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A LTIMA PALAVRA PERFEITA

Em meu livro O Jesus que Eu Nunca Conheci contei uma histria verdica que
muito tempo depois continuou me perseguindo. Eu a ouvi de um amigo que
trabalha com pessoas marginalizadas em Chicago:
Uma prostituta veio falar comigo em terrveis dificuldades, sem lar, doente,
incapaz de comprar comida para si e para a filha de dois anos de idade. Entre
soluos e lgrimas, contou-me que estivera alugando sua filha de dois anos
de idade! a homens interessados em sexo pervertido. Ela ganhava mais
alugando sua filha por uma hora do que poderia ganhar ela mesma em uma
noite. Tinha de faz-lo, dizia, para sustentar o vcio das drogas. Eu mal
agentava ouvir a sua srdida histria. Havia outra coisa, eu me sentia
legalmente responsvel tenho de denunciar casos de abuso contra crianas.
Mas naquele momento eu no tinha idia do que dizer quela mulher.
Finalmente, perguntei a ela se nunca havia pensado em ir a uma igreja
para pedir ajuda. Nunca me esquecerei do olhar assustado que perpassou seu
rosto. "Igreja!", ela exclamou. "Por que eu iria a uma igreja? Eu j me sinto
terrvel o suficiente. Eles vo fazer que eu me sinta ainda pior."
O que me feriu na histria de meu amigo que mulheres muito parecidas
com essa prostituta procuraram Jesus, no fugiram dele. Por pior que uma
pessoa se sentisse a respeito de si mesma, ela sempre procurava Jesus como um
refgio. Ser que a igreja perdeu esse dom? Evidentemente, os desvalidos que
recorriam a Jesus quando ele vivia na terra j no se sentem bem-vindos entre
os seus discpulos. O que aconteceu?
Quanto mais eu pensava nessa pergunta, mais me sentia atrado por uma
palavra como chave. Tudo o que vem a seguir se desenrola a partir dessa
palavra.
Como escritor, eu jogo com as palavras o dia inteiro, brinco com elas, ouo os
seus meios-tons, parto-as pelo meio e tento encaixar nelas os meus
pensamentos. Descobri que as palavras tm uma tendncia de se estragarem
com o passar do tempo, como carne deteriorada. Quando os tradutores da
verso King James contemplaram a forma mais elevada de amor, escolheram a
palavra "caridade" para express-la. Porm, nos dias de hoje ouvimos o protesto
de desdm: "No quero a sua caridade!".
Talvez eu continue rondando a palavra graa porque uma grande palavra
teolgica que no foi estragada. Eu a chamo de "a ltima palavra perfeita"
porque todos os usos dela em ingls que eu consigo encontrar retm um pouco
da glria original. Como um vasto lenol aqfero, a palavra sustenta nossa
civilizao orgulhosa, lembrando-nos que as coisas boas no vm de nossos
prprios esforos, e sim pela graa de Deus. Mesmo agora, apesar de nossa
guinada secular, as razes-mestras ainda vo estender-se para a graa. Veja
como utilizamos a palavra.
Muitas pessoas "do graas" antes das refeies, reconhecendo diariamente o
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po como um presente de Deus. Somos gratos pela bondade de algum,


sentimo-nos gratificados com boas notcias, congratulados quando temos
sucesso, graciosos hospedando amigos. Quando uma pessoa nos serve bem,
deixamos uma gratificao. Em cada um desses usos ouo a exclamao infantil
de prazer dos que no merecem.
Um compositor acrescenta appogiaturas s notas reais. Embora no sejam
essenciais melodia so gratuitas elas acrescentam floreios cuja ausncia
seria sentida. Quando tento pela primeira vez tocar uma sonata de Beethoven ou
Schubert no piano, toco-a toda, algumas vezes, sem as appogiaturas. A sonata
flui, mas que diferena faz quando sou capaz de acrescentar as notas graciosas
que temperam a partitura como gostosas especiarias!
Na Inglaterra, alguns usos do uma evidncia explcita da fonte teolgica da
palavra. Os sditos britnicos dirigem-se realeza utilizando a expresso "Sua
Graa". Os estudantes de Oxford e de Cambridge podem "receber uma graa"
que os isenta de certas exigncias acadmicas. O Parlamento declara um "ato de
graa" para perdoar um criminoso.
Os editores de Nova York tambm sugerem um significado teolgico com a
sua poltica de agraciar. Se eu assino doze exemplares de uma revista, posso
receber alguns exemplares extras mesmo depois que minha assinatura expirar.
So "exemplares de graa", enviados para me incentivar a renovar a assinatura.
Os cartes de crdito, as agncias de aluguel de carros e as imobilirias
igualmente estendem aos clientes um "perodo de graa" no merecido.
Eu tambm aprendo a respeito de uma palavra com o seu antnimo. Os
jornais dizem que o comunismo "caiu em desgraa", uma frase igualmente
aplicada a Jimmy Swaggart, Richard Nixon e O. J. Simpson. Insultamos uma
pessoa apontando a carncia da graa: "Seu ingrato". Ou, pior ainda, dizemos:
"Voc uma desgraa!". Uma pessoa realmente desprezvel no tem "graa
salvadora". Meu uso predileto da raiz graa aparece na melflua expresso
persona non grata: uma pessoa que ofende o governo com algum ato de traio
proclamada uma "pessoa sem graa".
Os muitos usos da palavra me convencem de que a graa realmente
surpreendente: a nossa ltima palavra perfeita. Ela contm uma essncia do
evangelho como uma gota de gua pode conter a imagem do sol. O mundo tem
sede de graa em situaes que nem reconhece; no nos causa admirao que o
hino "Maravilhosa Graa" continue sendo to repetido duzentos anos depois de
sua composio. Para uma sociedade que parece estar deriva, sem amarras,
no sei de lugar melhor para lanar uma ncora de f.
Contudo, como as appogiaturas na msica, o estado de graa na vida das
pessoas provoca alteraes. O Muro de Berlim caiu em uma noite de euforia; os
negros sul-africanos fizeram longas e exuberantes filas para votar pela primeira
vez; Yitzhak Rabin e Yasser Arafat apertaram-se as mos em Rose Garden por
um momento a graa pde ser vista em cada uma dessas situaes. Mas, depois,
a Europa Oriental de mau humor inicia uma longa tarefa de reconstruo, a frica
do Sul tenta descobrir como governar um pas e Arafat, disfaradamente, solta
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projteis e Rabin atingido por um deles. Como uma estrela que desaparece, a
graa se dissipa em uma exploso final de luz plida, e ento engolfada pelo
buraco negro da "no-graa".
"As grandes revolues crists", disse H. Richard Niebuhr, 1 "no vm por meio
da descoberta de alguma coisa que no era conhecida antes. Elas acontecem
quando algum aceita radicalmente uma coisa que sempre esteve a".
Estranhamente, s vezes descubro uma falta de graa dentro da igreja, uma
instituio fundada para proclamar, na frase de Paulo, "o evangelho da graa de
Deus".
O escritor Stephen Brown observa que um veterinrio fica sabendo uma
poro de coisas a respeito do dono de um co que ele no conhece apenas
olhando o animal. O que o mundo fica sabendo a respeito de Deus ao nos
observar como os seguidores de Deus na terra? Busque as razes da palavra
graa no grego e voc vai descobrir um verbo que significa "eu me regozijo,
estou feliz". Em minha experincia, o regozijo e a alegria no so as primeiras
imagens que vm mente das pessoas quando pensam na igreja. Elas pensam
em santarres. Pensam na igreja como um lugar para ir depois que tiverem
endireitado as coisas, no antes. Pensam em moralidade, no em graa.
"Igreja!", disse a prostituta, "por que eu iria l? Eu j me sinto terrvel. Eles vo
me fazer sentir-me ainda pior".
Tal atitude vem parcialmente de um conceito deturpado, ou preconceito, dos
de fora. Visitei abrigos, asilos, hospcios e ministrios na priso dirigidos por
voluntrios cristos generosos cheios da graa. E, mesmo assim, o comentrio da
prostituta doloroso porque ela encontrou um ponto fraco na igreja. Alguns de
ns parecemos to ansiosos em fugir do inferno que nos esquecemos de celebrar
a nossa viagem para o cu. Outros, justamente preocupados com questes de
uma "guerra cultural" moderna, negligenciam a misso da igreja como um porto
da graa neste mundo de carente de graa.
"A graa est por toda parte", disse o moribundo sacerdote na novela Diary of
a Country Priest [Dirio de um padre do interior], de Georges Bernano.2 Sim,
mas com que facilidade ns a ignoramos, surdos eufonia.
Freqentei uma faculdade crist. Anos depois, quando me assentava ao lado
do diretor dessa escola em um avio, ele me pediu que avaliasse minha
educao. "Coisas boas, coisas ruins", repliquei. "Encontrei ali muita gente
piedosa. Na verdade, encontrei Deus ali. Quem pode avaliar uma coisa dessas?
Contudo, mais tarde percebi que em quatro anos eu no aprendi quase nada a
respeito da graa. Talvez seja a palavra mais importante da Bblia, o corao do
evangelho. Como pude ignor-la?"
Falei dessa nossa conversa em uma palestra subseqente em uma capela e,
ao faz-lo, ofendi os professores. Alguns sugeriram que eu no fosse mais
convidado para falar. Uma alma gentil escreveu-me perguntando se eu no
poderia ter dito aquilo de maneira diferente. No poderia ter dito que como
estudante eu no tinha receptores para receber a graa que me rodeava? Pensei
muito a respeito da pergunta porque amo e respeito esse homem. Finalmente,
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entretanto, conclu que experimentei tanta carncia de graa no campus de uma


universidade crist como em qualquer outro lugar na vida.
Um conselheiro, David Seamands,3 resumiu sua carreira desta maneira:
H muitos anos, cheguei concluso de que as duas causas principais da
maioria dos problemas emocionais entre os cristos evanglicos so estas: o
fracasso em entender, receber e viver a graa e o perdo incondicionais de
Deus; e o fracasso de distribuir esse amor, perdo e graa incondicionais aos
outros... Ns lemos, ouvimos, cremos em uma boa teologia da graa. Mas no
assim que vivemos. As boas novas do evangelho da graa no penetraram
no nvel de nossas emoes.
"O mundo pode fazer quase tudo to bem ou melhor do que a igreja", diz
Gordon MacDonald.4 "Voc no precisa ser cristo para construir casas, alimentar
os famintos ou curar os enfermos. H apenas uma coisa que o mundo no pode
fazer. Ele no pode oferecer graa." MacDonald colocou o seu dedo sobre a nica
contribuio realmente importante da igreja. Onde mais o mundo poderia ir para
encontrar graa?
Ignazio Silone, novelista italiano, escreveu a respeito de um revolucionrio
caado pela polcia. A fim de escond-lo, seus camaradas o vestiram com as
roupas de um padre e o enviaram a uma remota vila ao p dos Alpes. A notcia
se espalhou, e dentro de pouco tempo uma longa fila de camponeses apareceu
porta dele, cheios de histrias de pecados e vidas desfeitas. O "sacerdote"
protestava e tentava desvencilhar-se deles, sem resultados. Ele no tinha outro
recurso a no ser sentar-se e ouvir as histrias das pessoas que morriam de fome
da graa.
Eu acho que, de fato, por isso que todos vo igreja: fome da graa. O livro
Growing Up Fundamentalist (Fundamentalistas em Formao)5 conta de uma
reunio de estudantes em uma escola missionria no Japo. "Com uma ou duas
excees, todos abandonaram a f, mas depois voltaram", contou um dos
estudantes. "E aqueles entre ns que voltaram tm uma coisa em comum: todos
ns descobrimos a graa..."
Quando olho para a minha prpria peregrinao, marcada por erros, desvios e
becos sem sada, vejo agora que aquilo que me impulsionava era minha busca da
graa. Rejeitei a igreja durante algum tempo porque encontrei bem pouca graa
ali. Voltei porque no descobri graa em nenhum outro lugar.
Para dizer a verdade, mal provei da graa em toda a sua intensidade, tenho
dispensado menos do que recebi e no sou, de modo nenhum, um especialista no
assunto. Existem, de fato, motivos que me impeliram a escrever a respeito. Eu
queria conhecer mais, entender mais, experimentar mais graa. No me atrevo
e o perigo muito real a escrever um livro desagradvel a respeito da graa.
Saiba, ento, aqui no incio, que eu escrevo como um peregrino qualificado
apenas por minha fome da graa.
A graa no um assunto fcil para um escritor. Tomando emprestado o
comentrio de E. B. White a respeito do humor: "[A graa] pode ser dissecada,
como uma r, mas morre no processo, e o que est l dentro deprimente para
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todos, exceto s mentes puramente cientficas". Acabei de ler um tratado de


treze pginas a respeito da graa na New Catholic Encyclopedia [Nova
Enciclopdia Catlica] que me curou de qualquer desejo de dissecar a graa e
mostrar o seu interior. Eu no quero que ela morra. Por causa disto, vou apoiarme mais em histrias do que em silogismos.
Resumindo, prefiro transmitir graa em vez de explic-la.
Maravilhosa Graa - Philip Yancey
1997 por Philip D. Yancey 1999 por Editora Vida