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O uso dos Salmos na devoo crist (1/3)

Franklin Ferreira

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Durante quase dois mil anos, os Salmos foram centrais para a devoo da igreja crist,
ensinando os fiis a orar, em resposta ao Deus que se revela, uma confisso e glorificao ao
Deus trino, criador, redentor e restaurador. Deste modo, quando abraamos Salmos, juntamonos a um amplo grupo de pessoas que por quase trinta sculos tem baseado seus louvores e
oraes nessas palavras antigas. Reis e camponeses, profetas e sacerdotes, apstolos e
mrtires, monges e reformadores, executivos e donas de casa, professores e cantores
populares para todos esses e para uma multido de outros, Salmos tem sido vida e
respirao espiritual.1 Como Eugene Peterson escreve, no existe outro lugar em que se
possa enxergar de forma to detalhada e profunda a dimenso humana da histria bblica
como nos Salmos. A pessoa em orao reagia totalidade da presena de Deus, partindo da
condio humana, concreta e detalhada. S que, por volta da primeira metade do sculo
dezenove, com o aparecimento dos mtodos crticos de estudos bblicos, os salmos perderam
sua centralidade na devoo crist. Deixaram de ser a escola de orao que dava forma
orao dos fiis, em sua resposta ao Deus que se revela. Passaram a ser vistos, na avaliao de
Peterson, como a piedade deteriorada de uma religio desgastada.2

1. Os Salmos e a orao
A escola que Israel e a Igreja recorreram para aprender a orar foram os Salmos, que, junto
com Isaas, foi o livro mais citado por Jesus e os apstolos no Novo Testamento, inclusive
como apoio de doutrinas centrais da f crist. Para os primeiros cristos, a ordem era:
Enchei-vos do Esprito, falando entre vs com salmos (Ef 5.18-19). Logo, estes, como
seus antepassados judeus, ouviram a palavra de Deus nesses hinos, queixas e instrues e
fizeram deles o fundamento da vida e do culto.3
Os salmos eram declaraes de relacionamento entre o povo e seu Senhor. Pressupunham a
aliana entre ambos e as implicaes de proviso, proteo e preservao dessa aliana. Seus
cnticos de adorao, confisses de pecado, protestos de inocncia, queixas de sofrimento,
pedidos de livramento, garantias de ser ouvido, peties antes das batalhas e aes de graas
depois delas so, todas expresses do relacionamento mpar que tinham com o nico Deus
verdadeiro. Temor e intimidade combinavam-se no entendimento que os israelitas tinham
desse relacionamento. Eles temiam o poder e a glria de Deus, sua majestade e soberania. Ao

mesmo tempo protestavam diante dele, discutindo suas decises e pedindo sua interveno.
Eles o reverenciavam como Senhor e o reconheciam como Pai.4
Na igreja primitiva e durante a reforma protestante, quando um pastor queria ensinar sua
congregao sobre a orao, pregava nos Salmos. Nos sculos IV e V, Atansio de Alexandria
enfatizou que cada Salmo est composto e proferido pelo Esprito, sendo o um espelho
no qual se refletem as emoes de nossa alma, onde podemos captar os movimentos da
nossa alma e nos faz dizer como provenientes de ns mesmos, como palavras nossas, para
que, trazendo memria nossas emoes passadas, reformemos a nossa vida
espiritual.5 Ambrsio de Milo, que introduziu o canto dos salmos no culto pblico no
Ocidente, chamou-os de um tipo de ginsio para ser usado por todas as almas, um estdio da
virtude, onde diferentes exerccios so praticados, dentre os quais se podem escolher os mais
adequados treinamentos para se alcanar a coroa. 6 Agostinho de Hipona, que pregou todo o
livro dos Salmos para sua congregao, chamou-os de escola, espelho e remdio,
cantados no mundo inteiro.7 Quando sua ltima doena o derrubou, ele pediu aos seus
irmos que fixassem nas paredes de sua cela cpias em letras grandes dos salmos penitenciais
(Salmos 6, 32, 38, 51, 102, 130 e 143), para que ele os lesse continuamente.
No sculo XVI, Martinho Lutero afirmou que o livro dos Salmos no coloca diante de ns
somente a palavra dos santos, () mas tambm nos desvenda o seu corao e o tesouro
ntimo de suas almas, onde aprendemos a falar com seriedade em meio a todos os tipos de
vendavais, e que o saltrio faz promessa to clara acerca da morte e ressurreio de Cristo e
prefigura o seu Reino, condio e essncia de toda a cristandade e isso de tal modo que bem
poderia ser chamado de uma pequena Bblia. Ele tambm afirmou: muito benfico ter
palavras prescritas pelo Esprito Santo, que homens piedosos podem usar em suas
aflies.8 Em seu leito de morte, ele recitava continuamente: Nas tuas mos, entrego o meu
esprito; tu me remiste, SENHOR, Deus da verdade (Sl 31.5). Por seu lado, Joo Calvino,
que comentou todo o livro de Salmos, escreveu:
Tenho por costume denominar este livro e creio no de forma incorreta de Uma anatomia
de todas as partes da alma, pois no h sequer uma emoo da qual algum porventura tenha
participado que no esteja a representada como num espelho. Ou melhor, o Esprito Santo,
aqui, extirpa da vida todas as tristezas, as dores, os temores, as dvidas, as expectativas, as
preocupaes, as perplexidades, enfim, todas as emoes perturbadas com que a mente
humana se agita. () A genuna e fervorosa orao provm, antes de tudo, de um real senso
de nossa necessidade, e, em seguida, da f nas promessas de Deus. atravs de uma atenta
leitura dessas composies inspiradas que os homens sero mais eficazmente despertados para
a conscincia de suas enfermidades, e, ao mesmo tempo, instrudos a buscar o antdoto para
sua cura. Numa palavra, tudo quanto nos serve de encorajamento, ao nos pormos a buscar a
Deus em orao, nos ensinado neste livro.9
No sculo XVII, o puritano Lewis Bayly, ao recomendar o cntico dos salmos pelas famlias
crists, afirma: Cantem para Deus com as prprias palavras de Deus. E o uso do saltrio
deveria ter este alvo: E faa uso frequente deles, para que as pessoas possam memoriz-los
mais facilmente. Ento, ele oferece a sugesto do uso dos seguintes salmos para promover a
piedade em famlia, nos momentos de orao e devoo:
De manh, os Salmos 3, 5, 16, 22 e 144. De noite, os Salmos 4, 127 e 141. Implorando
misericrdia depois de ter cometido pecado, os Salmos 51 e 103. Na doena em perodos de
dura provao, os Salmos 6, 13, 88, 90, 91, 137 e 146. Quando o crente for restaurado, os
Salmos 30 e 32. No dia de santo repouso semanal, os Salmos 19, 92 e 95. Em tempos de

alegria, os Salmos 80, 98, 107, 136 e 145. Antes do sermo, os Salmos 1, 12, 147 e a primeira
e a quinta partes do Salmo 119. Depois do sermo, qualquer Salmo relacionado com o
principal argumento do sermo. Na Ceia do Senhor, os Salmos 22, 23, 103, 111 e 116. Para
inspirar consolo e tranquilidade espiritual, os Salmos 15, 19, 25, 46, 67, 112 e 116. Depois do
mal praticado e da vergonha recebida, os Salmos 42, 69, 70, 140 e 145.10
Desde o princpio, a Palavra de Deus sempre vem em primeiro lugar. Ns somos chamados a
responder a Palavra de Deus, com todo nosso ser. E a orao nossa resposta revelao de
Deus nas Escrituras. Sendo assim, os Salmos so a escola onde os cristos aprendem a orar,
pois como Peterson diz, esta fuso de Deus nos falar (Bblia) e ns falarmos a ele (orao)
que o Esprito Santo usa para formar a vida de Cristo em ns. 11 Ou, como Ambrsio
escreveu, a Ele falamos, quando oramos, a Ele ouvimos, quando lemos os divinos
orculos.12 E Bonhoeffer completa: Portanto, se a Bblia tambm contm um livro de
oraes, isso nos ensina que a Palavra de Deus no engloba apenas a palavra que Deus dirige
a ns. Inclui tambm a palavra que Deus quer ouvir de ns () Que graa imensurvel:
Deus nos diz como podemos falar e ter comunho com Ele! E ns podemos faz-lo orando em
nome de Jesus Cristo. Os Salmos nos foram dados para aprendermos a orar em nome de Jesus
Cristo.13
Se insistirmos em aprender a orar sozinhos, sem depender dos Salmos, nossas oraes sero
pobres, uma repetio de frases prontas: agradecemos as refeies, arrependemo-nos de
alguns pecados, suplicamos bnos para nossas reunies e at pedimos orientao. Por outro
lado, toda nossa vida deve estar envolvida na orao. Peterson exemplifica esse fato com o
livro do profeta Jonas, que gira inteiramente em torno das relaes entre Deus e o
profeta.14 Essas relaes se originaram por meio do chamado proftico, do qual Jonas
procurou fugir. Mas este personagem no entregue a si mesmo. Na primeira parte da
historia, Deus deixa que o profeta chegue ao extremo de quase perder a prpria vida, somente
para em seguida restaur-lo posio onde se encontrava antes dele tentar evitar o chamado
do Senhor.
No centro da narrativa bblica est a orao que Jonas proferiu aps ser engolido por um
grande peixe. Sua primeira reao ao se encontrar no ventre do peixe foi fazer uma orao (cf.
Jonas 2.2-9), o que no surpreendente, pois geralmente oramos quando estamos em
situaes desesperadas. Mas existe algo surpreendente na orao de Jonas. Como Peterson
destaca, sua orao no original ou espontnea: Jonas aprendeu a orar na escola, e orava
como aprendera. Sua escola eram os Salmos. Como o mesmo autor demonstra, frase aps
frase a orao de Jonas est repleta de citaes dos Salmos:
Minha angstia de Salmos 18.6 e 120.1.

Profundo de Salmo 18.4-5.

As tuas ondas e as tuas vagas passaram por cima de mim de Salmo 42.7.

De diante dos teus olhos de Salmo 139.7.

Teu santo templo de Salmo 5.7.

As guas me cercaram at alma de Salmo 69.2.

Da sepultura da minha vida de Salmo 30.3.

Dentro de mim, desfalecia a minha alma de Salmo 142.3.

No teu santo templo de Salmo 18.6.

Ao Senhor pertence a salvao de Salmo 3.8.

Cada palavra derivada do livro dos Salmos. Geralmente achamos que a orao genuna
quando espontnea, mas a orao de Jonas, numa condio extremamente difcil, uma
orao aprendida, sem originalidade alguma.
Peterson prossegue: Ter palavras prontas para a orao no apenas uma questo de
vocabulrio. Nos ltimos cem anos, telogos deram ateno cuidadosa forma particular que
os salmos tm (crtica da forma) e os dividiram em duas grandes categorias: lamentaes e
aes de graas. As categorias correspondem s duas grandes condies em que ns nos
encontramos: angstia e bem-estar. De acordo com as circunstncias e em como nos
sentimos, lamentamos ou agradecemos.15 Os salmos refletem muitas e diversas reaes
vida: alegria, tristeza, gratido e tranquila meditao, para nomear apenas algumas. O
adorador israelita tinha uma orao pronta para todas as vicissitudes da vida. () Os salmos
so oraes cantadas para Deus, logo, eles chegam a ns como palavras da congregao
dirigidas a Deus, em vez de a Palavra de Deus dirigida ao povo de Israel.16
Como Peterson enfatiza, a forma mais comum da orao nos Salmos o lamento. Isso no
deveria nos surpreender, j que essa nossa condio mais comum. Temos muitas
dificuldades, ento oramos muito em forma de lamento. Um estudioso da escola de orao
dos Salmos conheceria essa forma melhor que todas, pelo simples fato da repetio. Jonas se
encontrava na pior situao imaginvel. Seria natural que ele lamentasse. Mas ocorre o
contrrio ele profere um salmo de louvor. Por isso Peterson escreve: Uma lio importante
surge aqui: Jonas estudou para aprender a orar, e aprendeu bem suas lies, mas ele no era
um aluno que apenas decorava. Seus estudos no bloquearam sua criatividade. Ele era capaz
de distinguir entre as formas e decidiu orar numa forma adequada s suas circunstncias que
ele enfrentava. As circunstncias exigiam lamentos. Mas a orao, apesar de influenciada
pelas circunstncias, no determinada por elas. Jonas usou a criatividade para orar e decidiu
orar na forma de louvor.
Por isso, no suficiente expressar nossos sentimentos na orao, como resposta a Deus:
Precisamos de um longo aprendizado de orao. Por isso, a melhor escola para a orao o
livro dos Salmos. Em sua orao, Peterson continua, Jonas demonstra ter sido um aluno
aplicado na escola dos Salmos. Sua orao se origina de sua situao, mas no se reduz a ela.
Sua orao o levou a um mundo muito maior que sua situao imediata. Ele orou de maneira
adequada grandeza de Deus, que o chamara, nos oferecendo um forte contraste com a atual
prtica de orao. Nossa cultura nos apresenta formas de orao que so em grande parte
centradas em ns mesmos. Mas a orao que resposta ao Deus que se revela nas Escrituras
dominada pela percepo de Sua grandeza.

William S. LaSor, David A. Hubbard e Frederic W. Bush, Introduo ao Antigo


Testamento (So
Paulo:
Vida
Nova,
2009),
p.
465.
Para um resumo desse processo, cf. Eugene Peterson, em Um pastor segundo o corao de
Deus (Rio
de
Janeiro:
Textus,
2001),
p.
21-40.
William S. LaSor, David A. Hubbard e Frederic W. Bush, Introduo ao Antigo Testamento,
2

p. 484. Para uma introduo ao estudo dos Salmos, cf. Carl J. Bosma, Discernindo as vozes
nos Salmos: uma discusso de dois problemas na interpretao do Saltrio, Fides
Reformata IX, N 2 (2004), p. 75-118 e N. H. Ridderbos and P. C. Craigie, Psalms, em G.
W. Bromiley (ed.), The International Standard Bible Encyclopedia, v. 3 (Grand Rapids, MI:
Eerdman,
1986),
p.
1030-1038.
William S. LaSor, David A. Hubbard e Frederic W. Bush, Introduo ao Antigo Testamento,
p.
483.
Cf. Carta
a
Marcelino
sobre
a
Interpretao
dos
Salmos.
cf.
Ambrose, Explanatio
Psalmorum
XII.
cf. Santo Agostinho, Comentrio aos Salmos, 3 v. (So Paulo: Paulus, 1997).
cf. Prefcio ao Livro dos Salmos 1545, Sumrios sobre os Salmos e razes da traduo,
Trabalhos do Frei Martinho Lutero nos Salmos apresentados aos estudantes de teologia de
Wittenberg e Os sete Salmos de Penitncia, Martinho Lutero Obras selecionadas, v. 8:
interpretao bblica, princpios (So Leopoldo: Sinodal & Porto Alegre: Concrdia, 2003),
p.
33-37,
224-233,
331-492,
493-548.
Joo Calvino, O livro dos Salmos, v. 1 (So Jos dos Campos: Fiel, 2009), p. 26-27.
Lewis Bayly, A prtica da piedade (So Paulo: PES, 2010), p. 225-226.
Eugene Peterson, Uma longa obedincia na mesma direo (So Paulo: Cultura Crist,
2005),
p.
150.
Ambrsio, De officiis ministrorum I, 20, 88: PL 16, 50, em Constituio Dogmtica Dei
Verbum
sobre
a
Revelao
Divina.
Dietrich Bonhoeffer, Orando com os Salmos (Curitiba: Encontro, 1995), p. 14-15.
Para toda essa seo, cf. Eugene Peterson, A vocao espiritual do pastor (So Paulo:
Mundo
Cristo,
2006),
p.
75-110.
Para mais informaes sobre o mtodo de estudos bblicos conhecido como crtica da forma
(Formgeschichte), e em como ela foi aplicada aos estudos dos salmos, cf. William S. LaSor,
David A. Hubbard e Frederic W. Bush, Introduo ao Antigo Testamento, p. 467-478 e Derek
Kidner, Salmos: introduo e comentrio, v. 1 (So Paulo: Vida Nova, 1992), p. 18-29.
Raymond B. Dillard & Tremper Longman III, Introduo ao Antigo Testamento (So Paulo:
Vida Nova, 2005), p. 207, 217.
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