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Participao poltica, representao eleitoral e legitimidade democrtica

Luanda Dias Schramm1

Resumo
O artigo analisa as transformaes recentes na democracia representativa, a partir das contribuies de Pierre
Rosanvallon, sob a perspectiva da construo de uma democracia mais justa e equitativa. A ideia de contra-democracia,
no autor, integra o conjunto das instituies que agiriam como contraponto, criando novas formas de legitimao
poltica, ausentes nas concepes minimalistas de democracia eleitoral. Assim, um poder no e considerado plenamente
democratico se no for submetido ao controle de testes e validao concorrentes e complementares da expresso
eleitoral majoritaria. Em vez de lamentar a queda do sistema eleitoral como veculo da vontade popular, o autor francs
celebra a emergncia de formas no eleitorais de accountability. Tais medidores de sade democratica, porem,
tambem podem promover o enfraquecimento da democracia, e aumentar a distncia que separa governantes de
governados. O artigo argumenta que a formulao do autor, embora proponha uma ampliao do sentido da ao
poltica para alem da representao formal, resulta na despolitizao da participao poltica, e tambem da democracia.
Palavras-chave: Participao; representao; legitimidade; democracia; despolitizao.

Introduo
Pierre Rosanvallon analisa o hiato entre a legitimao procedimental, conferida por
eleies, e a confiana poltica substantiva, crescentemente retirada dos governantes eleitos. Na
contramo da situao atual de questionamento dos efeitos antidemocraticos do ideario liberal, uma
vez que a democracia representativa no logrou realizar suas promessas, nem quanto aos direitos
materiais nem quanto participao dos cidados nas escolhas polticas, Pierre Rosanvallon prope
uma reinterpretao das mudanas que sobrevieram, argumentando que consiste numa
incompreenso da nossa democracia existente supor que ela falha em realizar os valores da
soberania popular, aos quais ela preencheria de maneiras mais sutis e ricas do que usualmente
imaginado, sobretudo pelo crescimento da sociedade civil auto-organizada, expandindo uma
democracia indireta em torno e alem dos sistemas eleitorais. Para Rosanvallon, as eleies
conferem legitimidade a uma designao de mandato, mas a afirmao da soberania por meio de
eleies e insuficiente para conferir legitimidade aos atos e decises do mandatario.

1 Doutora em Cincia Poltica pela Universidade de Braslia. luandaschramm@msn.com

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Democracia, eleies e representao


Da cidadania democratica como hoje a entendemos, faz parte em qualquer caso o
sufragio universal, cujo advento foi por muito tempo impossibilitado pelas clausulas de excluso
estabelecidas pela tradio liberal em detrimento dos povos coloniais e de origem colonial, das
mulheres e dos no-proprietarios. E estas clausulas foram por muito tempo justificadas, assimilando
os excludos a bestas de carga, a instrumentos de trabalho, a maquinas bpedes ou, na melhor
das hipteses, a crianas (LOSURDO, 2004). O mito do ocidente democratico hoje hegemnico
tambem quer fazer crer que democracia e livre mercado capitalista se identificam.
A democracia representativa, uma das variantes do governo representativo, surgiu no
interior de uma tradio fortemente antidemocratica (MIGUEL, 2002) 2. A democracia
representativa s se tornou possvel quando os tericos do liberalismo perceberam que o voto
universal no ofereceria riscos ao direito de propriedade e nem a perpetuao das distines de
classe (MACPHERSON, 1978). Assim, a cidadania moderna se constitui a partir de uma
compreenso que foi e tem sido projetada para ajustar um esquema de governo democratico a uma
sociedade dividida em classes.
A ampliao das franquias eleitorais no governo representativo e geralmente vista como
a realizao da democracia, mas a incorporao das classes subalternas foi implementada para
evitar a realizao da democracia, diante do temor da presena popular, temor generalizado do risco
de redistribuio da riqueza. O voto universal foi aceito com a condio de se apresentar como
nica forma de ao poltica aceitavel, que deslegitima manifestaes coletivas e outras formas
mais contundentes de ao, como greves e barricadas.
O carater problematico do voto como meio de realizao da democracia, segundo Albert
Hirschman, no e o fato do resultado das eleies ser preparado em vista da forma do poder
econmico e poltico na sociedade, mas o fato de tirar a legitimidade de outras formas mais diretas,
intensas e expressivas de ao poltica que, alem de mais eficientes, so mais satisfatrias
(HIRSCHMAN, 1983:125-126). Na viso de Hirschman, o sufragio e antes um meio de
2 Em A democracia domesticada, Miguel discute as bases antidemocraticas da teoria da democracia que se tornou
dominante, na chamada teoria das elites, que negava a possibilidade da democracia, e cujo diagnstico foi adotado na
construo da democracia liberal. Partindo da caracterizao weberiana das democracias de massa, foi acrescida das
contribuies das vertentes economicista e pluralista do pensamento liberal, e tornou-se a teoria democratica dominante
no ps-guerra.

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conservao do que de mudana, que privilegia uma forma de ao e no outras, e viabiliza a


formao e expresso de um determinado tipo de interesse. O voto e a expresso de uma verso
individualista do mundo social, favorece a expresso de interesses individualistas e desfavorece a
expresso de interesses coletivos.
O governo representativo se instituiu como uma alternativa conscientemente escolhida
ao autogoverno popular (MANIN, 1997). Uma caracterstica desigual discutida e deliberadamente
introduzida do governo representativo e a exigncia de que os representantes sejam socialmente
superiores queles que os elegeram. O governo representativo foi institudo com a plena conscincia
de que os representantes eleitos seriam e deveriam ser cidados distintos, socialmente diferentes
daqueles que os elegeram3.
O mecanismo eleitoral consiste, a partir desse ponto de vista, em um modelo
conservador, despolitizador, assombrado pela desconfiana permanente da participao popular.
Entretanto possui elementos contraditrios, pois o voto introduz incerteza no processo poltico,
alem do mais, a legitimidade da poltica eleitoral requer o atendimento de algumas demandas. O
direito de voto propiciou a permeabilidade do sistema poltico aos no detentores de poder, mas, ao
mesmo tempo, a conquista do direito de voto significou o estabelecimento de uma barreira
participao, pois o voto passou a ser a nica forma legtima de intervir nas questes polticas, o
que levou ao enfraquecimento das possibilidades de mobilizao e ao arrefecimento da disputa
poltica.
Uma caracterstica comum entre os representantes da corrente dominante da teoria
democratica e a concepo da democracia como um metodo poltico de competio entre lderes.
Para Schumpeter, o pai fundador dessa corrente, a democracia e uma teoria dissociada de ideais ou
fins, e apenas um tipo de arranjo institucional para se chegar a decises polticas, que consiste na
competio dos lderes, aqueles que potencialmente tomam as decises, pelos votos do povo. A
democracia e assim destituda de todo elemento de participao popular, a participao poltica e
papel exclusivo das lideranas. Ao cidado comum, o nico meio de participao e o voto no lder,
visto como forma de controle contra governos tirnicos. Embora afirme que o metodo democratico
permite, em princpio, que qualquer pessoa possa competir em eleies livres, Schumpeter pensava
3 Segundo Manin, a ideia comum de que a natureza no democratica do governo representativo reside na restrio das
franquias eleitorais, que foram gradualmente ampliadas ao longo dos seculos 19 e 20, ofusca a percepo de que,
independente dessas restries, havia tambem uma serie de arranjos e circunstncias que assegurariam que os eleitos
seriam de um nvel social mais elevado do que o eleitorado, objetivo comum alcanado de maneiras diferentes na
Inglaterra, Frana e Estados Unidos. (MANIN, 1997:94)

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que, na verdade, era necessaria uma classe poltica ou dominante para fornecer candidatos
liderana (PATEMAN, 1992:13).A teoria democratica de Schumpeter pressupe que os cidados
comuns so desinformados, apaticos e desinteressados. O analfabetismo poltico caracteriza
mesmo os eleitores mais instrudos. A incompetncia poltica dos cidados comuns, entretanto, no
consiste em um obstaculo ao funcionamento da democracia, visto que os cidados s decidem quem
tomara decises sobre polticas concretas em seu lugar.
Assim, a concepo de cidadania que se depreende da teoria dominante da democracia
esta fundada em diferentes competncias tecnicas exigidas para a participao ativa no campo
poltico, e no monoplio profissional da produo das formas de expresso e de percepo
politicamente atuantes e legtimas. Ha uma defesa da separao entre os politicamente atuantes e os
politicamente passivos.Tal concepo procedimental de democracia no se preocupa com o
contedo das decises polticas, nem com os meios para implementa-las. Reconhece, porem, a
importncia das liberdades civis como condies necessarias ao funcionamento do metodo
democratico.
Esse modelo de democracia, melhor definido por C.B. Macpherson como um modelo
oligopolstico (1977:89), apenas os membros das elites polticas, nos partidos e cargos pblicos, e
que tm participao efetiva. O papel poltico dos cidados e severamente limitado e ate mesmo
retratado como uma infrao indesejada no funcionamento normal da tomada de deciso pblica
(HELD, 1996:198). Segundo Macpherson, o carater democratico do elitismo competitivo reside to
somente na ideia de proteo contra a tirania (MACPHERSON, 1977:90-1), em que a
periodicidade eleitoral consiste em um obstaculo aos excessos da liderana poltica.
O formalismo de uma definio baseada exclusivamente no correto funcionamento das
regras do jogo termina por considerar irrelevantes no s direitos polticos (para no falar dos
materiais) mas tambem os direitos civis dos cidados4. Ao considerar a miseria de amplas massas
como um questo meramente privada, e possvel considerar os direitos do homem como meramente
formais. Assim, a renncia categoria de democracia substancial e analoga liquidao dos direitos
sociais e econmicos (LOSURDO, 2004:277).
4 Nas perspectivas liberais antidemocraticas mais extremadas, como a representada por Hayek (1969), por exemplo,
freqentemente se recusa a reconhecer a universalidade do sufragio como um direito subjetivo, como se no fosse nada
mais do que uma concesso a ser efetivada segundo as circunstncias.

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Segundo Losurdo, nos pases de tradio liberal mais consolidada, afirmou-se um tipo
de mecanismo eleitoral que, alem de reduzir a competio disputa entre dois lderes mais ou
menos carismaticos e de marginalizar os partidos organizados com base num programa em
primeiro lugar, os partidos ligados s classes subalternas, no hesita em cancelar o prprio princpio
da soberania popular. (LOSURDO, 2004:9)
Apesar de estarmos diante de um quadro variado e contraditrio, a tendncia principal,
no mbito de um processo ainda em curso, e a de reduo terica da democracia. Uma vez que esta
no consegue realizar suas promessas, nem quanto aos direitos materiais nem quanto participao
dos cidados nas escolhas polticas, procede-se a uma redefinio mnima que a adapta ao sistema
poltico existente.
As diferentes reinterpretaes da democracia e do regime representativo como mercado
poltico e como mecanismo procedimental para a produo de lderes no s expurgam os direitos
sociais e econmicos do catalogo dos direitos, como compatibilizam democracia com excluso da
esfera da cidadania poltica de determinadas camadas sociais e etnicas. A democracia assim
redefinida se presta magnificamente relegitimao em chave democratica dos regimes mais
oligarquicos.
Nadia Urbinati faz uma retificao a essa definio minimalista de democracia,
afirmando duas virtudes da competio eleitoral: ao passo que ela ensina os cidados a se livrarem
dos governos pacificamente, ela tambem os faz participar do jogo de tornar a si mesmo livres dos
governos. Dessa maneira, o direito ao voto, segundo ela, engendra uma vida poltica rica, promove
agendas polticas concorrentes, condiciona a vontade dos legisladores de uma forma constante, no
apenas no dia da eleio. Encoraja o desenvolvimento amplo de formas extra-eleitorais de ao
poltica, reala o paradoxo da viso instrumentalista de representao: A qual, por um lado, referese opinio do povo como fonte de legitimidade e, por outro, sustenta que os representantes tomam
decises boas e racionais conforme se protegem de uma opinio popular sempre
manipulavel(URBINATI, 2006:204).

Igualdade poltica e individualismo liberal


Pierre Rosanvallon adota uma viso patolgica de democracia. Sua primeira trilogia da
histria da democracia na Frana deixa clara sua devoo democracia liberal como o telos da

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poltica moderna, enquanto tambem ilumina as patologias das quais tanto o liberalismo quanto a
democracia so, em sua viso, dotados.
A convico de Rosanvallon, inspirada na obra de Loius Dumont, de que o advento do
indivduo e a caracterstica singular mais distintiva da modernidade, leva o autor a narrar a
experincia francesa de individualismo e igualdade poltica no primeiro volume de sua trilogia, Le
sacre de citoyen (1992).
Em Le sacre de citoyen (1992), Rosanvallon traa a histria da sagrao do cidado.
Nessa obra ele reconstri os debates em torno da emergncia do sufragio universal na frana, na
histria de uma dupla transio: de simples consentimento ao auto-governo, por um lado; e do povo
figurado como um corpo ao indivduo autnomo, do outro. Nos momentos imediatamente
posteriores Revoluo, o princpio de igualdade poltica no esta em questo, todos os indivduos
tm o mesmo peso na deciso e legitimao poltica.
Um homem, uma voz, um voto. A equao simples se nos impe com a
fora da evidncia. A igualdade diante da urna eleitoral e para ns a
condio primeira da democracia, a forma mais elementar de igualdade, a
base mais indiscutvel do direito.5
O carater hoje incontestavel do sufragio universal, pedra angular de todo o sistema
poltico, e, porem, segundo o autor, uma unanimidade bastante recente. durante a primeira metade
do seculo 19, as elites liberais denunciavam o sufragio universal como uma ameaa de subverso da
poltica pelas paixes do nmero.
E se as mulheres s votam ha meio seculo 6, isso parece uma questo
longnqua em nossas mentes, extraordinariamente distante, que nos remete
ao que nos parece ser um tipo de era pre-histrica da sociedade moderna,
quase incompreensvel. (ROSANVALLON, 1992:11)
As interrogaes sobre a oportunidade poltica e a validade filosfica da extenso a
todos os indivduos do direito de sufragio estiveram, durante longos decnios, no centro da vida
5 Un homme, une voix. Lequation simple simpose nous avec la force de levidence. Legalite devant lurne
electorale est pour nous la condition premire de la democratie, la forme la plus elementaire de legalite, la base la plus
indiscutable du droit . (ROSANVALLON, 1992: 11)
6 Na Frana.

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intelectual e dos debates polticos (1992:12). O sufragio universal e a grande questo do seculo 19,
e em torno dela que se polarizaram os fantasmas sociais, as perplexidades intelectuais e os sonhos
polticos, ela amarrou todas as interrogaes sobre o sentido e as formas da democracia moderna: a
respeito dos direitos civis e direitos polticos, da legitimidade e do poder, da liberdade e da
participao, da igualdade e da capacidade.
Se a democracia e ao mesmo tempo um regime (poder do povo) e uma
religio (a celebrao de uma mtica sociedade dos iguais), ela encontra na
ideia de sufragio universal sua dupla matriz, o lugar de expresso de sua
ambivalncia, o ponto de tenso de sua significao. (ROSANVALLON,
1992:13)
Rosanvallon destaca a formidvel ruptura intelectual que a ideia de igualdade poltica
introduziu nas representaes sociais dos seculos 18 e 19. A igualdade poltica instaura um tipo de
relao inedita entre os homens, distante, segundo ele, das interpretaes liberais e crists. a ideia
de igualdade poltica opera uma revoluo no interior mesmo da nova ordem liberal que se afirma
a partir do seculo 17. (ROSANVALLON, 1992:14)
O direito de voto no e, para ele, somente uma liberdade formal. A igualdade poltica
marca a entrada no mundo dos indivduos, afirma um tipo de equivalncia de qualidades, em
ruptura com vises tradicionais do corpo poltico. A igualdade poltica s pode ser formulada no
quadro de uma viso atomstica e abstrata da formao dos vnculos sociais. Para Rosanvallon, a
igualdade no pode ser pensada a no ser na perspectiva de um individualismo radical,
contrariamente a outras formas de igualdade, que podem perfeitamente se acomodar a uma
organizao hierarquica ou diferenciada do social.
A igualdade poltica definida nesses termos aproxima e anula aquilo que ha de mais
naturalmente diferente entre os homens: o saber e o poder (1992:15). Para Rosanvallon, e a forma
mais artificial e mais exemplar de igualdade. Nem as categorias da justia distributiva, nem as da
justia comutativa conseguem apreend-la, o sufragio universal e um tipo de sacramento de
igualdade entre os homens.
Rosanvallon retem de Claude Lefort a convico de que a teoria marxista herdada no
fornecia as ferramentas necessarias para o tipo de crtica hierarquia e defesa do pluralismo e
experimentao que polticas esquerdistas parecem demandar desde 1968. Por meio de sua narrativa
da modernidade, gerada pela reflexo sobre as origens profundas do totalitarismo, Lefort sugere que
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o totalitarismo emerge da extirpao do poltico como tal. Em sua tese (LEFORT,1972),


supervisionada por Raymond Aron, Lefort adota a viso de Maquiavel a respeito da inevitabilidade
do conflito, para criticar a tradio marxista em sua esperana, em nome da unidade ps-poltica, de
transcender a diviso. Rosanvallon segue Lefort na tentativa de considerar a questo da
emancipao poltica a partir do ponto de vista das teorias realistas da dominao (Maquiavel, La
Boetie, Pareto), em vez de considera-la pelo prisma da teoria marxista, em que dominao e
sobretudo dominao econmica, da qual a dominao poltica e simplesmente uma derivao
(JAINCHILL e MOYN, 2004:115).
Rosanvallon, seguindo a crtica de Lefort ao ponto-cego da viso marxista, argumenta
que a ideia de autogesto, cujo exame marcou o incio de sua carreira acadmica, demanda a
reabilitao do poltico, e portanto a rejeio das cegueiras da utopia e da tecnocracia, que
pretendem ambas transcender o poltico/a poltica. O desejo de reabilitar o poltico tem sido um
tema central ao longo de sua carreira, retomando a ideia de autogesto concebida como uma nova
forma de liberalismo poltico, segundo ele inteiramente separada do liberalismo econmico.
Para Rosanvallon, o liberalismo poltico corretamente imps limites ao Estado e
respondeu necessidade de flexibilidade pluralista, sem nunca resolver o problema de adaptao s
mudanas tecnolgicas e industriais, e assim permaneceu congelado no seculo 18, sendo incapaz de
ultrapassar os limites da questo das liberdades pblicas e individuais. Ento ele atribui a si mesmo
a tarefa de descobrir formas polticas bem adaptadas a uma sociedade complexa e desenvolvida.
Assim, sua teoria da autogesto recuperaria elementos do liberalismo poltico de sua
implicao inicial com a defesa da propriedade individual e atualizaria Locke. Mas tambem
corrigiria o liberalismo poltico assegurando que o liberalismo no se restrinja funo negativa de
impedir a interveno predatria do Estado na sociedade, sem tambem propiciar meios mais
positivos de criar uma sociedade civil vibrante e pluralista. Segundo o autor, enquanto a ideia de
autogesto herda do marxismo a crtica da sociedade burguesa e do liberalismo o princpio de
reduzir o poder do Estado e tornar a sociedade civil soberana, ela vai alem de ambos
(ROSANVALLON, 1976:41-8).
consensual rejeio do totalitarismo no pensamento francs de ento, Rosanvallon
acrescenta outra misso: um trabalho imenso precisa ser feito agora na definio de alternativas
positivas para manter nossa ambio de transformar a sociedade (1979:5). Pierre Rosanvallon
ento estende a crtica do totalitarismo ao espectro totalitario presente na histria do prprio

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liberalismo. Em Le capitalisme utopique, o autor tenta mostrar o desejo proto-totalitario por


homogeneidade monstica e transparncia harmoniosa que ele percebia latente nas vises do
mercado no seculo 18. A utopia liberal econmica do seculo 18 e a utopia socialista poltica do
seculo 19 parecem ser (turn out to be) duas faces iguais e opostas da mesma representao da
sociedade (1979:5-6).
Em vez de rejeitar a crtica do totalitarismo Rosanvallon procura estend-la e enraiza-la
profundamente nas origens do prprio liberalismo (e no apenas na democracia). Todos os
fundamentos intelectuais do liberalismo utpico abrem caminhos (paths) muito mais brutais. A
recusa do poltico, a utopia de uma sociedade transparente, a crtica de estruturas sociais
intermediarias autnomas: tudo esta no lugar para ... uma sociedade totalitaria (1979:160). Como
resultado, Rosanvallon afirma que e talvez a modernidade mesma que agora seja necessario
interrogar e botar atras das grades. (1979:229). Razo e vontade, racionalismo e voluntarismo,
harmonia econmica e unidade poltica: cada par emerge na viso de Rosavallon, como a dupla face
da mesma patologia. (JAINCHILL e MOIN, 2004:120)
Na concluso de Le capitalisme utopique,

Rosanvallon rejeita a iluso de que o

governo da lei e os direitos do homem possam promover um contedo suficiente para o liberalismo
e fala de uma teoria poltica simultaneamente realista e revolucionaria, como um projeto crtico
para o futuro da democracia (ROSANVALLON, 1979:230)
Rosanvallon, bem como outros intelectuais neoliberais, retoma os temas dos debates dos
anos 1970: o fim do totalitarismo, a renovao da democracia, a ultrapassagem da alternativa entre
estatismo e privatismo. Para Jainchill e Moyn (2004:125), Rosanvallon colocou mas no resolveu a
questo fundamental de como imaginar a sociedade moderna comprometida com a liberdade e
igualdade que poderia evitar a tentao totalitaria de unidade que Rosanvallon viu nas origens de
ambos, liberalismo e democracia. E se dedicou ento ousada porem difcil empreitada de buscar
no passado fontes de solidariedade poltica compatveis com a necessidade de pluralismo social.
Pierre Rosanvallon curiosamente pertence ao movimento denominado segunda
esquerda, e tambem se assume como representante do neoliberalismo francs. Inspirado na
proposta de seu mestre Franois Furet, que revisou a histria da revoluo francesa no intuito de
demonstrar o carater totalitario da democracia, como se a democracia tendesse fatalmente ao terror.
Rosanvallon pretende ampliar essa ideia de Furet para o liberalismo. O autor escreveu duas
trilogias, uma faz uma recuperao da histria do sufragio e da democracia representativa na

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Frana, por meio da analise dos debates que se deram durante o perodo ps-revolucionario. A
segunda trilogia trata das transformaes da democracia no seculo 21, elabora uma crtica poltica
eleitoral, a partir do diagnstico de mal estar na democracia eleitoral e crise de representao
poltica, o autor analisa formas alternativas de ao contra-democratica e formas emergentes de
legitimidade democratica, que desemboca na ideia da sociedade dos iguais. As duas trilogias
compem juntas sua viso sobre a configurao histrica das relaes entre democracia e
liberalismo, e apresentam uma continuidade na obra de Rosanvallon.
Mal estar na democracia e declnio da confiana poltica
A sua segunda trilogia parte das premissas da patologia democratica e da opacidade da
representao poltica, e opera com trs categorias que se articulam na sua analise das feies
assumidas pela democracia contempornea. So elas: imparcialidade, reflexividade e proximidade.
Essas categorias se articulam na definio de igualdade poltica em Rosanvallon, e caracterizam
aquilo que o autor denomina por sociedade dos iguais. Em La contre-dmocracie, Rosanvallon
designa o conjunto de instrumentos de vigilncia e avaliao dos governos que concorrem ao
exerccio da cidadania. Esses instrumentos que exercem um contra-poder para limitar o
absolutismo dos governantes que foram legitimados pela sagrao das eleies.
A figura contra-democratica vigiar se realiza sob trs modalidades que mobilizam
determinados grupos e agentes. So elas: a vigilncia simples, exercida por comits de cidados,
por exemplo; a denncia, exercida sobretudo pela imprensa; e a notao, exercida por
especialistas.
A imprensa, segundo o autor, tem o papel de pr prova a reputao dos governantes. A
notao e exercida por especialistas, desde agncias de classificao de risco, a observatrios e
comits de usuarios, que submetem a qualidade das decises e a competncia dos governantes
uma apreciao documentada e argumentada, segundo Rosanvallon. O autor, porem, no
problematiza o papel da imprensa enquanto um ator poltico, nem a intensa presena de interesses
econmicos que orientam a formao da agenda pblica pela mdia, nem seu poder de definio do
escopo da controversia legtima, nem os efeitos de longo prazo no cultivo das concepes de
realidade dos cidados. Vale ressaltar que essa e uma caracterstica comum s diferentes teorias da
democracia que se desenvolveram no mbito do liberalismo poltico.

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Praticas de vigilncia contra-democratica so mais antigas que a democracia


representativa o autor se refere China Imperial e Esparta e a consolidao das emergentes
democracias modernas implicou a tentativa de institucionaliza-las. 7 Na viso do autor, tais
tentativas de institucionalizao tm sido um fiasco, visto que hoje tais funes de vigilncia so
asseguradas de maneira informal mas no menos eficaz, pelos atores e organizaes da sociedade
civil. Visto que no foram devidamente institucionalizadas, e a sociedade civil organizada que
assegura informalmente as funes de vigilncia.
O poder contra-democratico do povo se manifesta tambem, segundo Rosanvallon, na
soberania do impedimento, que permite ao povo vetar (ou expressar seu veto a) decises ou aes
dos governantes. As figuras do impedimento tambem so mltiplas, e antigas (o autor elenca
exemplos to dspares como o poder dos tribunais romanos, a doutrina medieval do direito de
resistncia opresso, a greve geral e o culto do engajamento do rebelde, do resistente ou do
dissidente. Rosanvallon porem observa um esgotamento e empobrecimento do sentido do
impedimento, quando e incorporado a um voto que tende cada vez mais a expressar uma rejeio
dos governantes em vez de adeso a um programa poltico ou a uma relao de confiana entre os
seres humanos.
O controle popular tambem se faz presente quando o poder poltico e as decises que
ele toma so submetidas ao julgamento pblico dos cidados, que e, ao lado do voto, uma de suas
atividades essenciais. Tais instrumentos, porem, tambem podem concorrer para o enfraquecimento
da democracia, e revelar a distncia que separa governantes de governados. Face a uma sociedade
mobilizada mas dividida, os governos veem sua capacidade de agir ser fortemente limitada.
Enquanto que se abre caminho aos excessos populistas, fundados sobre a promessa de uma poltica
que respondesse s aspiraes de um povo ficcionalmente reunificado.
Para Rosanvallon, no se trata de opor a essa crise da democracia representativa uma
democracia participativa8, que seria esperado que exprimisse a verdadeira vontade do povo. Mas
7 Rosanvallon cita o Conselho dos Censores na Constituio da Pensilvnia em 1776, e o Tribunat da Constituio
do ano VIII da Repblica (1799), atualmente (desde 1958) denominado Conselho Constitucional.
8 Aqui vale introduzir uma ressalva, pois discordamos do entendimento que o autor francs parece ter da ideia de
democracia participativa. A teoria da democracia participativa tanto na perspectiva elaborada por Carole Pateman
(1992) quanto na proposta de C.B. Macpherson (1977) no ope representao participao, mas trata da instituio
de procedimentos democraticos em espaos sociais que propiciem a participao com voz e voto, o que poderia
capacitar os cidados escolha eleitoral em contextos mais amplos. Tal ideia tambem se encontra na obra de Robert
Dahl Um prefacio democracia econmica (1990), em que o autor defende a introduo de procedimentos
democraticos no local de trabalho.

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sim se encontrar o caminho de uma nova relao positiva com a poltica fundado sobre a adeso a
um projeto que recupere o sentido de viver juntos. Em La legitimit dmocratique, o autor afirma:
O povo e a fonte de todo poder democratico. Mas a eleio no garante que um governo esteja a
servio do interesse geral, nem que ele subsista.
porque um poder no e doravante considerado como plenamente democratico, se no
for submetido ao controle de testes e validao ambos concorrentes e complementares da expresso
eleitoral majoritaria. Ele deve respeitar uma tripla exigncia de distanciamento de posies
partidarias e interesses particulares (legitimidade de imparcialidade), considerao das expresses
plurais do bem comum (legitimidade de reflexividade), e de reconhecimento de todas as
singularidades (legitimidade de proximidade). Da o autor aponta como resultados desta revoluo
da legitimidade o desenvolvimento de instituies como as autoridades independentes e as
cortes constitucionais, bem como a emergncia de um governo sempre atento aos indivduos e s
situaes particulares.
No ltimo volume da segunda trilogia, o autor define os princpios que fundamentam a
sociedade dos iguais: singularidade, reciprocidade e comunalidade, como condies de uma
solidariedade mais ativa. Em sua filosofia da igualdade, como uma relao social que permitir alem
das teorias da justia prprias reflexo contempornea. O autor parte do diagnstico do
crescimento exponencial da desigualdade, que ele chama de uma verdadeira contra-revoluo:
Os fatores econmicos e sociais que engendraram essa situao so bem
conhecidos. Mas a pane da ideia de igualdade tambem desempenhou um papel
maior ao conduzir deslegitimao do imposto e as aes de redistribuio, ao
produzir ao mesmo tempo uma forma de resignao e de impotncia face as
desigualdades (ROSANVALLON, 2011:12).
No ha nada de mais urgente, portanto, segundo o autor, do que refundar a ideia de
igualdade para sair dos impasses do tempo presente. Rosanvallon explica que Rawls e Habermas
fizeram muito para renovar o pensamento poltico, mas lamenta que suas abordagens teoria
poltica tenham um carater muito normativo, ignorando a complexidade da experincia democratica
atual e de sua evoluo no-linear ao longo do tempo. O problema proeminente para ele e o salto
entre a legitimao procedimental, conferida por eleies, e confiana poltica

substantiva,

crescentemente retirada dos governantes, de todo modo corretamente votados e investidos dos
cargos.

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A democracia contempornea, entendida nesses termos, e um caso mais rico do que os


modelos exguos propostos por Schumpeter e seus seguidores, que a concebem como apenas um
metodo de seleo de governantes, de mera escolha entre elites concorrentes pelo poder. Sua ideia
pretende ser concebida no no esprito do minimalismo, mas de um realismo positivamente
preocupado, que naturalmente permaneceria imperfeito, e seria responsavel por uma perverso em
particular a patologia do populismo, em que algumas formas de contra-democracia ameaam
engolir a prpria democracia. (ver: ROSANVALLON, 2006: 269-78)
Mas se esse perigo demanda vigilncia, o balano dos recentes desenvolvimentos e de
longe menos negativo do que as convencionais expresses de desiluso com os destinos do governo
representativo. O verdadeiro fenmeno memoravel do perodo no foi, para Rosanvallon, nem um
declnio no engajamento poltico, nem uma elevao da onda dos mercados desregulados, mas o
crescimento da sociedade civil auto-organizada, expandindo uma democracia indireta em torno e
alem dos sistemas eleitorais. Esse ganho trouxe consigo uma perda de salincia da esfera poltica,
concebida de forma restrita. (ROSANVALLON, 2000:393).
Perry Anderson afirma que apesar de a abordagem de Rosanvallon democracia,
passada e presente, ser empiricamente muito mais rica do que teorizaes de uma posio original
ou razo comunicativa, essa vantagem e mais limitada do que parece, e tem seu preo. Anderson
afirma que na histria filosfica do poltico de Rosanvallon ha mais filosofia do que histria
(ANDERSON, 2009:205), ele compara-o s vises do passado na obra de Foucault, que consistem
antes em parabolas para instruo presente, do que verdadeiros estudos historiograficos, reunindo
evidncias que corroborem filosofemas concebidos independente delas.
Mais claramente do que nos casos de Rawls e Habermas, autores a quem Rosanvallon
se contrape, essa e uma proposta apologetica. Enquanto os primeiros autores esboam uma ordem
normativa inscrita nas instituies e entendimentos existentes nas sociedades ocidentais, ainda que
na pratica sejam frequentemente distorcidas por ambos, Rosanvallon se move na direo oposta,
buscando mostrar, na segunda parte da sua obra, que consiste numa incompreenso da nossa
democracia existente supor que ela falha em realizar os valores da soberania popular, aos quais ela
preenche de maneiras mais sutis e mais ricas do que usualmente imaginado.

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A funo do argumento de Rosanvallon e a de uma compensao ideolgica, em vez de


lamentar a queda do sistema eleitoral como veculo da vontade popular, ns deveramos celebrar a
emergncia de formas no eleitorais de accountability e do bem comum. Para Anderson,
A enorme gama de substitutos arregimentados para este fim beira s vezes
o cmico: no apenas cortes constitucionais, procisses de rua ou
comisses de auditoria, como tambem bancos centrais, agncias de
classificao de risco e conversaes polticas, das quais ns somos
solenemente informados que ha 15 milhes por dia na gr-bretanha. 9
(ANDERSON, 2009: 207)
Anderson enfatiza que o objetivo do exerccio e claro, como Rosanvallon o coloca:
uma certa dessacralizao da vida eleitoral e a multiplicao de autoridades funcionais so
essenciais pra aquela soberania complexa em que, pela primeira vez, a democracia pode ser total e
completamente liberal. (ROSANVALLON, 2000: 407-8).
Rosanvallon assume a tarefa no tanto de ataque ao velho, mas de embelezamento do
novo, por meio de uma interpretao construtiva das mudanas que sobrevieram, como um trabalho
em andamento na direo de um futuro ainda mais (total e completamente) liberal. O resultado e
um incapacitante quociente de eufemismo, conferindo s suas respostas um penetrante ar de
brandura que inevitavelmente limitou seu apelo. A dimenso social desse liberalismo o sentido
no qual Rosanvallon reivindica sua posio esquerda nos compromissos republicanos no
compensa essa desvantagem (ANDERSON, 2009).
O ponto positivo da formulao do autor e romper com a ideia de que o voto e o nico
meio de participao poltica legtima. Ao por em questo a viso estreita que mede o grau de
democratizao de uma sociedade apenas por meio de criterios da democracia representativa, ele
defende que a vida democratica e definida por outras ordens de legitimidade. Rosanvallon porem
evita cair em uma glorificao de todas as praticas contestatrias que emergem da sociedade civil,
pois a hipertrofia da necessaria desconfiana contra-democratica e tambem fonte de um problema
poltico contemporneo maior: no a passividade do cidado, mas o impoltico. Com o conceito
de impoltico o autor prope designar a incapacidade de apreenso global dos problemas ligados
organizao do mundo comum, que tem como efeitos a dissoluo das expresses de pertencimento
e o mascaramento da legibilidade da ordem social. Para ele, no ha mais o poltico se as aes
9 Cf. ROSANVALLON, 2008: 327.

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polticas no podem mais ser inscritas em uma mesma narrao e representados sobre uma cena
pblica nica (ROSANVALLON, 2006:29).
Praticas reativas e reivindicaes individualistas podem culminar na expresso mais
radical do impoltico, que o autor denomina como populismo. O uso desse conceito requer maior
explicitao, visto que se trata quase sempre de um termo de acusao, assim como o conceito de
massa, e frequentemente utilizado para deslegitimar os movimentos polticos das classes populares
ou grupos polticos identificados com causas populares. Mas o autor se vale dessa noo com o
sentido de patologia social, induzida pela vampirizao total da atividade poltica pela contrademocracia, em que a vigilncia se converte em estigmatizao compulsiva e permanente de
autoridades governantes, em que o impedimento e a deposio dos governantes o nico fim da ao
poltica, e a funo de acusao absorve toda a atividade cvica.
Frente s aspiraes emancipatrias presentes no ideal democratico, a proposta de
Rosanvallon cumpre um papel legitimador do liberalismo. Ao desqualificar a representao poltica
formal, ele se posiciona ao lado da perspectiva contempornea de criminalizao da poltica
eleitoral, nico espao de abertura do sistema poltico, que se submete periodicamente autorizao
popular. A desqualificao da poltica eleitoral deslegitima a principal possibilidade de interferncia
popular no sistema poltico, e tambem possui um carater despolitizador, ao fomentar o desprezo
representao poltica, em benefcio de poderes no eleitos.
As constantes tentativas de diminuir a participao popular nas decises polticas
comprovam o propsito elitista de transformar o direito de sufragio em um meio de os ricos
comprarem poder poltico. A desqualificao da poltica eleitoral, no entanto, deslegitima a nica
instncia em que o povo tem alguma possibilidade de intervir no sistema poltico e, nesse sentido,
tambem possui um carater despolitizador, ao eliminar a poltica em benefcio da economia, ou seja,
se os cidados no se sentem representados pelos polticos eleitos, deixemos aos detentores de
poder (econmico) no eleitos a conduo das questes pblicas.
A despeito de seu impulso democratico inicial e de sua alegada posio esquerda da
chamada nova teoria francesa10 e embora o autor aponte a despolitizao como um dos riscos da
democracia impoltica, sua proposta despolitiza a democracia ao naturalizar as desigualdades
10 Tal como apresentou-se ao ambiente acadmico estadunidense new french theory, com o intuito de distinguir-se da
constelao french theory, ttulo que abrigava no imaginario anglfono americano, autores como Foucault, Deleuze,
Derrida, Levi-Strauss, Sartre, Bourdieu, entre outros.

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estruturais e no problematizar a predominncia de imperativos econmicos no processo eleitoral, e


tambem nas estrategias de desestabilizao e de criminalizao da atividade poltica.
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