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UNIVERSIDADE FEDERAL DE CAMPINA GRANDE

CENTRO DE HUMANIDADES
UNIDADE ACADMICA DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

NAS TRILHAS DO CANGACEIRO ANTNIO SILVINO:


TENSES, CONFLITOS E SOLIDARIEDADES NA PARABA
(1897-1914)

DEUZIMAR MATIAS DE OLIVEIRA

Campina Grande - PB
2011

DEUZIMAR MATIAS DE OLIVEIRA

NAS TRILHAS DO CANGACEIRO ANTNIO SILVINO:


TENSES, CONFLITOS E SOLIDARIEDADES NA PARABA (1897-1914)

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria da Universidade


Federal de Campina Grande como requisito
para a obteno do ttulo de Mestre em
Histria, na rea de concentrao Histria,
Cultura e Sociedade.

Orientador: Prof. Dr. Gervcio Batista Aranha

Campina Grande - PB
2011

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA BIBLIOTECA CENTRAL DA UFCG

O48n

Oliveira, Deuzimar Matias de.


Nas trilhas do cangaceiro Antnio Silvino: tenses, conflitos e
solidariedades na Paraba (1897-1914) / Deuzimar Matias de Oliveira.
Campina Grande, 2011.
186 f.: il.
Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal de Campina
Grande, Centro de Humanidades.
Orientador: Prof. Dr. Gervcio Batista Aranha.
Referncias.
1. Histria do Cangao. 2. Antnio Silvino. 3. Sociabilidades. I. Ttulo.
CDU 94(813.3)(043)

DEUZIMAR MATIAS DE OLIVEIRA

NAS TRILHAS DO CANGACEIRO ANTNIO SILVINO:


TENSES, CONFLITOS E SOLIDARIEDADES NA PARABA (1897-1914)

Aprovada em 23 de Maro de 2011.

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________
Prof. Dr. Gervcio Batista Aranha (UFCG/CH/PPGH)
Orientador

_________________________________________________
Prof. Dr. Luciano Mendona de Lima (UFCG/CH/PPGH)
Examinador Interno

______________________________________________________
Prof. Dr. Celso Gestermeier do Nascimento (UFCG/CH/PPGH)
Examinador Interno - Suplente

_______________________________________________________
Prof. Dr. Monique Guimares Cittadino (UFPB/CCHLA/PPGH)
Examinador Externo

___________________________________________________
Prof. Dr. Jos Benjamim Montenegro (UFCG/CH/UAHG)
Examinador Externo - Suplente

DEDICATRIA

Aos meus queridos pais, Manoel Cosme de


Oliveira e Marinete Matias de Oliveira.

AGRADECIMENTOS

Em primeiro lugar, agradeo a Deus por ter me concedido uma vida plena de sade e paz,
pelo dom da sabedoria e pela serenidade que se fez presente nos momentos mais difceis dessa
caminhada; agradeo de corao aos meus pais e meus irmos - Davis e Dayana, verdadeiros
sustentculos de minha vida; agradeo a minha esposa Fernanda, companheira e amiga que
sempre arranjava algo para fazermos nos fins de semana, aliviando com isso o cansao da
labuta cotidiana e regenerando as foras, a mente e o esprito para o enfrentamento dos dias
subsequentes de estudo; sou imensamente grato ao meu orientador, Gervcio Batista Aranha,
e por extenso aos professores da Unidade Acadmica de Histria e Geografia e do Programa
de Ps-Graduao em Histria dessa instituio, exmios guias durante toda minha trajetria
universitria e formao intelectual; agradeo tambm aos colegas do mestrado que, apesar do
pouco tempo de convvio, me ensinaram bastante atravs das discusses em sala de aula;
agradeo de forma carinhosa a Manoel Baptista de Moraes, o Antnio Silvino (in
memoriam) e a todos que se fizeram presentes em nossa histria sobre o cangao; agradeo
aos funcionrios do Arquivo tila de Almeida/UEPB, do Arquivo Eclesistico da Paraba, do
Arquivo da 1 Vara do Tribunal do Jri/Frum Afonso Campos e do Depsito Judicirio Juiz
Coriolano Ramalho Neto - em especial a Carvalho, do Instituto Histrico e Geogrfico
Paraibano e do Museu Histrico de Campina Grande, sem eles no conseguiria realizar tal
pesquisa; por fim, agradeo a todos os familiares, especialmente a Josefa Matias, Tia Nen
(in memoriam) e amigos que de algum modo me incentivaram e me apoiaram na realizao
desse trabalho.

Uma coisa constatar, no conflito, um elemento


impossvel de eliminar da experincia humana e, na atual
escala da violncia, uma reivindicao to essencial que
renunciar a ela significaria perder o direito e o amor
existncia (h causas que valem mais do que a vida); outra
coisa fazer da violncia uma lei posio contraditria
que esqueceria por que se luta, que privaria a luta de
qualquer sentido, ao priv-la de objetivos verdadeiramente
polticos, que renunciaria instaurao revolucionria
visada em virtude dos riscos corridos em comum e que
rebaixaria a vontade de se tornarem homens
conjuntamente a ser apenas a 'lei' bestial (ou natural) de
uma struggle for life.
Michel de Certeau

RESUMO

Entre a segunda metade do sculo XIX e as primeiras dcadas do XX, a regio brasileira que
ora conhecemos como Nordeste vivenciou o fenmeno do cangao. A especificidade das
prticas ligadas s polticas oligrquicas de concentrao de poderes polticos e econmicos,
aos mandonismos locais, s lutas entre parentelas, enfim, aos aspectos culturais relacionados
honra e moral, desencadearam inmeros conflitos entre os grupos sociais da regio, fazendo
com que os homens mais pobres empreendessem diversas formas de resistncia e, entre elas,
o cangao se destaca por chamar a ateno mais direta das autoridades e intelectuais do pas.
Este trabalho tem como principal objetivo refletir acerca das relaes sociais de conflitos e
solidariedades estabelecidas entre o cangaceiro Antnio Silvino e diferentes grupos sociais
(especialmente agricultores, fazendeiros, comerciantes, policiais) que habitavam no interior
da Paraba. Para tanto, fizemos uso de um corpus documental que engloba jornais de poca,
processos criminais, literatura de cordel e a literatura regionalista de Jos Lins do Rego, no
sentido de percebermos os indcios e sinais das prticas e relaes sociais em torno do
cangaceiro Antnio Silvino. As anlises nos levaram a pensar que essas relaes, sejam elas
de conflitos ou de solidariedade, ocorreram em meio a uma cultura cujo movimento dava-se
por meio das expectativas de cada grupo, bem como dos prprios sujeitos em suas
individualidades, no sentido de resistirem/sobreviverem s adversidades cotidianas,
aproveitando-se das oportunidades medida que elas iam surgindo.

ABSTRACT

Between the second half of the 19th century and the first decades of the 20th, the brazilian
region now known as Northeast faced the cangao phenomena. The details of practices
related to oligarchic policies of political and economical power concentration, the local
mandonismo, to the struggles among parentelas, in a summary, the cultural aspects related to
honor and moral, triggered numerous conflicts among social groups from that region, making
poor people undertake into various forms of resistance and, among others, the cangao
overcomes for calling attention of brazilian authorities and intellectuals. This research has the
objective of discussing the social relations of conflicts and solidarity established between the
cangaceiro Antnio Silvino and different social groups (especially farmers, traders, police)
that dwelt the countryside of Paraiba. For doing so, we used a documentary corpus that
includes historical newspapers, criminal proceedings, cordel literature and Jose Lins do
Regos regionalist literature, in order to find evidences of social practices and relationships
around the cangaceiro Antnio Silvino. The analysis led us to consider that those relations, be
it conflicts or solidarity, happened in a culture whose moviment was based on the
expectations of each group, as well as its subjects in their own, in a way to resist/survive to
daily adversities, taking advantage of opportunities as well as they appeared.

LISTA DE ILUSTRAES

ILUSTRAO 1: Nordeste brasileiro, 1928. Fronteiras estaduais. Limite da rea de


operao dos cangaceiros....................................................................................................... 41

ILUSTRAO 2: Paraba. rea de atuao do grupo de cangaceiros liderado por


Antnio Silvino...................................................................................................................... 41

ILUSTRAO 3: Anto God............................................................................................. 83

ILUSTRAO 4: Anto God e um jovem cangaceiro....................................................... 83

ILUSTRAO 5: Antonio Silvino entre alguns de seus captores........................................ 85

ILUSTRAO 6: Parte da tropa que aprisionou Antnio Silvino........................................ 86

ILUSTRAO 7: O fotgrafo Benjamim Abraho e Lampio se cumprimentando............ 88

SUMRIO
TRILHA 1: INTRODUO................................................................................................. 10
1.1 Objetivos, justificativas, hipteses........................................................................... 10
1.2 Da historiografia sobre o cangao........................................................................... 13
1.3 Do aporte terico..................................................................................................... 16
1.4 Fontes e metodologia............................................................................................... 26
1.5 Estrutura do trabalho................................................................................................ 38
TRILHA 2: DO CONTEXTO HISTRICO E DA INSTITUCIONALIZAO DO
CANGAO: UM OLHAR SOBRE O GRUPO LIDERADO POR ANTNIO
SILVINO................................................................................................................................. 40
2.1 Paisagens e perfis sertanejos................................................................................ 50
2.2 Trajetos de vida: de uma famlia de valentes ao cangao........................................ 61
2.3 Silvino e o cangao independente........................................................................ 70
2.4 Da estrutura, funcionamento e leis do cangao....................................................... 74
2.5 A indumentria do cangaceiro: da simplicidade a estilizao................................. 79
2.6 Compreenses de si, percepes de mim. Silvino e a vida no cangao.................. 90
TRILHA 3: EXPERINCIAS E COTIDIANO DE VIDA NO CANGAO.................

95

3.1 Ambivalncia do moderno em Silvino.................................................................. 100


3.2 Vivendo de correrias: entre tenses e conflitos..................................................... 114
3.2.1 Contendas com populares e desentendimentos internos.............................. 116
3.2.2 Entre a cruz e a espada: ambiguidades em relao igreja...................... 125
3.2.3 Confrontos com fazendeiros e comerciantes............................................... 128
3.2.4 O combate direto na resistncia s foras pblicas...................................... 136
3.3 Resistindo com: tticas e solidariedades............................................................... 145
3.4 Tramas e teatralizao do poltico em torno de Antnio Silvino.......................... 160
CONSIDERAES FINAIS.............................................................................................. 175
REFERNCIAS BIBLIOGRAFIAS.................................................................................. 178
FONTES................................................................................................................................ 183
ARQUIVOS E INSTITUIES........................................................................................ 186

10

TRILHA 1. INTRODUO

1.1 Objetivos, justificativas, hipteses.


Este trabalho tem como objetivo problematizar as relaes sociais de conflitos e
solidariedades ocorridas entre o cangaceiro Antnio Silvino e alguns grupos sociais e
profissionais diferentes da Paraba, especialmente agricultores, fazendeiros, comerciantes,
donas-de-casa e policiais, no perodo compreendido entre a ltima dcada do sculo XIX e as
duas primeiras do sculo XX. Para tanto, fez-se relevante a discusso em torno do contexto
scio-cultural que motivou a entrada de Antnio Silvino no cangao, bem como da estrutura
do grupo, sua indumentria, as tticas que utilizavam para sobreviver, enfim, como o cangao
estava institucionalizado naquele perodo.
As relaes sociais estabelecidas em torno de Antnio Silvino nos induziram a
estudar os motivos e conseqncias das tenses, dos conflitos e dos laos de solidariedades. A
discusso partiu do olhar para com as prticas scio-culturais daqueles grupos, prticas essas
fortemente ligadas tradio e que tinham por base o sentido moral dedicado ao trabalho, s
relaes conjugais e sexuais, honra familiar, vida.
Alm disso, a ligao entre Silvino e alguns fazendeiros e polticos da regio nos
levou a discutir sobre uma trama poltica em torno do cangaceirismo. Apesar dos intelectuais
do perodo em estudo entender o cangao como uma forma de criminalidade - que levava a
sociedade ao caos, desorganizao e ao atraso e os debates promovidos na imprensa
paraibana acerca do combate aos grupos de cangaceiros, em especial o de Antnio Silvino, ter
como propsito a garantia da ordem social e o progresso do Estado1, ao denunciar as relaes
amistosas, de cumplicidade e trocas de favores entre Silvino e alguns coronis e polticos o
prprio discurso da imprensa d indcios de uma teatralizao promovida pela poltica local,
uma vez que os representantes do povo se diziam inimigos e perseguidores de cangaceiros.
Portanto, pensar no movimento do cangao pensar, antes de tudo, em homens
comuns

que

enfrentavam

diversos

problemas

sociais

no

Nordeste2

brasileiro.

Majoritariamente, os cangaceiros eram homens simples com aspectos sociais e profisses


diversas: eram escravos libertos, agricultores, vaqueiros, capangas, entre outros que, ao
1

Os letrados e intelectuais (colunistas, juzes, promotores, advogados, bacharis, etc.) que formavam a elite
burguesa do perodo eram os mais interessados em acabar com o cangaceirismo. Os debates que eles promoviam
em torno da criminalidade so bastante perceptveis na imprensa e no discurso jurdico do perodo.
2
Utilizaremos o termo Nordeste para indicar a Regio que hoje conhecemos como tal. Todavia, vale salientar
que, no perodo em estudo (1897-1914), a diviso do territrio brasileiro em cinco regies no existia. Segundo
Aranha (2006), o Brasil era dividido em dois blocos monolticos: Norte e Sul. Portanto, os Estados do atual
Nordeste faziam parte do bloco do Norte.

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entrarem para o cangao, tiveram seus nomes registrados, de forma estigmatizada ou herica,
em romances, poemas e canes populares, bem como nas representaes apresentadas pelos
jornais e processos criminais produzidas por grupos de intelectuais que se colocavam a
servio da Lei e da ordem social da qual falavam.
Em virtude da complexidade das relaes sociais em estudo, alguns problemas se
apresentaram durante o desenvolvimento das pesquisas: ao entrar em contato com a literatura
que versa sobre a temtica, pudemos perceber que os autores se preocuparam mais em
entender as causas que levaram os homens a entrar no cangao ou buscar enquadrar o
cangaceiro em algum tipo de identidade, seja ele de criminoso ou de heri, do que
propriamente nas relaes ocorridas cotidianamente entre os cangaceiros e os grupos sociais
em seu entorno, isto , de camponeses subordinados ao mando dos coronis ou de populares
que habitavam vilas, distritos e cidades.
A inexpressiva produo bibliogrfica sobre o grupo de cangaceiros liderado por
Antnio Silvino, na Paraba, foi outro problema. Para se ter uma idia, no Setor Documental
em Histria Regional, da Universidade Federal de Campina Grande, encontra-se apenas uma
monografia de concluso de curso, produzido em 1983, que aborda o assunto: O cangao:
uma interpretao histrica, de Maria Dalva Silva. Alm disso, afora uns dois ou trs
trabalhos de maior flego sobre Antnio Silvino, grande parte dos estudos em torno do
cangao foi realizada sobre o grupo de Lampio. E esses, quando tratam de Antnio Silvino, o
fazem em poucas pginas ou apenas citam um ou outro episdio de maior relevncia na vida
desse cangaceiro. Diante dessa realidade, passamos a questionar o porqu do desinteresse dos
historiadores que estudam o tema para com um cangaceiro que, juntamente com Lampio,
ficou marcado na memria popular por seus atos de valentia para com os inimigos, a honra
que dedicava s mulheres e o respeito que tinha dos grandes da terra, alm, claro, dos
inmeros crimes que cometeu.
No que diz respeito aos recortes da pesquisa, o perodo compreendido entre 1897 a
1914 anlogo ao tempo em que Antnio Silvino atuou como cangaceiro, ou seja, de sua
entrada no cangao ao ano em que se entregou s foras policiais do Estado de Pernambuco.
Percebe-se que durante todo esse tempo Silvino manteve relaes sociais com inmeras
pessoas na Paraba, tanto em stios e fazendas quanto em vilas, distritos e cidades. Sua
presena foi freqente em vastas reas do territrio paraibano: quando no cruzava o brejo
normalmente atuava na rea limtrofe entre a Paraba e Pernambuco, de modo que quando
perseguido pelas autoridades de um desses Estados de imediato evadia-se para outro vizinho,

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tomando trilhas por muito incertas e chegando a circular pelos Estados do Rio Grande do
Norte e do Cear.
Uma vez vinculados linha de pesquisa Cultura e cidades, do Programa de PsGraduao em Histria da UFCG, buscamos novas discusses e perspectivas frente cultura,
ao cotidiano e s relaes sociais. Ao entendermos o termo cultura como um conjunto de
manifestaes simblicas e materiais que so produzidos e reproduzidos pela ao do homem,
veremos que Antnio Silvino e seus cangaceiros so agentes ativos, produtores e partcipes da
cultura de seu povo, homens que carregavam consigo muitas das caractersticas e
manifestaes prprias das comunidades nordestinas; alm disso, ao contemplar os estudos
sobre a cidade, no entendemos que os cangaceiros estiveram de todo desterritorializados ou
ausentes das mesmas. Nas cidades, eles tambm se fizeram presentes: nas ruas, nos
comrcios, nas igrejas, marcando suas passagens com brigas, assaltos, mortes e intrigas, mas
tambm com amizades, cordialidades, esperanas, solidariedades. Uma simples notcia da
provvel passagem de Antnio Silvino em Cabaceiras, Pilar, So Joo do Cariri ou Teixeira,
por exemplo, provocava tenses e conflitos que mudavam a fisionomia no s dos cidados
que ali habitavam, mas tambm do ritmo cotidiano local.
Em virtude da problemtica em torno de Antnio Silvino, nas discusses perpetradas
em nosso trabalho de concluso de curso pudemos perceber um cangaceiro bem mais
complexo e ambguo do que aquele que era representado nos jornais, na imprensa e na
literatura, que o viam apenas como bandido ou heri. A anlise nos levou a encar-lo como
um mosaico composto por figuras e identidades mltiplas, um ser hbrido situado entre vrios
plos, numa zona de contato3 onde se encontram, ao mesmo tempo, caractersticas de
diversos tipos de banditismo e de um ser humano preocupado em preservar a moral e os
costumes sertanejos (OLIVEIRA, 2008).
Ao retomarmos o tema, partimos de dois aspectos que reputamos cruciais para a
compreenso da histria paraibana e do cangao enquanto provedor de inmeros conflitos e
debates em torno da criminalidade: por um lado, a institucionalizao do cangao, ou seja, a
organizao do grupo, o modo como vestiam, como agiam perante os conflitos, suas prticas
cotidianas de sobrevivncia, enfim, como entendiam o cangao; e, por outro, a forma como
agricultores, fazendeiros, comerciantes, donas-de-casa e policiais, entre outros, se
relacionavam com o grupo de Antnio Silvino e como eles percebiam a ao do movimento
do cangao na Paraba.
3

Mary Louise Pratt (1999) refere-se ao termo como um espao de contatos, onde elementos de culturas distintas
se encontram e compartilham suas caractersticas, formando um espao complexo e mltiplo.

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Nesse sentido, compreendemos que alm dos fatores centrais relacionados aos
problemas da terra, como usurpao, injustias e desigualdades sociais, o cangao originouse, especialmente, dos conflitos provenientes das prprias relaes cotidianas e dos costumes
tradicionais relacionados moral e honra do povo sertanejo. Alm do mais, defendemos
que, tendo a modernidade surgida em meio ou paralelo ao mundo tradicional4 e sendo o
cangao entendido pela elite brasileira como um mal a ser combatido, devido ir contra o ideal
republicano de ordem e de progresso, Antnio Silvino s pde sobreviver por muito tempo s
caadas policiais patrocinadas pelo Estado devido a uma rede de solidariedade que
englobava, alm das pessoas mais simples, fazendeiros e polticos do Estado. Uma rede que
ultrapassava o limite das fazendas e chegava s vilas e cidades.
Portanto, optamos em desenvolver uma anlise que contemple temticas como
cultura, cotidiano, maneiras de viver, conflitos sociais, etc., dando nfase aos moradores mais
simples da Paraba, homens e mulheres que no deixaram seus nomes nos anais da histria,
pessoas que entre muitas outras necessidades precisavam lutar cotidianamente pela
sobrevivncia, mas que apesar das adversidades do dia-a-dia, silenciosa e sub-repticiamente,
ampliaram as possibilidades e as formas de estar no mundo em que viviam.

1.2 Da historiografia sobre o cangao


Apesar da literatura sobre o cangao ter sido produzida, em grande parte, num
perodo em que seus autores estavam fortemente ligados ao campo do materialismo histrico
e entendiam o cangao como fenmeno social, relacionando-o com os problemas do campo,
possvel observar que ela tem mudado com o tempo, ou mesmo denuncia olhares diversos,
especialmente no que tange s reflexes feitas a partir de perspectivas metodolgicas da
histria social. Aps algumas leituras sobre o tema, fica-nos a impresso de observarmos
fisionomias tambm mltiplas: cangao como forma de protesto social para certos olhares,
cangao como vingana para uns, cangao como meio de vida para outros, e ainda cangao
como fruto de uma rede discursiva, s para mostrar as perspectivas mais fortes que tm
marcado a historiografia brasileira nos ltimos tempos.
Alguns autores caracterizaram o cangao como sendo grupos compostos por homens
que teriam conquistado autonomia, ainda que relativa, em face do latifndio e que s teria se
4

Observamos que os prprios senhores de engenho, polticos e representantes de uma elite nacional
contriburam para a introduo de diversos smbolos do moderno, entre eles: o trem, o telgrafo e a luz
eltrica. Em Aranha (2006) podemos perceber que, subjacente a introduo dos elementos ditos modernos na
Paraba e regio, se desenvolveu uma teatralizao poltica, na qual a trama estabelecida tinha como propsito a
manuteno dos privilgios das elites que ora figuravam nos palcos polticos do perodo.

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constitudo enquanto tal a partir da formao dos grupos independentes. O cangaceiro


justiceiro, vingador ou defensor da honra e da moral passou a ser visto, por escritores e
artistas, como um agitador social. Porm, segundo Queiroz (1977, p. 18), o termo
cangaceiro no adquirira no Serto um termo pejorativo, num sentido de malfeitor, que
apesar do cangaceiro ser violento e muitas vezes criminoso, isso era aceitvel devido os
costumes tradicionais da poca.
Oliveira (1970) informa que noventa por cento dos bandidos entravam no cangao
em busca de vingana. Alm disso, fatores como as questes familiares, secas, doenas,
analfabetismo, falta de estradas e transportes e a desassistncia social por parte dos
governantes causavam a revolta dos sertanejos e faziam com que os mesmos buscassem
sobreviver atravs do banditismo. Prximo a isso, Hobsbawm (1976) aponta o cangaceirismo
como um tipo especial de protesto e rebelio camponesa e os cangaceiros como bandidos
sociais, ladres que a populao no considera como bandidos comuns, homens famintos que
tomavam pelas armas aquilo que necessitavam. Seriam eles proscritos rurais, encarados
como criminosos pelo senhor e pelo Estado, mas que continuavam a fazer parte da sociedade
camponesa, considerados por sua gente como heris, homens a serem admirados, ajudados e
apoiados.
Ao discutir o carter social do banditismo, Hobsbawm (1970) defende que o
fenmeno apresentou certa uniformidade em todas as pocas e continentes. Suas
generalizaes vo ao encontro de aspectos que so comuns a diversos movimentos ou
fenmenos que ocorreram em distintas regies do planeta. Sua perspectiva terica leva-o a
pensar no banditismo como formas primitivas de organizao de carter pr-poltico, que
tendia a desenvolver-se em formas de instituies politicamente organizadas, como por
exemplo, as ligas camponesas ou o movimento dos sem terra. A reflexo proposta em
Rebeldes Primitivos leva ao entendimento do banditismo como produto das desigualdades
sociais, onde o bandido social aparece como o homem faminto que faz uso de armas para
tomar aquilo que necessita ou, aproximando da viso robin-hoodista, que rouba dos ricos para
distribuir com os pobres. Portanto, considerando o banditismo como uma forma de protesto,
mas no de carter revolucionrio, diz que a funo prtica do bandido , no mximo, impor
certos limites opresso tradicional numa sociedade tradicional, ao preo da desordem, do
assassinato e da extorso (Idem, p. 33). Todavia, em se tratando dos grupos de cangaceiros,
em especial o liderado por Silvino, esse pensamento no pode ser levado em considerao
uma vez que eles faziam inmeras associaes com os poderosos locais, sejam eles
fazendeiros ou polticos.

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Segundo esse autor, as desigualdades podiam desencadear inmeras formas de


banditismo que, por sua vez, podem refletir a desagregao de toda uma sociedade, a
ascenso de novas classes e o surgimento de novas estruturas sociais, a resistncia de uma
comunidade inteira ou de povos destruio de suas maneiras de viver (HOBSBAWM,
1976, p. 17). Entretanto, pensar o cangao nesses termos negligenciar tambm as
especificidades de cada grupo, de homens que praticaram crimes motivados pela vingana,
que viam o cangao como um meio de vida e de ascenso social ou at mesmo um refgio,
quando da necessidade de fugir da perseguio policial ou de um fazendeiro, frente algum
crime que tenha cometido.
Outro trabalho que pensa o cangao tambm a partir das desigualdades sociais, mas
que busca no monoplio da terra sua origem Cangaceiros e Fanticos, de Rui Fac. Nessa
obra, Fac busca discutir acerca das possveis causas do surgimento do cangaceiro, o qual, em
sua opinio e diferentemente do que pensou Hobsbawm, constitua uma percentagem de
criminosos de todo anormal, desconhecida em qualquer pas, em qualquer poca histrica.
Eram muito mais frutos do nosso atraso econmico do que eles prprios retardatrios
(FAC, 1991, p. 16), ou seja, o surgimento do cangao est associado, principalmente, s
desigualdades sociais e falta de justia ocasionadas pelo monoplio da terra, ambos
desencadeados pelo fator econmico.
Em Os cangaceiros, Maria Isaura Pereira de Queiroz faz uma reflexo da formao
dos grupos independentes e de suas especificidades, buscando pensar o cangao tambm a
partir das relaes scio-econmicas e das lutas entre famlias e parentelas. Anlogo s
reflexes de alguns estudiosos supra mencionados, Maria Isaura acredita que o cidado que
decidia entrar para o cangao, fazia em geral impelido por um desejo de vingana diante de
ofensas e injustias que sua famlia ou alguns dos seus sofriam por outras famlias, as quais
passaram a ser definidas como inimigas. De certo modo, Maria Isaura corrobora com os
pensamentos de Fac, principalmente no que diz respeito ao cangaceiro como smbolo de
libertao e de luta contra o monoplio das terras. Contudo, nossa hiptese vai de encontro a
essa idia, pois entendemos que o cangaceiro no lutava diretamente contra o domnio do
latifndio. Em certas ocasies os prprios cangaceiros aliavam-se aos fazendeiros e chefes
polticos locais em troca de algum favor ou quando da necessidade destes resolverem questes
polticas ou de honra com grupos rivais.
Diferentemente desses autores, Frederico Pernambucano de Mello (2004) faz uma
reflexo do cangao buscando entender o fenmeno por diversos ngulos, nos quais abarca
desde uma viso socioeconmica pelo ciclo do gado, passando anlise do arcasmo

16

cultural e encerrando com o acobertamento tico que, em sua perspectiva, habilitava o


cangaceiro a justificar o uso sistemtico da violncia perante si mesmo e perante a sociedade.
O que chama nossa ateno para esse estudo a tese do "escudo tico", que mostra como
Antnio Silvino, Lampio e muitos outros cangaceiros utilizavam-se do argumento da
vingana para exercer a bandidagem e, j que o crime de honra era moralmente aceito nos
sertes, a desculpa servia para encobrir o cangaceirismo como meio de vida. Ao tempo em
que comungamos com tais idias, buscamos um distanciamento de Mello no que diz respeito
s intencionalidades do nosso trabalho, pois buscaremos verticalizar o olhar para as relaes
sociais entre Antnio Silvino e parte da populao de nosso Estado, no intuito de refletir
acerca do cotidiano, das prticas, dos modos de ser e de fazer.
Existem tambm trabalhos que analisam o tema a partir de uma perspectiva
fundamentada no pensamento ps-moderno, de postura relativista. Em O rei do cangao e os
vrios Lampies, por exemplo, Auriclia Pereira (2000) busca refletir o cangao atravs dos
discursos em torno de Lampio, mais precisamente como ele se tornou o terror do serto, o
temido bandido de Mossor ou o heri do Juazeiro, ou seja, como foram construdas as
vrias imagens de Virgulino Ferreira da Silva. Deste modo, a autora se apropria do conceito
de intertexto da crtica literria para pensar o Lampio como ponto de cruzamento de vrios
textos que sobre ele so escritos, para nele inscrever o estigma de bandido. Por exemplo, no
captulo II, Narrativas de um corpo estranho, Auriclia analisa o que fez de Lampio o terror
do serto ou, mais especificamente, quais palavras ou quais discursos transformaram o rei
do cangao num famigerado criminoso. O trabalho da autora nos leva a questionar se o
Lampio propriamente dito (o Lampio em carne e osso), simples Virgulino Ferreira da Silva,
em alguns momentos no aparecia uma s vez enquanto agente de suas prticas sociais,
culturais, polticas.
No geral, independente da perspectiva metodolgica adotada nesses trabalhos, todos
eles tm sua importncia para a temtica em questo, uma vez que nos fazem problematizar,
sugerir novos questionamentos e, consequentemente, desenvolver nossa anlise e reflexo em
vistas de contribuir com o estudo sobre o cangao.

1.3 Do aporte terico


Ao lanarmos nossos olhares para as relaes sociais estabelecidas entre os
cangaceiros e a populao paraibana, de longe j nos distanciamos dos objetivos de muitos
dos autores que realizaram estudo sobre o tema. Isso quer dizer que tratar de um objeto
especifico antes de tudo apontar para as diversas perspectivas e possibilidades do saber

17

histrico, com sua flexibilidade e complexidade que ocorre mediante escolhas, experincias,
concepes e da prpria forma de pensar a histria. A partir do momento que um pesquisador
se prope a fazer uma histria poltica, social ou cultural seguindo normas que so prestabelecidas pela instituio qual faz parte, a j podero estar inseridos parte de seus
preceitos e/ou preconceitos de pensar historicamente. Alm disso, podemos inferir que as
escolhas so influenciadas por toda uma bagagem scio-cultural que o historiador apreende
desde a infncia e seguindo suas concepes e ideologias polticas, sendo parte constitutiva de
sua sociedade e tendo noo das conseqncias morais e sociais de seus princpios e atitudes,
busca refletir questes e sugerir problematizaes a partir de seu engajamento.
Por outro lado, sabido que o saber histrico muda de acordo com as novas
perspectivas, problemas e questionamentos que vo surgindo cotidianamente, assim como
ocorreu com a escola metdica e com o materialismo histrico em vistas de uma nova histria
preocupada no apenas com as grandes estruturas, mas tambm com os homens comuns e
todas as suas maneiras de agir, pensar, fazer, sofrer, amar e morrer, ou seja, tudo o que se
refere ao que produzido material e imaterialmente passa a ser objeto do historiador atual,
esteja ele ligado ao campo do social ou do cultural. Nesse sentido e diferentemente de alguns
autores e perspectivas apontadas acima, partiremos de uma discusso terico-metodolgica
embasada nos pressupostos da Histria Social, todavia, sem desprestigiar a dimenso cultural
que se faz presente nas questes sociais.
Partindo do pensamento de Davis (1991, p. 177), vemos que a histria social trata
de detectar la existencia de agrupamientos de diverso tipo categorias de edad, gnero, linaje,
patrocnio, raza, religin y pregunta cmo se forman y em qu medida refuerzan o traspasan
los limites de la classe, ou seja, uma histria que se interessa pelos fatores culturais na
medida em que los mdios de transmisin y recepcin, las formas de percepcin, la
estructura de los relatos, los rituales u otras actividades simblicas y la produccin de los
mismos esto a marcar as relaes sociais, com seus conflitos e solidariedades. uma
histria preocupada em pr em evidncia a vida e os costumes de pessoas simples, mas
tambm de seus contrrios, suas relaes de poderes e da luta cotidiana pela sobrevivncia;
uma histria que tem a ver com os conflitos, com os processos de mudanas e de
transformaes do ser humano em seu contexto social e cultural.
A preocupao com os sinais culturais se fez presente na obra de E. P. Thompson na
medida em que ele procurou fazer a histria dos de baixo. Ao estudar a formao da classe
operria inglesa, por exemplo, o autor observou que o sentimento de classe acontece
mediante ao acmulo e a troca de experincias entre os membros de um mesmo grupo social,

18

de modo articulado e em torno de uma mesma identidade, na busca de interesses que so,
conscientemente, comuns a todos. Para ele, a conscincia de classe a forma como essas
experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores,
idias e formas institucionais (THOMPSON, 1987, p. 10). Portanto, o historiador no deve
desvincular o processo histrico de formao social da dimenso cultural e isso bastante
perceptvel em Costumes em comum, obra que atenta, entre outras coisas, para os usos e
costumes tradicionais dos ingleses do sculo XVIII. Neste trabalho, especificamente no
captulo A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII, o autor objetivou
Reconstruir o modelo paternalista do mercado de alimentos, dotado de expresso
institucional protetora e de rotinas de emergncia em tempos de escassez, que
derivava em parte das antigas polticas de abastecimento e regulao do mercado da
poca eduardiana e dos Tudor; contrastar esse modelo com a nova poltica
econmica de livre mercado de gros, associada acima de tudo com A riqueza das
naes; e mostrar como, em tempos de preos elevados e de penria, a multido
podia, com uma vigorosa ao direta, impor ao mercado um controle protetor e a
regulao dos preos, reivindicando s vezes uma legitimao derivada do modelo
paternalista. (THOMPSON, 2008, p. 204)

, portanto, pensando mediante um conflito latente, consciente e ativo entre o


processo capitalista e a conduta no econmica baseada nos costumes que Thompson
visualiza uma resistncia aos novos padres de consumo ou necessidades, s inovaes
tcnicas e racionalizao do trabalho que ameaava desintegrar os costumes e a organizao
familiar dos papis produtivos. Na concepo do autor, desse confronto possvel perceber o
desenvolvimento das subseqentes formaes de classe, bem como da conscincia da classe,
onde os fragmentos residuais das antigas estruturas so revividos e reintegrados no mbito
dessa conscincia emergente.
A evidncia de que o conflito existente entre os grupos populares e os capitalistas se
dava prioritariamente pelo costume enfatizada no captulo que trata da economia moral.
Uma vez que os preos da farinha de trigo ou do po subissem repentinamente, sem que ao
menos houvesse reajustes salariais, o povo tinha o direito de reclamar, baseado na lei
consuetudinria, o preo que seria justo a toda populao. Alm disso, a multido reclamava
que, como as autoridades se recusavam a executar as leis, ela que tinha de execut-las
(Idem, p. 178).
De uma economia baseada nos costumes e que diz respeito s resistncias
promovidas pelos grupos sociais mais pobres contra imposies de normas, idias e/ou
costumes outros pretendidos pelos grupos capitalistas, intelectual e economicamente mais
fortes, vemos emergir o conceito de cultura plebia, que diz respeito cultura prpria do

19

povo, que visa defender e consolidar seus costumes, servindo aos seus interesses e em luta
contra as intruses dos mais privilegiados, em suma, uma cultura de resistncia na qual os
grupos sociais constituam agentes coletivos, capazes de aes deliberadas, de emoes, de
sentimentos capazes, sobretudo, de condutas racionais, conformes aos seus interesses
objetivos (PROST, 1998, p. 126-7).
Partindo dos pensamentos de Thompson, entendemos que a cultura tambm est
vinculada aos costumes de determinados grupos sociais e, consequentemente, sua tradio.
Alm de pensarmos a cultura como um sistema de valores, smbolos, atitudes ou significados
compartilhados, tambm podemos entend-la como
um conjunto de diferentes recursos, em que h sempre uma troca entre o escrito e o
oral, o dominante e o dominado, a aldeia e a metrpole; uma arena de elementos
conflitivos, que somente sob uma presso imperiosa [...] assume a forma de um
sistema (THOMPSON, 2008, p. 17).

Ou seja, quando o conceito de cultura plebia pensado em termos de cultura de


resistncia, estamos inserindo-o na complexa rede das relaes sociais, onde as relaes de
poder apresentam-se nos diversos segmentos da vida cotidiana, sejam eles: o trabalho, a
igreja, a escola ou a famlia.
Thompson (2008, p. 152) afirma que possvel detectar em quase toda ao popular
do sculo XVIII uma noo legitimadora, o que quer dizer que os populares, sejam homens
ou mulheres, acreditavam estar defendendo seus direitos e seus costumes, fato que, de modo
geral, era apoiado pela comunidade. Apropriando-se desse pensamento e ressignificando-o em
vistas de nosso estudo, guardando suas devidas propores, veremos que vrias tenses e
conflitos entre Antnio Silvino e alguns populares ou autoridades foram ocasionados em vista
de certa moral e honra que estavam impregnadas nas prticas scio-culturais daquelas
comunidades nordestinas, alm do mais, veremos que alguns atos de Silvino, por mais
violentos que fossem, eram apoiados por parte da populao.
H de se observar que os conflitos e os laos de solidariedade ocorreram em meio a
uma cultura cujo movimento dava-se, em certos momentos, de maneira impensada e aleatria,
onde as pessoas agiam suscetveis a experimentarem as contradies da vida, um rumo onde
os acasos no podem ser proscritos ou evitados pelo planejamento (THOMPSON, 2008, p.
21). procurar perceber que tanto os cangaceiros quanto os populares aproveitavam as
oportunidades medida que elas iam surgindo, sem ao menos refletirem sobre as
conseqncias, assim como a multido impe seu poder nos momentos de insurreio direta,
sabendo que seu triunfo no vai durar mais do que uma semana ou um dia (Idem, p. 22).

20

Nessa mesma perspectiva da histria social, a aproximao com os pensamentos do


cientista poltico James C. Scott relevante no sentido de refletirmos as resistncias
empregadas por cangaceiros e populares do nordeste do Brasil frente s precrias condies
sociais decorrentes das opresses impostas pelos senhores da terra. A discusso parte do
estudo realizado por Scott sobre as formas de resistncia cotidiana dos camponeses da aldeia
de Sedaka, na Malsia.
Portanto, ao analisar a realidade social dos habitantes de Sedaka, o cientista percebeu
que a resistncia camponesa era distinta dos conflitos rurais contemplados pela histria, pois
no encontrou formas de resistncia por meio do confronto direto entre as classes, isto , no
existia movimentos organizados, revoltas, motins abertos ou violncia declarada na forma de
banditismo social, entre outros. A resistncia que descobrimos no est relacionada com
movimentos polticos amplos, ideologias, ou nenhuma estrutura revolucionria, embora, sem
dvida, lutas similares tenham ocorrido em quase todas as aldeias da regio (SCOTT, 2002,
p. 24). Isso no significa dizer que em Sedaka a resistncia coletiva fosse inexistente. Ela se
manifestava de modo cauteloso e annimo, de modo que os reduzidos grupos de camponeses
atacavam as propriedades durante a noite, agindo com surpresa, em segredo, aproveitando-se
oportunamente dos descuidos dos proprietrios (idem). As formas de resistncia empregadas
pelos camponeses ocorriam de modo simplificado, porm constante, uma vez que se sentiam
ameaados ou oprimidos pelos grupos dominantes. Elas ocorriam individualmente e os meios
comumente utilizados eram os mais variados possveis, a saber: promover saques e incndios
premeditadamente; fazer corpo mole; ser falsamente submisso; agir com dissimulao; se
passar por ignorante; fazer uso da fofoca e da sabotagem, entre outras armas dessa natureza
(Idem, p. 11). Formas de luta que demandam pouca coordenao ou planejamento, mas que
representam uma forma de auto-ajuda individual ou que evitam algum embate simblico com
as normas estabelecidas pelos grupos de saber e poder.
As relaes sociais de auto-ajuda, que veremos no decorrer do texto, entre vrios
populares paraibanos e o grupo liderado por Antnio Silvino so bem caractersticas das
resistncias passivas ou individuais, uma vez que os homens pobres e at os mais abastados
se preservam no anonimato, na qualidade de coiteiros dos cangaceiros, dando-lhes gua,
comida, dinheiro e proteo contra as foras policiais e por extenso contra o Estado.
Eram atividades que, assim como a dos camponeses de Sedaka, ocorriam numa dada
localidade, requeriam pouca ou nenhuma organizao e se davam como estratgias cotidianas
que objetivavam no o fim nem a modificao do sistema de dominao, mas, acima de tudo,
a sobrevivncia perante as difceis condies que lhes eram impostas. So, portanto,

21

resistncias que tm como objetivo amenizar ou negar obrigaes como pagamento de


impostos ou atos de respeito exigidos pelos grupos de poder ou, ainda, reivindicar desses
mesmos grupos qualquer tipo de assistncia (alimentao, remdios, trabalho, moradia, etc).
Em tempos de crise ou momentos de mudana poltica, podem ser complementadas
por outras formas de luta que so mais oportunas. Entretanto, elas no desaparecero
enquanto a estrutura rural social se mantiver exploradora e desigual. Assim, essas
estratgias so o alicerce obstinado sob o qual outras formas de resistncia devem
crescer e tendem a persistir aps outras formas de resistir terem falhado, ou aps
produzir-se, por sua vez, um novo padro de desigualdade. (Idem, p. 24)

No um ato isolado por si s que vai determinar a resistncia. , sobretudo, o


conjunto e a padronizao de aes que, embora no sejam sistematizadas, se tornam
frequentes e proporciona algum ganho aos grupos subalternos. Os confrontos diretos
promovidos por mais de um sculo pelos inmeros grupos de cangaceiros s foram possveis
mediante as inmeras resistncias individuais e sub-reptcias exercidos pelas pessoas simples,
as quais lhes davam, a partir de seus atos, todo o apoio logstico para o funcionamento e
prtica do banditismo.
A natureza intrnseca e, em certo sentido, a beleza de muitas expresses da
resistncia camponesa o fato de, frequentemente, conferir vantagens imediatas e
concretas e, ao mesmo tempo, negar recursos s classes apropriadoras, sem requerer
pouca ou nenhuma organizao explcita. A obstinao e a fora de tal resistncia
decorrem diretamente do fato de que ela firmemente enraizada na luta material
vivenciada e partilhada por uma classe. (Idem, p. 27)

Como poderemos ver mais adiante, as resistncias dos camponeses e em geral dos
populares do Nordeste do Brasil ocorriam de forma mais intensa justamente nos momentos de
crise, especialmente nos longos perodos de seca em que elas passavam a buscar novos meios
para sobreviver. Prximo ao grupo social estudado por Scott verifica-se que em alguns
grupos populares que viviam em reas agrcolas do Nordeste brasileiro as resistncias
individuais tambm ocorriam sem grandes organizaes, ncleo ou liderana. Essa forma de
resistncia, por no ter aspectos hierrquicos, tinha a vantagem de no ser cooptada ou
neutralizada, j que a falta de coordenao era compensada pela persistncia e flexibilidade
das aes.
Por outro lado, Scott (2002, p. 29) salienta que no devemos esquecer que as formas
da resistncia camponesa no so apenas o produto da ecologia social do campesinato. O
Estado e seus rgos de represso tambm estabelecem ou proporcionam as formas de reao,
de modo que o desenvolvimento de suas prticas possa ou no fomentar meios diversos de
resistncias (sejam elas individuais ou coletivas, formais ou informais, pblica ou annima)

22

que combatam ou desafiem o sistema de dominao gerando pequenos e imediatos ganhos


para os agentes reacionrios. Concomitante a isso, deve ficar claro que o elemento a ser
realmente medido o nvel de represso que estrutura as opes que esto disponveis, pois a
represso s ocorre tendo em vista algum desvio de normas ou padres estabelecidos.
Em se tratando de grupos sociais que historicamente vm compartilhando de
experincias de subordinao, h de se presumir que seus agentes continuaro silenciados
acerca de seus objetivos.
Sua segurana deve depender do silncio e do anonimato; o tipo de resistncia por si
mesmo deve depender, para sua efetividade, da aparncia da conformidade; suas
intenes devem estar, assim, incorporadas [...] luta rotineira e normal para
garantir a subsistncia e a sobrevivncia da unidade familiar, de modo a mant-la
inarticulada. (Idem. p. 29)

As resistncias sub-reptcias dos populares podem ser percebidas em tempos e


lugares distintos. Nesse sentido, alm do estudo de Scott, podemos citar as reflexes de
Thompson (1997) acerca da Lei negra, a qual diz respeito a instituio da pena de morte a
maioria dos crimes cometidos na regio da floresta real de Windsor, na Inglaterra do sculo
XVIII. Na obra Senhores e caadores, o historiador observa que para manter as tradies e
memrias quanto aos direitos e costumes que os pobres tinham com relao ao uso da floresta
eles passaram a se associarem sob o nome de negros, uma vez que pintava seus rostos como
forma de camuflagem/ocultamento, na resistncia s determinaes daqueles que se diziam
donos da floresta. Dessa maneira, suas normas e comportamentos podiam revelar seus
valores previamente definidos, e estes, consequentemente, os motivava a entrar em conflito
com lei.
Tais famlias deviam ter uma tradio rica e persistente de memrias quanto aos
direitos e costumes (quem podia pescar nesse lago e quem podia cortar aquelas
turfas), uma antiga oposio contra os cortesos e funcionrios florestais e um
sentimento de que eram eles, e no os intrusos ricos, que possuam a floresta.
(THOMPSON, 1997, p. 141)

Portanto, as intenes dos sujeitos estavam inscritas em suas aes, suas


necessidades pessoais, familiares ou do grupo social ao qual faz parte, parecendo sobrepor-se
aos propsitos do Estado e informando, concomitantemente, que este falha em conter
determinadas insubordinaes, inclusive dentro de suas instituies. A esse respeito, Scott diz
que
um soldado campons que, como outros, deserta do exrcito, est efetivamente
dizendo, atravs desse ato, que o propsito da instituio, bem como seus riscos e o
sofrimento que ela impe, no prevalecem sobre as necessidades pessoais ou
familiares. [...] Um trabalhador safrista que rouba arroz de seu empregador est

23

dizendo que sua necessidade por arroz tem prioridade sobre os direitos de
propriedade formais de seu chefe. (SCOTT, 2002, p. 29)

Do mesmo modo, podemos inferir que um homem que cometia algum tipo de crime
ou entrava para o cangao por motivo de vingana, a exemplo do que ocorreu com Antnio
Silvino, estava dizendo que o Estado ou a Justia no era capaz de sanar os problemas de
cunho scio-jurdico de sua sociedade.
No campo da luta entre os poderes, as muitas formas de resistncia so entendidas
pejorativamente pelos grupos apropriadores como desvios s normas sociais, vagabundagem,
preguia e brutalidade, entre outras definies que podem transformar algo que diz respeito
somente luta no reflexiva pela subsistncia num ato de rebeldia (Idem, p. 30). Em se
tratando do perodo em estudo, isso pode ser verificado em vrios documentos, os quais
demonstram que pessoas ligadas aos grupos de poder informavam aos rgos da imprensa
ou prestavam depoimentos na justia acerca das prticas dos cangaceiros que os mesmos
eram criminosos, assassinos, vagabundos e etc. certo que muito deles mereciam os adjetivos
que lhes eram postos, j que se aproveitava da tica que fundamentava o fenmeno para
praticar crimes como forma de sobrevivncia, mas generalizar todas as relaes era no
mnimo ilusrio e tendencioso.
Por outro lado, vemos que as resistncias empreendidas pelas pessoas simples
desencadeavam-se, em determinados momentos, na confrontao direta. Nesse caso, a ao
do cangaceiro frente os poderes pblicos e privados bem representativa uma vez que a
institucionalizao do mesmo, com sua organizao e conjunto de normas, favorecia a
medio de foras atravs do combate armado. James Scott aponta diversas maneiras pelas
quais os pobres, de modo geral, se colocavam frente a frente com os grupos de poderes
socialmente legitimados: invases pblicas de terras que desafiam abertamente as relaes
de propriedade [...] realizao de motins, objetivando eliminar ou substituir oficiais militares,
e a invaso de feiras e de celeiros, visando redistribuir o suprimento de alimentos. Todavia,
em se tratando do fenmeno especfico do cangao, h que se fazer uma ressalva, pois, fora
alguns casos particulares, os homens que aderiram a esse movimento no possuam um
sentimento de partilha, de redistribuio de renda, terras ou mesmo alimentos. Suas prticas
objetivavam precisamente sobrevivncia, liberdade, o modo de vida. (Idem, p. 13)
E no contexto das relaes de poderes, em que as resistncias esto atreladas ao
poder de mando, de opresso, de condicionamento aos grupos dominantes, novos discursos
surgem como incremento s novas configuraes e possibilitam aos grupos dominados uma
encenao/disfarce dos mecanismos da prpria resistncia ou, qui, agindo eles mesmos com

24

tal finalidade. Nessa perspectiva, h que se discutirem os conceitos de discurso direto e


discurso oculto, os quais, segundo Menezes (2002), se expressam em prticas cotidianas
multiesfaceladas que norteiam as interaes entre os grupos dominantes e dominados.
Sabendo-se que as prticas de insubordinao que se confronta com as categorias de
poderes so passveis de reaes diretas, e no mais das vezes violenta, por parte dos que
detm o poder, os indivduos que interagem nessas relaes fazem uso de diversas mscaras
com as quais tentam ludibriar seus opositores, escondendo dos mesmos seus reais interesses
na relao. Assim,
nas interaes sociais mediadas pelo poder, dificilmente se fala a verdade. No
entanto, elas so orientadas por regras sociais de etiqueta e de boa educao, sendo,
na maior parte das vezes, representadas pela troca de amabilidades e sorrisos. Os
indivduos orientam seu comportamento pela posio da pessoa com quem esto se
relacionando. (MENEZES, 2002, p. 36)

Nessas relaes, os discursos ocorridos publicamente e de forma direta entre os


indivduos so teatralizados a partir da posio social de cada um deles nas relaes de poder.
Por parte dos grupos subalternos, as representaes de respeito, reverncia e admirao so
estratgias para convencer as elites de reivindicaes bsicas que se justificam por sua clara
evidncia social (Idem, p. 37). Do outro lado, os dominadores tambm se apropriam de
inmeros disfarces para controlar suas emoes/sensaes perante os insultos praticados pelos
dominados. As ofensas disparadas pelos subordinados podem se apresentar com
o anonimato ou aes que isentam de culpa, aproveitar-se da embriaguez para
ofender, espalhar fofocas ou rumores que afetem a reputao do senhor, fazer
bruxarias, espalhar cartas annimas, usar de eufemismos para disfarar mensagens
perigosas, resmungar ou rir entre dentes pelas costas do senhor etc.
(NASCIMENTO, 2009, p. 96-97)

Portanto, no teatro que envolve as relaes de poderes os objetivos sero alcanados


pelo grupo que encenar melhor ou por ambos, de acordo com suas necessidades. Se a
teatralizao deve esconder seus reais interesses e demonstrar um posicionamento de acordo
com as expectativas que os dominantes esperam, os disfarces tambm esto de acordo com
as expectativas dos prprios dominados, no tocante a lhes ser teis para conseguir dos
dominantes aquilo que desejam (BATISTA, 2010, p. 53).
J no que diz respeito ao discurso oculto, Scott (2000) afirma que ele no revelado
publicamente na relao entre opostos, ao contrrio estabelecido secretamente dentro dos
grupos de poder, principalmente dos grupos subordinados, produzido e partilhado por seus
pares, em situaes e espaos considerados seguros, fora das vistas do grupo rival.

25

Los espacios sociales relativamente autnomos no son slo un terreno neutral donde
pueden crecer negaciones prcticas y discursivas. Como mbitos de poder que son
por naturaleza, sirven tanto para disciplinar como para formular patrones de
resistencia. El processo de socializacin es muy parecido al de qualquier definicin
de un sentimiento. (Idem, p. 148)

Assim, compreensivo que tanto os dominantes produzam seu prprio discurso


oculto, ocasio em que se articulam as prticas e as demais exigncias para o exerccio do
poder, e que no pode se exprimir abertamente (SCOTT apud BATISTA, Op. Cit, p. 52),
quanto os grupos subalternos, quando se encontram em condies de sofrimento e opresso,
momentos pelos quais promovem um discurso contestatrio ao poder nos espaos fora da
ao desse grupo. Portanto,
o discurso oculto no existe s em forma de pensamento, existe na medida em que
praticado, articulado, manifestado e disseminado dentro desses espaos sociais
marginais. Esses espaos sociais em que se exercita esse discurso oculto so por si
mesmos uma conquista da resistncia que se ganha e se defende nas relaes de
poder. (BATISTA, Op. Cit., p. 52)

importante que os discursos ocultos ocorram em espaos sociais no vigiados5,


longe dos dominadores, onde os subordinados possam manter laos de solidariedade entre si e
desenvolverem um sistema de coordenao e comunicao falas, gestos e prticas que
confirmam, contradizem ou modulam o que aparece na transcrio pblica (MENEZES,
2002, P. 35) que assegurem a resistncia atravs da solidariedade, seja ela por meio da
cumplicidade ou do silncio. Slo especificando cmo se elaboran y se defienden esos
espacios ser posible pasar del sujeto rebelde individual uma construccin abstracta a la
socializacin de las prcticas y discursos de resistencia (SCOTT, 2000, p. 147). Alm do
mais, a segurana desses discursos deve ser efetivada com bastante disciplina e coeso uma
vez que os grupos dominantes procuraro a todo custo prejudic-lo, atravs de cooptao
(NASCIMENTO, Op. Cit., p. 96).
A articulao entre discurso oculto e discurso pblico tambm praticado nas
relaes dos indivduos, bem como suas perspectivas e objetivos, sejam eles de domnio ou de
resistncia. As mscaras e teatralizaes utilizadas/promovidas nas relaes de poderes tm
em vista a permanncia dos privilgios do poder por um lado, e por outro a sobrevivncia e a
manuteno dos costumes e prticas sociais.
Portanto, refletir sobre os cangaceiros num contexto em que se pretendia ou que se
pensava num projeto de normatizao para a sociedade, antes de tudo pensar em homens
5

Tambm entendidos como espaos de liberdade, nos quais os subalternos se afastam do controle, da
vigilncia e do disciplinamento das elites para praticar a comunicao fora do palco. (Ver MENEZES, 2002, p.
37)

26

que, estando subordinados s leis impostas pelas autoridades pblicas e institucionais e


vivendo em condies precrias, lutaram e resistiram cotidianamente na tentativa de se
manterem vivos, burlando as regras por meio do banditismo.

1.4 Fontes e metodologia


Ao lanar mo de um corpus documental que compreende processos criminais,
jornais de poca, imagens fotogrficas, literatura de cordel e a literatura regionalista de Jos
Lins do Rego, buscamos os indcios que nos possibilitaram discutir, dentro do campo do
possvel, da verossimilhana, a problemtica em questo.
A priori, a indicao destas fontes no deve transparecer que, ingenuamente, teremos
acesso direto s vozes, vontades e prticas de Antnio Silvino ou dos diversos moradores do
Estado que com ele se relacionaram. No exatamente assim, estamos convictos do quanto
so fontes interessadas e dos lugares de onde falam seus autores. Entretanto, tambm temos
conscincia de que mesmo que as fontes se revelem interessadas, elas no se oferecem como
monumentos, num sentido absoluto. Com Ginzburg ou Ricoeur, por exemplo, as fontes so
reveladoras do vivido passado, ainda que produzidas sob certos interesses. Assim sendo,
partiremos do debate que afirma, basicamente, que mesmo sendo fontes elaboradas a partir de
interesses e em situaes muito peculiares, delas possvel filtrar as falas, projetos, conflitos,
prticas e valores de grupos sociais diversos, como os processos criminais, por exemplo.
A discusso em torno da utilizao de processos criminais em trabalhos de histria se
alarga a cada dia, especialmente quando os profissionais dialogam a partir dos pressupostos
da micro-histria italiana, da histria social ou da histria social da cultura, a exemplo de
Ginzburg, em O queijo e os vermes, e Sidney Chalhoub, em Trabalho, lar e botequim, entre
outros que utilizam os processos criminais como fontes centrais em seus trabalhos. Seguindo
a linha de raciocnio desses autores, Sousa (2006) apresenta os processos criminais como
sendo a
expresso mxima do desejo de busca da verdade e de ordenamento, atravs da
tipificao dos delitos e do estabelecimento das penas. Eles eram acionados quando
surgia algum tipo de desequilbrio entre os diferentes sujeitos sociais e/ou entre estes
e o Estado: homicdios, agresses fsicas, ofensas morais, roubos, furtos e comoes
coletivas (como motins, revoltas, insurreies, etc.). Durante muito tempo reduzidos
a casos excepcionais (pela repercusso ou curiosidade despertada no momento), ou
ento transformados em manchetes das pginas policiais de jornais, as aes
criminais so hoje uma das interessantes sries documentais utilizadas pelos
pesquisadores para entender no s o discurso e a lgica de funcionamento da
justia, mediante a ao e o saber de juzes, promotores, advogados, escrivs etc.,
mas, principalmente as tenses e conflitos ocorridos no seio da sociedade.

27

Assim, alm das fontes jornalsticas e literrias, que so classificadas como os canais
privilegiados para se observar o olhar dos letrados para com o seu tempo, a reflexo foi
perpetrada tambm atravs de processos criminais, os quais apresentam uma dimenso que
vai alm do que a imprensa possibilita e permite ampliarmos o olhar sobre as experincias
vivenciadas pelos diferentes sujeitos na Paraba.
Grinberg (2009) classifica os processos criminais como sendo fontes oficiais
produzidas pela Justia a partir de algum fato que, para o Estado, entendido como crime. A
partir disso tal acontecimento passa pelo clivo passa por duas instituies responsveis pela
ordem social: a polcia e o judicirio. Nesse sentido, os processos criminais so tomados
tambm como mecanismos de controle social, marcados fundamentalmente pelo
discurso/linguagem jurdica e pela intermediao do escrivo (Idem, 2009, p. 126).
No de interesse dos processos criminais a reconstituio de determinados
acontecimentos. De outro modo, sendo um documento que se configura numa investigao
na qual se interrogam a vtima (quando possvel), o ru, as testemunhas, e do qual ainda
participam advogados, juzes e demais agentes da lei e da ordem (Idem, 2009, p. 127), o
processo criminal visa produzir uma verdade, acusando ou punindo algum. Assim, todos os
depoimentos seriam fices, papis desempenhados por personagens, cada qual procurando
influenciar o desfecho da histria (Idem).
Partindo do pressuposto, possvel e necessrio observar, dentro desse mecanismo
de transformao de um crime em autos, as entrelinhas dos inmeros discursos que se
apresentam desde a denncia at o desfecho final do juiz, os indcios de como as pessoas
diretamente envolvidas (vtimas, rus, testemunhas) descrevem, alm dos fatos que os
levaram at a Justia, os relacionamentos sociais estabelecidos entre eles, as condutas, os
comportamentos e o que pensam do que vem a ser correto ou no em sua sociedade.
Uma caracterstica relevante dos processos criminais diz respeito ao fato de, apesar
de nem sempre sabermos se determinado crime ocorreu, as pessoas envolvidas serem reais,
com sentimentos, pretenses, angstias... e apesar de seus testemunhos passar pelo filtro do
juiz e do escrivo, eles deixam informaes valiosas de suas vidas, o que permite reflexes e
anlises sobre o perfil de cada uma delas.
atravs dos dados obtidos em processos criminais, podemos saber onde as pessoas
envolvidas viviam, quem eram seus vizinhos, quantas pessoas moravam em uma
casa, e da, com os cuidados necessrios, chegar a concluses mais gerais sobre os
vrios contextos aplicveis cena. (GRINBERG, 2009, p. 129)

28

Em outras palavras, a anlise das falas e dos silncios de vtimas, rus, testemunhas e
demais personagens que um dia caram nas malhas da lei, so a matria-prima para se
reconstituir e compreender os diferentes contextos de trabalhadores, camponeses,
proprietrios, policiais, letrados, etc.. Portanto, os processos criminais so fontes bastante
relevantes em termos de possibilidade para a compreenso das relaes sociais entre os
cangaceiros e a populao, bem como dos valores, experincias e prticas cotidianas das
pessoas simples que no tinham acesso instruo e que por isso raramente deixaram legados
escritos.
Se os processos criminais so relevantes para se observar as falas, desejos,
percepes, modos de vida e, at, sensibilidades populares, a imprensa uma das fontes mais
ricas para acompanhar e analisar os projetos e vises de letrados e intelectuais para e sobre
seu tempo, especialmente atravs de crnicas, editoriais, artigos e propagandas, mas
tambm uma fonte importante para se observar o silncio dedicado pelas elites, em geral, aos
trabalhadores e pessoas comuns ou refratrias ao trabalho.
Todavia, a discusso em torno do estatuto do que se publica na imprensa peridica
j foi e continua sendo objeto de acirradas polmicas. H objetividade e neutralidade?
possvel distinguir notcia e interpretao? (LUCA, 2010, p. 139). Talvez isso ocorra devido
a imprensa escolher, organizar, preparar e narrar, de uma maneira que lhe peculiar, s cenas
que classificam como sendo dignas de chegarem at os leitores.
Alm disso, outro problema deve ser levado em considerao ao elegermos a
imprensa como fonte para as pesquisas em histria: sua vinculao com grupos polticos de
poder. Tendo em vista que, ao lado do rdio e/ou do cinema, a imprensa objetiva
estrategicamente a divulgao de novos valores e comportamentos, ajustando-se assim s
necessidades do poder, devemos ter a preocupao de questionar suas filiaes polticopartidrias e suas relaes com a elite. Nesse sentido, Luca (2010, p. 140) alerta que o
importante inquirir sobre suas ligaes cotidianas com diferentes poderes e interesses
financeiros, a includos os de carter publicitrio.
Atentando para esses cuidados, podemos utilizar o jornal no sentido de percebermos
as conflituosas relaes cotidianas, bem como a divulgao de idias, a fim de verificar por
meio de que idias, falas e imagens que manifestadas em torno do moderno. Assim, o jornal
pode ser tambm visto como uma fonte propicia para a explorao de
dados acerca das formas de associao e composio do operariado, correntes
ideolgicas e cises internas, greves, mobilizaes e conflitos, condies de vida e
trabalho, represso e relacionamento com empregadores e poderes estabelecidos,
intercmbios entre lideranas nacionais e internacionais, enfim, respostas para as

29

mais diversas questes acerca dos segmentos militantes puderam ser encontradas nas
pginas de jornais, panfletos e revistas, que se constituam em instrumento essencial
de politizao e arregimentao. (LUCA, 2010, p. 119)

Nos jornais, as pessoas comuns s aparecem em virtude de desordens, brigas,


bebedeiras ou crimes que cometem. Nessa mesma direo, os cangaceiros, e em especial
Antnio Silvino, foram vistos pelos intelectuais e articulistas da poca apenas como bandidos:
criminosos que atormentavam a populao invertiam a ordem pblica e impediam o progresso
do Estado.
Essa representao da imprensa, feita de forma negativa, com o intuito de
estigmatizar os homens que entravam para o cangao, tinha o sentido de corroborar com as
discusses levantadas pelos intelectuais do perodo acerca de uma disciplinarizao dos
corpos em vistas de uma ordem social que privilegiasse a classe burguesa e seus iderios de
progresso. Isso pode ser justificado devido alguns dos jornais da poca ser de propriedade de
homens que faziam parte da elite local, os quais detinham o poder econmico e poltico da
regio, como foi o caso de Christiano Lauritzen, dono do jornal Correio de Campina, prefeito
de Campina Grande entre os anos de 1904 a 1923 e grande fazendeiro e proprietrio de terras,
o qual, alis, declarava-se inimigo de Antnio Silvino. Mas essa documentao ser
aproximada e cruzada com as fontes literrias.
A literatura de cordel, tambm conhecida como literatura de folhetos, se afirma no
Nordeste num momento de crise econmica, a qual repercutia nas relaes sociais e,
consequentemente, nos valores e nos costumes que tinham por base a tradio. As crticas de
ordem social, poltica e econmica, contidas nos poemas de poca, indicavam que os poetas
populares tentaram manter a memria dos valores e costumes do grupo ao qual se
identificava, a partir da evocao do passado, tornando legtimo o protesto com base na
cultura tradicional: uma cultura que no estava sujeita em suas operaes cotidianas ao
domnio estrito dos poderosos, podendo ser rebelde em defesa dos costumes populares. Por
outro lado, vale destacar o carter ambguo do cordel, em termos de valores morais, uma vez
que, com o tempo, o cordel passou a ser utilizado pelos diversos poderes (que contratam os
servios do poeta) como um meio de divulgao de suas idias. Nesse caso, ao passar pelo
crivo da crtica do contratante, o cordel age no sentido inverso.
sabido que no incio do sculo passado a maioria da populao brasileira era
composta por analfabetos. Assim sendo, como se explicaria o aparecimento de uma literatura
popular impressa e a formao de um pblico para esta literatura? Segundo a sociloga Ruth
Brito Lmos Terra (1983, p. 35)

30

No perodo estudado, como ainda hoje, a leitura de um folheto podia ser feita em
voz alta para um grande nmero de pessoas. Pode-se falar em relao literatura de
folhetos, de um pblico de auditores, expresso utilizada por Antonio Candido
para designar a elite analfabeta que no Brasil escutava, em saraus e reunies
familiares, a leitura de romances e poemas, o que era muito freqente.

Portanto, o aparecimento da literatura popular impressa foi possvel por ser difundida
junto a um pblico de auditores, o qual comprava os folhetos de cordel para serem lidos por
parentes ou amigos letrados. Alm disso, o fato dos folhetos serem escritos em verso
facilitava sua memorizao pelos ouvintes.
Os poetas populares eram herdeiros da tradio oral, e de certo modo, das prprias
cantorias que ocorriam no Nordeste desde meados do sculo XIX. Por fazer parte da camada
popular, onde, em geral, o pobre era o trabalhador de engenho, o operrio, os de baixo, com
o qual se identifica, igualmente aos seus leitores, o poeta compartilhava da mesma cultura, do
mesmo sistema de crenas e valores que era remexido no momento em que, j estando
transpassado pela mesma, elaborava sua escrita do cotidiano.
Muitos poemas de poca eram produzidos a partir das leituras que os poetas faziam
dos noticirios dos jornais, apesar da pouca escolaridade que os mesmos possuam. Contudo,
as poesias no se confundem com o relato jornalstico dos acontecimentos, mesmo quando na
descrio dos fatos o poeta emprega expresses veiculadas pela imprensa. O noticirio
Nesses poemas transmitido atravs de outra linguagem, uma linguagem prpria do povo,
onde se faziam presente suas palavras, seus modos, simbolismos e imaginrio. Logo, ao
transmitir fatos atravs da linguagem do povo, o poeta se responsabilizava perante seu
pblico, de modo que ao assumir a autoria de um poema, o poeta popular o faz no apenas
sobre a sua criao, mas tambm requer a responsabilidade de divulgar as histrias da tradio
da maneira mais fiel possvel, a um tempo tradio e ao pblico (TERRA, 1983, p. 38).
Alm disso, o respeito e a confiabilidade na tradio oral eram marcantes em muitos poemas
de poca. Ao escrever Antnio Silvino, o poeta Manoel Camilo, a exemplo de outros, faz
questo de destacar, nas primeiras estrofes de seu poema, sua larga pesquisa oral no intuito de
expor (prestar contas) aos seus leitores verossimilhana de sua histria.
Esta aqui posso afirmar
que a mais verdadeira
pois para isto eu fiz
uma pesquisa certeira
com muitos que conheceram
de Silvino a vida inteira.
Estes informantes foram
Idio e Antnio Azevdo
Joo Francisco da Silva

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e Joaquim Bento Tancrdo


Antnio Souza e Z Bento
Z Barreto e Joo Valfrdo.
Antnio e Vicente Paulo,
seu N e Manoel Vieira
Sr. Horeste Fialho
e seu Januncio Ferreira
todos estes, so pessoas
cada qual mais verdadeira.
Ainda entrevistei
o tenente Guilhermino
e o velho Manoel Martins
e Antnio Laurentino
e a sra. Teodulina
prima de Antnio Silvino. (Antnio Silvino, Manoel Camilo)

Assim, percebemos que as falas que so emprestadas ou apropriadas e muitas vezes


ressignificadas pelo poeta no so de qualquer um: Jos, Joo ou Maria de tal; so de
pessoas que trazem em seus sobrenomes o respeito e a honra da famlia, a exemplo de
Antnio Azevdo, Joo Francisco da Silva e Manoel Vieira, entre outros. Isto faz com que
muitos poemas sejam entendidos pelos seus autores como portadores de verdade, uma
verdade que se apresenta na oralidade de homens e mulheres da comunidade.
Todavia, vrios poemas tratam de assuntos que muitas vezes so, meramente, frutos
da imaginao do poeta. Os conflitos de Antnio Silvino com o Diabo e/ou com Lampio, por
exemplo, narradas por Antnio Teodoro dos Santos (A luta de Antnio Silvino com o Diabo),
Leandro Gomes de Barros (Como Antnio Silvino fez o Diabo chocar) e Jos Costa Leite (A
briga de Antnio Silvino com Lampio no inferno e Encontro de Lampio com Antnio
Silvino) no passam de estrias criadas com o intuito de divertir e instigar o imaginrio da
populao com relao aos feitos de Silvino. Deste modo, quando analisamos alguns poemas
que tratam dos encontros de Antnio Silvino com Lampio percebemos que, apesar destes
cangaceiros terem existido na realidade, h uma incoerncia em termos temporais, pois
enquanto Silvino permaneceu no cangao at 1914, ano em que se entregou polcia
pernambucana, Lapio s teria iniciado sua vida de cangaceiro no inicio da dcada de 1920,
sendo impossvel, portanto, eles terem se encontrado. Alguns poetas chegaram mesmo a
confessar que certos poemas no passam de fantasia e imaginao. Joo Martins de Athayde
relata-nos como escreveu suas histrias de cangaceiros: em algumas me aproveitei do que
noticiava o jornal, noutras do que me contava a boca do povo. E em algumas no me baseei
em fato nenhum. Imaginei o caso e fiz o meu floreio (apud TERRA, 1983, p. 46-7).

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sabido que tanto o cordel e suas temticas quanto a imagem sobre o cordel tem
mudado ao longo do tempo, mesmo assim foi possvel destacarmos dois poetas que dedicaram
grande parte de seu tempo com a temtica do cangao: Leandro Gomes de Barros e Francisco
das Chagas Batista. Esses autores nos possibilitaram, atravs de seus escritos, fazer uma
anlise mais aproximada do cotidiano de muitas pessoas que vivenciaram o cangao no tempo
de Antnio Silvino. Leandro Gomes foi um dos principais poetas da literatura de cordel.
Nascido na Paraba em 1865 comea a publicar seus primeiros poemas em folhetos em 1893,
data em que marca o inicio da literatura popular impressa no Nordeste. Tendo vivido
exclusivamente da produo e venda de seus poemas, utilizou-se de diversas fontes para
escrever suas histrias, entre elas: matrias jornalsticas, a oralidade do povo sobre certos
acontecimentos, casos policiais e sua prpria experincia de vida, marcada pelo contexto em
que Manoel Batista de Morais se fez presente no cangao sob o pseudnimo Antnio
Silvino.
Francisco das Chagas Batista, tambm nasceu na Paraba, no ano de 1882, e viveu de
sua arte. Assim como outros poetas populares, ele foi um homem do povo, no tendo se
relacionado intimamente com letrados ou abastados. Muitos folhetos de poca escritos por ele
tambm foram versificados a partir da leitura de jornais. Chagas Batista era leitor de jornais
de Pernambuco e da Paraba; das Revistas O Malho, A careta, Revista da Semana e Cosmos
do Rio de Janeiro e da Revista do Brasil de So Paulo, material do qual se apropriou para criar
parte de sua literatura. Alm dos vrios folhetos que escreveu sobre o cangaceiro Antnio
Silvino, em seus poemas de poca Chagas Batista noticiou e comentou fatos polticos,
desastres e crendices populares, o que revela que a grande maioria sobre fatos de poca.
Entretanto, no foi s na literatura de cordel que a realidade invadiu a fico, ela
tambm se fez presente na literatura regionalista, na qual os autores, a exemplo de Jos Lins
do Rego, narravam fatos a partir de suas prprias memrias e experincias de vida. Jos Lins
destacou-se entre os literatos regionalistas por sua viso crtica das relaes sociais.
Descendente da oligarquia canavieira, sendo neto de senhor de engenho, o romancista soube
aliar a linguagem forte e potica dura realidade da vida nordestina, colhida de dentro. Por
isso, seu trabalho literrio to impregnado de afetividade e emoo em uma narrativa onde a
literalidade supera a preocupao estilstica. Tambm, por este motivo inserido no grupo de
autores que, com bastante realidade, retratam o cotidiano do interior do pas e que enfocam as
relaes sociais ocorridas Nesse contexto, includo assim como autor com cunho sociolgico.
As obras que compem o chamado ciclo da cana-de-acar so classificadas como
romances scio-regionais por fazerem analogia entre a estrutura da obra e a estrutura social

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num perodo de transio da economia canavieira nordestina, num tempo de tenses


econmicas nos engenhos de acar e de conflitos sociais promovidos pelos diversos grupos
de cangaceiros que percorriam vastas reas do Nordeste.
A literatura regional apresenta diversos temas ligados ao mundo rural e tradicional
daquele perodo, assuntos que dizem respeito ao valor da terra para o homem do campo; as
relaes familiares; ao poder institucionalizado da igreja, da poltica e da economia; da
educao; do paternalismo dos coronis; enfim, das diversas tenses e conflitos sociais
ocasionados pelo cangao. Alm disso, a literatura regional nos fornece diversas imagens
discursivas que mostram que a sociedade paraibana no incio da repblica, apesar de
conservar diversos traos e costumes da sociedade patriarcal do perodo colonial brasileiro,
no deixou de se beneficiar, de certo modo, com as idias de modernidade que circulavam por
todo o pas, exemplo disso a presena do trem cortando os territrios no Norte e a
substituio do tradicional sistema econmico dos engenhos de acar pelas novas
tecnologias trazidas pela usina.
Muitos desses aspectos so to presentes na obra de Jos Lins que vrios estudiosos,
historiadores e gramticos como Otto Maria Carpeaux, Joo Ribeiro e Carlos Drummond de
Andrade, a v como um espelho da realidade, onde a narrativa apresenta a vida como ela ,
ou seja, um monumento de uma poca que se foi, mas que est presente, por impresses e
modos de ser e de sentir, atravs de seus personagens. E tudo isso por meio de um processo de
rememorao onde a fico escrita nos anos de 1930/40, s que ambientada nas duas
primeiras dcadas do sculo XX.
Toda fico est sempre enraizada na sociedade, pois em determinadas condies
de espao, tempo, cultura e relaes sociais que o escritor cria seus mundos de
sonhos, utopias ou desejos, explorando ou inventando formas de linguagem.
(FERREIRA, 2009, p. 67)

Portanto, o carter realista da fico, se assim o podemos dizer, pode ser observado
nas entrelinhas da trama de forma que, se propusermos deixar de lado o que ficcional, a
partir da seleo de dados, da anlise e da crtica, muitos dos aspectos fsicos, sociais,
econmicos, polticos ou culturais do mundo real podem emergir. Assim como qualquer
produo humana, a literatura tem suas razes na sociedade e sabe-se que ela tem vrias
funes: expanso da cultura, conhecimento do mundo, compromisso social, exerccio de
contestao e de denncia (NBREGA, 2004, p. 83), alm, claro, de distrair, entreter,
agradar e comover, mas como se pode imaginar uma arvore sem razes, ou como pode a
qualidade dos seus frutos no depender das caractersticas do solo, da natureza do clima e das

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condies ambientais? (SEVCENKO, 1995, p. 20). H de se perceber, em cada texto, que


muito das transformaes sofridas pela sociedade brasileira na passagem do sculo XIX ao
XX ficaram registrados por meio da linguagem, das diferentes interpretaes do mundo que a
elas foram incorporadas. Nesse caso, as obras que compem o Ciclo da cana-de-acar
tambm servem como exemplo, haja vista que elas buscam denunciar as transformaes
estruturais, econmicas e culturais, entre outros fatores ocorridos nos antigos engenhos. A
figura do escritor se apresenta, portanto, como interseo entre a histria, a literatura e a
sociedade. Segundo Sevcenko (1995, p. 246), uma anlise que pretenda abranger esses trs
nveis deve se voltar com maior ateno para a situao particular do literato no interior do
meio social e para as caractersticas que se incorporam no exerccio do seu papel em cada
perodo.
De modo geral, os estudiosos que buscam uma aproximao entre a histria e a
literatura entendem que ambas so representaes da realidade, que detm vises e ideologias
de mundo, que trazem tona nuanas do imaginrio individual ou coletivo e possibilita, ao
leitor, apreender a imaginao alheia. Logo, devemos entender que os textos literrios esto
propcios a mltiplas leituras, especialmente por sua riqueza de significados para o
entendimento do universo cultural, dos valores sociais e das experincias subjetivas de
homens e mulheres no tempo (FERREIRA, 2009, p. 61).
Assim, pode-se supor que o texto literrio serve de base para a histria, no tocante ao
emprego de fontes, do mesmo modo em que
A aproximao do imaginrio histrico permite, por sua vez, tratar o documento
literrio e o artstico como documentos histricos, pois a histria tambm existe pelo
discurso, embora se reconhea que este discurso, a exemplo de outros, tenha a sua
prpria especificidade (NBREGA, 2004, p. 90).

Nesse sentido, voltando-se para a literatura regionalista de Jos Lins do Rego, em


especial as obras Menino de Engenho, Fogo Morto e Cangaceiros, percebemos como tnue
a fronteira entre fico e realidade: literatura e histria. O coronel Z Paulino, que aparece em
Menino de Engenho personagem fictcio, embora represente proximamente o av do autor.
Z Paulino av de Carlinhos, o narrador do romance, j o Coronel Napoleo, do Pilar, e o
prprio Antnio Silvino so personagens reais; Em Fogo Morto, verificamos a existncia de
uma rede subterrnea de informantes de um cangaceiro na vida real: Antnio Silvino, que
invade a trama ficcional; e na obra Cangaceiros, o autor nos traz vrias representaes, de
maneira bastante viva, do cotidiano dos muitos personagens daquele Nordeste do tempo dos
coronis. Um deles, Cazuza Leutrio de Jatob fazendeiro e poltico o tpico coronel de

35

poderes ilimitados que dominava a Regio. Alm do mais, quem conhece um pouco da vida
de Antnio Silvino, bem como a de seu irmo Zeferino, pode claramente v-la refletida nos
personagens Aparcio Vieira e Domcio, respectivamente.
De modo geral, entendemos que a literatura regionalista apresenta-se como uma
representao da realidade, mas no uma representao como cpia fiel do real, uma imagem
perfeita sem fissuras ou estrias, e sim como uma construo feita a partir deste real, na qual
algum se coloca no lugar do outro, distante no tempo e no espao. Nesse sentido, Sandra
Jatahy Pesavento (2005, p. 39) indica que
As representaes construdas sobre o mundo no s se colocam no lugar deste
mundo, como fazem com que os homens percebam a realidade e pautem a sua
existncia. So matrizes geradoras de condutas e prticas sociais, dotadas de fora
integradora e coesiva, bem como explicativa do real. Indivduos e grupos do
sentido ao mundo por meio das representaes que constroem sobre a realidade.

Mesmo que os personagens faam parte da trama ficcional, eles refletem parte do
que foi um dia vivido, emprestando ou tomando por emprstimo vidas, nomes, gestos e
atitudes, sensibilidades e subjetividades de homens, mulheres e crianas que se fizeram
presentes no Nordeste brasileiro.
Por ltimo, tendo em vista que, independentemente do tempo, do local e do grupo, o
cangaceiro era facilmente reconhecido pelo seu traje e pelo modo como dispunha as armas e
equipamentos pelo corpo, vale refletir como os grupos de cangaceiros se vestiam antes da
estilizao promovida por Lampio, como isto ocorreu e em que sentido a indumentria
contribuiu, em certo sentido, para a formao identitria e institucional do cangao. Para
tanto, lanaremos mo da imagem fotografia enquanto fonte que nos possibilita refletir,
discutir e produzir um saber histrico acerca do cangao. As imagens de Anto God,
Antnio Silvino e Lampio, apresentadas ao longo do texto, so bastante representativas e do
indcios de como esses cangaceiros, a exemplo de muitos outros, diferenciavam-se pelo modo
de vestir e portar seus equipamentos e armas. Para tanto, nos apropriaremos das significativas
reflexes estabelecidas por Boris Kossoy e Philippe Dubois, sobretudo no que diz respeito
relao histria-fotografia.
Partindo, portanto dessa discusso, entendemos a imagem fotogrfica como um
meio de conhecimento pelo qual visualizamos microcenrios do passado (KOSSOY, 2001,
p. 78), ou seja, como indcio de um determinado fato ou de um acontecimento social.
Todavia, vale observar que
os propsitos determinados pelos usos antropolgicos da foto, que mostram que a
significao das imagens fotogrficas de fato determinada culturalmente, que ela

36

no se impe como uma evidncia para qualquer receptor, que sua recepo
necessita de um aprendizado dos cdigos de leitura (DUBOIS, 1993, p. 41-2),

Compreendemos que por mais aprofundada que seja a anlise da imagem fotogrfica,
jamais ela atingir seu objetivo sem antes haver uma contextualizao do evento estudado e
uma averiguao/cruzamento com outros documentos com os quais as informaes devem ser
cruzadas e comparadas: estratgia fundamental e necessria em qualquer estudo de histria,
pois apesar da fotografia fazer referncia a um real ela por si no d conta desse real.
Portanto, h que se levar em conta um referente que esteve ali diante da cmera fotogrfica e
a subjetividade de quem a clicou.
Devemos levar em considerao que
A abordagem semiolgica coloca em outros termos aquilo que a prpria sociedade
identificava como prova, verdade ou testemunho. A fotografia passa a ser
compreendida no como verdade, mas como marca, isto , ndice. O ndice um
tipo de signo que se define como vestgio do objeto que l esteve o referente.
(LIMA, 2009, p. 42)

Assim, o fotgrafo que se pe frente de seu objeto, que com toda sua subjetividade
interage com aquele que interpreta como smbolo, enfraquece o carter de verdade da imagem
fotogrfica. Sua interpretao do signo desloca a idia de realismo que a fotografia inspirou
desde os seus primrdios e que nos usos sociais aprofundou-se com a possibilidade do
instantneo (Idem).
Portanto, o corpus documental apresentado ser analisado no sentido de percebermos
os indcios que nos remetam as relaes sociais existentes na Paraba, entre o cangaceiro
Antnio Silvino e todos aqueles que com ele teve contato. A problematizao e o cruzamento
entre as fontes e entre elas e a literatura sobre o tema ser relevante para detectarmos as
contradies e as analogias entre uma e outra. Assim, entendemos que alm das
representaes elaboradas sobre o cangaceirismo terem sido feitas no sentido de observarem
ou de enquadrarem os cangaceiros em algum tipo de identidade, seja ela de bandido ou de
heri, elas nos permitem fazer anlises mais profundas daquela realidade social. Isto , a
prpria documentao deixa um leque de possibilidades para novas anlises, nos excitando a
percorrer por outros caminhos e a pensar em outros meios: a discutir sobre homens que, alm
de criminosos ou paladinos dos pobres, se fizeram presentes numa regio caracteristicamente
marcada pela tradio e por uma noo de honra e de moral distinta da que conhecemos em
nossos dias e a pensar numa sociedade que tinha l seus conflitos cotidianos, mas que tambm
mantinha laos de solidariedade, atravs do apoio mltiplo, da cordialidade, das
sensibilidades e das subjetividades.

37

Portanto, na tentativa de problematizar possveis verdades acerca das sociabilidades


estabelecidas entre cangaceiros e populares na Paraba, buscaremos desenvolver a pesquisa
por meio do mtodo indicirio, analisando e investigando as fontes em seus detalhes,
seguindo as pistas, os sinais, na tentativa de observar realidades mais profundas. Na
perspectiva de uma historiadora social, o paradigma indicirio pode ser entendido como um
conjunto de princpios e procedimentos terico-metodolgicos que orientam a elaborao do
conhecimento a partir da investigao e anlise dos indcios (RODRIGUES, 2005).
Em Mitos, emblemas, sinais: morfologia e histria, mais especificamente no captulo
Sinais: razes de um Paradigma Indicirio, Ginzburg (1990) vai buscar as origens desse
paradigma em outros saberes, a exemplo dos paradigmas venatrio e divinatrio, bem
como da semitica mdica. O paradigma venatrio diz respeito caa e seu universo, e
consiste em passar de fatos ilegveis para a realidade complexa, no observvel diretamente; o
divinatrio, ao saber relativo adivinhao e seus instrumentos; e a semitica mdica
permite diagnosticar doenas inacessveis observao direta na base de sintomas
superficiais, s vezes irrelevante aos olhos do leigo, pistas talvez infinitesimais que permitem
captar uma realidade mais profunda, de outra forma inatingvel (RODRIGUES, 2005).
Se as fontes silenciam e/ou distorcem sistematicamente a realidade social das classes
subalternas, um documento que seja realmente excepcional [...] pode ser muito mais
revelador do que mil documentos estereotipados. Os casos marginais [...] funcionam
como espias ou indcios de uma realidade oculta que a documentao, de um modo
geral, no deixa transparecer. (GINZBURG, 1989, p. 177)

O ncleo do paradigma indicirio embasa-se, portanto, no princpio de que apesar de


a realidade se apresentar ilegvel em alguns aspectos, ela pode ser decifrada atravs de
determinadas pistas, rastros ou, como diz Ginzburg, indcios. Sua importncia para as cincias
humanas e consequentemente para a histria est em algumas caractersticas que lhes so
peculiares e que proporcionam novas possibilidades de observao atravs das relaes entre
razo e sensibilidade e natureza e cultura, em que assumindo um estatuto frgil seja possvel
obter resultados relevantes, ou seja, flexibilizando o rigor cientifico e sendo sensvel aos
sons, sabores e odores de modo que a sensibilidade, a intuio e a tcnica do historiador
combinem para a obteno de verdades possveis (Idem), de modo a valorizar o emocional
do que observado, com seu objeto, traos e conhecimentos individuais em detrimento
generalizao.
Alm disso, Ginzburg nos faz refletir acerca da verdade histrica, na qual as provas
visveis e palpveis no so as nicas passveis de serem averiguadas pela narrativa histrica.
Alguns momentos excepcionais, vistos como momentos de crise, podem ser reveladores de

38

uma dada normalidade, num sentido de fazerem emergir verdades cotidianas. Esses momentos
podem ser aquilo que aparece de anormal na fonte: a fala de uma testemunha de um processo
criminal que diverge de todas as demais que depem no mesmo processou ou mesmo um
artigo jornalstico denunciando o envolvimento de algum poltico ou instituio com o grupo
de Antnio Silvino, quando o normal parece ser que eles fazem perseguio aos cangaceiros.
As provas extratcnicas, que Ginzburg chama de indcios mudos, tambm so alvo de
investigao. Desse modo, preciso que a realidade seja transformada num enigma. Devemos
duvidar do bvio e tratar a prova e a retrica como partes integrantes do mesmo processo,
onde a prova documental, as provas extratextual e a retrica sejam parte da pesquisa e do
processo de construo do conhecimento histrico.
Portanto, buscaremos refletir e analisar nosso corpus documental tentando identificar
os indcios que se encontram subjacente s estruturas processuais, nas falas normatizadoras de
juristas e intelectuais, bem como das narrativas ficcionais dos poetas populares e do literato
Jos Lins do Rego, no intuito de entender as sociabilidades contidas na realidade social dos
diversos grupos populares, bem como das perspectivas, anseios, prticas e experincias de
homens e mulheres que vivenciaram as tenses, os conflitos e os laos de solidariedade do
perodo em estudo.

1.5 Estrutura do trabalho


No sentido de alcanarmos os objetivos aqui propostos, dividiremos o trabalho em
trs captulos, os quais chamaremos de Trilhas6, sendo o primeiro composto por essa parte
introdutria, onde discutimos as questes terico-metodologicas e estruturais, e os dois
seguintes pelas problemticas centrais, especficas e essenciais para a temtica.
Na segunda trilha, especificamente, faremos uma contextualizao do ambiente
nordestino do fim do sculo XIX e incio do XX, na qual destacaremos as paisagens e perfis
sertanejos no sentido de refletir sobre as condies sociais pelas quais passavam os
diferentes grupos de populares. Seguindo a trilha, achamos conveniente esboarmos o trajeto
de vida do cangaceiro Antnio Silvino para mostrar, a partir de sua vivncia, como os homens
entravam no cangao e como o prprio fenmeno social do cangao, assim entendido como
6

Alm do termo trilha dizer respeito aos caminhos, rastros, pistas ou sinais da presena do cangaceiro Antnio
Silvino na Paraba, ele tambm ser utilizado metodologicamente na estrutura do trabalho, indicando as trs
grandes vias de acesso para as problematizaes sugeridas, sejam elas: as reflexes terico-metodolgicas; as
discusses em torno da institucionalizao do cangao e as relaes sociais estabelecidas em torno de Silvino.
De antemo, alertamos para o fato de que essas trilhas sero perpassadas por muitas outras durante o decorrer
dessa trabalho. Em seu emaranhado podemos perceber uma vida turbulenta, de homens que entraram para o
cangao buscando resistir/sobreviver s complexas relaes e lutas entre poderes.

39

sendo fruto das relaes sociais, se distanciava das parentelas para traar seus caminhos,
agora de forma independente apesar de em alguns momentos um e outro (parentela e
cangaceiros) se uniam em prol de seus interesses, os quais nem sempre eram comuns. A
discusso segue em torno da institucionalizao do cangao, mostrando que os homens que
aderiram a esse movimento estavam organizados, com leis prprias, comportamentos, prticas
e disciplina bem prximos a dos militares; os modos de ser, de estar e de se fazerem presentes
nos ambientes (fazendas, vilas, cidades...) e at a forma de vestir; alis, com base no aspecto
da indumentria do cangaceiro buscaremos problematizar as diferenas de prticas culturais
que havia entre os distintos grupos no sentido de mostrar que a imagem que se solidificou no
imaginrio popular (que todo cangaceiro se reflete na pessoa de Lampio) no diz respeito
realidade dos grupos em suas diferentes temporalidades, pois cada qual tinha seus prprios
modos de comportamentos e prticas. Ao fim dessa trilha, discutimos como os cangaceiros
entendiam sua maneira de viver, bem como suas percepes de mundo, perspectivas, desejos
e ansiedades.
Na terceira trilha, buscamos refletir acerca das prticas, experincias e sociabilidades
estabelecidas em torno do cangaceiro Antnio Silvino. Em seu contato com alguns signos do
moderno, a exemplo do telgrafo ou do trem, vemos emergir relaes de ambivalncia nas
quais os sentimentos de depredao e apropriao tm como foco as resistncias aos novos
valores e a sua prpria sobrevivncia. Com esses mesmos objetivos, o vemos em correrias
para um lado e outro entre os Estados da Paraba, Pernambuco, Rio Grande do Norte e
Cear , assassinando, roubando, furtando, lutando com fazendeiros, policiais, padres,
populares, enfim, fazendo de seu cotidiano uma constante de tenses e de conflitos por onde
passava. Entretanto, numa frao de segundos o vemos mudar de rumo e seguir por trilhas nas
quais as solidariedades se sobressaem s contendas dirias. Envolvido por entre os laos de
amizade, companheirismo, comprometimento e cumplicidade por parte da sociedade, o
cangaceiro garante a sobrevivncia. Expandido esses laos de solidariedade, Silvino deixa-se
envolver pelas tramas e teatralizao do poltico nas quais os governantes se apropriam de seu
nome para tirar proveitos em tempos de eleies, seja se associando ao grupo liderado por ele
no sentido de reforar os grupos armados que contribuam na manipulao eleitoral, seja
acusando os grupos rivais de proteger o cangaceiro, como forma de ofend-los perante a
sociedade letrada. Por outro lado, Antnio Silvino tambm sabia tirar proveito da situao. Se
apropriando das associaes com os grupos de poder, encenava que estava do lado dos
mesmos quando, na prtica, isso no passava de uma manobra para resistir s inmeras
perseguies e garantir a sobrevivncia do grupo.

40

TRILHA 2. DO CONTEXTO HISTRICO E DA INSTITUCIONALIZAO DO


CANGAO: UM OLHAR SOBRE O GRUPO LIDERADO POR ANTNIO SILVINO

Tendo em vista o estudo das relaes sociais em torno de Antnio Silvino,


buscaremos, nesse captulo, discutir como o grupo liderado por esse cangaceiro
institucionalizou-se em meio a uma sociedade que se dizia pacata, alheia rebelio e
belicosidade. Partindo do conceito de institucionalizao, que diz respeito existncia de
uma estrutura decorrente de necessidades sociais bsicas, com carter de relativa
permanncia, e identificvel pelo valor de seus cdigos de conduta, alguns deles expressos em
leis (FERREIRA, 2004), refletiremos acerca de cinco fatores que entendemos ser
fundamentais para a compreenso de como isso ocorreu com o grupo de Silvino, a saber: a
relativa independncia que mantinha de grupos sociais mais fortes, como fazendeiros,
comerciantes e/ou polticos; o imaginrio sobre Silvino, ou seja, como ele era visto pelos
diversos grupos de populares e intelectuais paraibanos; os objetivos pretendidos; a estrutura
do grupo e o funcionamento do mesmo, com sua organizao, leis e modos de vestir e agir.
Antes de tudo, no sentido de situar o leitor na problemtica em questo, se faz
relevante localizar a zona de atuao dos grupos de cangaceiros, bem como refletir acerca do
cenrio poltico, econmico e social nos anos em que Silvino atuou como cangaceiro.
Assim, fazendo uma leitura do mapa abaixo, elaborado por Oliveira (1988), vemos
que em 1928 os grupos de cangaceiros estavam distribudos, geralmente, por toda a rea que
se estende desde a cidade de Limoeiro do Norte, ao nordeste cearense, encobrindo todo o
sudeste desse Estado, parte do centro leste piauiense, o norte e nordeste da Bahia, o centrooeste de Sergipe, o oeste alagoano, as regies que se estendem do centro ao oeste dos Estados
de Pernambuco e Paraba e o sudoeste do Rio Grande do Norte. Todavia, vale salientar que
nem todos os grupos de cangaceiros se fizeram presentes nessas zonas, a exemplo do prprio
grupo de Silvino que s atuava na rea limitada pelos Estados de Pernambuco, Paraba, Rio
Grande do Norte e Cear. Nas demais regies, pode-se verificar a presena de dezenas de
grupos de cangaceiros como o dos Irmos Ingrcia, de Luca de Feira, de Jos Baiano, de
Lampio, de Corisco, de Sebastio Pereira, o grupo dos Porcinos, dos Matildes e de tantos
outros. (Cf. OLIVEIRA, 1988, p. 36-37)

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ILUSTRAO 1: Nordeste brasileiro, 1928. Fronteiras estaduais. Limite da rea de operao dos
cangaceiros (Reproduzido de OLIVEIRA, 1988, p. 39)

J quando lidamos com o cangao na Paraba, especialmente zona de atuao do


grupo liderado por Antnio Silvino, observamos que o cangaceiro se fez presente em quase
todo o territrio, ou seja, nas microrregies do Agreste, Borborema e Serto.

ILUSTRAO 2: Paraba. rea de atuao do grupo de cangaceiros liderado por Antnio Silvino.

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Nesse sentido, o corpus documental pesquisado fornece indcios suficientes que


corroboram com a hiptese acima sugerida, por exemplo: enquanto as notcias dos jornais
davam conta do paradeiro do grupo de Antnio Silvino, quando informavam acerca dos
lugares visitados/atacados pelo cangaceiro, os poetas populares, a exemplo de Francisco das
Chagas Batista (em A poltica de Antnio Silvino; Antnio Silvino: vida, crimes e
julgamento), Manoel Camilo (em Antnio Silvino) e Leandro Gomes de Barros (em A ira e a
vida de Antnio Silvino; O leo na jaula: Antnio Silvino), entre tantos outros, apontam para
as possveis localidades que foram freqentadas/dominadas por Silvino:
Nos brejos eu tenho Areia,
Lagoa Grande, Cuit,
Serraria, Alagoinha,
Pirpirituba, Sap
Canafistula, Mulung,
Gurinhem e So Jos.
Mamanguape, Cachoeira,
Po-Ferro, Araagy
Boa Esperana, Matinhas
Serra Redonda Cuaty
Laga Nova, Pocinhos,
e o velho Cariry.
Campina Grande, Fagundes
Ing, So Sebastio,
Itabayana, Mogeiro,
Bacamarte ou Riacho,
Alagoa do Remigio,
Soledade e Batalho.
Desterro, Teixeira, Patos,
Rio do Peixe, Pombal
Souza, So Jos, Cajazeiras,
e em resumo afinal
s no meu no Estado,
o Forum da Capital. (O testamento de Antnio Silvino. Antnio Baptista Guedes)

Portanto, nesses espaos possvel observar que os diversos problemas


(desigualdades sociais, m distribuio da renda, concentrao fundiria, politicagem, secas,
etc.) enfrentados pelos grupos subalternos, poca do surgimento dos grupos independentes
de cangaceiros, estavam relacionados, geralmente, s questes de cunho econmico e
estrutura agrria marcada to fortemente pelas relaes de mandonismo e coronelismo que
eram regidas pelos detentores do poder.
sabido que desde a colonizao brasileira, nossa estrutura fundiria esteve
caracterizada predominantemente pela grande propriedade, iniciada com as sesmarias

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concedidas aos donatrios e prolongadas aos grandes latifndios voltados monocultura, com
grande abundncia de terras nas mos de poucas pessoas.
No Brasil colonial e imperial, por exemplo, os grandes engenhos de acar eram
compreendidos por edificaes, aparelhos e mquinas que, em etapas sucessivas, espremiam a
cana, engrossavam e solidificavam o caldo, secavam e purificavam o acar para depois
acondicion-lo em caixas e comercializ-lo. Do engenho tradicional fazia parte a "casa da
moenda", onde a cana era espremida, a "casa da fornalha", onde ficavam os tachos de
cozimento que, por evaporao, transformavam o caldo de cana em produto slido, e a "casa
de purgar", onde se completava o processo de purificao e deixava o produto pronto para ser
embalado (FREYRE, 1961).
Alm dessa estrutura para a produo do artigo base para exportao, existia uma
variedade de culturas agrcolas como milho, feijo, mandioca, batata doce, legumes, entre
outros, que eram produzidas por escravos e por moradores sitiantes dos prprios engenhos,
que arrendavam a terra aos senhores e pagavam o foro, geralmente com parte do que era
produzido e/ou vendido nas feiras livres das cidades. Apesar de a historiografia vir
questionando certa noo de auto-suficincia dos antigos engenhos, por muito tempo
acreditou-se que ele constitua um organismo completo:
Tinha capela onde se rezavam as missas. Tinha escola de primeiras letras, onde o
padre-mestre desasnava meninos. A alimentao diria dos moradores, e aquela com
que se recebiam os hspedes, frequentemente agasalhados, procedia das plantaes,
das criaes, da caa, da pesca proporcionadas no prprio lugar. (HOLANDA, 1995,
p. 80)

Parecia que nos domnios rurais, escravos ou no, todos estavam subordinados ao
proprietrio de terras ou que a autoridade do senhor de engenho no sofria contestaes e seu
poder econmico se refletia na poltica e na vida social de modo que todo o funcionamento da
localidade sob sua autoridade se fazia consoante sua vontade, sem nenhuma distino e
muitas vezes de forma caprichosa e desptica. Como o prprio nome sugere, essas
caractersticas so tpicas do mandonismo: relaes que dizem respeito existncia local de
estruturas oligrquicas e personalizadas de poder, as quais so produzidas a partir da repblica
e apresentam certo grau de sofisticao, onde
o mando, o potentado, o chefe, ou mesmo o coronel como indivduo, aquele que,
em funo do controle de algum recurso estratgico, em geral a posse da terra,
exerce sobre a populao um domnio pessoal e arbitrrio que a impede de ter livre
acesso ao mercado e sociedade poltica. (CARVALHO, 1997)

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Com a passagem do perodo colonial para o imperial essa estrutura permaneceu,


porm os grandes proprietrios passaram a controlar a poltica nacional devido o poder que a
eles foram concedidos por motivo da grande riqueza acumulada, ou seja, a posse de grandes
quantidades de terra: os latifndios. O mando e o poder deslocam-se do privado para o
pblico, quer dizer, eles deixam de controlar apenas o que seu para controlar a sociedade
atravs das cmeras locais, estaduais e at federais, ultrapassando deste modo a esfera local e
chegando nacional.
Na Monarquia, eram ainda os fazendeiros escravocratas e seus filhos, estes educados
nas profisses liberais, quem monopolizavam a poltica, elegendo-se ou fazendo eleger seus
candidatos, dominando os parlamentos, os ministrios e, em geral, todas as posies de
mando, fundando a estabilidade das instituies nesse incontestado domnio (HOLANDA,
1995, p. 73).
Ao controlarem a poltica nacional, os grandes fazendeiros passam a agir dentro de
uma concepo que, na primeira metade do sculo XIX, ficou conhecida como coronelismo7.
O termo coronel, entretanto, remonta criao da Guarda Nacional, em 1831, pelo governo
imperial, em substituio s milcias e ordenanas, com o objetivo de defender a constituio
e a integridade do Imprio. Todavia, como seus quadros eram nomeados pelo governo central
ou pelos presidentes de provncia, o trfico de influncias e a corrupo poltica logo
dominaram o sistema. A patente de coronel era concedida de preferncia aos senhores de
terras, que assim adquiriam autoridade para impor a ordem sobre o povo e os escravos.
Contudo, sem nenhum controle central, os coronis no davam conta da dimenso territorial
que a eles cabiam administrar, fato que os levavam a cometer excessos e abuso de poder, mas,
apesar de tudo, eram defendidos por um partido.
Assim, o coronelismo surge da juno de fatos polticos e econmicos dada pela
alterao das relaes de fora entre proprietrios rurais e o governo. A decadncia
econmica enfraqueceu o poder poltico dos coronis em face de seus dependentes rivais.
Segundo Carvalho (1997), a manuteno desse poder passava, ento, a exigir a presena do
Estado, que expandia sua influncia na proporo em que diminua a dos donos de terra.

Diferentemente do mandonismo e do coronelismo, o termo clientelismo indica um tipo de relao ocorrida


entre agentes polticos e que engloba uma concesso de benefcios pblicos, na forma de empregos, benefcios
fiscais, isenes, em troca de apoio poltico, sobretudo na forma de voto. So relaes que existem
independentemente da presena ou participao do coronel, podendo ocorrer entre governos, ou polticos, e
setores pobres da populao. Porm, no caso especfico de nossa anlise, indubitvel que ele tenha se dado de
forma constante durante o coronelismo. (Ver CARVALHO, Op. Cit.)

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O termo coronelismo foi criado, portanto, para designar certos hbitos polticos e
sociais prprios do meio rural brasileiro, onde os grandes proprietrios rurais, ditos coronis,
exerciam determinado domnio sobre as pessoas que viviam em suas terras ou delas
dependiam para sobreviver. A sujeio, adorao ou medo que tinham dos seus senhores
era tal que, no mais das vezes, as resistncias dos camponeses frente ao quadro de misria e
sofrimento pelo qual passavam se davam silenciosamente e imperceptveis, de modo oculto, a
exemplo das migraes. Todavia, em alguns momentos se indignavam com a situao e
intentavam uma resistncia mais exaltada, atravs da violncia individualizada ou mesmo em
pequenos grupos armados, como o prprio cangao.
Alm do mais, ao pensarmos nas resistncias de homens e mulheres pobres,
camponeses ou citadinos, devemos levar em considerao o contexto scio, econmico e
poltico dos diversos grupos sociais e das relaes que se estabeleciam entre eles num certo
momento. Segundo Monteiro (1981), a concentrao de terras nas mos dos mais abastados
dividia a populao em dois grupos: de um lado, os proprietrios ou arrendatrios de terras; e
do outro, o grande contingente de trabalhadores que, quando no estavam na condio de
moradores, ficavam andando de propriedade em propriedade a procura de algum servio que
lhes possibilitasse a sobrevivncia. Essa grande quantidade de desempregados acarretava a
desvalorizao da mo-de-obra e, consequentemente, intensificava a crise e as precrias
condies de vida, levando os homens a enfrentarem a vida como jagunos ou cangaceiros.
Em se tratando do meio rural nordestino, o coronel todo poderoso estava no centro
de convergncias das lutas sociais e polticas, traando o direcionamento de suas relaes. Em
conseqncia dos poderes econmicos, jurdicos e polticos que ele assegurava em detrimento
da posse da terra, passava a influenciar, inclusive, nos parmetros da vida religiosa,
controlando o vigrio local. Os coronis no cedem na sua autoridade e agem como se
fossem o poder maior, como de fato eram, descaracterizando o poder pblico na sua rea de
influncia, desmoralizando a justia e oprimindo desapiedadamente os que esto na sua
dependncia (MONTEIRO, 1981, p. 16-17).
Do lado oposto e mantendo incomensurvel distncia dos coronis estavam os
populares. Caracterizados pela heterogeneidade em termos scio e econmicos, formavam a
grande maioria da populao, eram eles pequenos arrendatrios/proprietrios, moradores e
outros de profisses diversas que estavam aptos a exercerem qualquer tipo de atividade.
Suas condies de vida e trabalho eram precrias. Como moradores ou agregados de
uma grande propriedade, habitavam por favor nas terras do senhor, numa situao
instvel, podendo a qualquer momento ser expulsos, perdendo as benfeitorias e,
inclusive, a roa. No tinham a necessria liberdade para decidir suas vidas e

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mesmo a contragosto eram convocados, no podendo se recusar, para realizar tarefas


nada legais sob o mando arbitrrio do coronel. Se no eram moradores, constituamse em fora de trabalho disponvel conforme as necessidades dos proprietrios. O
fato de serem trabalhadores eventuais, geralmente convocados nas pocas de plantio
ou colheita, sob nfimas condies de pagamento, fazia dessa gente uma populao
sofrida, subnutrida e mendicante, muitas vezes migrando de parquia para parquia,
procura de trabalho e alimentos (Idem, p. 19).

sabido que aps as leis contra o trfico negreiro, os proprietrios de terras tiveram
mais dificuldades de contratar trabalhadores rurais, especialmente por causa das condies
exploratrias que eram impostas. Em fins da dcada de 1850, os fazendeiros clamaram s
autoridades pela adoo de medidas que obrigassem os homens pobres e livres a trabalhar em
suas propriedades e, no geral, eles no eram cobertos pela lei ou pelo menos a lei no os
favorecia.
No recebiam proteo dela, pois, no seu vasto mundo, os coronis eram a lei
suprema. Os julgamentos e decises dos juzes, as resolues das Cmaras
Municipais, as aes da polcia, etc., tudo se colocava sob o arbtrio daqueles landlords. No havia recurso diante de seu autoritarismo, a no ser abandonar a terra,
acomodar-se, ou ento transformar-se em bandido. (Idem, p. 20-21)

De modo geral, podemos pensar que as relaes sociais estabelecidas a partir do


mandonismo ligado ao poder dos coronis e grandes proprietrios de terra no eram
peculiaridades da regio norte, pois elas tambm ocorriam nas regies cafeicultoras do centrosul do pas, uma vez que os fazendeiros passaram a cobrar incentivos das autoridades pblicas
para se aumentar as imigraes europias, mas apesar desse fato e da mo-de-obra ser mais
qualificada no que diz respeito ao trato com a terra, os europeus que para c rumaram no
tiveram vida fcil. As precrias condies sociais impostas aos imigrantes no se diferenciava
muito da que tinha a grande parte populao pobre do norte ou mesmo dos escravos e exescravos. Segundo Andrade (1991), desde o transporte at chegarem aos engenhos, suas
condies fsicas e sociais eram precrias: vinham amontoados na proa dos navios e ao
chegarem aos srdidos portos, muitos j contagiados pela febre amarela, eram logo
embarcados nos trens de carga, onde faziam suas necessidades nos mesmos vages em que
eram transportados, parecendo mais animais que gente; e das estaes s senzalas, de onde
estavam saindo o escravo, o transporte era feito atravs de carros de bois guiados por negros.
Chegando ao destino, se subordinavam ao poder do senhor, ante o olhar vigilante de feitores
armados.
A respeito das reaes s pssimas condies sociais, no caso do Nordeste brasileiro,
o cangao foi visto pelos populares como uma das alternativas de resistncia s condies
subumanas pelas quais se encontravam. Se em suas atitudes e prticas parecia no havia uma

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conscincia poltica, no sentido estrito do termo, o acumulo de experincias adquiridas nas


revoltas, em especial durante os longos anos no banditismo social, nos levam a pensar no
desenvolvimento da prpria histria poltica daqueles homens. Segundo Thompson (2008), as
revoltas ocorridas em detrimento da fome no requeriam um alto nvel de organizao. Para
ele, o motim da fome requeria um consenso de apoio na comunidade e um padro de ao
herdado com seus prprios objetivos e limites. Partindo do pressuposto, o historiador
questiona: teria [o motim] continuado a existir durante tantos anos [...] se repetidamente
tivesse deixado de atingir os seus objetivos [...]? (THOMPSON, 2008, p. 186). Apesar da
complexidade da questo sugerida, seria vlido comparar o caso ingls com o cangao? Se a
resposta for afirmativa, teria o cangao existido durante tanto tempo se seus objetivos, sejam
eles quais forem, no estivessem sido alcanados e se, do mesmo modo, no tivessem o apoio
de grande parte da populao?
Na viso de Monteiro (1981, p. 21), optar pelo banditismo significava a soluo
extrema diante da penria e de certa forma a liberdade, se bem que em termos individuais.
Todavia, apesar dos crimes que cometiam, aqueles homens eram admirados e vistos como
heris por parte da populao, com a qual estabeleciam uma rede de solidariedades. A
acentuada degradao das condies sociais consolidava a violncia como um meio de
relao natural entre os populares de modo que, uma vez no cangao, a audcia e
independncia ante o coronel transformavam-nos em exemplos vivos de sada possvel
(Idem). Alm disso, diversos outros fatores contriburam para aliviar as tenses, entre eles
podemos citar as migraes de grandes levas de nordestinos para outras regies (litoral,
Amaznia e Sul do pas). Assim sendo, entendemos que quando o Nordeste passava por
perodos de secas mais crticas, a exemplo do que ocorreu no sculo XIX, os grupos mais
pobres no se limitaram a esperar pacificamente pela soluo de seus problemas. Reagiram a
seu modo, a curto ou a longo prazo (Idem, p. 13). Os que no migravam para outras regies
procura de melhores condies, entravam para a vida do crime, fortalecendo o banditismo que
se alargava para as diversas reas dos Sertes, sem falar nos sediciosos, ditos indisciplinados,
que se rebelavam diretamente contra seus exploradores, furtando dinheiro, alimentos, animais,
roupas, entre outros objetos de uso pessoal e arrombando e roubando estabelecimentos
comerciais e fazendas8.
8

A partir das pesquisas realizadas no arquivo do 1 Tribunal do Jri do Frum Afonso Campos, pudemos
observar que, em se tratando da cidade de Campina Grande e Regio, em fins do sculo XIX e inicio do XX, os
crimes de furtos e roubos esto entre os mais recorrentes (sendo 84 de furtos de animais e 33 de furtos e roubos
em geral), ficando estes atrs, apenas, dos crimes de ferimentos, agresso fsica, leso corporal e homicdios, os
quais totalizam 162. No que tange aos furtos de animais, especialmente de cavalos, verifica-se que muitos destes

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Em alguns momentos os conflitos ocorreram de forma mais calorosa e as resistncias


foram empreendidas, normalmente em momentos de carestia, pela pequena classe mdia
composta por artesos, profissionais liberais e pelo clero, influenciados pelas idias de justia
social. Nesse sentido, vemos emergir no Nordeste duas insurreies de contestao social: o
Ronco da abelha, ocorrido entre 1851 e 1852, e o Quebra-quilos, de 1874 a 1875.
Segundo Monteiro, durante esses movimentos, os mais pobres
saram em campo lutando contra seus opressores ou aqueles que identificaram como
tais. Atacaram as fazendas na revolta de 1851-52 e, entre outros, as Cmaras
Municipais e Coletorias na de 1874-75. Em ambas, com o mesmo pavor de serem
escravizados, pois foi assim que entenderam (ou foram induzidos a tal) os decretos
inovadores do registro civil, do sistema mtrico decimal e da nova lei do
recrutamento militar. Esta atitude serve para demonstrar o quanto de contas tinham a
ajustar com seus senhores. Demonstra, outrossim, que possuam certa conscincia
da miserabilidade, dependncia e opresso em que viviam e no achavam estranha a
possibilidade de virem a ser escravizados. (Idem, p. 21-22)

Ao lanar mo de dados quantitativos e levando em considerao os relatrios e


falas de presidentes das provncias, chefes de polcia e de correspondncias com o Ministrio
da Justia, Monteiro (apud Oliveira, 2005, p. 126) identificou cerca de 507 conflitos no
Nordeste (com grupos com mais de dez pessoas) classificados como banditismo, revoltas,
coronelismo, recrutamento, eleies, motins urbanos, escravos. A informao nos faz refletir
acerca das resistncias populares, ocorridas cotidianamente e fundadas numa noo
legitimadora que, no caso especfico do Nordeste, dizia respeito aos usos da terra pelos
homens do campo, manuteno de seus cdigos de moral e honra e defesa de seus direitos
e costumes tradicionais perante a lei e a sociedade.
Mais a diante, durante o perodo republicano, os intelectuais da imprensa local, em
especial aqueles ligados Igreja Catlica, no cessavam de lanar suas crticas aos
governantes em face da falta de preceitos morais e ticos para com as sociedades nordestinas,
as quais passavam por grande flagelo.
O que certo que, at agora, depois do 15 de Novembro transacto, uma s idia
domina os espritos e os desalenta, incutindo-lhes, o funesto presentimento de que
ficaremos nesta pasmaceira por muitos annos; os interesses moraes so postos a
margem, as idias se enfraquecem, as crenas empallidecem e os costumes seguem o
caminho da perverso. (A Imprensa. 26 de Fevereiro de 1899)

crimes ocorriam com fins lucrativos, devido ao alto preo do animal, pois os transportes de pessoas, cargas e
alimentos eram realizados nos lombos dos mesmos. J os furtos aos estabelecimentos comerciais aconteciam por
ser nesses locais onde se encontravam, mais facilmente, dinheiro e mercadorias que podiam ser consumidas e/ou
trocadas por outros produtos (OLIVEIRA; ARANHA, 2007, 394).

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Dando continuidade matria, a qual, alis, tem como ttulo Situao do Paiz, o
articulista no cessa de apontar as dificuldades que oprimem o paraibano. Sabendo-se que a
poltica deveria ser praticada em benefcio do povo, o que se percebe o uso da mquina do
Estado em favor dos que a controlam.
Os espritos se acham divididos no turbilho dos sonhos polticos, e nas oscillaes
do futuro se arrojam ao barathro do desespero! O ostracismo em que so lanados os
interesses vitaes de um povo, o menospreso que lhe impe a vontade do mais forte
sios colo sic jubeo abrem par a par a porta larga por onde se enveredam, em
demanda do precipcio, a melhor vontade e as mais fortes energias. J estamos
canados e os nossos esforos so frustrados reclamando as attenes do Governo
Central para aquelles que se estorcem nas agonias da necessidade. As
sumptuosidades, a vida principesca, o fausto e os altos interesses da poltica pessoal
fazem esquecer os gemidos do pobre e as lagrimas do infeliz! (Idem)

Nesse contexto, podemos perceber em estudos sobre esse perodo que o cangao
aparece, ento, como uma organizao de alguns revoltosos que oferecia alguma resistncia.
Porm, esse fenmeno s atingia a elite fundiria de forma indireta. De todo modo, o domnio
dos fazendeiros-coronis fazia com que eles usassem e abusassem de seus poderes, chegando
at a decidirem sobre a vida e a morte daqueles que estivessem sob sua autoridade. Esse
mesmo poder opressor tambm era estrategicamente utilizado no campo poltico.
Num ambiente em que as lutas polticas eram bastante acirradas entre parentelas
locais, como no abusar dos poderes que possuam para conquistar o que desejavam? Como
no tentar intimidar o inimigo com atos de terrorismos e ameaas de todos os tipos? Valia
tudo para se ganhar uma eleio. Durante a Repblica, opresses aos populares e emboscadas
para eliminar adversrios polticos eram comuns no Nordeste brasileiro. Frente essa situao,
os pobres, em especial, no reagiam abertamente, por meio do confronto, pelo menos de
forma coletiva e organizada: dependiam dos poderosos e neles buscavam proteo em
momentos de crise poltica ou econmica. Nesse caso, no poderamos pensar que os
populares se colocavam na qualidade de coitados para estabelecer alguma resistncia?
Alm de toda essa conjuntura, havia e ainda h no Nordeste caractersticas mltiplas
e distintas de uma regio para outra e que formam um grande caleidoscpio, no qual as
transformaes sazonais parecem atingir as relaes scio-culturais. Os articulistas e cronistas
que escreviam para a imprensa paraibana dedicaram parte do espao que lhes era destinado
nos jornais para retratarem paisagens e tecerem notas acerca das regies mais interioranas do
Estado, em especial as reas sertanejas. A cultura, a sociedade e os longos perodos de
estiagem descritos por esses intelectuais constituem um mosaico que, em sua complexidade,
se torna bastante representativo do perodo em que emergiu o grupo de Silvino.

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2.1 Paisagens e perfis sertanejos


A terra desnuda armazena os ardores das soalheiras
e absorve os raios calorficos de Phebo e reflecte-os
numa diffuso completa, num reverberar offuscante.
O vento sopra rijo e calido como o Ciroco do Sahara:
so baforadas dum monstruoso animal. Columnas
ascensionaes de ares adustos elevam-se s alturas,
bronzeando, em suas passagens, as faces dos viajantes
daquellas regies.
(A Imprensa, 06 de Fevereiro de 1913)

Ao pensarmos num conceito para a regio que ora conhecemos como o Nordeste do
Brasil, o fazemos de forma mltipla e dinmica, onde diversos elementos geogrficos,
polticos, econmicos, sociais e culturais se misturam e se reconstituem atravs do tempo,
criando um mosaico vivo e repleto de rachaduras, de conflitos. No possvel pensar esse
espao de modo homogneo, como se todos os Estados, as micro-regies que lhe compem e
seus habitantes compartilhassem dos mesmos aspectos, da mesma cultura. O Nordeste no
apenas a regio mais pobre do pas, onde as secas peridicas castigam o solo, a agricultura, os
animais, os homens; tampouco somente a rea onde, desde o perodo colonial, chama a
ateno dos governos em momentos de crise. Segundo Manuel Correia de Andrade, em seu
livro j clssico A terra e o homem do Nordeste, esta regio tambm se apresenta
ora como rea dos grandes canaviais que enriquecem meia dzia em detrimento da
maioria da populao; ora como rea essencialmente subdesenvolvida devido
baixa renda per capita dos seus habitantes ou, ento, como a regio das revolues
libertrias. (ANDRADE, 1986, p. 22)

Alm disso, uma regio onde o desenvolvimento urbano, tcnico e cientfico se fez
presente, nas cidades litorneas, como Recife, Natal e Fortaleza, ou mesmo do interior, a
exemplo de Campina Grande, na Paraba, que tem um parque tecnolgico onde se desenvolve
projetos de ltima gerao ligados ao campo da informtica e do beneficiamento do algodo
colorido, entre outros; onde as pessoas so hospitaleiras, bonitas, alegres e trabalhadoras;
onde se promove diversas festas com tradies culturais distintas umas das outras, como o ax
na Bahia, o frevo em Pernambuco e o forr na Paraba. Mas, por outro lado e como qualquer
regio do pas ou do mundo, tambm tem suas adversidades: a pobreza, a fome, a falta de
assistncia mdico-hospitalar, o descaso com a educao e com os meios de transportes.
Enfim, uma regio que deve ser olhada por sua pluralidade.
Portanto, em suas condies naturais e diversificaes regionais, o Nordeste mltiplo
e colorido se caracteriza, como qualquer rea geogrfica, pela influncia de vrios fatores,

51

entre os quais, sobressaem-se os domnios fsicos estrutura geolgica, relevo, clima e


hidrografia , o meio biolgico vegetao e fauna e a organizao dada ao espao pelo
homem (Idem, p. 24). Dos fatores naturais, o clima o que mais se destaca e o que mais
preocupa o homem do Nordeste, por meio do ndice pluviomtrico. Todavia, isso tambm no
deve ser entendido de forma global, totalizante, homogneo. As anlises e caracterizaes
perpetradas por Manoel Correia de Andrade, acerca das quatro micro-regies que formam o
Nordeste (Zona da Mata, Agreste, Serto e Meio Norte), nos convida a refletir sobre essa
regio com olhares tambm variados, pois em cada uma delas vemos emergir um novo
nordeste de contradies.
Distinguir-se desde o tempo colonial a Zona da Mata, com o seu clima quente e
mido e duas estaes bem definidas uma chuvosa e outra seca , do Serto,
tambm quente, porm, seco, e no s seco, como sujeito, desde a poca colonial, a
secas peridicas que matam a vegetao, destroam os animais e foram os homens
migrao. Entre uma rea e outra se firma uma zona de transio, com trechos
quase to midos como o da Mata e outros to secos como o do Serto, alternandose constantemente e a pequena distncia, que o povo chamou de Agreste. Da dessa
diversidade climtica surgiria a dualidade consagrada pelos nordestinos e expressa
no perodo colonial em dois sistemas de explorao agrria diversos, que se
complementam economicamente, mas que poltica e socialmente se contrapem: o
Nordeste da cana-de-acar e o Nordeste do gado, observando-se entre um e outro,
hoje, o Nordeste da pequena propriedade e da policultura e, ao Oeste, o Meio-Norte,
ainda extrativista e pecuarista. (ANDRADE, Op. Cit., p. 25)

Para entendermos tal multiplicidade, faz-se relevante uma breve apresentao de


cada uma dessas micro-regies. O Meio Norte compreende uma enorme rea que se estende
do Piau ao Maranho, na qual os cerrados so dominantes nas chapadas e interflvios e a
floresta de cocais prevalecem nas baixadas e nas vrzeas. No foi verificada a presena de
cangaceiros nessa regio.
A regio da Mata e do Litoral Oriental considerada como sendo a mais importante
do Nordeste, por nela se concentrar a maior parte da populao e por suas atividades
econmicas estarem ligadas indstria concentradas nos parques industriais e
agricultura, qual desenvolvida em larga escala atravs da plantation. Andrade (1986)
informa que a natureza exuberante da Zona da Mata induziu o homem, no momento da
colonizao, a derrubar a mata, drenar as vrzeas encharcadas e construir casas, canaviais e
engenhos, fato que impulsionou a economia local e, consequentemente, promoveu certo
desenvolvimento urbano.
A zona do Agreste, por sua vez, caracteriza-se pela diversidade e organizao de
espao, baseado na agricultura. Algumas reas so classificadas como agrestinas (a exemplo
do que ocorre nos municpios de Bom Jardim e Orob, em Pernambuco) em detrimento mais

52

ao tipo de ocupao e do uso das terras do que das condies naturais propriamente ditas;
noutras, surgem os Brejos, com condies de umidade e pluviometria idnticas s da Zona da
Mata. Deste modo, as inmeras paisagens que se apresentam em curtas distncias, sintetizam
ou se aproximam das condies encontradas em todo o Nordeste, com umas reas muito secas
e outras muito midas. Entretanto, a falta de gua constante, tornando-se o mais srio
problema enfrentado pela populao desta zona, embora no a atinja em propores to
acentuadas como ocorre no Serto (ANDRADE, op. cit., p. 38), por isso os fazendeiros tratam
de construir audes, barreiros, tanques e cacimbas, a fim de que o gado possa permanecer, no
vero, durante o maior tempo possvel em suas propriedades (Idem, p. 37). Assim como a
variedade do clima e da geografia, sua cultura bem diversificada. Nesta zona, podemos
encontrar a pecuria de corte, com gado de boa qualidade e pastagens cultivadas; usinas de
acar; stios que se dedicam produo de fumo, batata-inglesa, mandioca, banana e frutas,
entre outras (Idem, p. 34).
Embora sendo uma regio outrora colonizada por criadores de gado, o Agreste,
hoje, mais agrcola que pecuarista. Ao contrrio da regio da Mata, policultor e
produz geralmente visando ao abastecimento do mercado interno, enquanto aquela
monocultora e preocupa-se, sobretudo, com produtos de exportao o acar, o
cacau e o fumo. Distingui-se tambm do Serto, pela grande densidade demogrfica,
pela grande importncia da agricultura e porque a pecuria a, apesar de no ser a
atividade econmica dominante, feita em padres superiores aos do Serto [...].
Tambm a maior proximidade das grandes cidades nordestinas, valorizando as terras
e facilitando o escoamento da produo, torna possvel a criao do gado leiteiro e a
engorda do gado de carne com arraoamento base de palma. (ANDRADE, Op.
Cit., p. 36).

Das quatro micro-regies do Nordeste, o Serto, juntamente com o Litoral


Setentrional, so as reas mais extensas, ocupando, aproximadamente, pouco mais da metade
de seu territrio. Com um clima quente e seco, suas temperaturas mdias anuais so de 25C
variando de uma estao outra e com baixa amplitude trmica anual, menos que 5C, o
que caracterstico das regies de baixa latitude. O perodo de chuvas compreendido de
duas estaes bem definidas: uma chuvosa, compreendendo os meses de vero e de outono, e
outra seca, que se estende pelos meses correspondentes ao inverno e primavera.
Assim, o sertanejo, previdente, guarda para os meses do estio parte dos alimentos
que adquire durante a estao chuvosa e recorre como alimentao suplementar para
o gado ao restolho das culturas do milho e do algodo, sobretudo, assim como utiliza
tambm as cactceas nativas o mandacaru, o facheiro, o xiquexique e a
macambira, na alimentao de animais. [...] O sertanejo est sempre preocupado
com a possibilidade de uma seca, j que desde os tempos coloniais ela se vem
repetindo, com maior ou menor intensidade, mas com periodicidade impressionante.
(ANDRADE, Op. Cit., p. 45)

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Seguindo a trilha rumo aos sertes paraibanos, portanto, nos deparamos com
paisagens, culturas e sociedades mltiplas, mas que parecem formar um tipo bem
caracterstico, assim como se percebe em todos os contextos da realidade brasileira. Os
inmeros artigos e crnicas jornalsticas do perodo em estudo, especialmente acerca da
geografia, do clima e dos traos etnogrficos das comunidades interioranas, nos levam a
pensar em realidades tambm diversas, mas que contriburam para o desenvolvimento ou a
intensificao das relaes com os grupos de cangaceiros.
Nesse sentido, refletindo sobre as notas sertanejas, escritas por Joo de Almeida,
no Correio da Serra, em 1910, observamos que quem viajava pelo interior dos Estados do
Nordeste e buscava analisar, de forma detalhada, os hbitos e manifestaes culturais das
populaes, a despeito da identidade de raa e de lngua, normalmente percebia no s na
etnografia, mas tambm na geografia e nas condies climticas uma diferena muito sensvel
de um Estado para outro.
Nas regies centrais da Paraba, como de outros Estados do Nordeste, a topografia
apresenta aspectos particulares: cheios de tabuleiros e cortadas por serras pedregosas, onde
viviam onas e macacos. Na tentativa de explicar o processo de formao geolgica dessa
regio, um articulista do jornal A Imprensa, na edio de 06 de fevereiro de 1913, afirma que
em parte deste terreno, elevado pela cordilheira da Borborema, a terra foi se constituindo pela
continuada condensao de seu arcabouo externo e se transformou em abobadas colossais.
Pelo pezo enorme que sustentava e pela ausncia de espessura ainda sufficiente
vinha a desabar, sobrepondo-se uma parte a outra, dando destarte origem s
montanhas com suas cordilheiras e suas implicadas ramificaes. Segundo esse
processo, o aspecto topographico do alto serto traduz-nos uma mesma edade para
elle e para a parte que se lhe sobrepe, a qual constitue o baixo serto. A
topographia das Espinharas at o Rio do Peixe, salvo poucas excepes, quase a
mesma do Cariry Velho, estando somente a 300 metros abaixo do seo nvel. (A
Imprensa, 06 de fevereiro de 1913).

Em toda essa rea o terreno geralmente pedregoso, cheio de quartzito e apresenta


elevaes de natureza grantica. No entanto, tirando os numerosos relevos da terra, o restante
uma grande plancie que, no perodo de chuvas, cortada por correntes de grande curso e
volume, a exemplo dos Rios Espinharas, na cidade de Patos; do Rio das Piranhas, em Pombal;
e nas cidades de Souza e em S. Joo, o Rio do Peixe.
Ao caracterizar parte da flora e dos cursos dos rios sertanejos, vemos que entre um e
outro h uma ligao que contribui para o desenvolvimento econmico da regio. Assim,
possvel observarmos que os rios que passavam parte do ano seco, hodiernamente tornaram-se

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perenes com a interveno do homem, isto , com a construo de grandes audes e/ou
barragens nos altos cursos.
Vrzeas que tm, s vezes, uma dezena de quilmetros de largura, com depresses
transformadas em lagoas por ocasio das enchentes dos rios e que esto cobertas por
verdadeiras matas-galerias de carnaubeiras. [...] Passava grande parte do ano
inteiramente seco, mas hoje, com a construo de grandes audes nos altos cursos,
acha-se perenizado e, no esteio, um filete dgua est sempre presente no leito.
Acima deste, 4 a 5 metros, est a vrzea coberta de carnaubais, com os espaos em
claro ocupados por habitaes ou por roados de algodo, de milho, de sorgo e de
outras culturas de subsistncia. Em alguns trechos, a diviso da propriedade em lotes
estreitos e compridos, partindo da margem do rio e dirigindo-se at a caatinga, com
alguns metros de frente [...] por vrios quilmetros de fundo, transforma a estrada
em verdadeira rua, quase em povoao. (ANDRADE, Op. Cit., p. 40, grifo nosso)

No que diz respeito vegetao do Serto, com exceo a regio das plancies que se
desdobram entre Pombal e Souza as quais so cobertas por variadas plantas da famlia das
palmeiras, como as carnabas; o matagal que acompanha as voltas das correntes e as oiticicas,
as craibeiras e os joazeiros que dominam a flora ribeirinha o restante no nada atraente.
Com predominncia dos cactos, est sempre mirrada pelos grandes perodos de estiagem e
pelos ardentes raios de sol.
Os habitantes dessas regies foram denominados, dentre outros termos, de filhos da
luz. O termo encontra-se nos textos de Joo de Almeida, publicados na imprensa local, e faz
referncia proximidade dessa regio com a linha do Equador: lugar onde o calor mais
intenso, asfixiante. L o sol brilha na maior parte do tempo, como se fossemos a ltima
paragem dos trpicos (Correio da Serra, 29 de Janeiro de 1910). Outrossim, essas condies
climticas iluminaram autores como Frederico Pernambucano de Mello a pensarem os
cangaceiros como verdadeiros guerreiros que, sob o sol intenso, digladiaram-se
cotidianamente pela sobrevivncia: o ttulo Guerreiros do Sol por si s bastante revelador.
Como se essas condies j no fossem empecilhos suficientes para uma boa
qualidade de vida, as secas peridicas vm para agravar as condies scio-econmicas dos
sertanejos: escassez de alimentos, carestia, fome e dependncia aos fazendeiros e grandes
proprietrios de terras so fatores do flagelo sofrido pelas inmeras famlias, de moradores
e/ou agregados. Em carta endereada ao Jornal A Imprensa, em setembro de 1898, o padre de
Santa Luzia do Sabugy, Jovino da Costa Machado, relata a situao daquelas localidades e
sugere solues para, junto com as autoridades competentes, produtores e comerciantes,
tentarem minorar o sofrimento ocasionado pela seca daquele ano.

55

Os produtos base da dieta dos sertanejos, em 1898, ficaram escassos e,


consequentemente, os preos haviam aumentado. Na feira da Vila de Santa Luzia do Sabugy,
por exemplo, os valores e as condies dos gneros alimentcios eram a seguinte:
Feijao de corda, carcomido pelo gorgulho 10 litros razo de 6:0009; e o de
arrancar, novo 8:000; farinha de m qualidade 4:000; milho da presente safra
vindo dos brejos 4:600; sal, 3:500; rapaduras de Cariry 600 e do brejo 300
carne secca, procedente de Pombal e Souza 1 Kilo 1:200; tudo supra
escassissimo, j neste mez de Setembro! (A Imprensa, 2 de Outubro de 1898).

Segundo o mesmo jornal, a alta dos preos, de fato, era reflexo da difcil situao
pela qual passara a regio naquele ano. Quem conhecia o serto ou dele tinha idia, sabia que
em outros tempos feijo, milho, farinha e arroz eram vendidos por 400 e 500 ris, a cuia10, e
carne, principalmente de ovelhas e cabras no tinha quase preo, porque muitos praticavam a
pecuria. Entretanto, nessa crise o povo pobre tudo ia arrancando, sem trabalho, sem dinheiro,
sem ter mais o que vender. Para complicar mais ainda esse quadro, os mais abastados
rivalizavam com os menos favorecidos por carncia de viveres e falta de dinheiro. Achandose todos cercados por grandes necessidades, era necessrio que o governo envidasse meios
para sanar a crise. Nesse sentido, o padre Jovino da Costa Machado sugere algumas
alternativas: vir, dos Estados que estivessem nas condies de exportar, carregamentos de
cereais para os portos visinhos e dali conduzidos para as localidades por conta do mesmo
governo, para serem distribudos com os vlidos mediante trabalhos, e grtis com os
invlidos; mandar parte dos socorros em dinheiro para outras precises dos indigentes e,
inclusive, para o andamento das obras pblicas (A Imprensa, 02 de Outubro de 1898). Alm
disso, os comerciantes podiam contribuir enchendo seus armazns com artigos diversos e
revend-los a preos cmodos, justos11, preestabelecidos frente s necessidades da
populao mais carente.12
9

A unidade monetria da poca era o Ris. Portanto, l-se Seis Mil Reis.
Unidade de medida muito utilizada nos Sertes, equivalente a 10 litros.
11
Em Costumes em Comum, ao refletir sobre A economia moral da multido inglesa do sculo XVIII,
Thompson afirma que em tempos de escassez e fome era necessrio que os preos dos produtos base da dieta dos
ingleses fossem estabelecidos de forma justa, ou seja, tendo em vista as dificuldades dos grupos mais pobres.
Quando isso no ocorria, os pobres promoviam motins que, segundo eles, tinham uma noo legitimadora capaz
de regular os preos: homens e mulheres acreditavam que estavam defendendo seus direitos e costumes
tradicionais. Portanto, tinham uma viso consciente tradicional das normas e obrigaes sociais, das funes
econmicas peculiares a vrios grupos na comunidade (THOMPSON, 2008, p. 152). Diferente das atitudes
adotadas pelos ingleses do sculo XVIII, os sertanejos nem sempre agiam em grupo. Entretanto, praticavam uma
reao oculta, silenciosa, migrando para regies menos atingidas pelas secas (em busca de trabalho e da prpria
sobrevivncia) ou entrando para o cangao ou para a polcia (quando esta necessitava de homens que
conhecessem a regio, para perseguio aos cangaceiros). Uma luta de classes sem classes, mas que aos poucos
foi sedimentando essa conscincia de classe.
12
A viso do padre Jovino da Costa Machado acompanhada pelo articulista Joo de Almeida, os quais tomam
a parte pelo todo nessa questo. Veja: Santa Luzia do Sabugy um exemplo no Serto, no todo o Serto.
10

56

nesses espaos, portanto, que vive o sertanejo, constituindo, no perodo em estudo,


uma populao rural um pouco superior urbana. Assim sendo, vale salientar as grandes
diferenas econmicas entre a populao rural, uma vez que h, ao lado de grande massa de
trabalhadores rurais assalariados, pequeno nmero de grandes e mdios proprietrios com
elevado padro de vida.
Entre uns e outros h pondervel percentagem de pequenos proprietrios que,
conforme a localizao e qualidade das terras que possuem, ora tm um padro de
vida razovel, semelhante ao dos colonos de origem estrangeira do Sul e Sudeste do
Brasil, ora mourejam na terra em condies precarssimas, ora trabalham como
assalariados de grande e mdios proprietrios vizinhos e tm um padro de vida
idntico ou semelhante ao dos trabalhadores sem terra. (ANDRADE, Op. Cit., p. 49)

Esses trabalhadores pobres formavam, muitas vezes, a grande massa camponesa


nordestina que, encontrando no campo condies econmicas insatisfatrias, migravam para o
Sul ou para as grandes cidades do Nordeste, especialmente para as capitais,
onde se estabelecem em barracos, mocambos e favelas, passando a formar a grande
massa de mendigos e de subempregados pessoas que vivem de um trabalho avulso
e espordico que perambulam e congestionam ruas e pontes das grandes cidades
nordestinas. (Idem, p. 50)

Essa forma de resistir s imposies dos senhores da terra muito comum em todo
o Nordeste. Visando, acima de tudo, a sobrevivncia de sua famlia, saem procura de
melhores condies de vida e de trabalho. Deste modo, o agravante do problema est na
estrutura fundiria, ligada concentrao da propriedade e a falta de garantias, de contratos
escritos e respeitados, que permitissem maior estabilidade aos pobres que lidam diretamente
com a terra.
Ao abordar a questo, Andrade (1986) compreende que a concentrao fundiria
existente na regio resultou do aspecto essencialmente comercial da agricultura nordestina,
manifestado desde o incio da colonizao e que ainda hoje, apesar do leve crescimento da
classe mdia e do mercado interno, reflete em sua industrializao. Seu domnio se manifesta
atravs da proteo dispensada pelos rgos governamentais grande lavoura cana-deacar, ao caf, ao cacau etc. e ao completo desprezo s lavouras de subsistncia (Idem, p.
51).
De modo geral e embora a aparente homogeneidade dessa populao, no obstante a
mescla dos elementos componentes, cujos laos tnicos, a lngua e a religio se consolidam, o
Portanto, tratam o sertanejo como um pobre coitado a esperar a caridade das autoridades e/ou poderosos da
terra, mas o sertanejo tambm reagia. H que se considerar que, em muitos lugares, os sertanejos tomaram
atitudes; reagiram s adversidades saqueando, migrando e at se aproveitando, espertamente, das esmolas (o que
eles chamavam de socorros) para tirar proveito da situao.

57

sertanejo tem nas diversas camadas sociais perspectivas variadas, limites divisrios
acentuadamente distintos e inconfundveis. Falando-se do porte fsico e at do modo de vestir,
andar e se comunicar, foram-lhes feitas representaes que os apresentam como sendo um
grupo especfico de caractersticas bem peculiares. Todavia, as atribuies que lhe foram
concebidas nem sempre se verifica em todos os homens dessas regies interioranas.
No Correio da Serra, a exemplo de outros jornais de poca, encontramos diversos
escritos que tentaram retratar alguns lugares do interior do Estado e as pessoas que neles
habitam. Os textos eram construdos, no mais das vezes, a partir da experincia dos prprios
intelectuais, de suas vivncias cotidianas ou das visitas a outras regies. Em suas Notas do
Serto, Joo de Almeida expressa sua percepo acerca da fisionomia, do comportamento e
do modo de vestir dos sertanejos paraibanos:
Rijo, musculoso, cabea meio achatada, como a do cearense, tem nas sobrancelhas
inteirias o caracteristico do athleta atheniense e na inquietitude dos olhos,
ligeiramente faiscantes, o agouro do homem intelligente e destimido. Forte pulmo
que retumba, como um Stentor, s custumeiras vaqueijadas, elle um indiscreto
falando na expresso do sentir, com seus modos gargalhantes e innocentemente
grosseiros, como si o interlocutor no ouvisse e nunca houvesse convenincia no
que falasse. As pernas entranadas, com vrtices angulares, apoiando de quando em
vez os dedos intromettidos sobre o jarrete, elle, o rstico camponez de chapo de
couro de abas duras, calas largas e pallitot curto, conversa com a gente nessa
despreocupao de vaedade exhalando, de instante, as baforadas de um cigarro de
palha de milho. (Correio da Serra, 22 de Janeiro de 1910)

Temos a impresso que Joo de Almeida fez sua descrio a partir de algum que lhe
prximo, em que se apropria de suas atribuies e as toma como se fossem prprias dos
grupos de pessoas que habitavam os sertes ou, por outro lado, buscou criar um indivduo a
partir do amlgama de elementos que podem ser encontrados em vrios outros, a exemplo do
que fez Mrio de Andrade (1978) quando representou o brasileiro com a personagem
Macunama um ser bastante complexo, composto por caractersticas que parecem ser
peculiares a todos os brasileiros e que reflete, atravs das vrias metamorfoses sofridas, a
nossa multiplicidade fsica e psicolgica. Portanto, Joo de Almeida elabora uma viso um
tanto estereotipada do sertanejo.
Continuando em suas Notas, na edio do Correio da Serra de 29 de Janeiro de
1910, o articulista distingue, por outro lado, o sertanejo dos brasileiros que habitam em outras
regies do pas. Com um olhar a exaltar os traos regionais, ele destaca que o sertanejo a
representao exata da figura brasileira, o qual teria mais caractersticas do caboclo e do
negro do que o mocinho do reino, ou seja, o branco que vai, em sua opinio, se
italianizando no sul e aportuguesando nos litorais do norte. Seja como for, a diversidade

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tnica que formou o brasileiro em sua heterogeneidade, faz surgir caracterizaes de tipos
isolados. Nesse sentido e somado aos aspectos fsicos, a religiosidade, a benevolncia, a
honradez, a dignidade e a valentia, entre outros, contribuem para a composio do quadro.
Na concepo da maioria dos intelectuais e literatos nortistas, poca, o sertanejo
sempre se mostrou religioso. Educados, em geral, dentro dos princpios da Igreja Catlica,
tm f e acreditam no Deus nico, criador de tudo e de todos; nos santos e anjos; nas almas
em purgatrio; no cu e no inferno; na ressurreio da carne e na vida eterna. Assim como
ainda hoje se verifica, assistiam habitualmente a missa, especialmente aos domingos e dias
santificados, comungavam e confessavam os pecados no intuito de obterem perdo e a
salvao para o esprito, tiravam o chapu s cruzes das margens dos caminhos e acreditavam
na manifestao substancial do esprito. Quando no podiam vencer as barreiras materiais, se
apegavam ao sobrenatural e suas divindades: Deus, Nossa Senhora, os Santos e Anjos.
Quermesses, missas, novenas e oraes em grupo eram os rituais mais freqentes para
pedirem proteo, chuvas e melhores condies de vida.
Dentro dessa complexidade scio-cultural apresentada at aqui, podemos perceber
aspectos psicolgicos tambm variados. As subjetivaes acerca dos sentidos e significados
de tranquilidade, de paz, de benevolncia e do direito se contrastam com a crescente
criminalidade e o banditismo refletido nos grupos de cangaceiros. Nesse sentido, tomando os
textos editados nos jornais como base, visvel a oposio que se estabelece entre os
discursos de criminalistas e de intelectuais interioranos.
Por mais que os mestres da criminologia nos dem por uma potencialidade csmica
lima quente a pecha de homicidas ou criminosos sanguinrios, vivemos abrasados
em luz nos tempos estivaes e crticos e, tranquillos na nossa casa, no investimos
contra a honra e a vida do cidado. (Correio da Serra, 29 de Janeiro de 1910)

certo que os discursos so propostos a partir das relaes de poderes e dos saberes
que os legitimam. Todavia, muitos crimes (especialmente homicdios, furtos e roubos) que
foram e, hodiernamente, ainda so perpetrados por causa da fome e das precrias condies
de vida e frgeis relaes sociais entre sertanejos, alm da formao de inmeros grupos de
cangaceiros, foram levados em conta pelos criminalistas ao tentarem traar o perfil daqueles
homens. Exceto esses especialistas, boa parte dos letrados que conviviam com os grupos
sociais mais pobres viam os sertanejos, de modo geral, por outro ngulo. Para estes, os
habitantes dos sertes eram amigos da paz e tambm do direito, porque j muito
compreendiam o sagrado principio, eram infensos aos movimentos vermelhos quase sempre

59

partidos s vezes que os temos dessa pretensa megalomania poltica, eterno desespero do
sertanejo potentado (Idem). Alm disso,
Enganam-se manifestamente os que nos fazem em absoluto revolucionrios e
turbulentos. O sertanejo, muitas vezes, se acastellando centenas de bacamartes ou
homisiando os que, por um determinismo terrestre se fizeram indignos da inteira
covivencia social no que queira dar pasto s apregoadas tendncias delictuosas,
que no as tem. E o imprio da vaedade, agindo em toda a sua fria de grandeza, o
frenesi da nomeada, o desejo de imprio perante a baixa collectividade local. (Idem)

Parece-nos que o articulista se espelha em seu grupo social, de letrados, para esboar
uma viso geral dos sertanejos (homens, mulheres e crianas, pobres ou ricas, que habitavam
os sertes do Nordeste brasileiro). Assim, a impresso que ele busca combater uma viso
estereotipada com outra viso estereotipada. E o pior: se coloca no lugar do sertanejo, sem
que aparea a diferena entre ele, um sertanejo letrado, e os demais sertanejos.
Deste modo, tendo em vista tal oposio, acreditamos que, em se tratando de grupos
sociais, ou mesmo de pessoas isoladas, como no caso do prprio Antnio Silvino, toda e
qualquer tentativa de generalizao frustrada. Tomando como exemplo o aspecto da
criminalidade aludido acima, podemos afirmar que o crime ocorre em todas as sociedades,
independente do grau de desenvolvimento das mesmas, que ele no exclusividade de um
grupo social especfico que compartilha de prticas scio-culturais isoladas e nem
influenciado pela geografia. Aprofundando melhor a anlise, entendemos que os termos
grupo social especfico e prticas scio-culturais isoladas no so mais cabveis. Nesse
sentido, os pensamentos de Pratt (1999) e Burke (2006) referentes aos conceitos de zona de
contato e modelo de encontro, respectivamente, so bastante relevantes para o
entendimento da questo.
O termo zona de contato utilizado por Mary Louise Pratt como sinnimo de
fronteira colonial, ou seja, uma tentativa de invocar a presena espacial e temporal
conjunta de sujeitos anteriormente separados por descontinuidades histricas e geogrficas
cujas trajetrias agora se cruzam (PRATT, Op. Cit., p. 32). entender como os sujeitos so
constitudos a partir de relaes uns com os outros, no em termos de separao, mas em
termos de interao, de unio, entendimentos e prticas interligadas. Devemos perceber que,
uma vez estabelecido o contato, uns e outros saem modificados.
Este conceito tambm pode ser entendido em termos culturais, em que os grupos
marginalizados e/ou subordinados selecionam e inventam aquilo que precisam, a partir de
normas e materiais que a eles so transmitidos por uma cultura que se diz dominante. o
que Certeau chama de apropriao e ressignificao, ou seja, quando um grupo entra

60

em contato com culturas diferentes da sua, seleciona alguns elementos que entende como
relevantes e os usam de formas e em contextos diversos daqueles dos grupos que os
transmitiram. Nesse sentido, comungamos com o pensamento de Mary Pratt quando diz que
se os povos subjugados no podem controlar facilmente aquilo que emana de culturas outras,
eles efetivamente determinam, em graus variveis, o que absorvem em sua prpria cultura e o
que o utilizam (PRATT, Op. Cit., p. 30-31).
Em sntese, zona de contato aparece como um espao de encontros de culturas
dspares, no qual as pessoas, culturas e ideologias entram em contato umas com as outras e
estabelecem relaes contnuas, comumente associadas a circunstncias de coero e
desigualdades.
Prximo a isto est o modelo de encontro, proposto por Peter Burke na obra
Variedades de histria cultural, especificamente no ensaio intitulado Unidade e variedade na
histria cultural. Neste texto, Burke lana uma crtica histria cultural clssica, devido a
esta pensar a cultura como sendo fruto de uma elite que tinha acesso educao formal e que,
por isto, eram tidas como as nicas capazes de produzir arte, literatura, smbolos, sentimentos,
etc. Para ele, a histria deve refletir a cultura ou culturas a partir dos mais variados aspectos
sociais, polticos e econmicos, bem como das relaes de poderes existentes na sociedade e
como as pessoas percebem os smbolos e os materiais, os usos que deles fazem e os nomes
que a eles so articulados (BURKE, Op. Cit., p. 238).
O modelo de encontro refletido a partir da juno de diferentes idias e culturas e
por meio das apropriaes que um grupo faz da cultura de outro, tornando-se difcil identificar
qual delas sobrepe-se a outra. Assim, Burke (Op. Cit., p. 257) diz que
se nenhuma cultura uma ilha, nem mesmo o Haiti ou a Gr-Betanha, deve ser
possvel empregar o modelo de encontro para estudar a histria de nossa prpria
cultura, ou culturas, que devemos considerar variadas em vez de homogneas,
mltiplas em vez de singulares.

Segundo Barth (2000) impossvel e ingnuo pensarmos, hodiernamente, que os


grupos tnicos mantm sua cultura afastada e indiferente da cultura de outros grupos.
Todavia, sabe-se que tudo que absorvido ou excludo de um grupo qualquer previamente
selecionado a partir de traos que compartilham ou no das mesmas significaes dos
receptores. De modo geral, esses pensamentos nos levam a problematizaes outras, de
sociedades, grupos sociais e pessoas que, em suas fisionomias, modos de ser e de fazer se
apresentam como um mosaico formado por uma heterogeneidade de peas, de constituies
mltiplas, isso para no falar das construes feitas no mais das vezes atravs do imaginrio,

61

das representaes nos jornais, nas canes populares, nos cordis, na literatura e nos textos
acadmicos, entre outros materiais que servem para refletir a sociedade.
Voltando o olhar novamente para o sertanejo, vemos emergir daquele contexto outro
tipo: o valento. De tempos em tempos, a figura do valento aparecia para tentar solucionar
problemas de ordem social ou mesmo tumultuar mais ainda as j complicadas relaes que se
estabeleciam naquelas regies. Na imprensa local, lhe so atribudas caracterizaes
generalizantes que marcam sua existncia desde os tempos da colonizao/domnio dos
interiores at o perodo de existncia dos grupos de cangaceiros: representava no obstante, a
antiga valentia, a proverbial fanfarronice do matuto sertanejo (...), vivia num meio rude,
dominado a principio por lutas de bandeirantes com ndios e depois daqueles com
cangaceiros (Correio de Campina, 26 de Julho de 1914). Era um homem destemido que se
colocava a disposio ou se impunha na resoluo de contendas entre moradores de sua
comunidade e na defesa da mesma perante ataque de criminosos e cangaceiros. No obstante
Antnio Silvino ser um valento, considerado como um homem destemido e que impunha
respeito pela destreza na luta e o uso que fazia das armas, alguns populares que se diziam e
eram encarados, tambm, como valentes se aventuraram a encar-lo de frente, em conflitos
que poderiam lhes custar a vida. No decorrer do texto, em especial no segundo captulo, nos
depararemos com algumas histrias de conflitos entre valentes (a exemplo do Bid, morador
de Pianc; do Antnio Niccio, de Serra Verde e do Vicente Cacauzinho, do Estado de
Pernambuco) e Antnio Silvino. Todavia, para entendermos essas relaes de conflito se faz
necessrio que discutamos a trajetria desse cangaceiro. Vale salientar, desde logo, que
Silvino entra no cangao em consequncia da morte do pai, que era considerado um valento,
assim como outros da famlia, e em detrimento disso arrumava diversos inimigos.

2.2 Trajetos de vida: de uma famlia de valentes ao cangao


A experincia de vida de Antnio Silvino, nos leva automaticamente a discutir os
motivos que levavam os sertanejos a entrar para o cangao. As causas mais significativas ou
que ocorreram mais frequentemente, a saber: a vingana, o refgio e o meio de vida, so
perceptveis na trajetria de vida desse cangaceiro de modo que, ao se vingar dos homens que
julgava ser os assassinos de seu pai, ele aproveitou-se do cangao como refgio, uma vez que
estava sendo perseguido pelas volantes policiais que tinham ordem para prend-lo devido aos
crimes cometidos; depois, chegando a chefe de grupo, fez do cangao o seu meio de vida,
tendo, nesse nterim, aceitado em seu grupo alguns homens que tambm tinham no cangao

62

um refgio: um meio de fugir das perseguies de opositores ou mesmo da polcia, por algum
crime que teriam cometido. Todavia, antes mesmo de Manoel Batista se transformar no
cangaceiro Antnio Silvino, em 1897, ele era um jovem que ajudava nas atividades
familiares, auxiliando o pai nos servios do campo, e participava socialmente das
manifestaes culturais de sua comunidade: indo a festas, ritos religiosos e reunies.
Manoel Baptista de Morais, o futuro Antnio Silvino, nasceu em dois de novembro
de 1875, na Fazenda Colnia, municpio de Afogados da Ingazeira, situado na Serra da
Colnia-PE, zona de fronteira com o Estado da Paraba; descendia de duas poderosas famlias
da Zona do Teixeira, os Brilhantes por parte da me, Balbina Pereira de Moraes, e os
Cavalcanti Ayres, por parte do pai, Pedro Baptista Rufino de Almeida (DANTAS, 2006, p.
22; QUEIROZ, Op. Cit., p. 72). Pela fazenda Colnia passava um riacho que descia a serra,
favorecendo aos moradores da localidade uma vida confortvel, sem fome ou sofrimento,
mesmo durante as estiagens. Foi neste ambiente, portando, que cresceram Manoel Baptista e
seus irmos.
Tendo recebido uma educao rgida, pautada nos costumes e na moral do povo
sertanejo, desde muito jovem que Manoel Baptista era iniciado no trabalho do campo,
lavrando a terra e produzindo o que necessitava. Desde menino criei-me/ no trabalho do
serto:/ tropeava, vaquejava,/ plantava milho e feijo (A vida criminosa de Antnio Silvino,
s/d). Outrossim, tal educao ia alm da disciplina no trabalho. Segundo Dantas (2006),
Manoel Baptista era de ndole pacfica, corts e educado com as mulheres e raramente se
metia em confuso com outros sertanejos.
Diferentemente da vida tranquila dos filhos, seu pai, Pedro Baptista ou Batisto,
como era mais conhecido, h muito que assumira a responsabilidade de apaziguar os conflitos
entre os moradores da regio. Considerado um valento pelos populares, s vezes se metia em
brigas com alguns deles. Segundo Barroso (apud DANTAS, 2006, p. 23), Batisto era
chamado constantemente a resolver questes de conflitos de terra, j que na regio as
propriedades no eram bem determinadas. Todavia, nem sempre suas decises eram acatadas
e quando isto ocorria, normalmente o conflito tendia a aumentar. Os comportamentos e
atitudes de Batisto faziam dele um lder local, seus gestos de honra, moral e, principalmente,
valentia, foram representados em canes e versos populares. No poema Projectos de
Antnio Silvino, de 1925, um artista no identificado, colocando-se no lugar do cangaceiro,
conta-nos de forma romanceada um pouco da vida de Batisto:
Meu pae quem conheceu elle
confirma bem o que digo,

63

nunca canou em viagem


nunca correu em perigo,
nunca meteu-se em desputa
morreu no campo da lucta
no curvouse ao inimigo.
No co mandados por elle
no tem s vinte defunctos
no inferno nem se falla,
no purgatrio tem muitos
h lugares no serto
que de uma ocasio
se enterraram vinte juntos.
Nunca ouviu chefe poltico
nunca escutou delegado
deu em muitos inspectores
tomou rifle de soldado
deu de peia em enredeiro
deportou alcoviteiro
e nunca foi desfeitiado. (Prjectos de Antnio Silvino, Autor desconhecido)

No geral, a valentia de Batisto era admirada pelos sertanejos, mas, alm disso, fazia
com que sua lista de inimigos aumentasse a cada dia. Com o passar do tempo, Batisto passou
a ser ameaado e tornou-se alvo de emboscadas cometidas pela famlia Ramos, vizinhos de
propriedade. Tambm cultivou inimizades com o Coronel Lus Antnio Chaves Campos,
chefe poltico de Afogados da Ingazeira, em Pernambuco. Segundo Gustavo Barroso (apud
DANTAS), essa inimizade teria comeado por causa de uma instalao de um bebedouro para
o gado, em terras indeterminadas e das quais no se sabiam os limites e a posse. Instalado o
conflito, Pedro Batista decidiu manter o bebedouro e, em contraposio, o Coronel Lus
Antnio Chaves mandou desmanch-lo. Estava declarada a guerra.
Sabedores do conflito entre Batisto e Antnio Chaves, os Ramos logo se
mobilizaram e puseram-se a disposio do poderoso Chaves no intuito de eliminarem
Batisto. Desidrio Ramos foi o encarregado de realizar o servio. Acertado o plano entre os
Ramos e Antnio Chaves, Desidrio logo se uniu ao irmo Manoel, ento delegado de polcia
daquela localidade, alguns militares e capangas e saram procura do rival para assassin-lo.
Em torno da morte de Pedro Batista foram produzidas representaes que narram o
fato de maneiras diversas. Na Literatura de Cordel, por exemplo, as informaes foram
colhidas do disse-que-disse, do conhecimento e da oralidade do povo; j no discurso
jornalstico, percebemos que alm da fala dos populares, os textos eram produzidos com
informaes obtidas atravs de policiais e do prprio inqurito judicial. A datao, nesse caso,
parece dar maior verossimilhana ao ocorrido. Porm, independente da forma que essas
representaes foram construdas, h de se evidenciar, em ambas, uma tenso eminente entre

64

Batisto e os Ramos, tenso essa que se transformou num conflito armado do qual ocorreu o
assassinato.
No fim do sculo passado,
em Afogados da Ingazeira,
Z Ramos e seus dois filhos
e o cabra N Cabaceira
mataram o Batisto
de uma forma traioeira.
L na casa do prefeito
estava o grupo formado.
Grieco, irmo do prefeito,
foi grandemente culpado;
fez o Batisto parar
pra melhor ser alvejado.
- Batisto, meu velho amigo,
disse Grieco sorrindo:
me responda pra onde vai,
me diga donde vem vindo,
com to bela montaria
neste cavalo to lindo!
- Grieco me deixe ir.
Respondeu-lhe Batisto:
pois a noite j vem vindo,
vamos ter escurido!
E daqui para a fazenda
duas lguas inda so.
Uma bala, em meio a tantas,
pelo grupo dirigida,
na cabea do Grieco
no ouvido foi metida.
O prmio da falsidade
ele pagou com a vida. (Um cangaceiro diferente: Antnio Silvino. Jos Praxedes
Barreto)

Mesmo Grieco sendo apenas um dos homens que compunham o grupo que perseguia
Batisto, vemos que ele tambm apontado como culpado, tal qual Judas revelou Cristo aos
romanos com um beijo. De um modo ou de outro, naquele dia 03 de janeiro de 189713 Pedro
Baptista recebeu ordem de priso dos seus perseguidores. Indagando o motivo pelo qual
estava sendo preso, no obteve nenhuma resposta. Com base na imprensa local Srgio Dantas
(2006, p. 24-25) narra o ocorrido:
Desidrio de forma atrevida e desassombrada, avanou em sua direo, portando um
pedao de corda para prend-lo. No houve tempo para uma reao suprema
afronta. Aquele dia de feira fora fatdico para Pedro Baptista. Tiros o fizeram tombar
13

A data da morte de Batisto ainda discutida. Autores como Maria Isaura Pereira de Queiroz e Semira Adler
Vainsencher, por exemplo, datam o ano de 1896, mas sem nenhuma comprovao; j Srgio Augusto de Souza
Dantas, com base em fontes jornalsticas, informa que o episdio teria ocorrido em 1897. Cf. DANTAS, Op.
Cit., p. 25.

65

morto. Gritos, atropelos e profuso pnico seguiram-se ao ato de covardia. [...] Em


pouco, curiosos cercaram o cadver, desde logo reconhecido.

Quando a Instituio Judiciria, por algum motivo, no cumpria com seu dever, a lei
que vigorava no interior nordestino era a do olho por olho, dente por dente, isto , se um
parente fosse morto, logo sobrevinha o direito de pr fim vida do assassino que no fosse
julgado por vias do direito. Contudo, apesar dos incidentes e do desejo por vingana, Manoel
Baptista e seus irmos decidiram, a princpio, denunciar o fato na delegacia da Vila de
Ingazeira e clamando pela Justia14, procuraram um advogado no intuito de processar Jos
Ramos e seus filhos Desidrio e Manoel Ramos, acusados da morte de Batisto: Mataram
meu pai querido, somente por malvadeza, eu justia dei parte, ela usou de safadeza: sabendo
do ocorrido, quebrou um pau no ouvido, pessoa alguma foi presa (A vida criminosa de
Antnio Silvino, Antnio Teodoro dos Santos).
Assim, presos e julgados, todos os rus envolvidos na morte de Batisto foram
absolvidos pelo Tribunal do Jri. Inconformado com o veredicto, o advogado da famlia
recorreu da sentena. Novamente encaminhados priso, os rus aguardaram novo
julgamento. Contudo, a condenao dos mesmos era incerta, j que o Jri no passava de
mero fantoche nas mos dos poderosos coronis e chefes polticos da regio. Mas, antes
mesmo do julgamento os rus estariam em liberdade: A escolta policial responsvel pelo
transporte dos presos at Flores, fora subornada dias antes pelos mandes da Vila de
Afogados. No curso da viagem, a soldadesca franqueou a fuga dos presos (Dantas, 2006, p.
27).
Ele que viu a justia
ao crime no se interver
pois os assassino era
gente rica e de poder
resolveu com prprias mos
sua justia fazer.
Assim tendo resolvido
cuidou em se preparar
preveniu um clavinote
e mandou logo avisar
aos criminosos que ia
a morte do pai vingar. (Antnio Silvino, Manoel Camilo)
14

Apesar das inmeras manobras perpetradas para livrar os poderosos das malhas da Lei, a Instituio Judiciria
tinha certa credibilidade perante os populares. Para no recuarmos a tempos mais remotos, a exemplo disso,
vemos que no sculo XIX diversos escravos fugiam das senzalas para intentarem aes de liberdade nas cidades.
A esse respeito ver LIMA, Luciano Mendona de. Cativos da Rainha da Borborema: uma histria social da
escravido em Campina Grande. Recife: Editora Universitria da UFPE, 2009 (Coleo Teses e Dissertaes).
Alm do mais, o simples fato de os irmos Baptista procurarem a Justia, a fim de processarem os criminosos do
pai, demonstra que a vingana s era praticada quando, de fato, a Justia no exercia sua funo social de
prender, julgar e punir os criminosos.

66

O desejo de vingana toma conta de Manoel Baptista. Cansado de esperar que os


assassinos do pai fossem punidos e vendo que nada acontecia, N Baptista, como tambm era
conhecido, cingiu a cartucheira, ps o rifle ao ombro e dentro de poucos dias cometia o
primeiro crime. Encontrou numa vereda Manoel Ramos Cabaceira, sobrinho do assassino de
seu pai que vinha em companhia de um tal Joo Rosa. Com dois tiros certeiros derrubou
ambos (QUEIROZ, Op. Cit., p. 73). Com base no depoimento de Silvino Justia, aps sua
priso, onde tentava se defender das acusaes dos crimes que provavelmente teria praticado,
o poeta popular transmite a verso do Cangaceiro em relao aos conflitos estabelecidos com
a polcia aps esses assassinatos: ai foi que a justia, tratou de me perseguir, soldado vinha
acordado, eu fazia ele dormir [...] (A vida criminosa de Antnio Silvino, Antnio Teodoro
dos Santos).
Um dos chefes de polcia que saiu no encalo de N Baptista foi Francisco Braz.
Delegado de polcia e protetor da famlia Ramos da Silva, Francisco Braz tinha por objetivo e
funo prender o assassino. Porm, em um combate com o seu mais novo inimigo acabou
sendo assassinado a facadas. Da por diante as perseguies a N Baptista so constantes. Ele
vendo que no podia escapar do cerco policial acabou refugiando-se no cangao.
Manoel Baptista tinha um tio chamado Silvino Ayres Cavalcanti de Albuquerque o
qual aps ter brigado com os partidrios do General Dantas Barreto, Governador de
Pernambuco, decidiu organizar um grupo de cangaceiros e, desde ento, passou a viver em
constantes conflitos pelos sertes do Nordeste do Pas na tentativa de vingar a morte do pai,
assassinado em 1866. Tal vingana s foi concretizada anos depois, com a ajuda do prprio
Batisto. A imprensa paraibana destacava a rivalidade entre os Dantas e os Ayres. Num artigo
publicado no Correio de Campina, em edio de 13 de maio de 1913, Miranda de Sardenha
ressalta: "Por esses tempos corriam diversas questes entre famlias poderosas dos sertes do
nosso Estado, entre as quais uma da Vila do Teixeira, entre a famlia Dantas e a famlia
Ayres, de onde se originou o celebre grupo de Antnio Silvino. Portanto, indignados com a
falta de justia e aproveitando-se da ocasio de ter um parente no cangao, N Baptista e seu
irmo Zeferino entraram para o grupo liderado pelo tio (VAINSENCHER, 2007). Entretanto,
o grupo era constantemente perseguido pela polcia, sobretudo a partir do ataque Vila de
Teixeira, ocasionado por causa de uma afronta de um dos membros da famlia Dantas contra
Silvino Ayres.
Segundo Dantas (2006, p. 28), o Tenente-coronel Manoel Correia de Gis Jnior
teria espalhado entre os habitantes da Vila de Teixeira, na Paraba, que Silvino Ayres era

67

ladro de cavalos15, fato que o deixou revoltado e o fez ir ao encontro do inimigo para tirar
satisfao. Numa tentativa de resumir a vida de Antnio Silvino, o Jornal A Repblica relata
acerca do fato:
Em 1897, quando Presidente do Estado o Sr. Gama e Mello, Antonio Silvino, cujo
verdadeiro nome Manoel Baptista, em companhia de seu irmo Zeferino, fez parte
de um grupo de scelerados, que chefiado por Silvino Ayres assaltou a Villa do
Teixeira com o fim de saqueal-a e matar o delegado de policia. Providencialmente
poude aquella autoridade escapar, no sendo entretanto possvel, em vista da
sorpreza no ataque, evitar as depredaes de toda a ordem que os vndalos
commetteram: arrombamento da cadeia, ferimentos por bala em diversas pessoas,
saque total na residncia e estabelecimento commercial do delegado. (A Repblica,
23 de outubro de 1907)

Ao tomar conhecimento do fato, o Governo do Estado de imediato tomou


providncia, mandando a polcia perseguir os criminosos at que, depois de muitos conflitos,
foram presos alguns deles, inclusive o chefe Silvino Ayres. Todavia, o grupo retomou suas
atividades criminosas, passando a ser liderado por Luiz Mansido.
Descendente de escravos, Mansido no permaneceu por muito tempo no comando
do grupo devido sua vida de aventuras, principalmente na regio de Moxot-PE, lhe render
vrias inimizades. Queiroz (1977) afirma que em pouco tempo como lder, Mansido foi
morto por um rapaz que vingava uma ofensa que o cangaceiro teria feito a sua me.
Com a priso do tio Silvino Ayres e a morte de Mansido, o grupo fica sem
liderana. Os remanescentes passam ento a discutir os seus destinos: se separariam e
procurariam outros grupos de cangaceiros para se unir ou escolheriam entre eles um novo
lder? S no podiam se entregar a polcia, pois a escolha de entrar para o cangao tinha se
dado por motivos de honra e moral. Manoel Batista tinha outro parente no cangao: o primo
Anto God, que inclusive tambm liderava outros cangaceiros, podendo ento unir-se ao
mesmo e continuar fugindo das perseguies policiais e vivendo sua vida de aventuras.
Todavia, a opo de seus companheiros foi para Manoel Batista ficar como chefe do grupo, j
que ele mostrava ser um homem destemido e bastante inteligente, perspicaz, rpido no gatilho
e certeiro na pontaria. Ficando isso acertado, ento ele teria falado: [...] - est certo, se vocs
querem eu combino, eu no quis ser cangaceiro, mas se este o meu destino, vou assumir a
chefia, com o nome: Antnio Silvino (Manoel Camilo. Antnio Silvino).

15

Para os sertanejos da poca, tal acusao era uma ofensa gravssima devido importncia social e econmica
que o animal representava para aquela sociedade. Roubar um cavalo de quem dependia, quase que
exclusivamente, de seus servios era como lhe tirar o principal meio de vida. Portando, a noo era a de que no
havia honra nem moral em quem praticava esse crime.

68

Assim, como chefe de seu grupo de cangaceiros, Manoel Baptista mudou o nome
para Antnio Silvino. Contudo, ainda h controvrsias com relao escolha deste nome, isto
, no se sabe ao certo o motivo que o levou a escolher o nome Antnio, talvez tenha sido em
homenagem ao Santo Antnio, padroeiro da fazenda Colnia. J com relao ao nome
Silvino, h um consenso entre os estudiosos do tema que este teria sido escolhido em
homenagem ao tio Silvino Ayres.
O certo que, desde fins do sculo XIX, os jornais paraibanos j vinham noticiando
atos criminosos cometidos por cangaceiros, muitos deles j atribudos ao ento Antnio
Silvino. Um deles, A Imprensa, vinculado Igreja Catlica, dizia que todos os dias chegavam
Capital do Estado notcias de novos assaltos, de novos crimes perpetrados pela horda de
cangaceiros que estavam causando desordem e pondo terror no Estado. O jornal denuncia que
nos ltimos dias os cangaceiros atacaram de novo uma das povoaes que pertencem ao
termo do Ing e ameaam invadir Alagoa Grande, Gurinhem e os domiclios ruraes dos que
no lhes acoitam, nem os protegem na faina ingloria de anarchisar e destruir tudo (A
Imprensa, 10 de junho de 1900). Alm das denuncias, toda a imprensa paraibana clamava s
autoridades por providncias contra o banditismo, o qual, para a elite intelectual, estava a
assolar todo o interior do Estado e a oprimir o povo j to sofrido.
Tenhamos mais amor a esta terra que nos servio de bero; tenhamos mais d do
povo que soffre pelas constantes correrias desses infelizes patrocinados. O povo,
senhores polticos, que vos d seus votos, que se sacrifica pelo ganho da vossa causa
na bocca das urnas, o povo que vos serve, est irrequieto; victima de atrozes
perseguies; geme sob o pezo de muitas misrias. Cumpre-vos pr um dique a
corrente de desgraas que o afligem e o torturam. O povo confia no vosso
patriotismo e seriedade. Attendei sem tardana os seus clamores. (A Imprensa. 10 de
Junho de 1900)

Na perspectiva dos jornalistas, a situao era de tristeza e calamidade e se no


fossem tomadas as providncias necessrias contra os cangaceiros, que ameaavam e
destruam os maiores interesses da populao, logo os atos criminosos tomariam propores
grandiosas e ningum poderia medir as consequncias. Assim, com o intuito de pedir ao poder
competente providncias imediatas e enrgicas contra o bandido, os comerciantes do Estado
se uniram em prol da causa, oferecendo auxilio ao governo na perseguio e punio aos
cangaceiros, ao mesmo tempo lhes foram prometidas providncias para que dentro de poucos
dias a Paraba se livrasse da ao perversa dos mesmos. (A Imprensa, 12 de Agosto de 1900)
Decorrido sete anos, a imprensa paraibana no se cansara de noticiar as atrocidades
cometidas por Antnio Silvino e nem de cobrar providencias s autoridades pblicas: matrias
recorrentes nas pginas dos jornais. Antnio Silvino marcava sua presena em stios,

69

fazendas, vilas e cidades e nada de ser preso. Em outubro de 1907 esteve em Santo Andr,
povoado um pouco acima de S. Joo do Cariry, perto do municpio de Batalho, e alli
cometteu as maiores arbitrariedades, roubando cerca de quinze contos de reis do Padre
Custodio Luiz de Araujo, que felizmente no estava em casa quando nella penetrou o terrvel
bandido (A Repblica, 23 de Outubro de 1907).
A situao que durante mais de uma dezena de annos tem affligido os dous Estados
da Parahyba e Pernambuco com uma horda de bandidos que de vez em quando
apparecem aqui e acol, desapparecendo como sombras, no pde permanecer. No
h fazendeiro que tenha tranquilidade em suas fazendas, onde surgem estes
faccinoras, inopinadamente sem tempo para defesa e sempre deixando aps sua
passagem as violncias, o roubo, o assassinato. Actualmente esta situao de
descrdito para o principio da authoridade, para o direito emfim para a paz e
tranquilidade publica est atravessando um perodo que parece vae terminar por
prximo epilogo; e, portanto cumpre a todos os municpios levantarem-se como um
s homem para o extermnio dessa praga de dous Estados. (O Municpio, 05 de
Julho de 1908)

Independentemente do que diziam os jornais, os populares, de modo geral, viam


Antnio Silvino por um outro ngulo, pois no incio de sua trajetria como chefe de grupo
teria encarnado a imagem do cangaceiro romntico. Segundo Dantas (2006), Silvino se
colocava como defensor dos mais pobres, protetor das virgens e vivas e que s matava em
sua prpria defesa, alm de demonstrar atitudes cavalheirescas e gestos de generosidade;
poupava adversrios valentes; respeitava damas, donzelas, velhos, crianas e doentes;
devotava profunda honra mulher casada e, por consequncia, possua amigos que o
defendiam e prezavam sua amizade.
frente de um grupo reduzido, com cerca de seis a doze homens, Silvino desejava
destruir todos os seus inimigos, principalmente a famlia Ramos, pois costumava dizer em
suas conversas com alguns populares ou fazendeiros que Desidrio Ramos foi um dos
matadores de seu pai e filho do principal matador e responsvel por sua vida de cangaceiro,
Jos Ramos da Silva. (MELLO, Op. Cit., p. 120)
Isso implica dizer que Antnio Silvino, assim como a maioria dos cangaceiros,
entrou para o cangao por essas vias, sem ao menos saber, de incio, a vida que teria pela
frente. Aqueles que viam o cangao como refgio no imaginavam as dificuldades futuras, de
sofrimento, de solido, de angstias e de incertezas, porm, assim o faziam por uma
necessidade maior: no cair nas malhas da polcia, que talvez fosse muito pior. J os que
acreditavam que o cangao lhes proporcionaria certa liberdade, uma vida mais aconchegante,
com muitas mulheres, bebidas e dinheiro, faziam por aventura, sem pensar nos riscos e nas

70

consequncias e sem saberem que o cangao tinha uma estrutura prpria que zelava por seus
cdigos de moral e de honra.

2.3 Silvino e o cangao independente


Como j vimos, as condies sociais enfrentadas pelos sertanejos, em fins do sculo
XIX e incio do XX, foram determinantes para que diversos homens entrassem no cangao.
Era admissvel, portanto, que o cangaceiro fosse um indivduo altamente revoltado e
merecedor de toda proteo por parte dos populares, pois possvel que se houvesse justia
social, que se os homens que aderiram ao cangao tivessem sido tratados com dignidade e
respeito pelos poderes pblicos responsveis pela ordem e pelo bom andamento da sociedade,
lhes possibilitando melhores condies sociais, eles teriam tido outros destinos e, quem sabe,
melhor sorte. Alm disso, vale salientar que muitos homens tambm entraram no cangao a
servio dos fazendeiros e chefes polticos ou por vingana, desejosos de fazer justia com as
prprias mos, lavando a honra com sangue.
Os cangaceiros independentes mantinham relativa autonomia dos grupos sociais
economicamente mais fortes, como os polticos, fazendeiros e comerciantes. As relaes
sociais estabelecidas entre estes grupos e os cangaceiros aconteciam, normalmente, de forma
inesperada, sem clculos ou planejamentos, mas com lgica. Do mesmo modo que era
possvel um fazendeiro contratar os servios do cangaceiro, no sentido de proteger ou atacar
determinado inimigo, ele tambm podia ser vtima da ao dos mesmos, com furtos,
violncias fsicas ou depredao do patrimnio. Nesse caso, o cangaceiro no dependia de
ningum. Ele tomava suas decises mediante as necessidades da fome, de munies e armas.
Os conflitos e as sociabilidades ocorridos entre ricos e pobres, no necessariamente
nesta ordem, muitas vezes determinava o tipo de representao que era criada sobre o
cangaceiro. Assim como Silvino Ayres, Anto God, Gesuno Brilhante, Lampio ou mesmo
Pancho Villa, no Mxico, Antnio Silvino sempre foi descrito como heri ou como bandido.
Enquanto uns diziam que Silvino era um smbolo de malvadeza, que tinha o corao de
pantera e matava sem piedade, outros afirmavam que ele era uma pessoa bondosa, uma vez
que protegia a nobreza e a virgindade das moas honestas. Trato tudo muito bem, pesso a
quem pode me dar, no tiro de quem no tem, s dou a quem precizar, mas andem com muito
jeito, sahio fora de direito, mesmo que se enforcar (Projectos de Antnio Silvino, Autor
desconhecido).

71

Na imprensa, o lado negativo do cangaceirismo se torna ainda mais visvel, pois os


intelectuais que escreviam para os jornais mostravam-se defensores do projeto republicano de
ordem e progresso e para que isso se realizasse era preciso combater o banditismo. Na
edio de 27 de setembro de 1907, o jornal A Repblica destaca dois fatores que deram
origem ao cangaceirismo: um natural e outro social, ao mesmo tempo. Mergulha, por um
lado, no estado psicolgico dos prprios cangaceiros, cujos instintos irrequietos, nmades,
rebeldes ao trabalho constante e methodico, propensos aos actos que revelam coragem e fora
brutas, os inclinam vida aventurosa do crime. Por outro lado, prende-se ao estado moral da
sociedade, onde a fraqueza do sentimento do direito, a falta de amor legalidade, os maus
hbitos da poltica, a ausncia de escrpulos em homens de posio relativamente elevada,
portanto esses e outros factores sociaes offerecem ao grmen criminoso, latente em certos
indivduos campo vasto e frtil para fecundar, crescer e proliferar. Portanto, na perspectiva
daqueles intelectuais, para que a sociedade pudesse se desenvolver social e economicamente,
era necessrio que houvesse o extermnio de todos os grupos de cangaceiros e, em especial, o
de Antnio Silvino. Assim sendo, diziam que o exemplo mais sytrico do cangaceirismo
representado pelo grupo que tem como chefe supremo Antonio Silvino [...]. Antonio Silvino
tem no h negal-o, instinctos sanguinrios (A Repblica, 27 de Setembro de 1907).
Portanto, entendem que o cangao independente no conseguiria se manter enquanto
instituio, que se ostentou e se fez duradoura, se no fosse ajudada, mutuamente, por
indivduos desalmados.
Por outro lado e apesar das inmeras denncias publicadas contra Antnio Silvino,
alguns jornais chegaram mesmo a reconhecer o lado humano do cangaceiro:
Antonio Silvino sempre creu em Deus e respeitava muito, em sua rude ignorncia, a
S. S. Virgem. Tinha tambm, s vses, sentimentos bem manifestos de alguma
humanidade: commovia-se, no raro, diante da indigncia, de velhos e mulheres
fracas. No era uma fera, inteiramente deshumana e selvagem. Temia a morte,
fugindo sempre da imminencia de ser tragado por Ella em algum combate singular.
Vemos nisto no somente um natural instincto de conservao, sino tambm o
temor das penas sobrenaturaes que elle comprehendia reservadas aos seus crimes. (A
Imprensa, 08 de Dezembro de 1914)

Independente de tais representaes h que se reconhecer que muitas elaboraes


foram desenvolvidas sem que tivessem, necessariamente, a funo de julgar um e outro
cangaceiro. Rui Fac (1991), por exemplo, aponta o monoplio da terra como sendo a
principal causa que desencadeou os diversos problemas sociais, econmicos e culturais do
Nordeste do Brasil, entre eles: travamento do crescimento das foras produtivas, ocasionado
por uma economia monocultora voltada essencialmente para a exportao de alguns produtos,

72

a exemplo do acar e do algodo; dificuldade para introduo da tecnologia moderna nos


campos e o atraso cultural que, na concepo desse autor, foi ocasionado pelo
encarceramento em massa das populaes rurais na nossa hinterlndia, e que
chamamos Serto, estagnada por quatro sculos. Analfabetismo quase generalizado.
Ignorncia completa do mundo exterior, mesmo o exterior ao serto, ainda que nos
limites do Brasil. (FAC, Op. Cit., p. 17)

Alm de discutir as causas que deram origem aos grupos independentes de


cangaceiros, Fac se embasa em artigos de revistas e jornais de poca para criticar autores
como Euclides da Cunha, Xavier de Oliveira e Optato Gueiros, os quais teriam explicado, de
modo simplista, o fenmeno do cangaceirismo nos sertes nordestinos. Segundo Fac,
Euclides afirmava que o cangao surgiu da mestiagem racial que teria formado a populao;
entretanto se isso fosse realmente a causa do cangaceirismo este fenmeno no teria
terminado, pois como a mestiagem constitua um fato irremovvel, seus resultados no
Nordeste o cangao e fenmenos correlatos jamais teriam remdio... (FAC, Op. Cit., p.
39). J com relao a Xavier de Oliveira, a crtica lanada por ele pensar o cangao a partir,
simplesmente, das questes de terra. Afirmava ele que o homem do Serto era trabalhador e
honesto e que por causa de uma questo de terra tornara-se um bandido. Para Xavier a soluo
para o banditismo era a instalao de regies militares, onde o Exrcito pudesse atuar na caa
aos cangaceiros. Contudo, Fac pensa que estes homens, tinham forosamente que ser
revoltados. Sem terra, sem ocupao certa, a mais brutal explorao de seu trabalho, revoltarse-iam qualquer que fosse a dosagem de seu sangue, sua origem racial, o meio fsico que
atuasse sobre seu organismo (FAC, Op. Cit., p. 40). Por ltimo, Optato Gueiros teria feito
uma leitura determinista do cangao, o que no foi bem visto por alguns estudiosos. Falava
que
A zona do Nordeste privilegiada pela natureza. Ali no existem, em quantidade
avassaladora e mortfera, os insetos dos outros Estados o carrapato, muriocas,
berne, piolho-de-moc, maruim, em quantidade to grande que desesperam at os
prprios animais selvagens, apesar de suas defesas naturais. Esses insetos, se fossem
abundantes em nossos sertes, como o so noutros Estados, estou certo de que nunca
teria existido nenhum grupo de cangaceiros na vasta parte onde serve de palco aos
mesmos. (apud FAC, Op. Cit., p. 41)

Ao contestar essas posies, Rui Fac defende que as causas mais profundas do
surgimento do cangaceirismo nos sertes nordestinos so: a ausncia de justia;
analfabetismo; precariedade de comunicaes e transportes e baixos salrios, elementos esses
resultantes das desigualdades sociais, do lento desenvolvimento do capitalismo e das foras
produtivas e dos latifndios concentrados nas mos de uma minoria, fator que lhes davam

73

poder econmico ilimitado. No geral, as idias desse autor com relao s causas do
surgimento do cangao so bastante pertinentes, principalmente quelas que dizem respeito s
desigualdades sociais e falta de justia, ocasionadas pelo monoplio da terra. Mas, ao
mesmo tempo em que comungamos com tais idias, discordamos quando pensa os
cangaceiros como sendo homens
pobres do campo que saam de uma apatia generalizada para as lutas que
comeavam a adquirir carter social, lutas, portanto, que deveriam decidir, mais
cedo ou mais tarde, de seu prprio destino. No era ainda uma luta diretamente pela
terra, mas era uma luta em funo da terra. (FAC, Op. Cit., p. 45)

Portanto, acreditamos que o cangaceiro no lutava diretamente contra o domnio do


latifndio, pois como j vimos afirmando, em certas ocasies eles mesmos aliavam-se aos
fazendeiros e chefes polticos locais, quando da necessidade destes resolverem questes
polticas ou de honra com grupos rivais. Ademais, apesar de cangaceiros como Antnio
Silvino e Lampio terem certa conscincia das injustias sociais e dizerem proteger os pobres,
dividindo com eles o produto de assaltos, no havia uma partilha denotando algum ideal de
igualdade de bens, mas uma concepo de ajuda aos pobres que era a mesma dos coronis:
um paternalismo que fazia distribuir a estes as sobras da mesa dos ricos... (QUEIROZ, Op.
Cit., p. 207); comportamentos desse tipo denunciam que os discursos, direto e oculto,
convergem, exclusivamente, em prol da sobrevivncia do grupo. Portanto, a tentativa de
transformar esse ou aquele cangaceiro em Robim Hood do Nordeste fora de propsito.
Para Queiroz, existiam trs tipos bsicos de banditismo: o social, o de vingana de
sangue e o banditismo puro e simples, os quais estariam relacionados com as distintas formas
de cangao. Enquanto o banditismo social era produto de uma populao que comeava a
protestar contra as injustias das hierarquias scio-econmicas, porm sem conseguir ainda
formular reivindicaes de classe, o banditismo de vingana de sangue aparecia
em sociedades profundamente divididas por lutas entre cls, entre parentelas rivais,
entre grandes grupos que dominam tanto a economia como a poltica, e corresponde
ao predomnio de um cl sobre o outro, fazendo com que os componentes deste
ltimo, perseguidos, no encontrem meios legais ou oficiais de se defender. A
defesa da honra leva a derramar o sangue do inimigo, e em seguida a desaparecer
[...], retornando todas as vezes que possvel acertar novo golpe contra a parentela
inimiga. (QUEIROZ, Op. Cit., p. 205)

J o banditismo puro seria aquele no qual os indivduos vivem do resultado dos


assaltos mo armada, dos furtos e arrombamentos e que, para isso, s vezes cometem
assassinatos. Portanto, diferentemente dos outros tipos de banditismo, que lutavam pela
defesa da honra ou para ajudar na comunidade em que viviam, este tipo de banditismo no

74

teria uma causa justa. Entendemos que, independente de tais definies, estas tm por
finalidade estabelecer linhas claras de separao entre os fenmenos ou os objetos, e por isso
coloca toda a nfase naquilo que os separa (QUEIROZ, Op. Cit., 206). Assim, para Maria
Isaura, o banditismo tanto pode existir em estado de quase pureza, quanto pode amalgamar
os tipos. Entretanto, o que mais nos aproxima de seu pensamento quando afirma que um
banditismo que comea com o intuito de vingana, pode derivar para banditismo malfeitor
ou para banditismo social e, ainda, quando diz que possvel toda associao entre os
diversos tipos de banditismos.16
No mais, entendemos que houve uma mudana significativa de mentalidade, atitude
e comportamento no cangao, mudanas essas que foram possveis mediante o afastamento
entre os cangaceiros e os potentados locais. Sabe-se que quando os cangaceiros estavam na
qualidade de agricultores/moradores das terras dos ricos fazendeiros e/ou polticos locais, eles
mantiveram laos de solidariedades, no mais das vezes forados pela dependncia e
subordinao, os quais foram sendo rompidos quando da entrada daqueles homens no cangao
e, principalmente, da formao e institucionalizao dos grupos de cangaceiros, atravs de
estruturas, funcionamentos e leis que passaram a delimitar suas prprias aes e prticas.

2.4 Da estrutura, funcionamento e leis do cangao


Ao se formar um grupo de cangaceiros, a inteno mais comum era a de vingar
algum parente que teria sido assassinado ou sofrido algum tipo de desonra. O grupo era
comandado por um lder que, em vistas de sua inteligncia e autoridade para com outros
homens, alm dos objetivos, da fria ou indignao frente s angstias e sofrimentos que
trazia consigo se fazia o mais forte e destemido. Esse lder era chamado por seus comparsas
de capito, meno feita a um dos altos postos da hierarquia militar, e sempre tinha ao seu
lado um homem de confiana que se destacava nos combates, que aconselhava e que ajudava
o chefe a decidir os rumos do grupo. Um brao direito que normalmente assumia a
liderana do grupo aps a morte ou a priso de seu capito ou se este decidisse abandonar a
vida de cangaceiro. Os demais eram considerados como iguais: soldados, quase sempre
aptos a obedecerem e cumprirem as ordens do chefe.

16

A postura assumida por Maria Isaura bastante pertinente. Entretanto, h que lembrar que a autora fala como
sociloga de uma determinada poca. Em suas proposies, vemos emergir certa concepo tipolgica do
cangao, ou seja, enquadrando-o como banditismo, distingue-o a partir de trs tipos: o social, o de vingana e o
banditismo puro e simples.

75

Silvino tem a mania do militarismo, e comeando por elle mesmo como praa de
pret (sic) na vida de crimes, s no longo percurso de 19 annos, obteve por si mesmo
a patente de tenente coronel. Dizem que, quando elle escapava dum tiroteio
perigoso, e que alcanava victoria matando o commandante da fora, elle mesmo
augmentava uma fita, quando sergento, e um galo, quando official. (Correio de
Campina, 13 de Dezembro de 1914)

Ao compararmos a organizao do grupo de cangaceiros liderado por Antnio


Silvino com outros grupos, parecia que o dele estava mais bem estruturado, de forma que suas
ordens, modos de pensar e comportamentos fossem passados para seus subordinados com
mais preciso, pois ele exigia a mesma moral e honra que trazia consigo. O nmero de
cangaceiros sob sua liderana era limitado entre seis e quatorze homens17, quantidade que
facilitava a imposio de autoridade, respeito e controle do grupo. As fontes informam que
desde o incio de sua trajetria como chefe do grupo, Silvino impunha regras militares: Est
o grupo organizado, disciplina militar: tenente Antnio Silvino, assim podem me tratar.
Zeferino o sargento, pra soldadesca manda (Um cangaceiro diferente: Antnio Silvino,
Jos Praxedes Barreto).
Alm disso, o longo tempo que Silvino permaneceu como chefe do grupo j
demonstra que parecia haver, de fato, o respeito e a considerao de todos os seus
subordinados. Mostrando franqueza para com seus homens, Antnio Silvino informava-os da
dura vida no cangao, da necessidade da disciplina rgida e do cumprimento de suas ordens
para poderem sobreviver, do comprometimento de uns para com os outros e, principalmente,
de todos para com o chefe. Sua liderana, modos e comportamentos so transferidos para a lei
do cangao, para os mandamentos de Antnio Silvino.
Primeiro [mandamento]: amar o cangao
De todo seu corao
Segundo: a ordem do chefe
No deixar ficar em vo
Terceiro: acreditar nele
E quarto: morrer por ele
Em qualquer ocasio.
Quinto: no deixar fugir
O soldado que pegar
Sexto: nunca ter d
De nenhum particular
E stimo: a arma da mo
Se deixar cair no cho
Manda o chefe o fuzilar.

17

Vrios documentos vo apontar para essa estrutura, sendo que, dependendo do momento vivido pelos
cangaceiros, esses nmeros podem alterar, porm sempre dentro desse limite. Ver os poemas de Antnio
Teodoro dos Santos, A luta de Antnio Silvino com o diabo; Siqueira & Comp, A vida completa de Antnio
Silvino e Leandro Gomes de Barros, Os clculos de Antnio Silvino.

76

Oitavo: no maldizer
A vida de cangaceiro
Nono: no cobiar
Se no jias e dinheiro
E dcimo: quem conspirar
Manda o chefe o amarrar
Em cima de um formigueiro! (A vida criminosa de Antnio Silvino, Antnio
Teodoro dos Santos)

Atentando para esses mandamentos, podemos observar certo exagero por parte do
poeta, talvez seu objetivo fosse dar mais visibilidade organizao dos grupos de
cangaceiros. certo que nem todos os homens entraram no cangao por amor: a necessidade
da sobrevivncia cotidiana impunha que muitos deles encontrassem no cangao a forma mais
objetiva de resistir s adversidades da vida; acreditar e obedecer s ordens do chefe era
fundamental para a manuteno do grupo, assim ela devia ser seguida, de fato; j em relao
ao quarto mandamento, de morrer pelo chefe em qualquer ocasio, na prtica ele no era
obedecido, pois verificamos que em muitos confrontos com as foras policiais os cangaceiros
saiam correndo para salvar suas prprias vidas, sem importar-se com a unidade do grupo.
Com o grupo de Silvino, isso teria ocorrido inmeras vezes com ordem do prprio chefe que
dizia que quando se vissem cercados por uma fora militar superior, se espalhassem e
fugissem, voltando a se encontrarem dias depois em algum local combinado. Para ilustrarmos
essa informao, faremos uso de uma imagem literria escrita pelo poeta popular Antnio
Amrico de Medeiros, na qual narra um conflito ocorrido no Surro, entre Silvino e uma fora
policial da Paraba. Durante o confronto, Silvino teria percebido que seus homens estavam
sem munio, ento
Antnio avisou ao resto
o jeito se debandar
correr pra todos os lados
vou minha turma espalhar
fugir tudo debandado
para a polcia endoidar.
Norte, Sul, Leste e Oeste
da uma vez ocuparam
trinta e cinco cangaceiros
que desse fogo escaparam
em ponto determinado
com dois dias se juntaram.
Fugindo assim debandados
a polcia se vexou
porque pra todos os lados
do Surro se espalhou
o resto dos cangaceiros
como Antnio ensinou. (A vida do cangaceiro de nome Antnio Silvino, Antnio
Amrico de Medeiros)

77

Com relao ao quinto mandamento, parece improvvel que eles matassem os


soldados aprisionados ou mesmo que aprisionassem militares. No correriam tal risco.
Quando ocorriam mortes, estas se davam em combate; ao sexto tambm podemos questionar,
uma vez que, normalmente, Silvino s exigia a quantia de Duzentos Mil Ris, necessria para
a manuteno e sobrevivncia do grupo, ou seja, compra de munies ou alimentos; e de igual
modo, ao stimo, pois um chefe de grupo como Antnio Silvino, que escolhia seus homens a
dedo, no assassinaria um cangaceiro pelo simples fato dele deixar a arma cair no cho
durante combate, apesar disso ser de suma importncia para a sobrevivncia do grupo; ao
oitavo, podemos afirmar que nem todos os cangaceiros estavam satisfeitos com sua vida
criminosa, o prprio Silvino desejou por algumas vezes deixar a vida de cangaceiro. Nesse
sentido, ele teria pedido a alguns padres que intercedessem por ele junto ao governo federal,
estadual e at municipal para que estes o perdoassem dos crimes cometidos e ele pudesse ter
uma vida normal de agricultor; o mandamento seguinte diz respeito questo da moral e da
honra familiar: quando fala que o cangaceiro cobice se no jias e dinheiro, quer dizer que
no deve cobiar as mulheres e donzelas honradas, de famlias honestas; por fim, o ltimo
alude s punies daqueles que tentavam enganar o chefe, o formigueiro a serviria como uma
forma de tortura, mas tambm poderia haver o fuzilamento do traidor ou simplesmente sua
expulso do grupo.
Portanto, apesar desses mandamentos serem frutos do imaginrio do poeta, no se
sabendo de sua real existncia, possvel perceber, em alguns deles, certa verossimilhana
com a realidade vivida. Mas, no geral, eles parecem representar bem as aspiraes de Antnio
Silvino, j que suas atitudes sempre tenderam a continuidade da vida no cangao.
Com relao aos conflitos internos no grupo de Antnio Silvino, os indcios nos
levam a pensar que, independente das suposies e das elaboraes imaginativas, o
compromisso assumido pelos seus cangaceiros parecia ser cumprido, pelo menos de modo
oculto, com muito respeito ou temor, dedicao, cautela e sem grandes desentendimentos ou
traies. No geral, eram regras que se comparavam s hostes militares, chegando a imitar seus
modos e comportamentos. As fitas e gales pregados nos punhos das mangas da camisa, por
exemplo, eram feitas com cadaros ou algum outro tipo de cordo utilizado para outras
finalidades, porm nos grupos de cangaceiros tinham a funo de estabelecer as patentes18.
Assim, seus trajes eram muitos parecidos, se no dizer que eram idnticos aos dos soldados

18

Ver Ilustrao 5, na pgina 85, na qual possvel perceber os cordes presos nos punhos das mangas da
camisa de Silvino para identificar seu posto de tenente-coronel do grupo (ver seta indicativa na imagem).

78

das foras pblicas: chapu de couro, punhal atravessado na cintura, alpercatas de couro cru
etc.19
De maneira geral, o cangao no se resumia apenas a essa organizao e condies
de vida. Tinha toda uma estrutura que agia sub-repticiamente e que era de fundamental
importncia para a manuteno e sobrevivncia dos grupos: eram os populares, homens,
mulheres e crianas que, camuflados no seio da populao, encobriam os cangaceiros, lhes
informava acerca da localizao das tropas policiais, davam-lhes alimentos e compravam
armas e munies, entre outros afazeres. Comumente eles eram chamados de coiteiros pelas
elites intelectuais e poderes pblicos. Z Lus, personagem na obra Cangaceiros, conta-nos
de uma experincia sua ao conhecer um desses populares que ajudavam cangaceiros. Diz ele:
Quando eu estava no Brejo conheci um cego que pedia esmola na feira. E depois o povo
descobriu que o tal no era cego nem nada. Era espia de Antnio Silvino. No cerco do Surro
com o Tenente Paulino Pinto, encontraram ele morto de rifle nas mos (Idem, p. 78); Essa
rede subterrnea de relaes sociais no se limitava aos populares, ela se estendia por entre os
grandes comerciantes, que lhes mandavam dinheiro em troca de proteo e os fazendeiros que
contratavam os servios dos cangaceiros para eliminarem algum desafeto poltico ou
resolverem alguma questo de ordem econmica ou de honra familiar com outra parentela
rival.20
Aparcio estava de ajuste com o Coronel Fonseca para liquidar um inimigo dele. E
era ajuste que no podia demorar muito. Tinha vindo um mandado para fazer o
servio com rapidez. [...] Este Coronel me mandou dinheiro para este servio. meu
conhecido de outras empreitadas. (Idem, p. 42-43)

Portanto, h de se verificar que a estrutura dos grupos cangaceiros estava


corporificada e institucionalizada na sociedade, aceita por parte dos grupos subalternos,
moradores pobres dos stios, fazendas, vilas e pequenas cidades dos Sertes do Nordeste
brasileiro e, tambm, por parentelas de poder aquisitivo superior que viam na unio com os
cangaceiros a soluo ou a oportunidade, dependendo do momento, de alcanarem os cargos
polticos almejados e, consequentemente, o poder na sua Regio. Por outro lado, se de alguma
maneira existia esse apoio aos cangaceiros, tambm certo que havia, dentro da mesma
sociedade, aqueles que no os viam de bom grado, que buscavam combat-los. So, enfim,
comportamentos e sentimentos diversos, concepes mltiplas.
19

No prximo tpico, quando trataremos especificamente da indumentria do cangaceiro, poderemos perceber


como eram, de fato, parecidas as roupas de cangaceiros e policiais.
20
Essa rede subterrnea de informantes tambm encontrada na obra Fogo Morto. So informantes de um
cangaceiro na vida real, ainda que invada a trama ficcional.

79

2.5 A indumentria do cangaceiro: da simplicidade estilizao


Usava cabelo grande
E um bruto chapu de couro
Um bom leno no pescoo
Preso com anel de ouro
Rifle, bornal, cartucheira
O punhal, a lambedeira
Pra no agentar desaforo.
(A vida criminosa de Antnio Silvino, Antnio Teodoro dos Santos)
Consta o cangao: dum rifle,
um revolver e uma faca,
uma cartucheira dupla
que nem todo home a ataca,
um punhal e uma pistola
e a respeitvel Macaca!!
(O testamento de Antnio Silvino, Antnio Batista Guedes)

A indumentria vista como uma das principais caractersticas do cangao,


juntamente com o modo de viver e agir frente aos conflitos cotidianos. At a dcada de 1920 a
indumentria do cangaceiro se apresentava de forma simplificada e bastante utilitria: o uso
de chapus, bornais e sandlias de couro, tpicos dos sertanejos, se dava em vista das
necessidades frente s adversidades do clima e vegetao das vastas reas semi-ridas do
Nordeste do pas. Do mesmo modo, as armas: facas, punhais, rifles, revolveres e cartucheiras,
no apresentavam adornos e eram utilizadas para a prtica de crimes ou para a defesa frente
aos combates com as foras policiais ou grupos de capangas armados por fazendeiros.
Contudo, aps esse tempo, verificamos algumas modificaes no que diz respeito ao estilo,
isto , ocorreu um acrescentamento esttico funcionalidade do equipamento: bordados
mo e mquina foram introduzidos nas peas do vesturio, a exemplo do chapu e dos
bornais, e metais e pedras preciosas foram cravejados em parte dos equipamentos e armas.
Isto teria ocorrido, naturalmente, devido ao gosto de alguns cangaceiros pela arte do bordado,
onde em seus momentos de descanso ou de relativa tranquilidade ocupavam parte do tempo
enfeitando suas roupas e equipamentos com o fruto dos roubos e assaltos. Uma mudana
esttica vista como espetacularizao por articulistas da poca, os quais passaram a promover
um discurso que contribuiu para fundar no imaginrio popular uma falsa idia de que a
indumentria estilizada fosse caracterstica de todos os grupos de cangaceiros.
Como vimos, os homens que foram levados a entrar na vida do cangao eram
pessoas simples, de vrias regies do Nordeste do pas, principalmente dos Sertes, que
tinham um modo de vida e profisses bastante diversas: eram eles escravos fugidos ou
libertos, agricultores, vaqueiros, capangas, populares famintos, entre outros que tiveram, j no

80

sculo XVIII, seus nomes registrados em algumas histrias e/ou estrias, cantadas, escritas e
narradas por muitos artistas populares ou mesmo pessoas pobres que, uma vez sabendo das
aventuras e feitos dos cangaceiros, as repassavam oralmente a parentes e amigos.
Na dcada de 1770, tm-se notcias de um cangaceiro que se tornara famoso por sua
audcia e atrocidades: Jos Gomes, vulgo Cabeleira. Suas faanhas em territrios
pernambucanos foram cantadas e proclamadas nos versos de trovadores, que o tinha como
Robin Hood. Cabeleira ficou mais conhecido a partir do romance O Cabeleira, de Franklin
Tvora, no qual o cangaceiro apresenta-se como o protagonista (Cf. TVORA, 1973).
Meio sculo depois, por volta de 1822, surge Lucas da Feira, um filho de escravos
que conseguiu fugir dos domnios de seu senhor aos 15 anos de idade e passou a viver
escondido no mato21. Tornando-se cangaceiro, chegou a comandar um grupo com cerca de 30
homens (ARAUJO, s/d) e passou a exercer a prtica de assaltos, assassinatos e raptos de
donzelas. Segundo Cardoso (2005), sua m ndole e faanhas fez com que diversos cantadores
e poetas passassem a represent-lo na tradio oral dos feirenses. Ainda no sculo XIX
surgem outros homens que se destacam no cangao por suas peripcias, valentia e
enfrentamentos aos poderosos da regio e governantes locais, entre os mais importantes
podemos citar: Joo Calango, Jesuno Brilhante, e Antnio Silvino. Em 1877
Bandos de retirantes empurrados pela seca invadem e saqueiam povoados. Joo
Calango organiza seu bando de cangaceiros. Jesuno Brilhante, clebre cangaceiro,
ataca comboios do governo que transportam alimentos e distribui tudo aos
necessitados. Sua mulher e seus filhos sempre o acompanham. (Idem)

Em fins do sculo XIX, a imprensa paraibana passou a noticiar constantemente os


atos criminosos cometidos por cangaceiros. O jornal A Imprensa, vinculado Igreja Catlica,
dizia que todos os dias chegavam Capital do Estado notcias de novos assaltos, de novos
crimes perpetrados pela horda de cangaceiros que estavam causando desordem e pondo terror
no Estado (A Imprensa, 10 de junho de 1900). E acrescenta: ultimamente atacaram de novo
uma das povoaes que pertencem ao termo do Ing e ameaam investir Alagoa Grande,
Gurinhem e os domiclios rurais dos que no lhes acoitam, nem os protegem na faina inglria
de anarquizar e destruir tudo (Idem). Alm disso, ao fim das matrias normalmente os
jornais clamavam s autoridades por providncias contra o banditismo, principalmente contra
o grupo de Antnio Silvino, o cangaceiro mais comentado pelos poetas e cantadores,

21

Nesse contexto, o cangao se constitua como uma sada e um meio dos escravos e demais homens pobres e
livres sobreviverem situao de misria profunda e atrocidades.

81

proclamado pelos populares e odiado e perseguido pelas autoridades pblicas dos Estados de
Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear.
J sabemos que a vida dos homens que habitavam os sertes do Nordeste era bem
simples: trabalhavam comumente na agricultura e/ou na criao de gado; praticavam uma
economia de subsistncia e tinham uma alimentao base de feijo, farinha de mandioca,
rapadura e carne seca, podendo obviamente variar em momentos de crise ou entre uma
comunidade e outra; vestiam-se com roupas tpicas da regio, no mais das vezes com calas e
camisas compridas e na cabea um chapu de palha, feltro ou couro para amenizar o calor do
sol. Uma vez no cangao, a preocupao dos homens era to somente a sobrevivncia, fosse
ela por meio de furtos e roubos ou por doaes recebidas e troca de favores com populares ou
mesmo comerciantes, fazendeiros e polticos. Alm da maneira simples e utilitria de vestir, a
utilizao de armas foi o meio mais adotado, necessrio e fundamental para tal propsito e a
forma como elas e outros equipamentos eram dispostos pelo corpo: cartucheiras na cintura
e/ou cruzadas sobre o peito, longos punhais, facas, revolveres ou pistolas conduzidas na
cintura e bornais (que serviam para carregar pertences pessoais, dinheiro e alimentos)
pendurados nos ombros, caracterizava o cangaceiro. Aliado a isso, a experincia dos homens
do cangao refletiam no imaginrio popular, principalmente atravs dos poemas e canes.
Para muitos sertanejos que viveram entre os sculos XVIII e XX o cangao foi
fundamental como meio de vida e de sobrevivncia, especialmente para escravos fugidos,
agricultores e vaqueiros. Esses homens aspiravam por liberdade e justia e diante das
dificuldades, da seca e da fome no hesitaram em pegar em armas e viver de forma intensa,
sem compromissos, sem responsabilidades, sem a preocupao com o dia de amanh. O
primordial para eles era garantir a sobrevivncia.
Portanto, o que tinha a perder um escravo que fugia das amarras de seu senhor para
se tornar cangaceiro e viver de forma livre e desinibida, fazendo das aventuras e dos conflitos
cotidianos sua motivao para permanecer vivo num mundo to desigual? O cangao servialhe como um colrio para os olhos ressecados, cansados, irritados; um alvio para o peso das
correntes, do tronco e dos chicotes. Se em 1822 Lucas da Feira decidiu fugir com apenas
quinze anos de idade porque, a exemplo de muitos outros, no suportou mais a escravido e
a o cangao aparece-lhe como refgio. O cangao tambm era o destino de muitos vaqueiros
e agricultores que viviam subordinados aos mandatrios locais e ao sistema poltico,
econmico e social que favoreciam, e ainda favorece, aos mais abastados.
Ao desprender-se das amarras, o que esses homens levavam? O que vestiam e
calavam e o que utilizavam para defender-se de seus inimigos? Geralmente a roupa do corpo

82

e algumas outras peas que levavam em um pano qualquer; sapatos e sandlias fabricados
artesanalmente em couro, tpicos da regio; o tradicional chapu; algumas armas (rifle,
revolver e/ou punhal), adquiridas de amigos ou conhecidos, compradas em feiras livres com o
dinheiro arrecadado nos primeiros roubos e furtos ou, ainda, que roubavam de seus antigos
senhores.
De modo geral, o cangaceiro era facilmente identificado pela sua indumentria: a
maneira de vestir, o modo pelo qual dispunha o equipamento pelo corpo e as armas que
carregava. O simples fato de andarem caracterizados provocava sensaes distintas: medo,
tenso, vingana, justia e solidariedades, so alguns dos sentimentos que tomava conta das
pessoas que mantinham algum tipo de contato com os mesmos.
Portanto, diferente da representao que ficou solidificada no imaginrio popular
sobre a indumentria do cangaceiro, entendemos que nem sempre esses homens utilizaram
roupas to adornadas e que a estilizao ou os acrscimos estticos funcionalidade do
equipamento s veio acontecer em meados da dcada de 1920. O termo espetaculosa,
cunhado em novembro de 1929, pelo Correio de Aracaju, para se referir indumentria
utilizada por Lampio, d indcios de uma transformao que s veio acontecer alguns anos
aps ele ter se tornado cangaceiro.
As duas ilustraes seguintes, do cangaceiro Anto God, possibilitam
percebermos a simplicidade da indumentria utilizada pelos grupos de cangaceiros existentes
antes de Lampio.
Nascido em Afogados da Ingazeira, regio do Paje, em Pernambuco, Anto God
foi chefe de cangaceiros, igualmente ao primo Antnio Silvino, com o qual se aliava sempre
que possvel para perseguirem ou se protegerem de inimigos considerados mais fortes.
Atuante nas duas primeiras dcadas do sculo XX, em vasta rea dos sertes, principalmente
na Paraba, Anto God promoveu diversos conflitos com populares, autoridades locais e a
fora pblica estadual. Foi, inclusive, na Paraba que Anto God participou de seu ltimo
combate, no qual foi morto. Alguns jornais do Estado noticiaram o fato:
Telegrammas precedentes de Alagoa do Monteiro, noticiam uma lucta travada entre
a fora policial commandada pelo alferes Antonio Ribeiro, que se acha em
deligencia naquella regio, e a horda de bandidos, chefiada pelo celebrrimo
salteador e perverso Anto God. A deligencia deu um resultado salutar, optimo e
feliz: foram mortos Manoel Estevam, Germino e o caudilho delles, o referido God.
(Correio da Semana, 20 abr 1913)

83

ILUSTRAO 3: Anto God. Ao centro da foto,


God est acompanhado por dois cangaceiros de
seu grupo. (Reproduzida de DANTAS, 2006)

ILUSTRAO 4: Anto God e um jovem


cangaceiro. God encontra-se direita da imagem.
(Reproduzida de MELLO, 2005)

Alguns lderes de cangaceiros eram bastante vaidosos, gostavam de boas roupas,


jias e, principalmente, perfumes, porm sem muitos exageros ou preocupaes estticas.
Quando deixavam que fossem fotografados, suas vestimentas era a mesma utilizada
cotidianamente pelos agricultores e demais homens simples daquelas sociedades. Nas
ilustraes de Anto God, percebemos que ele apresentava uma postura bastante firme; de
pele branca e bigodes bem aparados, andava sempre alinhado, assim como seu primo
Antonio Silvino e sua aparncia nos faz lembrar, inclusive, os lderes da Revoluo
Mexicana, Emiliano Zapata e Pancho Villa.
Na ilustrao 04, Anto God parece no se preocupar em encostar sua cala clara
em cho de terra, alis, cala que est combinando com sapatos e casaco da mesma
tonalidade. Vestia camisa de mangas compridas e, na cabea, um chapu que parece ser de
couro. A respeito dos acessrios, God usava na cintura uma cartucheira com um punhal
atravessado e por cima do casaco apresenta-se uma correia de um bornal que, no mais das
vezes, era utilizado pelos cangaceiros para carregar alimentos, munies, jias ou dinheiro.
Suas armas eram o punhal e o rifle, dos quais dificilmente se separava.
Outro aspecto que chama a ateno nesta ilustrao de Anto God a tenra idade do
cangaceiro que lhe acompanha. sabido que o cangao proporcionava aos jovens rfos a

84

oportunidade de vingarem a morte dos pais ou de lavar com sangue a honra da famlia que por
acaso tivesse uma filha deflorada antes do casamento e o acusado fugisse de suas
responsabilidades para com a moa. O companheiro de God apresenta a mesma postura e o
mesmo padro de vestimenta, traje comum entre agricultores e populares dos sertes do
Nordeste. Isso notvel at mesmo entre os policiais, pois esses homens da lei tambm
eram recrutados entre a populao mais carente da regio. o que sobra para o sertanejo.
Quando no a seca o cangaceiro, o soldado (REGO, 1976, p. 17). Isto , a necessidade,
o sofrimento e a fome faziam com que as escolhas fossem limitadas.
Ao comparar os homens das foras pblicas com os cangaceiros percebemos que,
paradoxalmente, a funo que exerciam (de proteger a populao e prender bandido), os
policiais tratavam as pessoas com mais violncia do que os prprios cangaceiros, fazendo
com que elas preferissem dar amparo aos ditos bandidos e lhes fornecer alimento do que
entreg-los s autoridades. Esta concepo enfatizada por Rui Fac quando diz que por
todo este interior do Brasil, onde quer que a polcia tenha chegado para perseguir cangaceiros
ou 'fanticos', praticou contra as populaes rurais crimes mais hediondos do que os
cangaceiros mais sanguinrios (FAC, Op. Cit., p. 44). Alm disso, as volantes policiais
visavam
indistintamente cangaceiros e supostos cangaceiros, ou informantes seus, ou ainda
pessoas que nada tinham a ver com o cangao. Enquanto os cangaceiros andavam de
preferncia nos matos, a polcia percorria cidades, vilas e povoados, cujos habitantes
muitas vezes fugiam sua aproximao. No era para menos. As andanas dos
destacamentos policiais eram verdadeiras expedies punitivas, atingindo
indistintamente culpados ou supostos culpados e at inocentes, inclusive mulheres e
crianas. (Idem)

Isto ocorria porque as volantes tinham carta branca para agir, indicando o quanto o
cangaceiro incomodava as autoridades, isto , a ordem em nome da qual falavam. O rigor das
volantes na realizao de suas tarefas, talvez, se deva ao fato de que existia uma rede de
solidariedade para esconder da polcia o paradeiro dos cangaceiros, reforando o apoio
logstico para a sobrevivncia do grupo. No romance Fogo Morto, por exemplo, o mestre Jos
Amaro um personagem que reflete bem os laos de solidariedade entre a populao pobre e
o cangaceiro Antnio Silvino. Mestre Amaro dava informaes da localizao dos policiais,
matava galinhas e dava para o Capito Antnio Silvino (REGO, 1980b, p. 57).
Alm da aparncia fsica e da maneira de agir, os policiais tambm se vestiam muito
parecidos com os cangaceiros. Isto no podia ser diferente j que grande parte das foras
policiais era composta por homens que habitavam naquelas zonas do Serto e, com exceo

85

das patentes mais altas, os governos municipais e/ou estaduais no mandavam fardamentos
especficos para os macacos que saam na perseguio de cangaceiros. A esse respeito,
vejamos a ilustrao de Antnio Silvino entre seus capturadores.

ILUSTRAO 5: Antonio Silvino entre alguns de seus captores. Foto publicada no jornal do Recife em
02 de dezembro de 1914. (Reproduzida de DANTAS, 2006. p. 302)
Ao ser preso, conforme noticiou a imprensa da poca, Silvino trajava cala e dolm
de brim com listas amarelas, tendo nas mangas 5 gales de fita de cadaro amarelo,
indicando o posto de tenente-coronel do grupo de cangaceiros. Usava chapu de
vaqueiro e calava sapatos de banho22. (MELLO. Op. Cit., p. 162)

Nessa ilustrao, na qual Antonio Silvino encontra-se no centro e circundado por


alguns policiais que fizeram parte da fora pblica responsvel por sua priso, podemos
perceber que realmente no havia caractersticas na indumentria que pudessem colaborar
para distinguirmos entre o cangaceiro e os policiais. Focalizando nosso olhar, em especial,
para os dois policiais frente do grupo, vemos que, a exemplo dos demais, todos se vestiam
do mesmo modo: calas e camisas de mangas compridas, sendo estas vestidas por cima de
outra, que podia ser tambm de mangas compridas ou curtas; chapu de couro, alpercatas de
couro cru e cartucheiras que eram carregadas cintura e nas quais estavam os punhais e armas
de fogo de pequeno porte. Essa semelhana entre a indumentria do cangaceiro e do policial

22

Os sapatos de banho eram calados feitos de lona, com sola de corda de agave.

86

tambm foi representada na literatura regionalista de Rego (1976, p. 103) quando Bentinho
reparou que os trajes dos soldados no eram diferentes aos dos cangaceiros.
J na ilustrao a seguir, podemos verificar a presena de dois oficiais trajando
chapus e roupas diferenciadas, tipicamente militares. Eram os responsveis pelo grupo,
designados pelos governos para comandarem as tropas contratadas no interior. Na
extremidade esquerda vemos o Tenente Tefanes Torres, o responsvel direto pela fora
policial que capturou Antonio Silvino, e direita o Sargento Jos Alvino de Queiroz. Na
ilustrao podemos perceber com mais nitidez a diferena entre o comandante e seus
subordinados, homens da fora pblica que pareciam em tudo com os cangaceiros.

ILUSTRAO 6: Parte da tropa que aprisionou Antnio Silvino. Na extremidade esquerda, o Tenente
Tefanes Torres. No ngulo oposto, o Sargento Jos Alvino de Queiroz. Foto publicada no Jornal do
Recife, edio de 02 de dezembro de 1914. (Reproduzida de DANTAS, 2006. P. 302)

Se no fosse a presena do tenente Tefanes Torres, julgaramos a fotografia como


sendo uma representao de um grupo de cangaceiros. A semelhana entre cangaceiros e
policiais era tanta que nem mesmo as pessoas que viviam nas zonas por onde esses homens
circulavam sabiam distinguir entre um e outro, isto : entre cangaceiros e policiais. Em
depoimento prestado durante Sumrio de Crime por Homicdio23, Anna Pessa informou, de
maneira imprecisa, acerca dos possveis assassinos seu marido. A testemunha disse que

23

Este Processo Criminal foi aberto junto ao Primeiro Tribunal do Jri do Frum Afonso Campos, Campina
Grande-PB, no ano de 1906, no qual consta como autora a Justia Pblica e como ru Manoel Baptista de
Moraes, vulgo Antnio Silvino.

87

no dia dois de Dezembro do anno proximo passado, de oito para nove horas do dia,
estava em sua casa no lugar Torres quando a viu envadida por um gruppo de
soldados e um homem a paisano, os quais desfeicharam diversos tiros na pessa de
seu marido que morreu poucos minutos depois; que seu marido tinha recebido cinco
tiros e duas faccadas; que lhe disseram que os soldados que haviam assassinado seu
marido so os cangaceiros que acompanho Manoel Baptista, conhecido por
Antnio Silvino, o qual vinha apaisano, no sabendo affirmar se Antnio Silvino
desfechou algum tiro em seu marido ou se todos os tiros foram dados por seus
companheiros.24 (grifo nosso)

Do depoimento, observa-se que tanto Anna Pessa quanto as pessoas que lhe
informam a respeito dos assassinos de seu marido, se referem aos cangaceiros como sendo um
grupo de soldados e o fato de dizerem que Antnio Silvino vinha apaisano, ou seja, sem os
equipamentos e as armas que os caracterizavam, diz respeito a uma das estratgias utilizadas
por ele para adentrar nas localidades rurais, vilas ou pequenas cidades sem que fosse
reconhecido.
Em sntese, essas imagens so bastante representativas do modo de vestir da maioria
dos homens que viveram no cangao at a dcada de 1920. O prprio discurso jornalstico, ao
denunciar os feitos praticados pelos grupos de cangaceiros e os lugares por onde passavam,
muitas vezes reforava o perfil apresentado nessas imagens. Em uma dessas matrias, o jornal
O Municpio apresenta a maneira como Silvino se portou e as roupas que vestia quando de
uma visita que fizera a Augusto Rezende, proprietrio da fazenda Grossos, localizada a trs
lguas da estao do Ing, no ramal da via frrea de Campina Grande. Segundo o referido
jornal
o celebre cangaceiro deu entrada na vivenda s 4 horas da tarde, acompanhado de
cinco indivduos armados a rifle e punhal. Dirigindo-se ao bacharelando Augusto
Rezende, disse chamar-se Antonio Silvino e, acceitando a cadeira que se lhe
offerecia, comeou a palestrar alegremente. Estava descalo, vestia roupa cinzenta e
tinha cabea moderno chapo de massa quase preto [...]. (O Municpio, 28 de
Junho de 1908, grifo nosso)

Portanto, uma indumentria bem simples em comparao quela apresentada nas


ltimas imagens de Lampio, a qual contava com acrscimo esttico e estilo que ficaram
marcados no imaginrio popular como sendo caracterstica de todos os cangaceiros. Na
fotografia a seguir, em que Lampio figura ao lado de Maria Bonita e cercado por alguns de
seus homens de confiana, cumprimentando o fotografo Benjamim Abraho podemos
perceber o caprichoso trabalho esttico presente em algumas peas do equipamento.

24

Processo Criminal, s/n, 1906, Manoel Baptista (vulgo Antnio Silvino). Primeiro Tribunal do Jri do Frum
Afonso Campos, Campina Grande-PB.

88

ILUSTRAO 7: O fotgrafo Benjamim Abraho e Lampio se cumprimentando. Ao lado, Maria


Bonita e alguns homens de confiana. Fonte: http://jerimumbeta.com.br/tag/historia-do-cangaco. Acesso
em 28 abril 2010, 10:50 hs.

Na obra Os cangaceiros, Maria Isaura Pereira de Queiroz reproduz o inventrio feito


pela polcia baiana aps a morte de Lampio, em 1938, no qual relaciona o armamento e os
objetos que compunham a indumentria desse cangaceiro. Dentre todos os objetos arrolados
no documento, o chapu e os bornais chamam nossa ateno devido grande quantidade de
adornos e bordados que foram introduzidos nessas peas:
Chapu de couro, tipo sertanejo, ornado em alto relevo em suas abas, com seis
sinos de Salomo; barbicacho - de couro, com 46 centmetros de comprimento e
ornado em ambos os lados com cinqenta e peas de ouro, de confeco variada,
como sejam: botes para colarinho, para punhos, e cartes de tipo visita, com
variadas inscries como Saudade, Recordao, Lembrana e Amizade, em
alguns, um P como inicial e em outro C.L, e mais trs anis, sendo um com
pedra verde, outro uma aliana e o terceiro um de identidade gravado o nome
Santinha; testeira de couro, com quatro centmetros de largura e vinte e dois
centmetros de comprimento, onde esto afixadas as seguintes moedas e medalhas
duas com a gravao Deus te guie, duas libras esterlinas, uma moeda brasileira de
ouro com a efgie de Petrus II, de 1855, e ainda duas brasileiras de ouro,
respectivamente de 1776 e 1802; barbicacho trazeiro de couro, com as mesmas
dimenses da testeira e ornado com as seguintes peas de ouro: duas medalhas com
a inscrio e um brilhante pequeno e quatro outros de desenhos diferentes.
Bornais um jogo bordado mquina, com linha de vrias cores e perfeito
acabamento, tendo no fecho de um dois botes de ouro e prata e no outro apenas um
boto de prata, encontrando-se, no respectivo suspensrio, nove botes de prata e
ainda apenso a um dos bornais uma caixa de folha de flandres, coberta do mesmo
pano dos bornais, tambm bordado mquina; ainda um bornal de brim azul mescla
bastante usado, prprio para mantimentos, tendo como referncia o ano de 1937 e as
seguintes iniciais: C.V.F.S.L., tudo bordado mquina.( QUEIROZ, 1977. p. 13-14)

89

Deste modo, seja na imagem fotogrfica de Lampio, seja na descrio dos objetos
feita pela polcia baiana, possvel perceber certa preocupao esttica acrescentada
funcionalidade do equipamento. Talvez isto tenha ocorrido devido vaidade de Lampio,
bem como seu gosto pela arte do bordado. De maneira especfica, a suntuosidade da
indumentria de Lampio e de seus homens, com a delicadeza dos detalhes e o cuidado na
produo/transformao de cada pea, contribuiu para a edificao, no imaginrio popular, da
imagem de Lampio como o rei do cangao e, consequentemente, de sua indumentria
como sendo tpica do cangao.
Em vista do exposto e contrrio s afirmativas de Queiroz e aos argumentos que
contriburam para a solidificao do imaginrio, no qual entende que tais objetos poderiam ter
pertencido aos predecessores de Lampio, como o prprio Antnio Silvino, e que so,
portanto, caractersticos de qualquer cangaceiro, acreditamos que o acrscimo esttico na
indumentria do cangaceiro s veio ocorrer de fato alguns anos aps Lampio ter entrado para
o cangao. Apresentada e representada hodiernamente com sua forma estilizada ela no
marca e nem caracterstica geral do cangao, tampouco dos cangaceiros que viveram e
protagonizaram no fenmeno antes de Lampio. Todavia, o mais importante que, assim
como a multiplicidade de grupos de cangaceiros, suas divergncias em termos de
intencionalidade e modo de agir, a indumentria se configura como um aspecto tambm
distinto e varivel de acordo com o tempo e os grupos que existiram.
Portanto, observamos que ao ser transpassado pelas complexidades das relaes e
costumes de seu tempo, Silvino parecia um caleidoscpio no qual mudara de formatos e cores
ao passo em que ia, por trilhas no mais das vezes incertas, tocando sua vida de cangaceiro.
A compreenso que tinha de si, tambm no era uniforme, tampouco as percepes das
pessoas sobre ele. Ora falava do cangao como sendo um paraso, ora expressava o desejo de
abandon-lo. Parecia que depois de algum tempo, estava angustiado com a sorte que a vida
havia lhe proporcionado. J com relao s pessoas, no importa se fossem populares ou
intelectuais, fazendeiros, comerciantes ou polticos, todos tinham uma viso bem peculiar de
Silvino, assim mesmo como um caleidoscpio que, ao passar de mo em mo, no mais leve
dos movimentos, muda de forma. Esse cangaceiro era visto como heri por uns e como
bandido por outros, de modo que as representaes fossem sendo construdas de vrias
maneiras.

90

2.6 Compreenses de si, percepes de mim. Silvino e a vida no cangao


Eu fui um barco perdido
nas ondas do alto mar
no tive busola nem leme
que me pudesse guiar
afundei longe de terra
e no pude me salvar.
(O leo na jaula: Antnio Silvino, Leandro Gomes de Barros)

Estava mesmo Antnio Silvino como um barco deriva? Sua vida de ambiguidades,
de contrastes e incertezas o levara a uma trilha sem volta? Silvino parecia compreender que,
aps entrar no cangao, sua vida tornara-se selvagem. Impulsionado pelo desejo de vingana,
sua ignorncia levou-o a mudar de personalidade: ao escolher o crime como soluo de seus
problemas, passou a agir com violncia, com rigor para com os que atravessavam seu
caminho, seus inimigos. Preso, teria reconhecido sua m conduta, mas uma conduta imposta
pela vida de espinhos, de amarguras e de sofrimentos. A trilha do crime o levou ao lugar que
j parecia ser certo: priso, mas tambm poderia t-lo levado morte, ao cemitrio. Mas,
apesar de tudo, no certo afirmar que a vida de Silvino tenha sido de todo sofrimento, a
liberdade proporcionada pelo cangao lhe possibilitara, dentro das vicissitudes da vida, muitas
alegrias, alm de manter as esperanas de vingar a morte do pai.
As lamentaes e angstias de Antnio Silvino s so expressas, de forma mais
acentuada, quando ele se encontra preso no crcere, sentindo o ardor da vida: Quando eu
penso em minha vida, e ser um ente infeliz, ter um nome to tmido que todo mundo mal diz,
tenho uma inveja profunda daquelle que a sorte o quis (O leo na jaula: Antnio Silvino.
Leandro Gomes de Barros). Por outro lado, reconhecendo a vida de bonana no cangao, onde
gozava da liberdade, caminhando por diversos lugares, Silvino teria confessado apenas dois
remorsos em toda sua vida: a morte de uma donzella, que elle assassinou em Pernambuco, e
os desaforos e maltratos atirados contra o vigrio Antonio Galdino (A Imprensa, 11 de
Dezembro de 1914), fora isso, sempre se gabava das glrias obtidas, das vitrias sobre os
policiais, dos furtos e roubos aos comerciantes e fazendeiros...
Suas proezas no tinham sido realizadas nem presenciadas em nenhum outro lugar
dos sertes. At mesmo outros grandes cangaceiros que existiam no perodo, considerados
homens de categoria (por expressar coragem, dignidade, respeito e honra) lhe rendiam
homenagens e lhe tratavam com cortesia e venerao. Quando iam lhe falar, tiravam logo o
chapu e pediam licena ao seu capito (O silncio de Antnio Silvino, s/d).

91

Todavia, de tempos em tempos Antnio Silvino sentia necessidade de descansar um


pouco, dar uma pausa em suas correrias e contendas cotidianas. Nesses momentos, os
conflitos davam lugar s sociabilidades e s relaes amistosas25, sem que seu nome ficasse
esquecido, continuava sendo o mesmo rifle de ouro, o mesmo governador do serto (As
lgrimas de Antnio Silvino por Tempestade, s/d). Se ningum mexesse com ele, se
conservava em paz, acautelado. s vezes, a tranquilidade e a serenidade de um momento o
levava a refletir na vida de cangaceiro e a desejar abandon-la. Tentou reabilitar-se por trs
vezes, conversando com os padres Custdio, Almeida e Jos Paulino para intercederem por
ele junto ao Governo Federal, mas, apesar de todas as tentativas, no obteve perdo (Um
cangaceiro diferente: Antnio Silvino, Jos Praxedes Barreto).
Consciente de que o cerco policial estava se fechando a cada ano, o cangaceiro sentia
uma necessidade extrema de negociar a paz com o Governo, o qual, segundo alguns populares
haviam lhe dito, tambm tinha o mesmo desejo. Porm, era preciso constatar a veracidade das
falas, confirmar o que de fato queria o Governo, mas sem antes se preparar e prevenir, j que
as aes em prol de sua captura estavam se acentuando. Contudo, teria buscado informaes
acerca de um possvel acordo com o governo.
Se fizerem paz commigo
deixo de ser cangaceiro
planto fava, crio bode
a mim no falta dinheiro
boto o cangao num canto
cobro imposto mais no tanto
fica o imposto maneiro.
o que tenho a fazer
se o plano no for errado
pois o governo acceitando
fica o Brasil descanado. (As proezas de Antnio Silvino, 1908)

Estabelecido o plano, por volta de 1910, Antnio Silvino teria resolvido escrever um
ofcio para o Governo Federal, outro para o Governo Estadual e conforme fosse a resposta,
ainda escreveria um terceiro para o Municipal (Os clculos de Antnio Silvino, 1908).
Entretanto, no sabemos se ele chegou a remeter os ofcios, o certo que permaneceu no
cangao at o ano de 1914, indcio mais do que forte para entendermos que nenhum acordo
foi firmado.
De modo geral, a compreenso que Antnio Silvino tinha de si mesmo era de um
homem que sempre tentou fazer as coisas certas, dentro das leis do sertanejo. Porm, nem

25

Ver na Trilha 2, o tpico Resistindo com: tticas e solidariedades.

92

sempre o que certo para um, de igual modo para outro e ao mesmo tempo em que ia
conquistando a simpatia daqueles que de alguma maneira ele ajudou, ia arranjando intrigas
com os que ele assaltou, roubou ou desonrou. As contrariedades de sua vida so perceptveis
atravs de suas prticas cotidianas, criminosas ou no, as quais refletiram nos discursos e
representaes sobre o mesmo.
Adorados por uns, detestados por outros. Eram esses os sentimentos mais gerais da
populao para com aqueles cangaceiros que deveriam ser os seus salvadores, vingadores e
justiceiros ou, por outro lado, seus assassinos, estupradores, maculadores de famlias
honestas. Mas, qual o porqu dessa contradio? Por que os cangaceiros agiam de formas
distintas? O que os levava a agir cordialmente com uns e de forma agressiva com outros? A
princpio, podemos observar que havia entre as parentelas e os grupos polticos de vrias
localidades nortistas acirradas disputas pelo poder, que normalmente atingia a populao mais
carente. Quando um grupo de cangaceiros era formado, no raro ele ficava entre as disputas
ou jogo de interesses desses grupos, relacionando-se ora amistosa, ora conflituosamente com
um ou com outro, prestando servios, tomando parte em alguma questo de honra,
defendendo seus prprios interesses.
Ora, se alguns grupos de cangaceiros eram admirados, a exemplo do grupo de
Antnio Silvino, era porque prestavam algum servio26 aos populares que sofriam com as
estiagens ou que viviam obrigados a aceitar a autoridade desptica do Coronel ou dos
grupos dominantes em cada regio. Deste modo, vrios populares viam no cangao a
esperana de poderem alimentar-se melhor, de vingar alguma desonra feita por um grande
ou fazer justia quando os poderes legitimados no a faziam.
Nesse sentido, o que seria das ditas famlias maculadas se no fossem os
cangaceiros? Em quem as pessoas mais pobres se apoiariam se os responsveis pela sua
proteo estavam agindo contra eles, tirando suas poucas possibilidades de sobrevivncia?
Pediriam auxlio aos fazendeiros, mesmo sabendo que viveriam explorados, esperanosos que
um dia Antnio Silvino lhes vingasse? Ou eles mesmos entrariam para o cangao e fariam sua
prpria justia? So perguntas complexas, mas as alternativas no eram muitas para aquelas
pessoas que experimentaram tais situaes.
So muitas as histrias de pessoas que sofreram perseguio, desonra ou que tiveram
algum parente assassinado por cangaceiros e capangas de Coronis. As representaes

26

Em vrias ocasies, os cangaceiros se solidarizavam com os pobres que estavam passando por algum tipo de
necessidade. Nas redes de solidariedades estabelecidas entre cangaceiros e populares, discutidas no segundo
captulo, podemos perceber a diversidade de servios (modos de ajuda) prestados pelos cangaceiros.

93

literrias so ilustrativas para a compreenso desses conflitos. Jos Lins do Rego retrata
algumas contendas que foram recorrentes no cotidiano das pessoas que vivenciaram o tempo
de Silvino. Em uma delas, contada por uma negra que vivia nas terras do capito Custdio,
dizia que Fidlis, um irmo seu, foi assassinado pelos capangas de Cazuza Leutrio.
Morreu, coitado, numa barranca do S. Francisco, de um tiro doido. Ele disse aqui, a
pai, que ia a mando de Dona Mocinha. Mi que tivesse ido pro cangao. Aparcio
no rouba de pobre e castiga os grados. i, se tivesse cangao pra mui, estava
nele. (REGO, 1976, p. 21)

Frente s injustias, sempre havia o desejo de vingana. Se a Justia de direito no


resolvia os problemas que a ela cabia, a soluo era o cangao, pois uma vez desonrado a vida
de um sertanejo parecia no ter mais importncia. Ento, o cangao agia como uma instituio
que de fato, e no de direito, tinha um papel fundamental para aquela sociedade, ou seja, o de
manter seus cdigos de honra e moral.
Outra saga bastante comovente representada no romance de Jos Lins a dos irmos
Terto e Germano, dois sertanejos de Vila Bela que foram trabalhar no engenho do capito
Custdio aps sua famlia ter sido desgraada pela fora policial. Segundo o narrador, o
capito Aparcio Vieira teria passado certa vez pelo stio onde Terto e Germano moravam
com seus pais e irms.
O velho recebeu os homens conforme as suas posses. Deu-lhes coalhada e tratou-os
como se trata uma visita de cerimnia. Pois bem, no demorou muito e bateu por l
a fora do Tenente Lopes, homem tambm natural de Vila Bela: - pegaram o velho
meu pai e foram com ele ao cip-de-boi. Amarraram ele na prensa da casa de farinha
e foi um dar de cortar corao. [...] As minhas irms deram para chorar e eu vi o
desgraado dum praa apalpando uma delas como se fosse galinha. [...] Fizeram o
diabo nas moas bem na nossa cara. Levaram o velho para Vila Bela, estragaram as
moas minhas irms e foram dando no velho at na cadeia. (REGO, 1976, p. 24)

Em meio a sociedades to moralistas, onde os homens priorizavam as questes


relativas honra da mulher e da famlia, como essas moas desonradas podiam viver naquela
comunidade? E a vida de seus irmos? No teria mais sentido se a honra da famlia no fosse
vingada. Portanto, desde o dia que ocorreu esse fato Germano no sorriu mais. Sua alegria de
viver teria acabado. S pensava numa coisa: entrar para o cangao e vingar a desonra feita em
suas irms. (REGO, 1976, p. 25)
Muitos acreditavam na justia dos cangaceiros e faziam o possvel para ajud-los e
proteg-los, pois apesar de agirem com violncia alguns grupos s faziam mal aos seus
inimigos. Todavia, a relao com os cangaceiros era uma faca de dois gumes. Servir de
coiteiro no garantia segurana e tranquilidade. As volantes policiais eram mais brutais do

94

que os prprios cangaceiros e, por isso, nem todas as pessoas estavam predispostas a ajudar.
Quando no tinham medo, acreditavam que os cangaceiros no levavam uma vida digna.
Tambm muitos pais e mes de famlia que tinham algum filho no cangao culpavam
os chefes dos cangaceiros pelo destino do filho. O cangao era entendido por alguns como o
mal do Serto, o meio que transformava meninos e rapazes dceis em criminosos ladres,
assassinos, estupradores, homens sem corao que s viviam de matar e morrer.
O meu filho Anacleto, depois que foi se perder em Jatob, caiu no cangao e anda
no bando de Aparcio e me disseram que Aparcio carregou o Santo para o Cear.
Este cabra tem desgraado o serto e botado a perder os filhos da gente. Anacleto
era um bom rapaz. (REGO, 1976, p. 15)

Realmente, qual a me que gostaria de ver o filho viver sem nenhuma expectativa de
vida, podendo a qualquer momento ser morto em um conflito com as foras do Estado ou por
algum inimigo que fizera nas andanas de cangaceiro? Se o cangaceiro sofria em detrimento
das pssimas condies de vida, sua me provavelmente sofria muito mais, e no s ela como
tambm seu pai e seus irmos. Era uma vida de angstias, de pessoas que, como Bentinho,
pareciam pagar pelos outros, mas que sonhava em viver
longe de tudo isto, eu bem que me queria ligar ao povo do mestre Jernimo. Casar
com a filha dele, aprender o ofcio de mestre e sair do serto atrs de um engenho no
Brejo. Onde pudesse viver longe, bem longe de Aparcio. Mudaria minha vida,
correria dos antigos da famlia e com a minha mulher e com os meus filhos tinha que
criar outro mundo onde pudesse voltar s lies do padrinho, o padre do corao de
ouro. (REGO, 1976, p. 54)

certo que muitos desejaram entrar no cangao, alguns at conseguiram, outros se


apoiaram na certeza de estarem fazendo o melhor para sua comunidade. Mas, outros tantos
viviam com um medo constante. Segundo Rego (1976, p. 105), o medo de muitos sertanejos
no era o medo de morrer. Havia um medo maior, mais deprimente, mais terrvel,
consumindo-lhe a vida: o medo de cair no cangao.
Em suma, o cotidiano conflituoso das pessoas que vivenciaram esse perodo, nos
leva ao entendimento de concepes mltiplas acerca do cangao: do modo de agir, de se
comportar, de vestir e do que entendiam por honra e moral. Assim, ao refletir sobre o
cangaceirismo, devemos ir mais alm das discusses que perpassam os conflitos por terras, as
condies precrias de vida e, talvez, o prprio banditismo. Faz-se necessrio pensar,
sobretudo, em territrios constitudos pela ao do homem que se fez presente e lutou pela
sobrevivncia, que manteve relaes de conflitos e laos de solidariedade, se deixando
transpassar por sentimentos diversos em suas relaes com a comunidade da qual participava.
o que passamos a discutir no prximo captulo.

95

TRILHA 3: EXPERINCIAS E COTIDIANO DE VIDA NO CANGAO

Uma nova trilha se apresenta e nela as relaes sociais em torno do cangaceiro


Antnio Silvino passam a ser vistas como constituintes de uma nova cartografia para os
espaos/territrios nortistas, tanto nas reas rurais quanto nas urbanas. Na histria social, os
atores no se apresentam como nicos protagonistas, como ocorria na histria tradicional.
Agora, passaram a ser vistos de igual modo aos populares ou, de modo inverso, estes passam
a ter lugar especial nas discusses acadmicas por serem encarados como agentes ativos de
nossa histria: uns, importantes em seu meio social (polticos, fazendeiros, ricos
comerciantes); outros, homens e mulheres pobres que habitavam em casas simples, cuidando
de seus afazeres domsticos e das crianas, vivendo da agricultura em seus pequenos stios,
produzindo artesanato e vendendo seus produtos nas feiras livres das cidades ou que
trabalhavam nos estabelecimentos e residncias dos mais abastados. Muitos deles,
independentemente de etnia, religio, partido poltico, ideologia ou posio social,
mantiveram relaes com o cangaceiro Antnio Silvino, relaes essas que, ao passo que
ocorriam, estabeleciam outras configuraes para os espaos, como se estivessem a escrever
um novo texto para suas vidas.
Entendemos que o espao refletido na idia de territrio s possvel com a
complexidade da vida social, com a (re)construo e (re)definio promovida pelas
significaes, prticas e usos que dele faz seus sujeitos (moradores e/ou transeuntes). Segundo
Rolnik (1992), o espao deve ser visto como expresso do processo social que antecede o
territrio, no qual, a partir dele, nos faz pensar sobre as transformaes polticas, econmicas
e sociais. Mas importante destacar que para se estudar o espao vrios fatores devem ser
levados em considerao, a exemplo do tipo de espao ou mesmo dos elementos que
corroboram na constituio do mesmo. Nesse sentido, a discusso com estudiosos que se
preocuparam com a temtica, a exemplo de Maria Stella Bresciani e Fbio Gutemberg de
Sousa, se faz relevante para discutirmos alguns elementos que, em se tratando das anlises
sobre cidade, devem ser levados em considerao.
Ao refletir sobre o tema, Bresciani (1992) percebe a cidade como um fator histrico
que se constituiu mediante as necessidades humanas e que pode ser estudada em seus diversos
aspectos, polticos, econmicos, sociais e culturais. Mas no tocante ao conceito de cidade
moderna devemos ter um cuidado especial, uma vez que no devemos entend-la no sentido
de continuidade no tempo. A reflexo sobre a mesma deve partir de elementos como a

96

tcnica, a mecnica, o social e suas novas identidades, a sensibilidade burguesa e o lugar da


histria ou o progresso.
Na concepo da autora, a questo tcnica est relacionada com a racionalizao do
espao vinculado ao saber mdico, ou seja, na verificao e transformao do meio ambiente
em um lugar que no traga tantas complicaes ao homem. Para que isso ocorresse se fazia
necessrio a interferncia do pblico no privado por meio de implementao de polticas que
interferissem tanto meio ambiente quanto na organizao dos espaos e das vidas das pessoas.
Os dados tcnicos e o saber mdico passaram a influenciar na organizao fsica das cidades
de modo que a constatao de uma epidemia era suficiente para a transformao de uma
cidade ou parte dela, atravs de polticas que viabilizavam a canalizao da gua e dos
esgotos evitando o desenvolvimento da doena para outros setores da cidade.
Concomitante com os problemas urbanos que iriam aparecendo surgiram novos
signos ditos modernos que, por sua vez, eram frutos de polticas habitacionais que resultavam
normalmente em redefinies do espao, como alargamento de ruas e diviso nos cmodos
das casas, entre outros, que reeducava as pessoas base de uma educao burguesa e levavaas a uma individualidade que, segundo Aranha (2003), causada pela sensibilidade da
personalidade a partir do rpido crescimento e desenvolvimento da estrutura fsica e
econmica da sociedade.
No que tange mecnica e a questo social no Nordeste brasileiro visto que, a
partir do inchao das cidades, provocado pela migrao de pequenos agricultores e demais
populares que lidavam com o mundo rural, os grupos oprimidos passaram a reivindicar
direitos sobrevivncia27. Ao mesmo tempo em que os pobres reivindicavam seus direitos,
lutando contra as instituies opressoras, ele se tornava um grupo que promovia, aos olhos
dos poderes pblicos, a desordem, o caos. Portanto, visto que as resistncias populares
passavam a interferir diretamente na poltica e nas relaes sociais, uma vez que suas prticas
preocupavam e ainda preocupam os poderes pblicos e ameaam seus iderios de
desenvolvimento, era entendido como necessrio que a questo social fosse regulada pela
poltica, por meio de mecanismos administrativos que controlassem os embates entre os
diversos segmentos sociais.

27

A partir da representao feita no filme Morte e vida Severina, do poema de Joo Cabral de Mello Neto e
dirigido por Walter Avancini, podemos perceber como em determinados momentos de nossa histria parte da
populao nordestina resistia s crises provocadas pelos longos perodos de estiagem, carestia e desigualdades
sociais, migrando para os grandes centros urbanos, a exemplo de Recife. As resistncias, nesse caso, podem ser
percebidas atravs das falas, gestos e comportamentos dos personagens da obra cinematogrfica.

97

Alm disso, devemos levar em considerao as crticas acerca das vises de cidade
como lugar do progresso e da civilizao, como lugar do capital e dos conflitos sociais e como
lugar de disciplina. Nesse sentido, Sousa (2001) discorre sobre as perspectivas positivista, que
d nfase aos assuntos polticos e relacionados com a vida das elites; marxista, que alm de
contribuir para a crtica s ambigidades do progresso, a partir de conceitos e analises de
grupos marginalizados, mostra o progresso como aquele que traz simultaneamente o
desenvolvimento e a misria por meio do capitalismo; e foucaultiana, a qual busca verificar,
entre outros aspectos, as mudanas ocorridas na cidade como estratgias da elite burguesa, por
meio de suas formas de organizao, de ordem, disciplina e controle s camadas pobres. Ao
tempo em que se distancia de tais posturas, aproxima-se da histria social da cultura na
tentativa de abordar sobre o papel autnomo desempenhado pelas camadas populares na
constituio das cidades. Para esse autor, a cidade se faz sobre as bases das prticas culturais e
das relaes sociais estabelecidas pelas pessoas simples, bem como pelas relaes entre a
violncia dos levantes urbanos e seus ritos, as tticas, astcias e capacidade de reapropriao
do homem comum diante da determinao dos poderes dominantes. Em sntese, entender a
cidade enquanto territrio, enquanto espao que s se constitui pela presena do homem, se
preocupar acima de tudo com o cotidiano de trabalhadores e com a experincia dos grupos
sociais e tnicos diversos e especficos, a exemplo dos agricultores, vendedores ambulantes,
soldados, donas de casa, etc., como eles enfrentam seus problemas, as redefinies que fazem
no uso dos espaos e como vivenciaram as mudanas ou tentam resgatar a diversidade das
experincias e perspectivas diante dos projetos dos grupos dominantes.
Partindo desses pensamentos, a reflexo que norteia essa nova trilha est, pois, com o
cotidiano de Silvino, suas experincias cotidianas e sociabilidades estabelecidas com grupos
sociais e tnicos diversos, tanto na cidade quanto no campo.
Pelos mltiplos espaos, o territrio se alarga e as sociabilidades passam do campo
cidade e vice-versa num emaranhado de trilhas que, no mais das vezes, se tornam confusas e
incertas. Em alguns momentos ficamos sem saber para onde o cangaceiro rumou, em outros
no sabemos onde encontr-lo e, vez ou outra, o vimos numa encruzilhada entre o mundo
tradicional e o moderno ou, pelo menos, ao que est se modernizando.
A instalao de alguns signos do moderno nas cidades paraibanas, como em outras
cidades do pas, implicou em inmeras conquistas, a exemplo do encurtamento das distncias
e agilidade na comunicao entre as pessoas. Entretanto, apesar dos benefcios para a
sociedade, a introduo desses elementos provocou alguns conflitos no seio de nossa
sociedade. A relao de Antnio Silvino com os bens modernos era confusa e ambivalente:

98

ora se contrapunha, ora se aliava aos mesmos. A resistncia podia ser empreendida pela
retaliao e depredao (de forma consciente e muitas vezes planejada pois sabia que o
trem, o telgrafo e o correio podiam ser usados em sua perseguio e/ou captura, de modo que
as foras policiais poderiam se deslocar com mais rapidez ao local onde ele encontrava-se,
assim como as informaes sobre seu paradeiro chegar capital do Estado de onde partia os
maiores agrupamentos policiais em sua perseguio) ou de maneira astuciosa e utilitria na
qual ele se apropriava de tais elementos para tirar vantagem financeira ou ludibriar os
policiais em sua perseguio. Em 1906, por exemplo, Antnio Silvino teria exigido
indenizao companhia inglesa Great Western para que a locomotiva que conduzia
materiais e trabalhadores a servio da construo da estrada de ferro que ligaria Itabaiana
Campina Grande passasse pela Vila de Mogeiro-Pb. Tambm teria feito uso de telgrafos
mandando mensagens s autoridades governamentais e policiais informando que estava a
caminho de determinada vila ou cidade, quando na verdade estava caminhando em direo
contrria do lugar indicado.
Alm disso, as prticas de resistncias eram desencadeadas a partir de relaes de
poderes preestabelecidos, de imposio de normas, das perseguies policiais e dos prprios
conflitos com os diversos grupos sociais. Essas novas implicaes levam-nos a seguir por
outras trilhas, a dos conflitos interpessoais com fazendeiros, comerciantes, padres e policiais,
bem como com agricultores, donas de casas, vendedores, entre outros populares que
habitavam stios, vilas e cidades de nosso Estado. Mas, devemos observar que tais relaes de
conflito nem sempre ocorriam de maneira planejada, em muitas ocasies elas se davam no ato
do contato, de forma imprevista e impensada. De uma simples conversa, uma palavra mal
interpretada podia gerar uma intriga ou um conflito corporal que causasse ferimentos e at a
morte de algum. O mesmo podia ocorrer se um comerciante ou fazendeiro negasse algum
pedido de dinheiro por parte do cangaceiro ou se algum popular lhe negasse coito
(esconderijo, alimento, armas,...).
Assim, durante o tempo que Silvino permaneceu no cangao, o ndice de
assassinatos, ferimentos, roubos e furtos foi to alto que mobilizou e uniu os governos da
Paraba, Pernambuco, Rio Grande do Norte e Cear em sua perseguio, mesmo sabendo-se
que nem todos os crimes tinham sido cometidos por ele (era de conhecimento das autoridades
que diversos outros grupos de cangaceiros agiam nas vastas reas sertanejas). Nesse caso, a
perseguio a Silvino foi desencadeada de maneira mais intensa por ele representar, para os
grupos de intelectuais, o maior dos cangaceiros.

99

Sendo assim, poderamos levantar a seguinte indagao: se a perseguio a Silvino


foi mais acentuada, por que ele sobreviveu durante dezessete anos no cangao? A resposta
pode ser encontrada nas tticas utilizadas pelo cangaceiro e nos laos de solidariedade
mantidos tanto com populares, que se vendo desamparados pelos poderes pblicos lhe davam
proteo, comida, amparo, enfim, o apoio necessrio para escapar das intensas perseguies
promovidas pelas diversas volantes policiais, quanto com os fazendeiros, comerciantes e
polticos que lhe forneciam dinheiro para a compra de armas, munio e alimentos e, em
troca, Silvino lhes prestava inmeros servios, a saber: resolvia questes de honra ou moral,
dava auxlio poltico, ajuda financeira em momentos de crise econmica que provocava
carestia e fome, entre outros.
Alm do mais, sugerimos a hiptese de que essas solidariedades se estenderam at os
poderes pblicos, ou seja, os polticos da Paraba mantiveram uma estreita relao com
Antnio Silvino em benefcio de seus objetivos polticos, econmicos e sociais. Tal relao
teria existido camufladamente, sem que a sociedade percebesse ou que fizesse de conta que
no percebia. Para tanto, foi necessrio criar uma teatralizao na tentativa de esconder da
populao a unio entre um grupo e outro (polticos e cangaceiros). Assim sendo, os
cangaceiros auxiliaram os polticos em campanhas eleitorais e nos conflitos com as parentelas
rivais e em troca tinham as rdeas afrouxadas, isto , os polticos no empreendiam grandes
esforos em sua perseguio. Ento, as inmeras foras policiais agiam dissimuladamente
para mostrar que o governo estava fazendo algo para acabar com o banditismo, quando na
prtica isso no ocorria: uma mo lavava a outra.
Alm do mais, sabendo-se que o desencadeamento das relaes conflituosas
terminava, normalmente, nos tribunais do jri, buscaremos refletir - atravs de processos
criminais, correspondncias e auto de perguntas diversos (acusaes e interrogatrios) sobre o
envolvimento de Antnio Silvino na Paraba - sobre as tenses e angstias de cangaceiros e
populares frente o poder judicirio, ou seja, como seus comportamentos e falas se
estabeleciam em detrimento das subjetividades para com os cangaceiros acusados e o prprio
poder pblico. Nesse caso, as resistncias tambm eram variadas: mudanas nos depoimentos
prestados entre a delegacia e no Tribunal do Jri dizem muito sobre as mesmas relaes, as
quais so descobertas pelo silncio da testemunha ou pela fala de afrontamento instituio
do cangao e normatizao social instituda pelos poderes legitimados.

100

3.1 Ambivalncia do moderno em Silvino


sabido que desde o perodo imperial a sociedade brasileira cobrava das autoridades
pblicas melhoramentos materiais, em especial a instalao e/ou ampliao dos setores de
transporte, energia, comunicao, gua e esgotos. Com a transio poltica para o sistema
republicano, as pessoas passaram a vivenciar novos projetos de desenvolvimento social e
cultural, intensificados pelos iderios positivistas. Mas, para que isso fosse possvel, era
necessrio que o Estado passasse a exercer um controle maior sobre os segmentos da vida
social, estendendo suas funes e seus domnios para o espao privado, de modo que a
imposio de leis teria a funo de ordenar a todos que estivessem sob sua tutela. Nesse
contexto, para que o to esperado progresso ocorresse em algumas cidades do Nordeste era
imprescindvel a realizao de novas conquistas materiais, smbolos que para o imaginrio da
poca eram tidos como modernos, a exemplo do trem, do telgrafo, do telefone e da
eletricidade, entre outros equipamentos que advieram com o objetivo de facilitar a vida das
pessoas, trazendo-lhes agilidade, segurana, conforto, comodidade, praticidade, sade, etc..
Sabendo-se que nesse perodo o pas sofria com o atraso decorrente das polticas
econmicas agroexportadoras, era de se esperar que a grande maioria das cidades brasileiras
no desfrutasse de mecanismos nem de polticas pblicas que possibilitassem melhorias
sociais e culturais. Alm disso, vale salientar que apesar de algumas cidades terem sido
contempladas com algum desses signos elas ainda no podiam ser consideradas como
desenvolvidas ou inseridas num processo de modernidade, pois a nosso ver a introduo dos
mesmos atendia principalmente as necessidades das elites locais e nacionais e isso notrio
quando percebemos, ainda hoje, que em determinadas regies (a podemos destacar boa parte
do interior do Nordeste) a decadncia de algum ciclo econmico levava as cidades, quase
sempre, a uma estagnao, tendo elas recebido ou no algum elemento dito moderno. Assim,
importante perceber que por traz dos discursos de desenvolvimento ou de progresso havia
certa estrutura de poder, com suas hierarquias sociais e mentalidade patrimonialista, ainda que
em sintonia com as modernices estrangeiras.
Independente da inteno pretendida com a introduo dos smbolos do moderno em
vastas regies do pas sabido que os mesmos provocaram e provocam significativas
mudanas no comportamento das pessoas e da sociedade em geral. Por exemplo, antes do
trem os servios postais a longas distncias, responsveis pela entrega dos jornais, cartas e
revistas, eram realizados por trao animal. Este meio de transporte fazia com que as
informaes chegassem s cidades interioranas com vrios dias de atraso, alargando o tempo

101

de espera de determinadas informaes e, consequentemente, atrapalhando algumas relaes


scio-comerciais. Portanto, entendemos ser benfica toda e qualquer conquista material que
venha favorecer a sociedade num sentido de melhorar sua qualidade de vida.
Alvo das anlises e reflexes de Aranha (2003), o trem visto como o canal que liga
as cidades nortistas ao resto do pas, servindo tanto de transporte de passageiros e de cargas
como de notcias e novidades, viabilizando e facilitando a divulgao de materiais impressos
como jornais e revistas e, consequentemente, estimulando a mudana de hbitos de
comunidades inteiras que residiam em vilas ou cidades por onde passava, bem como a todas
aquelas que se situavam em sua circunvizinha. Desta forma, o trem aparece como elemento
que encurta distncias e tempo, viabilizando a locomoo de cargas e passageiros e agilizando
a circulao e entrega notcias e de correspondncias.
Por serem conquistas que necessitavam de altos custos para sua produo, quando
esses smbolos modernos foram introduzidos na sociedade passaram a servir, especialmente,
aos grupos sociais mais abastados, aqueles que realmente podiam pagar pelos servios, alm
de suprir os interesses pblicos, a saber: troca de correspondncias acerca da situao poltica
em determinada regio; transmisso de mensagens telegrficas informando a chegada de
autoridades nas cidades ou dando conta do paradeiro de criminosos; transportando polticos
em campanhas eleitorais ou batalhes completos de policiais que seguiam na perseguio aos
cangaceiros. Essa idia tambm pode se estender a outras conquistas ditas modernas, a
exemplo do sistema de gua encanada, de esgotos ou da eletricidade, as quais beneficiavam
inicialmente as classes mais abastadas.
Evidentemente os signos da modernidade, em especial o trem e o telgrafo, eram
vistos pelos intelectuais e homens pblicos como a salvao do pas. O progresso e a
industrializao s eram possveis, aos olhos dos mesmos, mediante o advento de tais
conquistas materiais. Ao criticar a ignorncia humana frente criminalidade na Paraba, a
imprensa brejeira, no interior da Paraba, evidencia os anseios de sua poca:
[...] si alguns casos de sangue tingem as caladas das ruas ou os lagdos dos
caminhos, um producto das paixes habituaes que nunca se corregir, mas somente
modificar podero com as desciplinas da epocha. Aqui, como ali, como acol, o
homem rouba e mata, sem as innatas inclinaes criminosas, pois o crime a
ignorncia, o momento, a paixo, a honra e a dignidade. A luz benfica da
civilisao que vae entrando na barbaridade das Chinas e das Indias, s entrar at
ns, quando houvermos por toda a parte a cruzada bemdicta dos telegraphos e das
locomotivas. Ento seremos industriosos e progressivos. (Correio da Serra, 05 de
Fevereiro de 1910. Grifo nosso)

102

Outrossim, o discurso da imprensa nos possibilita rastrear os efeitos que o advento de


respectivos smbolos do moderno causou na sociedade paraibana. Ao denunciar a
criminalidade no interior do Estado e uma possvel trama poltica, o jornal A repblica, com
sede na capital, deixa expresso que tendo em vista a contenso dos conflitos em determinadas
regies (ou possveis arranjos polticos) o trem se fazia necessrio para encurtar a distncia
entre a capital e o interior Estado, bem como para locomover grandes contingentes de
policiais.
Com um grande destacamento de policia seguiu hontem, pelo trem do horrio, com
destino Villa do Teixeira, o Sr. Alferes Genuino Bizerra, que, segundo consta-nos,
leva ordens terminantes, no sabemos si, para restabelecer a ordem ou si, conforme
desejam os supremistas para encorporar-se a horda de bandidos que desde muito
planta ali a discrdia, o terror e a misria. Ultimamente o Teixeira tem se tornado
theatro das mais tristes scenas de sangue, praticando-se assassinatos at por meio do
incndio, processo este adoptado pelos Neros da poltica dominante. (A Republica,

11 de Setembro de 1907. grifo nosso)

A matria no deixa dvidas de que o trem auxiliou o destacamento policial a chegar


mais rapidamente ao destino planejado. Entretanto, vale salientar que no existia trem (saindo
da Capital) diretamente para a Vila do Teixeira nessa poca, setembro de 1907, sequer havia
sido inaugurado a estao de Campina Grande. Talvez o trem j chegasse nas proximidades
de Campina, sendo assim tal destacamento teria que seguir at Teixeira por trao animal,
isso a partir da ltima estao de trem.
Anos mais tarde, precisamente em maio de 1911, o jornal A Unio noticia que em
Alagoa do Monteiro-PB o bacharel Santa Cruz, juntamente com seus jagunos, tambm
chamados pelo jornal de cangaceiros, estava praticando diversos crimes contra a honra das
famlias e contra o patrimnio privado, depredando casas, cercas, estabelecimentos
comerciais, queimando plantaes, enfim, provocando a desordem e apavorando famlias
inteiras. Para tentar combater o grupo de Santa Cruz, o governo ordenou, sem perda de
tempo, que um contingente de 230 policiais, comandados pelo coronel lvaro Monteiro,
partisse da capital no dia doze, pelo trem das 7 da manh, com destino a mencionada
localidade. (A Unio, 13 de Maio de 1911)
Por volta de um ano depois, mais precisamente no dia 31 de maio de 1912, s duas
horas da madrugada, um trem especial vindo de Natal chegou cidade de Guarabira-Pb
conduzindo a 3 companhia de soldados. A corporao comandada pelo capito Dr. Felizardo
Toscano trazia, alem dos oficiais, um efetivo de 100 praas, os quais, aliados a outros
contingentes do exrcito, destina-se a combater o cangaceirismo que, na viso das autoridades
e intelectuais, perturbava a ordem publica por todo o interior do Estado, saqueando,

103

espalhando o terror, depondo as autoridades e cometendo toda a sorte de depredaes. Ao


que consta por esse perodo a cidade de Patos e a Vila de Soledade foram atacadas pelos
cangaceiros liderados por Antnio Silvino, alm de varias outras localidades terem corrido o
risco de assaltos (Correio do Interior, 01 de junho de 1912). Os conflitos provocados pelo
cangaceiro Antonio Silvino ocorreram, na maioria dos casos, atravs do confronto direto, uma
vez que seus atos desafiaram por vrios anos os poderes pblicos e privados, principalmente
dos Estados da Paraba e Pernambuco, agindo ora nas regies interioranas ora nas
proximidades de cidades maiores, atacando estaes telegrficas e mandando telegramas aos
governadores28, afrontando inclusive uma fora do exercito nacional, que vindo uma tropa
para combat-lo retornou sem sucesso algum.
Podemos observar que em ambos os casos, independente dos objetivos pretendidos, o
trem serviu aos interesses dos poderes pblicos. A urgncia que tais situaes pareciam
requerer e a necessidade de transportar grande quantidade de policiais s era possvel atravs
do trem, que facilitava uma parte do trajeto entre a Capital e o interior. Se levarmos em
considerao que antes da introduo desse elemento moderno as pessoas se transportavam de
um lugar a outro em lombos de animais ou a p, podemos inferir que sem o trem era muito
difcil conter rapidamente qualquer conflito de maior intensidade nas localidades interioranas.
Ao mesmo tempo em que alguns signos modernos iam sendo introduzidos na
sociedade, Antnio Silvino ganhava destaque por suas faanhas e habilidades para escapar das
perseguies policiais. Talvez as tenses provocadas pelas astcias e depredaes perpetradas
pelo cangaceiro frente a essas conquistas materiais tenha chamado tanta a ateno dos rgos
da imprensa, dos intelectuais e dos governantes preocupados em ordenar a sociedade da
poca. Segundo o Correio de Campina, de treze de dezembro de 1914, Silvino foi chamado
por um jornal estrangeiro de governador do serto, naturalmente devido a um possvel
acordo que a Companhia Great Western teve de fazer com ele, no sentido de que o trem
pudesse trafegar livremente, sem interrupes por parte de seu grupo.
O que nos parece que o cangaceiro compreendia que a introduo de alguns
equipamentos facilitaria sua perseguio por parte do Governo. Sabia ele que com o auxlio
do telgrafo as notcias de seu paradeiro chegariam com mais velocidade ao comando da
polcia e, consequentemente, as tropas o alcanariam rapidamente atravs do trem. O que
antes levava dias para locomoo de uma tropa da Capital do Estado para as localidades mais

28

Ver outros exemplos dessa ao de Silvino na pgina 111.

104

longnquas, depois da introduo desses elementos era questo de horas. O texto literrio
abaixo bem representativo:
A imagem do Capito Antnio Silvino apareceu na [cabea do mestre Jos Amaro] .
Lembrava-se de Alpio que ontem estivera lhe dando notcias do homem. Aquele
apito de trem fizera pensar no Tenente Maurcio. Este podia levar a sua gente para
onde quisesse, correr de Itabaiana para o Ing, em duas horas. Podia dispor da
ligeireza do trem, enquanto o outro [Antnio Silvino] vencia sempre escondido,
marchando no escuro. (REGO, 1980b, p. 109)

Compreendendo a funo dos equipamentos modernos e os prejuzos que eles


poderiam lhe causar, Antnio Silvino passa a estabelecer uma relao de ambivalncia com os
mesmos, ora promovendo depredaes, ora fazendo apropriaes e resignificando-os em prol
de sua sobrevivncia, foi assim com o trem e com o telgrafo e, por extenso, com o sistema
de entrega de correspondncias o correio.
Deste modo, Silvino passa a ser o principal empecilho construo das linhas frreas
que ligariam a capital paraibana ao interior do Estado. No ano de 1906, Silvino empenhou-se
para barrar o avano dos trilhos da Great Western no Agreste da Paraba, perseguindo
engenheiros, impedindo os trabalhos, obstruindo as linhas j construdas para o trem no
passar e cobrado dinheiro para que o mesmo pudesse trafegar, dizendo que aquelas terras
eram suas e que no tinha autorizado a construo das linhas, tampouco a passagem do trem.
(QUEIROZ, Op. Cit., p. 76-77)
Foi a sete de setembro,
De novecentos e seis.
Ao povoado Mogeiro,
Destinei-me dessa vez,
A cortar o fio areo
E pegar algum ingls.
O fio do telegrama
Logo ao chegar eu cortei
E uma pilha de madeira
Na linha frrea eu deitei;
Foi graas a essa astcia
Que um trem de lastro esbarrei. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento.
Francisco das Chagas Batista)

A locomotiva atacada por Antnio Silvino conduzia materiais e trabalhadores a


servio da construo da estrada de ferro de Itabaiana a Campina Grande. O maquinista parou
o trem ao perceber que um grupo de homens barrava a ferrovia, mas assim que a locomotiva
parou logo percebeu que se tratava de um grupo de cangaceiros, o qual era chefiado por
Silvino. Objetivando arrecadar algum dinheiro, Silvino convidou um dos empreiteiros da

105

construo, o coronel Francisco de S, para dar-lhe uma palavra em particular. (A Provncia


apud MELLO, Op. Cit., p. 299)
Eu disse ao Chico de S:
- Eu venho aqui lhe avisar
Que esta terra me pertence
E pr o trem nela passar
preciso a companhia
Primeiro me indenizar.
So trinta contos de ris
Que a mim ter que pagar
A companhia inglesa
Do contrrio hei de arrancar
Os trilhos, e por aqui
O trem no h de passar!
Ento o Chico de S
Prometeu-me que daria
O meu recado aos ingleses,
Gerentes da companhia,
Para que eles mandassem
A exigida quantia.29 (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das
Chagas Batista)

Segundo o jornal A Provncia, de 10 de novembro de 1906, antes de liberar a partida


do trem Silvino teria ameaado arrancar os trilhos que levaria o trem at Campina Grande
caso a importncia de Trinta Contos de Ris no fosse paga o mais breve possvel. Alm
disso, pediu Cem Mil Ris para o almoo dos cangaceiros que lhe acompanhava. O dinheiro
foi arrecadado entre os passageiros do trem e entregue a Silvino pelo coronel Francisco de S
que, de imediato, comunicou o fato ocorrido s autoridades e aos engenheiros da companhia
Great Western.
O acordo firmado entre Antnio Silvino e Francisco S para que o trem pudesse
trafegar desencadeou insatisfaes por parte de rgos da imprensa que passaram a criticar o
governo de forma mais intensa. O jornal A Repblica disse que para vergonha dessa situao
consta de que os ingleses esto dispostos a transigir com Antonio Silvino, para terem
garantida sua linha frrea. provvel que o jornal estivesse fazendo propaganda contra o
governo da situao, dizendo que essa relao com o cangaceiro denunciava a incapacidade
dos governantes gerenciarem o Estado, ou melhor, se apropriarem dos mesmos para
satisfazerem seus desejos, uma vez que os nossos soldados j no so os mantenedores da
ordem, a garantia devida a propriedade do cidado parahybano mas a machina geradora de

29

Esta imagem tambm pode ser verificada em A vida criminosa de Antnio Silvino, de Antnio Teodoro dos
Santos e em A vida do cangaceiro de nome Antnio Silvino, de Antnio Amrico de Medeiros.

106

prestigio para os chefes polticos decahidos na opinio publica (A Repblica, 6 de novembro


de 1907).
Todavia, ao ter conhecimento do fato, a companhia inglesa mandou pedir garantias
ao governo federal que enviou um contingente do exrcito para combater o grupo de
cangaceiros que ia contra os interesses dos estrangeiros e do prprio Estado.
Do batalho Vinte e Sete,
Noventa e quatro soldados
Vieram em meu alcance,
Sendo estes comandados
Por quatro oficiais,
Homens j experimentados.
Do segundo batalho,
Quarenta praas valentes
Vieram me perseguir.
Guiados por dois tenentes;
Na cidade de Campina
Juntaram-se os contingentes.
Ento o capito Formel
Dividiu em diligncias
As foras que comandava,
Tomando mil providncias,
Garantindo no falharem
As suas experincias.
Resolvi deixar o plano
De embaraar a linha
De ferro, porque essa fora
Disposta a matar-me vinha;
Ento a vinte de novembro
Entrei em Alagoinha. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das
Chagas Batista)

Em suma, o que se percebe que a bravata de Antnio Silvino visava, alm da


sobrevivncia, a construo de um espao prprio a partir da racionalizao e apropriao de
certo territrio, bem como do estabelecimento das relaes sociais. Exigir impostos para o
trem trafegar em suas terras era mais que a garantia de um prato de comida ou de munio
para seus bacamartes, insinuava que ele era senhor de si e do espao por onde trilhava h
anos. Os cem mil ris recebidos para liberar o trem representavam uma vitria frente aos
grupos de poderes institudos socialmente, uma vitria que no lhe garantia o estabelecimento
perptuo da situao, mas que possibilitava novas perspectivas de sobrevivncia
O espao ia sendo construdo, se territorializando, tambm era fruto de tenses e
conflitos ocasionados com as relaes de contato entre seus moradores e transeuntes e o
cangaceiro. comum que o maquinista e os passageiros do trem tivessem medo de serem
assaltados ou que lhes acontecesse algo pior, pois tinham conhecimento que aquela terra era

107

frequentada por Antnio Silvino. Do mesmo modo, Francisco de S teria ficado temeroso ao
ser convidado por Silvino para uma conversa em particular, pois ele no sabia os reais
interesses do cangaceiro e qualquer mal entendido poderia lev-lo morte. Alm desses, os
diretores da companhia Great Western tiveram certa preocupao com a questo30, exigindo
do Presidente do Pas providncias para dar continuidade a seu empreendimento, alis, foi por
causa desse conflito com Silvino que a fora federal veio Paraba. Quase tudo que era
discutido, vivenciado e/ou compartilhado caa nas malhas da imprensa, transformando-se em
notcia para a populao e em crticas e cobranas endereadas aos governantes locais que
pareciam no se importar muito com a situao.
J com relao ao telgrafo, vemos que esse equipamento surge como um aparelho
moderno visto que sua funo era facilitar a comunicao entre as pessoas. Assim, o telgrafo
pode ser entendido como
Um cone moderno ansiosamente desejado por todas as comunidades. Operando a
informao de forma rpida, instantnea, o telgrafo leva ao encurtamento das
distncias, contribuindo, nas comunidades que dele dispe, para redefinir as noes
de espao-tempo. (ARANHA, 2003, p. 107)

Segundo Aranha (2003), o desenvolvimento do telgrafo para o Norte deu-se com a


instalao de cabos submarinos, chegando primeiramente aos grandes centros urbanos como
Recife e Bahia e destes se espalhando para as demais cidades. J entre as cidades interioranas,
o telegrafo nacional acompanhou as linhas frreas e, normalmente, estava associado a estas.
Uma vila ou cidade que no contasse com uma estao ferroviria dificilmente possua um
posto de telgrafos.
Tendo como funo primeira a comunicao, o telegrafo teria auxiliado bastante as
autoridades pblicas no combate ao cangaceirismo. As trocas de informaes entre o interior
e a capital sobre a localizao de determinados grupos de cangaceiros facilitava a perseguio
por parte das tropas militares. Alm do mais, as notcias transmitidas por meio do telgrafo
legitimavam os acontecimentos, dando um valor de verdade ao que era divulgado oralmente.
Durante todo o tempo que Silvino permaneceu no cangao os jornais da Paraba e de
Pernambuco reproduziram telegramas enviados/trocados entre autoridades, atravs dos quais
possvel perceber certa relevncia dada ao meio de comunicao que levava a informao de
forma rpida e segura.
30

Apesar das preocupaes dos diretores da Companhia Great Western com o bom andamento das obras, os
verdadeiros donos da ferrovia eram acionistas estrangeiros, os quais no teriam qualquer prejuzo com possveis
investidas do cangaceiro, pois o governo brasileiro dava garantias de juros sobre o capital estrangeiro investido
no pas, de modo que o governo seria o primeiro a no aceitar uma ferrovia barrada por Silvino e seu grupo.

108

No ms de junho de 1910, o Dirio de Pernambuco disse que o delegado de Bom


Jardim, major Joo Izidoro, comunicou por telegrama, ao Dr. Ulysses Costa, ter recebido
denuncia de que o Antnio Silvino fora visto com o seu grupo nos limites daquele municpio
com a Paraba. No mesmo telegrama o major Joo Izidoro avisava que partia naquele
momento com policiais suficiente para averiguar a denncia. (Dirio de Pernambuco, 06 de
junho de 1910 - Arq. Dr. Flrio Maroja)
Mas, os telegramas nem sempre traziam notcias satisfatrias. A morte de diversos
oficiais da polcia era confirmada atravs dos mesmos e recebidas com bastante pesar pelo
governo do Estado, a exemplo da informao da morte do Capito Augusto Lima.
Ao noticiar a morte do agente de polcia, o Correio de Campina faz a reproduo do
telegrama no qual o Sr. Castro Pinto, ento Presidente do Estado, estabelece as diretrizes a
serem seguidas pelo prefeito de Campina Grande. Com a matria intitulada Mais uma
victima dos cangaceiros. Cobarde assassinato do Capito Augusto Lima. A aco da fora.
As homenagens fnebres, o jornal diz que a cidade tinha sido surpreendida com a triste
notcia de que o Capito Augusto Gonalves Lima tinha sido assassinado pelos cangaceiros,
agitando e preocupando a populao que buscava informaes sobre o ocorrido. Confirmado
o fato, o prefeito Christiano Lauritzen telegrafou sem perda de tempo ao Presidente do
Estado, contando que o Capito Augusto Lima havia sido assassinado numa emboscada dos
cangaceiros, tendo, horas depois, recebido em resposta o telegrama seguinte:
Prefeito Christiano Lauritzen,
Recebi telegramma. Peo noticias circumstanciadas morte Capito Augusto. Ampare
famlia, faa despesas funeraes enterro conta Governo. Anime populao. Campina
ser sede operaes. Governo dar famlia penso vitalcia.
Castro Pinto. (Correio de Campina, 20 de abril de 1913)

Silvino tinha conhecimento de que telgrafo, assim como as correspondncias, servia


para dar conta de seu paradeiro. Deste modo, uma de suas principais tticas para impedir que
a polcia chegasse rapidamente onde ele estivesse era cortar os fios telegrficos. Logo que
adentrava numa determinada vila ou cidade que tivesse o servio, sua primeira atitude era se
dirigir estao telegrfica e interditar o comutador.
No ms de agosto de 1911, Antnio Silvino esteve em diversas localidades
paraibanas, a exemplo de Tapero e Passagem. Nas proximidades de Tapero, teria assistido a
um casamento na fazenda de Jocelino Vilar, onde teria participado do banquete e dos
divertimentos comemorativos. O poeta Francisco das Chagas Batista fala do episdio como se
fosse o prprio cangaceiro que estivesse a falar:

109

Sai ento da fazenda


De Jocelino Vilar,
E logo no dia seguinte
Eu consegui me encontrar
Com primo Antnio God,
E juntos fomos andar...
No dia doze [de agosto de 1911] estivemos
Na Passagem; l cortei
O arame telegrfico,
Pois com este me intriguei,
Porque ele mexeriqueiro
Com prazer o estraguei. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das
Chagas Batista. Grifo nosso)

Mesmo sabendo que a fala no poema referido no do cangaceiro, que o poeta


utilizou-se dessa tcnica para dar veracidade a sua histria, visto que Silvino mantinha laos
de solidariedade com fazendeiros, mas sempre desconfiava que algum pudesse lhe denunciar
atravs de telegrama, por isso ele agia desse modo. No campo da luta cotidiana, a depredao
dos fios telegrficos era uma das formas de permanecer vivo. Os conflitos com os
equipamentos modernos eram, muitas vezes, estendidos das tensas relaes sociais que
Antnio Silvino mantinha com os moradores das regies onde passava, a exemplo do que
aconteceu com Manuel Tavares e Francisco Afonso, ambos residentes em Pocinhos-Pb e
considerados inimigos seus.
Em abril de 1910 Silvino pretendeu castigar Manuel Tavares. Mas, sem querer
confuso e temendo o pior, Manuel fugiu assim que soube que o cangaceiro estava a sua
procura. Logo que o grupo chegou residncia de Tavares s encontraram sua esposa, a qual
Silvino poupou de qualquer agresso, mas mandou-a avisar ao marido que mudasse daquele
local em trs dias. Precisando de dinheiro, Antnio Silvino partiu com seu grupo para casa de
Francisco Afonso com o intuito de assalt-lo. Ao estabelecerem contato, Afonso tentou
resistir, porm rendeu-se ao ser ameaado de surra e entregou o dinheiro. Ento, quando
Silvino deixou o lugar, temendo ser perseguido cortou o fio telegrfico em diversos lugares.
(Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das Chagas Batista)
Antnio Silvino tambm se apropriava do telgrafo para se gabar das vitrias
alcanadas perante as foras pblicas e/ou para menosprezar os poderes pblicos, como
ocorreu aps o assassinato do Tenente Maurcio. Este oficial se apresentava como um dos
maiores inimigos de Silvino, pelas incansveis perseguies que fazia na tentativa de prendlo. Porm, apesar deles terem se encontrado diversas vezes no campo da luta, o militar nunca
teve grande sucesso. Por conhecer de perto seu adversrio e saber que ele era bastante
astucioso e habitualmente andava munido, o tenente armou-se com uma bomba para melhor

110

fazer frente ao grupo de Silvino. Entretanto, em 25 de maio de 1910 acabou caindo numa
emboscada planejada pelo cangaceiro quando, no Cariri paraibano, o tenente se deslocava
apressadamente no rastro do inimigo. No obstante o Tenente Maurcio contratar os servios
de Z de Couto, um rastejador que conhecia bem a regio, Silvino e seus homens se
entrincheiraram numa cerca de pedra e ficaram aguardando o melhor momento para atacar
(A vida do cangaceiro de nome Antnio Silvino. Antnio Amrico de Medeiros).
Ficaram todos ocultos
ali naquele ambiente
quando a tropa apareceu
o rastejador na frente
com Mauricio e um soldado
andando apressadamente.
Antnio atirou de ponto
matou o rastejador
o soldado ainda disse
atire a bomba senhor
nisto Mauricio caiu
com um tiro matador. (Idem)

O interessante que, logo aps o conflito, Silvino passou a cortar o fio do telgrafo
em vrios lugares a fim de dificultar o conserto da linha e, consequentemente, atrasar o envio
de telegramas com informaes de seu paradeiro. Aps os cangaceiros distanciarem-se do
local do combate, caminhando por trilhas j conhecidas para poderem se esconder, o chefe do
grupo mandou avisar a polcia de Campina Grande-Pb acerca da vitria alcanada. (Antnio
Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das Chagas Batista). Neste caso, o telgrafo
serviu aos interesses de Silvino uma vez que ele o utiliza para se glorificar do sucesso obtido
no combate com o tenente Maurcio, aquele que diziam ser seu maior algoz, ao mesmo tempo
em que passa a debochar das autoridades pblicas, apontando para a incapacidade do governo
em prender criminosos.
Sabendo se apropriar dos equipamentos modernos em vistas de seus interesses,
sempre que o cangaceiro adentrava em uma vila ou cidade que contasse com o servio
sistematizava sua ao em detrimento do mesmo: a escolha de cortar as linhas telegrficas ao
entrar ou sair de um local era determinado apenas pelas relaes que iam se estabelecendo no
momento do contato. Do mesmo modo como aconteceu com Manuel Tavares, Francisco
Afonso e com o Tenente Maurcio, ocorreu com Rufino, quando em janeiro de 1913 Silvino
chegou sua casa, no lugar denominado Cachoeira dos Guedes, e roubou-lhe Dois Contos
de Reis. Segundo um poeta popular, Silvino passou em seguida a telegrafar ao presidente do

111

Estado dizendo que o governo perdia tempo em lhe perseguir (A prizo de Antnio Silvino e
Antnio Silvino de luto. Francisco das Chagas Baptista).
O mesmo foi feito em Cruz da Passagem, quando recolheu algum dinheiro e ordenou
aos seus homens que cortassem os fios do telgrafo (DANTAS, Op. Cit., p. 166); em Alagoa
do Remgio, quando da invaso deste povoado paraibano o grupo de Antnio Silvino tomou a
Repartio dos Correios e saqueou o cofre, fato que foi comunicado Capital to logo
restabelecida a linha telegrfica, cortada anteriormente por um dos homens do bando (Idem,
p. 192); e, na Vila do Pilar, durante o ataque de fevereiro de 1907, quando os cangaceiros
soltaram os presos, cortaram os fios do telgrafo da estrada de ferro e foram casa do prefeito
Napoleo para arras-lo (REGO, 1980b, p. 205). Sobre esse ultimo acontecimento, Leandro
Gomes de Barros refora a informao dizendo que Silvino telegrafou ao presidente do
Estado da Paraba para avisar que tinha soltados os presos da delegacia do Pilar e mandado o
juiz assinar a liberdade dos mesmos (O leo na jaula: Antnio Silvino. Leandro Gomes de
Barros).
A imprensa da poca disse que Silvino, com inaudita arrogncia, approximou-se da
capital, em Alagoa Nova, de onde telegraphou ao actual Presidente do Estado exigindo a
quantia de 30 contos de ris (A Repblica, 23 de outubro de 1907). Como se percebe, nem
sempre o uso do telgrafo foi prejudicial para os cangaceiros. Antnio Silvino soube como
utiliz-lo em seu favor para enganar os policiais, exigir dinheiro, fazer negociaes com
autoridades polticas, intimidar a populao.
Em dois de dezembro de 1906, por no sofrer grande resistncia ao entrar em Alagoa
Nova, o cangaceiro dirigiu-se ao quartel da polcia, assaltou os soldados, cercou o telgrafo
para que ningum lhe denunciasse ao comando geral da capital e ordenou a seus homens que
recolhessem os impostos do comrcio. Aps angariar boa quantidade de dinheiro, Silvino
telegrafou ao presidente do Estado dizendo-lhe que o comrcio j havia sido coletado
(Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das Chagas Batista).
Para exemplificar melhor como Silvino apropriou-se do telgrafo em seu favor,
retornamos questo da companhia Great Western na qual, aps os conflitos em que
bloqueou a linha frrea para o trem no passar, o cangaceiro teria obrigado um oficial de
justia a escrever um telegrama ao governo paraibano:
[Em maro de 1907] Um oficial de justia
Escreveu, por mim ditado,
Um pequeno telegrama
Ao presidente do Estado:
J v que a um homem assim
No se usa mandar recado.

112

No telegrama eu lhe disse


Que abandonava a questo
Da companhia inglesa,
E depois pedi-lhe, ento,
Que ele a fora federal
Retirasse do serto. (Idem. Grifo nosso)

Dois detalhes chamam ateno na representao acima: primeiro, alm de sua funo
comunicativa, o equipamento moderno passa a medir o status social, no qual a informao
transmitida atravs de seus fios teria uma urea de dignidade e respeito e, segundo, apesar de
em muitos casos Silvino depredar os fios telegrficos, como vimos, ele apropriava-se do
equipamento para estabelecer laos ou relaes polticas com os poderes pblicos: deixaria de
lado a questo do trem se o governo retirasse as foras federais de seu territrio.
Em dias do ms de julho de 1911, na Vila de So Mamede, aps recolher o dinheiro
das pessoas abastadas do lugar, Silvino mandou um recado a Manoel Augusto de Arajo, rico
fazendeiro da regio, pedindo-lhe a importncia de Um Conto de Reis. Enquanto isso,
um popular conseguiu fugir sorrateiramente at o telgrafo. De l, enviou mensagem
de alerta cidade de Patos. O imprudente telegrama informava que a fazenda do
Coronel Manoel Augusto ia ser saqueada. A Polcia rapidamente acorreu ao local e
nada encontrou. A propriedade estava intacta (DANTAS, Op. Cit. p. 159).

Antnio Silvino estava longe dali, havia seguido por trilhas ignoradas. Sabia muito
bem utilizar-se dessas tticas de sobrevivncia, alis, no eram as nicas. Desconfiado de tudo
e de todos, s vezes mandava recado para fazendeiros e polticos, dizendo que em dias os
visitaria quando, na verdade, estava a lguas de distncia. Isto servia para deixar a povoao
em alerta, pr medo em seus inimigos e confundir a polcia que estava em seu encalce; outras
vezes, perseguia os correios, tomava-lhes as malas e, como no sabia ler, queimava as
correspondncias, alegando que poderia haver em algumas delas denncias de seu paradeiro
ou ordens do governo para sua perseguio e captura, alm de abrir vrios envelopes para se
apropriar dos contedos das mesmas, principalmente de dinheiro, jias e outros objetos
pessoais.

[Em 1906] No Estado do Paraba,


Com um correio me encontrei.
Das malas que ele trazia
Eu logo me apoderei
Ento tomei testemunhas
E s malas todas queimei.
E dei ao correio as coisas
Que a ele pertenciam;
LQueimei as malas porque

113

Julguei que elas traziam


Dinheiro ou instrues
Para os que me perseguiam.
E depois que eu tomei
As malas desse correio,
O governo entendeu
Que esse era um ato feio;
E ento em minha pista
Uma grande escolta veio. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das
Chagas Batista)

Da mesma maneira ambgua que se relacionava com o telgrafo, Silvino agia com os
servios de entrega de correspondncia. Seguindo suas trilhas, encontramos diversos indcios
de relaes conflituosas com os correios. Assim como em 1906, Silvino tomou
correspondncias, rasgou, queimou e roubou inmeras cartas em perodos e lugares distintos.
Nesse sentido, o poeta popular Francisco das Chagas Batista informa que em abril de 1910
Silvino encontrava-se nas proximidades da Vila de Tapero, na Paraba, quando avistou o
carteiro Joo Domingos que estava cumprindo com suas funes. Conhecendo as tticas de
Silvino, algum teria pedido para ele no abrir as correspondncias, mas ele no atendeu ao
pedido por entender que sua prtica atingiria diretamente o governo: Eu sei que governo
paga qualquer quantia avultada que o agente ou estafeta deixa ser extraviada, por isso a
correspondncia fora por mim violada (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco
das Chagas Batista). Com esse intuito, Silvino apoderou-se das trs malas que o carteiro
portava, abriu os envelopes e encontrou no interior dos mesmos valores em dinheiro que lhe
renderam cerca de cento e quarenta mil ris.
No que diz respeito ao carteiro, Silvino no teria lhe ofendido por entender que Joo
Domingos era um simples empregado e em nada se ops. Tudo indica que Silvino s agredia
a quem lhe ofendesse ou fosse contra seus princpios. Todavia, podemos inferir que as demais
cartas tomadas nesse assalto foram queimadas, j que isso era uma prtica recorrente do
cangaceiro. No Estado da Paraba, Silvino ento encontrou um correio e sem demora todas
as malas tomou, tendo tomado o dinheiro s foi riscar o isqueiro e as malas incendiou (A
vida criminosa de Antnio Silvino. Antnio Teodoro dos Santos); perto da cidade de PatosPb, por volta de 1912 (sic), Silvino tambm tomou as malas de um correio e queimou todas as
correspondncias. (A prizo de Antnio Silvino e O interrogatrio de Antnio Silvino.
Francisco das Chagas Baptista)
Sob a liderana de seu grupo de cangaceiros, Antnio Silvino no se limitava a atacar
apenas os funcionrios dos correios, sua ao estendia-se s agncias onde era guardado, alm

114

de correspondncias, o dinheiro da venda dos selos, como podemos observar na representao


acerca do ataque a agncia de Lagoa do Remigio-Pb, no ano de 1913:
Em Lagoa do Remigio,
Fui agncia do correio.
Botei pr fora o agente,
Somente porque era feio;
Tomei-lhe o cobre dos selos
E contra mim ningum veio.
Uma vez dono da agncia,
Dei logo um expediente
E avisei ao diretor
Que ali eu era o agente,
E que todo o apurado
Tocaria a mim somente! (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento e Antnio
Silvino de luto. Francisco das Chagas Batista)

Antnio Teodoro dos Santos afirma em A vida criminosa de Antnio Silvino que o
cangaceiro queria mostrar seu prestgio ao povo do lugar, mas para isso foi necessrio assumir
o expediente com o nome de Aprgio, talvez para disfarar sua identidade de cangaceiro e
ludibriar os policiais. Pode-se supor que se ele realmente mudou de nome, tambm tenha se
desfeito de alguns objetos como os punhais e as armas de fogo que caracterizavam o
cangaceiro. Ao expulsar o agente dos correios, Silvino arrecadou o dinheiro do cofre, bem
como o da tesouraria e, ao sair de Lagoa do Remigio, deu uma parte aos pobres da vila e saiu
nas carreiras para longe dali.

3.2 Vivendo de correrias: entre tenses e conflitos


Durante a Primeira Repblica, em vastas reas do Nordeste do Brasil, a justia estava
a cargo dos grandes fazendeiros e dos chefes polticos locais, ligados s poderosas famlias. O
poder adquirido por eles tinha fora para manipular o Jri, por exemplo, fazendo com que as
injustias ocorressem a todo instante. S aqueles que cometessem algum crime e no
estivessem amparado por uma parentela que iriam para a priso ou ento buscavam refgio
no cangao. A prpria morte de Batisto, a absolvio dos rus e, posteriormente, a fuga dos
mesmos, citadas no segundo captulo, um bom exemplo dessa relao. Esta situao
indignara Antnio Silvino que, uma vez no mundo do crime, resolveu vingar-se de todos os
envolvidos na morte do pai.
Silvino e seus homens viviam dos roubos e das visitas que faziam aos fazendeiros e
comerciantes mais abastados, os quais mantinham, normalmente, relaes de proximidade
com os grupos polticos que detinham o poder. Segundo Dantas (Op. Cit., p. 32), Antnio

115

Silvino limitava-se a pedir dinheiro para a manuteno do grupo que liderava, agindo com
violncia apenas quando tinha a solicitao recusada ou, de outra forma, tivesse contas a
ajustar com o proprietrio da fazenda visitada/invadida. Entretanto, estas visitas no
passavam do que conhecemos como assalto mo armada, pois o cidado era levado a dar
o dinheiro exigido mediante a fora das armas e se assim no o fizesse era ameaado,
espancado e/ou assassinado.
Mas, na concepo de muitos populares, Silvino no era apenas um simples
criminoso, visto que seus crimes estavam pautados na moral e no costume do povo sertanejo.
Portanto, sendo suas aes aceitas ou respeitadas pela comunidade qual participava, ele
passou a ser proclamado por poetas e cantadores que, aproveitando-se de suas peripcias,
iniciaram a produo imageticamente de um verdadeiro super-homem, um cangaceiro que
ia muito alm de suas limitaes. Um caso claro dessa produo sobre Silvino, pode ser
observado nas estrofes a seguir:
No Pilar da Paraba
Eu fui juiz de direito,
No povoado Sap,
Fui intendente e prefeito,
E o pessoal dali
Ficou todo satisfeito.
Ali no entroncamento
Eu fui Vigrio-Geral,
Em Santa Rita fui bispo,
Bem perto da capital,
S no fui nada em Monteiro,
Devido a ser federal. (Antnio Silvino, o rei dos cangaceiros. Leandro Gomes de
Barros)

O certo que durante os dezessete anos que esteve no cangao, Silvino se envolveu
em incontveis conflitos com populares, padres, fazendeiros e comerciantes, sem falar nos
combates com as foras policiais das regies por onde passou principalmente do Estado da
Paraba. Contudo, devemos entender que, independentemente do grupo social com o qual
estabeleceu relaes conflituosas, suas aes ocorriam, sobretudo, no sentido de resistir e
sobreviver s opresses, ao controle e aos domnios dos poderes que manipulavam a
sociedade. As representaes de poca, elaboradas em jornais, processos criminais e na
literatura do indcios das tensas e complexas sociabilidades experimentadas pelo cangaceiro.

116

3.2.1 Contendas com populares e desentendimentos internos

No cotidiano de Antnio Silvino as experincias nem sempre eram satisfatrias,


tampouco lhes geravam bons frutos no tocante a boas relaes sociais ou na aquisio de bens
materiais, dinheiro e armas. As desavenas com populares eram frequentes e inevitveis, uma
vez que seus atos criminosos (mesmo tentando ser justificados) provocavam sentimentos de
raiva e indignao, fazendo com que muitas pessoas lhe reprovassem e pegassem em armas
para combat-lo ou passasse a ajudar as foras pblicas, indicando seu paradeiro, embora
muitos tenham sido forados por essa mesma fora.
Em fins do ano de 1905, por exemplo, Silvino invadiu o lugar denominado Torres,
na Vila do Ing-PB, onde juntamente com seu grupo de cangaceiros adentrou casa de
Manoel Rodrigues e o assassinou com diversos tiros e golpes de faca. Porm, antes do crime,
Antnio Silvino e seus homens haviam almoado na casa do cidado Jesuno Amorim,
morador no Surro do Amorim, aonde disseram que iam matar a vtima. Segundo Anna das
Virgens Pessoa, viva de Manoel Rodrigues, o crime ocorreu devido seu marido no ter dado
a importncia de duzentos mil reis solicitada por Antnio Silvino. Todavia, Honorio Salatier
da Silva Amorim (testemunha no processo criminal no qual o cangaceiro citado como ru)
disse que o cangaceiro era inimigo de Manoel Rodrigues por ter este acompanhado os praas
do governo em sua perseguio31.
Aps o crime, o grupo de cangaceiros levou da casa de Anna Pessa duas armas de
fogo, sendo uma muser e um rifle, objetos de ouro e algumas peas de roupa e dinheiro.
Apesar de Silvino ser representado no imaginrio popular como justo, vingador e
protetor dos pobres, os roubos e extorses por ele cometido no tinham o propsito
principal de redistribuio de renda rural. Significava, sim, assegurar a prpria manuteno e
a de seus cangaceiros (DANTAS, Op. Cit., p. 70).
Desse modo, independente de qualquer motivo, os atos violentos de Antnio Silvino
sempre geravam tenses, deixando uma grande parcela da populao apavorada e com medo
de ser perseguida pelos cangaceiros, se porventura denunciasse o paradeiro do grupo ou
proferisse alguma injuria contra o mesmo. Apesar de algumas pessoas da poca dizerem que
os cangaceiros s faziam mal ao povo quando andam aperreados pela polcia, quando
desconfiam que se deu notcia deles tropa do governo, ou quando, precisando de dinheiro,
sabem que o sabagante tem em casa, mas no d porque no quer (QUEIROZ, 1977, p. 14331

Processo Criminal de Manoel Baptista, vulgo Antnio Silvino (ru), s/n, Campina Grande. 1 Vara do Tribunal
do Jri. Frum Afonso Campos, 1906. p. 22

117

144), o povo no vivia sossegado. A angstia pode ser percebida na fala das pessoas que
vivenciaram o momento, principalmente em seus depoimentos nos processos criminais, as
quais davam informaes imprecisas e muitas vezes desencontradas entre um testemunho e
outro.
No depoimento de Anna das Virgens Pessa32, por exemplo, percebemos que apesar
de num momento ela contar que o grupo que assassinou seu marido era comandado por
Silvino e noutro dizer que no sabia realmente se eram os mesmos assassinos, devido nunca
ter visto qualquer um daqueles homens, ela afirmou a Honrio Salatier da Silva Amorim (um
vizinho que esteve em sua casa logo aps o crime) e a Manoel Torquato de Lyra Junior
(homem que vivia prximo a sua residncia) que os assassinos de seu marido tinham sido
Antnio Silvino e seus companheiros. Alm disso, logo aps o crime, seu filho Benedito foi
feira de Serra Redonda chamar Raymundo Simo da Silva e Isidro Barbosa da Silva, entre
outros, para ajudarem a carregar o corpo de seu pai at o cemitrio daquela cidade, declarando
tambm, aos mesmos, que seu pai tinha sido assassinado por Antnio Silvino e seus
cangaceiros.33
Entende-se que mesmo que Silvino fosse admirado por muitos populares, vrias
pessoas no estavam de acordo com os seus atos, no aceitavam que familiares, amigos ou
conhecidos fossem assassinados por questes de pouca importncia. Tais circunstncias as
levavam a depor nos julgamentos contra Silvino, confirmando a passagem do grupo de
cangaceiros pela localidade em que viviam, bem como os crimes que perpetrava. Essas
imagens nos levam a crer que Antnio Silvino no era apenas um vingador, justiceiro ou
protetor dos pobres, como muitos o intitulavam. Agindo de acordo com suas convenincias e
necessidades, Silvino tambm levava o terror e a intranquilidade aos homens e mulheres em
todos os lugares por onde passava, invadindo e assaltando stios, arruados, vilas e cidades.34
Alm dos atrevidos e dos que se metia a valentes, Antonio Silvino detestava
pessoas avarentas, usurrias e mexeriqueiras. Certa vez ele foi informado que perto do Paje
havia um velho chamado Vicente Magro que tinha muito dinheiro enterrado em casa, mas por

32

Ver citao entre as pginas 87 e 88.


Processo Criminal de Manoel Baptista, vulgo Antnio Silvino (ru), s/n, Campina Grande. 1 Vara do Tribunal
do Jri. Frum Afonso Campos, 1906. p. 22.
34
Se, por um lado, entendemos o cangao como uma forma de resistncia, bem como algumas aes promovidas
pelos cangaceiros a exemplo das fugas e combates frente s foras policiais e at os laos de solidariedade,
uma vez que atravs de um discurso oculto algumas pessoas se manifestavam em prol dos cangaceiros, por outro
lado, as prticas criminosas (assassinatos, roubos, furtos e espancamentos, entre outros crimes) dos cangaceiros
no podem ser vistas como formas de resistncia, no sentido pensado por Scott. Sendo assim, os momentos
vivenciados e as prticas adotadas por Antnio Silvino que vo apontar se ele est resistindo ou no s
imposies de ideologias, normas, foras ou caprichos dos detentores do poder.
33

118

ser muito avarento negava auxlio (remdios, roupas e alimentos) prpria famlia (Antnio
Silvino. Manoel Camilo). Em vinte e oito de setembro de 1907, Silvino entrou em S. Jos dos
Cordeiros acompanhado de seis cangaceiros com o objetivo dar uma lio em Vicente Magro.
Ao chegar localidade, os cangaceiros se dirigiram casa do senhor exigindo algumas
moedas de ouro, dizendo ao homem que sabiam que ele tinha dinheiro escondido. Tentando
resistir aos opressores, Vicente informou que no possua nenhum dinheiro, mas tendo sido
espancado e ameaado de morte pelos cangaceiros acabou entregando a quantia exigida.
Francisco das Chagas Batista informa ainda que dois jovens, parentes do Vicente Magro,
correram para sua casa para tentar impedir o assalto:
Chegaram ento dois rapazes
Que eram do velho parentes
E contra mim os dois tolos
Se meteram a valentes...
Vi-me obrigado a matar
Um desses dois inocentes...
Um, eu matei a punhal,
O outro, menos caipora,
Comprou veado e fugiu
Danado de porta a fora.
Dei-lhe um tiro pr espant-lo
E deixei-o ir embora. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das
Chagas Batista)

Na dcada de 1900, Antnio Silvino se envolveu em inmeros conflitos por todo o


serto nordestino. Perambulando por entre os territrios da Paraba, Pernambuco, Rio Grande
do Norte e do Cear, fazia sua justia, punindo com espancamentos, roubos e assassinatos
as pessoas que, no aceitando seus atos criminosos, lhes faziam oposio. Os jornais da poca
denunciavam que os cangaceiros liderados por Antnio Silvino continuavam a atacar algumas
povoaes, atentando contra a vida de agricultores e demais pessoas que no aprovavam seus
atos. Diziam ainda que prximo ao ms de setembro de 1900 o grupo de Silvino esteve em
gua-Doce, Serra Redonda e Serra da Ponte. Em todas essas localidades deixaram enormes
prejuzos (A Imprensa, 04 de Setembro de 1900). J em 1902, ao passar perto da vila do Ing
o cangaceiro encontrou um enxerido que andava denunciando o paradeiro de seu grupo s
foras pblicas e, sem nada discutir foi logo assassinando o indivduo. No mesmo ano,
estando nas proximidades de Campina Grande, encontrou e matou o cidado Manuel
Rodrigues Torres, considerado inimigo por lhe fazer perseguio, atitude que era adotada
contra todos os que Silvino considerava traidor. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento.
Francisco das Chagas Batista)

119

Diferente dessas pessoas, alguns populares tiveram mais sorte em seus contatos com
o grupo de Silvino, sendo passveis apenas de surras, furtos ou depredaes de seus imveis.
Em onze de outubro de 1907, o jornal A Repblica reproduziu uma carta remetida de Alagoa
Grande ao seu redator, a qual informava que acabava de chegar a esta Villa o Sr. Silvino
Gomes Bizerra, vindo do logar Areial do vizinho termo de Alagoa Nova; o qual vem fugindo
do temvel Antonio Silvino, de quem soffreu verdadeiros horrores. O cidado citado na carta
tinha fugido para Alagoa Grande, juntamente com sua famlia, totalmente destroado,
roubado e com diversos ferimentos que tinham sido ocasionados pelos espancamentos
sofridos pelo cangaceiro.
O prprio Sr. Silvino Gomes aludiu que se encontrava em desespero,
privado de todos os haveres que constituam a sua pequena fortuna, muito doente em
razo dos maltratos que soffreu, sem poder continuar em seu sitio porque o bandido
impoz a sua retirada, dalli, sua famlia aterrorizada e finalmente, sem ter para quem
appellar, sem ver quem uma to critica situao o favorea! (A Repblica, 11 de
Outubro de 1907)

Alm disso, o mais complicado que as autoridades sequer procuram ouvir a vtima.
Segundo o mesmo jornal, nenhum paraibano encontrando-se em condies idnticas jamais
procuraria levar queixas as autoridades, pois semelhante procedimento apenas provocaria o
rizo desses homens que presentemente cuidam somente em garantir as suas posies officiaes,
o seu predomnio poltico, e jamais iro acodir ao appello dos que soffrem! (Idem).
No mais, aps a passagem do grupo de Antnio Silvino por aquela zona, registraramse outros fatos idnticos a estes. Trilhando para Lagoa de Roa, saqueou a casa do Sr. Manoel
Onofre, de onde levou dinheiro e objetos e perto de S. Sebastio entraram na casa de Jos
Candido, onde demoraram cerca de trs dias, em cujo espao de tempo perpetraram diversos
roubos, inclusive na casa de um tal Sr. Sacerdote, alm de serem vistos em Ju, Basties,
Gurinhem, Genipapo, Geraldo, onde em uma venda banqueteou-se soltando at foguetes
(Idem).
A mesma prtica adotou em Barra de S. Miguel, quando em 26 de janeiro de 1907,
deu uma surra num alcoviteiro; em 20 de fevereiro de 1909, na povoao Cachoeira,
tambm conhecida poca de Cebola, Antnio Silvino arrecadou e tomou dinheiro de
diversos comerciantes, a exemplo de Manuel Borba e Juvncia, surrou Clementino de tal e
mandou incendiar a casa de Joo Farias, tambm considerados inimigos seus. Chegando
Barra de Santa Rosa, Manuel Feitosa e Manuel Bezerra tiveram que dar cerca de quinhentos
mil ris para no serem maltratados e, em Fagundes, no dia treze de julho de 1909, espancou
at a morte um negro e uma negra devido eles terem agido com falsidade, coisa que Silvino

120

no perdoava; voltando novamente a Barra de S. Miguel, em setembro de 1910, invadiram a


Mesa de Rendas e roubaram uma pequena quantidade de dinheiro que l havia, seguindo de
imediato para a casa do inimigo Jos Couto, onde fizeram diversas perversidades com a
famlia do mesmo, surrando seu irmo, mandando o cangaceiro Joo de Banda bater na me e
queimando fardos de algodo da propriedade. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento.
Francisco das Chagas Batista)
Foi esta a primeira vez
Que consenti espancar
Uma mulher, pois no velho
que o compadre ia dar;
No o achou, deu na velha
Pr viagem aproveitar.
Ento ordenei velha
Que com o marido repartisse
As pancadas que levou,
E ao Z do Couto pedisse
Pr ele ir criar seus filhos
E comigo no bulisse. (Idem)

Dos conflitos entre Silvino e as pessoas comuns, o combate com o inspetor de polcia
Antnio Niccio, ocorrido no Povoado denominado Trapi termo da cidade de Caruar-PE,
chama a ateno pela valentia, coragem e ousadia em ele querer prender o cangaceiro.
Sobre esse evento, Jos Felipe Carmo dos Santos informou, em depoimento Justia,
que antes de entrar em Trapi, entre outubro e novembro de 1905, Silvino separou-se do
grupo, talvez, na tentativa de no ser reconhecido no lugar (Dossi Antnio Silvino - 19041908. IHGP). Enquanto Silvino seguia sozinho, o resto do grupo foi por outra trilha, ficando
cerca de duzentos metros da povoao onde o chefe tinha entrado. Atentos ao que se passava,
os cangaceiros o viram conversando com um indivduo que no conheciam, mas com pouco
tempo comeou a confuso entre o Silvino e o Inspetor Antonio Niccio. Ao barulho do bate
boca seguiu-se o estampido dos primeiros quatros tiros, alertando o grupo que de imediato
correu at a feira para acudir seu chefe. Jos Felipe disse ainda que tinha ficado afastado dos
cangaceiros e no entrou no povoado, com o objetivo de averiguar qualquer ofensiva que por
ventura viesse a aparecer e, assim como ele, havia outros homens em diversos pontos com a
mesma finalidade.
Com o fim do conflito que resultou na morte do inspetor Niccio, o grupo se juntou
para saquear o comrcio, depois se retiraram da localidade e foram planejar as prximas
aes. Seguindo imediatamente em trilhas at ento desconhecidas daqueles que observaram a
movimentao, os cangaceiros chegaram no dia subsequente ao lugar denominado Vertente

121

do Lo (sic), na casa do irmo de Jos Felipe, o cidado Joo do Carmo, onde possivelmente
teriam feito alguma refeio e descansado um pouco.
O confronto entre Silvino e Niccio foi contado por alguns poetas populares, dentre
os quais podemos destacar Severino Cesrio, O encontro de Antnio Silvino com o valente
Niccio na vila de Trapi, e Antnio Teodoro dos Santos, A vida criminosa de Antnio
Silvino, o qual versou o conflito da seguinte forma:
Silvino entrou numa feira
Para comprar munio
Ai topou-se com um negro
Valente que nem um co
Que lhe disse: - Antnio Silvino
Meu punhal ao fino
E eu nunca perdi mono!
Silvino reconheceu
Que esse negro era inspetor
Foi posto por no temer
Da luta o duro terror
Silvino disse: - Est certo
Pegou-me de corpo aberto
Porm no foi traidor!... (A vida criminosa de Antnio Silvino. Antnio Teodoro dos
Santos)

No raro, o grupo de Antnio Silvino era acompanhado por populares e/ou capangas
de poderosos fazendeiros ou chefes polticos locais. Em 1905, o grupo comandado por ele
assaltou, com a ajuda de vrios populares, o povoado de Alagoinha, do termo de Guarabira,
deixando a populao apavorada. O cangaceiro Fura Moita afirma em seu depoimento
justia paraibana que, alm dele, fizeram parte do grupo assaltante
Nicolau morador em Gurinhemsinho e para isto mudou at de nome condusindo
uma pessa sua de nome Valdivino Pedreiro; que depois do assalto voltaram todos
para o citado lugar Cabaas, que o numero dos assaltantes compunha de quatorse
homens e que elle respondente pde precisar os nomes seguintes: Manoel Moisinho
(sic), Jos Duca, Hermenegildo, Joo Teto, Miguel Pedreiro, Antonio Felix e os
demais no pde precisar os seus nomes.35

Por esse tempo, Antnio Silvino j era afamado e conhecido pela populao e
autoridades de todo o Nordeste do pas. Isso fazia com que outros grupos de cangaceiros se
aproveitassem de sua reputao para cometer crimes e lhes por a culpa, levando os governos a
desconfiarem quase sempre de Silvino.
A esse respeito, as alegaes apresentadas pelo Bel. Antonio Vicente de Andrade,
Advogado de Maria Correia de Queiroz no processo criminal instaurado contra os assassinos
de seu marido, Capito Porfirio Alipio Pereira de Queiroz, nos do indcios de algumas
35

Processo Criminal de Firmino Paulo da Silva, Op. Cit., p. 8

122

tramas elaboradas por outros criminosos para incriminarem Antnio Silvino. Segundo consta
o documento, o indivduo Antnio Jos de Maria afirmou ser o autor do crime do Capito
Porfirio de Queiroz, ocorrido no Juc-PE, em 22 de novembro de 1903; que, para perpetrar o
assassinato, o indiciado foi casa da vtima dizendo-se Rio Preto e enviado de Antnio
Silvino (Dossi Antnio Silvino - 1904-1908. IHGP).
Mais tarde de dez para onze horas, assaltada a casa de vivenda por quatro
indivduos, que depois de grande lucta, sem que tivessem podido nella penetrar,
gritando que j haviam morto o Capito Porfirio a mandado do Capito Antonio
Silvino, se retiraram sem levar adiante os seus intuitos perversos. (Idem. grifo
nosso)

O nome de Antnio Silvino s aparece nos autos processuais por duas vezes,
justamente na trama que intentava livrar os verdadeiros culpados. Todavia, foi averiguado que
o crime tinha sido encomendado pelo Sr. Vilo e Jos Ferreira, possveis inimigos da
vtima, isentando assim o cangaceiro de qualquer culpa.
Alm do mais, o cangaceiro ligado ao grupo de Silvino que por ventura cometesse
algum crime individualmente, a culpa normalmente recairia para o chefe, culminando em
algum conflito interno. O testemunho de Firmino Paulo da Silva, o Fura Moita, Justia
paraibana apenas um exemplo dos muitos casos que teriam ocorrido. Ao narrar sua
participao num homicdio que fez fora do grupo de Silvino, Fura Moita disse que existia
no Mulung de Cabaas um individuo conhecido por Bronzeado que teria lhe convidado e
oferecido pagamento para assassinar Bellarmino, o qual se achava amasiado com sua esposa.
Ao aceitar o convite, os dois seguiram casa de Bellarmino, botaram a porta abaixo e,
aparecendo Bellarmino, Bronzeado toma o rifle de Fura Moita e desfecha dois tiros em seu
ofensor, devolve a arma ao seu dono e foge do local, procurando tirar de si a
responsabilidade do crime. De posse novamente da arma, Fura Moita dispara mais um tiro
contra a vtima36: queria ele garantir o pagamento pelo servio!?
Portanto, ao certificar-se que Fura Moita assassinou Bellarmino sem o seu
consentimento, Antnio Silvino o dispensa do grupo, toma a arma e lhe d a quantia de
cinquenta mil reis. Mas, antes disso, Silvino teria contado o fato ao um amigo, Coronel
Eufrsio Cmara, o qual lhe ordenou que matasse o cangaceiro criminoso, mas como no
queria assim proceder apenas o expulsou do grupo.37
H de se perceber que a existncia de conflitos no cangao no estava ligada apenas
s relaes com outros grupos sociais, pois vez ou outra eles ocorriam dentro do prprio
36
37

Idem, p. 11
Idem, p. 8-9

123

grupo, por determinado ato de insubordinao de algum cangaceiro ao seu chefe ou pelo
descumprimento de suas leis. J sabemos que, em alguns momentos, Antnio Silvino
comportava-se com respeito, dignidade e cortesia, virtudes que o levava a adotar medidas
disciplinares mais rgidas com seus cangaceiros e que culminavam, no raramente, em algum
conflito ou tenso entre eles.
Na representao elaborada em Antnio Silvino, o poeta Manoel Camilo destaca que
em certo dia, Silvino entrou numa residncia (prximo ao Ing do Bacamarte) e mandou a
dona da casa preparar uma galinha para seu grupo saciar a fome, mas a mulher ficou to tensa
com a presena do grupo que se esqueceu de colocar sal na comida. Ao perceber que o
alimento estava insosso um dos cangaceiros logo reclamou, isso fez com que seu chefe o
castigasse: Silvino obrigou o cabra comer um litro de sal, dizendo: - eu comi calado cabra
safado e boal, depois puxou-o para fora e o sangrou de punhal (Antnio Silvino. Manoel
Camilo). Ainda que relatassem prticas inverossmeis, fruto da imaginao do poeta, aes,
falas e textos como estes foram fomentando o imaginrio popular acerca de Silvino,
mostrando-o como um cangaceiro honrado que dava direito a quem tinha e castigava o errado.
Outros conflitos entre cangaceiros de um mesmo grupo ocorreram por motivo de
vingana, quando algum popular sentindo-se ofendido por um ou outro cangaceiro, entrava no
grupo do mesmo com o objetivo assassin-lo e, consequentemente, lavar sua honra. Embates
desse tipo ocorreram tanto com Antnio Silvino, quanto com outros chefes de cangaceiros, a
exemplo de Cocada. No caso de Silvino, ele teria assassinado um rapaz em Andradina e um
irmo da vtima teria jurado vingar sua morte. Nesse sentido, quando o cangaceiro estava
acampado nas caatingas de Monteiro, na Paraba, chegou o moo pedindo-lhe para entrar no
grupo liderado por ele. No reconhecendo o rapaz que parecia ter boas qualidades, o
cangaceiro o aceitou em seu grupo, ficando o mesmo aguardando uma oportunidade para
acabar com seu inimigo. Porm, outro cangaceiro do grupo, Francisco Cabral, ia
traioeiramente atirando em Silvino quando o dito rapaz impediu-lhe: queria ele mesmo ter o
prazer de assassinar o chefe!?
Depois de punir Francisco Cabral, assassinando-o38, e saber os verdadeiros intuitos
do rapaz, Silvino entrou em luta corporal com o mesmo e pediu aos seus homens que no se
intrometesse na questo, pois queria mat-lo sozinho. Assim, depois de algum tempo de
confronto percebeu-se que ambos eram iguais na coragem, na fora e na habilidade para luta.

38

Ao passar pela fazenda Grossos, prximo ao Ing, Silvino confessou ao fazendeiro Augusto Rezende e ao
bacharel Joo Demetrio que teria assassinado Francisco Cabral por julg-lo um grande traidor (O Municpio.
28 de junho de 1908).

124

Nisso um cangaceiro de Silvino resolveu matar o rapaz por traz, sendo imediatamente
proibido pelo chefe, que lhe disse que um homem inteirado daquele no se matava com
traio. O poeta Manoel Camilo informa, em Antnio Silvino, que o rapaz teria desistido da
vingana ao perceber a hombridade de Silvino, mas possvel que isso no tenha ocorrido,
que ele tenha simplesmente fugido do embate com o lder dos cangaceiros que, alis, estava
acompanhado de seus homens.
J o cangaceiro Cocada no teve a mesma sorte. Cocada era considerado o
cangaceiro mais valente do grupo de Silvino. Diziam, inclusive, que nem mesmo o chefe o
igualava. Quando se separou do grupo de Silvino, Cocada passou a praticar barbaramente
assassinatos, roubos e defloramentos. Em fins do ano de 1907, esse cangaceiro desvirginou
uma rf de pai, tendo sua me ido comunicar o fato ao tio da moa, Jos Vitalino, que
indignado com o crime buscou vingar-se do cangaceiro.
Cocada era acostumado a aparecer na casa de Vitalino. No entanto, aps o crime o
Vitalino ofereceu-se para acompanhar Cocada no cangao. Aceita a proposta, seguiram os
dois, juntamente com os cangaceiros Ribingudo e Pinicapo para o Conde, onde na quarta
feira, 11 de dezembro de 1907, assaltaram a residncia do coronel Jos Alves, depois foram
para Serrinha com o objetivo de roubar um cavalheiro ali residente, mas antes do ataque
deitaram um pouco para descansar.
Cocada descansava um pouco afastado dos companheiros que o seguiam, entre os
quais o tio da moa, quando este comunicou aos outros dois seus planos de mat-lo.
Ribingudo e Pinicapo tiveram receio e discordaram, mas o vingador insistiu e ameaou-os
tambm, caso avisassem ao Cocada de suas intenes. Temendo por suas vidas, os dois
cangaceiros ficaram quietos enquanto o companheiro armou-se de um rifle, dirigiu-se ao
Cocada e com a coronha da arma deu-lhe uma forte pancada na cabea. Cocada tentou
levantar-se, mas o agressor, com o prprio punhal do morto, deu-lhe 35 facadas, e depois
cortou-lhe o pescoo. (A Repblica, 19 de dezembro de 1907)
Aps a morte desse cangaceiro, o assassino desapareceu. Ribingudo e Pinicapo
tomaram destino ignorado, porem foram presos dias depois. Apesar da malvadeza do crime,
por se tratar de um cangaceiro, a imprensa paraibana disse que o assassino tinha bons
sentimentos, e obedeceu somente sua indignao pela deshonra da sobrinha (idem).

125

3.2.2 Entre a cruz e a espada: ambiguidades em relao igreja

Desde os tempos da colonizao, as comunidades que foram se constituindo no


Nordeste brasileiro criaram um elo muito forte com a Igreja Catlica. A religiosidade e os
mistrios da f levavam as pessoas a buscarem explicaes naquilo que no entendiam, a
exemplo dos fenmenos naturais como os grandes perodos de estiagem e, consequentemente,
o sofrimento vivenciado pela grande maioria da populao que habitava nas regies
interioranas. Segundo Fac (1991), em momentos de crise a religio apresentava-se,
juntamente ao lado do cangao, como a principal forma de resistncia dos sertanejos. Alm do
mais, os populares entendiam que o respeito e a devoo a Deus, aos santos e aos demais
smbolos da igreja eram essenciais para obteno das graas do Pai que os conduziriam a dias
melhores. Portanto, como a maioria dos sertanejos, o cangaceiro praticava sua religiosidade
com deferncia, dignidade e muita f, pedindo sempre ao Senhor e a Nossa Senhora que os
protegesse dos perigos cotidianos. A prtica dos rituais de pedir a beno do padre, de se
confessar e comungar, entre outras, estavam sempre presentes.
Com Antnio Silvino no era diferente, pois quando entrava numa localidade que
tinha uma igreja e um padre, habitualmente ele deixava o cangao de lado para cuidar do
esprito. No entanto, nem sempre o contato com os religiosos se dava de forma amigvel, pois
como uma parte da populao, os padres tambm viam o cangaceiro como um criminoso
comum que se apropriava do cangao como um meio de vida.
Diferentemente do que alguns diziam, quando era ameaado por algum, Silvino no
fazia distino entre fazendeiros, polticos ou, mesmo, padres, todos se tornavam seus
inimigos. Ele era um ser bastante ambguo que agia mediante as situaes, podendo num
momento estar ao lado de uma pessoa fazendeiro, poltico ou padre e, num outro, ser
inimigo da mesma. Assim, para tornar-se inimigo de Silvino bastava uma simples recusa ou
uma palavra que lhe desagradasse.
Nesse sentido, apesar de dizerem que o Capito Antnio Silvino no dava em padre,
no bulia nas coisas da Igreja porque fora pedido de sua me (REGO, 1980b, p. 83), alguns
padres tambm se envolveram em relaes conflituosas com o cangaceiro. Um deles foi o
padre Jos Paulino, ameaado por Silvino devido ter entregado alguns homens de seu grupo
polcia. Independente do motivo que levou Jos Paulino a agir desse modo, sua prtica gerou
um ressentimento no cangaceiro que passou a lhe odiar e fazer, sempre que possvel, ameaas
de morte que o deixava profundamente tenso. O poeta popular Leandro Barros representou os
sentimentos de Antnio Silvino para com o padre: Eu juro pelo meu rifle, que o Padre Jos

126

Paulino cai sempre na ratoeira e paga o grosso e o fino, no h de casar mais homem, nem
batizar mais menino. (Antnio Silvino: o rei dos cangaceiros. Leandro Gomes de Barros)
Outro religioso perseguido por Silvino foi o padre Custdio. Segundo Leandro de
Barros, o padre Custdio era bastante interesseiro e condenava os coiteiros homens que
davam rancho aos cangaceiros. Informado de que o padre Custdio teria escondido grande
quantidade de dinheiro em seu quintal, Silvino logo seguiu para sua residncia a fim de
arrecadar algum dinheiro.
Disse, padre eu quero entrar,
Sonhei com dinheiro aqui!...
E preciso o arrancar,
Quero lev-lo na frente
Para o senhor me ensinar. [...]
Lance mo do cavador,
E vamos ver logo os cobres,
Esse dinheiro enterrado
Est fazendo falta aos pobres,
Usemos de caridade
Que so sentimentos nobres. (Idem)

certo que esses versos so parte de uma literatura romanesca advinda do


imaginrio popular que mitificou Antnio Silvino como sendo um cangaceiro cavalheiresco e
protetor dos pobres. Porm, no deixa de ser uma imagem que trata do cotidiano do
cangaceiro, que nos faz refletir acerca dos assaltos, dos saques ou dos assassinatos
perpetrados contra todos que o contradiziam.
A esse respeito, os jornais registravam cotidianamente os conflitos entre padres e
cangaceiros, os quais, segundo a imprensa paraibana, no se cansavam de vitimar as
povoaes do interior do Estado. Por causa dos ataques, as pessoas ficavam tensas,
principalmente quando autoridades e padres eram vtimas. Como se percebe atravs da notcia
abaixo, publicada num jornal da poca quando da invaso de um grupo de cangaceiros
Vila do Ing, em maio de 1900, na qual um policial foi morto e um padre teve sua casa
invadida os populares imaginavam que se nem mesmo esses grupos sociais eram
respeitados, o que dizer das pessoas mais simples.
Informaram-nos que a horda de cangaceiros que tem trazido o nosso Estado em
inquietao, em suas correrias assaltou a Villa de Ing assassinando uma
authoridade policial. Levados pelo instincto perverso de feras indomveis, foram a
casa do nosso amigo Padre Jos Alves que no gozo de uma licena acha-se
temporariamente residindo ali e como no o encontrasse, quebraram moveis,
romperam papeis e violentaram uma velha creada a dizer onde o Padre Jos Alves
guardava dinheiro e para onde tinha ido. (A Imprensa, 14 de Maio de 1900)

127

Alm do mais, os jornais desenvolviam representaes sobre as perversidades de


Silvino na tentativa de produzir algum efeito, ou seja: destilar todo um dio popular contra o
cangaceiro e seu grupo. Nesse sentido, outras informaes davam conta de que, em outubro
de 1907, Silvino esteve em Santo Andr, povoado prximo ao de S. Joo do Cariry e ao
municpio de Batalho, onde invadiu e roubou cerca de quinze contos de reis do padre
Custdio Luiz de Arajo, o qual, segundo o jornal, felizmente no estava em casa quando
nella penetrou o terrvel bandido (A Repblica, 23 de outubro de 1907). Silvino levou do
padre Custdio o quanto pde, pois sabia que ele guardava em casa o dinheiro que recebia dos
casamentos muitos deles feitos entre filhos de grandes fazendeiros, o que deixava bons
rendimentos para a igreja.
De outro modo, nem sempre os conflitos eram esperados, como acontecia na ocasio
dos roubos ou assaltos. s vezes eles se davam at dentro da igreja, quando em seu momento
de f o cangaceiro buscava confessar seus pecados ao padre, obter seu perdo e ser abenoado
para continuar nas correrias dirias.
Ao tratar da religiosidade do cangaceiro, Leandro Gomes de Barros conta, em A
confisso de Antnio Silvino, que este, querendo redimir-se de seus pecados, buscou se
confessar com um padre. O cangaceiro teria dito ao padre que Deus no o perdoaria por ele
ter assassinado mais de cento e quarenta pessoas, mas disse-lhe o padre: - Ora, Jesus
perdoou ao bom ladro! Silvino perguntou: - como eu posso alcanar perdo? Disse o padre:
se entregando, primeiro se confessando, se recolhendo priso! (A confisso de Antnio
Silvino. Leandro Gomes de Barros). Seguindo seus versos, o poeta imaginou que o cangaceiro
tinha outro entendimento acerca do arrependimento e do perdo, que o padre fosse dizer para
ele voltar a ser um homem de bem, para no matar ou roubar as pessoas, mas frente as
orientaes do padre, Silvino passou-lhe a fazer ameaas de surra e de morte.
De todas as contendas com membros da igreja, a que Silvino teve com o padre
Antnio Galdino foi a nica que teria lhe causado arrependimento. No ms de novembro de
1914, pouco antes de sua priso, Silvino seguiu uma trilha, acompanhado de cinco
cangaceiros, com destino a Pocinhos, nas proximidades de Campina Grande. Ao chegar
localidade, o grupo de cangaceiros invadiu a casa do padre e pediu-lhe almoo. Apesar de o
padre Galdino dispor de criados e cozinheiras que podiam preparar o jantar do modo que
Silvino desejasse, ele foi obrigado a fazer toda a refeio por simples capricho ou maldade do
cangaceiro.
Segundo informaes colhidas pelo jornal A Imprensa (11 de dezembro de 1914), o
cangaceiro estava bravo por algum motivo, descarregando sua ira sobre o padre com maltrato,

128

admoestaes e ofensas verbais, sem que o mesmo tivesse lhe dado algum motivo para tal. Do
outro lado, o sacerdote no reagiu s provocaes do ofensor, nada respondeu ao cangaceiro.
Depois de toda humilhao, antes de sair da residncia, Antnio Silvino ainda disse ao padre
que precisava de algum dinheiro, pedindo-lhe que entregasse o apurado dos casamentos, mas
como o padre nada possua no momento, Silvino mandou-o ir arrecadar com algum
fazendeiro ou comerciante rico do lugar. Alis, esses dois grupos sociais tambm se
envolveram em inmeros conflitos com o cangaceiro.

3.2.3 Confrontos com fazendeiros e comerciantes

O confronto direto estabelecido por populares contra fazendeiros e ricos


comerciantes se dava a partir do ato em que pegavam em armas para invadir vilas, cidades e
fazendas e tinha como propsito maior resistir/sobreviver frente s precrias condies sociais
que lhes eram impostas, mas lembremos sempre que era uma resistncia embasada na tica e
na moral daquelas pessoas.
Na obra Cangaceiros, Jos Lins do Rego apresenta vrias imagens que so, a nosso
ver, bastante representativas do cotidiano e das resistncias dos muitos personagens daquele
Nordeste do tempo dos coronis. Numa delas, Cazuza Leutrio (fazendeiro e poltico) o
tpico coronel de poderes ilimitados que dominava a Regio, e porque no dizer o Estado de
Alagoas. Cazuza mandava em tudo, nas eleies, no jri e at no governo. mesmo que
Governo, tem at soldado de linha para garantir a casa (REGO, 1976, p. 131). Ningum
podia com ele e, diante disso, o que fazer uma populao analfabeta, sem terras e morada
prpria? Podiam se rebelar? Desejavam que outra parentela lhe tomasse o poder. Mas no
ficaria tudo igual? Seja como for, para muitos a esperana estava no cangao. O que se
percebe que, na concepo do romancista e de muitos populares o cangao era visto como o
nico meio de justia social. Todavia, como j afirmamos, havia diversas outras maneiras de
resistir opresso, s crises econmicas, s disparidades sociais.
Ao conversarem acerca da situao poltica do serto, o capito Custdio informa a
Bentinho sobre o desejo do cangaceiro Aparcio, irmo do mesmo Bentinho, de acabar com as
foras do Coronel Cazuza Leutrio.
Cazuza Leutrio est imaginando que h de mandar a vida inteira neste serto. Outro
dia me vieram falar de poltica. Foi o promotor de Alagoas de Baixo, rapaz filho dos
Wanderley de Triunfo. Eu disse a ele: - Senhor doutor, aqui quem manda Cazuza Leutrio,
manda mais do que o Governo. Jatob e Tacaratu o mesmo que fazenda dele. E est tudo

129

acabado. Foi assim na Monarquia e assim entrou pela Repblica. Haja rei, haja presidente,
manda Cazuza e est acabado. [...] Eu sei que, hoje em dia, de nada vale o direito do voto.
Manda Cazuza Leutrio nas eleies e no Jri. O resto conversa. [...] Menino, s o teu irmo
Aparcio Vieira que homem neste serto. Ele sabe que justia de verdade s mesmo na
boca do rifle. (REGO, 1976, p. 27)
O capito Custdio era um fazendeiro influente da regio, porm sem foras para
combater seu principal inimigo. Alguns polticos da regio desejavam obter seu apoio para
tentar derrotar Leutrio nas eleies. Um deles foi o promotor de Triunfo que, atravs de um
amigo e juiz em Tacaratu, chamou o capito Custdio para conversarem sobre poltica. Queria
o promotor saber se poderia contar com o capito para as eleies de deputado. Todavia,
Custdio lhe fora sincero, no queria saber de eleies, de poltica. No tinha foras
suficientes para derrotar aquele que mandava no serto: seu inimigo Cazuza Leutrio.
Portanto, junto ao desejo de ganhar as eleies e derrotar um dos grandes coronis do
Serto, o juiz de Tacaratu e o promotor de Triunfo tentaram armar uma trama poltica39
objetivando o apoio do capito Custdio, pois sabiam eles que o capito mantinha relaes
amistosas com o cangaceiro Aparcio, inclusive que tinha acolhido a famlia deste em suas
terras e lhe servia de coiteiro.
O velho Custdio se fizera de coiteiro para uma vingana. O filho morto e a
impunidade do crime mantida pelo seu inimigo Cazuza Leutrio conduziam aquele homem
pacato aos braos do banditismo, a uma vingana que parecia ser a sua nica sade. Para ele
pouco valia o que lhe pudesse acontecer, desde que a vingana contra o homem que odiava
chegasse ao fim. (REGO, 1976, p. 62-3)
Deste modo, assim como o capito Custdio, o juiz acreditava que a desgraa
daquela parte do Serto era o Cazuza Leutrio e, apesar de ser um dos maiores representantes
da lei, acreditava que s mesmo Aparcio pode acabar com ele (REGO, 1976, p. 62). Mas, o
capito descobriu que todo o interesse pelo seu apoio estava ligado com a poltica. que o
pai do juiz o Coronel Janurio, da cidade de Caratinga, e a coisa se prende ao prestgio de

39

A trama poltica, no sentido aqui elaborado, diz respeito a uma associao/aproximao entre fazendeiros e/ou
polticos com cangaceiros no sentido de alcanarem seus objetivos com mais facilidade. Porm, havia uma
tentativa de esconder esse pacto da populao. Vale lembrar que mesmo que a trama em questo e seus
personagens seja resultado de inveno ficcional, ela diz muito do mandonismo local. Portanto, no o fato de
ser uma obra ficcional que ela no pode ser apropriada. Mais adiante faremos uma anlise mais detalhada de uma
trama envolvendo polticos paraibanos e o cangaceiro Antnio Silvino.

130

Cazuza Leutrio. Eles todos querem acabar com a fora do miservel e tomar conta do
terceiro distrito40 (idem).
Sabia-se que o pai do juiz era inimigo de morte de Cazuza Leutrio e bem que podia
acabar com o miservel. Porm, a fora de Cazuza Leutrio no havia encontrado igual. O
capito Custrio no queria se meter com o juiz e nem mais saber de negcios com ele.
Mandou dizer-lhe que procurasse outro. De fato, o que poderia apresentar em poltica um
homem que nem tinha cara para falar de um filho assassinado, que no fora vingado? que o
capito Custdio estava desmoralizado por no conseguir vingar a morte do filho, assassinado
na feira de Jatob e, principalmente, devido o assassino, o prprio Cazuza Leutrio, continuar
impune e acima de tudo mandando na poltica, no juiz, na vida de todos (REGO, 1976, p. 1011).
Diante de opresses e injustias, os populares eram quem arcavam com as
consequncias. Cotidianamente eram-lhes ceifadas as condies de viver ou trabalhar.
Sobravam-lhes, portanto, a f em Deus e o desejo de serem vingados pelos cangaceiros, ditos
seus justiceiros. Alm dessa situao, um criminoso impune por conta da proteo de um ou
outro coronel fazia com que muitos populares pegassem em armas para vingar a morte de um
parente, lavando sua honra com o sangue do inimigo. Isto era culturalmente aceitvel na
sociedade da poca. Mas, ao cometer um delito de morte, o criminoso passava a ser
perseguido pela polcia, pois perante a Lei do Estado tal atitude no era aceitvel.
No tempo de Antnio Silvino, fazendeiros como Joo Loureno Porto e Jos Agra
tiveram os seus domiclios atacados, roubados e depredados: diversas cercas, portas e moveis,
entre outros bens foram quebrados e eles s no morreram ou sofreram afrontas por terem
fugido antes da chegada dos cangaceiros. A Repblica informou, em nove de outubro de 1907,
que o bacharel Jos Agra, bem como um irmo, viu-se obrigado a sair de sua fazenda devido
as ameaas de que era alvo. No geral,
Dar a Antonio Silvino avultadas sommas, ganhas laboriosamente ao gotejar do suor
honesto, e no com a locupletao de rendas municipaes, - tratal-o bem em casa, e
at festejal-o, so actos praticados debaixo do terror, e muitas vezes em presena de
riffles, promptos a fazer valer sua autoridade ao menor signal de recusa do intimado.
(A Replica, 09 de outubro de 1907. Grifo do jornal)

Outras notcias diziam que Silvino saqueou a casa do fazendeiro Manoel Onofre,
localizada em Alagoa Grande-PB, roubando-lhe muito dinheiro e, em Alagoa Nova, no lugar
So Sebastio, feriu um cunhado de Manoel Veras, comerciante e scio do chefe poltico de
40

Acreditamos que Jos Lins do Rego manteve a nomenclatura distrito eleitoral para referendar a tradio,
que a mesma deixou de existir na Repblica.

131

Alaga Grande, major Ernesto Cavalcente, levando membros da famlia esposa, filhos e
irmos a se humilhar, implorando de joelhos que o cangaceiro parasse de espanc-lo. Com o
fim do conflito e temendo novas investidas do cangaceiro, os moradores daquela casa se
mudaram para um lugar considerado seguro (A Repblica, 24 de outubro de 1907)
No dia dez de dezembro de 1907, por volta das seis horas da tarde, Antnio Silvino
juntamente com seis cangaceiros armados de rifles e punhais assalta a casa do coronel Jos
Alves Souza, na localidade do Conde. Segundo o jornal A Repblica (13 de dezembro de
1907), quando os cangaceiros chegaram ao local do crime se puseram por algum tempo do
lado de fora, pois Jos Alves ainda no havia chegado do trabalho. Vendo que o dono da casa
se aproximava, imediatamente os cangaceiros o intimaram, sobre ameaas, a entregar todo o
dinheiro. O coronel no teria esboado nenhuma reao e sem perda de tempo mandou abrir
uma mala onde se encontrava, alem de dinheiro, diversos objetos de valor e uma pistola. Mas,
antes do roubo, os cangaceiros pediram a uns vinte e trs trabalhadores da fazenda para no se
moverem, sob ameaas de serem alvejados com tiros de rifles, ordem que teria sido reforada
pelo prprio Jos Alves, que, temendo uma chacina, achou por bem entregar o dinheiro e os
objetos solicitados pelos cangaceiros.
O capito Pedro Henriques, sendo informado de que a propriedade de seu pai se
achava invadida pelos cangaceiros, foi com oito homens em seu socorro. J no encontrando
os bandidos, deixou de persegui-los a pedidos do coronel Jos Alves que alegava que os
assaltantes iam bem armados e municiados e qualquer ao contra os mesmos poderia ser
muito arriscada. Por fim, ao tomar cincia do ocorrido, o chefe de polcia fez uma diligencia
para auxiliar as autoridades do Conde na perseguio dos cangaceiros, mas no tiveram muito
sucesso, os cangaceiros j seguiam por trilhas desconhecidas das foras pblicas. (Idem)
Depois disso, s temos notcias de outros conflitos entre Silvino e fazendeiros
paraibanos em junho de 1908. O silncio da imprensa e demais fontes nos levam a pensar que,
segundo suas prprias tticas de sobrevivncia, ou ele teria rumado para o territrio
pernambucano ou se refugiado na casa de algum coiteiro. O dinheiro do assalto ao Sr. Jos
Alves Souza era suficiente para ele passar alguns meses tranquilo, pelo menos sem precisar
fazer outros crimes. Portanto, aproximadamente seis meses aps o conflito no Conde, o
cangaceiro volta a atacar outro fazendeiro na Paraba: o coronel Silvino Campos, dono da
Fazenda Muribeca, na comarca de Campina Grande. Desse proprietrio, os cangaceiros
conseguiram levar tambm uma elevada quantia de dinheiro (cerca de dois contos de ris) e
jias avaliadas em um conto de ris. (Idem)

132

Detalhes do assalto foram contados atravs de uma carta reproduzida pelo jornal O
Municpio, na qual possvel perceber a astcia de Antnio Silvino em se passar por um
oficial do Estado de Pernambuco para perpetrar o roubo. Eis a carta:
No dia 7 do corrente, pelas 5 horas da tarde, Antonio Silvino chegou em casa do
coronel Silvino, abriu a porta entrou, cumprimentou-o e disse ser um official do
Estado de Pernambuco; em seguida perguntou o nome de uma pessoa, da baixa
camada social, e deu voz de prizo. Feito isto Antonio Silvino disse que o seu fim
alli, j tendo entrado outros cangaceiros, era receber, de ordem do dr. Affonso
Campos, um conto de reis em pagamento da correspondncia que botou nos jornaes
chamando-o de bandido.
O coronel disse no ter dinheiro em casa; retorquindo Antonio Silvino que naquella
casa existia dinheiro, ento exigiu as chaves, fazendo-se acompanhar do coronel e
sua mulher e por um cangaceiro de nome Teto, deu rigorosa busca em todas as
gavetas e malas, tendo arrecadado pouco mais de 2 contos e duzentos mil reis em
dinheiro e cerca de um conto em jias.
Quando os cangaceiros chegaram estavam em casa do coronel dois moradores, tendo
chegado depois mais 3 ou 4.
O bandido estragou os moveis, tratou mal o coronel e sua mulher, dizendo que s os
no matava por que elle era um homem bom, intimou-o para se mudar dentro de 24
horas e mandou surrar 2 ou 3 moradores presentes. (O Municpio, 14 de Junho de
1908).

Antonio Silvino parecia se informar muito bem das pessoas e dos lugares onde
entrava e apesar de no saber ler nem escrever, a tradio oral lhe deixava a par das contendas
polticas dos Estados por onde andava, dos acordos financeiros entre grandes fazendeiros e
comerciantes e das necessidades dos populares de algumas localidades mais carentes.
Sabendo que os ataques polticos estavam quase sempre ligados depreciao moral feita
atravs dos jornais, a reproduo de cartas como essa num rgo da imprensa denuncia o
conhecimento do cangaceiro, bem como das tramas que se desenvolvia naqueles tempos.
Alm do mais, como se no bastasse os assaltos e depredaes perpetrados pelo
grupo de cangaceiros chefiado por Antnio Silvino, o interior paraibano estava em constante
tenso por causa das inmeras ameaas do bacharel Santa Cruz, o qual estava agindo com os
seus jagunos. Tendo sido essas informaes confirmadas por telegrama procedente de
Monteiro, as tropas policiais se colocaram em alerta para qualquer confronto com os homens
que, provavelmente, defendiam os interesses polticos do Bacharel Santa Cruz na regio.
Apesar da precauo, em vinte e seis de setembro de 1912 o jornal A Imprensa noticiou um
assalto a fazenda Alagoa Grande, daquele mesmo municpio, de propriedade do delegado
Antonio dos Reis, que durante algum tempo teria se dedicado a perseguir Santa Cruz.
Todavia, os assaltantes no tiveram seus objetivos alcanados por terem sofrido forte
resistncia das foras pblicas.

133

Era comum o cangaceiro ser agressivo com os inimigos. Ferimentos, roubos,


depredaes de casas comerciais ou fazendas ocorriam a todo instante j que eles viviam
constantemente em correrias por diversas regies, podendo atacar inmeros fazendeiros ao
longo de um nico dia, a exemplo do que ocorreu em trs de novembro de 1912, quando
Antnio Silvino passou em Esprito Santo e Entroncamento, onde espancou barbaramente ao
honrado coronel Guerra, abastado agricultor alli residente (A Imprensa, 04 de novembro de
1912).
Segundo um jornal da cidade de Patos-PB, em novembro de 1914, Antonio Silvino
esteve em Pocinhos, onde teria jogado cartas na maior tranquilidade com alguns amigos e
depois seguindo para a fazenda Cabea de Boi, do fazendeiro Christiano Lauritzen, em
Campina Grande, onde praticou depredaes e mandou recados ameaadores e atrevidos ao
alludido Cel. (A voz do Serto, 06 de dezembro de 1914), dizendo que ele o devia dois
contos de reis e que se no me os pagasse perdia maior valor! (Antnio Silvino de luto.
Francisco das Chagas Baptista). Apesar de fontes distintas abordarem acerca de uma possvel
rivalidade entre Antnio Silvino e o gringo Christiano Lauritzen, no cmputo geral de nossas
pesquisas possvel vislumbrar uma possvel trama para disfarar a aproximao entre um e
outro. Os indcios so suficientes para entender que havia relaes amistosas e troca de
favores entre ambos, pois como veremos mais adiante, no tpico Tramas do poltico, Silvino
visitava frequentemente a fazenda de Christiano Lauritzen para descansar.
Assim como ocorreu com os fazendeiros, os conflitos com os comerciantes,
principalmente os mais abastados, no eram to diferentes, tampouco a maneira de agir do
cangaceiro. Entrando nas vilas e cidades em dias de feira, valendo-se do aglomerado de
transeuntes para melhor praticar a ao e dificultar a defesa pelas foras pblicas ou
aproveitando-se dos esconderijos nas estradas para emboscar comerciantes, o cangaceiro
normalmente conseguia bons rendimentos que lhe garantiam a sobrevivncia por um pouco
mais de tempo.
Muitas trilhas levavam Antnio Silvino a lugares j conhecidos, a exemplo da vila do
Pilar, na Paraba. Por certo era uma comunidade onde tinha muitas pessoas que lhe ajudavam
e sabendo que nessa localidade existia comerciantes bem sucedidos, aproveitava suas
passagens por ali para arrecadar algum dinheiro para manuteno do grupo que liderava.
Numa de suas visitas ao Pilar, o cangaceiro tomou conta da feira, ordenou aos
comerciantes que vendessem aos pobres sem receber de ningum e entrando numa das casas
pediu ao lojista duzentos mil reis e, ao sair, avisou-o que se algum dia precisasse de mais ele
iria ali buscar. (Um cangaceiro diferente: Antnio Silvino. Jos Praxedes Barreto)

134

A documentao parece demonstrar que Silvino possua certa compreenso da


realidade social dos pobres, principalmente nos momentos de crise, em que era levado a
praticar uma economia moral prximo daquela vivenciada pelos ingleses do sculo XVIII.
No que ele tivesse uma noo de redistribuio de renda que o levasse a experincias
cotidianas como a ocorrida no Pilar, talvez isso fosse apenas uma repetio do que faziam os
ricos quando jogavam para seus serviais a sobra do que lhes restavam mesa, mas
certamente assumia politicamente a funo de amenizar o sofrimento da populao quanto
garantia dos direitos mesmo que por alguns momentos de terem os produtos bsicos de
sua alimentao.
Em vinte e oito de fevereiro de 1907, Silvino voltou vila do Pilar com o objetivo de
receber o pagamento de uma nota falsa que o coronel Joaquim Pio Napoleo, chefe poltico da
localidade, havia lhe passado (REGO, 1980a, p. 14). Seguro do propsito de desmoralizar as
autoridades do Pilar, Silvino cerca a cadeia, prende os soldados e toma-lhes as armas. Fui ver
depois a priso e soltei cinco coitados que nessa imunda cadeia estavam encarcerados, e
alguns desses j prenderam por serem bem descuidados (Antnio Silvino: vida, crimes e
julgamento. Francisco das Chagas Batista).
Ao soltar os presos, Silvino segue com destino residncia de Napoleo, porm no
o encontrando obriga a mulher do mesmo, Ins, a lhe dar o dinheiro contido no cofre. Depois,
dirigiu-se ao estabelecimento comercial de Napoleo e apropriou-se do dinheiro que estava na
gaveta do balco: a municipalidade, pertencia esse dinheiro, porm eu que do governo sou o
principal herdeiro, apossei-me deste cobre e em guard-lo fui ligeiro! (Idem).
Em muitos casos, o cangaceiro no esperava pelo raio de ao do inimigo, talvez ele
no sobrevivesse por tanto tempo agindo apenas na defesa. Havia alguma semelhana com os
reis e generais da antiguidade e do medievo que se sentiam honrados em lutar frente de seus
exrcitos? Independentemente da resposta para essa pergunta, uma coisa certa: para os
guerreiros do sol o que mais importava era a sobrevivncia no campo de batalha. Assim,
sempre que tinha alguma questo por resolver, seja ela com polticos, fazendeiros ou
comerciantes, Silvino buscava o confronto direto talvez, numa tentativa de questionar a
ordem, ou qui o caos, da sociedade em que vivia ou recuava taticamente em alguns casos
e at se emboscando em outros tantos.
Em outros eventos, os conflitos nos quais Antnio Silvino se envolveu com os
grupos de poderes eram direcionados pela prpria ao desses grupos, principalmente quando
tentavam persegui-lo ou praticavam injustias com os seus pares. Os comerciantes que no
aceitavam a (des)ordem provocada pelo grupo de Silvino chegaram a armar tropas com

135

mais de vinte homens para prend-lo ou assassin-lo, alm dos castigos que mandavam fazer
aos cangaceiros que iam sendo presos.
A esse respeito, duas contendas ocorridas entre ele e comerciantes servem para
iluminar nosso argumento, ambos representados por Francisco das Chagas Batista, em A
prizo de Antnio Silvino: a primeira se deu em Macap, em vinte e nove de novembro de
1911, com Manoel Bello, e teria ocorrido por causa das perseguies que esse comerciante
fazia ao cangaceiro. Todavia, ao chegar ao estabelecimento comercial de Manoel Bello,
Silvino s encontrou um genro dele, ao qual pediu as chaves do cofre e roubou cerca de dez
contos de ris, deixando o local em chamas. No temos informao se o comerciante
continuou com as perseguies, mas certo que seu prejuzo foi incomensurvel; a outra
contenda foi em Santa Luzia, em sete de junho de 1912, com o capito Aristides. H tempos
que Silvino tinha prometido de dar uma surra em Aristides por ele ter mandado matar de fome
e sede dois cangaceiros que tinham ido se entregar polcia. Promiti dar-lhe uma surra e
promessa compri, ento famlia dele dessa vez eu persegui, de alguns levei dinheiro
doutros os bens destu. Alm do mais, ao entrar em Santa Luzia, na Paraba, o grupo de
cangaceiros assaltou o comrcio, levando todo o dinheiro dos comerciantes, alm dos bens
tomados da famlia de Aristides.
Devido adeso de muitos populares ao cangao, pode-se supor que os conflitos
com comerciantes no ocorreram especificamente com o grupo de Antnio Silvino. Vrios
outros cangaceiros aproveitavam-se inclusive de suas tticas para cometer roubos e assaltos,
fato que era denunciado cotidianamente pelos jornais. Nesse sentido, A Unio publicou que
em nove de janeiro de 1908 um grupo no identificado de cangaceiros invadiu a localidade
Mataraca, da comarca de Mamanguape, assaltou e assassinou o negociante capito Jos
Guilherme. O crime foi noticiado por outros jornais, a exemplo dA Repblica, seguida de um
manifesto que exprimia a revolta dos grupos letrados contra a chamada anarchia, que estava
sendo praticada pelos cangaceiros no interior do Estado, e de um voto de confiana ao
presidente da Paraba, Monsenhor Walfredo Leal, devido eles entenderem que o honrado
presidente do Estado, est no firme propsito de exterminar o banditismo, que tanto tem
infelicitado o Estado, causando o pnico, desenvolvendo o terror, matando, roubando (A
Repblica, 14 de janeiro de 1908).
Havia, de fato, uma aproximao dos grupos sociais de poder e um sentimento
compartilhado de quererem acabar com o cangaceirismo na regio. Vrios rgos da imprensa
paraibana, em diversos momentos, defenderam e apoiaram o governo do Estado, informando
que ele estava empenhado na extino do cangaceirismo que h muito praticava crimes no

136

interior. Todavia, apesar desses grupos acreditarem nisso, eles no estavam seguros da
eficcia das aes empregadas para tal finalidade, pois Silvino j completava mais de quinze
anos de livres correrias nas zonas que se estendiam do Serto at o Agreste, o que j se
tornava um fato relevante a ser registrado nos anais da histria paraibana. Os intelectuais
entendiam que
Si outros fossem os nossos costumes, outro o pensar de certos homens de
responsabilidade que tm interferncia nos negcios pblicos do Estado, talvez o
exmo. sr. presidente tivesse a suprema gloria de pacificar a Parahyba, garantir a
liberdade individual, o livre transito commercial, quasi interrupto pelo revoltante
facciosismo que, de rifle em punho, espreita o incauto commerciante que trilha as
nossas estradas em cumprimento dos seus negcios. Mas, para maior vergonha
nossa e afflico do governo, to vontadoso em levantar os brios deste esquecido
recanto do Norte, ahi est pompeando o banditismo infrene, assaltando a bolsa do
pobre viandante que se afoita, nesses tempos de sorpresas, a ir capital, dar
execuo a suas operaes commerciaes. (A Imprensa, 12 de maio de 1913)

Portanto, devido s prticas adotadas pelos cangaceiros de cobrar tributos aos


comerciantes para eles poderem estabelecer suas relaes comerciais, algumas pessoas
chegaram a cogitar uma mudana da rota para Mossor, Iguat e Rio Branco. Devido ao
declnio da atividade comercial na Paraba e da impotncia do governo em combater o
cangao na regio, A Imprensa questionava: quem, hoje, do alto serto quer negocio para
Campina Grande, para Itabayanna e mesmo para a capital? (Idem). Na verdade, eram poucos
os sertanejos que se arriscavam em perder o dinheiro, os bens ou prpria vida e quando
assim o faziam, s conseguiam ter sucesso com muito rodeiros, cortando estradas e viajando
de madrugada.

3.2.4 O combate direto na resistncia s foras pblicas


Disse-me algum que a policia
Sta resolvida a matar
Todo e qualquer cangaceiro
Que conseguir agarrar;
Inda que o peguem dormindo
A sentena fuzilar!...
Mas a mim que soldado
Se encanta e no me fuzila,
Porque j sabe que eu tenho
Muita roupa na mochila
E no me deixo pegar
Nem que me botem quizila!...
De emboscada no me prendem
Porque sou muito sagaz;
E como agora no posso
Comprar os oficiais

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Vou matando os que poder


Pois no os perdo mais!
Antnio Silvino de luto. Francisco das Chagas Baptista

De todos os conflitos nos quais Antnio Silvino se envolveu os mais frequentes e


intensos foram, sem dvida, com as foras policiais tanto do Estado da Paraba quanto de
Pernambuco. O cangaceiro geralmente era perseguido e obrigado a gastar munies, tempo e
esforo para permanecer vivo, chegando a fugir de confrontos diretos com foras que julgava
ser superiores a sua. Em vrios casos, as pessoas vitimadas pelos cangaceiros buscavam na
polcia o caminho mais fcil de obter a vingana de modo que, quando no eram contratadas
diretamente por algum agente poltico de sua regio para compor as volantes, eles mesmos se
colocavam a disposio para tudo quanto o governo precisasse. Segundo a representao de
Rego (1976, p. 17) as pessoas mais simples da poca imaginavam que o que restava para o
sertanejo eram o cangao e a polcia. Alm do mais, por todos os lugares onde passava,
Antnio Silvino deixava algum insatisfeito, desmoralizado e menos rico. Isto motivava
inmeras famlias a persegui-lo, normalmente colocando-se disposio da polcia. Assim,
Silvino estava a cada dia construindo inimizades.
A situao na Paraba comeava a tornar-se extremamente difcil. As tropas volantes
cada vez mais numerosas no saam dos rastros das alpercatas de Silvino e sua
cabroeira. A ordem do Coronel Mario Barbedo, Comandante-Geral da Polcia, era
clara: acabar com o bando de Antnio Silvino. (DANTAS, Op. Cit., p. 190)

A polcia a nica instituio do Estado de Direito que pode fazer uso da fora e,
para a poca, o rgo capaz de dar suporte s elites letradas para por em prtica seus ideais
positivistas de ordem e de progresso. Os que viam o cangao como um mal social, faziam de
tudo para acabar com o fenmeno, a saber: fazendeiros, comerciantes e polticos, os quais
contratavam homens para seus exrcitos particulares e para repor as baixas das foras
pblicas; intelectuais que se expressavam por meio de veculos de comunicao como o jornal
e as revistas, meios pelos quais davam informao do paradeiros dos cangaceiros, sobre os
ataques a vilas, cidades e fazendas, cobravam emprenho das autoridades na perseguio aos
cangaceiros e escreviam protestos contra os atos de vandalismo, roubos e assassinatos; e
populares que colocavam-se disposio do que fosse possvel, no intuito de capturarem
Antnio Silvino.
Assim, no cmputo da questo podemos inferir que os confrontos diretos entre
cangaceiros e a instituio responsvel pela segurana social e defesa dos interesses pblicos
e privados foram bastante desgastantes para ambos os lados. As lutas e enfrentamentos iam

138

sendo registradas cotidianamente pelos rgos da imprensa, bem como pela literatura popular.
Aps quarenta anos da priso de Silvino, os jornais locais ainda publicavam artigos
informando que o interesse de assassin-lo ou prend-lo era comum aos oficiais dos quatro
Estados onde Silvino marcou presena (Jornal de Campina, 01 de novembro de 1953).
Assim, para se falar apenas no Estado da Paraba, podemos citar o nome de Paulino Pinto,
Jos Ramalho de Luna, Ricardo Soares da Silveira, Jos Gouveia, Joaquim Henrique de
Araujo, Antonio Maurcio Pereira de Melo, Raimundo Rangel de Farias, Elisio Sobreira,
Augusto Gonalves de Lima e os sargentos Avelino Diniz da Penha, Manoel Rangel de
Farias, etc. etc.
O capito Francisco Leite Ferreira Tolentino foi um oficial da Polcia paraibana que
revelou sincero interesse de capturar Antnio Silvino. Lutou debalde apesar de ter
entrado em combate vrias veses e em todas o chefe do bando se evadia e os
cangaceiros, sem direo, debandavam-se. Mas Silvino, precavido, indicava certos
pontos onde os cabras deviam reunir-se aps um tiroteio. E quando Chico Tolentino
supunha ter desbaratado, eis que o grupo ressurgia dias depois com muito mais
impetuosidade. (Idem).

Essa mesma atividade das tropas policiais e reviravoltas do grupo de Silvino eram
verificadas tambm nos outros Estados, onde as mortes de oficiais como a do Tenente Paulino
Pinto e dos Capites Jos Augusto e Jos Gouveia, entre outros, s reforam as representaes
sobre a fora da resistncia empreendida por Silvino, apesar do pequeno grupo que liderava.
Em junho do ano de 1900, Antonio Silvino encontrava-se no lugar denominado
Surro, nas proximidades do Ing, em casa do amigo Jos Gato41. O descanso e a boa
alimentao proporcionada por Jos foram fundamentais para o grupo de cangaceiros poder
enfrentar a batalha que se iniciaria ao amanhecer do dia seguinte. Assim, pelas oito horas da
manh do dia dezessete o grupo se preparava para partir quando, inesperadamente, foi cercado
por cento e vinte soldados das foras unidas da Paraba e de Pernambuco, que eram lideradas,
respectivamente, pelo Alferes Paulino Pinto de Carvalho e o Capito Angelim.

41

Fontes distintas informam que Silvino estava acompanhado de cinquenta cangaceiros. Como no era comum
isso acontecer, possvel que seu grupo tivesse se encontrado, talvez por acaso, com algum outro. O Jornal de
Campina, de vinte de setembro de 1953, informa que o eventual grupo que teria se juntado ao de Silvino era
liderado pelo cangaceiro Pilo Deitado, o qual teria morrido no conflito com as foras comandadas por Paulino
Pinto. J o jornal A Repblica denncia que Silvino estava acompanhado por membros das famlias Guedes e
Gatos, moradoras naquela localidade e opositoras do governo de Gama e Mello. No artigo publicado em vinte e
nove de setembro de 1907, j possvel percebermos alguns indcios da trama poltica estabelecida em torno do
cangaceiro, quando o rgo da imprensa afirma que membros dessas famlias formavam uma rede de protetores
e comparsas, estabelecidos em vrios lugares com o objetivo de fornecer ao grupo de Silvino todos os recursos
para se manter, alm de informaes sobre os passos do governo, e em troca tinham o apoio do cangaceiro para
combater seus adversrios. Ningum sabe quem se aproveitava de quem!

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A policia no lhes deu trguas e os Governos da Paraba e Pernambuco firmaram um


convnio segundo o qual as patrulhas de ambas as Policias podiam juntas ou
isoladas percorrer um e outro Estado. Em razo desta medida a ao de combate aos
cangaceiros tornou-se mais violenta, mais eficiente e mais ativa. (Jornal de
Campina, 20 de Setembro de 1953)

A boa organizao desse cerco policial evitou que os cangaceiros fugissem em


massa, alm de efetuar a priso de quatorze restante. Percebendo a artilharia pesada dos
policiais e tendo sido informado por um de seus homens que a munio havia se acabado,
Silvino logo ordenou que o grupo se espalhasse e correu sozinho mato adentro. Com apenas
uma bala, porm longe do tiroteio, o cangaceiro subiu numa pequena serra de onde pde
observar a ao dos policiais. Sem ser visto pelos seus inimigos, resolveu gastar sua ltima
munio e num tiro certeiro conseguiu alvejar o Tenente Paulino Pinto que, no resistindo aos
ferimentos, morreu aos vinte e trs dias daquele ms. A imprensa local informa que o capito
Paulino Pinto ficou gravemente ferido, e seus soldados em desespero com o estado do bravo
comandante, resolveram aps a priso dos quatorze sumariar o processo dos mesmos,
sangrando todos a punhal (Jornal de Campina, 20 de Setembro de 1953). Essa ideia teria
partido do sargento Jos Lopes, em combinao com o capito Angelim e sido executada por
um soldado. Da parte de Silvino restou o lamento pela covardia praticada contra os
cangaceiros a quem tinham sido dadas garantias de vida. Ele era cangaceiro e tal coisa no
fazia. [...] Dizia se eu tivesse, munio tinha matado, aquele soldado imundo, no tinha nem
comeado, sangrar o primeiro homem, alm de preso algemado (A vida do cangaceiro de
nome Antnio Silvino. Antnio Amrico de Medeiros).
Se a resistncia empreendida pelo cangaceiro era cotidiana, no havia motivo para
pressa, tampouco colocar a vida em risco se o combate podia ser decidido em outra ocasio,
quando estivesse em melhores condies para a luta, ou seja, a fuga de uma batalha no
significava a derrota, mas outro meio de resistir superioridade do inimigo. Portanto, um
recuo estratgico que, em linguagem certeauniana, poderia ser chamado de ttico, dando
mostra que sua experincia levava-o a se valer desse mecanismo como ningum. Logo, ao
agir de forma organizada ou no Antnio Silvino acabava por exaurir a determinao das
volantes e seus oficiais, isso para no falar que ele contava com o apoio logstico de inmeros
outros grupos de cangaceiros que tambm preocupavam e atraam a ateno dos governantes.
Todavia, existia oficiais que se dedicavam exclusivamente a perseguir o grupo de
Silvino. O capito Jos Augusto, por exemplo, chegou a enfrentar o cangaceiro em diversas
ocasies, ora fugindo do confronto ora colocando Silvino para correr, sem falar nas baixas
que ocorriam tambm de ambos os lados. No incio do ano 1900, Jos Augusto ps-se na

140

trilha de Silvino, indo encontr-lo em Matinhas, prximo a Alagoa Nova. Com um peloto de
quinze praas, o oficial da polcia conseguiu prender um cangaceiro, mas saiu com um
soldado baleado. Meses depois,
Em abril de novecentos,
Eu em Cabaas estava
E o capito Z Augusto,
Que em minha pista andava,
Cercou-me com trinta praas
Quando eu menos esperava.
Dentro de um engenho velho,
Fiz uma trincheira forte,
De onde atirei cinco horas...
No houve nenhuma morte!
Dali fugi com os meus
E procurei outro norte. (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento. Francisco das
Chagas Batista)

No conflito do Surro lembrado acima, Jos Augusto tambm lutou ao lado do


Tenente Paulino Pinto na tentativa de acabar com o grupo de Silvino e vendo a destreza do
cangaceiro para fugir de to numerosa fora, Augusto teria confessado ao comandante que era
trabalho perdido perseguir Antnio Silvino (Os clculos de Antnio Silvino. Leandro
Gomes de Barros).
Levando-se em considerao outros confrontos, a imprensa pernambucana chegou a
dizer que o capito Jos Gouveia, residente em S. Thom, na Paraba, se destacava como
sendo um dos maiores perseguidores de Antnio Silvino. A intriga entre os dois teria iniciado
em dez de fevereiro de 1906, quando Antonio Silvino invadiu sua residncia e espancou um
sobrinho seu (A Cidade, 31 de maro de 1906). Como todo homem de posses, Jos Gouveia
era daqueles que tinha famlia grande, que sobrevivia atravs de suas atividades, mas o
atrevimento e desaforo do cangaceiro lhe motivou a ingressar nas foras pblicas para
combater o grupo liderado por Antnio Silvino.
De Pernambuco saiu
o capito Z Gouveia
com uma fora volante
por cidade, Vila e Aldeia
a fim de matar Silvino
ou o meter na cadeia.
Tiveram vrios encontros
porem de pouca demora
davam duas, trs descargas
Silvino caia fora
mas por fim o capito
Gouveia, foi o caipora. (Antnio Silvino. Manoel Camilo)

141

Por vrios dias Jos Gouveia no teve notcias fidedignas de Silvino, assim passou a
caminhar distrado quando, sem que ele imaginasse o cangaceiro lhe armou uma emboscada.
Gouveia estava com oito companheiros, dos quais cinco marchavam frente e atrs, muito
distante, ele e os demais soldados. De uma casa de palha que ficava bem ao longe, Jos
Gouveia viu sair um menino correndo, buscando se esconder no mato prximo, porm no
ligou para o caso. De repente, escutou forte barulho de tiroteio que vinha da casa de onde a
criana tinha sado e correu para averiguar o que ali tinha se passado. Quando chegou ao
local, viu dois de seus homens feridos enquanto os outros trs atiravam no ponto onde Silvino
e seu grupo, protegidos por uma pedreira, tinha preparado a emboscada para exterminar todo
pessoal de Gouveia. Entretanto, quando os cangaceiros perceberam a chegada do oficial
evadiram imediatamente do lugar. (A Cidade, 31 de maro de 1906)
Depois desse conflito, os dois teriam se confrontado outras vezes, sempre com
equilbrio de foras que gerava correrias de ambas as partes. Em alguns casos, Antnio
Silvino via a pipoca estalar como se fosse um louco trovo, de fogo e fumo a estrondar,
mas quando o capito Z Gouveia percebia a superioridade do inimigo, tratava tambm de
fugir. (A vida criminosa de Antnio Silvino. Antnio Teodoro dos Santos)
Outrossim, nos inmeros combates com as foras policiais do Estado, alguns oficiais
e muitos soldados foram sacrificados, deixando vrias mulheres vivas e filhos rfos. Com
relao a estes, nem sempre o Estado lhes concedeu penses. Apenas em perodos de extrema
pobreza que mandava alguma ajuda. Em Campina Grande, por exemplo, vivas de soldados
mortos nos confrontos recorreram, inmeras vezes, aos jornais da cidade pedindo auxlio para
no morrerem de fome. (Correio de Campina, 13 de dezembro de 1914)
Antnio Silvino mostrava-se imbatvel frente os conflitos, os embates e as
perseguies policiais. Todavia, desde o ano de 1909 ele manifestava o desejo de deixar o
cangao. Em outubro desse mesmo ano, quando invadiu a fazenda Queimadas, Silvino pediu
ao proprietrio da mesma, o Senador paraibano Joo Coelho Gonalves, que rogasse em seu
favor junto ao Governo do Pas, pois estava disposto a se entregar (DANTAS, Op. Cit., p.
135-136). Seu desejo era evidente: deixar o cangao em prol de uma vida mais tranquila.
Anos mais tarde,
Sonhando se estabelecer como criador de gado no Estado do Rio Grande do Norte,
pediu Silvino a um padre de seu conhecimento que intercedesse por ele junto ao
governo. Prometia mudar de vida, desde que suas atividades passadas fossem
perdoadas e esquecidas. A resposta foi negativa, o que o enfureceu. (QUEIROZ, Op.
Cit., p. 78)

142

Silvino continuou sua caminhada de conflitos, perseguindo inimigos e confrontandose com autoridades. Em fins do ano de 1914 as relaes entre o cangaceiro e alguns polticos
paraibanos, a exemplo do Prefeito de Campina Grande, j estavam bastante desgastadas.
Segundo Dantas (Op. Cit., p. 203), em novembro desse ano, Antnio Silvino invadiu a
fazenda de Christiano Lauritzen - Cacimba do Boi, no lugar Corta-dedo, e matou diversos
animais bovinos por causa de dois contos de ris que lhe teria negado o fazendeiro. O fato
que, o Delegado de Policia de Campina Grande, Tenente Joo Facundo, sabendo disso, enviou
o Sargento Horcio, juntamente com dez praas, na perseguio do grupo de Antnio Silvino.
Obedecendo ordem de seu superior, o Sargento ps-se na pista dos cangaceiros, que
percebendo a perseguio, tomaram animais no lugar Gangorra e seguiram para a Serra de
Taquaritinga, em Pernambuco (Correio de Campina, 13 de dezembro de 1914).
Silvino ficou scismado;
Quando foi no outro dia
Desceu pra Taquaritinga,
No logar Santa Maria
Procurava descanar,
Arranchou-se em logar
Aonde sempre dormia.
Ahi passou mais um dia
At muito descanado.
Na casa dos seus amigos
Como era acostumado,
Porque de nada scismava
Por no saber que estava
To perto de ser pegado. (A priso do celebre Antnio Silvino. Leandro Gomes de
Barros)

O cerco estava se fechando. As tropas pernambucanas permaneciam em alerta,


vagando pelo Agreste e o Serto. Objetivando por em prtica as determinaes do governo de
Dantas Barreto, diversos voluntrios de distritos e povoados de Pernambuco juntaram-se aos
delegados de Timbaba, Igarass, Nazar, Limoeiro, Bom Jardim e Taquaritinga para
reforarem s foras policiais. O sargento Alvim chegou, com outras praas juntou, pra
seguir na diligencia. Seguiram com oito praas, s onze horas do dia, o sargento interessado,
porque h tempos soffria, tiveram pouca demora, quando bateu uma hora, chegaram em Santa
Maria (Idem). No dia 26 de novembro de 1914, o Alferes Tefanes Ferraz Torres saiu de
Taquaritinga em perseguio ao grupo de Antnio Silvino, em virtude da denuncia do subdelegado de Santa Maria. No dia seguinte, amanheceu em Pau Santo, onde teve informaes
seguras da passagem de Silvino por ali, em companhia de cinco cangaceiros. (Correio de
Campina, 06 de dezembro de 1914)

143

A fora pblica partiu em direo a Riacho Direito e Junco, fazenda deste municpio,
passando tambm em Caruaru-PB e, finalmente, na Fazenda Lagoa de Lage, situada nos
arredores do povoado Olho D'gua da Ona. Al chegando, o alferes Tefanes cercou a casa
de Joaquim Pedro e procurou informaes acerca de Antnio Silvino. Joaquim Pedro negou
saber o paradeiro dos cangaceiros (Idem). Todavia, presumindo serem inverdicas as
informaes, Tefanes Torres penetrou na casa, prendeu a famlia de Joaquim Pedro num
quarto e, segundo Dantas (Op. Cit., p. 207), passou a espanc-lo e fazer ameaas de morte, no
intuito de descobrir o paradeiro do grupo. Uma das filhas do fazendeiro, temendo acontecer o
pior, pediu para ele contar a verdade. Alm disso, momentos depois, um filho menor de
Joaquim Pedro chegou com uma bacia contendo talheres e pratos. Interrogado o pequeno, se
levara comida aos cangaceiros, obteve resposta negativa, afirmando o depoente ter sido
portador de comida para trabalhadores de roado (Correio de Campina, 06 de dezembro de
1914). Mas, aps negarem veementemente o paradeiro de Antnio Silvino e seu grupo,
Joaquim Pedro acabou cedendo presso do Tenente e informou onde os cangaceiros estavam
escondidos.
Dirigindo-se ao local indicado, os militares logo avistaram Silvino e seus homens
descansando sob um juazeiro. Na tentativa de evitar que os cangaceiros resistissem ou se
evadissem do lugar, o alferes ordenou que os policiais avanassem.
O tenente ahi fez ponto
Para no ser pressentido,
Mandou seis na retaguarda
Elle ficou prevenido,
O sargento e um soldado
Seguiram por outro lado
Para cercar o bandido.
Foram apertando o cerco,
Chegando mais para a frente,
Quando se achavam bem perto
Ahi gritando o tenente,
Ao sargento encommenda:
Quem for mais fraco se renda,
Morra quem for mais valente. (A priso do celebre Antnio Silvino. Leandro Gomes
de Barros)

Deste modo, teve inicio a batalha que durou aproximadamente uma hora de intenso
tiroteio, do qual saiu ferido Antnio Silvino e seu companheiro Joaquim Moura, vulgo Serra
Branca, enquanto os outros cangaceiros, vendo o chefe baleado, saram em fuga. Entretanto,
descobriu-se que o tiro em Silvino no tinha sido efetuado pelos policiais e sim por um
inimigo que, infiltrado em seu grupo, atirava-lhe pelas costas. Silvino, j quase morto, seu

144

inimigo chegou: meteu a mo na algibeira, todo o dinheiro roubou, ele depois se arrastando,
como que engatinhando, numa morada chegou (A vida criminosa de Antnio Silvino.
Antnio Teodoro dos Santos).
Ao cessar dos tiros, Silvino ainda conseguiu, com a ajuda de Serra Branca, fugir do
local do combate. Porm, vendo que seu ferimento era grave, Silvino pensou entregar-se s
autoridades. Inconformado e desapontado com a deciso do chefe, Serra Branca acabou
tirando a prpria vida com um tiro sob o queixo no queria sofrer nas mos da polcia.
Antnio Silvino, por sua vez, depois de conseguir acomodar-se na casa do fazendeiro Manoel
Mendes, mandou um recado ao Tenente Tefanes Torres dizendo que iria se entregar, o que
aconteceu na manh do dia vinte e oito de novembro de 1914 (DANTAS, Op. Cit., p. 209211). Encerrava-se assim sua jornada no cangao!
Uma vez preso, Silvino foi levado a Taquaritinga, onde juntou grande aglomerado de
gente para v-lo. O responsvel pela operao mandou um telegrama ao Juiz de Direito
informando da priso que tinha feito,
[...]
este pela voz da fama,
respondeu o telegramma
deveras bem satisfeito.
Dizia no telegramma:
meu illustre delegado,
peo encarecidamente
que tenha todo cuidado,
embora seja assassino,
porm Antnio Silvino
seja muito bem tratado (A priso do celebre Antnio Silvino. Leandro Gomes de
Barros)

Segundo Antnio Teodoro dos Santos (A vida criminosa de Antnio Silvino) o


cangaceiro ficou dois dias e uma noite na cadeia de Taquaritinga, onde foi muito bem tratado
por enfermeiros e mdicos que lhes receitavam medicamentos nacionais e importados. Os
cuidados especiais dedicados a Silvino indicavam que ele tinha mesmo a simpatia de pessoas
poderosas da terra. Enquanto uns desejavam que ele tivesse morrido no combate contra as
foras lideradas pelo Tenente Tefanes Torres, outros zelavam por sua sade como
retribuio aos inmeros servios que o cangaceiro lhes teria prestado. Assim, quando se
encontrava em melhores condies Silvino foi conduzido at Caruar e depois partiu de trem
at a cidade de Recife, onde ficou recluso por dois anos a espera do julgamento. Chegado esse
dia, pra cidade de Olinda levaram Antnio Silvino. Era a seu julgamento, a pena do seu
destino, para a justia escutar Silvino se declarar porque tornou-se assassino.

145

Todavia, independentemente das acusaes e perseguies perpetradas pelos jornais


da poca contra Antnio Silvino identificando-o como uma pessoa que no tivesse
sentimentos ou como um assassino sanguinrio e sem escrpulos , com sua priso, alguns
jornais, que antes o combatiam, passaram a desconstruir essas representaes negativas que
eles mesmos contriburam para formar durante todo o tempo em que Silvino esteve no
cangao. Talvez, essa mudana de tom da imprensa com relao ao cangaceiro tenha ocorrido
devido ao reconhecimento de seu lado humano, identificado atravs de alguns atos de
caridade, respeito e solidariedade, dispensados a muitos nordestinos.
Assim, um dia depois de sua priso, alguns rgos da imprensa chegaram a afirmar
que Antnio Silvino no era um cangaceiro completamente boal e destitudo de todos os
sentimentos humanos, pois havia fatos na vida de Silvino que no se explicavam numa vida
de absoluto domnio. O Correio de Campina reconheceu que Silvino gostava de respeitar
famlias, embora muitas vezes roubasse-lhes o chefe; que, ao se encontrar com pessoas
conduzindo dinheiro e sabendo que o dinheiro no pertencia ao condutor, o deixava passar
sem que fizesse qualquer mal; e que nos tempos crticos, teria tomado dinheiro dos mais ricos
para distribuir com os necessitados. (Correio de Campina, 13 de dezembro de 1914)
por isto que dissemos, Antnio Silvino no era de tudo destitudo de sentimentos
humanitarios; uma alma negra coberta de crimes, mas algumas vezes visitada por
isto que chamamos compaixo. Se isto no tem lugar para ser aplicado a vida de
tamanho monstro humano, ento ele tudo fazia para se celebrizar, e neste caso vem o
outro adjectivo: no um cangaceiro completamente boal. (Idem)

No geral, independente da intencionalidade de cada representao na produo do


imaginrio paraibano sobre Antnio Silvino, todas elas foram relevantes para que pudssemos
pens-lo em vista de uma postura centrada no modelo de encontro, possibilitando a
percepo de um ser mltiplo, possuidor de vrias caractersticas que a ele foram atribudas,
anteriormente, de forma separada. Assim sendo, entendemos que a vida de Silvino, como a de
muitos outros cangaceiros, no era apenas de conflitos com os grupos sociais que manteve
relaes ou de correrias entre um Estado ou outro. Eles tambm estabeleciam laos de
solidariedade, apoio mtuo, amizades, intimidades...

3.3 Resistindo com: tticas e solidariedades


As experincias conflituosas vivenciadas pelos cangaceiros estavam, muitas vezes,
relacionadas aos laos de solidariedade formados com pessoas de diversos grupos sociais.
Nesse caso, pode-se perceber que as brigas decorriam dos sentimentos em defesa da moral e

146

da honra, fossem em favor de algum componente do grupo, de pessoas pobres ligadas ao


mesmo os coiteiros ou de algum amigo mais abastado que vez ou outra precisava de
ajuda. Entretanto, vale salientar que por traz de certas ajudas, estava o interesse em angariar
algum tipo de crdito ou dinheiro daquele a quem se prestava servio.
Levando-se em considerao a vida de Antnio Silvino, sugerimos a hiptese de que
suas tticas42 utilizadas para burlar as normas e as perseguies das foras pblicas e dos
poderes socialmente legitimados, juntamente com os laos de solidariedade mantidos em
quase todos os lugares por onde andou, foram determinantes para que ele pudesse
resistir/sobreviver por tanto tempo atravs do cangao. Se o cangao j era visto como uma
sada possvel para se enfrentar as graves crises econmicas e as desigualdades sociais no
Nordeste brasileiro, as tticas e as solidariedades eram essenciais para a existncia do prprio
cangaceiro.
Nesse sentido, as representaes que discutiremos adiante mostram o cotidiano de
muitos homens, mulheres e crianas que mantiveram algum tipo de contato com o fenmeno
do cangao, principalmente no que se refere a aproximaes sensveis de amizades ou de
troca de interesses. Deste modo, independente da anlise ser realizada nas obras de Jos Lins
do Rego ou na literatura de cordel, em jornais ou em processos criminais, as trilhas que nos
levam at o cangaceiro Antnio Silvino esto repletas de indcios que do conta de sua
passagem pelo territrio paraibano, de uma trajetria que foi sendo construda e marcada no
apenas por contendas, brigas, roubos ou assassinatos, mas tambm por cordialidades, unio,
respeito, amizades e diverso.
Se as sociabilidades experimentadas por Silvino estavam atreladas, cotidianamente,
s relaes de conflitos com as foras policiais, suas movimentaes entre territrios distintos
podem ser visto tambm como tticas, ou seja, como uma maneira de resistir num
determinado momento de fragilidade ou mesmo de incapacidade para luta. A esse respeito, as
representaes que do conta das fugas de Antnio Silvino para os Estados vizinhos ao da
Paraba corroboram para o entendimento da questo.

42

Partindo do conceito discutido por Certeau (1994, p. 100), a ttica pode ser entendida como uma reao quilo
que os grupos de saber e poder pretendem impor em determinado territrio. Utilizar-se de tticas burlar
normas, desviar dos padres impostos socialmente, , enfim, a antidisciplina. O homem que assim o faz
objetiva permanecer vivo no campo em das relaes de poderes. Assim, pensar em Antnio Silvino e nos
cangaceiros, num contexto em que se pretendia ou que se pensava num projeto de normatizao para a
sociedade, pensar em homens que estando subordinados s autoridades polticas e institucionais e vivendo em
condies precrias, lutavam por certo ideal de justia, de igualdade e de melhores condies de vida, utilizandose de diversas artimanhas, tticas de sobrevivncia, burlando as regras por meio do banditismo (OLIVEIRA,
2009, p. 10-11)

147

Assim, ao refletir sobre a passagem de Silvino pela Vila de So Joo do Sabugi,


rumo ao Rio Grande do Norte, Dantas (2006, p. 53) observa que o cangaceiro teria visitado
algumas pessoas, almoado e jantado na casa de um e outro. Nessas visitas ele costumava
conversar bastante. Bem humorado, falava de forma detalhista e mansa, no demonstrava ser
a figura cruel representada cotidianamente nos jornais. Essa afeio era verificada tambm
entre as pessoas mais abastadas da regio do agreste paraibano, como senhores de engenho e
poderosos coronis, os quais, o recebiam com distino.
Na Paraba o cangaceiro tinha esconderijos extremamente seguros e confiveis,
espalhados por entre a vasta regio entre Alagoa Grande e Ing. Nessa Zona, vrios
figures lhe davam apoio. Coronel Eufrsio Cmara, de Cabaas; o Major Virglio
Mendona, do Pirau e o Coronel Manoel Borba, em Mogeiro. (Idem, p. 77)

Em algumas fazendas Silvino chegava sem avisar previamente ao proprietrio, a


exemplo da visita que fez a Augusto Rezende, dono da Fazenda Grossos, distante trs lguas
do Ing. L chegando, no dia vinte e seis de junho de 1908, por volta das quatro horas da
tarde, o grupo de Silvino encontrou, alm dos membros da famlia Rezende, o bacharelando
Joo Demetrio, os quais, segundo o jornal O Municpio, ficaram surpreendidos com a
chegada dos cangaceiros, precisamente na ocasio de uma palestra onde se achavam quase
todos da casa (O Municpio, 28 de Junho de 1908). Entretanto, apesar de os membros da casa
parecerem surpresos com Silvino, suas visitas ali no era incomum, pois ao apresentar-se ao
bacharelando Augusto Rezende, logo lhe foi oferecida uma cadeira para sentar e participar da
conversa. Sentindo-se muito a vontade, Antnio Silvino falou alegremente dos ltimos
episdios de sua vida, sendo todo o contedo da palestra publicado no mesmo rgo da
imprensa. Assim, pode-se verificar que certas famlias abastadas recebiam o cangaceiro em
casa e no escondiam isso de ningum, alis, at saa nos jornais.
Segundo Rego (1980a), nesse mesmo ano, Silvino teria mandado um bilhete ao
Coronel Jos Paulino, influente fazendeiro do Pilar, dizendo que lhe faria uma visita. Ao
receber a notcia, a casa ficou em pnico, pois no ano anterior Silvino havia arrasado a casa do
Comendador Joaquim Pio Napoleo, ento prefeito daquela Vila. No entanto, Antnio Silvino
foi ao engenho do Coronel Paulino em visita de cortesia (REGO, 1980a, p. 14).
Nesse encontro, Silvino no demonstrou ser o super-heri que recheava o
imaginrio das crianas e de boa parte dos populares. Durante a visita que fez fazenda Santa
Rosa, ele se desnuda perante o menino Carlinhos, neto do fazendeiro. Para ele o cangaceiro
no passava de um simples sertanejo que vivia do crime e fugindo da polcia. O prprio
Carlinhos, narrador-personagem do romance, nos conta que o grupo de Antnio Silvino

148

chegou porta da casa-grande da Fazenda j de noite, com o chefe frente e seus doze
homens distncia (Idem, p. 15).
Subiu a calada como um chefe, apertou a mo do meu av com um sorriso na boca.
Levado para a sala de visita, os cabras ficaram enfileirados na banda de fora, numa
ordem de colegiais. S ele tomava intimidade com os de casa. Ficvamos ns, os
meninos, numa admirao de olhos compridos para o nosso heri, para o seu punhal
enorme, os seus dedos cheios de anis de ouro e a medalha com pedras de brilhante
que trazia no peito. O seu rifle pequeno, no o deixava, trazendo-o entre os joelhos.
hora do jantar foram todos para a mesa. Ele na cabeceira, e os cabras em ordem,
todos calados, como se estivessem com medo. S ele falava, contava histrias o
ltimo cerco que os macacos lhe deram em Cachoeira de Cebola numa fala de
ttaro, querendo fazer-se de muito engraado. (Idem)

Para Carlinhos, Silvino tinha perdido o prestgio de heri. que alm da


simplicidade e da fala bamba, a arrogncia e impetuosidade com que teria tratado seu av no
eram dignas de um heri. Esta sensibilidade do menino nos leva a pensar que os cangaceiros,
mesmo proclamados em canes e cordis ou denunciados como criminosos pelos jornais,
no eram muito diferentes dos homens da terra.
J com relao s aes de solidariedades, o cangaceiro as fazia por bondade ou
caridade, tanto que sua imagem ficou gravada de forma romntica na literatura, canes e
poesia popular como um cangaceiro corts e gentil. Porm, Silvino parecia compreender que
aquilo lhe era vantajoso por achar que algum dia seria retribudo, por bem ou por mal.
A proteco que muitos lhe dispensavam justifica-se perfeitamente nos bem
fundados receios que a todos causavam as perversas surpresas de Antonio Silvino.
Mesmo na esphera em que viveu, o famigerado bandoleiro gosava de reaes
sympathias, pelo respeito que sempre teve honra do lar. (A Imprensa, 11 de
dezembro de 1914)

Ainda em 1908, Silvino trilhava pelos sertes quando avistou um casebre cujo
moradores no conhecia, aproximou-se e pediu um pouco de gua para beber. De dentro da
casa uma mulher falou que acabara de dar a luz a uma criana e que por isso no podia
atend-lo, mas pediu-lhe que entrasse para se servir. Vendo as precrias condies da mulher,
o cangaceiro perguntou onde estava o marido da mesma, sendo informado de que o dono da
casa tinha sado para trabalhar no sentido de conseguir algo para eles comerem. Incomodado
com a misria da famlia, vendo que eles no tinham como se alimentar naquele dia, Silvino
informou quem era, assou carne para a mulher comer, deixou um pedao de queijo e
cinquenta mil ris para seu resguardo (A Vida do cangaceiro de nome Antnio Silvino.
Antnio Amrico de Medeiros). Para a poca e nas condies em que a famlia se encontrava,
o dinheiro deixado pelo cangaceiro valia muito, talvez tivesse sido providencial para a
sobrevivncia da mulher e do filho recm nascido. Era natural que em situaes como aquela

149

as pessoas se sentissem no dever de retribuir a ajuda prestada pelo cangaceiro embora


devessem esconder publicamente , ampliando assim a rede de solidariedades.
Assim como nas representaes literrias, as imagens refletidas em processos
criminais tambm nos do pistas dos laos de solidariedades estabelecidos entre de Silvino e
parte da sociedade paraibana. Atravs do Dossi Antnio Silvino composto por
correspondncias e auto de perguntas (acusaes e interrogatrios) de processos criminais que
tratam do envolvimento de Antnio Silvino com o cangao na Paraba , podemos
problematizar, alm das sociabilidades com populares, os laos de amizade com pessoas que
participavam de grupos sociais de poder, a saber: oficiais da polcia, fazendeiros,
comerciantes e polticos.
Os documentos contidos no Dossi nos possibilitam pensar no conjunto de relaes
que propiciavam aos cangaceiros uma maior resistncia cotidiana. Em uma das cartas contidas
no documento, enviada anonimamente da vila de So Vicente aos redatores do jornal A
Provncia, vemos que Antnio Silvino e seus trs companheiros (Cocada, Rio Preto e Baliza)
passaram o dia trs de maro de 1904 em casa do senhor Juzino (sic) escrivo do Jury de
Timbaba, com o objetivo de assassinarem um cidado conhecido por Sergio. Segundo o
informante, no a primeira vez que elles vem a Timbaba porque desponhem de
elementos de um negociante que toda vez que preciso teem a casa delle negociante a
desposio (Dossi Antonio Silvino. IHGP. Grifo nosso). Apesar de vrias pessoas e
autoridades daquela regio saberem que Silvino costumava visitar e descansar nos engenhos
Sip Branco e Capibaribe, nada faziam para combater seu grupo. Parecia que o
cangaceiro desfrutava de prestgio dos abastados do lugar.
A semana passada Antonio Silvino metteu-se at a cassar veados em companhia de
alguns senhores de engenhos do municpio de Nazareth, nas matas de Aurora,
Macoans (sic), Tabatinga, Araticuns, todos estes logares de matta so dos engenhos
assima escriptos todos pertencem ao destrito Vicncia em Nazareth. (Idem)

Meses mais tarde, em vinte e nove de setembro de 1904, por volta das sete e meia da
manh da tera feira, Antnio Silvino entrou em Queimadas juntamente com Cocada e Rio
Preto, dirigiu-se at a casa do Capito Ablio e pediu-lhe que mandasse chamar o
Subdelegado, dizendo-lhe que informasse de sua presena ao Delegado da regio. Em
seguida, percorreu as casas de comrcio pedindo dinheiro, auxiliado pelo referido Ablio.
Depois, os trs cangaceiros participaram de um almoo na casa do mesmo Capito. O tempo
que Silvino esteve no povoado foi de, aproximadamente, uma hora e meia, tempo gasto em
corresponder as demonstraes de carinho/admirao de famlias que moravam nos arredores.

150

Com o fim do almoo, Silvino despediu-se de todos bastante prazeroso pelo bom acolhimento
que lhe dispensaram os Queimadenses, dirigindo-se em seguida para Carabas onde, na casa
do Capito Maneco, demorou cerca de duas horas conversando e bebendo com diversas outras
pessoas da regio que, sabendo de sua presena por ali, tambm foram cumpriment-lo.
Seguindo sua trilha, fizeram outra refeio na casa do Capito Miguel, no Engenho
Tanques, e depois partiram para o Engenho Japaranduba, onde permaneceram por toda
tarde e parte da noite, saindo somente aps o assassinato de Francisco Sobral.
Como se no bastasse as sociabilidades estabelecidas com os cangaceiros naquela
regio paraibana, inmeras pessoas informaram que, uma vez estando ciente desse fato, o
delegado do lugar mandou um reforo de oito policiais para a povoao Surubi, porm eles s
apareceram dois dias depois em Umbuzeiro, com destino ao local do crime (Idem). H de se
perceber que no havia muito interesse por parte das autoridades policiais de algumas
localidades em perseguir o grupo de Silvino, pois o tempo que levaram para chegar aos
lugares dos crimes praticados, a exemplo do caso de Francisco Sobral, era suficiente para os
cangaceiros fugirem. Para ambas as partes, os laos de solidariedade eram mais vantajosos do
que o combate!
Os prprios cangaceiros, quando presos e julgados, davam conta do leque de
amizades que eles conservavam por onde passavam. Num depoimento Justia, o cangaceiro
Firmino Paulo da Silva, conhecido como Fura Moita, disse que na Paraba Antnio Silvino
mantinha relaes amigveis com vrias pessoas: no lugar Ju, em casa do velho Ribeiro,
conferenciava o chefe Antnio Silvino com Manoel Velho, subdelegado de Serra Redonda e
com Manoel Bento, morador no Ju de Cabaas43. Tambm, sabia que Antnio Francisco,
morador em Queimadas, era o encarregado por Antnio Silvino da compra de armamentos e
munio.
A partir de sua prpria experincia, ao juntar-se a Antnio Silvino, em 190544, Fura
Moita conta que seguiu, juntamente com o grupo de cangaceiros, para o lugar Riacho do
Fundo, onde ficaram escondidos por vrios dias. Aps isto, o grupo partiu para Gurinhensinho
43

Processo Criminal de Firmino Paulo da Silva, vulgo Fura Moita (ru), n 33, Campina Grande. 1 Vara do
Tribunal do Jri. Frum Afonso Campos, 1906, p. 8
44
Idem, p. 7. Apesar de Firmino Paulo da Silva informar que havia entrado no grupo de Antnio Silvino no ano
de 1905, o Jornal A Unio j noticiava a presena deste cangaceiro no ano de 1900. Nos parece que Fura
Moita mentiu em seu depoimento Justia, no intuito de se livrar da culpa de muitos outros crimes que, por
ventura, teria cometido durante os anos que efetivamente passou no grupo de Silvino. Alm disso, interessante
observar que o Jornal A Unio noticiou a morte de Fura Moita no ano de 1900 (Cf. A Unio. Parahyba do
Norte, 25 jun. 1900, apud DANTAS, Op. Cit., p. 45). Porm, vimos que em 1906 ele estava vivo e sendo
processado na 1 Vara do Tribunal do Jri, em Campina Grande-PB. Logo, entendemos que o jornal teria se
equivocado ao dar a notcia ou, ento, o fez no sentido de enfatizar a ao policial e tranquilizar a populao com
a morte do cangaceiro.

151

e l ficaram na casa de Nicolau por um perodo de, aproximadamente, um ms. Porm, aps
esse perodo de estadia, o grupo se dividiu para evitar qualquer possibilidade de perseguio
por parte da fora policial paraibana. Em virtude dessa separao, Fura Moita saiu para
Cabaas, permanecendo ali durante dois meses escondido, sem ter tido cincia o respectivo
proprietrio45. Todavia, aps esse tempo, o grupo tornou a se reunir em Mars, perto de
Serra Redonda, e andou por diversos lugares da Paraba, visitando sitiantes e fazendeiros que
lhes forneciam alimento e dinheiro para o sustento. Restabelecida a formao do grupo
voltaram para o lugar j referido Riacho do Fundo, de onde tornaram a partir para o
Juc e estiveram em casa de Herculano Velho seguindo depois para Serra de
Cabaas para a casa de uma viva de nome Ursulina, fazenda do Coronel Eufrsio
Cmara, onde permaneceram pelo espao de cinco dias e depois para o Juc em casa
do velho Jovino donde partiram para a Serra de Queimadas, Distrito de Fagundes,
deste termo para a casa de Antnio Francisco aonde estiveram ocultos pelo espao
de trinta dias, pouco mais ou menos e logo depois seguiram para Vertente do Lso
(sic), do Estado de Pernambuco, de onde voltaram para Cabaas e ali
permaneceram.46

Alm dessas informaes, o depoimento do vaqueiro Manoel Joaquim de Moura


Justia paraibana corrobora com os indcios de que Antnio Silvino manteve boas relaes
com grandes fazendeiros ou, pelo menos, era bem atendido quando solicitava algum tipo de
ajuda. Antes de falarmos sobre a experincia de Joaquim de Moura, podemos supor a
respeito desse grupo de poder especfico, que as ajudas no eram dadas necessariamente por
medo ou receio do cangaceiro agir com violncia, pois os ricos fazendeiros podiam contratar
um numeroso grupo de capangas para proteger seus bens e sua famlia. O que deve ser levado
em conta o jogo de auto-ajuda, no qual os benefcios concedidos por uma das partes podiam
ser visto como uma carta que ficava por baixo das mangas e que poderia ser utilizada a
qualquer momento.
Portanto, quando Manoel Joaquim de Moura foi questionado pelo Tenente Felizardo
Toscano de Brito, comandante de uma fora volante que perseguia Antnio Silvino, acerca do
motivo que o levou a entregar um envelope contendo duzentos mil reis ao cangaceiro,
respondeu que em fevereiro de 1907 Silvino encontrava-se hospedado na casa de Manoel
Bonifcio, nas proximidades da vila de Umbuzeiro-PB, e vendo-o passar chamou-o e ordenou
que ele fosse residncia de seu patro, Coronel Joo Dourado, residente em Caramur, do
Municpio de Nazareth-PE, buscar a importncia de quatrocentos mil reis. Ao saber que
estava tratando com Antnio Silvino, fez o que lhe foi ordenado, transmitiu o recado ao patro
que relutou em remeter a importncia pedida, mas acabou mandando duzentos mil reis e uma
45
46

Processo criminal de Firmino Paulo da Silva, Op. Cit., p. 7


Idem, p. 7-8

152

carta dizendo que estava dando aquele dinheiro com receio de ser atacado, que Silvino no
fosse a sua residncia e que s no mandou a quantia pedida porque no tinha no momento.
(Dossi Antnio Silvino. IHGP)
Manoel Joaquim de Moura retornou para sua residncia, na Fazenda Santa Anna,
no municpio de Cabaceira-PB, onde em quatro de abril daquele ano Silvino foi visit-lo com
o objetivo de saber resposta do dinheiro solicitado. Naquela ocasio ele entregou os duzentos
mil reis e a carta, mas sem que nenhum dos cangaceiros soubesse ler, Antonio Silvino
queimou a carta, sendo suas informaes transmitadas pelo prprio Joaquim Moura que teria
ouvido a leitura feita por seu patro. Desse depoimento possvel observarmos que as pessoas
envolvidas naquela relao podiam estar sobre um clima de tenso constante, pois a
desconfiana tambm se manifestava atravs das sociabilidades. Sendo assim, o problema
pode ser esclarecido com um questionamento: por que o prprio Silvino no foi buscar o
dinheiro na residncia do Coronel Joo Dourado, j que ele normalmente freqentava o
territrio e vizinhanas do municpio de Nazareth?
Vrios jornais da Paraba e de Pernambuco davam notcias dos crimes, dos feitos e
das vitrias do cangaceiro sobre seus opositores. Informaes que tinham entre outros
objetivos denunciar o banditismo e clamar s autoridades responsveis pela ordem social uma
enrgica ao contra os criminosos.
Antnio Silvino governou os dois Estados 19 anos, em cujo perodo sentenciou ele
centenas de pessoas a pena ltima, deportou milhares, empobreceu outros tantos,
incendiou casas e povoaes inteiras, casou, batizou, e tudo fez sem que respeitasse
as leis do pas e nem as autoridades constitudas pudessem interromper-lhe a
danificadora ao. (Correio de Campina, 13 de dezembro de 1914)

Alm disso, os vrios crimes cometidos por Silvino, os modos com que agia e as
tticas que utilizava para burlar normas sociais, driblar os cercos da polcia e conquistar a
simpatia de populares e at de grandes fazendeiros e chefes polticos, causavam certa
desconfiana entre os administradores do Estado da Paraba e seus auxiliares no interior.
Diante disso, no havia confiana comercial nas transaes em grosso com os retalhadores
no centro, e no havia confiana entre os proprietrios vizinhos (Correio de Campina, 06 de
dezembro de 1914), pois eles desconfiavam sempre de uma interveno violenta de Silvino,
quando incitado pelos desafetos.
Por outro lado, ao ajudar ou defender os pobres nos momentos de crise Antnio
Silvino ampliava sua rede de solidariedades uma vez que, ao receber seu apoio, as pessoas
conservavam um sentimento de gratido que podia ser recompensado em qualquer momento.
Quando, em 1907, Silvino invadiu a Vila de Barra de So Miguel-PB e assaltou a Mesa de

153

Rendas, exigiu que lhe entregasse o dinheiro contido no cofre e mandou seus homens fazer
uma fogueira para queimar todos os livros, documentos e estampilhas da Repartio
(DANTAS, Op. Cit., p. 106). Segundo Joo Agra de Oliveira Silva, em depoimento prestado
a Srgio Augusto de S. Dantas, Antnio Silvino disse ao Capito Manoel Henrique que aquela
documentao no valia de nada, que o povo no tinha dinheiro nem para se alimentar, quanto
mais pagar impostos (Idem). Fato parecido ocorreu em Serrinha, no ano de 1910, quando
Silvino ordenou ao funcionrio responsvel pelo recolhimento do imposto de barreira que
ele s cobrasse a metade do tributo aos sertanejos que ali passassem (Antnio Silvino: vida,
crimes e julgamento. Francisco das Chagas Batista). Portanto, prticas como essas o levavam
a experincias de vida que estavam acima de qualquer contrato social.
Em outro momento, Silvino descansava no Engenho Boa Vista quando se deparou
com um rapazinho pedindo-lhe para entrar no grupo de cangaceiros com o objetivo de vingar
uma surra que seu pai tinha levado. Indagando quem era o pai dele, onde morava e quem o
teria espancado e por qual motivo, o rapaz respondeu a Silvino que moravam perto de Alagoa
Nova e quem havia batido em seu pai tinha sido seu patro juntamente com um filho, isto
devido seu pai ter ido denunciar o filho do fazendeiro por ter tirado a virgindade da filha.
Indignado com tal fato, Silvino foi ao rico e obrigou-o logo a dar dois contos de ris ao velho
pra da surra se tratar e obrigou o tal rapaz com a dita moa casar. (Antnio Silvino. Manoel
Camilo)
Num perodo em que a honra familiar parecia estar acima da lei, casos como estes
no eram comuns acontecer, mas quando ocorriam os pobres sempre ficavam merc da
situao, esperando por uma justia que parecia no se esforar para punir os mais abastados.
Nesses casos, a opo era pegar em armas e fazer justia com as prprias mos ou esperar que
um ou outro cangaceiro tomasse suas dores, vingando a famlia desmoralizada, desonrada.
certo que tais afirmativas so passveis de questionamento, j que a Justia e a Lei foram
criadas para avaliar os desvios s normas sociais, punir os infratores e regular a ordem,
independentemente da etnia ou condio social dos que a elas se submetem. Todavia, em se
tratando dos grupos sociais mais abastados, da regio e do perodo em questo, isso era quase
impossvel de acontecer. Em pesquisa desenvolvida junto ao projeto Populares nos discursos
da imprensa e da justia paraibana (1890-1930), realizadas no Frum Afonso Campos, em
Campina Grande, por exemplo, dos mais de oitocentos e quarenta processos pesquisados no
encontramos nenhum em que uma pessoa rica fosse condenada por algum crime cometido
contra um pobre, alis, tirando um caso isolado, em que um fazendeiro acusado de

154

assassinar a esposa em sua prpria casa, no encontramos nenhum outro registro de gente
abastada sendo processada. A justia parecia ser mesmo cega!?
Nas imediaes de Souza, Malta e Condado o cangaceiro preservava alguns amigos
como Justino Fernandes e Neco Delgado, nas terras dos quais passava de dois a trs meses
descansando. Em Antnio Silvino, o poeta Manoel Camilo conta-nos que em uma das
passagens do cangaceiro por aquelas regies ele teria encontrado duas senhoras vivas
chorando, as quais interrogaram o porqu de tanto lamento. Uma delas lhe explicou que
aquele choro se dava por motivo de seu patro colocar o gado num roado que elas tinham
cultivado, mandou-as ir embora das terras e derrubou a casa onde ambas habitavam.
Revoltado com a situao das senhoras, Silvino as acompanhou at a casa do proprietrio para
resolver a questo. Chegando ao local indicado, chamou o dono da fazenda, obrigou-o a pagar
as despesas da destruio e doar o terreno para as senhoras, mandando chamar um escrivo
para lavrar a escritura do mesmo. O cangaceiro justiceiro parecia exercer uma funo que
por direito era de responsabilidade dos magistrados da lei. Ademais, incerto afirmar que
essa justia praticada por ele fosse de fato respeitada, pois no sabemos quais as reais
condies de seus protegidos nas consecutivas relaes com os indivduos de poderes.47
Voltando ao assunto do assalto que Silvino perpetrou casa de Pio Napoleo, em
vinte e oito de fevereiro de 1907, na Vila do Pilar, as representaes indicam que ao tomar
conta do comrcio o cangaceiro teria percebido que parte daquela populao era muito pobre,
passando ento a ajudar pelo menos aos populares que o seguia: uns quatrocentos mil ris,
com os pobres distribu. No serve isto pr minhalma, porque esta eu j perdi, mas serve pr
os miserveis que estavam nus e eu os vesti (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento.
Francisco das Chagas Batista). Alm do mais,
O Capito Antnio Silvino baixou para a casa de comrcio, abriu as portas largas, e
mandou que todos entrassem. Ia dar tudo que era do comendador aos pobres. Foi
uma festa. Peas de fazenda, carretis de linha, chapus, mantas de carne, sacos de
farinha, latas de querosene, fogos do ar, candeeiros, tudo distribudo como por
encanto. (REGO, 1980b, p. 206)

Seguindo suas trilhas em sentido ao serto pernambucano Silvino avistou uma


fazenda onde, no terreiro havia uma mulher que se chamava D. Branca. Vendo o homem
armado se aproximar, ela com medo entrou correndo em casa a fim de se esconder, trancando
todas as portas e janelas. Ao chegar residncia, Silvino chamou diversas vezes antes que
47

Apesar de utilizarmos a representao de Manoel Camilo, bem como a de Francisco Alves Martins sobre o
conflito entre Silvino e Currupio, relatada em seguida , entendemos que tais fatos possam no ter ocorrido,
que eles tenham sido to somente fruto da imaginao dos poetas, ainda assim so invenes vlidas. que
falam daquilo que est gravado no imaginrio popular, isto , imaginrio em torno de Silvino justiceiro.

155

algum lhe respondesse. Vendo sua insistncia a D. Branca acabou cedendo e apareceu de
sobressalto porta, perguntando-lhe o que desejava. O cangaceiro pediu gua para beber e
quis saber onde estava o dono da fazenda, pois desejava comer alguma coisa e passar a noite
ali para descansar, mas sabendo que o fazendeiro havia viajado fazia trs dias ficou um pouco
receoso por no gostar de pernoitar em casa que o dono no estivesse. Mas insistiu mesmo
assim, dizendo para a mulher no se preocupar que ele pagaria toda a despesa e ainda ficaria
devedor. Temendo o homem armado, a dona da casa imaginando que no adiantaria muito
negar aquele pedido logo ofereceu um armazm que ficava um pouco afastado da residncia,
perguntando se aquele local servia para ele dormir.
At ento Silvino no havia se identificado como tal, armou sua rede no local
oferecido e, antes de se deitar, foi chamado para jantar. Ao conversar com a senhora, Silvino
quis disfarar sua verdadeira identidade, informando que se chamava Antnio Pinheiro
Azevedo de Arago e que h cinco dias viajava pelo serto com destino casa de um irmo
que morava em Petrolina. Era comum ele agir desse modo para no causar uma falsa
impresso no primeiro contato com as pessoas, pois, apesar de seu nome ser conhecido e
querido por muitos, em geral a imagem do cangao era mal vista pela sociedade.
Naquele momento o pensamento de Silvino estava certo, sua ao teria deixado D.
Branca mais calma e a vontade para dizer que quando o viu chegando ao terreiro tinha ficado
com medo, pensando que ele fosse um cangaceiro. Alm do mais, sua fisionomia a fizera
relembrar da casa do pai, Genesino, morador na Paraba e muito amigo do cangaceiro Silvino,
do qual inclusive guardava uma fotografia.
Mas, o interessante dessa relao que Silvino estabeleceu com essa senhora o fato
de ele a ter defendido de Currupio. No meio da conversa com Silvino, D. Branca viu o
vulto de uma pessoa no terreno da casa e foi ver quem era. Imediatamente percebeu que se
tratava de Currupio e j foi entrando triste e chorando.
Ainda sem saber que estava acompanhada do prprio Antnio Silvino, a mulher se
lamentava e achando que se encontrava sozinha ps-se a rezar, pedindo para os poderes
divinos lhe defender de Currupio. O cangaceiro, por sua vez, imaginava como o destino
lhe poderia ser to cruel, cruzando sua vida com a de tantos outros criminosos. Porm,
gostava dessas aventuras e sem que dissesse nada, deixou a mulher chorando e foi deitar-se
em sua rede, quando menos esperava ouviu os batidos na porta da casa principal: Abra a
porta dona branca, quem chama Currupio e se no abrir a porta eu boto ela no cho, quero
cama pra dormir e uma ceia de capo (Idem).

156

Adentrando residncia o homem ordenou que a senhora matasse uma galinha para
ele se alimentar, que ia aguardar deitado na cama e assim que a comida estivesse pronta ela
fosse l falar com ele. Tremendo de medo pelo que pudesse lhe acontecer D. Branca foi
cumprir as ordens de seu opressor. Quando saiu para ir buscar a galinha que estava no poleiro,
o cangaceiro lhe abordou dizendo para ela no se assustar que ele iria resolver aquela questo
com Currupio. Ouvindo isso D. Branca se desesperou, pedindo que ele no fizesse aquilo
seno aquele homem, que j era assassino, os mataria. Nesse momento o cangaceiro se revela:
Senhora no tenha medo
pois esse negro assassino
precisa criar vergonha
hoje vou dar lhe um ensino
a senhora est falando
com Antnio Silvino.
Sou eu Antnio Silvino
e no lhe peo segredo
dei meu nome trocado
quando cheguei logo cedo
s no falei a verdade
pra senhora no ter medo. (Idem)

Segundo o poeta, D. Branca ainda estava apavorada, mas confiou em Silvino que
acabou assassinando Currupio e, logo em seguida, saiu por outras trilhas ainda de madrugada
para no ser perseguido por alguma fora policial.
Quando as relaes ocorriam com gente de poder, Antnio Silvino normalmente
respeitava a autoridade e a lei dos coronis e dos fazendeiros. Um dia, ao passar pela Fazenda
Pantaleo, uma propriedade de Albuquerque N, fazendeiro que ele no conhecia, Silvino
apenas cumprimentou-lhe distncia, tirando o seu chapu. Mas, quando ficou sabendo de
quem se tratava, voltou para pedir perdo por ter passado na propriedade armado, justificando
isto pela vida de riscos que levava, fugindo sempre dos inimigos e da polcia.
(VAINSENCHER, Op. Cit..)
Desta forma, Antnio Silvino parecia ser uma pessoa inconstante e na maioria das
vezes sua ao ocorria eventualmente, dependendo do momento e das necessidades. Se ele foi
corts com Albuquerque N, com outros fazendeiros no se comportou do mesmo modo. Pelo
contrrio, sabendo de algum que tinha vida confortvel e que no lhe era simptico, fazia
questo de rapinar os bens, utilizando-os para compra de armas, para o prprio sustento do
grupo e, de vez em quando, distribua o resultado dos furtos com os mais pobres (DANTAS,
Op. Cit., p. 131). Assim, muitos pobres, que viviam indignamente em terras imprprias,
satisfaziam-se em saber que grandes fazendeiros e chefes polticos eram enfrentados e

157

humilhados por Antnio Silvino, seu justiceiro, ou seja, ainda que o cangaceiro no lhes
doasse nada pessoalmente, se sentiam representados, como se fossem eles a perpetrar a
referida humilhao.
Em algumas imagens do romance Fogo Morto podemos observar a importncia de
Antnio Silvino para as pessoas mais pobres. Em uma delas, quando da passagem de um
mascate, Pascoal Italiano, pela fazenda Santa Rosa, do coronel Jos Paulino, esse teria
discutido com o popular Jos Passarinho. O fato que, sem foras para brigar com Pascoal,
Jos Passarinho dissera que o capito Antnio Silvino o vingaria (REGO, 1980b, p. 50).
Boa parte da populao sertaneja gostava de Silvino. Os crimes que cometia, estava
dentro do seu pensamento de justia, diferentemente dos policiais que, objetivando captur-lo,
prendia, espancava ou assassinava homens, mulheres e at crianas. O Tenente Maurcio era
um oficial que representava esse tipo de policial, por onde passava, era como um p-devento, assombrando os homens, como aquele oficial do 14, dos tempos do Quebra-Quilos,
aqule de quem a sua me lhe falava como de um enviado do demnio (Idem, p. 210).
Uma vez, a tropa do Tenente Maurcio prendeu Vitorino Carneiro da Cunha, primo
do Coronel Jos Paulino, por ele ter atrapalhado a perseguio que o chefe de polcia fazia a
Antnio Silvino. Alm da priso, os policiais haviam batido no velho Vitorino da Cunha.
Indignada com a situao, D. Adriana, esposa da vtima, exclamou: - Que misria. Dar num
homem como Vitorino! Tenho f em Deus que o Capito Antnio Silvino me lava os peitos
(Idem, p. 228).
Mas, as sociabilidades vivenciadas por Silvino no ocorriam apenas com as pessoas
mais simples, elas se davam tambm entre as pessoas abastadas como fazendeiros ou grandes
comerciantes. Em se tratando das resistncias cotidianas, as trocas de favores ou os servios
prestados a esses grupos sociais eram de suma importncia para a sobrevivncia do
cangaceiro, pois passavam a receber a infra-estrutura (dinheiro, alimento, abrigo, armas, etc.)
necessria para a continuidade de seu modo de vida.
Em outubro de 1899, a imprensa pernambucana noticiava um fato relevante para
aquela populao: o fim do casamento entre Tereza Pontual dos Santos Dias Melo, filha do
usineiro Antnio dos Santos Dias, e o bacharel Jos Tavares de Melo. A separao se dava
pelo fato de Tereza Tavares ter fugido para casa do pai, alegando ao mesmo que o marido
vinha maltratando-a frequentemente. No entanto, Jos Tavares no se conformava com a
separao, desejava de toda forma fazer as pazes com a esposa, mas o pai da mesma o
impedia de v-la.

158

Depois de ter fugido de um conflito com o capito Jos Augusto, na Paraba, Antnio
Silvino foi descansar em Pernambuco, pois estava sofrendo bastante com as perseguies
promovidas pelos oficiais paraibanos. Seu primo, Argemiro Pereira de Morais, lhe arranjou
um lugar na terra de um amigo onde puderam passar cerca de um ms repousando e se
reforando. Naquele esconderijo apareceu um doutor, disse a Antnio Silvino meu amigo de
valor, lhe dou seis contos de ris pra ir buscar meu amor (A vida do cangaceiro de nome
Antnio Silvino. Antnio Amrico de Medeiros). Assim, perdendo as esperanas de ter sua
esposa de volta, Jos Tavares encontrou em Silvino a soluo para seu problema, cuidando de
contratar os servios do cangaceiro para ir buscar sua mulher na casa do pai, dizendo-lhe que
a separao estava ocorrendo por imposio do Sr. Antnio dos Santos Dias48.
Vendo a possibilidade de levantar um bom dinheiro49, Silvino aceitou o servio sem,
ao menos, investigar a veracidade das informaes. Dias depois, o grupo de Antnio Silvino
entrou na Usina Santa Filonila, no municpio de Escala-PE, situado a cinquenta quilmetros
de Recife, cercou a casa-grande e disparou diversos tiros, matando um trabalhador da fazenda
e a filha menor do coronel Santos Dias, a jovem Feliciana, de apenas treze anos. Aps o
cessar fogo, o bando entrou na casa.
Iniciou-se o saque de bens de valor pela cabroeira em sonoro frenesi. A Sra. Tereza
apresentou-se ao chefe. De imediato foi segura por dois homens e forada a
acompanhar a corja. Em prantos, a mulher dirigia-se a Silvino: - No me leve! Eu
prometo voltar para minha casa e para meu marido! (DANTAS, Op. Cit., p. 37)

Confiante na promessa da moa, Antnio Silvino retirou-se para no causar mais


constrangimentos. O assassinato da jovem Feliciana iria lhe causar remorsos para o resto da
vida, para no falar da perseguio que seria empreendida pelo coronel com o fim de vingar a
morte da filha. Enfim, lamentando a viagem perdida por no ter cumprido com o acordo,
Silvino torna a se reunir com o bacharel Jos Tavares e conta-lhe sobre o ocorrido. Silvino
ainda recebeu um conto de ris para cobrir as despesas e retornou Paraba fugindo das foras
pernambucanas, sendo visto e combatido em Fagundes pelo capito Z Augusto (A vida do
cangaceiro de nome Antnio Silvino. Antnio Amrico de Medeiros).
Apesar de todas as dificuldades de se viver naquelas reas do Nordeste, no raro as
festas aconteciam em fazendas, stios e em pequenas comunidades. As festividades davam-se
48

Alm das matrias publicadas nos jornais de poca, inmeras representaes foram produzidas no tocante a
esse caso, passando pelas anlises de autores como Mello (Op. Cit., p. 359-360, 388), Dantas (Op. Cit. p. 35),
bem como de poetas populares, a saber: Antnio Amrico de Medeiros (A vida do cangaceiro de nome
Antnio Silvino) e Francisco das Chagas Batista (Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento e O interrogatrio
de Antnio Silvino).
49
Segundo Frederico Pernambucano de Mello, a oferta feita a Antnio Silvino de Seis Contos de Reis fora feita
pelo cruzeteiro Epifnio Barreto, em nome de Jos Tavares de Melo. Cf. MELLO, Op. Cit., p. 359

159

em comemorao aos aniversrios, batizados, casamentos e noivados, entre outros. Com um


pouco de dinheiro contratava-se sanfoneiros, zabumbeiros e tocadores de cucas para animar a
festa. Os convidados, esses tambm eram muitos. Surgiam de toda a vizinhana e, s vezes,
at de muito longe. As bebidas eram feitas base de cachaa que, misturando-se com alguma
fruta batida e acar, formava a batida. A comida tambm no faltava e, dependendo da
comemorao e condio de cada um, sempre tinha uma galinha, uma cabra ou um garrote
cozido ou assado para satisfazer os convidados.
Eram nessas festas, portando, que os cangaceiros deixavam aflorar suas alegrias, seus
prazeres, sentimentos que a vida no cangao tendia a apagar. Ao interagirem com a sociedade
nestes momentos de felicidade, sentiam-se, de fato, pertencentes a ela. A dana, a bebida, o
flerte e o namoro faziam, por algumas horas certo, com que eles se sentissem novamente
homens comuns.
Na obra cangaceiros, Jos Lins do Rego nos retrata algumas festividades que
ocorriam naqueles Sertes do tempo passado. Em uma delas, Aparcio Vieira apareceu, com
seus homens, na fazenda do Major Jos Soares, onde o mesmo dava uma festa para alguns
convidados. Contudo, a presena do cangaceiro no teria agradado, pelo contrrio, a casa
enchera-se de pnico e a tenso era visvel entre muitos. Mas ele no estava ali para acabar a
festa e sim para se divertir, para danar um pouco. Era s o que desejava para ele e para seus
homens.
Aparcio entrou na sala e perguntou pela filha do dono da casa. A mocinha correu
para o quarto. No queria vir e chorava alto, como menina apanhando. Depois se
chegou. E tremia como vara verde. O homem mandou que o harmnico tocasse um
chote e saiu com a menina se arrastando na sala. (REGO. 1976, p. 16-17)

Danou tambm com outras mulheres. Uma delas foi Ester, a qual o achou muito
bonito, bonito como nunca tinha visto outro na sua vida. Danou com ele e no teve medo.
Medo de qu? Cangaceiro no bicho (Idem, p. 18). E parece que daquela dana surgiu um
romance. Ester era moa bonita, de pele clara, olhos negros e cabelos longos. Teria se
apaixonado por Aparcio Vieira e dizia que iria ter um filho dele, estava grvida (Idem, p.
19).50
A exemplo de Aparcio, personagem construdo literalmente, Antnio Silvino era
outro que no perdia a oportunidade de participar de uma boa festa. Em fevereiro de 1901
teria recebido um convite para participar de uma festa de casamento que ocorreria naquele

50

Voltamos a lembrar que apesar de Cangaceiros se tratar de uma obra de fico, com personagens fictcios, no
significa, naturalmente, que no sirva para representar o cangao na vida real.

160

mesmo ms, no Rio Grande do Norte, na fazenda Pedreira. O proprietrio da fazenda, o


Coronel Janncio, casaria sua filha, Maria Iluminata, com o Sr. Cipriano Bezerra Galvo
Santa Rosa, um importante cidado de Acari.
Chegando fazenda, dia antes das comemoraes, Silvino foi muito bem recebido
pelo proprietrio que lhe forneceu hospedagem e pediu que os homens ficassem vontade.
Depois, ao conversar em particular com o chefe do grupo, ofereceu-lhe a casa do engenho
para o pernoite, porm Silvino no achava seguro, preferiu ficar no mato. De sorte, pois no
dia seguinte apareceu por l uma volante policial, comandada pelo oficial de polcia Francisco
Tolentino Leite, que h dias vinha no encalce dos cangaceiros. O confronto foi inevitvel e os
homens de Antnio Silvino acabaram por fugir. (MELLO, Op. Cit., p. 51-53)
certo que Silvino e seus homens no participaram da festa, mas, isso apenas uma
pequena amostragem de suas diverses e, assim como o caso de Aparcio Vieira, na fico,
Silvino e muito dos cangaceiros que existiram no deixavam de se relacionar amorosamente
com as mulheres que lhes pareciam simpticas. No caso de Antnio Silvino, especificamente,
verifica-se que ele teve vrios filhos. Um deles inclusive, Severino Baptista de Moraes,
chegou a ser Tenente da Reserva da Marinha brasileira. (Idem, p. 293).

3.4 Tramas e teatralizao do poltico em torno de Antnio Silvino


Todo sistema de poder um dispositivo destinado a
produzir efeitos, entre os quais os que se comparam s
iluses criadas pelo teatro.
Georges Balandier (apud ARANHA, 2006, p. 25)

Levando-se em considerao que as sociabilidades geram laos que se desencadeiam


tambm no campo do poltico, entendemos que todo e qualquer sistema de poder tende a
causar reflexos de iluses de tica na prpria sociedade. Nesse sentido, concordamos com o
pensamento de Aranha (2006, p. 26) quando afirma que um sistema de poder poltico s pode
se perpetuar na medida em que seus dirigentes se transformem em agentes capazes de criar,
em seus governados, imagens que lhes sejam inteiramente favorveis, nas quais seu poder
nunca se apresente desnudo ou revelado em toda sua transparncia, pois essa uma
imagem que levaria os governados a se decepcionarem com o sistema poltico vigente.

161

Em sintonia ao conceito de teatralizao poltica discutido por esse historiador51,


queremos alertar, entre outros casos, para os governantes que aparecem repentinamente e so
compreendidos pela sociedade como heris. Acerca do estudo em questo, vemos que os
homens que comandavam a poltica no Nordeste do Pas se propunham a exterminar o
banditismo em vista da ordem, do desenvolvimento, da paz e das boas relaes econmicas.
Trata-se, no caso, de heri que conquista a adeso do grande pblico no por ser considerado
o mais capacitado para governar e sim em razo de sua fora dramtica (Idem). Uma vez
em destaque no cenrio poltico, suas aes e modo de pensar ganha a simpatia dos
governados que lhes do o poder. Assim, com os mecanismos necessrios para manipular as
massas, ele engendra uma autoridade mais espetacular do que a rotineira (BALANDIER
apud ARANHA, 2006, p. 27).
Como nos palcos culturais, em que os personagens buscam ao mximo representar
seu papel a fim de trazer o expectador para o mundo imaginrio em construo, a teatralidade
tambm ocorre nas cotidianas cenas do poltico, quando seus atores buscam produzir
imagens que convenam a maioria de que est assegurado um futuro irradiante para a
sociedade em que vive (ARANHA, 2006, p. 28). O sentido escatolgico que levar as
pessoas plenitude apropriado em vistas das prticas, normas e aes desenvolvidas no
presente, isto , que ilumina o presente no sentido obter benefcios futuro.
A teatralizao poltica levada aqui ao seu mais alto grau, conquanto trata-se de
fazer crer que um futuro promissor pode ser traado de antemo, contando muito,
para tal convencimento, o tom com que o argumento exposto, que deve ser
enftico, e o gestual ou expresso facial, que devem transmitir segurana, firmeza
etc. (Idem)

Com relao temtica em estudo, as tramas do poltico em favor dos interesses dos
grupos de poder da poca em destaque, fossem eles para se aproveitar do cangao com
objetivo de manipular eleies ou para atacar um grupo poltico rival, principalmente atravs
dos jornais52, estavam acompanhadas de propostas de progresso e desenvolvimento social. A
postura enrgica das tropas policiais deveria mostrar que sua ao extinguiria o mal do
cangaceirismo que h muitos anos vinha destruindo a sociedade (Gazeta de Notcias, 15 de Maio de
1911) e, consequentemente, proporcionaria melhorias na disciplina e comportamento
51

No que diz respeito s tramas polticas enfocadas por Aranha (2006) vale ressaltar que seu objeto so os
embates ocorridos no Parlamento e/ou na imprensa em torno das supostas benfeitorias para o povo cujo os
governantes locais diziam representar.
52
Lembremos que os rgos de imprensa poca eram totalmente comprometidos com as famlias de elite que
ento disputavam o poder em cada localidade, razo pela qual, fosse da situao ou da oposio, costumavam
inventar o que quer que fosse para desmerecer o outro. Portanto, o jornal se configura como uma fonte rica para
se pensar o fenmeno poltico e o jogo que o caracteriza.

162

interpessoal, bem como desencadearia o aumento na segurana das relaes comerciais entre
o interior e o litoral.
Outro aspecto que aponta para a teatralizao diz respeito ao fato de o poltico fingir
representar, falar e agir em nome do povo que o elegeu quando na prtica o faz visando seus
aliados, cmplices, amigos e familiares. O fingimento pode ser utilizado quando da
proposio de idias infundadas, ou que seus autores compreendem no poderem ser
realizadas, como na questo de os governantes tentarem se defender das acusaes de darem
proteo aos cangaceiros, dizendo que eram perseguidores dos bandidos, quando na prtica
as pessoas sabiam que eles mantinham bons relacionamentos. Alm disso, como o historiador
salienta, no h dvida de que esses embates ocorriam entre os prprios pares e aqui mais
uma vez toda uma teatralizao se fazia presente -, onde supostos inimigos de ontem
tornavam-se aliados hoje e vice-versa (ARANHA, 2006, p. 30).
Por outro lado, tomando por base as teses propostas por James Scott, a qual aponta
para as resistncias empreendida pelos grupos subalternos frente as relaes de poderes, Celso
Nascimento afirma que
a relao de poder sacrifica a sinceridade ao sugerir um comportamento de
submisso, e quanto mais ameaador o poder, maior a mscara que o dominado
dever usar frente ao dominador. Essa relao fornece um guia de comportamento
que independe da posio dos dominados, mas que no deve parecer atuao, sob
risco de atrair a descrena dos dominantes, e requer um processo constante de
ocultamento e vigilncia, pois os dominados tm um papel bem claro a cumprir
nesse teatro, demonstrando aceitar e, mais do que isso, participar da subordinao a
que esto submetidos, o que no implica necessariamente que se trate de uma
mentira, mas so regras de convivncia e, por que no dizer, de reciprocidade
assimtrica entre opostos. (NASCIMENTO, 2009, p. 94)

Assim sendo, quando lidamos com a questo do teatro poltico em torno do


cangaceiro Antnio Silvino no devemos esquecer-nos de sua ativa participao nas cenas
cotidianas. Ao certo, ele no se fez fantoche nas mos dos donos do poder. Pelo contrrio,
quando se encontrava no centro das tramas sabia tirar proveito da situao, apropriando-se das
querelas dos grupos rivais para conseguir proteo, dinheiro, armas, munies e alimento, ou
seja, sobrevivia taticamente sombra do inimigo. Desse modo, as imagens apresentadas nos
discursos jornalsticos e/ou autos processuais do conta de seu envolvimento com a poltica
local durante boa parte do tempo em que esteve no cangao.
O nome de Antnio Silvino comeou a ganhar destaque no cenrio poltico nortista
deste os princpios do sculo XX, quando teria se envolvido na questo da morte do
proprietrio do engenho Juc, capito Porfrio de Queiroz. As querelas apresentadas na
imprensa, principalmente atravs dos jornais A Cidade e A Provncia, davam conta do

163

envolvimento do cangaceiro com polticos pernambucanos e paraibanos, a saber: Antnio da


Silva Pessoa, Antnio Vicente Pereira de Andrade, Manoel Caetano Pereira de Queiroz entre
outros que, querendo desvincular seus nomes ao do cangaceiro, passaram a publicar, nos
mesmos jornais, cartas que denunciavam uma possvel associao do oponente com Antnio
Silvino.
Para entendermos as tramas e os debates perpetrados por Antnio da Silva Pessoa e
Antnio Vicente de Andrade nos rgos da imprensa, vale informar como Antnio Silvino
envolveu-se na questo. Antes de abordarmos as tramas polticas, vale salientar que tudo
indica que o cangaceiro no teve participao no assassinato do fazendeiro Porfrio de
Queiroz, ocorrido em fins do ano de 1903. Seu nome s aparece na documentao quando
Antnio da Silva Pessoa encaminha uma carta ao jornal A Provncia informando que soube da
estadia do cangaceiro na vila de S. Vicente, do municpio de Nazareth-PE, onde o coronel
Manoel Caetano Pereira de Queiroz o teria procurado e pedido sua interveno, no sentido
de no serem soltos os indivduos presos como mandatrios do assassinato do seu inditoso
irmo, o major Porfirio (A Provncia, 10 de fevereiro de 1904 apud Arquivo Dr. Flvio
Maroja). A questo ganha importncia pelo fato de, no dia seguinte a essa notcia o mesmo
jornal informar que Silvino teria recebido quinhentos mil ris para dar segurana aos
propsitos de Manoel Queiroz, garantindo-lhe que os homens no seriam soltos e se algum
tenta-se libertal-os por habeas-corpus passaria pela bocca do seu rifle. Estava armado o
circo!
Indignado com as publicaes em A Provncia, Antnio Vicente Pereira de Andrade,
como membro da famlia Queiroz, lana-se como defensor de sua honra e hombridade,
passando a combater o coronel Antnio Pessoa por meio de um rgo da imprensa de
Nazareth, o jornal A Cidade, e tudo sendo reproduzido por A Provncia. Nesse sentido, em
onze de fevereiro de 1904 foi publicada uma carta de sua autoria que tentava explicar o
encontro entre Silvino e Porfrio Queiroz. Dizia que
o encontro do coronel Queiroz com o bandido Silvino deu-se por acaso em S.
Vicente e felizmente foi presenciado por innumeras pessoas daquelle povoado.
casa do capito Inojosa, onde o coronel Queiroz descanava de passagem, chegaram
repentinamente Silvino e seus companheiros. A casa encheu-se de curiosos e das
pessoas qualificadas (!) do logar e todos viram e ouviram o que, ento, se passou.
(A Provncia, 11 de fevereiro de 1904 apud Arquivo Dr. Flvio Maroja).

Antnio Vicente refora seu argumento dizendo que o coronel Queiroz tinha a
conscincia tranquila por no ter praticado nenhum ato que desonrasse a sua conduta, at
porque pela confiana depositada por seus amigos exercia o cargo de segundo suplente de

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delegado e por isso no nega nem jamais o fez, que tivesse encontrado, sem que o quizesse,
aquelle bandido, estando felizmente daquella occasio fora do logar onde mora (A Provncia,
12 de Fevereiro de 1904 apud Arquivo Dr. Flvio Maroja). Entretanto, h controvrsia em seu
discurso, pois se a casa de Inojosa foi palco de encenao, onde vrias pessoas se fizeram
presentes para assistir o espetculo proporcionado pela presena do cangaceiro, porque
ningum reagiu contra o mesmo? E se entre o crculo das pessoas de poder em S. Vicente o
coronel Queiroz se destacava como autoridade policial, homem de influncia e posio social
privilegiada, porque no tomou nenhuma atitude para capturar o cangaceiro? O que estavam a
esconder da sociedade? Talvez, uma possvel associao com o cangaceiro Antnio Silvino.
Contradio por contradio, Antonio Vicente limitou-se a negar a entrega de
dinheiro a Antonio Silvino em S. Vicente, como tambm o pedido do coronel Queiroz da
interveno do chefe dos cangaceiros no processo do crime do Juc. Portanto, possvel
observar que nas primeiras exibies de Antnio Vicente na imprensa, ele disse que quando
Silvino entrou em S. Vicente o coronel Queiroz estava na casa de Inojosa. Disse tambm que
as pessoas qualificadas que seguiam o cangaceiro testemunharam o encontro, e no artigo de
dezoito de fevereiro de 1904, contou que o simples encontro teria ocorrido no meio da rua e
no dentro da residncia. Para Antnio Pessoa era difcil provar seus argumentos contra o
chefe poltico de Timbaba e S. Vicente, pois seria improvvel que nesse povoado
encontrasse algum que se propusesse a falar que testemunhou as transaes do coronel
Queiroz com Antonio Silvino.
Alm do mais, Antnio Vicente disse que o coronel Pessoa conhecia os chefes da
poltica paraibana que se colocavam a servio de Silvino e vice-versa, provavelmente Vicente
se referia a umas declaraes feitas pelo prprio Silvino no Engenho Tabatinga e publicadas
em diversos jornais, nas quais dizia que Epitcio Pessoa, irmo de Antnio da Silva Pessoa, e
seus amigos eram seus protetores. Todavia, o coronel Pessoa se esquivava de tais denncias,
dizendo que no conhecia nenhum chefe da poltica paraibana que prestava servios ao
cangaceiro e devolvendo as acusaes disse que o sogro do dr. Antonio Vicente,
confabulara com Antonio Silvino; disse mais que lhe fornecera dinheiro pedindo a sua
interveno no processo do crime do Juc (A Provncia, 18 de Fevereiro de 1904 apud
Arquivo Dr. Flvio Maroja. Grifo nosso).
Do outro lado da contenda, em visita Capital paraibana, Antnio Pessoa soube pelo
amigo coronel Isidro da Cunha, alm de outras informaes, que Manoel Bernardino estava
sendo processado em Nazareth, como mandatrio do assassinato do major Porfrio de
Queiroz, isso por imposio de Silvino, a quem o teria como inimigo. Segundo Antnio

165

Pessoa, Manoel Bernardino residia em Campina Grande e lhe foi apresentado por um amigo,
como um homem de bem, trabalhador, honesto e, devido possuir alguns bens no se achava
seguro por ser intrigado com Silvino, motivo pelo qual o levou a procurar-lhe, em outubro de
1903, com o propsito de pedir auxilio para capturar o cangaceiro. Acertado o acordo entre os
dois, Bernardino ganhou a confiana do coronel Pessoa, sendo contratado para prestar
servios em uma fazenda de sua propriedade, localizada em Umbuzeiro.
O jornal A Provncia, parecendo ter algum interesse em defender Antnio Pessoa,
afirmou, em sete de fevereiro de 1904, que Antnio Silvino, objetivando se vingar desse
mesmo coronel, por causa de ter sido ameaado de morte, fez com que inclusse no processo
dos assassinos do Juc o nome de Manoel Bernardino como mandatrio do crime. Porm, essa
informao no era verdica, pois Silvino s teria se encontrado com o coronel Manoel de
Queiroz em princpios de 1904 e o nome de Bernardino j constava nos autos processuais
desde novembro do ano anterior.
Comparando as cartas escritas por Antnio da Silva Pessoa, tambm encontramos
incoerncias em seu discurso. Depois de um cansativo embate, ele chegou a declarar que
Bernardino no era seu morador, como por engano disse A Provncia, tampouco seu
protegido. Apenas teria lhe apoiado com o fim de prender Silvino. Alm disso, informou que
no conhecia Bernardino nem tinha conhecimento de sua conduta, mas, com base no
testemunho de dezenas de pessoas qualificadas, tinha certeza que no, dia e noite do
assassinato do capito Porfrio, Bernardino se encontrava em Umbuzeiro doente de um p e s
saiu dali quando soube do fato, seguindo em companhia de mais trs pessoas para os lados do
Juc, em perseguio de Silvino e seus companheiros (A Provncia, 16 de Fevereiro de 1904
apud Arquivo Dr. Flvio Maroja. Grifo nosso).
Das relaes interpessoais entre os grupos polticos de poder, as acusaes e troca de
ofensas se estendiam at os rgos da imprensa e, desses, aos demais grupos sociais (nada
muito diferente ao que ocorre em nossos dias, principalmente durante os processos polticos).
Assim, preocupados em defender o correligionrio, A Provncia dispara contra A Cidade,
dizendo que o semanrio de Nazareth, ao invs de denunciar o cangaceiro ao governo no
perde a oportunidade de atacar aos que no erguem brindes em sua honra e nem lhe rendem
preitos, atribuindo a autoria de uma carta publicada nA Provncia, sobre Antnio Silvino, ao
prezadissimo amigo sr. coronel Antonio da Silva Pessoa. Segundo o mesmo jornal, A
Cidade teria assim procedido com a finalidade de defender os protetores de Silvino naquela
localidade pernambucana, na qual o cangaceiro teria feito as quintas de seu recreio (A
Provncia, 19 de maio de 1904 apud Arquivo Dr. Flvio Maroja).

166

Em pocas de eleies no Nordeste do pas, era preciso que os governantes criassem


uma iluso em seus governados, disfarando suas reais intenes de continuarem na
supremacia da poltica local e, nesse caso, se o cangao era entendido como um mal para a
sociedade, a encenao girava em torno da perseguio aos ditos bandidos ou tentar associlos ao grupo poltico rival para enfraquec-lo. Alm disso, poderiam utilizar-se dos servios
dos cangaceiros para manipular as eleies, oprimindo, ameaando, espancando e at
proibindo os eleitores de comparecerem s urnas.
Em algumas imagens da obra de Jos Lins do Rego podemos perceber a unio entre
cangaceiros e polticos que desejavam derrubar os opositores que estavam no poder. Nos
sertes alagoano, Cazuza Leutrio era o homem que mandava em tudo: nas eleies, no
jri, na economia, na sociedade. Ele s no tinha foras para mandar no cangaceiro Aparcio
Vieira ou, pelo menos, esse conseguia envidar meios de resistir s teias elaboradas pelo
poltico. Quando o Capito Custdio ouvia falar em poltica logo lhe vinha mente o nome
do coronel Cazuza Leutrio. Certo dia o promotor de Alagoas de Baixo, rapaz filho dos
Wanderley de Triunfo lhe foi falar acerca do assunto, mas o capito Custdio foi logo lhe
dizendo:
Senhor doutor, aqui quem manda Cazuza Leutrio, manda mais do que o Governo.
Jatob e Tacaratu o mesmo que fazenda dele. E est tudo acabado. Foi assim na
Monarquia e assim entrou pela Repblica. Haja rei, haja presidente, manda Cazuza e
est acabado. [...] Eu sei que, hoje em dia, de nada vale o direito do voto. Manda
Cazuza Leutrio nas eleies e no Jri. O resto conversa. (REGO, 1976, p. 27)

O juiz de Tacaratu, intermediando um amigo promotor de Triunfo, chamou o capito


Custdio para uma conversa sobre poltica. O promotor desejava o apoio de Custdio para as
eleies de Deputado, no que ele fosse capaz de se sobrepor ao Cazuza e sim porque tinha o
apoio do cangaceiro Aparcio Vieira. Todavia, Custrio foi sincero com o colega: no queria
saber de poltica, tampouco se meter com o Cazuza Leutrio. Todos sabiam que o Cazuza era
a desgraa do serto. E s mesmo o cangaceiro Aparcio podia acabar com ele (Idem, p.
62). Entretanto, tudo no passava de uma trama da famlia do coronel Janurio, da cidade de
Caratinga, para derrubar Cazuza Leutrio e assumir o poder absoluto do terceiro distrito ao
qual faziam parte.
Casos como esses eram comuns e recorrentes em todos os sertes do Nordeste do
Brasil, ora os polticos querendo fazer-se custa dos cangaceiros, ora tomando certa distncia
dos mesmos para no terem problemas de ordem maior. Assim, em pocas de eleies, era
visvel a associao entre um grupo e outro e, nesses casos, as tramas e teatralizaes polticas
assumiam a forma de verdadeiros espetculos. Nesses espetculos, o cangaceiro nem sempre

167

se contentava com o papel figurante, ao contrrio sua ao era to ativa que parecia que era
ele o agente poltico da situao.
Todos conhecem a situao excepcionalmente consternante que attingiu a Parahyba,
na epocha em que teve de exercer o difficil cargo de chefe do poder executivo, o
Exmo. Sr. Dr. Gama e Mello. [...] A Parahyba recorda ainda entristecida a epocha de
perturbaes que gerou a agitao poltica de 1899 e 1900, quando mais do que
nunca o banditismo recrudesceu obrigando o poder a dispndios excessivos para
vencel-o. (A Repblica, 12 de Outubro de 1907)

Na conjuntura poltica da Paraba, Antnio Silvino no se fazia esperar pelos


acontecimentos, pois desejava a todo custo derrotar os governos que lhe perseguia. Nesse
sentido, visitava os eleitores das zonas interioranas do Estado: do Pombal at Campina, no
houve um s eleitor, que eu no fosse a casa delle, pedir-lhe com muito amor, que votasse em
Rego Barros, para ser governador (A ira e a vida de Antnio Silvino, Leandro Gomes de
Barros). Para ganhar o voto das pessoas mais pobres, o cangaceiro teria gastado muito
dinheiro, aliciando eleitores com roupas e alimentos.
Disse a certos eleitores
Muita gente fica ata
Ai da quelle que votar
Com Epitacio Pessa,
Dessa macaca que tenho
Quebra o cabo, o lpis va.
Tenho uma opinio
Que morro porem no minto
Aqui sem ser Rego Barros
Outro vindo eu no consinto. (Idem)

No Estado da Paraba, assim como nos demais Estados do Nordeste, alguns grupos
de cangaceiros se viam na obrigao de reagir opresso governamental empreendida pelos
grandes proprietrios de terra. Tudo leva a crer que Silvino se uniu a Franklin Dantas e ao Dr.
Santa Cruz no apoio ao coronel Rego Barros, evidentemente, com o propsito maior de
derrubar o governo de Epitcio Pessoa. Isso era comprovado por cartas e telegramas
recebidos e reproduzidos pelos rgos da imprensa que davam conta dos crimes cometidos
pelos cangaceiros antes das eleies. Nesse sentido, O Paiz divulgou que os cangaceiros
cometeram inmeras depredaes em Tapero.
Da fazenda do Coronel Pedro Pimenta levaram cerca de 20:000$, ouro, que
arrancaram das mos d esposa de Pimenta, entregando-os aos Drs, Santa Cruz e
Franklin Dantas. O Coronel Pimenta tem cartas destes, ameaadoras. (Arquivo Dr.
Flvio Maroja IHGP)

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Concomitante com tal publicao, o Jornal do Commercio confirmou o recebimento


de algumas cartas que informavam os detalhes do assalto praticado em Santa Luzia, o qual
teria sido liderado por Franklin Dantas, que trazia uma lista de contribuies, montando a
doze contes de ris (Idem. Grifo do documento). Segundo os informantes que teriam
testemunhado o assalto, quando Franklin Dantas tomou a vila, entregou aos cangaceiros que
lhes acompanhava uma lista constando nomes das pessoas ricas do lugar e o valor que cada
uma deveria entregar. Depois, passou a fazer propagandas para a eleio do coronel Rego
Barros, dizendo que contava com o governo federal e com dez mil rifles para a posse
daquelle coronel (Idem).
O referido jornal parecia estar indignado com tal fato, disparando criticas aos
opositores do governo dizia:
Eis ahi de que qualidade so os correligionrios do Coronel Rego Barros e a
revoluo poltica que, no dizer de um ou dous jornaes desta Capital, esto os
ditos correligionrios movendo contra o Governo da Parahyba! um movimento
revolucionrio... contra a bolsa alheia, effectuado por bandos de cangaceiros sob o
commando de trs cangaceiros graduados Antonio Silvino, Franklin Dantas e
Santa Cruz. (Idem)

Do outro lado, apropriando-se da mquina do Estado, o governo no deixou os


populares votar na oposio. No sabemos qual dos dois grupos atuava melhor naquela teatro
poltico, pois o grupo governista tambm fazia uso da fora, atravs da polcia, dos capangas
pessoais e de cangaceiros que a ele se unia por algum motivo.
Todos em Santa Luzia
Me prometteram votar
Porem a opposio
Chegou e no poude entrar
O governo no deixou
Nem um eleitor olhar.
A votao do governo
L foi de carga cerrada
O coronel Rego Barros
De voto no teve nada
A opposio de fra
No poude tomar chegada. (A ira e a vida de Antnio Silvino, Leandro Gomes de
Barros)

Silvino teria dito em Santa Luzia que se o coronel Rego Barros perdesse a eleio,
ele faria uma oposio ferrenha ao pessoal do governo. Dito e feito. Decorridos mais ou
menos um ms do desfecho eleitoral, o cangaceiro entrou naquela localidade, foi ao juiz de
direito e roubo-lhe treze contos de ris. Depois foi a casa do prefeito, tomou diversos objetos
de valor e tocou fogo na moradia, destruindo mveis e outros objetos. Saindo ligeiro dali, para

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evitar perseguio, seguiu a trilha rumo ao vizinho Estado de Pernambuco e passando pelo
povoado de S. Mamede parou para comer algum alimento. Seu recente rastro lhe obrigava a
se movimentar com rapidez, era preciso mudar brevemente para o outro Estado, assim entrou
em Santa Maria, perto de Taquaritinga, e em Bom Jardim, onde atacou diversos comerciantes
e fazendeiros.
Quando viu perdida a eleio do Coronel Regos Barros, Silvino pensou em no se
envolver mais com poltica, mas passou a perseguir a oposio (Antnio Silvino de Luto.
Francisco das Chagas Baptista). Contando com a unio estabelecida com Franklin Dantas e
Santa Cruz, o cangaceiro mandou avisar ao governo federal que anulasse as eleies na
Paraba, sob pena de atacar o Estado.
Era evidente que na trama poltica em questo, um lado sempre queria se defender
das acusaes feitas pelo outro. Assim sendo, na tentativa de mascarar as coligaes com os
cangaceiros, Franklin Dantas promove um ataque, via imprensa, contra o grupo poltico de
Epitcio Pessoa, acusando-o de fazer associaes com criminosos e envidar meios ilcitos
para conseguir seu triunfo eleitoral.
Na coluna Poltica da Parahyba, o Gazeta de Notcias publica uma carta de
Franklin Dantas, intitulada Cousas da revoluo. Aos homens limpos, cujo teor deixa
transparecer toda a sua astcia e disfarce poltico para atingir seus adversrios. Em suas linhas
iniciais ele informa que s fazia oposio ao governo devido s desonestidades praticadas e o
descompromisso para com a Paraba, fato que lhe encorajava e lhe dava esperanas de ver seu
Estado livre da opresso da oligarquia que o dominava.
Interferindo na poltica do meu Estado, os motivos que me impellem a fazel-o no
prometiam da ambio ou da sede de posies honrarias; fao o em atteno aos
interesses da minha numerosa famlia, cujas propriedades se estendem desde o
territrio do Rio Grande do Norte at Pernambuco (municpio de S. Jos do Egypto),
sendo que a zona intermdia, que pertence aos sertes parahybanos, em grande
parte ocupada por propriedades de meus amigos. (Gazeta de Notcias apud Arquivo
Dr. Flvio Maroja)

Portanto, a poltica paraibana entendida aqui como meio para se garantir os


benefcios pessoais das grandes famlias proprietrias de terra, ou seja, a beleza da poltica, da
busca pelo bem estar social, pelo desenvolvimento econmico, tcnico e cientfico,
sobrepujado pelo pensamento aquinhoado e individual de alguns poucos que visa nico e
exclusivamente a permanncia de suas regalias.
Franklin Dantas afirmava no ter ambies polticas, que no advento da Repblica
recusou aderir ao novo regime, no obstante as eminentes solicitaes do Marechal Deodoro

170

da Fonseca e do seu patrcio Aristides Lobo, mas buscava a todo custo defender os
privilgios de seus parentes e amigos que formavam um poderoso grupo no interior do
Estado. Segundo o prprio Franklin, seus pares constituam um
elemento firme e coheso, que no se confunde e no se bandeia, o que continue para
mim, para o meu irmo, para o meu cunhado e sobrinhos a grande obrigao, o
dever de enfrentarmos, mesmo atravs de cruis provaes como as que
presentemente experimentamos, a prepotncia dos dspotas. (Idem)

Se o grupo poltico dos Dantas vivia reprimido pela poltica imperial no Nordeste
brasileiro, com a mudana engendrada pelo governo do Marechal Hermes eles se sentiram
confiantes e amparados pelo sentimento de uma poltica lcita e de uma verdade eleitoral que
se desencadearia em alguns pontos do pas. Pelo menos era o discurso da poca!
Para tal grupo, a Paraba deveria seguir o exemplo de outros Estados nortistas, a
exemplo de Pernambuco, Cear e Alagoas, se libertando da politicagem mesquinha, corrupta
e interesseira. No seu modo de ver, a oportunidade para tal libertao surgiu com a
candidatura de Rego Barros, que teve o apoio do grupo da oposio e a adeso de alguns
elementos do governo. Antes mesmo que o palco teatral comeasse a ser armado, as tramas do
poltico j se refletiam na cena pblica paraibana.
Assim, sem perda de tempo, os Dantas passaram a apoiar o candidato que, segundo
os mesmos, libertaria o povo paraibano do sofrimento. Tal apoio era revestido de uma
propaganda que objetivava a aceitao popular nos municpios sertanejos, todos subordinados
ao mando daqueles que compunha o mesmo grupo dos Dantas. Para quem dizia que no
desejava se envolver com poltica, a cena se torna cmica! Faltava outra estratgia para
enfraquecer o grupo rival: associ-lo aos grupos armados de capangas e cangaceiros.
As acusaes partem do prprio Franklin Dantas, que dizia que os olygarchas,
prepotentes e sem escrpulos, comprehendendo que o triumpho dos opposicionistas nas urnas
seria estupendo, recorre aos mais ferozes e deprimentes processos para evital-o (Idem). O
processo a que ele faz referncia diz respeito ao aliciamento de criminosos e cangaceiros
alguns dos quais, inclusive, teriam sido expulsos do grupo de Antonio Silvino , bem como
sua incorporao policia do interior; ao regime de subornos, surras, depredaes de
propriedades da oposio e apreenso de ttulos eleitorais, tudo sido recomendado aos seus
subordinados nos municpios que todos os meios eram bons para o triumpho do governo
(Idem. grifo do documento).
Alm disso, Franklin Dantas informa que em S. Joo do Cariry ele prprio
presenciou o processo pelo qual o alferes Jos Vicente, sob a orientao das autoridades

171

locais, tentou assassinar seu amigo, Coronel Rego Barros, e que, diante desse ato criminoso, o
governo estadual manteve-se em silncio e nenhuma providencia ordenou, pelo contrrio,
teria ficado satisfeito com o depoimento do juiz de direito local, at porque o depoimento
seguiu fielmente as instrues para alterar os fatos. Afirmou ainda que, depois do coronel
Rego Barros, as primeiras vtimas da oligarquia chefiada por Epitcio Pessoa foi sua famlia e
os seus amigos do Teixeira, os quais sofreram diversos abusos por parte da guarnio liderada
pelo Capito Augusto.
No geral, partindo das alegaes apresentadas nos jornais ou na justia, difcil
apontar qual dos grupos polticos estava com a razo. Todavia, os mesmos documentos do
indcios de suas tramas, encenaes e fingimentos para tentar ludibriar a sociedade e garantir
suas posies de mando e de poder. Assim, durante todo o tempo em que esteve no cangao,
Silvino foi enredado ou se fez envolver em tramas e teatralizaes que, muitas vezes,
decidiram o destino poltico do Estado da Paraba e de suas cidades mais importantes no
interior.
Entre as inmeras experincias polticas vivenciadas por Silvino na Paraba, vale a
pena discutirmos seu envolvimento com o prefeito de Campina Grande, Christiano Lauritzen.
J na primeira dcada do Sculo XX, o nome do cangaceiro era associado aos homens que
faziam poltica no interior paraibano. Na edio de nove de maro de 1907, A Provncia
informava que havia autoridades e chefes polticos que, uns por medo e outros por interesses,
prestam occultamente a Antonio Silvino o mais decidido apoio, embaraando por todos os
meios a aco da policia. Nesses casos os homens da lei eram manobrados para fazerem
rondas desinteressadas, fingindo estarem perseguindo os cangaceiros quando, na verdade,
aquela ao no passava de uma trama para mascarar as reais pretenses do poder e do mando
naquelas localidades.
Em outubro daquele mesmo ano o cangaceiro esteve com seu grupo em Monte
Alegre, distante cinco lguas de Campina Grande, onde teria espancado um cidado
conhecido por Agostinho. A Repblica, de vinte de outubro de 1907, informou que depois dos
conflitos ocorridos ali, o grupo de Antnio Silvino seguiu a trilha com destino a Timbaba do
Gurjo, onde visitou diversos negociantes, a um dos quais comprou ouro e pediu-lhe para
encarregar-se de mandar encravar uma moeda de ouro, e, como o negociante lhe respondesse
que no tinha por quem reenviar a moeda depois de encravada, Antonio Silvino indicou-lhe o
Coronel Christiano Lauritzen, como pessoa a quem podia entregar a moeda. Porm, pedindo
ao cangaceiro para no se envolver naquela questo, o comerciante trocou a moeda por outra
menor, j encastoada. O prprio comerciante narrou o fato a diversas pessoas num

172

estabelecimento comercial de Campina, acrescentando que Silvino estava ameaando surrar


os eleitores da regio do Cariri que votassem na oposio.
Sabemos que alm de governar Campina Grande, Christiano Lauritzen era
proprietrio de terras e dono de um jornal na cidade, o Correio de Campina. Assim sendo,
aproveitando-se do poder adquirido e praticado em diversos segmentos da vida pblica,
Lauritzen, a exemplo de outros polticos, tomava seu jornal como objeto de composio das
tramas e teatralizaes criadas em torno da poltica local, onde e atravs do qual atacava seus
adversrios e defendia-se das acusaes de associar-se ao cangaceiro Antnio Silvino.
Portanto, ao rebater outro rgo da imprensa que lhe fazia oposio, o Correio de
Campina disse que O Norte tinha publicado, sob o titulo Fita Lauritzen, mais uma
mesquinhez de seu diretor contra o prefeito de Campina (Correio de Campina, 06 de
dezembro de 1914). O fato que O Norte passou a afirmar em fins de 1914 que o referido
prefeito era amigo de Silvino, mas tentando disfarar tal associao passou a informar em seu
rgo de notcia que era inimigo do mesmo, inclusive lhe fazia perseguio. Para O Norte
aqueles discursos no passavam de estratgia para garantir, durante as eleies municipais, o
aumento das foras federais que teriam, entre outros fins, o objetivo de pressionar e obrigar o
eleitorado a votar em Lauritzen.
O Norte tenha cuidado com os seus sisidos informantes que podero intrigal-o
com o cangaceiro e dahi lhe advirem srios prejuzos na sua propaganda jornalstica.
Se elles sabem, assim, com tamanha segurana que Antonio Silvino contina a
manter com Lauritzen as mais cordeaes relaes, visto que convivem com o
famigerado na maior intimidade, conhecendo-lhes todas as relaes amistosas, todos
os passos de sua vida. (Idem)

Apesar de o Correio de Campina afirmar que as acusaes disparadas pelo O Norte


ao seu diretor eram caluniosas e incoerentes, uma vez que no havia pessoa alguma que as
admitissem como verdadeira, parecia mesmo que Lauritzen mantinha boas relaes com o
cangaceiro Antnio Silvino. Nesse sentido, podemos perceber em outras matrias publicadas
em jornais como O Municpio e A Repblica vrios indcios da rede de solidariedades
estabelecidas entre eles.
Numa das notcias, percebemos que durante uma visita que fez a Augusto Resende,
proprietrio da Fazenda Grossos, prximo a vila do Ing, Antnio Silvino disse que o Dr.
Affonso Campos era o responsvel por um avulso espalhado em Campina Grande, no qual se
apontavam como seus protectores a diversas pessoas qualificadas do referido municpio, entre
ellas os coronis Christiano Lauritzen e Claudino Nobrega (O Municpio, 28 de Junho de
1908).

173

Na outra, A Repblica disse que aps os governos do Dr. Gama e Mello e do


Desembargador Peregrino de Carvalho (os quais, segundo o mesmo jornal, teriam perseguido
os cangaceiros com bastante tenacidade), subiu ao poder o Governo do Supremo, e
alardeando remodelaes por simples fiat, fez nascer nos habitantes do centro a esperana de
que em breve estariam livres de Antonio Silvino (A Repblica, 29 de Setembro de 1907).
Todavia, nada ocorreu, pelo contrrio o cangaceiro passou a ter mais liberdade, aprovando as
mudanas ocorridas na poltica local.
O fato que, aps os conflitos entre Silvino e a Companhia Great Western,
analisados anteriormente, a fora federal interveio na cidade de Campina onde foi recebida
pelos representantes do Supremo, que lhes offereceram hospedagem, banquetes, e gente
competente para guiar as diligencias. Todos esses offerecimentos foram acceitos pelo
Commandante da expedio na certeza de em poucos dias ver seus esforos coroados de
xito (Idem). Entretanto, o Capito Formel ficou sabendo que Priseus e Antonio Guedes,
guias apresentados pelo Coronel Christiano Lauritzen, eram amigos de Antonio Silvino,
inclusive, o Guedes tinha participado do grupo de Silvino e, naquele momento, era quem lhe
fornecia munies.
Decepcionado com tais fatos, o Capito Formel retirou-se com a fora para o Ing e
mandou prender Priseus, enquanto Antonio Guedes morreu tentando resistir priso. Por sua
vez, Antonio Silvino no se sentindo a vontade com o movimento das foras federais, pediu
aos supremistas que retirassem aquelas foras, mas como no foi atendido, dirigiu-se ao
Presidente do Estado por um telegrama, atravs do qual dizia:
Estou satisfeito com a direco poltica do Estado. No me tm incommodado os
macacos estaduaes, pois os supremistas c do centro no consentem que elles se
ponham no meu encalo. Com os Gouveias vou satisfeito.
Applaudo as mudanas polticas que o governo do collega supremo effectuou em
certos Municipios, sobretudo no de Campina Grande e ultimamente na Cabaceiras.
Com um dos supremistas c do interior janto muitas vezes junto, brincando com
suas lindas criancinhas, e admirando at que no lhe faa mal o leite de vaccas
nutridas com caroo de algodo. Faa S. Exc. serem retirados os macacos federaes,
que eu prestigiarei a poltica do collega Supremo com todo o meu appoio, ajudando,
com o meu incontestvel prestigio, os chaleiras e os macacos em tudo que for
preciso para perpetual-a, em todos os saltos mortaes que se fizerem necessrios.
Desistirei tambm da indemnisao. Minha palavra um tiro. (Idem. grifo nosso)

Portanto, apesar de todas essas informaes, o Correio de Campina sai em defesa de


seu diretor (alis era uma das funes desse rgo de notcias) afirmando que era impossvel
Christiano Lauritzen dar proteo ao grupo liderado por Silvino, pois, segundo eles
Um criminoso pode ser escondido numa propriedade, furtando-se das diligencias da
policia; mas um grupo de bandoleiros que percorre, em correrias contnuas, os
Estados de Pernambuco, Parahyba e Rio Grande do Norte, como pode ser protegido

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por uma pessoa domiciliada em qualquer parte desses trs Estados? (Correio de
Campina, 06 de dezembro de 1914)

Reforando o argumento, o jornal afirma, em treze de dezembro de 1914, que


Antnio Silvino era inimigo de Lauritzen h anos, devido forte perseguio que este poltico
lhe promoveu, atravs das foras comandadas pelo Alferes Mauricio. Mas, o jornal dizia no
entender ou no saber quais os motivos que tinham levado o cangaceiro a fazer destruio na
fazenda do coronel Lauritzen, prometendo matar o gado e depredar a propriedade. Talvez isso
tenha se dado pelo fato de Silvino entrar em conflito com Christiano Lauritzen devido
assassinar o Alferes Maurcio.
Enfim, partindo das discusses perpetradas aqui, podemos questionar: os polticos
tinham interesse ou no em proteger os cangaceiros? E os rgos da imprensa, o que
objetivavam com suas denncias de associaes entre cangaceiros e os homens de poder,
apenas prestar um servio sociedade? Eram ingnuas as publicaes que diziam, por
exemplo, que no Governo do Sr. lvaro Machado, Antnio Silvino vivia feliz,
desoccupado e tranquillo, matando, roubando e cometendo os mais variados tipos de crime
pelo interior do Estado (A Repblica, 23 de outubro de 1907)? Em se tratando da poltica do
perodo e porque no dizer dos dias atuais, acreditamos que toda ao, tudo o que se pensa e
fala tem um propsito de mascarar as reais pretenses de um grupo ou outro. por isso que
os polticos se apropriam e ressignificam tanto a arte de encenar!

175

CONSIDERAES FINAIS

Ao cruzarmos por essas trilhas, ficamos com a sensao de que a cultura plebia
vem se reinventando ao passar dos tempos, apropriando-se de determinadas situaes e
fenmenos sociais e (re)significando-os em favor de suas necessidades econmicas, sociais e
culturais para resistir s imposies de normas, costumes, comportamentos e ideologias dos
grupos de poderes socialmente legitimados. Nesse sentido, o cangao surgiu como uma
alternativa e, porque no dizer, como uma forma de sobrevivncia dentro de um territrio
onde as relaes de poderes caracterizavam-se pela enorme disparidade entre os dominantes e
os subalternos, fundamentadas por um conjunto de instituies e pelo prprio sistema que
defendia os interesses dos primeiros.
Assim, quando a Instituio Judiciria no cumpria com a funo social que lhe foi
atribuda, de julgar e punir todos aqueles que se desviavam das normas pr-estabelecidas,
alguns homens viam no cangao o meio mais fcil de vingar alguma ofensa sofrida por sua
famlia, seja a ofensa um estupro, uma surra, um assassinato, um furto ou, simplesmente, uma
injria. Em outros casos, aps fazer justia com as prprias mos, as pessoas simples
buscavam o cangao como refgio, como uma forma de livrar-se das amarras da Lei. Depois,
acomodando-se ou acostumando-se com a vida de bandoleiro passavam, normalmente, a fazer
do cangao seu meio de vida.
Tendo o cangao se originado de um conjunto de fatores atrelados s injustias
sociais e as desigualdades polticas, econmicas e sociais que fizeram com que muitos
homens pegassem em armas para resolverem questes que eram de responsabilidade dos
governantes. Alm do mais, entendemos que a existncia desse movimento social ocorreu
porque algo estava errado socialmente falando, em particular pela falta de autoridade para
coibir injustias.
Acerca do imaginrio hodierno sobre o cangao, vale destacar que ele fruto de
representaes criadas ora por poetas e cancioneiros populares, que buscavam atribuir
significaes hericas para os homens que consideravam ser os paladinos dos pobres, ora por
intelectuais de instituies pblicas (tribunais da justia) e privadas (rgos da imprensa), que
pretendendo defender seus interesses, tratavam os cangaceiros como simples criminosos que
causavam o mal e a desordem sociedade. Assim, percebe-se que, apesar de o discurso
literrio tambm ver o cangaceiro como criminosos, normalmente as representaes

176

apresentavam-se de forma romntica, no sentido atribuir a ele uma funo herica de


defensor e/ou vingador do povo.
Todavia, diferente dessas representaes, o cangaceiro aparecia nos jornais como
criminoso, assassino, indivduo que assaltava e roubava estabelecimentos comerciais e que
extorquia fazendeiros e polticos. Tais imagens eram justificadas pelo prprio discurso
jornalstico, que dizia que Antnio Silvino, a exemplo de muitos outros, teria se tornado uma
ameaa ao projeto de mudana social que vinha se intensificando naquele momento,
principalmente, a partir da introduo de diversos smbolos ditos modernos. No entanto, se
percebe que os jornais defendiam os interesses dos todos poderosos da sociedade, at
porque alguns fazendeiros e polticos eram, tambm, donos de jornais. Como vimos, o prprio
Christiano Lauritzen era um grande proprietrio de terras, poltico e dono do jornal Correio de
Campina.
Independente das elaboraes discursivas em torno do cangao, pode-se perceber
que, ao passar do tempo, ele foi se institucionalizando, organizando-se em torno de uma
estrutura de poder que criou suas prprias leis, normas de comportamento e de ao frente s
dificuldades que iam surgindo cotidianamente. E isso no ocorreu por acaso, a (re)apropriao
que os cangaceiros fizeram da estrutura legal de poder - a instituio policial lhes
proporcionavam melhores condies nos momentos de combate direto com as foras pblicas.
Ao discutirmos a indumentria do cangaceiro, fizemos no sentido de tentar
questionar o imaginrio que veio sendo construdo durante as ltimas dcadas: de um cangao
homogneo, com caractersticas universais e comuns a todos os grupos que existiram. Nosso
intuito foi mostrar que os grupos de cangaceiros, cada qual em seu tempo e lugar, tinham suas
particularidades, seu modo de ser, de agir e de se vestir.
Nas muitas trilhas percorridas, normalmente, nos deparvamos com as ambiguidades
do cangaceiro Antnio Silvino, sejam elas a partir do contato com os smbolos do moderno
(principalmente o trem e o telgrafo) ou nas relaes entre os populares e as pessoas de poder.
Sempre manifestando certa ambivalncia em suas relaes, na tentativa de resistir s
perseguies que os governos lhes fazia ou, simplesmente, atacar determinadas instituies ou
pessoas, o cangaceiro parecia dizer que estava ali, se fazendo presente, e apesar de seu poder
ser limitado chamava a ateno e preocupava intelectuais, comerciantes, fazendeiros e
governantes.
Se Antnio Silvino fez do cangao seu meio de vida, talvez no o tenha feito em vo.
Talvez tenha feito pelo fato de querer sobreviver s adversidades que se apresentavam
cotidianamente. E se ele conseguiu passar dezessete anos no cangao porque havia uma rede

177

de solidariedade que lhe proporcionou uma maior resistncia s caadas policiais. Uma rede
que se estendia desde as pessoas mais pobres que silenciosa e sub-repticiamente, apoiava o
grupo de cangaceiros na esperana de ser vingada, de ver seus opressores punidos por todo
mal e desprezo que lhe dedicavam at os mais abastados e governantes que se aproveitavam
do fenmeno do cangao para conseguir seus prprios interesses muitas vezes envolvendo o
nome do cangaceiro em suas tramas e teatralizaes polticas para tentarem ganhar eleies.
Enfim, ao tentarmos passar por esses caminhos, acreditamos ter dado nossa parcela
de contribuio histria do cangao, mas fica-nos a certeza de que, das relaes de conflitos
e solidariedades vivenciadas pelo cangaceiro Antnio Silvino, muito ainda falta para ser
desvendado, discutido, problematizado e questionado. Temos conscincia que em alguns
momentos, as anlises foram superficiais e o senso crtico no esteve to apurado, mas
ficamos tranquilos e entendemos que isso pode ser melhorado com a prtica historiogrfica.
Sabemos, tambm, que no atentamos para todos os rastros do cangaceiro, tampouco para os
demais indcios que as fontes apresentam o que, de certo modo, muito positivo para
despertar e instigar outros historiadores a seguir por essas complexas e sinuosas trilhas.

178

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7.

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A priso do celebre Antnio Silvino, Leandro Gomes de Barros, s/d

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10. A vida completa de Antnio Silvino, Siqueira e Comp., 1915


11. A vida criminosa de Antnio Silvino, Antnio Teodoro dos Santos, s/d
12. A vida do cangaceiro de nome Antnio Silvino, Antnio Amrico de Medeiros, s/d
13. Antnio Silvino no crcere, Leandro Gomes de Barros, s/d
14. Antnio Silvino, Manoel Camilo, s/d
15. Antnio Silvino na casa do fazendeiro, Benoni Conrado, s/d
16. Antnio Silvino na cadeia, Autor Desconhecido, s/d
17. Antnio Silvino se despedindo do campo, Leandro Gomes de Barros, s/d
18. Antnio Silvino no Juri. Debate de seu advogado, Autor desconhecido, 1957
19. Antnio Silvino: vida, crimes e julgamento, Francisco das Chagas Batista, s/d
20. Antnio Silvino de luto, Francisco das Chagas Batista, s/d
21. Antnio Silvino e o negro Currupio, Francisco Alves Martins, s/d
22. Antnio Silvino, o rei dos cangaceiros, Leandro Gomes de Barros, s/d
23. Antonio Silvino na eleio de Rego Barros para governador da Paraba, Leandro Gomes
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24. As bravuras de Antnio Silvino em honra de um velho amigo, Luis Rodrigues de Lira.
25. As lgrimas de Antnio Silvino por Tempestade, Leandro Gomes de Barros, s/d
26. As proezas de Antnio Silvino, Leandro Gomes de Barros, 1908
27. Bode, cangao e lutas, Jos Cavalcante e Ferreira Dila, s/d
28. Como Antnio Silvino fez o Diabo chocar, Leandro Gomes de Barros, s/d
29. Encontro de Lampio com Antnio Silvino, Jos Costa Leite, s/d
30. Jesuno Brilhante: brao avanado da justia. Gonalo Ferreira da Silva, s/d
31. Luta do Diabo com Antnio Silvino, Autor desconhecido, s/d
32. Magia de um cangaceiro, Jos Cavalcante e Ferreira Dila, s/d
33. O encontro de Antnio Silvino com o valente Bid, Apolnio Alves dos Santos, s/d
34. O encontro de Antnio Silvino com o valente Niccio na Vila de Trapi, Severino
Cesrio, s/d
35. O interrogatrio de Antnio Silvino, Francisco das Chagas Batista, s/d
36. O leo na jaula: Antnio Silvino, Leandro Gomes de Barros, s/d
37. O nascimento de Antnio Silvino, Leandro Gomes de Barros, s/d
38. O perdo de Antnio Silvino e a quengada do advogado, Leandro Gomes de Barros, s/d
39. O silncio de Antnio Silvino, Autor desconhecido, s/d

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41. O testamento de Antnio Silvino, Antnio Batista Guedes, 1914
42. Os clculos de Antnio Silvino, Leandro Gomes de Barros, 1908
43. Poema matuto Tirar raa, Benoni Conrado, s/d
44. Projectos de Antnio Silvino, Autor desconhecido, 1925
45. Um cangaceiro diferente: Antnio Silvino, Jos Praxedes Barreto, 1978

c) Processos Criminais e Manuscritos:


1.

Dossi Antnio Silvino (Correspondncias e autos de perguntas, acusaes e


interrogatrios) sobre o envolvimento de Antnio Silvino com o cangao na Paraba,
1904-1908

2.

Sumrio por crime de homicdio contra Firmino Paulo da Silva (vulgo Fura Moita).
Arquivo do Primeiro Tribunal do Jri do Frum Afonso Campos. Campina Grande-PB,
1907.

3.

Sumrio por crime de homicdio contra Manoel Baptista de Morais (vulgo Antnio
Silvino). Arquivo do Primeiro Tribunal do Jri do Frum Afonso Campos. Campina
Grande-PB, 1906.

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ARQUIVOS E INSTITUIES PESQUISADAS


Arquivo tila de Almeida. UEPB (Campina Grande-PB)
Arquivo Dr. Flvio Maroja. IHGP (Joo Pessoa-PB)
Arquivo Eclesistico da Paraba (Joo Pessoa-PB)
Arquivo da 1 Vara do Tribunal do Jri. Frum Afonso Campos (Campina Grande-PB)
Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano (Joo Pessoa-PB)
Museu Histrico de Campina Grande (Campina Grande-PB)