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OLAVO DE CARVALHO

Vises
de

Descartes
Entre o Gnio Mau e o Esprito da Verdade

En mi soledad
he visto cosas muy claras
que no son verdad.
ANTONIO MACHADO

SUMRIO

Capa
Folha de Rosto
Epgrafe
Introduo e agradecimentos
Parte 1 O enigma Descartes
I . O eu pensante e a conscincia
II. A psicologia da dvida
Parte 2 Conscincia e estranhamento
III. Reviso do itinerrio
IV. Passagem a um novo enfoque
V. A condio de possibilidade da dvida cartesiana: o dinamismo antivital
VI. Uma falsa explicao: o desejo de conhecimento
VII. natural saber geralmente a verdade ou natural geralmente errar?
VIII. Fenomenologia do estranhamento (1) Precaues de mtodo
IX. Fenomenologia do estranhamento (2) Estranhar e assumir
X. Reflexo completa e dvida cartesiana
XI. No fundo do poo
XII. Mais problemas
XIII. A segunda morte
Parte 3 Concluses e acrscimos
XIV. Os trs sonhos
XV. Descartes e Husserl
Apndice: nas origens da burrice ocidental
Crditos
Sobre a Obra

INTRODUO E AGRADECIMENTOS

com transcries de aulas e outros fragmentos que fui espalhando entre


meus alunos ao longo dos anos, este livro no decerto o primor de exposio ordenada que eu
desejaria ter feito dele se me sobrasse tempo. Isso no o impede de conter o essencial do que andei
ensinando sobre a filosofia de Ren Descartes segundo um mtodo que absorvi principalmente do
Plato de Paul Friedlnder.[ 1 ]
Esse mtodo envolve a convico de que a filosofia no nasce do simples gosto pelo raciocnio
abstrato, mas do impulso urgente e profundo de apreender e expressar, na medida das possibilidades
individuais, o sentido universal da experincia acessvel. Retornar das idias s experincias reais
que as originaram no , portanto, uma tentativa de explicar psicologicamente uma filosofia, mas
simplesmente de esclarecer o sentido efetivo que essas idias tinham na conscincia pessoal do
filsofo que as pensou, para alm ou por baixo do sentido formal e dicionarizado que adquiriram
depois na tradio filosfica.
Quando sei, por exemplo, que Hegel via em Napoleo Bonaparte a encarnao viva da Alma do
Mundo, entendo mais concretamente o que ele queria dizer ao falar da auto-realizao de Deus na
Histria. Quando sei que Maquiavel apostava quase sempre no partido perdedor, entendo que sua
viso amoral dos jogos de poder no era o resultado de uma fria observao cientfica, como tantos
pretenderam, e sim uma idealizao potica do mal.[ 2 ]
A pura investigao psicolgica de uma biografia de filsofo pode levar a compreender a sua
filosofia como o perfil de uma conscincia individual tomada como mero fato histrico, mas o
mtodo de Friedlnder descortina o que essa conscincia tem de universal como manifestao
exemplar de altas possibilidades cognitivas humanas tal como se realizaram num indivduo e numa
situao em particular. A construo de uma filosofia assume assim a figura de um drama, no
psicolgico, mas cognitivo. Foi por isso que defini a filosofia como busca da unidade do
conhecimento na unidade da conscincia e vice-versa. Acredito que esse enfoque neutraliza e
supera a antinomia assim formulada por Martial Guroult na introduo da sua monumental Histoire
de lHistoire de la Philosophie: se a filosofia consiste em verdades universais, em princpio eternas
e imutveis, como pode haver uma histria das filosofias que se sucedem no tempo? A conscincia
individual humana, seja a do filsofo, seja a de qualquer outro, no contm verdades universais,
apenas as reflete simbolicamente na sua forma prpria e singular. A filosofia, em suma, uma forma
simblica, como a arte, a religio ou a cincia mesma. A sucesso das filosofias, como a das
experincias religiosas, dos estilos artsticos e das teorias cientficas, deriva da natureza mesma do
smbolo, que no se afasta do simbolizado nem o esgota jamais, devendo por isso ser sempre
recomeado de novo e de novo medida que a passagem do tempo vai tornando opaco aquilo que na
origem parecia translcido.

LINHAVADO S PRESSAS

A tese que exponho neste pequeno livro pode ser resumida no seguinte: O Gnio Mau a que se
refere Descartes no um artifcio literrio nem um instrumento psicolgico (termo de Martial
Guroult) usado para dar mais credibilidade certeza do ego cogitans, mas o verdadeiro tema
central das Meditaes de filosofia primeira, a obra mxima do filsofo. O projeto de Descartes a
no superar a mera dvida teortica quanto possibilidade do conhecimento, mas aplacar o temor
da morte da alma sem recorrer f ou a argumentos teolgicos de qualquer natureza. Trs sculos
depois dele, Edmund Husserl retomaria o mesmo projeto, resumindo-o como um esforo supremo
para chegar a Deus sem Deus.
Esses dois momentos da histria da filosofia refletem um dos dramas mais intensos e temveis do
pensamento moderno, e s podem ser compreendidos desde o ponto de vista do drama cognitivo
pessoal vivenciado pelos dois filsofos.
Um estudo sobre Husserl, para o qual me exercito h vrios anos, deve portanto seguir-se a este
livro, mais cedo ou mais tarde, como seu complemento natural.
Agradeo a Fernando Manso, a Luciane Amato, a Marcela Andrade, a Silvio Grimaldo, ao Grupo
de Transcries do Seminrio de Filosofia, minha esposa Roxane, minha filha Leilah Maria e a
todos os demais que me ajudaram a conservar os fragmentos que compem este livro. Agradeo
tambm ao editor Csar Kyn e sua esposa Adelice pela colaborao inteligente e prestativa.
Agradeo especialmente a Rodrigo Gurgel pelas importantes observaes e correes que me enviou
aps um atento exame do texto.
Richmond, VA, outubro de 2013
[ 1 ] Plato, transl. Hans Meyerhoff, 3 vols., Princeton University Press (Bollingen Series), 1958-1969.
[ 2 ] Expliquei isso em Maquiavel ou A confuso demonaca, Campinas, Vide Editorial, 2011.

PARTE 1 - O ENIGMA DESCARTES

O EU PENSANTE E A CONSCINCIA

REN DESCARTES expe o ncleo das suas concepes filosficas sob a forma de uma
confisso autobiogrfica, julguei que, ao falar dele, seria vantajoso seguir-lhe grosso modo o
exemplo, apresentando aqui, em vez de um estudo formal, a evocao singela e um tanto anrquica de
algumas reaes que a leitura de suas Meditaes de filosofia primeira despertou em mim. Digo
evocao em vez de narrativa porque no as reconstituo em ordem cronolgica, apenas extraio
delas o essencial do que me deixaram na memria, do qual algumas partes fui expondo em
fragmentos, ao longo dos tempos, em cursos, conferncias e artigos; outras aparecem aqui pela
primeira vez.
Alm das Meditaes e das Objees e respostas que a complementam, estudei tambm as Regras
para a direo do esprito, o Discurso do mtodo, o Tratado das paixes e partes do Tratado do
mundo. Confesso que, fora disso, no li mais nenhuma linha de autoria do filsofo, embora tenha
estudado uma boa quantidade de excelentes livros a seu respeito, como os de Martial Gueroult,
Alain, Henri Gouhier, Jean-Luc Marion, Maxime Leroy, Richard Watson, Lvio Teixeira, Ferdinand
Alqui, John R. Cole, Genevive Rodis-Lewis, Denis L. Rosenfield, Jorge Secada, Antonio Negri,
Benjamn Garca-Hernndez e no sei mais quantos. Meu conhecimento das partes da filosofia de
Descartes que se espalham pela sua correspondncia, bem como pelos seus escritos de matemtica e
cincias naturais, , pois, todo de segunda mo, ainda que de boas mos. Mas, de tudo quanto li de
Descartes, nada me impressionou tanto quanto as Meditaes, sem dvida a sua obra maior. Foi
delas que surgiram, no essencial, as experincias a que me refiro. leitura das demais obras dele
ou de seus intrpretes s recorri para me certificar de que havia compreendido o esprito das
Meditaes.
No tenho, por isso, a mais mnima presuno de expor aqui o conjunto do sistema cartesiano, nem
de revelar suas estruturas essenciais, nem muito menos de apreciar com justeza a herana que deixou
na Histria.
Tudo o que desejo expor com sinceridade as reaes que as palavras do filsofo despertaram na
alma de um leitor. Essas reaes so estritamente pessoais, pontuais e limitadas. No se referem ao
sistema tomado na sua totalidade, mas somente a determinadas partes e aspectos que me chamaram a
ateno durante a leitura e que continuaram atiando minha curiosidade ao longo dos anos. s vezes,
mais que curiosidade: inquietao e angstia.
O estudo que publiquei recentemente sobre Maquiavel[ 3 ] reconstitua a seqncia de vises
diferentes que o pensamento do secretrio florentino havia despertado em seus intrpretes ao longo
do tempo. O ttulo do presente livro pode sugerir algo de semelhante, mas impresso falsa. As
obras dos diversos e ilustres intrpretes do cartesianismo s so mencionadas aqui de raspo. S
dois tipos de vises de Descartes me interessam neste relato: as que ele teve e as que eu tive dele.

OMO

Estas ltimas, no obstante a ndole pessoal do testemunho, no so, claro, um desenho arbitrrio,
que ouse reconstruir as opinies do filsofo segundo uma hierarquia de interesses que minha, no
dele. Aqueles aspectos e partes que destaquei so geralmente reconhecidos como importantes e
decisivos pelos mais abalizados intrpretes de Descartes, e tenho, por isso, a certeza de que o
percurso do meu foco de ateno, se no cobriu o territrio inteiro da matria nem pode se gabar de
ter descoberto a quintessncia do cartesianismo, tambm no se desviou para nada de marginal e
irrelevante. Onde nossas perguntas diferem, deixo isso muito claro, sem aceitar passivamente a
formulao que ele lhes deu nem impor a minha como se fosse a dele.[ 4 ]
No sei em que medida minhas observaes podem ou no podem concorrer para uma
reinterpretao da filosofia de Descartes. No sei e, para ser franco, nem me interessa saber. Com
exceo do tempo que consagrei a Aristteles, para fins de educao e treinamento, nunca estudei
uma filosofia para conhecer essa filosofia como tal, mas sim para conhecer, atravs dela, algo da
realidade, do destino, da vida. Dito de outro modo, nunca tomei filosofia nenhuma como objeto de
estudo, mas sempre como instrumento que me ajudasse a enxergar melhor o verdadeiro objeto das
minhas preocupaes. Segui nisso a lio de Alain, aprendida, por sua vez, do prprio Descartes,
segundo a qual cada um deve filosofar no para fazer avanar uma disciplina acadmica, mas pour
son propre salut.[ 5 ] A recusa geral dessa lio, nos dias que correm, d uma boa medida do
estado de corrupo mental em que o nosso pas afundou. No Brasil, por influncia da gerao de
predadores a que me referi em artigo de 2011,[ 6 ] s considerado filsofo quem se atenha aos
fins, temas e mtodos convencionais do ensino acadmico cada vez mais deficiente[ 7 ] ou quem,
afastando-se deles porventura, o faa no intuito de transformar o mundo num sentido que tem de
ser, claro, o desejado pelos professores. Aqueles que filosofam como Alain, como Scrates, como
Agostinho ou mais ainda como Descartes so rejeitados para as trevas exteriores do
beletrismo, do amadorismo ou do ensasmo, ainda que revelem, como era o caso do saudoso
Mrio Ferreira dos Santos (no pretendo que seja o meu), um domnio das disciplinas acadmicas
muito superior ao dos seus concorrentes profissionais. Nesse quadro paradoxal, os filsofos de
verdade um Miguel Reale, um Vilm Flusser e os dois Ferreiras, Mrio e Vicente so
oficialmente no-filsofos; e, por sua vez, os no-filsofos, os burocratas da filosofia, so chamados
de filsofos precisamente porque no tm filosofia nenhuma e sim, em vez disso, a licena estatal
para ensin-la. A comicidade desse estado de coisas no escapou a alguns visitantes estrangeiros,
Enzo Paci e Luigi Bagolini entre outros, como no escapar a ningum que medite a advertncia de
Nicols Gmez Dvila: Quanto maior seja a importncia de uma atividade intelectual, mais ridcula
a pretenso de avalizar a competncia de quem a exerce. Um diploma de dentista respeitvel, mas
um de filsofo grotesco.
Este livro arrisca-se, portanto, a ser expelido do campo da filosofia brasileira precisamente por
no ser mero trabalho escolar e sim uma obra de filosofia stricto sensu, que, se assume como ponto
de partida a obra de um filsofo ilustre, no a toma como objeto de estudo e sim como ocasio e
estmulo para descobrir algo que no est nela nem poderia estar.[ 8 ]
Como eu ia dizendo, o interesse que me moveu a ler Descartes no foi o desejo de conhecer a
filosofia de Descartes, mas sim o de obter dela alguma ajuda para enfrentar trs problemas que me

pareciam importantes e que, em parte, mas s em parte, coincidiam com aqueles que ela suscitava:
Qual o caminho que leva ao conhecimento certo, adequado ordem do ser? Quais as certezas
fundamentais (supondo-se que existam e sejam mais de uma) das quais todas as outras dependem?
Qual o critrio da verdade e do erro?
Dessas trs perguntas, como vim a reconhecer depois, s a primeira tinha na minha mente um
sentido parecido ao que tinha para Descartes. Na segunda, nunca esperei, como ele, que as certezas
derivadas e secundrias tivessem com as fundamentais a relao simples que, na ordem dedutiva, as
conseqncias tm com as premissas. De maneira inicialmente espontnea e nebulosa, que pouco a
pouco foi depois se precisando, o que eu entendia como certezas fundamentais no eram proposies
universais indubitveis, das quais tudo o mais pudesse ser deduzido. Eram apenas princpios
ordenadores que dessem sentido ao conjunto da experincia acessvel (acessvel a mim, claro),
ainda que no podendo, ou nem sempre podendo, fundamentar cada parte logicamente, como
Descartes esperava que os seus princpios fizessem.
Quanto ao critrio da verdade e do erro, que Descartes acreditou encontrar nas idias claras e
distintas e na certeza que o eu pensante tem de si mesmo, foi problema que desde o incio me
pareceu infinitamente mais complicado e temvel.
Desde logo, eu estava advertido do perigo pelos versos de Antonio Machado que aqui coloquei em
epgrafe. Aos quinze anos de idade, acreditei ter descoberto a Lei dos Trs Estados, que brilhava
ante meus olhos com clareza fulgurante. Pouco depois fiquei sabendo que era de Comte e estava
errada. A mais clara e distinta das idias, mesmo quando verdadeira, pode ser apenas uma verdade
lgico-formal, desligada de todo contedo determinado, portanto apenas uma verdade possvel,
hipottica, como todas as verdades da lgica. Digo, por exemplo, que todos os tiranos que no foram
maus foram bons ou neutros de algum modo. uma verdade lgica indiscutvel, de vez que entre o
bom, o mau e as vrias gradaes possveis do mezzo a mezzo, no h outra alternativa. Mas, quando
vasculho a Histria em busca de algum tirano que no tenha sido mau, no encontro nenhum. Aquela
proposio, portanto, s verdadeira no terreno puramente lgico, mas a lgica s investiga as
relaes entre proposies, no entre estas e a realidade (a no ser que voc reduza a realidade a
um conceito lgico, mas neste caso ela j no ser a realidade e sim apenas um conceito).
Em segundo lugar, Descartes, que professava colocar tudo em dvida, jamais mostrou duvidar por
um s instante do seu desejo sincero e honesto de descobrir a verdade. Ele proclama esse desejo
com uma certeza absoluta e faz dele, explicitamente, o motor da sua vida. Em que medida poderia eu
fazer o mesmo? Que garantias tinha eu de que queria a verdade e no somente alguma iluso
lisonjeira, clara e distinta? O critrio da verdade e do erro, que para Descartes se resumia num
simples mtodo lgico de investigao, tinha para mim, antes disso, uma dimenso psicolgica e
moral aterradora. Se logicamente a verdade apenas o oposto do erro ou da falsidade e tudo pode se
resolver com tabelas de proposies verdadeiras e falsas, na alma humana ela tem um inimigo mais
poderoso, carregado de uma energia que a impassividade fria e cristalina da lgica desconhece: a
mentira. Pior que todas, a mentira interior, a camuflagem que estendemos sobre aquilo que sabemos,
para neg-lo ou faz-lo parecer outra coisa. Isso no um obstculo sobre o qual se possa saltar
tranqilamente, presumindo que tudo o que se interpe entre ns e a verdade seja uma dificuldade de

mtodo. Descartes, aparentando ousadia, chega a levantar a hiptese do engano universal, mas, nesse
cenrio, ele desempenha apenas o papel da vtima inocente, ludibriada pela fora superior do Gnio
Mau. Quando cheguei a essa parte das Meditaes, a coisa me pareceu de uma ingenuidade
surpreendente, at mesmo com uma ponta de vaidade psictica. Por mais que tentasse me achar lindo,
eu no conseguia me imaginar como uma ilha de sinceridade cercada de mentiras e fingimentos por
todos os lados. Bem ao contrrio, eu me conhecia como autor de mentiras interiores bem cabeludas,
s vezes escondendo-me de mim mesmo como um rato na toca. Ningum nasce depois de Freud e
Nietzsche impunemente. Para me enxergar como pura vtima de um Gnio Mau eu teria de fazer
abstrao de um fato inegvel: o fato de que muitas vezes eu mesmo tinha sido meu prprio gnio
mau, empenhado em enganar-me com uma persistncia e uma inventividade admirveis. A hiptese
de que tudo no mundo fosse uma encenao, um teatro macabro concebido para me enganar,
colocava-me automaticamente fora e acima do cenrio falsificado, na condio no s de vtima
inocente, mas de testemunha acusadora do engodo universal. Mas como poderia eu me colocar nessa
posio, desempenhar esse papel, sem, no mesmo ato, me instaurar a mim mesmo como o nico ponto
de veracidade brilhando solitrio no oceano infinito e tenebroso dos enganos? Com toda a evidncia,
a proclamao do cogito, a afirmao do eu pensante como fundamento nico do conhecimento da
verdade j estava dada desde o incio como premissa oculta da hiptese do Gnio Mau, que sem ela
no poderia ser nem mesmo formulada. Mas, esperem um pouco: mais tarde no ser precisamente da
certeza do cogito que Descartes vai obter a refutao do imprio do Gnio Mau? Como pode a
premissa que fundamenta uma hiptese constituir tambm a base da sua radical impugnao? A
experincia de qualquer pessoa adulta que se conhea um pouco mostra que no existem limites
precisos entre a autonomia interior da conscincia individual e a ao do Gnio Mau: elas se
mesclam e se confundem. A f ingnua autntica ou fingida que Descartes deposita na sinceridade
da sua busca da verdade separa em compartimentos estanques o eu pensante e o Gnio Mau, lanando
unilateralmente sobre este as culpas que o eu compartilha, e j fundando como premissa certa e
inabalvel, muito antes da afirmao do cogito ergo sum, o eu como morada nica da verdade
universal, restando-lhe apenas, para consumao desse destino excelso, encontrar as regras do
mtodo apropriado. Todo o universo de dvidas que Descartes dizia atorment-lo permanecia
exterior ao seu eu pensante, no o comprometia em absolutamente nada e por isso podia ser
facilmente neutralizado por um mtodo. E este, por sua vez, no fazia seno reafirmar
retroativamente a premissa da incorruptibilidade do eu pensante, postulada entre sombras desde o
incio.
Conhecendo-me como me conhecia, eu no podia embarcar nesse jogo. O mtodo de que eu
precisava no era aquela mquina bem azeitada que um eu soberano manejava com a segurana e a
desenvoltura de quem j se imagina, desde o incio, detentor ou merecedor privilegiado da verdade
fundamental. Ao contrrio: o que eu precisava no era um mtodo: era uma luta incessante contra a
mentira interior que, com ou sem a ajuda de um Gnio Mau, fazia de mim um inimigo da verdade no
instante mesmo em que eu proclamava busc-la, ao ponto de me fazer suspeitar, nos piores
momentos, que eu prprio era o gnio mau empenhado em tudo falsificar. Haveria um mtodo que
me garantisse para sempre contra mim mesmo? Para isso seria preciso que eu me congelasse num

circuito repetitivo, acionando sempre os mesmos botes do mtodo para neutralizar sempre as
mesmas mentiras. Mas j confessei que minhas mentiras interiores, como as de todo mundo, eram
inventivas, auto-renovveis sob formas diversas e pretextos imprevisveis.
O mais incmodo de tudo era que Descartes julgava poder-se precaver contra o engano mediante o
expediente de colocar tudo em dvida at obter provas racionalmente inabalveis. Mas como
poderia a dvida defender-me contra o auto-engano, se uma das minhas modalidades prediletas de
auto-engano como, alis, as do restante da espcie humana consistia precisamente em diluir numa
turva poo de dvidas aquilo que eu sabia perfeitamente bem?
Joo Calvino, que era um sujeito execrvel mas fino psiclogo, definiu a conscincia como aquilo
que, dentro de ns, inibe a tentao de negar o que sabemos. O que eu precisava no era um mtodo
lgico que permitisse ao meu eu pensante impugnar umas proposies e provar outras, mas algo, uma
fora, um elemento, um impulso, um x, enfim, que impedisse o meu eu pensante de sufocar a voz da
minha conscincia mais profunda. O que eu precisava era o contrrio do que Descartes buscava: no
um mtodo pelo qual o meu eu pensante afirmasse a sua soberania, mas uma disciplina ativa que
subjugasse o pensamento s exigncias da conscincia.
Essa conscincia, por sua vez, no era um ponto luminoso estvel e fixo, mas uma vaga
luminosidade, trmula e intermitente, que s brilhava nos instantes fugazes em que obtinha alguma
vitria, temporria e incerta, sobre as trevas revoltas que a cercavam, ora impetuosas e
atemorizantes, ora entorpecentes e sedutoras.
Somadas e articuladas, a conscincia e as trevas constituam a minha alma ou pessoa, e nesse
conjunto o eu pensante no era seno um servidor da conscincia, mas servidor inconstante e rebelde,
traioeiro no mais alto grau, que volta e meia proclamava sua independncia e se voltava contra a
proprietria, adornando a mentira com as pompas da certeza racional ou camuflando-a sob o
prestgio intelectual da dvida cartesiana.
Das paixes da alma, que segundo Descartes o eu pensante deve esclarecer e domar, nenhuma era
mais poderosa e ameaadora do que o prprio eu pensante. Que arrebatamento lbrico, que acesso
de temor, que cime doido, que exploso de clera se compara, em sua fora destrutiva, ao impulso
raciocinante quando destravado de freios morais, quando livre de obstculos sentimentais como a
piedade, a compaixo, o amor ao prximo, a humildade, o medo de desagradar a Deus, isto para no
mencionar a simples modstia e um pouco de senso esttico?
Em poucos meses, o culto da razo, na Frana, matou dez vezes mais gente do que a Inquisio
Espanhola matara em quatro sculos. As ideologias mortferas que fizeram do genocdio a prtica
habitual de muitos governos conquistaram os povos na base do apelo emocional, certo, mas no
puderam faz-lo antes de ganhar a adeso de hordas inteiras de intelectuais de primeiro plano, graas
ao prestgio cientfico-racional das noes que as fundamentavam. fcil mas intil alegar que se
tratava de pseudocincia e no de cincia. Mesmo supondo-se que a distino entre as duas seja
em todos os casos coisa simples e improblemtica, que no o de maneira alguma, o fascnio da
pseudocincia vem da mesma fonte que o da cincia genuna: tanto uma quanto a outra no apelam
prioritariamente a nenhuma das paixes grosseiras da alma humana, como o desejo sexual ou a
cobia de dinheiro, mas ambio cognoscitiva do eu pensante, ao impulso de conhecer a verdade e

atravs dela controlar, se no o universo fsico, ao menos as massas de ingnuos que vivem na iluso.
O dito de Francis Bacon, saber poder, tornou-se a mxima inaugural da moderna civilizao
cientfica. E o prprio Descartes no enxerga outra virtude maior na sua filosofia do que sua
capacidade de dar aos homens o poder de controlar a natureza.
Entre os personagens de Dostoivski, os loucos mais perigosos no exteriorizam a sua loucura em
exploses emocionais, mas em discursos filosfico-ideolgicos. Albert Camus distinguia entre os
crimes de paixo e os crimes de lgica e quem negaria que estes, mais que aqueles, espalharam
violncia e crueldade no mundo em doses insuportveis? Na tragdia de Eugenio Corti, Processo e
Morte de Stlin, o ditador sovitico, respondendo aos companheiros que lhe imputam uma lista de
crimes hediondos, demonstra calmamente, metodicamente, que tudo o que fizera de mau tinha sido
apenas a aplicao lgica e racional dos princpios do marxismo-leninismo. E no vejo meio de
contestar a advertncia de Victor Frankl:
No foram apenas alguns ministrios de Berlim que inventaram as cmaras de gs de Maidanek, Auschwitz, Treblinka: elas
foram preparadas nos escritrios e salas de aula de cientistas e filsofos niilistas, entre os quais se contavam e contam alguns
pensadores anglo-saxnicos laureados com o Prmio Nobel. que, se a vida humana no passa do insignificante produto
acidental de umas molculas de protena, pouco importa que um psicopata seja eliminado como intil e que ao psicopata se
acrescentem mais uns quantos povos inferiores: tudo isto no seno raciocnio lgico e conseqente.[ 9 ]

No, o eu pensante no , definitivamente, a sede da conscincia, no sentido que Calvino d ao


termo. Como , precisamente, a relao entre esses dois domnios, tal como aparece nas Meditaes
de Descartes?
[ 3 ] Maquiavel ou A confuso demonaca, Campinas, Vide Editorial, 2011.
[ 4 ] publicao deste livro deve seguir-se, no sei exatamente quando, a da transcrio completa das aulas do Seminrio de
Filosofia que dediquei a uma leitura analtica das Meditaes. Nessa transcrio, as hipteses interpretativas aqui esboadas encontram
mais ampla fundamentao textual.
[ 5 ] Les Dieux, em Les Arts et les Dieux, Paris, Gallimard, 1958, p. 1203.
[ 6 ] Uma gerao de predadores, Dirio do Comrcio (So Paulo), 3 de junho de 2011, reproduzido em
http://www.olavodecarvalho.org/semana/110603dc.html.
[ 7 ] Imitao subdesenvolvida de um modelo degenerado, chamou-o Jean-Yves Bzieau.
[ 8 ] Embora tenha dedicado bons anos de minha vida ao estudo de alguns grandes autores do passado, no me considero um
especialista em nenhum deles. Acho at engraada essa peculiar inveno brasileira: o filsofo especialista em outro filsofo.
Diversamente do que cabe ao mero estudioso, erudito, professor, pesquisador ou coisa que o valha, a obrigao do filsofo desenvolver
a sua prpria filosofia, no a dos outros, por ilustres e grandes que sejam. Ele pode, como alis todos fazem, utilizar-se de elementos que
aprendeu deles, mas integrando-os na estrutura do seu prprio pensamento e dando-lhes por isso, necessariamente, um sentido um tanto
diverso do que tinham nos textos originais. No h nenhuma infidelidade nisso, apenas a obra da inteligncia que vai em frente,
descobrindo novas dificuldades e solues, sem poder ater-se servilmente letra do que foi ensinado no passado. O prprio Sto. Toms
de Aquino s vezes um mau explicador do seu mestre, justamente nos momentos em que sua prpria filosofia alcana dimenses que
Aristteles desconhecera. Pode-se duvidar da exatido histrica do Nietzsche de Heidegger, e eu mesmo duvido; mas nem por isso o
livro deixa de ser uma admirvel exposio do pensamento de Heidegger (O. de C., Malditos farsantes, 21 de julho de 2011, em
http://www.olavodecarvalho.org/textos/110721farsantes.html). Uma vez, alis, travei o seguinte dilogo com uma dama da sociedade:
Ouvi dizer que o senhor filsofo! Que interessante! Especialista em quem?
Em mim mesmo, cara senhora. Os outros so apenas cultura geral.
[ 9 ] Sede de sentido, trad. Henrique Elfes, So Paulo, Editora Quadrante, 1989, p. 45. Grifo meu.

II

A PSICOLOGIA DA DVIDA
La verdad es lo que es
y sigue siendo verdad
aunque se piense al revs.
ANTONIO MACHADO
que a seqncia das Meditaes que o leva do questionamento do
mundo exterior descoberta do cogito no apenas um esquema lgico, uma articulao
hipottica de pensamentos pensveis, mas uma experincia vivida, um relato fidedigno de
pensamentos pensados. Mas vrios indcios, no texto, sugerem que essa afirmao no deve ser
tomada em sentido muito literal. Notei-os desde a primeira leitura, mas tive de voltar a eles muitas
vezes, sem poder evitar a pergunta: at que ponto aquela narrativa correspondia adequadamente aos
fatos, e a partir de que ponto ela se tornava um modelo inventado, concebido para dar ordem e
sentido a experincias que na verdade teriam se passado de maneira muito mais imprecisa e
nebulosa, se no totalmente diversa?
Para piorar as coisas, aquela seqncia de pensamentos se apresentava como um modelo, um
paradigma que deveria repetir-se de modo igual ou semelhante, com semelhantes ou iguais
resultados, em todo homem que se dispusesse a reexaminar desde os fundamentos o edifcio de suas
crenas. Edmund Husserl, nas suas Meditaes cartesianas, que levam esse ttulo precisamente por
isso, afirma que as coisas so realmente assim. Ao menos uma vez na vida, diz ele, todo pretendente
a filsofo tem de fazer tbua rasa do seu edifcio de crenas e, como Descartes, reconstruir tudo
desde o grau zero, a autoconscincia do eu pensante.
Para aprender a fazer isso, eu tinha de me imbuir profundamente da lio de Descartes antes de
poder aprender a de Husserl, que a estendia e radicalizava.
Uma simples releitura analtica dos textos principais do autor era desnecessria e insuficiente para
isso. Desnecessria, porque nesse tipo de investigao o essencial j tinha sido feito por Martial
Gueroult, que eu no tinha nem tenho a menor pretenso de superar. Insuficiente porque, se algum
segredo o filsofo havia guardado, eu no poderia encontrar sinal dele nos textos se primeiro no o
tivesse vislumbrado imaginariamente. E o fato que, naquele momento, eu no vislumbrava
coisssima nenhuma.
Decidi, ento, comear pelo comeo: reencenar na minha prpria cabea a sucesso das
Meditaes que vai da dvida metdica descoberta do cogito ergo sum como fundamento absoluto
de toda certeza. Mas no se tratava s de repetir, pela ordem, uma srie de pensamentos.
Pensamentos supem percepes, recordaes, sentimentos, fantasias. O que eu queria no era s
repetir uma seqncia de raciocnios: era reconstruir mentalmente as experincias interiores que
Descartes condensara nesse raciocnio. Como uma extravagncia merece outra, apelei, para isso, a
um mtodo que nenhum professor de filosofia julgaria muito respeitvel, mas que me pareceu o mais
adequado naquela situao: o mtodo da memria afetiva, com que o grande ator russo Constantin

ESCARTES ASSEGURA-NOS

Stanislavski cujas obras eu andara estudando sob a direo de Eugnio Kusnet construa seus
personagens mediante a evocao de situaes da sua prpria vida, anlogas quelas que ele deveria
representar no palco.
Esse mtodo me pareceu ainda mais adequado porque o prprio Descartes, como acabo de dizer,
assegurava que suas Meditaes no eram uma construo intelectual e sim o relato de experincias
vividas. Muito mais tarde, ao estudar o Plato do Paul Friedlnder e as obras de Eric Voegelin,
confirmei que minha deciso no era to louca quanto parecia: com esses dois autores ilustres
aprendi que a compreenso das idias filosficas no pode ser obtida nem s pela anlise de textos,
nem s pela reconstituio da atmosfera cultural donde os textos emergiram, mas exige o
rastreamento meditativo das experincias reais de onde as idias nasceram.
Comecei ento a reler as Meditaes como se fossem uma pea de teatro, na qual eu deveria
representar, por meio do mtodo Stanislavski, o papel de Ren Descartes na reconstituio
imaginativa das suas experincias cognitivas.
Qual no foi minha surpresa ao descobrir que isso era muito mais difcil do que eu jamais poderia
ter imaginado! Descartes resume tudo em umas poucas pginas, dando a impresso de que a
seqncia de meditaes havia fludo pela sua mente com a naturalidade da gua corrente. Mas o
esforo de puxar da minha memria afetiva algum anlogo da dvida metdica, do Gnio Mau e da
certeza absoluta que o Eu Pensante tem de si mesmo esbarravam em tantos obstculos e contradies,
que no pude evitar a concluso de que, enquanto relato de experincias vividas, as Meditaes no
eram muito confiveis. Descartes simplesmente no podia ter vivenciado aquelas experincias
exatamente como ele as narra.
Que possvel duvidar das nossas sensaes, das nossas imaginaes e dos nossos pensamentos,
coisa que qualquer um de ns pode testemunhar. Tambm possvel colocar todo o orbe das nossas
representaes entre parnteses, reduzindo o mundo a uma hiptese evanescente.
Mas, aps ter feito essas operaes, Descartes assegurava-nos ter encontrado, no fundo, a certeza
da dvida: a dvida um pensamento, e, no instante em que a penso, no posso duvidar de que a
penso. A autoconfiana do ego pensante na sua prpria solidez metafsica surgia como poderosa
compensao psicolgica para a perda da crena na realidade do mundo.
S que, to minucioso em descrever os pensamentos que o induzem ao estado de dvida integral,
ele estranhamente evasivo quanto a esse estado mesmo. Na verdade, ele nem mesmo o descreve:
afirma apenas que ele aconteceu, e, saltando imediatamente da descrio para a deduo, passa a
tirar as conseqncias lgicas que a constatao desse estado lhe impe.
Para dar alguma consistncia verossmil minha performance no papel de Descartes que pretendia
representar no meu teatro interior, eu precisava portanto fazer o que ele no fizera: examinar e
descrever no o mero contedo de algumas dvidas em particular, mas o ato mesmo de duvidar, o
estado de dvida.[ 10 ]
E a a primeira constatao que se me imps como inegvel foi a seguinte: a dvida no era
propriamente um estado uma posio esttica na qual eu pudesse permanecer, como se
permanece triste ou absorto, imvel ou deitado. Era uma alternncia entre um sim e um no, uma
impossibilidade de deter-me num dos termos da alternativa sem que o outro viesse disputar-lhe a

primazia. Pois o sim ou o no, to logo aceitos como definitivos, eliminariam imediatamente a
dvida, que feita da sua coexistncia antagnica e de nada mais.
Mas esse antagonismo, como vim a perceber logo em seguida, no esttico: mvel. A mente em
dvida passa incessantemente de um dos termos ao outro, sem encontrar um ponto de apoio onde
possa repousar e estar. S que, como cada um dos termos a negao do outro, a mente no
poderia deter-se nele sem, por um instante, negar o outro: e, precisamente nesse instante, no est
em dvida est afirmando ou negando, afirmando uma coisa e negando a outra, ainda que no
consiga perseverar na afirmao ou na negao sem que lhe ocorram mil e uma razes para
abandon-la. No instante em que nega ou afirma, a dvida suprime-se a si mesma como dvida,
passando a argumentar em favor de uma hiptese e contra a outra, lutando para se estabilizar na
afirmao ou na negao; mas fracassa, e neste fracasso que consiste, precisamente, a dvida.
Seguia-se a concluso fatal: impossvel uma dvida que no se ponha em dvida a si mesma, uma
dvida que, suspendendo a alternncia, se imponha como estado e permanea. Ao tomar a
dvida como um estado, omitindo que se tratava de uma alternncia entre dois momentos
antagnicos, Descartes a coisificava e fazia dela uma certeza: a famosa assero no posso duvidar
de que duvido no instante em que duvido, que Descartes toma como expresso da mais patente
obviedade, expressava no entanto uma pura impossibilidade psicolgica. Mais certo seria dizer que,
ao duvidar, ponho tudo em dvida, inclusive a dvida mesma. A dvida no um estado: uma
sucesso e coexistncia de estados antagnicos, um no poder estar.[ 11 ]

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