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Recuperao de Vapores

Paulo R. Bittar

RECUPERAO DE VAPORES DURANTE O CARREGAMENTO DE


CAMINHES-TANQUES

RESUMO
Combustveis volteis como gasolina e etanol, e em menor grau o diesel, apresentam
presso de vapor elevada, o que implica dizer que a quantidade de vapor emitida
durante as operaes de transferncia de produto so significativas.
Durante o carregamento de um caminho-tanque com gasolina, a perda
frequentemente supera 0,1% da massa de combustvel transferida. Capturar os
vapores tecnicamente simples, e uma vez capturado, os vapores podem ser
ventilados, incinerados ou recuperados. A recuperao a opo preferida, e em
muitos casos o valor do produto recuperado pode pagar os gastos com a
implantao do sistema de recuperao em um curto espao de tempo - muitas
vezes em menos de dois anos.
Este artigo descreve as Unidades de Recuperao de Vapores (URV), que utilizam
refrigerao para condensar os vapores de hidrocarbonetos.

COMBUSTVEIS E SEUS VAPORES


A presso de vapor dos combustveis normalmente expressa como Presso de Vapor
Reid (RVP), medida em condies especficas e a 37,8 C, e uma indicao da
volatilidade do combustvel.

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Valores Tpicos de RVP, para alguns combustveis so mostrados na tabela 1 abaixo.

Combustvel

RVP (kPa)

RVP (bar)

RVP (Psi)

Gasolina

40 60

0,4 - 0,6

69

Comb. de Aviao

10 20

0,1 - 0,2

13

Diesel

15 20

0,15 - 0,2

23

Querosene

1-4

0,01 - 0,04

0,1 - 0,5

Tabela 1 - RVP de combustveis comuns.


Pequenas variaes na RVP so naturais e ocorrem em funo das matrias-primas
utilizadas na refinaria bem como por alteraes nos processos.
A RVP tambm ajustada pelas Refinarias com o objetivo de controlar a ignio dos
combustveis, assim, nas gasolinas, a RVP ajustada para ser mais alta durante o
inverno, e mais baixa no vero.
A Tabela 1 mostra que a gasolina , de longe, o mais voltil dos combustveis
derivados de petrleo. Por ser muito voltil e com elevado volume de produo, a
gasolina a maior fonte de emisses de COV Compostos Orgnicos Volteis,
associada aos combustveis. Este artigo se refere em particular gasolina, embora a
mesma tecnologia se aplique na recuperao de muitos outros vapores de
hidrocarbonetos bem como de etanol.
A Presso de Vapor Real ligeiramente diferente da RVP, principalmente em funo
da temperatura, como mostrado na Fig. 1.
Como exemplo, com base nas leis dos gases ideais, presso atmosfrica (101 kPa), o
ar saturado com vapor de gasolina, mostrado na Figura 1, a 40C, contm 55% de
hidrocarbonetos, em volume.

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Figura 1: Variao da presso de vapor da gasolina em


funo da temperatura.

CONCENTRAO DE VAPORES NOS RESPIROS DOS TANQUES


Dentro de um tanque, o vapor imediatamente acima da superfcie do lquido se
apresentar saturado, todavia, na medida em que os vapores se distanciam da
superfcie do lquido, dentro do tanque, a mistura de ar e vapor estar ligeiramente
abaixo da saturao. Por isso, a concentrao do vapor ventilado a partir do topo de
um tanque ir variar em funo do volume de combustvel presente nesse tanque. A
concenttrao ser baixa quando o tanque estiver vazio e estar perto da saturao
quando o tanque estiver cheio. A variao de concentrao entre o incio e o final do
carregamento do tanque ir depender do tamanho e forma do tanque bem como
estar o tanque limpo ou ter sido previamente usado. Depende tambm da densidade
do vapor de hidrocarboneto em relao ao ar (ou outro vapor utilizado para
inertizao do tanque) e do mtodo de carregamento aplicado (Botton Load, Top
submerso ou Splash).
A figura 2, abaixo, mostra uma curva tpica.

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Fig. 2 Variao da concentrao de vapor na sada do


tanque em diversos nveis de preenchimento do tanque.
Curva superior tanque previamente utilizado com o mesmo produto.
Curva inferior - tanque limpo.
Para um tanque que tenha sido previamente utilizado no mesmo servio e contenha
vapor residual do enchimento prvio, como mostrado na curva superior da figura 2, a
concentrao mdia de sada varia de 50-60% da saturao, ou, no caso da gasolina,
cerca de 25 - 35% em volume.

GRANDES PERDAS DE VAPOR ENTRE A REFINARIA E OS POSTOS


Existem trs grandes cenrios onde as perdas de vapor entre a refinaria e a
distribuio da gasolina nos postos so maiores;
Nos terminais, quando os caminhes-tanques esto sendo carregados (Fig. 3).
Nos postos, quando os caminhes-tanques esto descarregando o combustvel nos
_ tanques subterrneos (Fig. 4).
Nos postos, durante o abastecimento dos veculos (Fig.5).

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Nos trs cenrios apresentados, a mistura de gasolina e ar deslocada do tanque


medida que o mesmo preenchido. Nos trs casos, as perdas iro variar com a
temperatura,

mas

um

valor

mdio

para

climas

como

do

Brasil

aproximadamente 0,5% do combustvel transferido. Esta perda distribuida em


aproximadamente:

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carregamento do caminho-tanque no Terminal = 0,15%


descarregamento do caminho-tanque no posto = 0,15%
enchimento dos tanques dos veculos nos postos = 0,20%
Perda Total = 0,50%.

CONTROLE DAS EMISSES DE VAPORES DURANTE O CARREGAMENTO


Existem trs formas de se lidar com os vapores emitidos em cada um dos processos
citados,
Liberar os vapores para a atmosfera ou para um flare;
retornar os vapores para seus tanques de origem;
Recuperar os vapores.
Liberar os vapores diretamente para a atmosfera , obviamente, ambientalmente
indesejvel, alm do desperdcio do combustvel. H tambm questes de sade e
segurana nas proximidades do local onde se liberam os vapores.
Queimar os vapores em um flare reduz os problemas ambientais e de segurana, mas
ainda perde-se o produto.
Retornar o vapor gerado durante o descarregamento do caminho-tanque uma
opo vlida e frequentemente utilizada em pases da Europa e Estados Unidos. Para
tanto, basta conectar o vent do tanque subterrneo com o caminho tanque, como
mostrado na Figura 4. Esse procedimento simples, muito eficaz e de baixo custo
quando os caminhestanques e os postos esto equipados com os dispositivos
adequados.
Outra forma de se controlar as emisses a aplicao da chamada fase II, nome
dado nos Estados Unidos para o procedimento de retornar os vapores dos tanques dos
veculos para os tanques subterrneos dos postos. Esse tipo de controle no
amplamente utilizado devido s dificuldades tcnicas para uma vedao eficaz
dada a grande diversidade de bocais presentes nsos veculos.

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Recuperar os vapores outra forma de se controlar as emisses. Neste caso os


vapores dos combustveis so direcionados para uma URV Unidade de Recuperao
de Vapores.

TECNOLOGIAS PARA RECUPERAO DE VAPORES


Existem quatro tipos principais de tecnologias para a recuperao de vapores
comercialmente em uso atualmente:
adsoro em carbono;
absoro por solvente;
separao por membrana;
condensao por refrigerao.
A diferena fundamental entre as vrias tecnologias referem-se aos diferentes
processos de separao da mistura hidrocarbonetos/ar.
Diferem tambm em custos operacionais, manuteno e gerao de resduos.
As trs primeiras tcnicas so amplamente abordadas em outras literaturas, e no
sero aqui descritas.
A condensao dos vapores por refrigerao uma tcnica antiga que est
ressurgindo pela aplicao de novas tecnologias que superaram as antigas limitaes
dos primeiros sistemas.

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RECUPERAO DOS COMPONENTES DA GASOLINA EM FUNO DA TEMPERATURA

A recuperao das substncias que compem a gasolina funo direta da


temperatura. Como se pode observar na Figura 6 abaixo, a temperaturas prximas de
0C, apenas os hidrocarbonetos mais pesados comeam a se condensar, como por
exemplo o nonano, o tolueno e o etilbenzeno. medida que a temperatura baixa, os
hidrocarbonetos mais leves tornam-se lquidos. A -35C, quase todas as substncias j
esto

condensadas,

restando

apenas

os

gases

dissolvidos

na

mistura

de

hidrocarbonetos, caso do propano e do butano que se condensam somente a


temperaturas

bem

mais

baixas,

todavia,

na

gasolina,

esto

presentes

em

concentraes muito baixas. O propano est presente em quantidades inferiores a


0,5%.

Figura 6: Recuperao das diversas substncias que compem a gasolina em funo


da temperatura.

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PROCESSO DE RECUPERAO DE VAPORES


Um esquema simplificado do processo de recuperao de vapores por refrigerao
mostrado na Figura 7.

Fig. 7: Esquema resumido do processo de condensao de vapores por refrigerao.

A mistura de hidrocarbonetos e ar resfriada em trs etapas. Num primeiro momento,


o resfriamento ocorre desde a temperatura ambiente para cerca de + 3 C. Nesta
primeira fase, o vapor de gua bem como a maior parte dos hidrocarbonetos
pesados presentes na corrente gasosa so condensados. Nesta fase a recuperao
varia entre 20-60% do total de hidrocarbonetos, dependendo das condies de
entrada da corrente gasosa.
Na segunda etapa, o vapor resfiado at -30 C. Nesta segunda fase a recuperao
tpica gira em torno de 94-98%.

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A terceira fase resfria os vapores para cerca de -80 C, e a recuperao total


tipicamente superior a 99%.
A temperatura final do processo, aps o terceiro estgio, determina a eficincia do
sistema na recuperao dos vapores.
A concentrao final de hidrocarbonetos definida em projeto e deve atender aos
padres de emisso exigidos pelos rgos ambientais.
Aps a terceira fase, o ar frio e limpo retorna para o sistema com o objetivo de
melhorar a eficincia da refrigerao e, antes de ser lanado para a atmosfera,
aquecido a +15C.
Os lquidos recuperados so drenados da unidade de recuperao para um
separador, onde a pequena quantidade de gua condensada enviada por
gravidade, para um tanque. Os hidrocarbonetos, j liquefeitos, so bombeados para
um reservatrio.
medida que o vapor e o lquido recuperado entram em contato com as superfcies
do trocador de calor, o lquido limpo e no contaminado, enviado diretamente de
volta para as linhas de carregamento ou para um tanque de armazenamento.
O combustvel recuperado no precisa passar por reprocessamentos antes de ser
comercializado.
A maior parte do vapor de gua presente na corrente gasosa condensa na primeira
fase de resfriamento, todavia, uma pequena quantidade permanece na corrente e se
condensa, formando gelo no segundo e terceiro estgios. necessrio remover todo o
gelo formado. Assim, uma vez por dia, os condensadores so aquecidos pouco acima
de 0 C at que todo o gelo acumulado derreta. O processo de degelo dura cerca
de 30 minutos.
A quantidade de gua condensada muito pequena. Considerando-se um processo
com recuperao de gasolina numa vazo de 400 m3 / hora num clima de vero, a
URV ir condensar cerca de 500 L / h de hidrocarboneto e de 3 a 6 L / hora de gua.
A gua condensada ir conter menos de 0,1% de gasolina.
Unidades de Recuperao de Vapores baseadas em refrigerao, recuperam os
vapores emitidos convertendo-os a lquido, que pode facilmente ser quantificado para
provar valor de recuperao. Outras tecnologias para recuperao de vapores

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(carbono, membrana e solubilizao em solvente) recuperam os hidrocarbonetos na


forma de vapor que ento absorvido em outro lquido ou em uma torre de
absorvedora.

NOVAS TECNOLOGIAS APLICADAS S URV POR REFRIGERAO


As novas tecnologias incorporadas nas modernas Unidades de Recuperao de
Vapores por refrigerao resultaram em maior confiabilidade, menor consumo de
energia, operao mais simples e menor custo de manuteno em comparao a
modelos anteriores. Os compressores so industriais, bastante confiveis. O circuito de
refrigerao

totalmente

selado,

eliminando

possibilidade

do

sistema

ser contaminado. Os condensadores so normalmente refrigerados a ar, embora


resfriamento a gua tambm esteja disponvel, se necessrio.
A manuteno desses sistemas resume-se limpeza ocasional das aletas dos
trocadores de calor. Os hidrocarbonetos condensados so excelentes solventes e
promovem a limpeza contnua do sistema, principamente das superfcies dos
trocadores de calor, mantendo-os em excelentes condies de uso.
As antigas URVs no eram capazes de operar com vazes abaixo de 30% da vazo
projetada, um problema para os terminais onde as vazes durante o dia, podem
variar bastante, podendo ser totalmente interrompida em alguns perodos do dia,
dependendo do nmero de carregamentos e de braos em operao.
Com as novas tecnologias, vlvulas eletrnicas, digitalmente controladas, equipam as
modernas Unidades de Recuperao de Vapores, que podem operar com potncia
reduzida durantes condies de baixa vazo. Se a vazo for reduzida a zero, o sistema
detecta e gerencia os controles da unidade sem qualquer problema.
As vlvulas de controle eletrnico, aqui mencionadas, so vlvulas amplamente
utilizadas indstria de refrigerao, adequadas ao uso com substncias inflamveis.
A recuperao de energia a partir do ar frio e limpo, retornando ao sistema antes de
ser lanado para a atmosfera, reduz o consumo de energia, que se situa em

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aproximadamente 0,15 kWh por metro cbico de vapor processado. Esse valor
mdio, sendo um pouco mais alto no vero e mais baixo no inverno.
ECONOMIA
Em pequenos sistemas, com capacidade de carregamento inferior a 150 m3/h, e
operando menos de 8 h/dia, a anlise econmica vai mostrar um baixo retorno sobre
o investimento, geralmente superior a 4 anos. No entanto, em sistemas maiores, com
mais horas de funcionamento, por exemplo, com carregamento superior a 500 m3 / h,
e que operem mais de 18 h/dia, o retorno sobre o investimento alto e extremamente
atraente.
Um estudo recente em um terminal petroleiro no Oriente Mdio, mostrou os seguintes
nmeros:
Taxa de carregamento de 800 m3/h, operando 24 h/dia
Carga diria de 9. 000 000 L
Recuperao diria de 10. 700 L ou 7.860 kg (recuperao de 99%)
Valor anual de produto recuperado US $ 1 650 000 (US $ 600/tonelada, 350 dias/ano)
Custo operacional anual (energia + manuteno) = US $ 70 000
Custo da URV Instalada = US $ 1. 600 000
Perodo de retorno 12,1 meses

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