
romper la lnea boliviana en la regin de Machito.
Ante la incontenible accin del enemigo, el Comando boliviano se vio obligado a ordenar el repliegue de
sus tropas al norte de la poblacin de "Charagua", formando su lnea defensiva sobre el camino a Santa
Cruz, a la altura de Pitiri. (Croquis N 42).
Al apoderarse de ese centro vital e importante para Bolivia, el Comando paraguayo haba logrado su
objetivo: Ocupar el Parapet, cortar el camino a Santa Cruz y dividir al ejrcito boliviano.
Ofensiva Boliviana.- Mientras el Mando paraguayo era dueo de la iniciativa atacando en diversos
puntos, el Comando Superior boliviano haba resuelto llevar a cabo una gran maniobra estratgica de
doble envolvimiento, que consista en cortar el camino Boyuibe Casa Alta y romper la lnea
enemiga en la Quebrada de Cuevo, operacin que deba ser combinada con una ofensiva general,
tanto en Villa Montes cuanto en el Parapet. (Croquis N 42).
La maniobra comenz a ser desarrollada el 16 de abril en diversos puntos; al da siguiente era rota la
lnea paraguaya al sur de la Quebrada de Cuevo, y las tropas bolivianas reconquistaban La Penca
y Boyuibe despus de sangrienta y encarnizada batalla. El da 19 eran recapturados Sipotindi y
Yohay, de tal suerte que los paraguayos, vindose amenazados, tuvieron que replegarse en una gran
extensin sobre Carandait y las alturas de Mandeyapecua, punto este ltimo que fue
reconquistado tambin por los bolivianos el da 21.
Hasta esa fecha la ofensiva del Ejrcito de Bolivia se haba desarrollado admirablemente
consiguiendo el objetivo que se propuso: dividir o romper el dispositivo paraguayo. Conseguido ello,
la maniobra entr en su segunda fase, conforme a las directivas del Comando Superior, y la cual
consista en que todas las unidades bolivianas continuasen presionando sobre el enemigo, de tal
suerte que las tropas paraguayas que haban quedado separadas al Norte fueran empujadas sobre el
Parapet, donde el II Cuerpo boliviano se preparaba a tomar la ofensiva.
En el norte de Carandait, fue cercada tambin la VIII Divisin paraguaya, que se salv de caer
ntegra debido a uno de sus desesperados contraataques; pues en su huida an dej encerrado un
batalln, pero ste efectu un ataque tan potente que logr romper el cerco boliviano el da 26 de
abril, para luego retirarse en direccin Casa Alta, finalizando as la batalla de Cambeit.
Los das siguientes, fueron de limpieza y persecucin a las tropas paraguayas que se retiraron sobre
el Parapet.
Reconquista de Charagna.- 21 de Abril de 1935.- (Croquis N 42).- Mientras las unidades del I
Cuerpo de Ejrcito obtenan en el Sur los triunfos que hemos narrado muy sintticamente, el II
Cuerpo de Ejrcito iniciaba su contraofensiva el da 20 de abril apoderndose del camino
Carandait Mosa mediante intensos combates. Pues el enemigo, al verse cortado e interceptado
sobre el citado camino, tuvo que desocupar la ciudad de "Charagua" el da 27 y continuar su r legue
en forma lenta pero sucesiva, bajo la presin de la armas bolivianas, hasta que al fin fueron
reconquistadas por stas ambas mrgenes del Parapet despus de porfiadas y sangrientas batallas.
Los paraguayos hicieron fuerte resistencia en Santa Fe primero y luego en Pozo Blanco, pero
ante la amenaza de un envolvimiento de la VII Divisin boliviana que atacaba por el Sur, y el haber
sido casi copados por el Norte, donde tuvieron que emplear su acostumbrado sistema de
rompimiento, tuvieron que retirarse hasta Huirapitindi. Aqu se atrincheraron y sostuvieron
tenazmente hasta el da de la firma del armisticio.
242

Contraofensiva Paraguaya.- Mientras se gestaba en Buenos Aires las condiciones en las que
ambos contendores firmaran el armisticio o suspensin de hostilidades, los ejrcitos de ambos
pases trataban de ocupar la mayor extensin posible del territorio chaqueo.
Con tal fin, el Comando paraguayo haba situado un Cuerpo de Ejrcito en Carandait, y haba
dislocado el resto de sus tropas para llevar a cabo un nuevo intento de ruptura del frente boliviano
que abarcaba desde Huirapitindi (ala izquierda), pasando por Yohay, Mandeyapecua,
ancorainza (centro), hasta Camatindi e Irua (ala derecha) frente a Villa Montes. (Croquis
N 40).
Cul era el punto elegido sobre el que el Mando paraguayo deba golpear a fondo? Villa Montes,
Camiri o el Parapet?
Fue en "Mandeyapecua" donde el enemigo haba reaccionado fuertemente. Desde el 5 de mayo
comenz a atacar con una divisin contra los batallones bolivianos que defendan el camino a este
punto, habiendo logrado posesionarse de l. Desde aquella fecha la batalla se generaliz en todo el
frente, cuyo centro de gravedad vino a constituir la regin de Mandeyapecua por ser ste un
punto estratgico importante.
El da 19 de mayo, los paraguayos efectuaron un ltimo esfuerzo llevando un poderoso ataque
sobre Mandeyapecua, punto que lograron ocuparlo, y desde el cual obligaron a los bolivianos a
replegarse sobre Boyuibe, haciendo que la batalla se generalizara en todos los puntos, especialmente en la Quebrada de Cuevo, donde los paraguayos, efectuaron siete asaltos consecutivos
el da 25, mientras se combata tambin con alguna Intensidad en la regln de "Yohay" y de
"Yosapa".
La intensidad de la lucha fue decreciendo gradualmente en los das posteriores, ya que ambos
adversarios recurrieron a la guerra de trincheras, muy especialmente a lo largo del camino troncal
"Villa Montes" "Santa Cruz", entre "Camatindi" y "La Penca", en una extensin de 80 kilmetros,
en tanto que el centro de gravedad de las operaciones se desplazaba a la regin del "Robor", donde
operaba el III Cuerpo de Ejrcito boliviano, que habia sido organizado para contener otra
amenazadora incursin paraguaya en esa regln.
Enseanzas y experiencias. En el curso de la cuarta y ltima fase de la campaa, el Comando
boliviano haba continuado con la defensiva, como no poda ser de otra manera, puesto que habia
que organizar un otro ejrcito (cuarto ejrcito) para contener la invasin enemiga a regiones vitales
del Pas. Pero esa defensa no fue la meramente pasiva como en las anteriores, aferrndose al terreno,
sino que el Comando pudo combinar la defensa con la maniobra ofensiva. Pues hasta entonces su
actividad se haba orientado, como hemos visto, a la defensiva pasiva, exceptuando muy pocas
maniobras, debilitando el valor de las tropas y acrecentando en cambio la audacia del adversario.
Esta ltima fase se caracteriz, pues, por su misin defensiva y ofensiva al mismo tiempo, en
armona con los principios de la guerra en que "el movimiento y el contraataque son las
caractersticas
principales
de
la
defensa".
Pero no hay que perder de vista que los xitos alcanzados se debieron muy especialmente a las
condiciones favorables del terreno; pues en las acciones libradas hasta entonces, las tropas
bolivianas haban sido vencidas aparte de la iniciativa enemiga, por la naturaleza hostil y extraa de
los espinosos bosques y la uniformidad de la llanura chaquea.
Respecto a la gran maniobra estratgica iniciada por el Ejrcito boliviano durante el mes de abril de
1935, ella tuvo caracteres decisivos al haber roto el dispositivo paraguayo dividindolo en dos
partes, y cuyo xito repercuti en el Parapet; pues la reconquista de Charagua, del "Izo-zog" y la
retirada enemiga del Parapet hasta "Huirapitindi", no fue sino la consecuencia de la ruptura tctica
del frente paraguayo en "Boyuibe" y en "Mandeyapecua", lo que comprometi tanto los flancos
enemigos que haban sido originados por la ruptura, cuanto la retaguaria del advrsario en el
Parapet.
De ah que el Comando paraguayo, antes de ver amenazada y cortada la linea de retirada de sus
243

divisiones, prefiri abandonar la regin de Charagua y las mrgenes del citado Parapet.
Combate de "Pozo del Tigre". 4 al 1 de Junio de 935. (Croquis No 43). En agosto de 1934
cay en poder del enemigo Fortn "Ingavi", a consecuencia del avance paraguayo por el lado de
Picuiba hasta el Fortn "27 de Noviembre".
"Ingavi", situado al sur de "Robor", es un punto estratgico del que parten los caminos a "Santa Fe"
"Charagua", a "Ravelo" - "Puerto Surez" y a "Aroma" - "Puerto Pacheco", de tal suerte que con la
ocupacin de "Ingavi" haca quedado amenazado no slo "Robor" sino tambin Santa Cruz y
Puerto Surez.
En vista de estas consideraciones, el Comando Superior dispuso que la VI Divisin del III Cuerpo
de Ejrcito iniciara las acciones demostrativas sobre "Ingavi", y que estuviese lista para iniciar una
operacin destinada a recapturar dicho Fortn mediante una maniobra que le permitiera amenazar
"Aroma" o "27 de Diciembre" (ambos en poder del enemigo), segn fuese el desarrollo de la
ofensiva que deba emprender el II Cuerpo de Ejrcito en la regin del Parapet.
El 30 de mayo, despus de un combate de ocho horas, los bolivianos lograron apoderarse de "Pozo
del Tigre", situado a 9 kilmetros al norte de "Ingavi", para luego operar sobre este ltimo punto, a
pesar de que los paraguayos, que haban sido rpidamente reforzados desde Baha Negra o
Puerto Pacheco, asaltaron Pozo del Tigre al siguiente da, siendo totalmente rechazados.
La VI Divisin estableci su defensa escalonada en profundidad ocupando con el Regimiento 14 de
Infantera Pozo del Tigre y situando al Regimiento 2 de caballera (a pie) a retaguardia a dos
kilmetros de distancia(croquis N43)

CROQUIS N 43
En esta situacin habase acordado poner en ejecucin un curioso y extrao plan que consista en
que el regimiento adelantado (el 14 de Infantera) se dejase envolver por el enemigo, mientras el
244

resto de la Divisin deba ejecutar un contra-envolvimiento.


El 4 de junio el enemigo atac violentamente desde direccin "Ingavi" y se produjo el deseado
envolvimiento paraguayo. Mas, pasaron tres das de constante batallar y no hubo tal contra
envolvimiento. El regimiento cercado comenz a agotar sus municiones, sus vveres y agua, y
cuando no le quedaba nada de estos elementos, se vio obligado a burlar el cerco enemigo por una
angosta senda que haba quedado libre hacia el Sudeste. De tal suerte que el da 6 en la tarde el
Regimiento
14
se
puso
en
marcha
rompiendo
el bosque, pero a los pocos kilmetros fue atacado por distintas direcciones y tuvo que dispersarse
perdiendo algo ms de 150 prisioneros entre oficiales y tropa.
Con esta accin termin la campaa con el Paraguay. Pues a horas 12 del da 14 de junio de 1935
cesaban los fuegos en todos los frentes, desde Villa Montes hasta Puerto Surez, en virtud del
Protocolo que haba sido suscrito en Buenos Aires en la madrugada del da 12 del citado mes.
Enseanzas y experiencias. Con un poco ms de audacia y de resolucin, bien pudo el Ejrcito
paraguayo dominar el Norte del Chaco hasta el "Robor" y "Puerto Surez", ya que el III Cuerpo de
Ejrcito boliviano slo exista en cuadro, sin organizacin, carente de combatividad por falta de
medios y, por tanto, incapaz de oponer una seria resistencia.
En cuanto al curioso Plan, que debe ser nico en la historia militar, ideada para destruir al
adversario que operaba contra "Pozo del Tigre", no fue desarrollado en su totalidad por la Divisin,
lo que ocasion la cada del 14 de Infantera. Cuando se traza un plan operativo cualquiera que l
sea, se lo debe hacer estudiando los medios con los que se cuenta para ejecutarlo y considerando si
es o no posible su realizacin, de tal suerte que una vez puesto en ejecucin ya no sea posible
variarlo; se lo debe desarrollar sin
vacilaciones y sin modificaciones de ltima hora, empleando
todos los esfuerzos y medios hasta alcanzar el xito u objetivo anhelado.
En el caso que anotamos, el plan fue realizado a medas y falt en el momento decisivo y grave la
colaboracin y el apoyo del resto de la Divisin. El resultado fue sacrificar estrilmente a toda una
unidad que fue destruida por el enemigo.
Conclusiones. Hemos bosquejado a grandes rasgos la historia militar de la Campaa del Chaco
en sus cuatro fases, deduciendo de ellas algunas experiencias y enseanzas sugeridas por nuestra
observacin personal, y como conclusin podemos puntualizar, en general, las siguientes causas que
influyeron para la prdida del Chaco.
1 Los conductores, del Pas y del .Ejrcito, despus de las campaas del Pacfico y del Acre, no
supieron aprovechar las enseanzas que dejaron ellas, tanto en lo moral como en lo material.
Subsistieron las mismas fallas, los mismos errores e imprevisiones, as como las mismas
deficiencias y dificultades de las campaas anteriores.
Pero ya que nada se haba hecho en los aos inmediatos para corregir tales deficiencias, se debi
tener muy en cuenta las experiencias dejadas en la movilizacin de 1928; es a partir de esta fecha
que los dirigentes de la poltica y del Ejrcito debieron estudiar planes de movilizacin, de
organizacin y operativos, previendo una guerra con el Paraguay, pas con el que se delineaba
claramente el estallido de un conflicto blico inmediato.
Civiles y militares se dedicaron a la politiquera, a las revoluciones, mientras el Ejrcito careca de
una organizacin eficiente que le permitiese desarrollar en el momento dado toda su potencialidad
combativa.
2 Una vez estallada la guerra, hemos visto que la movilizacin se realiz en forma desarticulada,
sin criterio militar y sin plan, para luego paralizarla en momentos apremiantes, supeditando las
conveniencias de poltica interna e internacional a las de orden militar.
3 La concentracin fue Igualmente desastrosa, en realidad no la hubo, y con tal error se falt a
uno de los fundamentales principios de la guerra, cuyos enunciados son:
a) Reunir todas las fuerzas que se tienen a disposicin y emplearlas hasta su lmite mximo de
resistencia.
245

b) Concentrar los propios medios de accin en la zona en que debe tener lugar el choque decisivo.
c) No perder nunca tiempo.
d) Aprovechar los primeros xitos con la mayor energa.
Al iniciarse la campaa del Chaco, habamos tomado la iniciativa obteniendo los primeros xitos,
que no los supimos aprovechar.
4 Ya hemos analizado el estado de desorganizacin en el que se inici la campaa en lo que se
refiere al servicio de logstica (transportes, abastecimientos, etapas, etc.), cuyas consecuencias
confirmaron sta sentencia de un escritor militar: "Desdichado del pas que descuida su preparacin
para la guerra, olvidando que la guerra tiene sus exigencias y sus necesidades"
Y tal fue la imprevisin en la campaa chaquea, que ni siquiera se haba construido un pequeo
puente sobre el Pilcomayo. Miles de miles de soldados y de material motorizado tuvieron que
utilizar en el Angosto de Villa Montes", durante la guerra, una frgil embarcacin (Chalana) movida
a motor, con prdida de tiempo y de muchas vidas. Si al enemigo, cuando lleg frente a "Villa
Montes", se le hubiese ocurrido destruir la chalana, el Ejrcito boliviano se habra visto totalmente
aislado y cortado de su principal base de operaciones.
5 Desde el comienzo y durante la campaa, con pocas excepciones, el Comando se haba
orientado siempre en el sentido de la estrategia defensiva, olvidando que "la garanta para el xito de
una empresa blica radica en la buena combinacin del principio de la iniciativa".
A este respecto, dice la Tctica: "Para vencer hay que destruir al enemigo, es decir aniquilarlo. La
voluntad de destruccin debe inspirar al Jefe que combina, al soldado que ejecuta, al ingeniero que
trabaja. La magnitud de la victoria se mide por la cantidad de fuerzas adversarias destruidas o
capturadas, por la extensin del terreno conquistado y por la importancia de los recursos y
comunicaciones tomadas".
Tales condiciones se las consigue no con la defensiva pasiva, sino con la estrategia operativa, la
ofensiva, la maniobra y la guerra de movimiento.
6 Las races principales para la prdida del Chaco, radica tambin en los siguientes puntos;
a) La insuficiencia de preparacin para la guerra.
b) La falsa confianza en la defensiva y, por lo mismo, en una estrategia absolutamente pasiva. La
defensa se justific nicamente en el "Kilmetro Siete" y en "Villa Montes", donde el ejrcito en
campaa pudo ganar tiempo para reorganizarse.
c) Desconcierto de los Comandos arte la superioridad estratgica empleada por el Paraguay, as
como ante la presencia de un ejrcito superior en nmero y armado poderosamente con armas
desconocidas hasta entonces, como el mortero, y enormemente municionado.
d) Haber considerado al Ejrcito boliviano muy superior al paraguayo en su combatividad y en su
potencia guerrera.
e) Influencia absorbente del poder poltico en la direccin de la guerra.
A este respecto, dice un escritor militar: "La autoridad militar, y su funcin en la direccin de la
guerra, no puede de manera alguna estar supeditada por el poder poltico. Cuando esto ocurre el
desastre est a la vista.
La guerra como todas las cosas tiene sus leyes, sus principios. Vulnerar esas leyes y tales principios,
es sacar el carril del riel".
f) La dispersin o fraccionamiento de los planes en la conduccin. Durante la campaa del Chaco
eran discutidos olvidando que el mando debe ser nico y debe residir en su totalidad en el
Comandante del Ejrcito
g) Un General en Jefe ha de actuar como supremo director, y sus concepciones estratgicas no
pueden ser discutidas ni estar sujetadas a la censura del poder civil.
El pas en guerra debe tener suficiente confianza en el Mando Militar. Mientras no se deje obrar con
independencia al Comandante en Jefe, mientras lo poltico no prescinda de la intromisin, las crisis
de la guerra siempre sern desastrosas, como nos lo ensea la historia.
246

Los sucesos que van realizndose en Europa, mientras escribimos estas lneas (1940), estn
demostrando que la razn est de parte de lo que decimos. Francia, confiada en su lnea Maginot, se
redujo a la estrategia defensiva aconsejada por los polticos, contra la opinin de varios de sus
generales. En cambio, el Alto Comando Alemn se va caracterizando porque nadie ms que l,
estudia y dirige las operaciones. En el lado alemn hay unidad de doctrina y unidad de criterio. Hay
una sola voluntad que manda.
Por el lado francs, la guerra se ha planeado, estudiado y discutido fuera de la tienda de campaa de
su cuartel General. Ninguna iniciativa se ha podido llevar a la prctica sin que previamente fuera
discutida por los polticos aliados, y en estas condiciones tenia que reir fatalmente la derrota.
Francia se ha visto vejada y humillada en su gran orgullo de nacin militar.
Este ejemplo y nuestra campaa del Chaco, confirman que cuando un pueblo descuida su defensa en
tiempo de paz, est condenado a sucumbir irremediablemente.
h) Al constante espionaje, del lado paraguayo. Desde La Paz hasta "Muoz", en los caminos, lneas
frreas, oficinas y comandos, los agentes paraguayos habanse ubicado disimuladamente
transmitiendo cuanto detalle le ser necesario. Especialmente durante el ao 1933, el espionaje
enemigo fue fatal para Solivia al haber sido incrustados en el ejrcito elementos extranjeros sin
ninguna garanta. Esta dura experiencia ojal sea tomada en cuenta para el futuro.
Seamos previsores, aprendamos las lecciones recibidas en el Chaco antes de que alguno de
nuestros vecinos, invocando la necesidad del "espacio vital", nos sorprenda con sus armas y nos
arrebate otro girn de la Patria.

247

CAPTULO XII
RESUMEN ANALTICO
Desde que los patriotas altoperuanos empuaron las armas para abatir la pesada opresin del podero
espaol, el Alto Per se convirti en un vasto campo de batalla durante 16 aos, o sea desde 1809
hasta 1825.
El objetivo principal a cuya consecucin convergieron todos los esfuerzos, los sacrificios y la sangre
derramada en tan inmenso escenario, no era otro que conseguir la destruccin de los poderosos
ejrcitos del Rey de Espaa para luego proclamar la libertad.
Y ese objetivo fue alcanzado ampliamente merced a la decisin con la que obraron los dirigentes o
caudillos que, sin reparar en la inferioridad numrica de sus huestes, en la psima calidad de sus
armas y en su deficiente organizacin, supieron maniobrar adoptando un nico plan
independientemente en distintos teatros y regiones, unidos espiritualmente por un ideal y anhelando
tan slo la independencia de la Patria.
De tal suerte que, podemos afirmar que la emancipacin del Alto Per no fue obra exclusiva de los
ejrcitos libertadores o auxiliares, ella se debi en gran parte a las acciones guerreras de los
Altoperuanos que supieron distraer estratgicamente y restar fuerzas a los peninsulares facilitando
as las operaciones de los ejrcitos colombianos y argentinos en otros frentes o teatros de guerra.
Empero, as como el Alto Per fue el primero en lanzar el grito de redencin libertario al empuar
las armas en 1809, fue el ltimo en llegar a su objetivo, es decir, en constituirse en nacin
independiente al abatir en Tumusla (abril de 1825) a los ltimos restos que an comandaba el
general realista Olaeta en Potos, en tanto que sus hermanas Colombia, Per, Chile y la Argentina,
haban ya organizndose en repblicas.
Con todo, las campaas de la Independencia en el Alto Per no fueron estriles; debido a ellas naci
Bolivia alumbrada por el brillo de las espadas que blandieron Murillo, Lanza, Padilla, Carnes. Arce,
Mndez, Bolvar y Sucre, as surgi una nueva Patria en el corazn de la Amrica con 2:343.769
kilmetros cuadrados de territorio, y cuya ensea, ostentando los colores del iris, comenz a flamear
desde 1825 en las cumbres del Potos y del Illimani hasta las mrgenes del Madera, del Paraguay,
del Bermejo y del Pacfico.
Empero, fundada la Repblica, pronto se vio Invadida por tropas peruanas. Su diminuto ejrcito, que
an no estaba bien organizado, era impotente para repeler la invasin. Pero el Invasor tuvo que
desocupar el territorio en vista de su conflicto con Nueva Granada o Colombia.
Siete aos ms tarde, en 1835, el ejrcito boliviano era solicitado para intervenir en la pacificacin
del Per y sobrevinieron las Campaas de la Confederacin.
Los estandartes bolivianos tremolaron victoriosamente en las batallas de Yanacocha, Socabaya y
Montenegro, haciendo que el nombre de Bolivia fuera pronunciado con respeto en la Amrica al
abatir a los ejrcitos coligados del Per, Chile y la Argentina, debido a la pujanza de sus hijos hasta
que al fin sucumbi vencido por su misma gloria en Yungay.
Y cules las ventajas o frutos cosechados por Bolivia? Ninguno. Fue nicamente un alarde
romntico de herosmo.
En 1841 nuevamente el ejrcito del Per realiza una segunda invasin a Bolivia. Se inicia la
campaa de Ingavi y en cuarenta das es derrotado el invasor. Ballivin, a la cabeza de sus valientes
tropas, ocupa el sur del Per, y luego firma la paz en Puno.
En esta vez tampoco el triunfo de sus armas tuvo ventajas positivas para Bolivia. Es el primero y
nico caso en toda la historia que el vencedor hubiese renunciado a la conquista.
Con esta campaa se cierra el Periodo Heroico de Bolivia.
Sobreviene un tiempo de calma como precursor de la tempestad. En 1879 vuelven a respirarse aires
de guerra, otra vez el clarn guerrero llama a los bolivianos para defender a la Patria amenazada:
248

Huestes chilenas invaden las costas bolivianas del Pacfico. La campaa se hace cruenta. Con
alternativas de derrotas y de victorias, los defensores luchan victoriosamente en Tarapac y en
Tambillos, pero sobrevienen las adversidades de la derrota en Calama, San Francisco y Tacna.
Y aunque los hijos de Bolivia: blancos, mestizos, aymars y quechuas, se inmolaron heroicamente,
no pudieron, empero, detener al invasor; y fue consumada la mutilacin no slo de 120,000
kilmetros cuadrados, sino de lo ms caro y valioso que tiene una nacin: su acceso al mar.
Pasaron despus los aos, casi un cuarto de siglo; nuevamente los hijos de Bolivia tuvieron que
empuar el arma para defender sus milenarias selvas del Acre de la rapacidad encubierta que, con el
nombre de revolucin separatista, consumara el Brasil apoderndose de las reglones ms
septentrionales de Bolivia.
Guerra mucho ms cruenta, penosa y llena de sacrificios que las anteriores debido a la enorme
distancia y a la falta de vas de comunicacin. Y aunque en esa lucha desigual, con enemigos cinco
veces superiores, surgieron en el panorama histrico de la Patria las glorias de Riosinho, Amap,
Bag, Baha, Puerto Acre, Vuelta de Empresa y Puerto Rico, junto a los nombres de Montes, Pando,
Rojas, Canseco, Muoz, Romero, Paredes y cien ms, nada pudo evitar la nueva mutilacin de
191,000 kilmetros cuadrados de territorio y el franco acceso al Amazonas.
En 1910 el capitn Echeverra se inmola gloriosamente con un puado de soldados annimos en las
mrgenes del Manuripe por defender otro pedazo del territorio patrio, cuyo eplogo fue la entrega al
Per de 250,000 kilmetros cuadrados de las selvas del Yavari, Madre de Dios, Tambopata y
Manuripe
Veintids aos ms tarde, en 1932, el soldado boliviano tuvo que descender de sus altas mesetas
andinas y de sus valles, recorriendo dos mil kilmetros de distancia, para ir a defender su heredad
territorial en las polvorientas selvas del Chaco.
Vencido unas veces, vencedor otras, en una sangrienta guerra de tres aos, libra las batallas de
Boquern, Kilmetro Siete, Toledo, Nanawa, Villa Montes y el Parapet, y aparece en el cielo de la
Patria nueva constelacin de hroes junto a millares de soldados annimos que se inmolaron
cumpliendo el testamento de Sucre, prefiriendo la muerte por conservar la integridad nacional.
Pero la sangre de estos hroes no pudo fructificar, y Bolivia perdi 215,546 kilmetros cuadrados de
las llanuras chaqueas privndole de su salida al Ro Paraguay.
En suma, ningn pas de Sudamrica derram tan prdigamente la sangre de sus hijos como Bolivia
por defender su integridad, y ninguna nacin americana vio reducida su heredad territorial a
menos de la mitad como nuestra infortunada Patria; pues hasta la techa ha perdido 1:247,284
kilmetros cuadrados de su territorio.
Copiamos ahora el siguiente resumen numrico de esas prdidas a consecuencia de guerras
desgraciadas: (Ver croquis N 44).
El Litoral cedido a Chile ....................120,000 K2
El Acre cedido al Brasil ......................191,000 K2
El Chaco cedido al Paraguay.......215.546 K2
Con respecto a las prdidas territoriales en virtud de tratados diplomticos, tenemos las cifras
siguientes:
Zona del Madera cedida al Brasil ....................................................... 251,000 K2
Zona del Matogroso cedida al Brasil..................................................... 49,000 K2
Zonas del Yavari, Manuripe y Madre de Dios cedidas al Per ... ... .250,000 K2
Zonas de la Punta de Atacama cedidas a la Argentina ... ... ... ... ... ..... 30.000
K2
Zonas de La Quiaca y Toldos cedidasa la Argentina ... ... ... ... ... ... ,.... 10,738 K2
Zona del Chaco Central cedida a la Argentina ... ... ... ... ... ... ... ... ... . 130.000 K2
BALANCE:
Superficie anterior de Bolivia: ...........................................2:343,769 K2
Territorios perdidos por derrotas militares .... ....
526,546 K2
249

Territorios cedidos por derrotas diplomticas ..,


720,738 K2
Superficie actual de Bolivia
1:096,485 K2
Total; 2:343,769 = 2:343,769 K 2
Dolorosas son las cifras confrontadas anteriormente, pero ante los hechos consumados no queda otra
cosa a las generaciones venideras que hacer profesin de patriotismo, pero de un patriotismo intenso
y sincero, para conservar el resto del patrimonio que nos legaron los fundadores de la Repblica.
Es tiempo ya de revisar el pasado, de corregir los errores de ms de un siglo y de hacer accin
efectiva para encauzar la reconstruccin nacional, sin ese patrioterismo callejero qu a nada
conduce. Es preciso trabajar intensamente en sentido de poder reeditar las glorias que otrora dieran
brillo a nuestras armas en los tiempos heroicos de Bolivia.
Y si las generaciones del futuro no reaccionan y continan dejndose arrastrar por la vorgine
del materialismo que va matando todas las virtudes cvicas de la juventud, entonces la Patria
ser nuevamente presa fcil de la codicia y su desaparicin quedar decretada
irremisiblemente.

CROQUIS N 44
ANEXO
250

RESTAURACIN Y GUERRILLAS
(Resumen del libro "Soldados de Siempre")
Gral. Brig. Luis Fernando Snchez Guzmn
El fenmeno de la Revolucin Nacional fue el resultado directo de la Guerra del Chaco, y en su
gestacin y realizaciones tuvieron activa participacin los miembros del Ejrcito. Despus de 17
aos de prembulo, en el cual los gobiernos de-David Toro (1936-1937), Germn Busch (19371939), Gualberto Villarroel (1943-1946), y Froiln Calleja en la Guerra Civil de 1949, haban
trazado el sendero; la eclosin final se dio en 1952.Irnicamente, por circunstancias derivadas de
este ltimo levantamiento que haba sido pensado y planificado por militares; el Ejrcito acab
siendo la principal vctima del proceso que haba iniciado. Empero, poco a poco y merced a sus
enormes reservas morales, fue retomando su lugar en el contexto institucional del pas. Los aos
1956 y 1962 fueron claves en el devenir institucional, porque nacieron la Fuerza Area y la Fuerza
Fluvial y Lacustre, que hoy conforman las FF.AA. de la Nacin. Finalmente, agotado el proceso
revolucionario a fines de 1964; Bolivia y sus instituciones, se encausaban internamente por otros
derroteros de ndole democrtica, cuando les cupo atravesar por una de sus ms trgicas vicisitudes.
Hacia mediados de los aos 60 la situacin internacional se tomaba muy borrosa, considerando que
de la Segunda Guerra Mundial haban surgido dos superpotencias: la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS) y los Estados Unidos de Amrica (EA), ambas con sus aliados. La
confrontacin entre ellas se denomin Guerra Fra que tuvo como una de sus caractersticas el
patrocinio, por parte de los comunistas, de movimientos irregulares armados en los pases del Tercer
Mundo, intentando imponer en ellos la dictadura del proletariado.
Cuba haba cado bajo un rgimen dictatorial marxista en 1959 y, una vez consolidada y asegurada
su revolucin mediante el fracaso reaccionario en Baha de Cochinos y la crisis de los misiles de
octubre de 1962; empez a dedicarse a exportar la revolucin marxista en el mundo. La posicin
central de Bolivia en Sudamrica y su situacin socioeconmica, hacan de nuestro pas un objetivo
lgico y aparentemente fcil de obtener a corto plazo.
Hacia mediados de noviembre se alojaba en el hotel "La Paz" una bonita dama argentina que se
registr bajo el nombre de Laura Gutirrez Bauer (nombre verdadero: Tmara Bunker Bid).
Especialmente entrenada en Alemania Oriental para establecerse en Bolivia, por rdenes directas del
Ministro Ernesto "Che "Guevara, su misin era establecer los cimientos de una futura plataforma
de expansin revolucionaria (no saba ella, aun de que se trataba exactamente), para lo que tendra
primero buscar la manera de radicar de modo permanente en la sede, del gobierno. Su prioridad