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Peixes

Os peixes representam a maior classe em nmero de espcies conhecidas entre os vertebrados. Acredita-se que os
peixes tenham surgido por volta de 45 milhes de anos atrs.
Mas como eles se distribuem pelo planeta?
Os peixes ocupam as guas salgadas dos mares eoceanos e as guas doces dos rios, lagos e audes. Nesse grupo,
existem cerca de 24 mil espcies, das quais mais da metade vive em gua salgada. O tamanho mdio dos peixes pode
variar de um centmetro a at cerca de 18 metros.
Provavelmente, foram os primeiros vertebrados a surgir na Terra, e eram pequenos, sem mandbula, tinham coluna
vertebral cartilaginosa e uma carapaa revestindo seus corpos. Na evoluo, houve uma srie de adaptaes que
representaram aos peixes melhores condies de sobrevivncia em seu habitat - no ter couraa pesada, ser
nadadores velozes, ter mandbulas e poder morder. Antes limitados filtrao de partculas nutritivas suspensas na
gua ou depositadas no fundo e sendo presas de alguns tipos de invertebrados, os peixes tornaram-se tambm eficientes
predadores.
Desde que surgiram, j ocupavam com sucesso os ambientes aquticos salgado e doce, e continuam assim at hoje.

Caractersticas que favorecem a vida na gua


Os peixes apresentam vrias caractersticas que favorecem o desempenho de suas atividades no ambiente em que
vivem. Entre elas, destacam-se:

corpo com formato, em geral, hidrodinmico, isto , achatado lateralmente e alongado, o que favorece seu
deslocamento na gua;

presena de nadadeiras, estruturas de locomoo que, quanto localizao, podem ser peitorais, ventrais,
dorsais, caudais e anais;

corpo geralmente recoberto por escamas lisas, cuja organizao diminui o atrito com a gua enquanto o animal
se desloca; alm disso , a pele dotada de glndulas produtoras de muco, o que tambm contribui para
diminuir o atrito com a gua;

musculatura do tronco segmentada, o que permite a realizao de movimentos ondulatrios.

A temperatura corporal
Os peixes so animais pecilotrmicos. Isso significa que a temperatura do seu corpo varia de acordo com a do
ambiente. A temperatura do corpo dos peixes em geral mantm-se mais ou menos prxima temperatura ambiental.

Respirao e circulao de sangue


A maioria dos peixes respira por meio de brnquias, tambm conhecidas como guelras. A gua entra continuamente
pela boca do peixe, banha as brnquias e sai pelas aberturas existentes de cada lado da cabea.
Nas brnquias, onde existem muitos vasos sanguneos, o gs oxignio dissolvido na gua passa para o sangue. Ao
mesmo tempo, o gs carbnico que se forma no organismo do animal e que est no sangue passa para a gua, sendo
eliminado do corpo.
O corao dos peixes tem duas cavidades um trio e um ventrculo - e por ele circula apenas sangue no-oxigenado.
Depois de passar pelo corao, o sangue no oxigenado vai para uma artria e dai para as brnquias, onde recebe gs
oxignio. A seguir, esse sangue, agora oxigenado, distribudo para todos os rgos do corpo do animal.

Alimentao e digesto
Alguns peixes so herbvoros, alimentando-se principalmente de algas. Outros so carnvoros, e alimentam-se de
outros peixes e de animais diversos, como moluscos e crustceos.
Nas zonas abissais - os grandes abismos ocenicos, destitudos de luz -, onde os seres fotossintetizantes no
sobrevivem, h muitos peixes detritvoros, que se alimentam de restos orgnicos oriundos da superfcie iluminada, e
tambm peixes carnvoros.
O sistema digestrio dos peixes constitudo de boca, faringe, esfago, estmago e intestino, alm de glndulas anexas,
como o fgado e o pncreas.

Os sentidos
Os peixes tm vrios rgos dos sentidos

Bolsa olfatria - So formadas por clulas localizadas nas narinas e associadas percepo de cheiros das
substncias dissolvidas na gua. O sentido do olfato dos peixes geralmente muito aguado. O tubaro, por
exemplo, pode "farejar" sangue fresco a dezenas de metros de distncia.

Olhos - Permitem formar imagens


ntidas a curta distncia. A distncias
percebem apenas objetos em movimento na superfcie da
peixes tm percepo das cores e outros no. Os
tubares e as raias (tambm conhecidas como
arraias), por exemplo, no distinguem cores. Os
olhos so geralmente grandes e
no
possuem
plpebras
nem
glndulas lacrimais.

maiores,
gua. Alguns

Linha
poros
na

lateral - formada por uma fileira de


situada de cada lado do corpo, com ramificaes
cabea. Os poros comunicam-se com um canal
localizado sob as escamas, no qual existem
clulas sensoriais. Por meio das clulas
sensoriais, o peixe percebe as diferenas de
presso da gua, que
aumenta gradativamente com a profundidade.
Percebe tambm correntes e vibraes na gua, detectando a presena de uma presa, de um predador ou os
movimentos de outros peixes que esto nadando ao seu lado, o que muito importante para as viagens em
cardumes. Percebe, ainda, a direo dos movimentos da gua, o que facilita sua locomoo na escurido ou em
guas turvas.

Classificao
Existem duas classes de peixes: a classe dos condrictes (do grego khondros: 'cartilagem'; e ichthyes: 'peixe'), ou peixes
cartilaginosos, e a classe dos ostectes (do grego osteon: 'osso'), ou peixes sseos.
Os peixes sseos so os mais abundantes em nmero de espcies conhecidas, representando cerca de 95% do total
dessas espcies. Existem vrias diferenas entre os peixes cartilaginosos e os sseos.

Os peixes cartilaginosos
Os peixes cartilaginosos, como o tubaro e a raia, vivem principalmente em gua salgada. Mas algumas espcies de raia
vivem em gua doce.
Entre as caractersticas dos peixes cartilaginosos, podemos considerar:

esqueleto cartilaginoso e relativamente leve;

presena de cinco pares de fendas branquiais sem oprculo;

boca localizada ventralmente e intestino terminando em uma espcie de bolsa chamada cloaca - nela,
convergem os dutos finais do sistema digestrio, urinrio e genital.

Os peixes sseos
Os peixes sseos so abundantes tanto em gua salgada (tainhas, robalos, cavalos-marinhos, pescadas, etc.) como em
gua doce (lambaris, dourados, pintados, pacus, acars-bandeiras, etc.).
Vamos considerar algumas caractersticas dos peixes sseos:

esqueleto predominantemente sseo;

presena de quatro pares de fendas branquiais, brnquias protegidas por uma estrutura denominada oprculo;

boca localizada na regio anterior e intestino terminado no nus, no h cloaca e sim nus ;

presena, em muitas espcies, de uma vescula armazenadora de gases chamada bexiga natatria ou vescula
gasosa.

Ausente nos peixes cartilaginosos, a bexiga natatria - que pode aumentar e diminuir de volume de acordo com a
profundidade em que o peixe se encontra - favorece a flutuao e, com isso, permite ao animal economizar energia, j
que ele pode permanecer mais ou menos estvel numa determinada profundidade sem que para isso necessite de grande
esforo muscular para a natao.

Reproduo dos peixes


A maioria dos peixes sseos apresenta fecundao externa: a fmea e o macho liberam seus gametas na gua. Aps a
fecundao do vulo por um espermatozide, forma-se o zigoto. Em muitas espcies de peixes sseos,
o desenvolvimento indireto, com larvas chamadas alevinos.
Nos peixes cartilaginosos, a fecundao geralmente interna: o macho introduz seus espermatozides no corpo da
fmea, onde os vulos so fecundados. O desenvolvimento direto: os ovos do origem a filhotes que j nascem com
o aspecto geral de um adulto, apenas menores.