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7.

- Separacin y procesamiento y
transformacin de RS
Antecedentes histricos de manejo
Durante la dcada de los 80 los rellenos sanitarios experimentan substanciales
mejoras en relacin con la proteccin del medio ambiente. Se realizan estudios
que permiten un manejo tcnico de los lquidos percolados y el biogs y se
comienzan a desarrollar programas de uso de los suelos ya recuperados, que dan
inicio a la creacin de reas verdes para el sector urbano.
En general, la manipulacin se refiere a las actividades asociadas con la gestin
de residuos slidos hasta que estos son colocados en los contenedores utilizados
para su almacenamiento antes dela recogida o devueltos a centros de recogida
selectiva o de reciclaje. Las actividades especificas asociadas a la manipulacin
de los residuos slidos en la fuente de generacin variara segn los tipos de
materiales que se separan para su reutilizacin y reciclaje, y la frecuencia con la
que estos materiales son separados del flujo de residuos.
Sistema de manejo de residuos slidos
Bsicamente el sistema de manejo de los residuos se compone de cuatro sub
sistemas:
a) Generacin : Cualquier persona u organizacin cuya accin cause la
transformacin de un material en un residuo. Una organizacin usualmente
se vuelve generadora cuando su proceso genera un residuo, o cuando lo
derrama o cuando no utiliza mas un material.
b)

Transporte : Es aquel que lleva el residuo. El transportista puede


transformarse en generador si el vehculo que transporta derrama su carga,
o si cruza los limites internacionales (en el caso de residuos peligrosos), o
si acumula lodos u otros residuos del material transportado.

c)

Tratamiento y disposicin : El tratamiento incluye la seleccin y


aplicacin de tecnologas apropiadas para el control y tratamiento de los
residuos peligrosos o de sus constituyentes. Respecto a la disposicin la
alternativa comnmente ms utilizada es el relleno sanitario.

d)

Control y supervisin : Este sub sistema se relaciona fundamentalmente


con el control efectivo de los otros tres sub sistemas.

Separacin:
La separacin de los componentes de los residuos slidos, incluyendo papel,
cartn, latas de aluminio, vidrio y envases de plstico, en el punto de
generacin es una de las formas mas positivas y eficaces para lograr la
recuperacin y reutilizacin de materiales.

Procesamiento:
Este es necesario para:
Reducir el volumen.
Recuperar materiales reutilizables.
Alterar la forma fsica de los residuos.
Las operaciones de procesamiento in situ ms comunes utilizadas en las
viviendas aisladas incluyen: trituracin de los residuos de comida, separacin
de componentes, compactacin, incineracin (en chimeneas), y compostaje.

Transformaciones de los Residuos Slidos


El propsito de este apartado es introducir al lector en los principales procesos
de transformacin que se pueden utilizar para el aprovechamiento de los
constituyentes de los RSU. Las transformaciones, producidas por la
intervencin del hombre o por procesos naturales, ocurren por medios fsicos,
qumicos y/o biolgicos (tabla V.1). Se deben comprender todos los procesos de
transformacin posibles y los productos resultantes, porque afectarn
directamente al desarrollo de los planes de gestin integral.

Transformaciones fsicas
Las principales transformaciones fsicas que pueden producirse en la operacin
de sistemas de gestin de residuos slidos incluyen 1) separacin de
componentes, 2) reduccin mecnica de volumen, y 3) reduccin mecnica de
tamao. Las transformaciones fsicas no implican un cambio de fase (por
ejemplo, slido a gas), al contrario que los procesos de transformaciones
qumicas y biolgicas.
Separacin de componentes. Separacin de componentes es el trmino
utilizado para describir el proceso de Separacin, por medios manuales y/o
mecnicos, de los componentes identificables de los RSU no seleccionados. La
Separacin de componentes se utiliza para transformar los residuos
heterogneos en un nmero de componentes ms o menos homogneos. Es
una operacin necesaria en la recuperacin de materiales reutilizables y
reciclables de los RSU, en la separacin de contaminantes de materiales ya
separados (para mejorar las especificaciones del material separado), en la
separacin de residuos peligrosos de los RSU, y cuando los productos de
conversin y de energa sean recuperados de los residuos procesados.
Reduccin mecnica de volumen. Reduccin de volumen (a veces conocido
como densificacin) es el trmino utilizado para describir el proceso mediante
el cual se reduce el volumen inicial ocupado por un residuo, normalmente
mediante la aplicacin de una fuerza o presin. En la mayora de las ciudades,
los vehculos utilizados para la recogida de residuos slidos estn equipados
con mecanismos de compactacin para incrementar la cantidad de residuos
recogidos por viaje. Para la recuperacin de materiales como papel, cartn,

latas de aluminio y hojalata y plsticos, separados de los RSU, estos se


embalan para reducir gastos de almacenamiento y manipulacin, y gastos de
transporte hasta los centros de procesamiento. Recientemente se han
desarrollado sistemas de compactacin a alta presin para producir materiales
aptos para diversos usos alternativos, por ejemplo, la produccin de troncos
para chimeneas a partir de papel y cartn. Para reducir los costes asociados
con el transporte de residuos hasta el lugar de evacuacin en el vertedero, los
municipios tambin pueden utilizar estaciones de transferencia equipadas con
instalaciones de compactacin. Por ltimo, para incrementar la vida til de los
vertederos, los residuos normalmente se compactan antes de su cubricin.
Incluso se disean vertederos de alta densidad donde los residuos se depositan
formando balas.
Reduccin mecnica de tamao. Reduccin de tamao es el trmino que se
aplica a los procesos de transformacin utilizados para reducir el tamao de los
materiales residuales. El propsito de la reduccin de tamao es obtener un
producto final que sea razonablemente uniforme y considerablemente reducido
en tamao en comparacin con su forma original. Hay que destacar que la
Reduccin de tamao no implica necesariamente la reduccin de volumen. En
algunas ocasiones, el volumen total de un material despus de la reduccin de
tamao puede ser mayor que el volumen original (por ejemplo, la trituracin de
papel de oficina). En la prctica, se utilizan los trminos desfibrar, triturar y
moler para describir las operaciones mecnicas de reduccin de tamao.

V.2.- Transformaciones Qumicas


Las transformaciones qumicas de los residuos slidos normalmente implican
un cambio de fase (por ejemplo, slido a lquido, slido a gas, etc.). Para
reducir el volumen y/o recuperar productos de Conversin, los procesos
utilizados principalmente para transformar los RSU son:
1) Combustin (Oxidacin qumica),
2) Pirlisis, y
3) Gasificacin.
Estos tres procesos a menudo se clasifican como procesos trmicos.
Combustin (oxidacin qumica). La combustin se define como la reaccin
qumica del oxgeno con materias orgnicas para producir compuestos
oxidados, acompaados por emisin de luz y una rpida generacin de calor.
En presencia de oxgeno en exceso y bajo condiciones idneas, la combustin
de la fraccin orgnica de los RSU puede representarse a travs de la siguiente
ecuacin:
Materia orgnica + Oxgeno en exceso N2 + CO2 + H2O + O2 + Cenizas +
Calor

Se utiliza el oxgeno en exceso para asegurar la combustin total. Los


productos finales derivados de la combustin de los RSU incluyen gases
calientes de combustin (compuestos principalmente de nitrgeno (N 2 ),
dixido de carbono (CO2 ), agua (H2O y gases de chimenea) y oxgeno (O 2 ) y
residuo no combustible. En la prctica tambin estarn presentes, segn la
naturaleza de los materiales residuales, pequeas cantidades de amoniaco
(NH3 ), Dixido de azufre (SO2 ), xidos de nitrgeno (NOx ), y otros gases.
Pirlisis. Como la mayora de las sustancias orgnicas son trmicamente
inestables pueden romperse en fracciones gaseosas, liquidas y slidas,
mediante una combinacin de cracking trmino y reacciones de condensacin
en un ambiente libre de oxgeno. Pirlisis es el termino utilizado para describir
este proceso. En contraste con el proceso de combustin, que es altamente
exotrmico, el proceso piroltico es altamente endotrmico. Por esta razn, a
menudo se utiliza el trmino destilacin destructiva como alternativo a Pirlisis.
Los rasgos caractersticos de las tres fracciones de componentes mas
importantes que resultan de la pirlisis de la porcin orgnica de los RSU son:
1) flujo de gas que contiene principalmente hidrgeno (H 2), metano (CH4)
monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO 2), y diversos gases, segn
las caractersticas del material orgnico que se piroliza;
2) flujo de alquitrn y/o aceite que es lquido a temperatura ambiente y
contiene sustancias qumicas tales como cido actico, acetona y metanol, y
3) carbonilla, que esta compuesta de carbono casi puro mas cualesquiera de
los materiales inertes que han entrado en el proceso. Para la celulosa (C 6 H10
O5) la expresin siguiente se ha sugerido como representativa de la reaccin de
pirlisis :
3 (C6 H10 O5) 8H2 O + C6 H8 O + 2CO + 2CO2 + CH4 + H2 + 7C
En la ecuacin, los compuestos lquidos de alquitrn y/o aceite que se obtienen
normalmente estn representados por la expresin C 6 H8 O.
Gasificacin. El proceso de gasificacin implica la combustin parcial de un
combustible carbonoso para generar un gas combustible rico en monxido de
carbono, hidrgeno y algunos hidrocarburos saturados, principalmente metano.
El gas combustible entonces se puede quemar en una caldera o en un motor
de combustin interna. Cuando el gasificador se opera a presin atmosfrica,
con el aire como oxidante, los productos finales del proceso de gasificacin
son:
1) un gas de bajo poder calorfico, que normalmente contiene dixido de
carbono (CO2), monxido de carbono (CO), hidrogeno (H 2), metano (CH4), y
nitrgeno (N2);
2) carbonilla, que contiene carbono y los inertes originarios del combustible, y
3) lquidos condensables similares al aceite piroltico.

Otros procesos de transformacin qumica. Adems de los diferentes procesos


de combustin, pirlisis y gasificacin en fase de investigacin y/o
construccin, se estn desarrollando y evaluando pblica y privadamente otros
procesos para la transformacin de los residuos slidos. La conversin
hidroltica de la celulosa a glucosa, seguida de la fermentacin de la glucosa a
alcohol etlico, es un ejemplo de tales procesos.
V.3.- Transformaciones Biolgicas
Las transformaciones biolgicas de la fraccin orgnica de los RSU se pueden
utilizar para reducir el volumen y el peso del material; para producir Composta
y para producir Metano. Los principales organismos implicados en las
transformaciones biolgicas de residuos orgnicos son bacterias, hongos,
levaduras y actinomicetos. Estas transformaciones pueden realizarse
aerobiamente o anaerobiamente, segn la disponibilidad de oxgeno. Las
principales diferencias entre las reacciones de conversin aerobias y
anaerobias estn en la naturaleza de los productos finales, y en el hecho de
que sea necesario suministrar oxgeno para realizar la conversin. Los procesos
biolgicos que se han utilizado para la conversin de la fraccin orgnica de los
RSU son: el compostaje aerobio y la digestin anaerobia.
Compostaje aerobio. Si se abandona, la fraccin orgnica de los RSU sufrir
descomposicin biolgica. La extensin y el periodo de tiempo necesario para
que se produzca la descomposicin depender de la naturaleza del residuo, del
contenido de humedad, de los nutrientes disponibles, y de otros factores
ambientales. Bajo condiciones controladas, los residuos de jardn y la fraccin
orgnica de los RSU se pueden convertir en un residuo orgnico estable
conocido como compost en un periodo de tiempo razonablemente corto (de
cuatro a seis semanas). El compostaje de la fraccin orgnica de los RSU en
condiciones aerobias se puede representar por la siguiente ecuacin:
Materia orgnica + O2 + Nutrientes Nuevas clulas + Materia orgnica
resistente+ + CO2 + H2O + NH3 + SO4 - + Calor

En la ecuacin, los principales productos finales son: nuevas clulas, materia


orgnica resistente, dixido de carbono, agua, amoniaco y sulfato. El compost
es la materia orgnica resistente que permanece y que normalmente contiene
un alto porcentaje de lignina, que es difcil de convertir biolgicamente en un
periodo de tiempo relativamente corto. La lignina, que se encuentra
principalmente en el papel de peridico, es el polmero orgnico que une las
fibras celulosas en los rboles y algunas plantas.
Digestin anaerobia. La porcin biodegradable de la fraccin orgnica de los
RSU se puede convertir biolgicamente bajo condiciones anaerobias en un gas
que contiene dixido de carbono y metano (CH 4). Esta conversin se puede
representar con la siguiente ecuacin:

Materia orgnica + H2O + Nutrientes Nuevas clulas + Materia orgnica


resistente + +CO2+ CH4+ NH3 + H2S + Calor

De esta forma, los principales productos finales son: dixido de carbono,


metano, amoniaco, sulfuro de hidrgeno y materia orgnica resistente. En la
mayora de los procesos de conversin anaerobios el dixido de carbono y el
metano constituyen ms del 99% del gas total producido. La materia orgnica
resistente (o lodos digeridos) debe ser deshidratada antes de evacuarse
mediante su extensin en el suelo o mediante vertido. Estos lodos
deshidratados a menudo son compostados aerobiamente para aumentar su
estabilizacin, antes de su aplicacin.

Cap 8.- Tecnologa de procesamiento y


conservacin de materiales
En la sociedad moderna, el consumismo est fuertemente relacionado con el
sistema bsico de necesidades, una de las necesidades bsicas de cualquier
familia es la de comer, la actividad que se realiza para satisfacer esta
necesidad implica que diariamente se acumulan desechos orgnicos que
podran ser aprovechados para no producir contaminacin. Actualmente, y
sobre todo en los pases desarrollados, es donde existe el mayor ndice de
consumo y por tanto el de mayor produccin de residuos, debido al rpido
crecimiento de poblacin. Mexicali, Baja California, no es la excepcin, ya que
cuenta con 936,826 habitantes registrados en el ao 2010, lo que corresponde
aproximadamente al 30% del total de la poblacin del estado de Baja
California. Se han realizado estudios acerca de la generacin, composicin y
cuantificacin de los residuos slidos del sector residencial de la ciudad de
Mexicali, donde se ha registrado que el 41.4% corresponden a residuos
orgnicos que comprenden los desechos de comida y residuos de jardines
principalmente, equivalentes a 300 toneladas diarias de residuos orgnicos,
que a su vez corresponde a 0.8565 kilogramos por habitante por da , los
cuales contienen un gran potencial para ser utilizados como fuente de energa.
El gran inconveniente es que este tipo de residuos se estn convirtiendo en un
serio problema ambiental debido a la disposicin final en los rellenos sanitarios,
incrementando la carga de residuos orgnicos y por consiguiente la generacin
excesiva de metano principalmente, el cual tiene alrededor de 25 veces ms
efecto invernadero que el dixido de carbono, as como la generacin de otros
gases liberndose directamente a la atmsfera, lo que contribuye
negativamente al llamado efecto invernadero y a su vez al cambio climtico.
Actualmente, existen opciones tecnolgicas que pueden ser aplicadas para
reducir los efectos negativos que ocasionan este tipo de residuos. Entre los
tratamientos biolgicos, la digestin anaerbica es usualmente considerada el
proceso ms rentable, debido a la alta recuperacin de energa relacionado con
el proceso y sobre todo por su limitado impacto ambiental. Por lo tanto, la
digestin anaerbica para la obtencin de biogs, constituye una alternativa
energtica muy importante, en esta poca en donde es indiscutible la

disminucin de las reservas de combustibles fsiles y el incremento de su


precio, as como el deterioro ambiental que estamos provocando al planeta con
la desmedida generacin de residuos.
2. Digestin anaerbica La digestin anaerbica es un proceso biolgico en
el que la materia orgnica, en ausencia de oxgeno y mediante la accin de un
grupo de bacterias especficas, se descomponen en productos gaseosos o
biogs CH4, CO2, H2, H2S, etc., y en digestato, que es una mezcla de
productos minerales N, P, K, Ca, etc., y compuestos de difcil degradacin. Las
ventajas principales del proceso de digestin anaerbica son: minimizacin de
emisiones de gases de efecto invernadero, el aprovechamiento energtico de
los residuos orgnicos y a su vez la obtencin de un abono orgnico rico en
nutrientes y libre de patgenos para el uso directo en la tierra.
2.1 Fases de la digestin anaerbica La digestin anaerbica est
caracterizada por la existencia de varias fases consecutivas diferenciadas en el
proceso de degradacin del sustrato trmino genrico para designar, en
general, el alimento de los microorganismos , interviniendo cuatro grandes
poblaciones de microorganismos como se muestra en la figura 1:

Estudio comparativo de las tecnologas para el tratamiento de


residuos orgnicos.
El estudio comparativo de las tecnologas utilizadas en el proceso de digestin
anaerbica para el tratamiento de residuos orgnicos, fue clasificado de
acuerdo a su proceso evolutivo: digestores de primera, segunda y tercera
generacin, tal como se muestra en la tablas 2, 3 y 4. Los criterios para el
anlisis comparativo y seleccin de la tecnologa de digestin anaerbica ms
idnea, estn basados en sus principales caractersticas, ventajas y

desventajas, considerando especialmente el tipo de residuo que puede


procesar, tiempo de retencin hidrulico y rendimiento de produccin de
biogs.

Cap 9.- Tecnologas de conversin trmica.


Incluir la opcin de tratamiento trmico en un sistema de manejo integral de
residuos slidos es probable que genere ms controversias que ningn otro de
los mtodos de tratamiento discutidos anteriormente. Existen tecnologas
robustas que procesan grandes volmenes de residuos mezclados a partir de
los cuales se puede recuperar energa til, extendiendo significativamente la
vida til de los rellenos sanitarios. A pesar de estos beneficios, el tratamiento
trmico de los residuos frecuentemente genera resistencia pblica.
Existe la percepcin de que el tratamiento trmico impide que sean reciclados
materiales y que las emisiones son peligrosas para la salud y el ambiente. La
conversin trmica puede llevarse a cabo de varias maneras: incineracin
(generalmente con recuperacin de energa), pirlisis y gasificacin.
La incineracin es un proceso exotrmico que involucra la descomposicin de
materia constituida a base de carbono, en gases y cenizas, en presencia de
oxgeno.
La pirlisis es un proceso endotrmico que involucra la descomposicin /
volatilizacin de materia orgnica en combustibles gaseosos o lquidos y un
slido carbonizado a altas temperaturas, en la ausencia de oxgeno.
La gasificacin es un proceso similar a la pirlisis en el que se adiciona oxgeno
para producir combustibles gaseosos.

La energa recuperada de los procesos de tratamiento trmico puede ser


convertida en vapor de proceso para la industria en electricidad. El
tratamiento trmico puede reducir el volumen de los residuos hasta en 90%,
contribuyendo significativamente a disminuir el aporte a otras opciones de
manejo dentro de un sistema integral, particularmente al relleno sanitario. En
ciertos pases de Europa existe legislacin que limita el volumen de contenido
orgnico de los residuos que van a los rellenos sanitarios. Estos requisitos solo
se cumplirn si el tratamiento trmico es parte integral de un manejo de
residuos slidos.
Existe mucha ansiedad pblica con respecto a los potenciales efectos que las
emisiones de plantas de tratamiento trmico pueden tener en la salud humana
y en el medio ambiente. La emisin de dioxinas y compuestos relacionados es
de particular preocupacin. Por esta razn una parte muy significativa del costo
de las plantas de tratamiento trmico se invierte en equipos de control de
emisiones a la atmsfera.
La crtica en el sentido de que el tratamiento trmico de los residuos desva
materiales que pudieran ser reciclados se debe a que las primeras plantas no
fueron diseadas tomando en consideracin su papel en un sistema de manejo
integral de residuos slidos. Sin embargo, nuevas plantas que han sido
diseadas y construidas como parte de un sistema de manejo integral de
residuos slidos, son en s un complemento al reciclado de materiales. En
Estados Unidos hay muchas comunidades que tienen incineradores y altas
tasas de reciclaje.
La remocin de materiales no combustibles para ser reciclados como por
ejemplo vidrio y metal, mejora la combustin, incrementando el valor calorfico
del residuo a incinerar.
Los procesos de tratamiento trmico generan residuos que requieren
disposicin adecuada. En el caso de la incineracin estos residuos incluyen
cenizas. Las cenizas ms pesadas que se recolectan en la cmara de
combustin pueden disponerse en rellenos sanitarios pueden ser usadas
como agregados en la construccin de carreteras o en la industria de la
construccin, dependiendo de su composicin y de la normatividad aplicable.
Las cenizas ligeras que se recolectan en los equipos de control de emisiones a
la atmsfera tpicamente contienen altos niveles de metales y sales, por lo que
deben ser tratadas antes de ser dispuestas. Las opciones de tratamiento a
considerar incluyen la vitrificacin, la solidificacin, la extraccin qumica la
disposicin final en rellenos sanitarios especiales.

Cap 14 Tecnologas de conversin biologica y


qumica
Dentro de un sistema de manejo integral de residuos slidos, el tratamiento
biolgico se enfoca en los residuos orgnicos "hmedos", como los alimentos y
los residuos de jardn. La fraccin orgnica vara significativamente entre
lugares y estaciones. En la mayora de los pases industrializados la fraccin
orgnica representa 20% de los residuos slidos municipales. En pases en vas
de desarrollo la materia orgnica llega a exceder 50 % de stos. El seleccionar
los residuos orgnicos dentro de una estrategia integral tiene varios beneficios:
convertir los residuos orgnicos en un producto til (composta) recuperar
energa. Separar la fraccin hmeda de los residuos slidos incrementa el valor
de los otros residuos y reduce la cantidad de gas o lixiviado generado en los
rellenos sanitarios.

Los dos mtodos bsicos para tratar los residuos orgnicos son: aerobio (en
presencia de oxgeno) y anaerobio (en ausencia de oxgeno). El compostaje se
lleva a cabo en condiciones aerobias, ya sea a nivel hogar, en grandes
plantas de composta. La digestin anaerobia es una tecnologa relativamente
compleja que se lleva cabo en contenedores sellados que permiten la
recuperacin y uso de biogas que se genera al descomponerse los residuos.
El modo ms simple para introducir el tratamiento biolgico a un sistema de
manejo integral de residuos slidos es promover la elaboracin de composta en
los domicilios. Esto evita costos de recoleccin y mantiene el material orgnico
completamente separado de los otros residuos, lo que mejora de manera
significativa su manejo.
En dado caso que el compostaje casero no sea una opcin viable, se pueden
recolectar los residuos orgnicos por separado para ser llevados y tratados en
plantas, ya sea de compostaje o para su digestin anaerobia.
El xito del compostaje dentro de un sistema de manejo integral de residuos
slidos se determina en gran medida por la calidad de la composta producida y
la disponibilidad subsecuente de mercados para el producto. Generalmente
compostas de alta calidad, hechas a partir de fracciones seleccionadas de los
residuos, tienen asegurado un lugar en el mercado. En ciertas circunstancias,
derivadas de un buen precio de la composta debido a su alta calidad, existen
opciones que le dan valor agregado como pudiera ser la "pelletizacin" para
mercados especficos, como por ejemplo, la horticultura. La composta de baja
calidad hecha a partir de residuos mezclados tiene aplicaciones muy limitadas.
Aun as, puede usarse como material de cobertura de rellenos sanitarios para
cubrir los costos del esquema de manejo de residuos. Para estas aplicaciones,
contaminantes visibles como pedazos de vidrio, metal o plstico no son un
problema.

Antes de introducir el compostaje aerobio dentro de un sistema de manejo


integral de residuos slidos, se debe garantizar que existan mercados para el
producto, por ejemplo, contratos con municipalidades para usar la composta en
reas pblicas. Los mercados para el biogas generado en instalaciones para
digestin anaerobia tambin se pueden identificar, aunque la venta de la
materia digerida puede tener los mismos problemas que la composta.