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Alimentacin en el adulto mayor.

Numerosos hechos prueban la relacin existente entre la alimentacin y el proceso de


envejecimiento.
El estado de salud fsica y mental de las personas ancianas depende en parte de la forma
de alimentarse durante la vida adulta e incluso durante la infancia.
Las condiciones de la vida familiar, social, profesional y el estatus econmico influyen
sobre el comportamiento alimentario. Es por eso que las relaciones entre la alimentacin
y la salud deben considerarse de forma multidisciplinaria.
La frecuencia de enfermedades crnicas, que modifican las condiciones metablicas o
de tratamientos, que imponen medidas dietticas y teraputicas, se acentan con la edad,
lo que justifica una atencin particular a las condiciones de alimentacin.
La malnutricin, tanto por carencia como por exceso, se observa a menudo en esta etapa
de la vida. Por ello es preciso insistir en que los hbitos alimentarios a lo largo de la
vida pueden modelar la calidad e incluso la duracin de la misma.
Existen claras diferencias entre la morfologa y composicin corporal de los organismos
jvenes y los de las personas ancianas. Estos cambios se producen con el paso de los
aos y a un ritmo muy diferente para unos u otros influyen tanto los factores
genticamente determinados como los ambientales y es por este motivo que cuando los
mencionamos no nos podemos referir concretamente a ninguna edad determinada, ya
que a unos les llegan antes que a otros todos estos cambios y limitaciones fisiolgicas.
Variaciones de peso y talla: La talla disminuye un centmetro por dcada, como media,
a partir de la edad adulta, mientras que el peso aumenta en general entre los 40 y los 50
aos, luego se estabiliza y decrece a partir de los 70. Es preciso, por ello, no aplicar las
tablas convencionales de peso para los ancianos.
Variaciones de la composicin corporal: El capital y porcentaje de masa magra
disminuye con el paso de los aos, mientras que aumenta el de masa grasa. Un
hombre puede llegar a perder 12 kilos de masa magra entre los 25 y los 70 aos,
manteniendo a veces el mismo peso global.
Funciones digestivas y utilizacin celular de nutrientes: Son buenas si los ancianos no
tienen alguna enfermedad asociada, ya que aunque disminuyen, los adultos tienen estas
capacidades muy por encima de las necesarias para cubrir las necesidades nutritivas.
Metabolismo basal: Disminuye lentamente con el envejecimiento. Este fenmeno se
explica por la disminucin de la masa magra y de la renovacin proteica, ya que el
metabolismo basal est ntimamente ligado a las posibilidades anablicas. Esta
reduccin conlleva una reduccin de las necesidades energticas.
Actividad fsica: La eficacia frente al trabajo fsico y la capacidad aerbica, expresada
en trminos de consumo mximo de oxigeno, disminuyen con la edad para ambos
sexos. Debe insistirse en la necesidad de que el anciano mantenga una actividad fsica
moderada. Es preciso buscar motivaciones para que el anciano se mueva, simplemente
ande o haga cualquier actividad en funcin de lo que su capacidad le permita: se dice
que moverse es luchar contra la muerte. La relativa inactividad fsica acelera la
prdida de masa magra y de calcio seo, reflejado en las prdidas urinarias clcicas y en
un metablico: la 3-metil-histidina, que es la demostracin del catabolismo proteico
muscular.
La alimentacin del anciano es algo ms que la ingestin de alimentos, ser un vehiculo
para nutrirle, mantenerle bien tanto fsica como psquicamente y tambin para

proporcionarle placer y distraccin, a veces la nica que puede tener. Por ello, antes de
mencionar las necesidades nutricionales y los alimentos que las pueden cubrir,
valoramos una serie de factores tanto o ms importantes que la propia alimentacin:
Valoracin de los hbitos alimentarios adquiridos a lo largo de la vida, con el fin de no
cambiarlos si no existe una patologa que lo justifique.
El estado emocional y la salud mental son elementos determinantes en esta etapa para
asumir las recomendaciones dietticas y de cualquier tipo que se le sugieran.
La capacidad de hacer vida social. Es bueno buscar compaa para comer. Comer solo
es sinnimo de comer mal o hacer mens desequilibrados.
Grado de actividad y posibilidades de mantenerla en algn nivel. Luchar contra el
sedentarismo mejora la evacuacin, los niveles clcicos y proteicos y ayuda a abrir el
apetito a los ancianos anorxicos.
Peso: Es necesario vigilar el sobrepeso porque produce problemas en los ancianos. Pero
es diferente un anciano gordo que otro que va engordando. Si es obeso hace aos se
debe frenar la obesidad y hacerle adelgazar un poco, pero no exageradamente porque
P0driamos ocasionar otros problemas.
Digestiones: Proponer comidas de fcil digestibilidad para mejorar la capacidad de
absorcin de nutrientes.
Apetito: Debe mantenerse para hacer una ingestin adecuada. Se deben buscar
alicientes para estimularlo, por ejemplo, gran variedad de mens, presentacin atractiva,
comidas no muy abundantes pero si bien repartidas. Por el contrario, si el apetito es
exagerado (a veces a causa del aburrimiento), tambin las distracciones colaboran a
paliarlo.
Dentadura: Debe mantenerse en buenas condiciones higinicas y mecnicas. Cuando
existan problemas dentarios y de deglucin puede recurrirse al cambio de consistencia
de la alimentacin, hacindola blanda o triturada segn convenga.
Insomnio: Se combatir mediante la actividad fsica y la terapia ocupacional. A veces
una infusin o alguna bebida caliente antes de acostarse ayudan a conciliar el sueo,
evitando los frmacos si no son precisos. Deben evitarse las bebidas estimulantes.
Por ltimo, es preciso valorar las posibilidades de enfermedades reales o potenciales y
el estado de salud en general al hacer recomendaciones alimentarias.
ALIMENTARSE EN LA VEJEZ para personas mayores

Las personas de la tercera edad no necesitan una dieta esencialmente distinta a la de los
adultos jvenes, salvo que tengan alguna enfermedad que requiera una dieta especfica.

El anciano debe recibir alimentos variados que proporcionen los nutrientes bsicos. Hay
que tener en cuenta que con la edad se necesitan menos caloras..
La dieta debe aportar suficiente fibra para evitar el estreimiento.
Se deben limitar los alimentos que tengan colesterol y grasas saturadas, como por
ejemplo las carnes y los huevos, as como el exceso de sodio y azcares refinadas.
Tambin se debe prestar especial atencin al calcio, pues a medida que se envejece los
huesos se vuelven frgiles y se rompen fcilmente.
Se debe mantener un peso saludable para as prevenir otros problemas o enfermedades
crnicas.
La actividad fsica es importante para la salud de los ancianos, ya que una de las
caractersticas del envejecimiento es la prdida de msculo. Caminar es un buen
ejercicio.
Hay que tomar suficientes lquidos. Algunos adultos mayores no toman suficiente agua
por temor a orinar frecuentemente, sin darse cuenta de que esto les puede crear
problemas de digestin y tambin los puede llevar a la deshidratacin, sobre todo en las
pocas de calor.
En la vejez, se recomienda hacer cinco comidas al da en lugar de tres, como se
acostumbraba en la juventud.
No es raro que ellos rechacen alimentos duros como la carne o pasen al estmago
alimentos mal triturados. Las comidas deben ser preparadas adecuadamente y ofrecerlas
en forma blanda, preferiblemente.
La prdida de los sentidos como el del gusto y el olfato, la sequedad en la boca, pueden
tambin limitar an ms el gusto por la comida.
Los cambios en la estructura familiar de los ancianos por la muerte de un cnyuge o la
independencia de los hijos puede frecuentemente contribuir a la depresin y el
aislamiento y afectar el deseo por los alimentos.
Es muy importante que los ancianos estn acompaados de familiares, amigos o de las
personas que los cuidan a las horas de las comidas.