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Celso Furtado Formao Econmica do Brasil

No sculo XVII, inicia-se uma decadncia da colnia devido crescente concorrncia no mercado
de produtos tropicais, dado o crescimento de colnias francesas e inglesas. Os portugueses j
haviam entendido que nada seria capaz de fazer outro milagre como o do acar, alm de metais
preciosos. Ou seja, para eles, logo os governantes portugueses reconheceram que era
necessrio adentrar o pas em busca de minas. At o momento, para os cidados portugueses
comuns, emigrar para o Brasil s era possvel para aqueles que podiam financiar grandes
engenho de acar. Porm, com a descoberta do ouro e o crescimento da economia mineira,
abriu-se um novo ciclo migratrio. A populao de origem europeia duplicou na metrpole
durante o sculo da minerao, a ponto de Portugal ter que restringir o fluxo migratrio, porque
a metrpole passou a sofrer com falta de mo de obra.
Nesse novo ciclo, o ciclo do ouro, os escravos no eram maioria e tinham uma maior autonomia.
Muitos deles trabalhavam por conta prpria, pagando periodicamente uma quantia fixa ao seu
dono, e futuramente, comprando a prpria liberdade. Para os homens livres que dispunham de
baixos recursos, era mais fcil trabalhar e ter uma chance de ascenso social na economia
mineira do que na economia aucareira.
As empresas mineiras no tinham tanta ligao com a terra como as empresas aucareiras. Elas
estavam organizadas de forma a poder se descolar em um espao de tempo relativamente curto.
Ao mesmo tempo, a alta lucratividade do negcio induzia a concentrar todos os recursos
disponveis na minerao. Com isso, gerou-se uma grande dificuldade de abastecimento. A fome
acompanhava a riqueza nas regies do ouro.
Contudo, a pecuria, que estava fortemente estabelecida no sul da colnia devido s condies
climticas, sofre uma grande valorizao devido economia mineira. Os gados, que tinham
preos baixos no Sul, foram valorizados devido ao crescente mercado da economia mineira. O
mesmo acontece com os gados do Nordeste, onde economia aucareira estava definhando,
tendem a se deslocar em busca do crescente mercado da regio mineira.
Tambm criou-se um grande mercado de animais de carga na economia mineira, devido ao fato
de que a regio onde a minerao era praticada se localizava longe do litoral e em regio
montanhosa, dificultando o acesso para abastecimento de alimentos.
Logo, verifica-se que no auge de sua prosperidade, a economia mineira proporcionou um
mercado de propores superiores em comparao a economia aucareira. Diferentes regies
do pas passaram a articular e comercializar entre si. Enquanto que, na economia aucareira, o
Nordeste e o Sul da colnia viviam de forma independente e num regime de subsistncia. A
minerao inicia, ento, um novo ciclo. As diferentes regies passaram a ser mais
interdependentes: enquanto uma se especializava na criao de gados, outra se especializava
na distribuio, enquanto uma terceira regio era a consumidora. Tudo isso, graas a economia
mineira.
Mesmo com centros urbanos estabelecidos na regio da economia aucareira (boa parte
concentrada no que hoje o estado de Minas Gerais), no houve um grande avano nas
atividades manufatureiras. Portugal se esforou para impedir que a colnia tivesse progresso
nesse campo. E mesmo com as dificuldades que a colnia tinha para importar devido grande
distncia da regio para o litoral, Celso Furtado supe que a atividade manufatureira no se

desenvolveu na economia aucareira principalmente por incapacidade tcnica dos imigrantes


para desenvolver a atividade manufatureira numa escala pondervel.
O ouro foi o grande responsvel pelo atraso econmico de Portugal em relao outras
economias europeias. Apesar de enriquecer a metrpole endogenamente, desfavoreceu o
desenvolvimento da indstria manufatureira no pas. Por consequncia, temos que o Brasil no
se desenvolveu nessa indstria no s por Portugal proibir a atividade manufatureira na colnia,
mas tambm porque a prpria metrpole no se desenvolveu.