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NS CRISTOS METODISTAS E O BATISMO INFANTIL

Pr. Ronan Boechat de Amorim

O batismo substituiu, na Nova Aliana em Cristo, o sinal de pacto com Deus que a
circunciso representou no Antigo Testamento: Nele tambm fostes circuncidados, no por
intermdio de mos, mas no despojamento do corpo da carne, que a circunciso de Cristo;
tendo sido sepultados juntamente com Ele no batismo, no qual igualmente fostes
ressuscitados mediante a f no poder de Deus que o ressuscitou dentro os mortos
(Colossenses 2:11-12).
Da mesma maneira como na antiga Aliana Deus chama a Abrao e inclui sua famlia e seus
descendentes na Aliana (Gn 12:1-3), temos Deus sempre incluindo a famlia e em particular
os filhos daqueles que so seus servos. Deus chama e faz uma aliana com No e manda
que ele coloque toda a sua famlia na arca (Gn 7:1).
As crianas participavam da celebrao da Pscoa (Ex 12:3-5). Alis, a celebrao instituda
por Deus comeava quando uma criana perguntava: ...que ritual este? Assim, era
celebrada a Pscoa, famlia por famlia, recordando a libertao do jugo do Fara. Ningum
era excludo, pelo contrrio, se a famlia era pequena, devia convidar os vizinhos (Ex 12:35). Todos precisavam passar pelos ritos de purificao, inclusive as crianas. Alis, as
crianas passavam pelos rituais de consagrao e purificao, a comear da circunciso
como j vimos, afirma-nos a Pastoral sobre Batismo.
No tempo das primeiras comunidades crists, vrios textos mostram que os convertidos
levavam a famlia para ingressarem junto na f em Cristo. Famlias inteiras iam buscar
reconciliao com Deus.
Com a vinda de Jesus houve uma nova aliana. E Deus estabeleceu uma nova marca, um
novo sacramento, um novo sinal para essa nova aliana: o batismo. Assim, a partir de Jesus,
o Batismo aplicado ao novo Israel, Igreja de Jesus, ao povo de Deus (Rm 6:3-4; At 11:14;
Cl 2:11-12). A Nova Aliana alm de no excluir os judeus e as crianas, inclui de forma
explcita as mulheres que no podiam ser circuncidadas mas podem ser batizadas e os
gentios. De forma que a partir da aliana vemos famlias inteiras (a famlia naquela poca
inclua os escravos e todas as pessoas na casa!) serem batizadas em nome do Senhor Jesus.
As famlias de Ldia (At 6:15); de Estfanas (1Co 1:16) e do carcereiro de Filipos (At 16:3133).
Paulo em 1Co 10:1-4 diz que o povo de Deus que acabava de ser libertado da escravido no
Egito foram todos batizados com Moiss tanto na nuvem como no Mar. As crianas,
inclusive, e com certeza havia milhares delas. Pedro em At 2:38-39 diz que a promessa da
salvao de Deus para os judeus adultos que estavam ali e para seus filhos. Os apstolos
batizaram casas (famlias) inteiras como a de Ldia (At 16:15), o carcereiro de Filipos (At
16:33), Estfanes (1Co 1:16) e Crispo, o chefe da sinagoga de Corinto (At 18:8).
Algumas pessoas contrrias ao batismo infantil, quando citamos esses textos bblicos,
afirmam que no h meno explcita de que havia crianas nas famlias batizadas. Mas
esse mesmo argumento pode ser usado de uma outra maneira, pois o texto Bblico, no diz
que no havia crianas nem probe que crianas sejam batizadas. E o Senhor Deus em sua
Palavra extremamente claro tanto nos deveres quanto nas proibies aos cristos. Eis
algumas proibies: no matar (Ex 20:13; Mt 19:18); no mentir (Gl ), no pecar (Ef 4:26),
no dar lugar ao diabo (Ef 4:27); no furtar (Ef 4:28); no falar palavra torpe (Ef 4:29);
no provocar os filhos ira (Ef 6:4); no servir a Cristo apenas nas aparncias (Ef 6:6),
fazer as coisas sem murmurao nem contenda (Fp 2:14), etc...

Em toda a Palavra do Senhor, de Gnesis a Apocalipse, no h explicitamente nem nada que


insinue que as crianas no fazem parte do Reino de Deus e da Nova Aliana em Jesus e
nem que as crianas no devam ser batizadas. Tudo que existe so interpretaes
diferentes (da tantas igrejas e tantas doutrinas!) da Palavra de Deus, onde pessoas,
comunidades, denominaes e tradies, baseados em versculos ou na experincia de um
ou outro personagem bblico optam por no batizar crianas.
Como reconhece a prpria Pastoral do Colgio Episcopal da Igreja Metodista sobre Batismo,
as Igrejas evanglicas que praticam o batismo infantil, como ns metodistas, so em
menor nmero, por isso reconhecemos que os membros de nossas Igrejas recebem uma
presso muito grande, no sentido de no batizarem seus filhos... (pgina 14). Geralmente
usam o texto de Mc 16:16 (o que quer e for batizado ser salvo) como argumento
contrrio ao batismo infantil. Eles se esquecem que esse texto est sendo dito no para as
crianas, mas para adultos que se fecham Palavra de Deus devido incredulidade e
dureza de seus coraes.
Sobre este texto a Carta Pastoral do Colgio Episcopal sobre Batismo, em suas pginas 15 a
17, diz: Se observarmos o contexto desta passagem, considerando os versculos que
antecedem e os que seguem, percebemos que Jesus est se referindo a adultos que ouvem,
entendem e rejeitam o Evangelho. Esse texto no deve ser aplicado compreenso prtica
do batismo infantil, mas incredulidade e dureza do corao dos adultos que ouviram os
discpulos mas no creram.
As pessoas que se ope prtica do batismo infantil tambm se esquecem do texto bblico
de Mc 10:13-16 onde o prprio Senhor Jesus afirma: Deixai vir a mim os pequeninos, no os
embaraceis, porque dos tais o Reino de Deus. Em verdade vos digo: quem no receber o
Reino de Deus como uma criana, de maneira nenhuma entrar nele. Nesse texto Jesus
afirma que as crianas so membros do Reino de Deus e, alm disto, so padro para o
ingresso no Reino de Deus. A criana j entrou na nossa frente no Reino., diz a Pastoral dos
Bispos sobre Batismo, p. 16.
Diante desta afirmativa categrica de Jesus, a Carta Pastoral sobre o Batismo, citando At
10:47, pergunta: Porventura pode algum recusar gua, para que sejam batizados estes
que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? Podemos rejeitar o que Deus escolheu?
Donald Raffan, em texto publicado pelo Expositor Cristo na dcada de 1980, afirma que
quem exclui as crianas da graa completa de Deus, no pode reconciliar sua ao com as
palavras de Jesus em Mc 10:15 ( "Em verdade vos digo; quem no receber o Reino de Deus
como uma criana, de maneira nenhuma entrar nele"). Para Jesus a criana plenamente
aceita: "dos tais o Reino de Deus" (Mc 10:14). Estes versculos trazem uma riqueza muito
importante ao evangelho e ao Cristianismo. Em poucas palavras, o corao de Deus est
aberto! Deus no faz acepo de pessoas! O Reino de Deus no s dos adultos. A graa de
Deus no tem limites. Em 2Co 5:19, Paulo diz que "Deus estava em Cristo, reconciliando
consigo o mundo...". A graa de fato oferecida a todos! (...)negar a graa de Deus a uma
criana uma ofensa a Deus e uma negao de sua obra em Cristo. O batismo o incio do
processo de nutrio e desenvolvimento espiritual.
O batismo, segundo Donald Raffan, sinal da "graa" vinda de Deus. a declarao da
ao de Deus (Pai, Filho e Esprito Santo) a nosso favor: a graa oferecida a todos (Rm 5:18).
A graa no pode ser limitada idade. Qual a idade a que seria limitada? (...) Levantamos
tambm a mesma pergunta sobre comunho do Esprito Santo. Em que idade comea tal
comunho? Lembremos que a circunciso no Antigo Testamento declarao da herana
oferecida por Deus. Paulo e outros no Novo Testamento usam a expresso "herdeiros" (Rm
8:17; Gl 3:29 ; Gl 4:1-7; Hb 6:7; 1Pe 3:7). O herdeiro tem o direito desde o seu nascimento
(se ele aceita e faz uso de sua herana ou no outra coisa). O batismo a declarao de
que nossa herana est disponvel a ns, para a aceitarmos.

Ainda citando Donald Raffan vemos que a nfase no batismo dada ao de Deus, e no
a um ato de f. a declarao da graa de Deus, que no depende do homem, falho,
pecador, nem do modo de se batizar. No "sacramento do batismo infantil, os benefcios da
cruz so tornados vlidos para o pequenino h pouco nascido, e a graa perdoadora de
Deus comea a agir nele antes mesmo que se torne cnscio de ter recebido essa ddiva ou
mesmo de ter dela necessidade", diz D. Webster, na pgina 34 de seu livro Em Dvida Com
Cristo.
O Bispo Paulo Lockmann escreveu num caderno de estudos especiais sobre Famlia,
publicado em 1992 pelo ento Ministrio de Publicaes da Igreja Metodista na I regio
Eclesistica, 4 razes para que ns pais e mes batizemos nossos filhos(as). Transcrevemos
em seguida duas delas:
CREMOS QUE TODA CRIANA NASCE SALVA Segundo o texto de Lc 18:15-17 podemos crer
que todas as crianas nascem salvas. Assim, se so salvas, por que lhes recusar o batismo
que smbolo de purificao, salvao e vida em Cristo? Seria displicncia e comodismo em
"ensinar a criana no caminho em que deve andar para que quando crescer no se afaste
deles (cf. Pv 22:6)?? Sim, uma responsabilidade maior batizar os filhos(as), pois temos de
garantir que vo seguir at adultos o caminho da salvao. Muitos pais tm medo de dar
sua palavra (fazer o voto, assumir o compromisso) de fazerem tudo quanto estiver ao seu
alcance para que a criana cresa sabendo do que Cristo fez por ela. O mais cmodo , sob
o pretexto que devem tomar o batismo por deciso pessoal, deixarmos que cresam sem o
selo da aliana e de todo simbolismo de bno que ele traz e ainda sem a instruo diria
e constante na Palavra de Deus.
ENTENDEMOS QUE CRIAR NOSSOS FILHOS E FILHAS NA DISCIPLINA E ORIENTAO DO
SENHOR COMEA COM O BATISMO INFANTIL Sabendo que com o batismo infantil comea
todo um processo educativo onde a orientao da Palavra de Deus e os valores da f devem
ser transmitidos no somente na Escola Dominical, mas diariamente pelos pais. Os pais tm
de assumir a responsabilidade da educao crist de seus filhos.
Assim sendo, continua o Bispo Lockmann, o Batismo Infantil o desejo de batizar nossos
filhos(as) no deve ser por medo deles morrerem, nem porque os avs ou demais parentes
assim desejam. O batismo infantil no deve ser realizado s porque outros batizam seus
filhos. No pode ser resumido apenas uma moda ou a um rito. Ele deve ser algo
consciente e responsvel, fruto de f e de amor a Deus. De forma que a criana batizada ao
se tornar consciente do ato realizado pelos seus pais, diga sim a esta graa. Da a
importncia da criana ser orientada nesse caminho, pois somente o batismo no
suficiente para a salvao. O batismo infantil tem de ser uma graa, jamais um fardo. Tem
de ser uma porta aberta para Jesus. E as testemunhas do batismo infantil tm de ser
pessoas da Igreja e de Jesus, visto que tm a tarefa de ser fiadoras do pacto batismal,
orando e ajudando os pais na educao crist dos filhos, de forma que estes cresam
continuamente na graa e no conhecimento de Jesus e da salvao.
Batizar nossos filhos significa consagrar nossos filhos ao Senhor e significa assumirmos um
voto diante do altar do Senhor de educar nossos filhos segundo o Evangelho de Jesus,
ajudando-os com nossas oraes, amor, cuidados e testemunho, a crescerem como cristos
conhecedores do amor de Deus e de tudo quanto fez por ns, animando-os a terem seu
encontro pessoal de f com Jesus e a desejarem ser membros da Igreja de Jesus. Significa
tambm consagrar nossa paternidade e maternidade, para que sejam vivenciadas com
amor e no temor do Senhor.
J as testemunhas do Batismo infantil assumem o compromisso de orar pela criana e
cooperar com os pais na educao crist (se necessrio, at substituindo os pais nesta
tarefa!).

Aceitar ser testemunha de um Batismo Infantil significa igualmente assumir diante de Deus
o compromisso de colaborar com os pais nos votos, nos compromissos que os pais
assumiram diante de Deus. No se trata apenas de um ato social de ser padrinho ou
madrinha, mas de ser fiadores da palavra dos pais empenhada, orando e ajudando aos pais
a cumprirem suas responsabilidades, e at mesmo substituir os pais nessa misso. Implica
tambm ser testemunha viva diante da criana, acompanhando-a no seu crescimento,
sobretudo em seu desenvolvimento espiritual, sendo modelo de cristo aprovado por Deus e
cuja vida apresente frutos concretos dessa comunho com Deus, tais como santidade, amor,
prtica da justia e da misericrdia, domnio prprio, mansido, etc...
A Bblia est semeada de textos que afirmam a responsabilidade dos pais e da sociedade
em relao ao futuro das crianas, isto evidente, inclusive, na nossa lei civil.
Cuidamos da sade, educao, formao escolar, educao religiosa das crianas, por que
no levarmos ao altar de Deus para um pacto como o Batismo? Assim faziam os judeus. No
era membro do povo de Deus quem no trouxesse na carne o sinal da aliana, representado
pela circunciso. A apresentao da criana no substitui o batismo, pois no pacto, no
tem sinal da aliana com Deus.
O tema do Batismo Infantil traz diante de ns a questo que temos como desafio: dar
prioridade e dignidade ao ministrio com as nossas crianas, no sentido mais amplo do
termo. No apenas as crianas de nossas Igrejas Locais, mas as crianas de nosso bairro, as
crianas empobrecidas e as que cometem ato infracional.
No devemos nos ater a discusses vazias sobre a espiritualidade e direito vida em Cristo
das crianas. O sentido de nossas reflexes deve ser orientado para o princpio de que
acreditamos que as crianas, como ns, so pessoas com sentimentos e raciocnio e que
podem experimentar a vida crist desde sua condio. No devemos ser instrumento de
impedimento das crianas de se acercarem a Jesus, mas ao contrrio. Tudo quanto fizermos,
deve estimular e facilitar o acesso das crianas Jesus, ao Evangelho, participao na
Igreja, na Misso, nos meios de graa.
Em seguida algumas das principais dvidas e questionamentos que as pessoas que
trabalham com crianas colheram junto a pastores e pastoras e s igrejas locais ao longo
deste processo de discusso sobre o Batismo Infantil:
1 Criana no entende; a Criana no cr; no h certeza se vo permanecer na Igreja;
no melhor esperar ela crescer e fazer sua opo? Como j vimos, o Batismo a incluso
da pessoa (adulta ou criana) no Corpo de Cristo, a marca de que pertencemos a Deus,
que somos cidados do Reino de Deus. Devemos ensinar nossos filhos e filhas a amar ao
Senhor e a andar em seus caminhos. Nossa f tem de ser a f deles, nosso Deus tem de ser
o Deus deles. Afinal, Jesus o Caminho e no h salvao fora dele. No batismo infantil,
tambm como vimos, a f do Pai que importa, no a f da criana. Porque esperar para a
criana compreender em algo to importante? No esperamos a criana crescer para poder
decidir que lngua quer falar, se quer aprender a falar ou no, a andar ou no, a vestir-se ou
no, se quer comer papinha ou mamadeira ou nada disso. Essas coisas, bem sabido, fazem
parte de uma boa educao que os pais devem dar a seus filhos(as); responsabilidade
deles. O Batismo Infantil tambm parte da nossa educao crist, da nossa f; bno
para nossos filhos(as). Geramos nossos filhos e filhas e nem sabemos se eles vo viver 1 ou
1o ou 100 anos; no sabemos se eles vo crescer sadios; no temos nenhuma certeza que
vo ser pessoas corretas quando crescerem; mas ns fazemos tudo confiados na graa de
Deus. Ns plantamos, mas o crescimento vem do Senhor. Ns fazemos, Deus cuida. Deus
a nossa esperana, a nossa garantia.
2 Jesus batizado s quando adulto; a Criana no tem pecado; Jesus foi circuncidado no
8 dia de vida e entrou na aliana com Deus. Jesus foi apresentado no templo por seus pais.

E Jesus foi batizado por volta dos seus 30 anos. Por que Jesus no foi batizado quando
criana? Justamente porque ele era judeu e seguia os costumes judeus. Foi Jesus quem
reuniu discpulos(as) e formou a Igreja Crist, a sua Igreja. Foi ele quem iniciou uma nova
aliana, e que determinou a mudana da Ceia Judaica para a Ceia Crist e a circunciso para
o Batismo. Jesus foi batizado e no tinha pecado. Por que? Porque alm de ser sinal de
remisso de pecados, o Batismo cristo tambm sinal de consagrao, de entrega radical
para quem deseja viver em Deus, com Deus e para Deus.
3 As Crianas j pertencem ao Reino E precisam ser reconhecidas por ns como parte da
Igreja de Jesus. Esse reconhecimento feito atravs do Batismo. O Batismo no salva, s
Jesus Salva. Mas ele coloca a marca da salvao sobre aqueles que so de Jesus.
4 Batismo Infantil pura imitao do Catolicismo Graas a Deus a f e a prtica dos
Metodistas no porque algum faz ou porque algum deixa de fazer. Nossas crenas e
nossas prticas, portanto, no so cpias das crenas e das prticas de nenhuma
denominao; e tambm no nascem em oposio crena de nenhuma denominao ou
grupo religioso. Nossas crenas e nossas prticas religiosas nascem da orao e da leitura e
reflexo da Palavra de Deus. Cremos e praticamos to somente porque est na Palavra de
Deus, porque foi ensinado e vivido por Jesus, porque foi testemunhado pela Igreja de Jesus.
Que o Senhor nosso Deus, abra os nossos olhos e nosso corao para contemplar sua graa
que trabalha dia e noite para trazer as pessoas, adultos e crianas, homens e mulheres,
para debaixo das suas mos salvadoras. Que aprendamos nosso lugar de servos e
testemunhas, no alargando a porta que ele criou estreita, nem fechando a porta que Ele
abriu. Pela nossa f metodista, as crianas passam pela porta estreita. J nossos
preconceitos e ignorncias no. Ser preciso alargar bem a porta. S que a porta larga no
o caminho do Reino.

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