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UNIDADE I

CONHECIMENTOS E SABERES
O MITO
Chamamos de mito um tipo de narrativa que tenta dar sentido ao
mundo relatando como algo comeou. Portanto, o mito sempre se
refere a uma origem ou narra como algo veio existncia, seja a criao
do mundo, dos homens, a origem da morte, etc. caracterstico do mito
situar este comeo, ou seja, a origem, em um passado longnquo,
imemorial. Alm disso, os acontecimentos que o mito narra so (ou
ocorrem) tais como so por interferncia de seres sobrenaturais.
Uma vez que o mito uma tentativa de compreender a realidade,
ento fcil perceber que ele um modo de pensar a realidade e explicla. Por isso, podemos dizer que o mito, mais do que uma simples
narrativa com caractersticas determinadas, um modo de pensar. E por
sempre apelar para entidades ou dimenses divinas ou extrahumanas, dizemos que o esse modo de pensar mtico-religioso.
Ao se sentir impotente e separado das foras naturais, o homem
tenta religar-se, buscando ordenar a multiplicidade dos fenmenos
naturais o sol, o trovo, o mar, etc. e atribuindo a esses fenmenos
origens divinas. A esses deuses que encarnam os fenmenos so
concedidas caractersticas humanas, ou seja, o mito antropomrfico (do
grego: anthrpos homem + morph forma). Por isso, dizemos que o
mito uma forma de pensar imagtica e antropomrfica, que, ao
personificar foras da natureza e sentimentos, estabelece, por isso
mesmo, um vnculo de familiaridade indissolvel entre homem e
divindade. E por ligar o sagrado ao profano que tem um carter
mgico-religioso. Religar ligar novamente, isto o que faz a religio,
re-liga o homem ao mundo e os homens entre si.
um modo de pensar mgico, ao tornar o mundo animado (do
latim animare dar alma), povoado por seres sobrenaturais. Mas
tambm religioso, porque o homem se prende, se liga realidade por
meio de seres sobrenaturais, aos quais presta reverncia por meio de ritos.
Ritos so conjuntos de atos e atitudes cerimoniais, carregados de
simbolismos que servem justamente para religar. Por meio dos ritos, os
homens se beneficiam das foras que promoveram as origens. Ao
repetir prticas rituais, o homem se sente partcipe da eternidade,

libertando-se de sua transitoriedade. A realidade demonstra a repetio


das origens nos ciclos da vida, e estes, por se repetirem, so perenes. O
mito consiste nessa histria perene, histria dos acontecimentos
eternos, porque se repetem.
Mas, ateno: o mito no uma mera fantasia sem relao com a
forma de vida das comunidades. De fato, ele exerce nestas o papel
fundamental de orientao da ao. Pode-se perguntar, porm, por que o
mito deforma a realidade? Por que o homem necessita introduzir
elementos sobrenaturais e antropomrficos na sua explicao do mundo?
Para compreender este fenmeno preciso atentar para a peculiar
relao entre natureza e subjetividade no pensamento mtico. No h
nem uma natureza externa nem um mundo subjetivo interno, isolados um
do outro. A natureza seria o mundo subjetivo ampliado e projetado para o
exterior, sendo as coisas externas concebidas em analogia com a
subjetividade. Por sua vez, a psique no concebida como independente
do mundo externo, mas em seu interior atuam foras divinas que esto
alm do indivduo. Assim, a natureza, primeira vista impessoal e
perigosa, torna-se assimilvel para o homem, quando este capaz de
torn-la, de algum modo, familiar, fazendo-a possuir caractersticas
humanas, ainda que sob a forma de divindades. Ao se tornarem
assimilveis, tornam-se tambm, de algum modo, controlveis.
Por isso podemos dizer que o mito seria uma forma de pensar
predominantemente afetiva, onde as coisas ganham sentimentos, e em
virtude desses sentimentos nos relacionamos com elas de maneiras
diferentes.
Ao pensar a estrutura do mito, encontramos, em parte, sua
finalidade. Vimos que o homem precisa de segurana, e que o mito, de
algum modo, capaz de tranquiliz-lo, buscando satisfazer as
necessidades profundas de ordem psicolgica, moral, social e polticas,
de compreenso e controle da realidade. No entanto, o critrio de adeso
ao mito no a evidncia racional que o pensamento lgico exige, mas a
crena, a f, qual se concede assentimento no pela via reflexiva, mas
pela emoo e pela afetividade.
O mito um elemento cultural fundamental, medida que os feitos
de seus personagens heroicos servem de modelo para o comportamento
da comunidade. Fornece os valores referenciais a serem seguidos, tais
como a coragem, a integridade, etc.
Uma vez que o grupo pratica os mesmos ritos, o mito serve como
fator de coeso social que mantm a organizao social. E como o grupo
participa do mesmo conjunto de ritos, o mito garante a identidade
cultural, assinalando o papel social de cada indivduo.
A verdade do mito no exige comprovao nem pede verificao.
A verdade do mito se afirma como verdade intuda e garantida pela

coletividade. O pensamento mtico essencialmente comunitrio, o


coletivo prepondera sobre o individual, de tal modo que a conscincia
individual est presa trama de relaes sociais, submersa em uma
conscincia coletiva.
Por um lado, essa conscincia coletiva acolhe seus membros, no
sentido de situ-los no seio da sociedade e torna todos os seus
participantes membros pertencentes ao grupo. Mas, por outro lado, no h
individuao e a conscincia coletiva dogmtica. Ou seja, a conscincia
mtica ingnua, uma vez que no questiona, critica ou problematiza,
mas aceita passivamente os mitos, os rituais e os papis sociais.

SELEO DE TEXTOS
TEXTO 1 Narrativa judaica da criao
No princpio, Deus criou os cus e a terra. A terra, porm, estava
informe e vazia; as trevas cobriam o abismo e o Esprito de Deus pairava
sobre as guas. Deus disse: Faa-se a luz! !Syntax Error,
PRINCPIOe a luz foi feita. Deus viu que a luz era boa, e separou a luz
das trevas. Deus chamou luz DIA, e s trevas NOITE. Houve uma tarde
e uma manh: foi o primeiro dia.
Deus disse: Faa-se um firmamento entre as guas, e separe ele
uma das outras!Syntax Error, UM. Deus fez o firmamento e separou as
guas que esto debaixo do firmamento daquelas que esto por cima. E
assim se fez. Deus chamou ao firmamento CUS. Houve uma tarde e
uma manh: foi o segundo dia.
Deus disse: Que as guas que esto debaixo do firmamento se
ajuntem no mesmo lugar, e aparea o elemento rido. E assim se fez.
Deus chamou ao elemento rido TERRA, e ao ajuntamento das guas
MAR. E Deus viu que isto era bom.
Deus disse: Produza a terra verdura, ervas que contenham
sementes e rvores frutferas que deem frutos segundo a sua espcie, e o
fruto contenha a sua semente. E assim foi feito. (...) Houve uma tarde e
uma manh: foi o terceiro dia.
Deus disse: Faam-se luzeiros no firmamento dos cus para
separar o dia da noite; sirvam eles de sinais e marquem o tempo, os dias e
os anos; e resplandeam no firmamento dos cus para iluminar a
terra!Syntax Error, LUZEIROS. (...) Houve uma tarde e uma manh:
foi o quarto dia.
Deus disse: Produzam as guas uma multido de seres vivos, e

voem pssaros sobre a terra, debaixo do firmamento dos cus. Deus


criou os monstros marinhos e toda multido de seres vivos que enchem as
guas, segundo a sua espcie, e todas as aves segundo a sua espcie. E
Deus viu que isto era bom. (...) Houve uma tarde e uma manh: foi o
quinto dia.
Deus disse: Produza a terra seres vivos segundo a sua espcie:
animais domsticos, rpteis e animais selvagens, segundo a sua espcie.
E assim se fez. (...)
Ento Deus disse: Faamos nossa imagem e semelhana. Que
ele reine sobre os peixes do mar, sobre os pssaros do cu, sobre os
animais domsticos e sobre todos os rpteis que se arrastam sobre a
terra. Deus criou o homem sua imagem; ele criou-o imagem de Deus,
e criou-os homem e mulher. Deus os abenoou: frutificai, disse Ele, e
multiplicai-vos, enchei a terra e submetei-a. (...)
Tendo Deus terminado no stimo dia a obra que tinha feito,
descansou do seu trabalho. Ele abenoou o stimo dia e o consagrou,
porque nesse dia Ele tinha repousado de toda a obra da criao. (...)
O Senhor Deus formou, pois, o homem do barro da terra, e
inspirou-lhe no rosto um sopro de vida e o homem se tornou um ser
vivente.
Ora, o Senhor Deus tinha plantado um jardim no den, do lado do
Oriente, e colocou nele o homem que havia criado. (BBLIA, Gnesis,
Captulos 1/2-Vers.1-8)

TEXTO 2 Mito grego da origem da cultura


Houve uma vez um tempo em que os deuses existiam mas no
havia raas mortais. Quando a estes chegou o tempo destinado do
nascimento, os deuses forjaram-nos dentro da terra com uma mistura de
terra e fogo e das coisas que se mesclam com a terra e o fogo.!Syntax
Error, UMAE quando estavam para os trazer luz, ordenaram a
Prometeu e Epimeteu que os preparassem e distribussem a cada um as
capacidades de forma conveniente. Epimeteu pediu licena a Prometeu
para ser ele a fazer a distribuio. Assim o convenceu e faz a distribuio.
Nesta, concedia a uns a fora sem rapidez, e, aos mais dbeis, dotava-os
com a velocidade. A uns armava-os e, queles a que dava uma natureza
inerme, fornecia-lhes alguma outra capacidade para sua salvao. Aos
que envolvia na sua pequenez proporcionava-lhes uma fuga alada ou um
habitculo subterrneo. E aos que aumentou em tamanho punha-os com
isso a salvo. E assim, equilibrando as demais coisas, fazia a sua partilha.

Planejava com a precauo de que nenhuma espcie fosse aniquilada.


Depois de lhes ter proporcionado recursos de fuga contra as suas
mtuas destruies, preparou uma proteo contra as estaes do ano que
Zeus envia, revestindo-os de pelo espesso e grossas peles, capazes de
suportar o Inverno e capazes tambm de resistir aos ardores do sol e de
modo que, quando fossem dormir, as mesmas lhes servissem de cobertura
familiar e natural a todos. A uns calou-os com garras e a outros revestiuos de peles duras e sem sangue. Em seguida, facilitou meios de
alimentao diferentes a uns e a outros: a estes, a forragem da terra,
queles, os frutos das rvores e, aos outros, razes. A alguns concedeu
que o seu alimento fosse devorar os outros animais e ofereceu-lhes uma
exgua descendncia e, em contrapartida, aos que eram consumidos por
estes, uma descendncia numerosa, proporcionando-lhes uma salvao na
espcie. Mas, porque Epimeteu no era inteiramente sbio, no se deu
conta de que gastara as capacidades nos animais; faltava-lhe ento ainda
dotar a espcie humana, e no sabia o que fazer.
Estando assim perplexo, aproxima-se Prometeu, que vinha
inspecionando a partilha; v os outros animais, que tinham
cuidadosamente de tudo, ao passo que o homem estava nu e descalo e
sem coberturas nem armas. E era j precisamente o dia destinado em que
o homem devia tambm surgir da terra para a luz. Prometeu, pois, aflito
com a carncia de recursos e procurando encontrar uma proteo para o
homem, rouba a Hefistos e a Atena a sua sabedoria profissional
juntamente com o fogo j que era impossvel que, sem o fogo, aquela
pudesse adquirir-se ou ser de utilidade para algum e, assim,
imediatamente a oferece como presente ao homem. Foi, portanto, desse
modo que o homem conseguiu um tal saber para sua vida; mas carecia do
saber poltico, o qual dependia de Zeus. Ora bem, Prometeu j no tinha
tempo de penetrar na Acrpole onde mora Zeus; alm disso, as sentinelas
de Zeus eram terrveis. Pelo contrrio, na morada comum de Atena e
Hefistos, onde eles praticavam as suas artes, podia entrar sem ser notado
e, assim, roubou a tcnica de utilizar o fogo de Hefistos e a sabedoria de
Atena, e entregou-as ao homem. E daqui provm, para o homem, a
possibilidade da vida; e bem depressa a Prometeu, atravs de Epimeteu,
segundo se conta, chegou o castigo de seu roubo.
Visto que o homem teve participao no domnio divino por causa
do seu parentesco com a divindade, foi, em primeiro lugar, o nico dos
animais a crer nos deuses, e procurava construir-lhes altares e esculpir as
suas esttuas. Depois articulou rapidamente, com conhecimento, a voz e
os nomes e inventou as suas casas, vestidos, calados, mantos e alimentos
do campo. Equipados desta maneira, habitavam os humanos, no
princpio, em disperso, e no havia cidades. Mas viam-se destrudos
pelas feras por serem mais dbeis que elas; e a sua tcnica manual

constitua um conhecimento suficiente como recurso para a nutrio, mas


insuficiente para a luta contra as feras. Pois ainda no possuam arte da
poltica, a que pertence a arte blica. J tentavam reunir-se e se por a
salvo com a fundao das cidades. Mas, quando se reuniam, atacavam-se
uns aos outros, por no possurem a cincia poltica; de maneira que
novamente se dispersavam e pereciam.
Zeus, ento, com receio de que toda a estirpe se destrusse, enviou
Hermes para que trouxesse aos homens o sentido moral (aids) e a justia
(dik) a fim de haver ordem nas cidades e laos harmoniosos de amizade.
Hermes perguntou ento a Zeus de que modo daria ele o sentido moral e
a justia aos homens: Reparto-os como repartidos esto os
conhecimentos? Encontram-se assim distribudos: um nico [homem] que
domine a medicina vale para muitos particulares, e o mesmo se passa
com os outros profissionais. Infundirei assim tambm a justia e o sentido
moral aos homens,!Syntax Error, COMO ou reparto-os a todos? A
todos disse Zeus e que todos participem, pois no haveria cidades,
se s alguns deles participassem, como sucede com os outros
conhecimentos. Alm disso, impe uma lei de minha parte: quem for
incapaz de participar da honra e da justia que seja e!Syntax Error,
TODOSliminado como uma enfermidade da cidade. (PLATO,
Protgoras, 320 c-322 )
TEXTO 3 Mito indgena brasileiro da origem do homem
No comeo s havia Mavutsinim. Ningum vivia com ele. No
tinha mulher. No tinha filho, nenhum parente ele tinha. Era s.
Um dia ele fez uma concha virar mulher e casou com ela. Quando
o filho nasceu, perguntou para a esposa:
homem ou mulher?
homem.
Vou levar ele comigo.
E foi embora. A me do menino chorou e voltou para a aldeia dela,
a lagoa, onde virou concha outra vez.
Ns dizem os ndios somos netos de filho de Mavutsinim.
(Mito Kamaiur, tribo da regio do Xingu, Amaznia brasileira)
TEXTO 4 Mito afro-brasileiro da criao do mundo
Olodumar, o Deus Supremo, residia no alm. No alm de um

mundo que ainda no existia. Ele a vivia arrodeado de seiscentos Imals,


as divindades criadas por ele. Duzentos Imals permaneciam sua
direita. Quatrocentos permaneciam sua esquerda. Dos primeiros, pouco
falaremos. Eles eram maus, orgulhosos, desleais e mentirosos. Eles
discutiam e lutavam sem parar. Olodumar no tinha mais um minuto de
descanso. Num instante de impacincia e de clera, ele devolveu ao nada
todos os Imals da direita. Todos, menos Ogum. Ogum, o valente
guerreiro. O homem louco dos msculos de ao que, tendo gua em casa,
lava-se com sangue!
E o colocou como guia dos quatrocentos Imals da esquerda. Num
dia deste passado longnquo, Olodumar os convocou e disse: Eu vou
criar um outro lugar. Um lugar que ser para vocs. Vocs, a sero
numerosos. Cada um ser um chefe e ter um lugar para si. Cada um ter
seu poder e seu trabalho prprios. Deu a todos o que necessitariam e
criou, com perfeio, tudo o que prometera. Olodumar rene, ento,
num s lugar, os quatrocentos e um Imals. Orunmil Eleri-Ipin, o
testemunho do destino, mantm-se a seu lado. Todos os Imals devero
pedir-lhe a palavra. Ele mostrar a cada um deles, o caminho a seguir. O
primeiro a responder Obatal, o rei do pano branco, chamado, tambm,
Oxal, o Grande Orix. Ele a segunda pessoa de Olodumar. a ele
que Olodumar encarrega de criar o mundo, e lhe d os poderes (ab e
ax) do mundo ( por esta razo que saudado com a expresso
Alabalax). Obatal os examina, coloca um sob o bon e o outro dentro
do seu saco. O saco da criao que Olodumar lhe confia. Antes de partir,
ele vai a Orunmil pedir-lhe a palavra, o caminho que ele dever seguir e
o que dever fazer. Orunmil lhe diz: Olodumar lhe confiou a criao
de um outro lugar. Faa uma oferenda para ser capaz de realiz-la e para
que a realize com perfeio.
Obatal, que muito obstinado, respondeu: Oh! Orunmil! A
misso que tens, ns te demos, foi por ns decidida, antes que fosse
criado! Olodumar e eu, Oxal! Olodumar, que Deus Supremo, me
envia em misso. Eu, sua segunda pessoa. Tu, Orunmil, me dizes agora,
que devo fazer oferendas para ser capaz de realizar meu trabalho com
sucesso! Que acontecer se no fao oferendas? Oferendas para a misso
que vou realizar? Eu, portador do poder (ab e ax), alabalax! Mas, por
que? Que necessidade de fazer oferendas? Obatal contradiz Orunmil.
Ele tapa os ouvidos, recusando-se a escutar, e no faz as oferendas.
Todos os outros Imals vo consultar Orunmil. Este escolhe para
cada um deles uma oferenda determinada. Olofin-Odudua o que mais se
evidencia. uma espcie de Obatal. Mas ele no tem posio nem
reputao comparveis s de Oxal. Orunmil responde: Se tu fores
capaz de fazer a oferenda que vou te indicar, este mundo que criarei, ele
ser teu. L, tu sers o chefe! Olofin pergunta qual a oferenda.

Orunmil lhe diz que oferea quatrocentas mil correntes. Que oferea
uma galinha que tenha cinco garras, que oferea um pombo, que oferea
um camaleo, que oferea, ainda, quatrocentos mil bzios. OlofinOdudua faz a oferenda completa.
Chegou o dia de criar o mundo. Obatal chama todos os outros
Imals. Eles comeam a caminhar e se vo. J na estrada, eles chegam
fronteira do alm. Exu o guardio (onibode) desta fronteira e o
mensageiro dos outros deuses. Obatal recusa-se a fazer oferendas neste
lugar, para que a viagem seja feliz. Exu aponta uma cabacinha mgica na
direo de Obatal. A sede comea a atorment-lo. Ele v um dendezeiro.
Agita seu cajado de estanho (opaxor) e se serve dele para perfurar o
tronco da palmeira. O vinho escorre copiosamente. Oxal se aproxima e
bebe vontade. Ele est plenamente satisfeito, mas fica embriagado. Ele
no sabe em que lugar est, nem o que faz. O sono o invade e ele
adormece beira da estrada. Dorme profundamente e ronca. Todos os
outros Imals sentam-se sua volta. Respeitosamente, eles no ousam
acord-lo. Esperam que ele acorde espontaneamente. De repente, OlofinOdudua levanta-se e apanha o saco da criao, cado ao lado de Obatal.
Ele volta a Olodumar e diz: A pessoa que fizeste nosso chefe, aquele a
quem entregaste o poder de criar, bebe muito vinho de dend. Ele perdeu
o saco da criao. Eu o trouxe de volta! Olodumar responde: Ah! Se
assim , tu que encontraste o saco da criao, toma-o, v criar o mundo!
Ento, Olofin-Odudua volta aos Imals reunidos. Toma as quatrocentas
mil correntes e, ainda no alm, amarra-as a uma estaca. Ele desce at a
extremidade da ltima corrente, de onde v uma substncia estranha, de
cor marrom. Esta substncia forma um montculo na superfcie da gua.
terra!
A galinha de cinco garras voa e vai pousar sobre o montculo. Ela
cisca a terra e a espalha sobre a superfcie das guas. A Terra se forma e
vai se alargando cada vez mais. Odudua grita: Il nf! (a terra se
expande), que veio a ser o nome da cidade santa de Il If. OlofinOdudua coloca o camaleo da oferenda sobre a terra. Ele anda sobre ela
com passos cautelosos. Odudua s ousa descer porque est atado ponta
da corrente. A terra resiste e ele caminha. Seu olhar no pode alcanar os
limites. Todos os outros Imals ainda esto no alm. Odudua os convida a
descer sobre a terra. Apenas alguns deles o seguem; os demais
permanecem sentados volta de Obatal adormecido.
Obatal acorda, enfim. Ele constata que o saco da criao lhe foi
roubado. Ah! Quem ousou fazer este furto? Os deuses que
permaneceram fiis lhe dizem: Foi Odudua que se apoderou do saco da
criao. Ele entende o que ocorreu. Encolerizado, Obatal volta a
Olodumar e queixa-se do roubo do qual foi vtima. Olodumar lhe
pergunta: Que fizeste para adormecer assim? As pessoas desta poca

no mentiam jamais. Obatal, responde com sinceridade: Eu vi uma


palmeira de dend, furei o seu tronco com o meu opaxor. Deste furo
comeou a sair gua. Dela eu tomei e adormeci. Ah! Diz Olodumar,
no beba mais, nunca mais, desta gua. O que fizeste foi grave! Por
esta razo, at hoje, o vinho de dend proibido a Oxal e a seus
descendentes. Olodumar declarou: No tendo criado a Terra, tu criars
todos os seres vivos: os homens, os animais, os pssaros e as rvores.
(VERGER, Pierre F. Lendas Africanas dos Orixs. Salvador: Corrupio,
1997.
REVISO DO TEMA
1. O mito na Grcia Antiga
Em grego, mito (mthos) significa palavra proferida, discurso,
fala, mensagem que se expressa, notcia que se espalha. Pode-se dizer
que o mito uma narrativa que se refere a uma ordenao do mundo que
seria anterior ordem atual, ou seja, refere-se a uma origem. O mito
pretende ser uma explicao, mais ou menos sistemtica, da realidade.
Mas o mito no se define apenas por seu significado lingustico, ou
pelos seus contedos os temas que apresenta. Ele se define tambm
pelo modo como narra mediante analogias, metforas e parbolas e
pelos personagens que o frequentam deuses, heris, foras csmicas,
seres sobrenaturais etc. Por isso, um dos sentidos principais da palavra
mito o de lenda ou de relato maravilhoso.
Este sentido pode indicar que o mito uma inveno, um
produto da imaginao humana e, como tal, est ligado a uma forma de
compreenso da realidade, j que pretende explic-la. Assim, os mitos
so inseparveis de uma forma mgico-religiosa de compreender o
mundo.
Por que mgica? Por ser uma forma de compreenso que faz
com que o mundo seja habitado e comandado por foras sobrenaturais.
Por que religiosa? Por estar ligada aos ritos, isto , a prticas repetidas
cerimnias, festas, sacrifcios, cantos, danas, etc. por meio dos ritos
que os homens se relacionam com as foras sobrenaturais ou divinas. A
concepo mgico-religiosa, portanto, envolve tanto as narrativas,
quanto as prticas de culto. Mas, assim como nem toda narrativa mtica
est ligada aos ritos religiosos, estes tambm podem se constituir
independentemente das narrativas.
Por outro lado, se atribumos o sentido de fantasia ao mito, e se o
mito uma criao humana, vemos que os homens, ao mesmo tempo que
inventam os mitos, acreditam neles. Ou seja, eles constroem uma

interpretao da realidade, um sentido para os acontecimentos. E, nesse


movimento, acabam construindo tambm uma realidade.
O que nos leva a perceber que h um elemento decisivo na criao,
manuteno e reproduo do mito: a crena. Em outras palavras, o estudo
dos mitos mostra que os homens estabelecem uma certa relao com a
verdade, que esta relao pode durar, mas que tambm pode ser alterada.
Mas como os gregos acreditavam nos seus mitos, que funo tinham os
mitos na vida e no pensamento dos gregos?
No perodo que os historiadores denominam de arcaico, a
formao social grega baseava-se na informao oral e na memria. A
escrita havia desaparecido desde as invases dricas, por volta do sculo
XII a.C. As tradies e os costumes eram mantidos pela transmisso de
cantos poticos, com acompanhamento musical, por composies e
narrativas que funcionavam como enciclopdia coletiva, compartilhada
pela comunidade. Este conjunto de lendas forneceu temas aos poemas
picos de Homero, s obras de Hesodo, s Tragdias de squilo e
Sfocles, alm de todas as outras formas de expresso artstica
desenvolvidas pelos gregos da estaturia arquitetura. Assim, os mitos
constituram um elemento fundamental na cultura grega, ao fornecerem
valores e referncias para a ao e o pensamento.
Alm disso, as prticas de culto s divindades e os rituais,
peridicos e repetidos, no s mantinham a coeso dos grupos sociais,
como tambm instituram uma religio politesta e sem dogmas, com
formas de culto que variavam em cada regio do mundo grego com
cada grupo social tendo seus prprios cultos e adorando divindades
especficas.
Os deuses gregos fazem parte do mesmo cosmo que os homens.
Mas h uma diferena de condio entre homens e deuses: ao contrrio
dos homens, os deuses so imortais. H, portanto, uma srie de estgios
que distanciam o mundo humano do divino, embora ambos faam parte
da mesma ordenao. por isso que os deuses intervm no mundo
humano, participando de seus conflitos. Mas os deuses gregos no so
onipotentes, nem onipresentes, nem oniscientes. Eles possuem formas
particulares de saber e poder, encarnando desde sentimentos, como o
amor (o deus Eros), at qualidades abstratas, como a justia (a deusa
Dik). So foras individualizadas, opostas e complementares entre si,
quase sempre conflitantes e em estado de equilbrio precrio.
Podemos dizer ento que os mitos so narrativas que se referem s
origens; que relatam as aes de seres sobrenaturais nesses momentos
originrios; que tais aes produzem efeitos no mundo, efeitos
verificveis e que, por serem verificveis, do veracidade ao mito. Alm
disso, os mitos, como conjunto de narrativas, e os ritos, como conjunto de
prticas, instituem um universo de significaes que d sentido vida dos

grupos sociais.
No caso dos gregos, os mitos eram uma forma de garantir a coeso
e a identidade dos grupos sociais, ao guardarem a memria tanto das
faanhas dos heris e dos deuses, como das famlias nobres dos
guerreiros. Mas, sobretudo, eles guardavam a memria da origem do
cosmo, da totalidade das coisas, pela ao de foras e de seres
sobrenaturais. As cosmogonias, relatos da gnese do cosmo, e as
teogonias, relatos do nascimento dos deuses, tm esta funo.
A palavra mito no contrastava, de incio, com o lgos, termo cujo
valor semntico vizinho, por estar relacionado s diversas formas do
que dito, ou disso que dito. Mesmo quando a fala possua uma forte
carga religiosa, e era transmitida a um grupo de iniciados, sob a forma de
narrativas sobre deuses ou heris, os mthos podiam ser qualificados de
hiroi lgoi isto , discursos sagrados. Esta proximidade semntica
exemplificada pelo composto mthologia, discurso sobre o mito.
Mas o sentido do termo mito sofreu mutaes ao longo do
tempo, sendo condicionado por transformaes sociais, histricas e
mentais da formao social grega ocorridas entre os sc. VIII e IV a.C.
Alguns historiadores assinalam que este processo de mudana das
mentalidades e das prticas no mundo grego condicionou o surgimento
dos modos de pensar apoiados naquilo que os prprios gregos nomeiam
como lgos termo que possui uma variedade ampla de significados,
mas que foi se opondo, gradativamente, ao mthos.
A oposio entre mito e lgos, em que o primeiro torna-se
fbula fantasiosa e o segundo discurso racional, e a restrio do sentido
de mito, que passa a ser compreendido quase exclusivamente como
narrativa sagrada sobre as origens, seriam, portanto, efeitos de um
processo de laicizao, isto , de dessacralizao, da sociedade grega.
2. Filosofia e mito
Vemos, portanto, que o mito narra a origem das coisas por meio
de lutas, alianas e relaes sexuais entre foras sobrenaturais que
governam o mundo e o destino dos homens. Como os mitos sobre a
origem do mundo so genealogias, diz-se que so cosmogonias e
teogonias.
(...) Qual a pergunta dos estudiosos? a seguinte: a filosofia, ao
nascer, , como j dissemos, uma cosmologia, uma explicao racional
sobre a origem do mundo e sobre as causas das transformaes e
repeties das coisas; para isso, ela nasce de uma transformao gradual
dos mitos ou de uma ruptura radical com os mitos? Continua ou rompe
com a cosmogonia e a teogonia?
Duas foram as respostas dadas.

A primeira delas foi dada nos fins do sculo XIX e comeo do


sculo XX, quando reinava um grande otimismo sobre os poderes
cientficos e capacidades tcnicas do homem. Dizia-se, ento, que a
filosofia nasceu com uma ruptura radical com os mitos, sendo a primeira
explicao cientfica da realidade produzida pelo Ocidente.
A segunda resposta foi dada a partir de meados de nosso sculo,
quando os estudos dos antroplogos e dos historiadores mostraram a
importncia dos mitos na organizao social e cultural das sociedades e
como os mitos esto profundamente entranhados nos modos de pensar e
de sentir de uma sociedade. Por isso, dizia-se que os gregos, como
qualquer outro povo, acreditavam em seus mitos e que a filosofia nasceu,
vagarosa e gradualmente, do interior dos prprios mitos, como uma
racionalizao deles.
Atualmente, consideram-se as duas respostas exageradas e afirmase que, a filosofia, percebendo as contradies e limitaes dos mitos, foi
reformulando e racionalizando as narrativas mticas, transformando-as
numa outra coisa, numa explicao inteiramente nova e diferente.
Quais so as diferenas entre Filosofia e mito? Podemos apontar
trs com as mais importantes:
1. O mito pretendia narrar como as coisas eram ou tinham sido no
passado imemorial, longnquo e fabuloso, voltando-se para o que era
antes que tudo existisse tal como existe no presente. A Filosofia, ao
contrrio, se preocupa em explicar como e por que, no passado, no
presente e no futuro (isto , na totalidade do tempo) as coisas so como
so;
2. O mito narrava a origem atravs de genealogias e rivalidades ou
alianas entre foras divinas sobrenaturais e personalizadas, enquanto a
Filosofia, ao contrrio, explica a produo natural das coisas por
elementos e causas naturais e impessoais. O mito falava em Urano, Ponto
e Gaia; a filosofia fala em cu, mar e terra. O mito narra a origem dos
seres celestes (os astros), terrestres (plantas, animais, homens) e marinhos
pelos casamentos de Gaia com Urano e Ponto. A filosofia explica o
surgimento desses seres por composio, combinao e separao dos
quatro elementos - mido, seco, quente e frio, ou gua, terra, fogo e ar.
3. O mito no se importava com contradies, com o fabuloso e o
incompreensvel, no s porque esses eram traos prprios da narrativa
mtica, como tambm porque a confiana e a crena no mito vinham da
autoridade religiosa do narrador. A Filosofia, ao contrrio, no admite
contradies, fabulao e coisas incompreensveis, mas exige que a
explicao seja coerente, lgica e racional; alm disso, a autoridade da
explicao no vem da pessoa do filsofo, mas da razo, que a mesma
em todos os seres humanos. (CHAU, Marilena. Convite Filosofia.
So Paulo, tica, 1994, pp.30-1)