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QUE SABE VOCÊ SOBRE PETRÓLEO?

Homenagem ao jornalista Gondin da Fonseca


Primeira Parte:
O petróleo durante o império e primeira república
Wladmir Coelho

A ocorrência de petróleo em território transferiu em 1884 para outro britânico – Sir


brasileiro é conhecida, em função do Walsighan – a concessão de Maraú cujo
afloramento deste mineral, desde o período destino não foi dos melhores. O nobre inglês
colonial e sua exploração comercial é não foi capaz de superar em volume e preço o
instituída a partir do século XIX através de óleo importado sucumbindo em nome da
concessões cujos prazos duravam 90 anos. O liberdade de mercado iniciando um período
milionário inglês Edward Wilson recebeu de dependência da importação de petróleo que
uma dessas concessões em 1870 para explorar duraria pelo menos 70 anos.
minerais – incluindo o petróleo – na região de
Maraú na província da Bahia construindo Apesar do insucesso empresarial no setor
naquela localidade uma refinaria da qual – petrolífero observado no Brasil durante a
através de seus navios – pretendia transportar monarquia registram-se, nos anos iniciais da
para o Rio de Janeiro óleo para iluminação. república, diferentes tentativas para a criação
de uma indústria petrolífera nacional aspecto
Observe que Wilson – originalmente prejudicado em função da mentalidade
empresário do setor de carvão e transporte colonial de parcela considerável das elites
naval – pretendia criar no Brasil um truste no econômica, política e intelectual brasileira.
mesmo ano que nascia nos Estados Unidos a
Standard Oil, entretanto as semelhanças entre Estas elites, seguindo os princípios da
as duas histórias desaparecem neste ponto. A ideologia liberal, implantaram um modelo de
indústria petrolífera dos EUA encontrava-se legislação que impossibilitou o avanço da
consolidada havia pelo menos vinte anos e indústria petrolífera nacional. O exemplo
contava com a produção nacional de todo mais contundente encontraremos na
material necessário à pesquisa, exploração, unificação da propriedade do solo e subsolo
refino e distribuição colocando seus produtos presente no texto constitucional de 1891 fato
em vantagem, inclusive, no mercado determinante para aplicação da política
internacional. econômica da Standard Oil no Brasil, ou seja,
assumir, ainda no início do século XX, o
Desta forma Edward Wilson, ao contrário de controle de vastas áreas com potencial
Rockfeller, não conseguiu criar o seu truste e
produtivo impedindo a pesquisa e forma de levantar capital iniciando em
conseqüente exploração. seguida a exploração.

Este fator inibidor da industrialização A versão nacional deste modelo acabou


brasileira foi amplamente debatido durante a fracassando em função da ação direta da
primeira república e mereceu a criação de Standard Oil com apoio da grande imprensa
uma legislação intervencionista da qual da época e divulgação de pesquisas pseudo-
destacamos a ação do engenheiro João Pandiá científicas – financiadas por geólogos ligados
Calógeras através do decreto 2935 de 1915 ao truste de Rockfeller - afirmando a
criando a figura do inventor de minas inexistência de petróleo no Brasil e colocando
permitindo a pesquisa em terrenos em dúvida o caráter dos empresários.
particulares mesmo sem autorização do
proprietário. O principio defendido por
Calógeras é ampliado em 1921 através da lei
Simões Lopes transformando as minas em
bens imóveis caracterizadas como assessórias
do solo, mas distinta dele. A última limitação
ao direito de propriedade privada do solo
objetivando a exploração mineral – incluindo
o petróleo – durante a primeira república
ocorre no governo de Arthur Bernardes
através da reforma constitucional de 1926
instituindo a proibição de transferência de
minas, jazidas e terras consideradas
necessárias a defesa e segurança nacional para
pessoas ou empresas estrangeiras. A figura do escritor Monteiro Lobato
simboliza o empresário nacional que buscava

As modificações legais implantadas ao longo através da iniciativa privada a industrialização

da primeira república possibilitaram o nacional, mas tem o seu sonho desfeito diante

surgimento de empresas privadas nacionais do poder econômico internacional cujo apoio

que buscavam retomar o processo de encontrava-se na cultura colonial das elites

exploração petrolífera. O modelo aplicado por brasileiras.

estes pioneiros inspirava-se no norte-


americano pautado, inicialmente, na venda de
ações de uma companhia petrolífera como