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JosELi MARIA NUNES MENDONA

ENTRE A MO E OS ANIS
A

L E I DOS S E X A G E N R I O S E OS

C A M I N H O S DA A B O L I O NO

BRASIL

COLEO VRIAS HISTRIAS


L CECULT

EDITORA DA

UNICAMP

Captulo 3
A LEI E A ESCRAVIDO

O PREO DA LIBERDADE

Ao aprovarem a forma como os escravos sexagenrios seriam libertos, os parlamentares buscaram


garantir aos senhores a preservao do direito que estes julgavam ter em relao indenizao e ao gradualismo do processo de abolio. Os senhores tiveram
garantias de que, fosse pela indenizao mediante servios, fosse pelo pagamento para remisso destes mesmos servios, a liberdade de seus escravos lhes seria
devidamente indenizada. Com efeito, desde a lei de
1871 os senhores vinham recebendo provas do respeito ao "direito de propriedade", dadas, muitas vezes,
pelos seus prprios escravos que lhes vinham pagando para tornarem-se livres.
A obteno da liberdade atravs da indenizao
promovida pelo prprio escravo foi uma prtica recorrente nas relaes de escravido. E a tal ponto era praticada, indica Manuela Carneiro da Cunha, que chegou a ser considerada por muitos observadores do sculo XIX como uma disposio inscrita em lei.1 A despeito dessas consideraes que a autora denomina
de um "engano histrico", uma "charada" cuja soluo persegue em seu instigante artigo , o reconhecimento do direito do escravo de constituir um peclio
s foi inscrito em lei a partir de 1871. Foi a Lei do Ventre Livre que, efetivamente, determinou:

permitido ao escravo a formao de um peclio com


o que lhe provier de doaes, legados e heranas, e
com o que, por consentimento do senhor, obtiver do
seu trabalho e economias. 2

Esse peclio que, segundo a lei, poderia ser


transmitido pelo escravo aos seus herdeiros, 3 poderia
ser destinado compra da alforria. O escravo que escolhesse esse destino para seu peclio teria a proteo
da lei que obrigava os senhores a alforriar os escravos
que lhes apresentassem a quantia correspondente ao
seu valor. O artigo 2 a do pargrafo 4 2 da lei de 1871
dizia: "O escravo que, por meio de seu peclio, obtiver meios para indenizao de seu valor, tem direito
alforria [...]" 4
O preo correspondente ao valor da alforria para
os escravos colocados judicialmente venda ou que
estivessem postos em inventrios seria aquele declarado na avaliao. Para os demais, o preo deveria ser
fixado mediante acordo entre eles e seus senhores e,
no caso de no ser possvel o acordo, seria determinado por arbitramento.
Este processo para fixar o preo da liberdade seria deflagrado quando o escravo, por intermdio de
um representante, oferecesse em juzo uma quantia
" r a z o v e l " 5 e m dinheiro que, julgando poder indenizar seu senhor, no houvesse por ele sido aceita. O
processo teria continuidade com a nomeao de trs
rbitros que fariam a avaliao judicial para fixar o
preo do escravo. A escolha dos rbitros seguia o seguinte critrio: o representante do senhor ou ele
prprio indicava uma lista de trs nomes, dentre os
quais o representante do escravo escolhia um; o representante do escravo seu curador apresentava
tambm sua lista trplice e a outra parte escolhia um
dos nomes indicados; o terceiro rbitro era indicado

pelo juiz e no poderia ser recusado por nenhuma das


partes a menos que se provasse sua suspeio. 6 Concluda a fase da nomeao dos rbitros, seguia-se a
determinao do preo, feita a partir de exame no escravo, observando-se sua idade, profisso e aspecto fsico. Depois do exame, os rbitros manifestavam-se
quanto ao preo da seguinte forma: o primeiro apresentava o valor que julgava corresponder ao escravo
e o mesmo fazia o segundo; se o valor apresentado por
ambos os rbitros no fosse coincidente, cabia ao terceiro rbitro somente optar por um dos dois j apresentados, sendo este o preo com o qual o escravo deveria indenizar seu senhor pela sua alforria. 7
Para grande parte dos parlamentares que, em
1884 e em 1885, discutiam a "questo servil", a indenizao pela liberdade era, como vimos, o coroamento
do respeito ao "direito de propriedade". Estava no "esprito da lei de 1871" o princpio de que liberdade
deveria necessariamente corresponder uma indenizao. Essa lei, enfim, em todas as formas de libertao
que introduzira, contemplara a indenizao: pelo ventre, a prestao de servios dos ingnuos; para as demais alforrias, a restituio pecuniria.
Podemos agora nos aproximar desse universo de
"respeito propriedade". Mas bom que estejamos
prevenidos, pois podemos estar penetrando num reino de ambigidades.
1 "Quanto vale a
minha pessoa?"
Em 13 de junho de 1881, a escrava Marcelina
requeria em juzo o depsito de 1 conto e 800 mil ris
para com eles indenizar sua senhora, Guilhermina de
Pontes, pela sua alforria. 8 Depois de nomeados cura-

dores para a escrava e para a senhora procedimento necessrio, pois Guilhermina era menor , a quantia exibida pela escrava foi aceita e sua liberdade declarada por sentena do juiz.
Como Marcelina, o escravo Vicente 9 tambm
conseguiria de seu senhor, Vicente da Costa Machado, um acordo para a concesso de liberdade pela apresentao de peclio. Em 8 de julho de 1884, o escravo, que poca tinha 50 anos de idade, dirigia-se
Justia, representado por Jos Henrique Dias, alegando o seguinte:
Tendo um peclio de 300$000, sendo 160$000 em mo
de seu senhor Vicente da Costa Machado, e acrescentando os juros de 35S000, pouco mais ou menos, [...] e
a quantia de cento e quarenta e oito mil ris, em dinheiro, quer-se [sic] libertar; por isso requer a V. S. se
digne intimar o mesmo Vicente da Costa Machado
para dizer se aceita o peclio oferecido, e no caso contrrio vi a [sic] primeira audincia depois de inteirado
louvar-se em louvados [indicar rbitros] que avaliem
o suplicante.

Foi anexado ao processo um documento, datado


em 24 de agosto de 1882, segundo o qual o senhor reconhecia ser devedor de seu escravo da quantia de 160
mil ris. Apesar de estar previsto em lei que os senhores poderiam manter sob seu poder o peclio de seus
escravos, 1 0 no caso em questo parece mesmo tratarse de emprstimo feito pelo escravo a um senhor em
dificuldades financeiras. O depsito de peclio em poder dos senhores, da Coletoria, ou de quem quer que
fosse, era comumente registrado atravs de averbaes
na matrcula do escravo. 11 Alm disso, consta do processo que o senhor contrara dvidas com outra pessoa a quem, inclusive, hipotecara o escravo, alm de
parte de seu stio.12

De qualquer forma, a quantia apresentada para


a indenizao da alforria foi aceita e, em 22 do mesmo ms de julho, apoderaram-se o senhor do dinheiro, o escravo da liberdade.
Os processos pelos quais Vicente e Marcelina indenizaram seus respectivos senhores para obter a liberdade apresentam indcios de que era de fato possvel, para alguns escravos, realizarem acordos relativamente "pacficos" em torno do preo a ser pago pela
alforria. possvel pensar, entretanto, que o prprio
fato de terem sido estes casos encaminhados Justia
fosse revelador de alguma tenso no explicitada no
andamento do processo, j que acordos feitos sem divergncia alguma poderiam ser efetuados sem que fossem sequer encaminhados a juzo. Estas situaes podem ter ocorrido com freqncia, mas difcil acompanh-las nas fontes consultadas. 13 A possibilidade de
que Marcelina e Vicente no tenham enfrentado resistncia de seus senhores para a obteno da liberdade
que requeriam reforada pelo fato de, em ambos os
casos, terem existido impedimentos legais para que a
questo fosse resolvida somente entre as partes interessadas: no caso da escrava, porque sua senhora era
menor, no podendo dispor de seus bens sem a interveno do juzo de rfos; no caso do escravo, porque
achava-se hipotecado.
Mas as negociaes em torno do preo da alforria
nem sempre estavam isentas de tenses entre senhores, ciosos de sua "propriedade", e escravos ansiosos
por liberdade. Em 18 de outubro de 1880, era dirigida
ao juiz uma petio, assinada pelo solicitador Leopoldo de Quadros, na qual dizia-se:
[...] Eva, escrava de Francisco Rodrigues de Paula Barbosa, que tendo desejos de libertar-se, por ser esse um
dos mais sagrados direitos da suplicante, e isso medi-

ante a exibio de um peclio que conseguiu juntar, e


como seu senhor nega-se a aceit-lo, e a suplicante
tema qualquer violncia, vem requerer a V. S. digne
mand-la depositar [sic].''*

O juiz aceitou o pedido de Eva e mandou proceder-se avaliao. Apesar de no constar da petio
a quantia oferecida para a compra da liberdade, em 3
de novembro, a escrava e seu depositrio encaminharam-se casa do juiz e depositaram em juzo o peclio de 1 conto de ris. Pouco tempo depois de ter sido
feito tal depsito, o senhor de Eva endereava uma
carta ao juiz, dizendo que, alm do dinheiro que a escrava depositara em juzo, tinha j em seu poder 100
mil ris que era parte do peclio da escrava. Alm dessa quantia, conforme informava ainda o senhor, a escrava lhe teria oferecido mais 700 mil ris. Fazia ele
mesmo as contas e, chegando ao total de 1 conto e 800
mil ris, declarava ao juiz que estava "pronto a receber a mencionada quantia".
Ainda que o processo no nos permita saber ao
certo o que teria acontecido entre Eva e seu senhor
durante as negociaes sobre o preo da liberdade,
possvel imaginar a ocorrncia de um processo de barganha entre um senhor exigente e uma escrava que
tentava obter algumas concesses acerca do preo. A
referncia na petio inicial com a qual Eva dizia temer violncias por parte de seu senhor, mesmo devidamente pesada e levando-se em conta uma possvel
tentativa de cativar simpatias sua causa, no deve
parecer de todo absurda. O prprio depsito previsto
nos processos envolvendo escravos tinha por objetivo
proteg-los de possveis constrangimentos fsicos aplicados por seus senhores.
O senhor de Eva, entretanto, vista daquela quantia, 1 conto e 800 mil ris, e da obstinao de sua es-

crava, acabou por passar-lhe a carta de liberdade. Em


8 de agosto de 1881, Eva estava livre. 15 Com todas as
tenses que provavelmente ocorreram em torno da fixao do preo da liberdade, foi possvel chegarem a
um acordo sem que houvesse a necessidade de se recorrer ao arbitramento para a fixao do preo. O
mesmo, como foi visto, aconteceu nos processos em
que Marcelina e Vicente moveram para indenizar sua
liberdade.
Mesmo a ausncia de arbitramento, entretanto,
no significava necessariamente a inexistncia de um,
muitas vezes, longo processo de barganha em torno do
preo. O processo movido pela escrava Sebastiana contra seu senhor Jos Manoel de Moraes pode evidenciar
isso. 16 Atravs de uma petio assinada por Francisco Glicrio, a escrava apresentava 600 mil ris com os
quais pretendia indenizar seu senhor para obter a liberdade. Na mesma petio, que foi datada em 1- de
maro de 1879, j adiantava-se em justificar o que podia ser considerado um valor muito baixo: dizia que
este era o preo pelo qual havia sido avaliada no inventrio que a transmitiu a seu senhor e que o preo
da avaliao foi fixado abaixo do valor real porque seu
senhor, poca em que a recebeu em herana, tinha
a inteno de libert-la.
Com efeito, da partilha da herana feita em 1867
constava que Sebastiana, que tinha na poca 7 anos
de idade, fora avaliada em 600 mil ris por que o
inventariante que era o seu atual senhor e marido
da falecida D. Francisca Maria a queria libertar e
que por tal motivo a avaliao era baixa.
Intimado para responder em juzo sobre as pretenses da escrava, o senhor manifestou seu desacordo quanto quantia apresentada. Argumentava ser o
preo "absurdamente baixo, pois ele o da avaliao
da preta h muitos anos!". Alm de considerar o pre-

o absurdo, negava que houvesse tido a pretenso de


libertar a escrava quando a recebeu em herana de sua
finada esposa. "Nesse mesmo tempo em que foi ela
avaliada", dizia o senhor,
valia muito mais do que o preo em questo, sendo
alis certo que no foi o suplicante quem pediu fosse
ela avaliada barato, como disseram os louvados ento, e nem se devendo dar importncia a tal declarao, porque o suplicante no tem nada de [ileg.] com
ela, e lhe era como totalmente estranho.

O que poderia ter sido uma manobra de um


inventariante para amealhar bens tornou-se o "fundamento jurdico" 17 pelo qual a escrava requeria a liberdade. Tentava ela apresentar o preo de uma bastante antiga avaliao sobre a qual se poderia argumentar que estava completamente defasada em relao ao
preo, mas na qual firmava-se explicitamente uma
promessa de liberdade. Segundo o advogado de Sebastiana, mais que uma promessa de liberdade, a
declarao do inventariante na avaliao "foi uma
doao efetiva de liberdade" e deveria considerar-se
o preo da avaliao como "adiantamento feito liberta para esta remir-se do cativeiro e pagar-lhe em
servios enquanto [ele] vivesse". E, seguindo este raciocnio, conclua:
Portanto, se em tal quantia foram avaliados os futuros servios por um tempo incerto, des [sic] que a
libertanda exiba-a em juzo deve ser declarada livre,
sem mais nus, independentemente de arbitramento
de seu valor.

Ou seja, segundo Glicrio, o inventariante que


passou a ser senhor de Sebastiana , acrescentando
avaliao a inteno de libert-la, firmara o preo

no da escrava, mas dos servios dela. Desta sutileza


jurdica resultava, para Sebastiana, o aumento de suas
chances de tornar-se efetivamente livre: se fossem aceitos os argumentos do advogado, o senhor teria que receber os 600 mil ris como indenizao pelos servios
da escrava que ele j havia libertado, sem contestao
alguma, pois fora ele mesmo que fixara tal preo.
O senhor de Sebastiana o tempo todo contestou
ter feito alguma promessa de liberdade, dizendo que
a indicao de liberdade constante da avaliao do inventrio fora feita "na ignorncia dele e sem sua autorizao". Acusando Sebastiana de estar querendo
"sofismar" o arbitramento, reclamava o senhor:
E muito plausvel que se concedam liberdades e quem
dera se elas aparecessem todos os dias; contudo no
justo deixar na misria um pobre homem como o ru.

Para ele, justo seria proceder-se ao arbitramento


para fixar o preo da escrava, uma vez que o preo
da avaliao do inventrio encontrava-se defasado,
pois fora estabelecido quando "a autora era ainda uma
criana" e, poca do processo, era "uma mulher feita, tima para todos os servios e de excelente aspecto [...] tendo enjeitado por ela grandes valores vista
de seus prstimos e figura".
O juiz que apresentou sua deliberao sobre as
pretenses de Sebastiana considerou que, ainda que o
senhor houvesse manifestado a inteno de libert-la,
ela no poderia ser considerada liberta, porque, segundo ele, "no d direito alforria a simples manifestao da vontade de conced-la". E, julgando improcedentes os argumentos do advogado da escrava, mandou realizar o arbitramento. 18
Aps a sentena do juiz, os autos foram encaminhados para o Tribunal da Relao de So Paulo que

confirmou o julgamento da primeira instncia. O


advogado de Sebastiana apresentou, ento, mais 400
mil ris que, somados aos 600 mil j apresentados,
totalizavam 1 conto de ris. Esta quantia tambm no
foi aceita pelo senhor e chegaram as duas partes a indicar avaliadores para o arbitramento. Antes que este
fosse realizado, entretanto, chegou-se a um termo e o
senhor recebeu de sua escrava o dobro da quantia com
que esta outrora havia pretendido libertar-se: em 29
de maro de 1881 pouco mais de 2 anos aps o incio do processo , Sebastiana recebeu sua carta de
alforria pela qual pgOU 5 exata quantia de 1 conto e
200 mil ris.
No se pode deixar de considerar que a quantia
paga pelo escravo pudesse significar para o senhor
uma vantagem em termos monetrios. Mas no se
pode tambm deixar de levar em conta que este tipo
de demanda pela fixao do preo trazia inmeras dificuldades aos senhores. Alm do nus evidente da
defesa de seus interesses, ficavam os senhores privados de exercer o domnio sobre o escravo que, desde
o momento do incio do processo, era colocado em depsito. O processo de Sebastiana, complicado pela alegao da promessa de liberdade, custou ao senhor 2
longos anos de privao do domnio e das vantagens
que dele advinham.
O tempo de durao do processo de arbitramento
parecia ser uma das muitas preocupaes de Gabriel
dos Santos Cruz, senhor de Emlia. 19 A escrava, em
29 de novembro de 1881, depositara em juzo a quantia de 800 mil ris para comprar sua alforria. J na petio inicial encaminhava-se a alegao de que o preo proposto "alis exagerado para o valor da suplicante, visto ser dbil e fraca e valer muito menos".
O senhor de Emlia, em 7 de dezembro, antes
mesmo de ser intimado para manifestar-se em relao

ao peclio exibido, dirigia-se ao juiz para comunicar


que no o aceitava "de forma alguma [...] porque sua
referida escrava tem 22 anos mais ou menos, uma
verdadeira mucamba, sabendo lavar, cozinhar, engomar, bordar perfeitamente e costura[r]". Acrescentava ainda que "por ela enjeitou dois contos de ris" e
pedia que o valor fosse fixado por arbitramento.
O senhor, procurando neutralizar a "fraqueza e
debilidade" alegadas pela escrava, apresentava todas
as "prendas" que poderiam fazer com que seu preo
fosse elevado a seu contento e apressava-se em reclamar sobre a demora do processo. Em 5 de janeiro de
1882, voltava a dirigir-se ao juiz, dizendo que teria ficado espera de ser intimado para nomear rbitros
para proceder avaliao da escrava e, como tal no
ocorreu, acusava o curador da escrava o dr. Francisco Quirino dos Santos de estar "protelando o
arbitramento de propsito". Argumentava que tal procedimento protelatrio "causa grave prejuzo ao suplicante que est sofrendo privao dos servios de sua
escrava". Depois de considerar que a demora no processo era contrrio aos interesses da prpria escrava,
que continuaria sofrendo "privao da liberdade", pedia para que o arbitramento fosse encaminhado.
Durante o perodo em que procedia-se nomeao dos rbitros, o senhor de Emlia voltava a manifestar-se, pedindo que lhe fosse entregue a quantia depositada pela escrava, e que o dinheiro continuasse em
seu poder se a avaliao marcasse uma quantia superior quela exibida e a escrava no a completasse. O
senhor recebeu o deferimento do juiz e passou a esperar pelo arbitramento j com os 800 mil ris de
Emlia no bolso.
O arbitramento ocorreu em 4 de maro de 1882
e determinou que a escrava deveria pagar ao senhor
1 conto e 300 mil ris pela sua liberdade. Faltavam,

pois, 500 mil que deveriam ser juntados aos 800 mil j
apresentados. Dez dias depois do arbitramento, voltava o senhor a exigir que o peclio fosse completado ou
ento que a escrava voltasse ao seu poder. Somente em
24 de maro, quando Emlia apresentou os 500 mil ris
que faltavam para ter sua carta de liberdade, as impacincias do senhor puderam ser aplacadas. Talvez porque 1 conto e 300 mil ris lhe houvessem deixado satisfeito, talvez porque j no lhe restasse nada a fazer.
O descontentamento senhorial acerca do afastamento do escravo durante o processo de arbitramento
poderia ainda se manifestar pelos pedidos no incomuns que faziam para que tais escravos fossem alugados durante o tempo em que a demanda se estendia.
Pode-se imaginar que os senhores tentavam assim resguardar algumas das vantagens que o domnio sobre
seus escravos lhes proporcionava: caso o escravo no
pudesse se libertar pelo valor arbitrado, a quantia que
amealhasse durante o perodo do depsito reverteria ao
senhor. Isso talvez tivesse em mente o senhor de Gertrudes que, depois de ser comunicado que o pai de sua
escrava apresentara o peclio de 400 mil ris para libertar a filha cativa, e depois de recusar a quantia oferecida, solicitava ao juiz que ordenasse ao depositrio
da escrava "d-la em aluguel desde j, prestando contas oportunamente". 2 0 O processo de liberdade de
Gertrudes durou menos de um ms: a petio inicial foi
datada em 5 de fevereiro de 1883 e em 2 de maro do
mesmo ano o senhor recebia o valor arbitrado 1 conto
de ris. Apesar de o juiz ter aceito o pedido do senhor
de que Gertrudes fosse alugada, o processo no informa se isso de fato aconteceu. De qualquer forma, a
moa estava livre e a partir da o senhor no tinha mais
nenhum "direito" sobre suas economias.
Os processos de arbitramento do preo da liberdade, entretanto, poderiam ser rpidos se nenhum percal-

o ocorresse. Muitas vezes, eles tendiam tambm a beneficiar o senhor com relao ao preo fixado para a indenizao da liberdade. Os processos que acompanhamos at aqui evidenciam que, ou por acordo entre as partes ou por arbitramento, os senhores puderam muitas
vezes ver o preo da liberdade de seus escravos fixado
acima daquele inicialmente oferecido. Com exceo de
Marcelina e Vicente, cujos senhores aceitaram a quantia por eles oferecidas, os demais tiveram nus muito
maiores do que as quantias inicialmente oferecidas: Eva
ofereceu 1 conto de ris e pagou 1 conto e 800 mil pela
liberdade; Sebastiana ofereceu 600 mil ris e pagou 1 conto e 200 mil; Emlia ofereceu 800 mil e pagou 1 conto e
300 mil; Gertrudes ofereceu 400 mil e pagou 1 conto de
ris. As estratgias dos escravos e seus curadores para
tentar baixar o preo encontraram a contrapartida senhorial para elev-lo: Sebastiana dizia ter recebido uma
promessa de liberdade e ter tido por isso seu valor fixado em 600 mil ris, seu senhor negava tal promessa a
apontava o quo era excelente sua escrava; Emlia dizia
ser dbil e fraca, seu senhor lhe tecia inmeros elogios,
ressaltando todos seus prstimos de boa mucama. Os
mesmos prstimos que poderiam ajudar os escravos a
amealhar algumas economias para comprar a liberdade
lhes causavam o nus de terem seus preos majorados
no processo de negociao com seus senhores.
2 O preo

razovel
e justo

A dramaticidade com que senhores e escravos


engalfinhavam-se para a determinao do preo da
liberdade ressalta da histria de Eubrsia e seu senhor
Jos dos Santos Rodrigues Calhelha. 21 Os autos do
processo que a escrava moveu contra seu senhor re-

velam que os dois estiveram brigando por pelo menos


trs anos.
Eubrsia fora trazida do Maranho para Campinas em 1879 e, nesta mesma poca, comprada pela
sociedade Calhelha & Villares. Em 1880, desfeita a sociedade, a escrava coube a um dos scios Calhelha.
Conforme indicado pelo senhor no processo, a escrava
contava ento 35 anos, e era "apta para o servio domstico".
J no incio de 1881, Eubrsia talvez estivesse decidida a promover sua liberdade por indenizao do seu
senhor, pois, no dia 6 de maio, depositou na coletoria
da cidade a quantia de 300 mil ris. A proximidade desta data com a data da chegada de Eubrsia a Campinas talvez possa revelar que a escrava, com a alforria,
pretendesse voltar ao seu lugar de origem. 22 Em meados de dezembro do mesmo ano, representada pelo
advogado Jos Maria Lamaneres, apresentou em juzo
o peclio de 500 mil ris para juntar quele j depositado e somar 800 mil ris com o que pretendia pagar o
senhor Calhelha pela liberdade. O pedido de Eubrsia
foi aceito pelo juiz que nomeou-lhe um curador, um
depositrio para si e outro para o dinheiro.
O curador, o prprio advogado Jos Maria Lamaneres, em janeiro de 1882, solicitava que se procedesse a exame mdico em Eubrsia, alegando que a
escrava era "doentia" e achava-se grvida e que estas
"qualidades" deveriam influir sobre seu preo. O advogado firmava seu argumento pelo regulamento da
lei de 1871 que determinava que, nas avaliaes, o preo da indenizao deveria ser taxado considerandose as condies de idade, sade e profisso do escravo. 23 O curador procurava fazer voltar as atenes
para o estado de sade da escrava que, segundo ele,
apresentaria "qualidades" que depreciariam seu valor:
alm de "doentia" estava grvida.

Ao contrrio do curador, o senhor Calhelha no


tardou em ressaltar as boas "qualidades" da escrava.
Ao mesmo tempo em que declarava no aceitar a
quantia por ela depositada, indicava sua pouca idade
e juntava ao processo uma declarao de quatro testemunhas que diziam que a escrava " hbil para todo
o servio domstico o que atestamos por sermos vizinhos e termos disso conhecimento".
Consumado o impasse, no havia outra soluo
alm de proceder-se ao arbitramento do valor de
Eubrsia. Na audincia de indicao dos avaliadores,
o senhor j dava mostras de que no tinha a menor
inteno de facilitar as coisas para sua escrava. O
curador de Eubrsia, como era previsto pela lei, indicou trs nomes para que Calhelha escolhesse um. Foram apresentados pelo curador: Joo Claudino Gomes,
Prspero Belinfante e Joaquim Anastcio Cabral.
Calhelha escolhera Joo Claudino Gomes e j aproveitava a ocasio para lanar seus protestos: dizia escolher esse rbitro apesar de no conhec-lo porque suspeitava dos outros dois. Com Prspero, dizia, "tinha
uma indisposio antiga" e de Cabral, completava,
"sabe que de opinio que a propriedade servil vale
muito pouco quando se trata de libertao"
Com tal atitude ofensiva, o senhor colocava
claramente algumas das questes que poderiam estar
envolvidas numa avaliao judicial. Alm das manipulaes acerca das "qualidades" dos escravos a serem avaliados, um advogado hbil e empenhado em
favorecer um escravo poderia indicar, para avali-lo,
desde pessoas mais afeitas s idias abolicionistas, at
inimigos pessoais dos senhores. Um senhor que contasse com poucos amigos, ou cujo prestgio pessoal
dentre os livres fosse pouco cultivado, com certeza teria mais problemas em favorecer-se num processo de
avaliao de um escravo seu. O arbitramento do pre-

o, poderamos pensar, era um procedimento perverso para o escravo: colocava-o perante examinadores
atentos, que olhariam para ele, talvez, como se olhassem para uma propriedade qualquer e que teriam a
prerrogativa, inclusive, de frustrar seus sonhos de liberdade. Mas at mesmo um to inquo procedimento
podia revelar sua outra face: tornava o senhor vulnervel; avaliava no s o preo do seu escravo, mas
tambm seu prprio prestgio pessoal.
O senhor de Eubrsia, entretanto, respondeu aos
acintes do dr. Lamaneres indicando para arbitradores
pessoas que, do crculo de suas amizades, eram dos
mais reconhecidos defensores da "propriedade servil".
Alm do arbitrador indicado pelo advogado de Eubrsia, procederiam avaliao os senhores Joaquim
Paulino Barbosa Aranha e Joaquim Celestino de Abreu
Soares ambos indicados por Calhelha, sendo que o
segundo foi escolhido pelo juiz para exercer o cargo de
terceiro rbitro.
A reao do dr. Lamaneres veio num documento que endereou ao juiz em 2 de janeiro de 1882, no
qual declarava a suspeio dos dois rbitros pelos motivos que apresentava:
[por serem] amigos ntimos do senhor, [por serem] fazendeiros senhores de grande quantidade de escravos;
e tal o interesse que tem [sic] nisso, que ainda sem
terem prestado juramento, j se espalha, pelas ruas,
que a curatelada do suplicante vai ser avaliada por
2:000$000, preo espantosamente fabuloso, mas que se
diz ter sido declarado pelos mesmos arbitradores.

Oferecia ainda o nome de oito pessoas que, segundo ele, poderiam atestar o que pelas ruas se comentava acerca da avaliao de Eubrsia. A crer nas
informaes do advogado, a disputa entre senhor e es-

crava em torno do preo j havia extravasado os limites das relaes entre as duas partes, j havia deixado os limites dos tribunais e ganhava as ruas. E possvel imaginar cenas de esbravejamentos senhoriais,
pipocando pelas esquinas, mostrando o descalabro de
escravos querendo valer menos do que seus senhores
achavam que deviam valer.
Em vista da suspeio alegada pelo dr. Lamaneres,
a avaliao ficou temporariamente suspensa. A revolta senhorial contra o adiamento do processo e contra a
prpria suspeio do advogado no tardou. No mesmo
dia 2 de janeiro, Calhelha apresentou um documento
no qual reclamava contra o adiamento do processo dizendo que tal adiamento
no serve real e efetivamente causa sempre acatvel
da liberdade, ao passo que traz indevido constrangimento ao exerccio do direito de indenizao que as
Leis do Estado garantem ao senhor, a quem obrigam
a demitir-se do domnio sobre o libertando.

Reclamava, assim, o que j se discutiu h algumas


pginas: um senhor privado do domnio sobre seu escravo, que tornara-se "libertando" enquanto corresse o
processo, tinha pressa para que o "libertando" se tornasse novamente seu escravo ou que recebesse a indenizao que, afinal, o Estado lhe garantira nas privaes de domnio que obrigava. Do ponto de vista senhorial, o tempo em que seu "escravo" estava em depsito
era um tempo de desrespeito aos seus "direitos": estava privado da possibilidade de exercer o domnio e no
recebera por tal privao a indenizao que lhe cabia.
A irritao do senhor Calhelha, entretanto, no
parava por a. Depois de deixar claro que tinha pressa
pelo desfecho do processo, pedia que o juiz desconsiderasse a suspeio sobre os dois rbitros, alegando

que o curador, ao proferir a suspeio, incorria em erro


pois considerava que
todos os proprietrios de escravos tem [sic] na elevao
do preo de escravos empenho, que os inabilita para proferirem laudos conscienciosos e justos. [...] presuno
essa, que firmaria a habilitao nica dos proletrios ou
dos inexperientes, ou dos abolicionistas a todo transe,
para fixar a justa indenizao das alforrias foradas!

Para Calhelha, o preo justo da alforria seria muito mais bem fixado por aqueles que olhassem os escravos como uma propriedade que, afinal, deveria ser
avaliada pelas suas "qualidades". Para o dr. Lamaneres, e possivelmente para Eubrsia, dever-se-ia considerar, antes de mais nada, quo justa era a causa da
liberdade que no deveria ser frustrada.
O juiz, entretanto, no parecia disposto a aceitar o argumento subjetivo do advogado da escrava.
Marcou a avaliao para o dia 14 de janeiro, apesar
das declaraes do advogado que dizia que no sancionaria a avaliao feita por rbitros interessados na
manuteno da propriedade escrava.
No dia marcado, s 11 horas da manh, Eubrsia
com seu curador compareceu perante os avaliadores. Antes que a avaliao fosse feita, a escrava submeteu-se a um exame feito por mdicos, conforme havia solicitado o curador. Os doutores Valentim Jos da
Silveira Lopes e Ataliba Florence, entretanto, depois de
examinarem a escrava, atestaram que
nada encontraram que indique enfermidade interna ou
externa, que acha-se no stimo ms de gravidez sem
que apresente edemncia [sic] dos membros inferiores
ou outro qualquer sintoma de que no seja regular o
seu estado de gestao.

vista da concluso dos mdicos que em


nada depreciaram o estado de Eubrsia , os avaliadores apresentaram seus laudos: Joo Claudino Gomes,
da parte da escrava, avaliou-a em 1 conto de ris; Joaquim Celestino de Abreu, da parte do senhor, julgou
que ela valia 1 conto e 800 mil; o terceiro rbitro, Joaquim Paulino Barbosa Aranha, como era de se esperar, concordou que o preo de Eubrsia era 1 conto e
800 mil ris.
O prprio rbitro indicado pelo advogado da escrava avaliou-a por um valor superior quele por ela
inicialmente proposto 800 mil ris. Talvez seja bastante verossmil pensar que a indicao desse valor pelo
rbitro tenha sido feita com a anuncia da escrava.
Uma elevao do valor durante o arbitramento, como
se viu, acontecia com certa regularidade. Talvez fosse
mais uma estratgia atravs da qual os escravos e seus
representantes lanassem mo, na tentativa de tornar
o ato do arbitramento mais prximo das expectativas
senhoriais. provvel mesmo que se tratasse de satisfazer os caprichos senhoriais por meio de arbitramentos
que elevassem o valor inicialmente proposto pelo escravo. Os processos acompanhados mostram que muitos
dos arbitramentos elevaram o valor inicialmente apresentado pelos escravos. Em todos eles, os escravos
complementaram seu peclio, atingindo a quantia
exigida. 24
Uma outra lgica, ainda, poderia existir na estratgia de depositar-se somente uma parte do peclio. Como vimos, a lei de 1871 preconizara que os escravos poderiam alforriar-se com a apresentao do
peclio correspondente ao seu preo. O direito ao
arbitramento, entretanto, s lhes estaria facultado se
apresentassem em juzo uma soma equivalente ao seu
"preo razovel". 2 5 importante notar que o juiz, ao
acatar o pedido do arbitramento, considerava que o

valor apresentado pelo escravo correspondia efetivamente ao seu "preo razovel", ainda que a fixao
exata dependesse de aspectos que valoravam comumente os escravos em geral: sua sade, sua idade, sua
profisso. Em relao ao caso de Eubrsia, poderamos
pensar que ela, ao depositar 800 mil ris para libertar-se, considerara que este era seu valor "razovel".
O juiz, acatando o peclio, entendeu que este poderia, de fato, ser seu "preo razovel". Se o arbitramento marcasse 1 conto de ris para Eubrsia, como
props o rbitro que a representava, seu valor j estaria exorbitando do "razovel" e "justo". O que dizer, ento, de um valor fixado em 1 conto e 800 mil
ris? bem possvel, portanto, que a apresentao de
um preo abaixo do peclio de que estava de posse visasse fazer com que o preo arbitrado no fosse excessivo a ponto de inviabilizar a alforria.
Ainda mais, ao propor um valor acima daquele
inicialmente apresentado, o avaliador que representava o escravo poderia estar tentando torn-lo mais
"aceitvel". Por que, afinal, o senhor iria recusar a
receb-lo se a quantia era superior quela considerada "razovel" at mesmo pelo juiz?
Calhelha, entretanto, no estava absolutamente
preocupado com tais sutilezas. O arbitramento, para
ele, teria ocorrido da maneira estabelecida pela lei e
deveria prevalecer sobre todas as intenes da escrava e, como visto, marcara em 1 conto e 800 mil ris o
valor de Eubrsia. A escrava, entretanto, no podia ou
no queria completar a quantia. Fracassada a tentativa de fixar seu preo em 1 conto de ris, restava a ela
e a seu engenhoso advogado acionar outros meios
para viabilizar a alforria. A protelao foi um deles.
Dois dias depois de ocorrido o arbitramento, o
senhor de Eubrsia dirigiu-se ao juiz para pedir que a
escrava lhe fosse devolvida, ou que apresentasse o va-

lor pelo qual fora avaliada. Mas nada seria to fcil para
ele. Dois dias depois, o advogado da escrava requeria
cancelamento do arbitramento pela suspeio que lanara a dois dos arbitradores. Argumentava que o valor por eles fixado confirmara a suspeio, pois que
"1:000$000 o preo mximo que pode valer a escrava e ainda assim exagerado". Aceitava como soluo
para o impasse que o preo fosse reformado e fixado
em 1 conto de ris, ainda que este fosse tambm exagerado. At que o juiz se pronunciasse a respeito, o
processo estaria paralisado e Eubrsia deveria ser conservada em depsito. possvel imaginar a contrariedade de Calhelha.
A prpria forma com que transcorria um processo de arbitramento contribuiu para que a demora fosse ainda maior. Uma parte do processo era conduzida
pelo juiz municipal, chamado "juiz do preparo". Esta
parte compreendia desde a apresentao do peclio,
a solicitao para que o senhor se manifestasse em relao ao depsito efetuado, a nomeao dos rbitros
e o arbitramento propriamente dito. Depois de concludas estas etapas, o processo era encaminhado ao
juiz de direito que deveria homologar o arbitramento,
verificando o cumprimento de todas as formalidades
exigidas. Nesse trmite, o senhor de Eubrsia j teve
seguras mostras de que as coisas no seriam fceis
para ele.
O juiz de direito, ao receber os autos em 20 de
janeiro, comeou a constatar irregularidades. Um dos
documentos anexados ao processo no havia sido selado. Era necessrio que voltassem os autos Coletoria
para que o selo fosse colado ao tal documento. Transcorreram sete dias at que o documento fosse devidamente selado e os autos voltassem ao juiz de direito
que, em 27 de janeiro, manifestou-se contrrio anulao do arbitramento como solicitara o advogado da

escrava, mas constatava outra irregularidade a ser corrigida: o terceiro rbitro deveria ter justificado seu voto,
e no o fizera. Isso significava que os autos deveriam
voltar ao juiz municipal, que o rbitro deveria ser intimado e reformular seu laudo de avaliao. Mais sete
dias para que todo o procedimento se cumprisse.
Eubrsia continuava em depsito. O senhor, possivelmente, amargurava-se com tanta delonga.
As atitudes protelatrias podem parecer um tanto
incuas e desprovidas de eficcia, mas poderiam, em
algumas situaes, ter efeito completamente inesperado
e o senhor de Eubrsia no podia ter nenhuma segurana quanto ao desfecho da contenda com sua escrava.
Para explorar tal possibilidade, abrirei aqui um parntese para acompanhar as disputas que outro escravo travou com seu senhor em torno do preo da liberdade.
Trata-se de Amrico, escravo de Vicente Borges de
Almeida, que, em 25 de julho de 1882, apresentou o
peclio de 500 mil ris com os quais pretendia alforriarse.26 Uma parte dessa quantia 300 mil ris j havia sido por ele depositada em 14 de maro de 1881 na
Coletoria. Amrico dizia ter mais de 65 anos, pois, "j
em maio de 1865 [quando entrara no inventrio de
dona Escolstica Maria de Camargo] tinha 44 anos".
Observava ainda que "o seu valor, por maior e mais excessivo que seja, jamais pode razoavelmente exceder o
seu peclio".
Aceito o peclio apresentado, o juiz nomeou o dr.
Francisco Glicrio para exercer ao mesmo tempo a
curatela e o depsito de Amrico. O senhor de Amrico,
por sua vez, adiantou-se em comunicar ao juiz, antes
mesmo que fosse intimado para tal:
Chegando ao meu conhecimento que o meu escravo
de nome Amrico requereu perante V. S. sua liberdade

por indenizao, depositando-se para esse fim a quantia de quinhentos mil ris, evidentemente insignificante para indenizar o valor de um escravo to prestimoso;
e embora no tenha sido intimado para as preliminares do arbitramento, todavia apressa-se a vir declarar
que no aceita a quantia pela sua insuficincia e pede
que se processe o arbitramento, tendo em vista que o
referido escravo excelente feitor e de muito bom comportamento e no idoso como se inculca no intuito
de me prejudicar.

Passados cinco dias desta comunicao, que foi


datada em 14 de agosto, seguia-se outra em que o senhor Borges de Almeida, por intermdio de seu advogado Joo Egdio de Souza Aranha, pedia mais uma
vez que a audincia para a nomeao de rbitros fosse feita "sem demora". Reclamava que vinha sofrendo grande prejuzo porque havia 23 dias que " escrav o " estava ausente dos "seus servios", "desde que
fora requerer seu depsito".
Reiterava ainda o quo insignificante era o peclio apresentado, "visto ser [o] dito escravo de mais
valia, tanto que, para esse fim [de libertar-se] de suas
economias reuniu a soma de 1:000$000".
Nos argumentos do senhor de Amrico, temos
um indcio da possvel margem de manobra acionada
pelos escravos a que me referi anteriormente: o escravo que, segundo seu senhor, teria um peclio de 1 conto de ris, depositara somente uma parte dele. Deparamo-nos tambm com as mesmas estratgias escravas de desqualificar seus prstimos e das estratgias
senhoriais de exalt-los: Amrico indicava que sua idade ia "avanada"; Borges de Almeida ressaltava os
prstimos e a profisso do escravo, to elevados que
lhe teriam permitido acumular um peclio to significativo.

As intenes senhoriais de minimizar seus "prejuzos" expressavam-se, ainda, por dois outros pedidos: queria ficar de posse do peclio depositado e queria que o escravo fosse "dado a jornal".
Em 26 de agosto, por meio de uma petio assinada pelo curador do escravo e pelo advogado do senhor, foram indicados os arbitradores: Antonio Carlos de Moraes Sales, Joaquim Celestino de Abreu Soares o mesmo rbitro indicado pelo senhor de Eubrsia e Trlogo O'Connor de Camargo Dauntre,
este 3 a rbitro. A audincia para a avaliao de
Amrico, marcada para 2 de setembro, foi adiada devido ao no-comparecimento de um dos avaliadores.
Realizada, enfim, em 9 de setembro, marcou-lhe os
seguintes preos: Moraes Sales julgou que o escravo
valia 1 conto e 500 mil ris, Celestino o avaliou em 1
conto e 700 mil e Trlogo concordou com Celestino.
Segundo o arbitramento, Amrico deveria pagar 1
conto e 200 mil ris a mais do que havia inicialmente depositado.
Concludo o arbitramento, o senhor de Amrico,
com a emergncia costumeira, solicitou a inteirao do
peclio ou a devoluo do escravo "em prazo breve".
Este pedido veio por intermdio de um outro advogado que passava a represent-lo no processo: o dr.
Trlogo O'Connor de Camargo Dauntre, exatamente
o 3 2 avaliador no arbitramento! O juiz municipal marcou um prazo de dez dias para Amrico completar a
quantia pela qual foi avaliado e, como de praxe, remeteu o processo ao juiz de direito para que este homologasse o arbitramento.
A iniciaram-se as dificuldades para o senhor. O
juiz de direito era, a este tempo, o dr. Manuel Jorge
Rodrigues o mesmo juiz que com tanto zelo cuidava do processo de Eubrsia, exigindo o cumprimento
mesmo das menores formalidades. Em 16 de maro de

1883, comunicava ao juiz municipal que o processo tinha uma srie de irregularidades: no fora convocado o senhor para dizer se concordava com o peclio,
embora reconhecesse que, como tal senhor apresentara-se voluntariamente, estaria disposto a dispensar a
negligncia da intimao; no fora anexado ao processo o ttulo que provava que Amrico tinha uma parte
do peclio depositado na Coletoria. Fez voltar o processo ao juiz municipal para que nele fosse anexada
a prova do depsito.
Para cumprir a exigncia do perfeccionismo do
juiz, o senhor de Amrico declarou estar de posse dos
500 mil ris, sendo, portanto, desnecessrio que o escravo anexasse ao processo o recibo do depsito da
Coletoria. Feito isso, o processo voltou ao dr. Rodrigues
em 19 de maio de 1883.
Para o dr. Rodrigues, entretanto, ainda havia algumas falhas a serem corrigidas. O senhor de Amrico
no havia selado uma das peties que juntara ao processo. Havia, pois, que voltar ao juiz municipal que
deveria remet-lo Coletoria para que na tal petio
fosse colado o selo.
S dez dias depois o processo voltou s mos do
juiz de direito. Desta vez suas investidas contra as irregularidades foram ainda mais contundentes. Dizia
o juiz que o terceiro rbitro devia ser posto sob suspeio uma vez que, desde o incio do processo, "tomou patrocnio dos direitos do suplicado [Borges de
Almeida]". Dizia que Trlogo o 3 a rbitro representara o senhor antes mesmo de ter assinado o laudo de avaliao, o que era inaceitvel. Tal feito, dizia
o juiz, podia ser constatado pela "simples inspeo
ocular": as peties com as quais Borges de Almeida
havia se dirigido ao juzo, antes de ocorrer o arbitramento, tinham a mesma letra das peties assinadas por Trlogo, depois de ocorrido o arbitramento.

O juiz argumentava que, ainda que no fosse permitido aos juzes intervir nos arbitramentos reformando valores por eles fixados deviam "fazer guardar a ordem". E justificava suas exigncias:
A restrio ao do julgador e a circunstncia peculiar do Direito de favor liberdade instam para que
se exija absoluto formalismo nos termos do processo
de arbitramento.

Ou seja, o dr. Manuel Jorge Rodrigues colocavase claramente ao lado de Amrico nos seus intuitos de
libertar-se e mesmo as mincias que queria ver cumpridas estavam no sentido de favorecer a liberdade.
Este juiz j manifestara suas simpatias pelas causas da
liberdade quando, l pelo Captulo 2, declarou liberta
Maria que pleiteava a liberdade argumentando que havia sido matriculada por um indivduo que no era seu
senhor, pois no detinha um documento de transmisso de propriedade.
No caso de Amrico, pode-se imaginar que o
cumprimento de tais " m i n c i a s " processuais fazia
alongar um processo que contrariava enormemente as
expectativas senhoriais. Afinal, o prprio senhor manifestara, por vrias vezes, que queria ver o processo
concludo com brevidade.
Alm da conduo meticulosa do processo e da
indicao da irregularidade do arbitramento pelo
exerccio do 3 a rbitro, o juiz Rodrigues ia ainda mais
longe. Comentando a avaliao do escravo, dizia
que
o arbitramento deu em resultado um descomunal excesso entre o valor de dinheiro depositado e o da avaliao, trazendo por isso necessrio detrimento causa da liberdade pela qual requer o libertando.

Eis aqui o magistrado dizendo claramente aquilo


que foi levantado como hiptese algumas pginas
atrs: o preo avaliado, segundo o juiz, teria sido
excessivamente maior que aquele depositado inicialmente pelo escravo. O juiz poderia estar considerando que tal preo no devesse ser considerado
"razovel" ou "justo" por exceder em muito aquele
que o prprio escravo considerara " r a z o v e l " e
"justo", ou seja, o juiz estava reconhecendo a possibilidade de que o prprio escravo fixasse os limites
do seu preo. No eram somente as regras do mercado, no eram somente os aspectos valorativos dos escravos nas transaes de compra e venda que contavam
como critrios para a alforria por indenizao. A vontade de libertar-se devia entrar nas contas, e, pelo menos para este juiz, ela entrava para subtrair do preo,
e no para somar.
Considerando todos os aspectos contrrios liberdade nos quais havia incorrido o arbitramento desde a
suspeio do terceiro rbitro at a avaliao excessivamente alta, o juiz anulou a avaliao e mandou
marcar uma outra. No seu despacho, talvez tenha tentado puxar a orelha do curador de Amrico, pois dizia
que cancelava a "avaliao com que conveio o curador", depois de afirmar que ela tinha sido inteiramente irregular. Com efeito, no s o alto preo da
avaliao como tambm o fato de o terceiro rbitro ser
representante legal do senhor revelam o pouco empenho de Glicrio pela causa de Amrico. Se nos lembrarmos do curador de Eubrsia e de sua teimosia em
favorec-la, fica ainda mais evidente o pouco entusiasmo de Glicrio com relao liberdade de seu curatelado.
Feito o novo arbitramento, em 2 de julho de 1883
j transcorridos, portanto, 11 meses desde que
Amrico ausentara-se do domnio de seu senhor , seu

preo foi fixado em 900 mil ris. Quantia significativamente menor que a anterior 1 conto e 700 mil ris.
E bem possvel que o senhor tenha resolvido contentar-se com "pouco", entendendo que j vinha perdendo muito. Mas estava ainda de prontido o meticuloso juiz, para, mais uma vez, contestar o arbitramento. Lendo atentamente os autos, o juiz percebeu que
o terceiro rbitro, nomeado pelo juiz municipal para
o segundo arbitramento, havia sido recusado anteriormente "pelo libertando" quando fora apresentado pelo
advogado do senhor na primeira avaliao. Dizia que
este procedimento comprometia o arbitramento, se fosse levada em conta "a importncia do 3 2 rbitro, cuja
influncia decisiva sobre os outros rbitros na conferncia que precede a atribuio de preo".
Cancelava o arbitramento, no sem antes apontar mais uma irregularidade no processo: no havia
sido anexada a matrcula de Amrico o que era essencial j que "a idade [...] influi para a avaliao".
O processo, mais uma vez, voltava s mos do
juiz municipal sem que o arbitramento estivesse homologado. O senhor deveria anexar ao processo a matrcula de Amrico. No difcil imaginar o senhor
Borges de Almeida com a pacincia completamente
esgotada, lanando maledicncias sobre um juiz que
no lhe facilitava em nada as coisas e que, ao contrrio, parecia empenhado em dificult-las cada vez mais.
Finalmente, em 2 de agosto de 1883, o escravo
Amrico foi novamente avaliado. Desta feita, curiosamente, os trs arbitradores o avaliaram em 600 mil
ris, quantia que foi homologada pelo juiz dr. Manuel
Jorge Rodrigues. Como visto, Amrico havia proposto
libertar-se no incio do processo com 500 mil ris. Parece que exceder em 100 mil ris a quantia apresentada no significava elevao arbitrria ou "injusta" do
preo. Parece mesmo que este foi o recado mandado

pelo juiz. E, se assim foi, o senhor e os avaliadores que


o representavam parecem t-lo entendido muito bem.
Feitas as contas, o senhor Borges de Almeida devia a Amrico a quantia de 25 mil e 730 ris, por conta
dos juros sobre os 500 mil ris que, depositados como
peclio no incio do processo, ficaram em seu poder enquanto os autos iam e vinham. Descontada essa quantia, Amrico pagou ao senhor a quantia de 74 mil e 270
ris, valor que faltava para cobrir o preo arbitrado.
Se voltarmos histria de Eubrsia olhando-a a
partir da histria da liberdade de Amrico da forma como seu processo foi conduzido , podemos avaliar que o senhor Calhelha possivelmente no tinha nenhuma segurana de que seria favorecido na causa que
sua escrava lhe movia e que a escrava e seu curador
tivessem motivos suficientes para crer que pudessem
ver satisfeitos seus desgnios. Com efeito, tratava o senhor de lutar com todas as armas de que dispunha.
O mesmo, obviamente, fazia a escrava, por intermdio de seu dedicado curador.
Frustrados os argumentos de suspeio dos avaliadores os fazendeiros nada entusiastas das causas de liberdade e o pedido de reforma da avaliao que, como visto, havia fixado o preo de Eubrsia em 1 conto e 800 mil ris, a despeito de ter ela
apresentado somente 800 mil ris como peclio , o
curador passou a fazer incurses sobre a "justia" do
preo, avaliando as condies de Eubrsia. Em 6 de
fevereiro de 1882, argumentou que o valor arbitrado
deveria ser reformado porque a sua curatelada, "alm
de velha e grvida no tem prstimo algum, sendo apenas de servio de roa ou lavoura".
Contestava, portanto, as declaraes do senhor
de que Eubrsia tivesse 37 ou 38 anos de idade e que
era "apta para todo servio domstico". Para provar,
anexava ao processo a certido da matrcula feita em

28 de setembro de 1872. Da matrcula constava que a


escrava era preta, solteira, da lavoura e que tinha 35
anos. Ora, se a matrcula fora feita em 1872 e quela
poca a escrava tinha 35 anos, nada mais lgico, argumentava o curador, que ao tempo do processo
em 1882 ela contasse 45 anos. A questo era meramente matemtica.
O senhor Calhelha, entretanto, fazia ver ao juiz
que o curador, ao fazer suas contas, havia incorrido
em erro, pois, segundo ele, era de "praxe indicar-se a
idade poca das transaes de compra e venda". Portanto Eubrsia tivera 35 anos em 1879 data da compra e no em 1872 data da matrcula. Segundo
as contas do senhor, a escrava deveria ter, no mximo, 38 anos. A questo no deixava de ser tambm
matemtica. O problema que, em matria de escravido, nem mesmo a matemtica era exata.
Querendo provar que suas contas estavam corretas, o curador propunha ao juiz que tirasse ele mesmo a prova, mandando "vir a sua presena a libertanda, a fim de ficar horrorizado com o estranho laudo [com que] os louvados" a avaliaram pela exorbitante quantia. O senhor, por sua vez, sugerindo ao
juiz que considerasse os critrios em nada neutros com
que o curador fazia suas contas, ironizava dizendo que
lamentava profundamente
que o Dr. Curador se torne mais e mais filantrpico,
medida que se faz cada vez menos curial na forma das
defesas que [ileg.] para que sua curatelada seja libertada por menos de seu justo preo.

A soluo dada pelo juiz Manoel Jorge Rodrigues


poderia nos fazer crer que ele tivesse se deixado seduzir pelos argumentos senhoriais. Em 8 de fevereiro
ele homologava o arbitramento, decretando o valor em

1 conto e 800 mil ris como "preo da indenizao


pela liberdade da escrava Eubrsia". Poderamos pensar tambm que ele tergiversara ao propor que a causa
fosse julgada em segunda instncia, reconhecendo que
a sentena era "desfavorvel liberdade em vista do
valor exibido como peclio". 2 7 Mas para que ser to
exigente com o juiz que dera provas to cabais do seu
zelo pela causa escrava. Ele talvez no pudesse realmente reformar o arbitramento sem que se colocasse
contra as normas do direito, sem que incorresse em
arbitrariedade. Os mtodos de que se utilizara para,
de certa forma, favorecer a causa da liberdade eram
calcados nos procedimentos formais do processo a
falta de selo em um documento, a no-anexao de um
documento ao processo , ou diziam respeito a arbitrariedades cometidas no seu transcorrer como foi
o caso do rbitro que, representando formalmente os
interesses do senhor no processo, participara de
arbitramento no mesmo processo.
Ainda mais razes haveria em considerar que o
juiz no se colocara ao lado do senhor, se pensarmos
que ele sabia muito bem que sua sentena era o interldio de uma pea que no estava de forma alguma
concluda, muito menos definida a favor do senhor.
Isso porque a atuao do tribunal de segunda instncia teria, este sim, a possibilidade de reformar o
arbitramento, e sua tendncia de atuar em favor das
causas de liberdade deveria ser muito bem conhecida
pelo juiz dr. Manoel Jorge Rodrigues.
Interposto o recurso, os autos seguiram para a cidade de So Paulo em 4 de maro de 1882. Dois dias depois eram recebidos pelo Tribunal da Relao. Nomeouse outro curador para Eubrsia, que deveria representla perante aquele tribunal: o dr. Manoel Correa Dias que,
em 31 de maro, apresentava seu arrazoado sob o ttulo
escrito em letras bastante gradas "Arbitramento

Excessivo". Iniciava o curador por apresentar um "histrico" do processo, no qual procurava mostrar ao tribunal que o arbitramento fora realizado com a avaliao de dois arbitradores que "so fazendeiros possuidores de grande escravatura no municpio de Campinas".
Continuava dizendo que a "libertanda Eubrsia", encontrava-se "feliz por se achar em presena [do tribunal da
Relao]" e esperava que lhe fosse feita "a justia que
lhe foi negada no juzo do domiclio de seu senhor" e que
tal justia consistiria na revogao do arbitramento que,
segundo o curador, fora "exorbitante", "caprichoso" e
"parcial".
O curador de Eubrsia fazia referncia, neste
seu apanhado do processo, a algumas questes que
imiscuam-se em um processo de arbitramento. Realizado no "domiclio do senhor", os procedimentos,
sem dvida, estavam bastante, sujeitos interveno
senhorial. Por mais que juzes zelosos procurassem
ser, pelo menos, imparciais e nem convm considerarmos que esta tenha sido a regra os senhores
poderiam contar com a possibilidade no s de serem
favorecidos pelos juzes da localidade, mas tambm
de utilizarem de inmeros estratagemas para atingirem seu objetivo. Dentre eles, uma espcie de "solidariedade senhorial"que o curador no deixava de
abordar. Dizia ele que a fixao de preo to alto
para a liberdade da escrava s poderia ser entendida pelos interesses senhoriais que eram postos em
questo com o processo de liberdade. Assim, continuava, dever-se-ia considerar que a fixao de um
preo to alto para a liberdade de Eubrsia fora feita com o fim de
evitar o mau exemplo de escravos que, tendo peclio,
se atrevem a requerer curador e depositrio para o
fim de obrigar seus senhores a libert-los mediante in-

denizao. Feita uma avaliao excessiva, de mais do


dobro do peclio exibido, e sendo impossvel complement-la no curto prazo que se marca, levanta-se o
depsito e volta o escravo ao poder do senhor a receber a recompensa de seu atrevimento [grifos originais].

Ainda mais, continuava, porque os senhores tinham interesse em elevar o preo para o caso de algum escravo seu ter que ser avaliado para obter a
liberdade, ou seja, favoreceriam um senhor em apuros "para poderem contar com os amigos e fazendeiros e deles exigir igual servio em idnticas circunstncias". E conclua que, ao proceder assim, os avaliadores cumpriam o papel de "satisfazer no s a cobia deste [senhor], como tambm seu amor prprio
ofendido por sua prpria escrava".
O dr. Manoel Correa Dias dizia, com todas as letras, que as questes envolvidas em um processo de fixao de preo da liberdade de um escravo ultrapassavam quaisquer critrios "mercadolgicos". Para reiterar esta idia, apresentava documentos que comprovavam preos de "vendas particulares" em Campinas
nos dias prximos ao da avaliao de Eubrsia. Estes
documentos, colhidos e anexados ao processo pelo
curador da escrava em Campinas, mostravam que
Maria, uma cativa de 15 anos, havia sido vendida por
1 conto de ris; outra escrava do mesmo nome, com
16 anos, por 1 conto e 200 mil ris; Idalina, costureira, com 20 anos tivera seu preo de venda fixado em
800 mil ris; por 1 conto e 100 mil ris havia sido vendida Izolina, que tinha 17 anos e "boa aptido para o
trabalho domstico"; por 900 mil ris, a escrava
Arinea, de 24 anos. O curador retomou, ainda, alguns
dados relativos a avaliaes judiciais para venda em
praa pblica. A avaliao judicial que fixara um "alto
preo" (no informado) para o escravo Raimundo, de

28 anos, teve que ser reformada porque "no houve


pretendente" para a compra; posteriormente o valor
foi reduzido para 1 conto e 200 mil ris. Tambm a
venda judicial da escrava Catarina, avaliada em 1 conto e 800 mil ris, no pde se concretizar por falta de
"pretendente para arremat-la por to excessivo preo", posteriormente reduzido para 800 mil ris.28
O curador, com seus argumentos e estratgias,
evidencia que os senhores estavam, nos processos de
arbitramento, enredados numa trama que ia alm do
empenho para a manuteno da escravido de forma
geral e abstrata. Eles estavam tentando preservar o
domnio sobre seus prprios escravos, preservando
com ele sua "fora moral", seu "amor prprio", sua
"dignidade senhorial". Do outro lado, estava quem os
enredava nesta trama: os escravos que, decididos a sarem do cativeiro, contestavam todo o domnio e "ofendiam" qualquer "dignidade".
E, ainda mais, essas contendas nunca estariam
delimitadas aos senhores e escravos nelas envolvidos.
Pelo "mau exemplo", sem dvida, o "atrevimento" de
um escravo que ousara ir de encontro ao domnio do
seu senhor poderia compelir outros escravos, de outros senhores inclusive, a tentarem o mesmo.
Essa guerra que, diga-se de passagem, tomara
esta forma devido prpria lei, tinha sua origem na
relao entre o senhor e seu escravo, pois tratava-se
exatamente de contestar o domnio que aquele exercia sobre este. Da intimidade das relaes entre senhor
e escravo, essa briga poderia ser levada para o recinto dos tribunais e, se isso ocorresse, podia invadir outras relaes de domnio, penetrar em outras fazendas,
retornando aos tribunais.
Aos senhores parecia interessar, acima de tudo,
atrelar o preo de seu escravo contencioso aos critrios de "mercado". O advogado do senhor Calhelha

estivera bastante empenhado em demonstrar ao tribunal que a escrava avaliada tinha de fato 35 e no 45
anos como ela alegava, que estava "no vigor da mocidade", sua sade era perfeita conforme fora constatado por exame mdico, sua profisso era das mais "reputadas entre os escravos" reiterando inclusive que
vrias pessoas haviam afirmado ser ela "de servio
domstico". Tentava convencer os julgadores que o
preo no era em nada excessivo, mesmo porque,
acrescentava, "a providncia que impede a entrada de
escravos na provncia tem concorrido para que o seu
preo se mantenha alto".
Esses critrios de mercado para fixar o preo de
escravo talvez parecessem mais legtimos por senhores que se encontravam na posio cada vez mais difcil de opositores da liberdade. J abordei anteriormente a anlise de Manuela Carneiro da Cunha acerca do discurso jurdico sobre a escravido voluntria,
construdo pelos jesutas no final do sculo XVI. Mais
uma vez a anlise da autora til no sentido de entender esta posio de opositores da liberdade na qual
os senhores se encontravam. A autora indica que, no
discurso jurdico construdo pelos jesutas, a escravido fora posta em termos contratuais, "sob as formas
do capitalismo mercantil". Essa forma de teorizar a escravido decorria da relao que estabelecia entre o direito natural e a escravido. Partindo do paradoxo entre estes dois termos, o discurso jurdico aproximava
a escravido voluntria dos princpios do direito natural, tomando-a em termos contratuais: "a liberdade
tomada por mercadoria, o escravo e seu senhor estabelecem entre si um contrato a seu respeito". A escravido africana, como a indgena, foi pensada tambm
nos termos de uma relao contratual, em que o senhor
se constitua depositrio da liberdade de outrem, pela
escravizao. Perpetuada esta relao, estava definida

a relao de escravido, que s se desfazia pela doao da liberdade a quem no a tinha ao escravo.
Romper a relao era, portanto, prerrogativa senhorial
porque, afinal, era quem detinha a posse da liberdade do escravo. Tambm nas alforrias por compra o
princpio se mantinha: o escravo comprava a liberdade, algo que no lhe pertencia.29
As disposies legais inauguradas pela lei de 1871
alteraram substantivamente esse quadro. Ao obrigar o
senhor a conceder a liberdade a um escravo que tivesse o peclio para compr-la, a lei, de certa forma, determinava que a liberdade pertencia ao escravo, estando na posse do senhor de forma, digamos assim, precria. Visto em termos estritamente contratuais, impossvel no concluir no absurdo de se obrigar algum
a vender alguma coisa que sua propriedade. Assim,
nas entrelinhas da lei de 1871, inscrevia-se um princpio que h muito havia sido ensaiado por homens letrados: a liberdade pertencia ao escravo e era mantida
alienada em mos de seu senhor.30 O que o escravo obtinha, comprando sua alforria, era o direito de ter restitudo alguma coisa que lhe pertencia e da qual estivera privado.
Se pensarmos atravs destas indicaes que so
oferecidas por Manuela Carneiro da Cunha, o advogado do senhor de Eubrsia, com seu discurso, tentava
diminuir a intensidade da oposio que fazia liberdade de Eubrsia, liberdade que alis pertencia escrava, estando apenas em posse do senhor. Dirigindo-se
ao Imperador, do qual os julgadores do Tribunal da Relao eram representantes, o advogado pedia que a causa de Calhelha no fosse vista com "maus olhos" e que
no se outorgasse
apelante [Eubrsia] esses favores extraordinrios que
ela invoca, concedidos pela lei aos que pleiteiam sua li-

berdade, e isto porque, no faz o apelado [Calhelha] menor oposio a tal liberdade, nem procurou embaraar
por qualquer modo a avaliao que a libertanda promoveu. Sendo o apelado legtimo senhor e possuidor da
libertanda isto , tendo sobre ela um direito reconhecido pelas nossas leis, cuja existncia no pas o primeiro
a deplorar, mas sem que seja por isso responsvel, procurou desde logo no embaraar o direito que exercitava, cnscio de que nenhuma incompatibilidade havia entre ele e o que lhe assistia de haver a indenizao do seu
valor, visto como era este garantido pelas prprias leis
que favoreciam a libertanda, e que ela invocava.

O advogado, depois de pintar Calhelha com as


cores do mais humanitrio apego liberdade e pintava com tais cores um senhor que j havia dado provas contundentes da resistncia que oferecia alforria
de sua escrava , conclua seu libelo recorrendo mais
uma vez aos critrios "objetivos" e s normas de funcionamento da propriedade privada: queria que fosse
mantida a avaliao que fixou a "indenizao pela privao dos servios de sua escrava". Ou seja, a escrava
tinha seus direitos liberdade a prpria lei reconhecera isso. Mas era preciso, em primeiro lugar, respeitar os direitos dos senhores tambm estes preservados pela lei e determinar o preo de sua propriedade de acordo com as "qualidades" que ela a
propriedade tinha. O advogado do senhor desenvolvia um malabarismo terico digno dos melhores picadeiros: ao mesmo tempo em que era obrigado a reconhecer a humanidade de Eubrsia dada at pelos direitos que a lei lhe concedera e que ela procurava exercer , tentava reduzi-la a simples mercadoria, cujo valor pudesse ser exarado de seus atributos especficos.
O curador, mais uma vez, utilizava outros critrios.
Para ele, os escravos podiam, eles prprios, influenciar
decisivamente sobre seu prprio valor. Em uma das mui-

tas defesas que fizera sobre a exorbitncia do preo de


Eubrsia, o curador argumentou que o preo da "propriedade servil" encontrava-se reduzido " metade ou
menos da metade do seu antigo valor". E isso, dizia ele,
em razo da crescente onda abolicionista em todo o Imprio, em razo de repetidos assassinatos praticados
por escravos em seus senhores e feitores, em razo de
freqentes suicdios dos mesmos escravos [...]

E ainda mais, acrescentava, a reduo dos preos


dos escravos era um "fato inegvel" que se passava "cotidianamente em face de ns todos e luz meridiana",
tambm "em razo da possibilidade de um desfecho inesperado para esta incandescente questo levada ao seio
do parlamento por homens de elevado prestgio [...]".
Resguardando-se dos argumentos senhoriais de
apego s qualidades da propriedade, o advogado cuidava em observar que, alm de ser uma propriedade precria pelo prprio "pnico produzido por esse conjunto
de circunstncias", a escrava, mesmo para uma avaliao de mercado, devia ser considerada de pouco valor:
era "simplesmente uma preta, com 45 anos de idade, com
aptido somente para a lavoura". Nada justificava o valor arbitrado.
Nem mesmo o posicionamento do juiz de direito de
Campinas passou inclume pelo curador de Eubrsia.
Segundo afirmava, o arbitramento fora por tal juiz aceito, "no por lhe ter parecido o preo justo", mas porque havia o entendimento de que os juzes de primeira
instncia no poderiam revogar os arbitramentos.
A causa de Eubrsia foi finalmente julgada pelo
Tribunal da Relao em 10 de novembro de 1882. Os juzes, pelo acrdo, entenderam que o arbitramento de 1
conto e 800 mil ris era excessivo e, considerando que o
tribunal tinha competncia para reform-lo,31 reduziram

o valor "a um conto de ris, soma que julgam razovel


para indenizao do apelado". A quantia considerada
"razovel" pelos magistrados da 2 a instncia fora exatamente aquela que a prpria Eubrsia, como j aludi,
poderia ter considerado como tal. O prprio rbitro
indicado pelo seu curador avaliara o preo em 1 conto
de ris.
Os juzes marcaram oito dias para a entrega do
complemento do peclio e do "ttulo de liberdade" e condenaram o ex-senhor de Eubrsia a pagar as custas do
processo.
Um dia aps o julgamento, Calhelha j tinha que
engolir uma vingativa provocao publicada em um
jornal de Campinas que parabenizava a Justia pelo julgamento favorvel a Eubrsia e conclamava o senhor Calhelha a ver que de nada lhe valeram "os seus amigos".32
A rapidez com que a notcia chegou aos jornais de
Campinas e o sarcasmo com que a Gazeta brindou o que
considerava uma vitria de Eubrsia evidenciam que havia pessoas extremamente empenhadas na causa de liberdade da escrava. Parece claro, ainda, que Calhelha
perdera mais que alguns mil ris nesta causa: o seu prestgio pessoal, que procurara acionar para favorecer-se no
processo, de nada lhe valera. E, com certeza, sara
diminudo da contenda que travara com a escrava, que
perdera.
Calhelha ainda tentou embargar a sentena sem
nenhum sucesso. O argumento para o embargo era de
que o Tribunal da Relao no tinha competncia para
reformar a avaliao. Questionava ainda a sentena em
um dramtico arrazoado no qual argumentava o seguinte:
No desconhecemos os favores de que goza a liberdade,
e de que a lei sabiamente tem cercado as causas em que
se a defende, mas no h necessidade de ampli-las, e

nem tem o poder judicirio faculdade para tanto, sendo como mero executor. O venerando Acrdo [...]
ressente-se deste defeito, e no o desculpa o privilgio
da causa, pois quando se fere a lei o efeito sempre o
mesmo, e a pureza do motivo embora satisfaa a conscincia, no mundo do direito, no foro externo a injustia do mesmo quilate, sempre injustia.

O advogado, com efeito, pretendia, com seu arrazoado, invocar a neutralidade do Judicirio, contestando que ela tivesse sido preservada no caso em questo.
No tenho dvida de que a posio dos juzes tendeu
deliberadamente a favorecer a liberdade de Eubrsia e
de que, ao fazerem isso, estavam tomando ou retomando uma posio em relao liberdade de forma mais ampla. J discutimos que as questes de liberdade no ficavam restritas somente queles escravos e senhores que digladiavam-se entre si em um processo. O destino destas causas inscrevia-se como possibilidades que tomavam concretude e como que espalhavam esperanas entre os escravos e indignao entre os senhores. Perder uma causa de liberdade, como
tambm j discutimos, podia significar mais do que
perder alguns mil ris e os servios de um escravo
"prestimoso"; podia significar perder o "amor prprio" como dissera um dos habilidosos curadores
ou a "dignidade senhorial" como aqui denominei. O Tribunal da Relao, atravs de sua sentena,
colocava todas estas questes em jogo. Tomava efetivamente uma posio perante elas.
Temos ainda que considerar que, ao tomar sua
posio, o tribunal no se eximia de justific-la nos termos da lei: eram as determinaes previstas nas Ordenaes Filipinas que o autorizava a reformar arbitramentos. Mas onde estaria previsto que o preo "justo" de Eubrsia era aquele que ele assim considerara?
Talvez isso estivesse escrito somente como dizia o

prprio advogado do senhor nas "conscincias". Os


juzes, nesse caso, fizeram claramente uma opo, no
somente acerca do destino de Eubrsia: fizeram uma
opo poltica acerca do destino da escravido, posicionando-se a favor da liberdade.
A sentena que favoreceu Eubrsia foi mantida.
Ela deveria complementar a quantia fixada e, assim
tendo feito, estava livre em 3 de abril. No sem antes
enfrentar ainda algumas dificuldades, que seu senhor
no desistia de impor-lhe; no sem que depois o colocasse tambm em srios apuros. Mas esta j outra
histria que fica para depois. Por ora, Eubrsia fica assim: liberta.
3 "Entre dois males
preciso seguir o menor"
Quando discutimos a proposta de libertao dos
escravos sexagenrios do Projeto Dantas, chegamos
a concluir que as estridentes defesas que se faziam
no recinto parlamentar em torno da indenizao estavam ligadas tentativa de manuteno do domnio senhorial, ou seja, ao aludirem necessidade de
que todo e qualquer senhor devesse ser indenizado
por todo e qualquer escravo alforriado, os parlamentares estavam tentando preservar as condies de legitimidade do exerccio do domnio senhorial a ponto de que fosse possvel a continuidade das relaes
de escravido.
Ao acompanharmos os processos por meio dos
quais os prprios escravos cumpriam a exigncia,
constitucional at, do respeito ao direito de propriedade, entretanto, nos deparamos com o domnio senhorial sofrendo ameaas de ruir a olhos vistos. A possibilidade de que os senhores controlassem o preo de

sua propriedade era, muitas vezes, uma quimera. A


"propriedade", ela prpria, tinha meios para conseguir
fixar seu valor, ou manipular seu preo conforme suas
aspiraes ou suas possibilidades. A interveno de
juzes e advogados podia tornar altamente eficientes
as estratgias utilizadas pelos escravos para viabilizar
a alforria indenizada pelo peclio. A propriedade escrava deixava de ter sua valorao determinada pelos critrios de mercado. A aspirao liberdade pesava nas contas sobre o preo a se pagar por ela. Os escravos alegavam-se "defeituosos", espalhavam "maus
exemplos", mostravam-se "atrevidos". Deixavam o senhor no prejuzo durante o tempo em que estavam depositados. Enfim, a indenizao critrio mximo de
respeito propriedade , quando posta sob o arbtrio
dos escravos, fazia o mundo senhorial vislumbrar a
possibilidade de colapso.
Se fssemos tentar entender o significado das demandas escravas em torno do preo da liberdade, medindo sua eficcia pelo que teriam representado em
termos de diminuio de plantis escravos, em termos
de diminuio do "patrimnio" senhorial, possivelmente chegaramos a outra concluso. Afinal, o que
representariam algumas dezenas de escravos libertos
por meio de aes judiciais, dentre os milhares que permaneciam em cativeiro? 33 Estaramos, provavelmente,
enredados na questo da relao entre atitudes escravas e o "abalo" da "estrutura do sistema escravista".
E possivelmente seramos compelidos a concluir sobre
a inocuidade de tais atitudes.
Mas talvez fosse interessante considerar que a
escravido pode no ter sido vivida pelos escravos
como uma "estrutura". Analisando situaes em que
os escravos interferiam nas transaes de compra e
venda de suas pessoas, Chalhoub aponta para uma
srie de intervenes por eles feitas no sentido de

inviabilizar as transaes realizadas, quando estas mostravam-se incompatveis com suas expectativas ou com
o que julgavam aceitvel pelos limites que impunham
ao exerccio do domnio senhorial. Assim, as fugas, alegaes de doenas, decepes que provocavam nos compradores eram estratgias utilizadas no sentido de tentar neutralizar uma situao desfavorvel provocada
pela venda. Tais atitudes, o autor as analisa como
"questes polticas 'minsculas'" e explica:
'minsculas' no no sentido de serem pouco decisivas
ou potencialmente transformadoras, mas na medida
em que aparentemente envolvem aes articuladas
apenas em funo de objetivos imediatos. 34

Essa uma possibilidade analtica a partir da


qual penso que possam ser vistas as demandas em torno do preo da liberdade. A busca da liberdade pode,
por inmeras vezes, ter sido vivida pelos escravos
como uma luta pessoal e uma experincia individual.
Para Eubrsia, Amrico, Sebastiana, Eva, Emlia e tantos outros, deveria, sem dvida, interessar enormemente a abolio da escravido. Afinal, queriam ser
livres. Mas no era a redeno geral dos cativos que
pretendiam quando, de posse de suas economias, dirigiam-se at os tribunais para brigar pela liberdade.
Era em si prprios que pensavam. Mas, possivelmente,
pensando em si prprios, pensavam tambm em outros prximos de si. A prpria escravido e a busca da
liberdade, sendo uma briga que envolvia aspiraes
pessoais, foi muitas vezes compartilhada.
Entretanto, ainda que objetivando negar somente sua prpria escravido, esses escravos no fizeram
apenas isso. Ao manipularem os elementos inscritos na
lei, ao utilizarem-se dos favorecimentos que a lei lhes
oferecia, tornavam essa estratgia de liberdade uma

possibilidade concreta no universo das relaes sociais


da escravido. At porque a escravido e a liberdade
eram experincias tambm compartilhadas. Ao brigar
por sua liberdade, Eubrsia, Amrico, Sebastiana, Eva,
Emlia e tantos outros talvez estivessem avivando em
outros escravos a idia de que essa atitude era uma
possibilidade concreta, mesmo que nunca chegassem
a poder viabiliz-la. Estavam, no limite de suas atitudes, semeando constrangimentos e temores entre os
prprios senhores, colocando em questo a continuidade do exerccio do domnio senhorial.
Por isso s, parece-me absolutamente lcito pensar que atitudes como a de Eubrsia, Amrico, Sebastiana, Eva, Emlia e tantos outros foram atitudes
polticas de contestao do domnio senhorial, eficazes no sentido de provocar sua derrocada. E tanto
eram preocupantes tais atitudes queles interessados
na "pacificao" da relao senhor-escravo que as brigas em torno do preo da liberdade que vinham ocorrendo nas cidades, nas fazendas e nos tribunais chegaram ao respeitvel recinto do Parlamento.
As referncias aos "abusos" cometidos nos processos que objetivavam a alforria por apresentao do
peclio multiplicavam-se pela Cmara a cada vez que
se entrava na discusso da "questo servil". No era
raro que os reclamos sobre manifestaes abolicionistas
fossem somados pelos protestos sobre a "exorbitncia"
da magistratura nos processos de liberdade. O deputado Rodrigues Peixoto 35 chegava a pedir a interveno do ministro da Justia perante o Poder Judicirio
no sentido de conter os "abusos" praticados pelos
juzes. Dentre tais "abusos", o deputado destacava
aqueles referentes ao peclio e depsito de escravos.
Para exemplificar sua preocupao, o parlamentar demonstrava o que ocorria no municpio de Campos e
que, segundo ele, ocorria tambm "no pas inteiro":

Depositam-se escravos, Sr. Presidente, no poder de indivduos que os alugam, e com o produto deste aluguel, muitas vezes insignificante, conseguem eles a sua
liberdade.

Segundo ainda o deputado, dava-se o "abuso de


serem depositados escravos sem que o peclio equivalente ao seu valor [fosse] depositado". No bastasse tudo isso, acrescentava,
o modo por que se ouvem as queixas dos escravos, a
importncia a que se liga s suas informaes, muitas vezes infundadas e caluniosas, tem concorrido para tornlos insubordinados, com risco para os distritos agrcolas.

Com efeito, as reclamaes do parlamentar


abarcavam questes possveis de ocorrer em um processo de arbitramento de preo: o favorecimento da
magistratura, a apresentao de um peclio que no
correspondesse quele que o senhor entendia ser
"equivalente" ao preo do escravo, as informaes
sobre a idade ou defeitos fsicos que, prestadas pelos
escravos, tentavam abaixar o preo da alforria, e at
mesmo os riscos de insubordinao pelos maus exemplos que poderiam decorrer da importncia que se
dava s queixas e informaes dos escravos.
Do ponto de vista do exerccio do domnio senhorial, isso deveria ser mesmo um grave problema. Era
exatamente dentro desses parmetros que os deputados receberam na Cmara a proposta de se estabelecer preos fixos para as alforrias dos escravos.
Essa idia estava presente j no Projeto Dantas
que propunha a criao de uma tabela de preos pela
qual os escravos seriam classificados pela idade e a
cada classe corresponderiam os seguintes valores mximos:

800$000,
700$000,
600S000,
400$000,

se o escravo for menor de 30 anos;


se tiver de 30 a 40 anos;
se tiver de 40 a 49 anos;
se for qinquagenrio. 3 ''

Segundo o projeto, ainda, os valores deveriam vigorar para as libertaes promovidas por quaisquer das
vias previstas por lei.
O Projeto Saraiva, mantendo a idia de fixao de
preos mximos, introduziu uma classe a mais de escravos, com um preo superior quele previsto pelo Projeto
Dantas. Segundo o projeto na 1, os escravos teriam os seguintes valores:
Escravos menores de 20 anos, 1:000$000;
de 20 a 30 anos, 800$000;
de 30 a 40 "
600S000;
de 40 a 50 "
400$000;
de 50 a 60 "
200$000. 37

A proposta da fixao dos preos dos escravos no


deixou de encontrar na Cmara algumas reservas. Segundo o deputado Delfino Cintra, a tabela representava uma "certa restrio ao direito de propriedade"; 38 o
deputado Rodrigues Alves dizia que ela "no [continha]
um princpio rigorosamente jurdico"; 3 9 o deputado
Manoel Portela a considerava "no isenta de crticas". 40
A despeito desses inconvenientes, todos esses deputados concordavam, entretanto, que a tabela oferecia vantagens sobre o sistema de arbitramento vigente.
Para Delfino Cintra, ainda que a fixao de preos da
"propriedade servil" no se justificasse do ponto de vista da ordem econmica nem da ordem jurdica,
no ponto de vista prtico, que o do legislador, a tabela oferece vantagens; facilitando e simplificando o pro-

cesso da libertao e acabando com os abusos originados dos arbitramentos, ora para muito mais, ora para
muito menos do preo real do escravo.41

Para Delfino Cintra, a tabela poderia representar


a "conciliao do direito de liberdade ao direito de propriedade", uma vez que, em uma situao de "transao", "no se pode razoavelmente exigir rigorosa aplicao das leis da lgica", nem mesmo quando estas leis
dissessem respeito ao direito de propriedade. Da mesma forma, o deputado Rodrigues Alves argumentava
que podia aceitar a tabela de preos, pois ela representava um "meio de corrigir os abusos nos arbitramentos". 42 Tambm para Delfino Cintra, a fixao dos preos dos escravos estaria ajustada "s circunstncias",
devido "aos perigos a que esto expostas atualmente as
avaliaes pelo sistema da lei de 28 de setembro".
Essa postura de "transao" com a tabela de preos de escravos era muito bem explicada pelo deputado Antnio Prado. Tambm para ele a fixao de preos representava uma medida antieconmica e antijurdica. Antieconmica, explicava, "porque aparta-se
dos princpios econmicos que regulam o valor", e
antijurdica porque "pretere as regras gerais do direito
aplicveis ao exerccio do direito de propriedade". A
medida, entretanto, poderia ser aceita uma vez que,
pelas condies criadas pela lei de 1871, era ela "conveniente para corrigir os abusos que se tem dado nos
arbitramentos determinados por essa lei". 43
A preocupao com os perigos dos arbitramentos
fica muito bem evidenciada pelos cuidados com que o
deputado Arajo Goes Jnior avaliava a proposta. Segundo ele, era necessrio tomar-se muito cuidado com
a redao do artigo que tratava da tabela porque, uma
vez que ela fixava o valor mximo do escravo, poderse-ia entender que o escravo pudesse continuar a ser

"objeto de avaliao". As avaliaes, insistia, s poderiam continuar a ocorrer para determinar-se a invalidez de escravos que no poderiam ser alforriados
pelo fundo de emancipao. Ainda assim, ponderava,
no se realizaria propriamente uma avaliao, mas um
exame unicamente para determinar se o escravo seria
incapaz para o servio. Fora essa hiptese, todo e qualquer escravo deveria ter seu preo fixado pela tabela,
sem possibilidade de modific-lo por avaliao. E, concluindo, dizia:
E preciso, pois, que fique bem claro que o projeto no
admite mais avaliao dos escravos que tiverem de ser
libertados pelo fundo de emancipao ou por qualquer
outro meio.44

O sentido de "transao" da tabela era defendido por Rui Barbosa no parecer que redigiu acerca do
Projeto Dantas. Para ele, a tabela tinha o grande mrito de favorecer tanto os senhores como os escravos,
uma vez que poderia reduzir "s mnimas propores
humanamente possveis o perigo de exagerao abusiva contra o senhor, ou o cativo, no arbitramento dos
valores da escravatura". O prprio imposto cobrado
sobre o valor declarado na matrcula se conjugaria com
a fixao dos valores mximos para "[evitar] a cobia,
as tentaes de demasiar-se o senhor no arbitramento
do preo, para dificultar as manumisses" .45
A "transao" proposta com a tabela, entretanto, no agradava a todos os parlamentares. Para Joaquim Nabuco, a fixao de preos significaria a revogao de "um direito adquirido" pelos escravos desde
a lei de 1871, qual seja, o da avaliao. 4 6 Segundo
Nabuco, mais que perder o direito avaliao, o escravo perderia, com a vigncia da tabela de preos, o
direito ao "resgate forado" que, segundo ele, " o que

mais tem apressado a liberdade dos escravos". O processo de avaliao para a fixao do preo, dizia o parlamentar, no s apressou a abolio, mas "foi a mais
forte arma da propaganda abolicionista". 47 Se a tabela estivesse em vigor anteriormente, argumentava, a
abolio no se teria feito no Cear, Amazonas e Rio
Grande do Sul, j que seus preos teriam inviabilizado
o resgate dos escravos naquelas provncias. 4 8 Para
Nabuco, a tabela de preos era uma "imensa concesso" feita aos proprietrios de escravos; ao apresentla, dizia ele, era como se o presidente do Conselho tivesse declarado aos senhores "eu suprimo o arbitramento que a causa mais depreciadora da vossa propriedade". 49
Na recusa pela tabela de preos, militava tambm um grupo de parlamentares cuja posio em relao escravido era bastante diversa daquela expressa por Nabuco. Para Andrade Figueira, Valadares
e Bernardo de Mendona Sobrinho, a tabela s tinha
defeitos: no respeitava o direito de propriedade. A
uniformidade dos valores para as diversas provncias
era um deles. Nesse sentido, Andrade Figueira destacava que os preos da tabela poderiam ser altos para
algumas partes do pas onde os escravos j "quase
nada [valiam]", mas eram baixos para regies como o
Rio de Janeiro e So Paulo. "Um valor permanente,
para regular em todos os pontos do pas" era, para o
parlamentar, "uma monstruosidade" que no se poderia admitir sem violao da prpria "noo jurdica" da propriedade. 50 Para Valadares, o direito de propriedade era violado pela prpria fixao de preos,
inadmissvel uma vez que os valores da propriedade
deveriam ser regulados pelo mercado. 51 Segundo Mendona Sobrinho, a tabela viria a "ferir de frente o direito de propriedade, porque ela [estabeleceria] um
preo exato e fixo sobre uma propriedade legal, sem-

pre respeitada como um fato legtimo". E, ainda mais,


"cada senhor [ficaria] sem o direito de fazer as transaes sobre o seu escravo sobre o preo que quiser". 52
Todos estes "defeitos" da tabela eram vistos,
como observado, at por aqueles que decidiram transigir com ela. Na verdade, havia um grande dilema
sobre o qual era preciso fazer uma opo. A tabela
representava uma violao ao "direito de propriedade" exercido sobre os escravos. E esse, como j vimos,
era um problema gravssimo para muitos parlamentares. Mas os arbitramentos, da forma como vinham
ocorrendo, representavam tambm uma ameaa ao
mesmo "direito" de propriedade. Tratava-se, como
propunha o sr. Saraiva, de, entre dois males, seguir
o menor. "Em matria de escravido", argumentava
o presidente do Conselho, "no se deve procurar solues timas, mas as menos mau [sic]"; "no possvel fazer uma lei que no seja justa por um lado e
injusta por outro, em assunto de escravido." 53
A maioria parlamentar parece ter acatado os
argumentos to pragmticos do sr. Saraiva. A tabela
foi aprovada em votao, estabelecendo os seguintes
valores:
escravos
escravos
escravos
escravos
escravos

menores de 30 anos
de 30 a 40 anos
de 40 a 50 anos
de 50 a 55 anos
de 55 a 60 anos

900$000
800$000
600$000
400$000
200$000 54

Em relao proposta pelo Projeto Saraiva, a tabela aprovada representou um acrscimo de 100 mil
ris nos preos dos escravos com menos de 40 anos,
exatamente como pediam muitos parlamentares que os
consideravam os mais "produtivos". A classificao
por idade, alterada em relao ao Projeto Saraiva, fa-

zia abarcar os escravos de 30 anos na faixa do preo


mais alto, tambm contemplando uma aspirao de
parlamentares que defendiam que, nessa idade, o escravo estava no auge de sua "robustez". 5 5 J vimos
que, para os defensores da escravido, os critrios de
"mercado" para a fixao do preo dos escravos eram
especialmente cultivados. Sob alguns aspectos, entretanto, a tabela no comportou elementos to favorveis aos senhores. A no-incluso da profisso do escravo para determinao do seu valor no deixava de
ser altamente favorvel ao escravo. Determinadas profisses podiam, de fato, favorecer o escravo no sentido de acumular o peclio. Por outro lado, a profisso
podia concorrer para sua "valorizao" e, conseqentemente, fixao de um preo maior para a alforria.
Vimos como, alm da robustez, da juventude, as profisses e aptides dos escravos eram valorizadas pelos
senhores no sentido de fazer elevar-se o preo da alforria, buscando, at mesmo, inviabiliz-la. Ao incluir
somente a idade do escravo como critrio para fixao do preo, a lei de certa forma "queimou" uma das
possibilidades de manobra por parte dos senhores.56
Em alguma medida, a lei fez prevalecer os critrios "mercadolgicos" como orientadores da fixao
dos preos dos escravos. Mas, pelo menos para os escravos de Campinas, os valores pecunirios parecem
ter sido bastante reduzidos pela tabela de preos. Nos
processos que foram analisados anteriormente, viu-se
que alguns escravos chegaram a ser avaliados em 1
conto e 800 mil ris, em 1881; em 1884, como ser visto, o preo da alforria ainda podia ser fixado em 2 contos de ris e um escravo poderia precisar pagar 1 conto
e 200 mil ris para ser livre.'
J que a grande questo de fundo da proposta da
tabela era sanear aqueles problemas que os arbitramentos vinham trazendo para os senhores, seria inte-

ressante avaliar em que medida a fixao dos preos


da "propriedade servil" pde contemplar tais anseios.
Outras histrias de escravido e liberdade por certo
respondero a esta questo.
4 Ainda em torno
do preo
As formas com que os escravos buscavam viabilizar o acmulo do peclio, pelas indicaes da documentao e da bibliografia, eram as mais variadas,
podendo ir desde o roubo at auxlios financeiros recebidos de Irmandades de Pretos 57 ou de particulares
na forma de esmolas. 58 Para os escravos do meio urbano que estivessem inseridos em um sistema de ganho ou aluguel, havia a possibilidade de acumular um
peclio tomando para si os excedentes do seu ganho.59
E, nesse caso, j se pode considerar que um escravo
que tivesse uma profisso mais "qualificada" ou mais
valorizada socialmente podia ver aumentadas suas
possibilidades de acumular um peclio com o qual pudesse comprar a prpria liberdade.
A lei de 1871 dera aos escravos a possibilidade
de, com a anuncia do senhor e a aprovao do juiz
de rfos, contratar com terceiros a prestao de servios em troca da indenizao pela sua alforria. 60 Esse
foi tambm um recurso que os escravos utilizaram para
obter a liberdade. Vejamos como isso podia ocorrer.
Em 22 de abril de 1884, o preto Incio, seu senhor Manoel Teixeira dos Santos e outro indivduo de
nome Manoel Joaquim Martins Coutinho encaminharam ao juzo um documento pelo qual solicitavam
aprovao de um contrato em cujos termos Incio,
"com aprovao e guarda do seu senhor", se comprometia a trabalhar para Coutinho por um prazo de cin-

co anos recebendo em troca a sua alforria. 61 Atravs


do documento, o senhor dizia conceder "plena liberdade" a Incio, "com a obrigao" de que ele prestasse
a Coutinho os servios "que este lhe exigisse em sua
casa de Pirassununga". Os servios prestados por
Incio seriam intransferveis, mas poderiam ser "locados a outrem". Coutinho deveria arcar com as despesas de Incio, incluindo alimentao, vesturio, mdico
e botica. Coutinho adiantava ao senhor de Incio, j
no ato da contratao, a quantia de 200 mil ris
embora a quantia parea pequena, pelo documento
no possvel saber se havia outra soma em questo,
paga anteriormente ou a ser paga depois. O curador
nomeado pelo juiz para representar Incio manifestou-se favorvel aos termos do contrato. Depois de o
juiz ter se certificado de que havia de fato a concordncia do senhor com relao ao contrato, aprovou-o
em seus termos todos.
H que se considerar que, firmando tal contrato, Incio estava muito longe de ter adquirido, como
dissera seu senhor, "plena liberdade". Afinal, ele estaria sujeito obrigao de prestar servios a Coutinho
pelo tempo de cinco anos. Sua obrigao para com tal
senhor e as obrigaes que este tinha com relao ao
tratamento e cuidados de Incio pareciam no afastlos muito das relaes de escravido. Uma diferena
que no se pode desprezar, entretanto, a de que os
servios de Incio no poderiam ser transferidos a outra pessoa limite que no existia como pressuposto
das relaes de escravido e que fora muitas vezes objeto de tenses e disputas entre senhores e escravos.
Isso, sem dvida, de alguma forma distinguia a relao de trabalho entre os dois de uma relao de escravido. Entretanto, para Incio, o mais importante,
aquilo que considerava vantajoso e que o impelia a
aceitar o acordo, era, como ele prprio dissera, o fato

de que "o fim do mesmo contrato era ter ele, no fim


de cinco anos, sua liberdade". Parece claro que, para
Incio, o acordo que aceitava no o punha em liberdade imediatamente. Ele estabelecia, entretanto, um
termo para a sua escravido. Incio tinha ento 49
anos de idade e era padeiro de profisso. O fato de ter
uma profisso pode ter sido um elemento atraente ao
senhor que o recebia.
A contratao de servios para a alforria, entretanto, podia estar vinculada ao prprio senhor e no
a um terceiro indivduo. Essa situao foi vivida pelo
escravo Benedito e seu senhor Joaquim Pereira dos
Santos Becker. 62 Na petio com que iniciou o processo, Benedito contou ao juiz que,
desejando alforriar-se judicialmente, porque de outro
modo no possa conseguir seu justo intento, visto
como seu senhor, desumanamente, exige a despropositada quantia de quatro-contos-de-ris requer a
garantia de sua pessoa, mediante depsito em mo de
particular.

Benedito solicitava ainda que fosse recebida em


depsito a quantia de 1 conto de ris e que fosse "convidado" o seu senhor para "declarar se est pronto,
por acordo, a conceder alforria, por preo razovel".
Se o senhor no estivesse "pronto" para isso, que fosse efetuado o arbitramento para lhe fixar o valor. Benedito informava ainda na sua petio que era brasileiro, contava mais de 32 anos, era carpinteiro por profisso e servia ao seu senhor j havia mais de dezessete
anos. Acrescentava ainda que
tem um brao fraturado, fato este que constitui deformidade, e uma hrnia, que, em circunstncia anmala, e imprevista, pode ser causa de morte.

Depois de cumpridos os procedimentos legais


para o encaminhamento da ao, o senhor comunicou
ao juiz que aceitava conceder a liberdade a Benedito
por 3 contos de ris, sendo 2 contos em dinheiro e 1
conto para "ser pago em servio de carpinteiro [a ele]
prestado ou a pessoa que lhe for determinada [...]".
Senhor e escravo acabaram por fazer um acordo nestes termos e, ambos, assinaram um contrato no qual
Benedito declarava que
ele [...] foi declarado liberto, em virtude de acordo
com seu senhor [...] com a condio de ficar [...] obrigado a prestao de servios para pagamento da quantia de um conto de ris que [...] fica devendo ao locatrio seu ex-senhor, visto ter sido combinado a sua
alforria no preo de 3:000$000 de ris.

Para saldar tal dbito, Benedito deveria trabalhar


para seu ex-senhor como carapina ou exercendo quaisquer outros servios de que fosse incumbido e receberia por tais servios a quantia de 100 mil ris mensalmente. Benedito deveria trabalhar vinte e cinco dias
"inteiros" por ms, teria descontado de seu jornal qualquer falta que decorresse de motivo justo e justificado
como doena. Se Benedito faltasse ao trabalho por
motivo no justo e no justificado, estaria sujeito, alm
do desconto, ao pagamento de uma multa de 1 mil
ris. Do salrio mensal do liberto, s lhe seriam entregues 500 ris com os quais deveria prover sua alimentao, vesturio "e tudo o mais que precisar, pois toda
esta mantena [sic] ser a sua custa"; o restante da
quantia fixada para pagamento do seu salrio ficaria
em poder do senhor que os acumularia at que o dbito de 1 conto de ris fosse saldado.
Segundo o contrato, era facultado ao senhor alugar os servios de Benedito, mas no lhe era permiti-

do transferir a obrigao da prestao dos servios a


outra pessoa. O tempo mnimo para que o liberto pagasse o dbito ao senhor seria de 20 meses, mas poderia ser prolongado caso ele "falhasse" no trabalho. O
contrato estipulava ainda que, caso Benedito tivesse
dinheiro para saldar a dvida para com seu ex-senhor,
este seria obrigado a receb-lo.
A forma como Benedito pde atingir sua liberdade e possvel considerar que, ainda que de forma
to restritiva pelos prprios termos do contrato, ele de
fato via uma diferena entre sua situao posterior ao
acordo com o senhor e a relao de escravido a que
anteriormente estivera sujeito coloca vrios elementos que j discutimos quando analisamos as questes
envolvidas na fixao do preo. Benedito, como outros
escravos, tentara fazer baixar seu preo alegando
problemas fsicos. O acordo que pudera firmar com o
senhor estava estreitamente vinculado sua profisso,
que devia ser rentvel para ele prprio, a ponto de lhe
permitir acumular a quantia no desprezvel de 2
contos de ris. O exerccio de seu ofcio de carapina
parecia lhe dar ainda a esperana de conseguir juntar
a quantia que ficara devendo ao ex-senhor, mesmo
sendo obrigado a trabalhar para ele 25 dias "inteiros"
por ms.
Mas existe, obviamente, o outro lado da histria
de liberdade de Benedito. Seu preo fora fixado pelo
senhor em to alto valor pelo prprio ofcio exercido
pelo escravo. Assim, o fato de ser carapina, ao mesmo tempo que tornava possvel a Benedito amealhar
dinheiro que lhe tornasse mais concreta a obteno da
alforria, fazia com que o preo exigido pelo seu senhor
fosse elevado e a consecuo da liberdade se tornasse
mais difcil.
O escravo Tibrcio estivera de 13 de junho de
1884 at 8 de novembro de 1886 envolvido em um pro-

cesso pelo qual pretendeu libertar-se com indenizao


do senhor. 63 Tendo impetrado a ao com um depsito de 800 mil ris, fora avaliado em 2 contos de ris,
quantia que se justificava no s pela sua idade tinha poca cerca de 25 anos , mas tambm pela sua
profisso. Conforme informa um documento do processo, o escravo Tibrcio era feitor de todos os outros
escravos da chcara de seu senhor que, poca da demanda judicial, estava em poder de credores e era por
eles administrada.
A urgncia de ver-se livre levou Tibrcio a pagar
o restante que faltava 1 conto e 200 mil ris
para atingir a quantia pela qual fora avaliado. Tendo, entretanto, recorrido ao Tribunal da Relao de
So Paulo, ele conseguiu fazer baixar o preo de sua
liberdade para 1 conto e 500 mil ris e recebeu, ao
final de algum tempo, 816 mil e 876 ris, quantia relativa diferena do preo fixado por aquele tribunal e a que fora por Tibrcio depositada, somados juros de 5% ao ano.
Se os preos da liberdade pagos por Benedito e
Tibrcio tivessem sido fixados na vigncia da tabela
estabelecida pela lei de 1885, ambos teriam pago pela
liberdade no mais que 900 mil ris, muito menos, portanto, do que de fato pagaram por ela. E isso sem que
nem fosse posta em questo a profisso de cada um.
H que se considerar, ento, que a no-incluso da
profisso do escravo como critrio para a fixao pela
tabela criada pela lei de 1885 pode ter sido vantajosa
para muitos escravos, especialmente aqueles que tinham profisses mais qualificadas e valorizadas, para
os quais a possibilidade de atingir a quantia necessria para indenizar o senhor era maior.
Pode-se pensar que esta possibilidade de favorecimento que a lei concedeu aos escravos no tenha
sido somente resultado de um "descuido", ou de uma

"boa vontade" do legislador para com eles. A lei de


1885 tinha, especialmente com relao fixao do
preo da alforria, o firme propsito de evitar as tantas tenses que decorriam das batalhas judiciais em
torno da fixao do preo da liberdade. Se a profisso do escravo tivesse entrado na conta para a fixao do seu preo, podemos imaginar que outras batalhas seriam travadas no sentido de contestar as informaes prestadas pelos senhores no ato da matrcula
com relao profisso dos seus escravos. Ao contrrio disso, a lei determinou que o nico critrio para a
fixao do preo fosse a idade e, ainda mais, que a idade no fosse sequer, determinada pela informao
dada pelo senhor e, sim, somando-se idade declarada na matrcula anterior o tempo transcorrido entre
as duas matrculas. 64 Os senhores estavam, pois, legalmente privados de interferir de qualquer forma sobre
a fixao do preo que seus escravos lhes deviam pagar para atingirem a liberdade.
Aos escravos, entretanto, restaram recursos para
fazer baixar o preo. A lei de 1885 assim determinou:
Enquanto se no encerrar a nova matrcula, continuar em vigor o processo atual de avaliao de escravos, para os diversos meios de libertao, com o limite fixado [...].65

Ou seja, enquanto o prazo para a matrcula no estivesse esgotado, todos os escravos que tentassem se libertar indenizando seus senhores poderiam ou apresentar o valor estipulado pela tabela o valor mximo para a alforria , ou ser submetidos ao processo
de avaliao para a fixao do preo. Importante notar que, mesmo submetendo-se ao processo de avaliao, o valor pelo qual fossem avaliados no poderia
ultrapassar aquele fixado pela tabela.

Pautada por esse recurso que a lei oferecia e alegando ser doente, a escrava Delfina tentou alforriarse, em junho de 1886, apresentando em juzo um peclio de 300 mil ris. 66 Alegava-se, na petio inicial,
que "a escravizada est com 30 anos, digo, 30 e tantos anos, mas seu valor no pode ser o mximo da lei,
visto que mulher doentia".
Apesar de ser de praxe, no se anexou petio
a matrcula de Delfina. O juiz que, nesta poca era o
dr. Baeta Neves, mandou que se juntasse ao processo
a certido de matrcula para que se mostrasse a idade
da escrava sem o que no poderia dar continuidade
ao processo. A pessoa que representava Delfina na Justia, entretanto, alegou que a idade no estava em
questo, porque a lei dava escrava o direito de ser
avaliada pela sua condio fsica. Pedia, ainda que fosse "escusado de gastar com a obteno deste documento e que [o juiz] atendendo ao sentimento de justia e humanidade [reformasse] o seu despacho".
O dr. Baeta Neves nem tomou conhecimento dos
pedidos que lhe foram feitos e alegou que no havia o
que se deferir sem a apresentao da certido da matrcula. O documento, enfim, diante da negativa do
juiz, foi juntado ao processo e deu conta de que a idade de Delfina, pelo menos segundo a matrcula, era 28
anos e no os "30 e tantos" que se alegara. Diante deste dado, o juiz julgou que o peclio apresentado era
insuficiente para impetrar a ao por "no representar [...] valor aproximado que a lei teve em vista para
se poder ordenar o depsito", ou seja, pela idade da
escrava, seu peclio deveria somar 900 mil ris ou,
pelo menos, aproximar-se disso.
O representante de Delfina no se conformando
com o indeferimento do juiz, recorreu ao Tribunal da
Relao de So Paulo alegando que o processo tinha
sido "tumulturio", j que no foram observados os

procedimentos formais, como a citao do senhor para


que ele tomasse conhecimento do depsito e da inteno que Delfina tinha de libertar-se. Como alegava o
documento que pedia a reforma do despacho, o senhor
da libertanda "cavalheiro de cujos sentimentos filantrpicos" o representante de Delfina dizia ter as
"melhores informaes" poderia ter aceito a quantia depositada e o processo teria ento, para todos, um
final feliz.
O recurso foi impetrado e o Tribunal da Relao,
por acrdo, decidiu que o processo deveria ter continuidade, que o senhor deveria ser comunicado, o peclio e a prpria "libertanda" deveriam ser depositados e que a avaliao deveria ser efetuada. Tudo se
cumpriu ento, em Campinas, como determinaram os
juzes da Relao. Quando o peclio foi depositado,
j era 3 de fevereiro de 1887. Quinze dias depois, o
senhor de Delfina encaminhou Justia um documento comunicando haver entrado em acordo sobre a
alforria de sua escrava e pedindo para que ela fosse
"relaxada do depsito". No possvel saber quais os
termos de tal acordo. Mas, ainda que ele no fosse
completamente favorvel a Delfina, possvel, atravs
de sua histria, perceber os percalos pelos quais os
senhores podiam ainda passar, quando se tratava de
determinar o preo da liberdade de seus escravos.
Esses mesmos percalos sofreu dona Maria Francisca Barbosa Aranha. Em processo iniciado em 9 de
julho de 1886, seu escravo Manoel tentava alforriarse depositando, por intermdio de um representante,
a quantia de 400 mil ris.67 Alegava-se que a sade de
Manoel era "em extremo precria" e que, portanto,
seu preo no poderia corresponder quele determinado pela tabela: 900 mil ris em virtude de ter Manoel
28 anos de idade. Foi efetuado o arbitramento e dois
dos avaliadores entenderam que Manoel deveria pa-

gar ao seu senhor os 900 mil ris fixados pela tabela,


ainda que um exame mdico nele realizado desse conta de que ele tinha o defeito fsico que se alegava na
petio inicial. Como no caso de Delfina, o resultado
do arbitramento no satisfez o representante de Manoel que recorreu ao Tribunal da Relao para que este
reformasse o valor fixado para a alforria. Mais uma
vez, tambm, o Tribunal da Relao foi favorvel ao
escravo. Na defesa que o curador de Manoel procedeu
em favor do "libertando", atacou de frente os critrios
adotados pelos avaliadores que fixaram o preo da liberdade pelo valor da tabela. Acusou um desses avaliadores de ter excessivo "amor s tabelas e s leis" e
de ter se esquecido que a prpria lei determinara que
o preo da tabela no vigoraria necessariamente at o
trmino da matrcula. Acrescentava, ainda, que a forma com que se encaminhara o processo revelava "os
sentimentos escravagistas do povo e da sociedade
campineira".
Em 30 de setembro de 1887, o Tribunal da Relao de So Paulo reformou o valor da avaliao de
Manoel, baixando o preo da alforria para 600 mil ris.
As histrias de liberdade sempre me parecem fascinantes e tenho vontade de me deter demoradamente
em cada uma delas. Por conta disso, tenho me estendido e esse texto j vai muito longo. Vou ento resumir, tanto quanto me seja possvel, duas outras situaes de dificuldades para os senhores no que diz respeito ao preo e demanda pela liberdade.
O senhor de Alfredo, capito Joaquim Carlos
Duarte, acabou por libert-lo em troca de 600 mil ris
quando, pela tabela, seu preo deveria ser 900 mil. 68
O processo sugere que Alfredo tivesse 600 mil ris,
que, alis, achavam-se depositados no Banco Comercial, mas o senhor no se mostrava disposto a libertlo por tal valor. Em data posterior ao depsito, Alfredo

apareceu na cidade e apresentou-se "autoridade".


Nesta ocasio, o escravo estava "com ferro no pescoo", o que nos sugere que tenha entrado em confronto direto com seu senhor, possivelmente em virtude de
seu intento de libertar-se. Logo depois foi iniciada uma
ao na qual se alegava que Alfredo devia ser retirado do cativeiro por ser ingnuo, nascido depois da lei
de 1871. No mesmo dia em que tal ao deu entrada
em juzo, o senhor sacava do Banco Comercial o peclio de Alfredo e o libertava. 69 Alfredo desapareceu
e nem mesmo seu curador teve mais notcias dele.
Sob acusao de que seu senhor exercia sobre ele
um cativeiro ilegal, Alfredo pde impor o limite do preo sobre a sua liberdade. E certo que tal acusao poderia, de fato, ser verdadeira. Mas sobre isso no possvel saber.
Havia, ainda, para os escravos, a possibilidade de
contestar a prpria idade informada na matrcula no
sentido de fazer baixar o preo da alforria. Foi o que
fez a escrava Vicncia, em 4 de novembro de 1886, iniciando uma ao de liberdade para provar que tinha
63 anos e no os 54 que a matrcula lhe dava.70 Vicncia
pedia que lhe fosse feito exame alegando ser "impossvel [...] que qualquer cristo olhe para a suplicante e
no reconhea j pelas suas cs, j pela sua fisionomia
e estado alquebrado ser maior de 60 anos".
Vicncia anexava ao processo a certido de seu
batismo provando que ele havia sido realizado em
1824. A menos que ela pudesse ter sido batizada antes de seu nascimento, no havia, de fato, como ela ter
54 anos. Vicncia alegava, assim, que era sexagenria
liberta pela lei e requeria que sua senhora fosse compelida a aceitar 75 mil ris71 para a remisso dos servios a que legalmente estava obrigada.
O processo no se conclui, mas termina com um
documento do representante da senhora que protes-

tava quanto "insistncia" da escrava "na pretenso


de obter a sua liberdade [...] por preo inferior". Alegava que Vicncia fora avaliada em processo de inventrio em poca recente e que nesta avaliao seu preo havia sido fixado em 200 mil ris que era o preo
que a tabela determinava para os escravos entre 55 e
60 anos. O representante da senhora alegava ser impossvel revogar tal avaliao porque ela fora julgada
por sentena quando da aprovao da partilha dos
bens inventariados, entre os quais, estava Vicncia. E
a sentena, conclua o representante de dona Amlia,
tornava a avaliao irretratvel, tinha o poder de fazer "do preto branco e do branco preto".
Mais uma vez no possvel saber o final da histria. Mais uma vez ficam evidentes as dificuldades
por que passavam os senhores com relao s insistncias de seus escravos no sentido utilizar-se dos elementos que a lei lhes colocava no sentido de atingir a liberdade.

NOTAS

Manuela Carneiro da Cunha, "Sobre os silncios da lei: lei costumeira e positiva nas alforrias de escravos no Brasil do sculo XIX",
Antropologia no Brasil, pp. 123 a 158.
Artigo 4" da Lei n" 2.040, de 28 de setembro de 1871, CLIB-APL,
1871, p. 147.
O pargrafo 1" do artigo 2" determinava: "Por morte do escravo,
metade do seu peclio pertencer ao cnjuge sobrevivente, se o
houver, e a outra metade se transmitir aos seus herdeiros, na
forma da lei civil. Na falta de herdeiros, o peclio ser adjucado
ao fundo de emancipao [...]" (Lei nu 2.040, de 28 de setembro
de 1871, CLIB-APL, 1871, p. 147).
Lei n* 2.040, de 28 de setembro de 1871, CLIB-APL, 1871, p. 147.
O termo empregado no artigo 57 do Regulamento a que se refere o Decreto n" 5.135, de 13 de novembro de 1872, CLIB-APE,
1872, p. 1.066.
O processo de arbitramento tratado no artigo 38 do Regulamento a que se refere o Decreto n" 5.135, de 13 de novembro de 1872,
CLIB-APE, 1872, pp. 1.061 e 1.062.
Sobre o processo de arbitramento, ver artigos 38, 39 e 40, Regulamento a que se refere o Decreto nu 5.135, de 13 de novembro
de 1872, CLIB-APE, 1872, pp. 1.061 e 1.062. O processo de avaliao judicial do escravo descrito e analisado por Sidney Chalhoub, Vises de liberdade, p. 237. Segundo o autor, a forma como
o arbitramento se estabelecia em virtude da atuao do terceiro
rbitro poderia servir para impedir que "os peritos das partes
oferecessem avaliaes descabidas para mais ou para menos
pois isso diminuiria suas chances de vitria no desempate"
(p. 237). interessante notar que o processo de indicao de avaliadores no seguia necessariamente os mesmos critrios em outros tipos de processo. Em 1886, por exemplo, a Cmara Municipal de Campinas deu entrada em uma ao de desapropriao
de um terreno. O preo, no tendo sido acordado entre as partes, deveria ser determinado por avaliao judicial. Para isso foram nomeados dois avaliadores que, de comum acordo, fixaram
o preo do terreno. CMU-TJC, l u Ofcio, Desapropriao, 1886.

Cmara Municipal, Dr. Antonio Galdino de Abreu Soares e mulher, cx. 280, doe. 5.445.
' CMU-TJC,
Ofcio, Ao de liberdade, 1881. Marcelina, D.
Guilhermina de Pontes, filha de Joaquim de Pontes, cx. 246, doe.
4.541. possvel, atravs de alguns preos, estabelecer parmetros
de comparao com os valores apresentados como peclio para
alforria. Em 1880, uma casa "de uma porta e uma janela" e seu
terreno, situados Rua Bom Jesus, foi avaliada em 1 conto e 500
mil ris e arrematada em leilo por 2 contos e 211 mil ris. Neste
mesmo ano, dois monjolos de socar movidos a gua valiam, juntos, 60 mil ris; um cafezal de nove anos com 4 mil e 600 ps foi
avaliado em 2 contos e 460 mil ris; 80 arrobas de caf colhido e
seco valiam 400 mil ris. Em 1882, uma casa de 1 porta e 1 janela
foi avaliada em 1 conto e 100 mil ris. No mesmo ano, valia 25
contos de ris uma casa assobradada, forrada e assoalhada, com
quintal murado, localizada na Rua do Imperador; uma chcara
com pasto localizada nos fundos desta casa, foi avaliada em 5 contos de ris. Em 1888, uma casa com "trs portas e duas janelas",
localizada na Rua Luzitana, 97, foi avaliada em 3 contos de ris e
vendida por 2 contos e 900 mil ris. CMU-TJC, 3U Ofcio, Inventrio, 1880. Galdino Rodrigues do Prado, Eufrsia Gurgel do Amaral,
cx. 356, doe. 7.393. CMU-TJC, 3U Ofcio, Inventrio, 1880. Francisco Bueno dos Santos, Francisca Ortiz de Camargo, cx. 356, doe.
7.394. CMU-TJC, 3tt Ofcio, Inventrio, 1882. Jos Inocncio de Oliveira, Rita de Barros, cx. 361, doe. 7.428. CMU-TJC, 1" Ofcio, Inventrio, 1888. Vicncia Ferraz, Joo Duarte Alves Novaes, cx. 285,
doe. 5.539.
CMU-TJC, 1" Ofcio, Arbitramento de liberdade, 1884. O preto
Vicente, Vicente da Costa Machado, cx. 272, doe. 5.293.
"O Decreto n" 5.135, de 13 de novembro de 1872, em seu artigo 49,
previa: "O peclio do escravo ser deixado em mo do senhor ou
do possuidor, se este o consentir [...] vencendo o juro de 6% ao
ano [...]." O mesmo artigo previa ainda que o peclio, com a autorizao do juzo de rfos, pudesse ser recolhido s estaes fiscais ou banco de depsitos "que inspirem suficiente confiana". O
artigo 53 do mesmo decreto reservava ao juzo de rfos a prerrogativa de "impedir que o peclio permanea em poder do senhor ou do possuidor do escravo, ou de qualquer estabelecimento particular onde tenha sido depositado, se reconhecer que no
h suficiente garantia, expedindo mandado para a cominao de
seqestro". CLIB-APE, 1872, pp. 1.064 e 1.065.
1 0 artigo 50 do Decreto nu 5.135, de 13 de novembro de 1872, previa: "O senhor ou possuidor do escravo obrigado a declarar a
existncia do peclio na ocasio da matrcula dos escravos ou de
quaisquer averbaes nesta, ou quando haja de efetuar contra-

tos, inventrios ou partilhas sobre eles, ou solicitar passaporte para


os mesmos, a fim de que esta sua declarao seja inserta nos respectivos livros, instrumentos, autos ou papis." CLIB-APE, 1872,
pp. 1.064 e 1.065.
12 O emprstimo de 1:500$000 fora contrado com D. Ana Lcia de
Campos.
" O s registros cartoriais de cartas de alforria poderiam elucidar esta
questo. Para uma anlise destes registros, ver Peter L. Eisenberg,
"Ficando livre: As alforrias em Campinas no sculo XIX", Homens
esquecidos: Escravos e trabalhadores livres no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp, 1989, pp. 255 a 314.
" C M U - T J C , 1" Ofcio, Arbitramento de liberdade, 1880. Eva, Francisco Rodrigues de Paula Barbosa, cx. 245, doe. 4.919.
15 No consta do processo o dia exato em que a carta de alforria foi
passada. Oito de agosto a data em que o senhor levantou a quantia que, at ento, estava depositada em juzo. Antes disso, entretanto, o senhor informou ao juiz que no poderia aceitar a quantia por ter recebido a escrava em doao condicional. Tal doao,
provavelmente, restringia a venda da escrava, embora isso no
tivesse sido explicitado por ele. Em 5 de julho de 1881, entretanto, voltou a dirigir-se ao juiz, solicitando autorizao para retirar
a quantia depositada. Ouvido o curador de Eva, a autorizao foi
concedida pelo juiz e o processo foi encerrado.
1 6 CMU-TJC, 2U Ofcio, Liberdade, 1880. Sebastiana, A herana de
Francisca Maria da Conceio, cx. 95, doe. 1.685.
17 O termo utilizado por F. Glicrio na petio inicial.
" A sentena do juiz Antnio Gonalves Gomide, de 17 de dezembro de 1879, foi confirmada por acrdo da Relao em 15 de outubro de 1880.
" C M U - T J C , P Ofcio, Arbitramento de liberdade, 1881. A preta
Emlia, Gabriel dos Santos Cruz, cx. 246, doe. 4.940.
2 0 CMU-TJC, 2 Ofcio, Arbitramento de liberdade, 1883. Gertrudes,
por seu curador, cx. 96, doe. 1.689.
21 CMU-TJC, 2a Ofcio, Arbitramento, 1881. A libertanda Eubrsia, Jos
Rodrigues dos Santos Calhelha, cx. R-2, doe. 1.686. A libertanda,
em alguns documentos do processo, chamada de Obrzia ou
Ambrsia. Eubrsia, entretanto, o nome mais recorrente. A histria de liberdade desta escrava est escrita e analisada em Joseli
M. N. Mendona, "A arena jurdica e a luta pela liberdade", in Silvia Moritz Schwarcz e Letcia Vidor de Souza Reis, Negras imagens
Ensaios sobre cultura e escravido no Brasil. So Paulo: Edusp, Estao Cincia, 1996, pp. 117-137.
2 2 Sidney Chalhoub chama a ateno para o fato de que as mudanas de senhor poderiam ser experincias extremamente negativas
para os escravos, pois importavam em reiniciar o processo de bar-

ganha com os novos senhores sobre o cativeiro. As mudanas de


localidade tornavam esta experincia ainda mais dramtica, pois
representavam o afastamento de familiares e amigos e muitas vezes a introduo em tarefas e ritmos de trabalho diferentes. Ver
Vises de liberdade, pp. 61 a 91.
" A r t i g o 40, pargrafo 1" do Decreto de 13 de novembro de 1872,
CLIB-APE, 1872, p. 1.062.
24 Sobre a fixao de preos superiores nos arbitramentos e complemento apresentado pelos escravos, ver Sidney Chalhoub, Vises de liberdade, especialmente p. 145, e Regina Clia Xavier, A
conquista da liberdade.
" C o n f o r m e o artigo 57 do Decreto nu 5.135, de 13 de novembro de
1872, CLIB-APE, 1872, p. 1.066.
2 6 CMU-TJC, 1" Ofcio, Arbitramento de liberdade, 1882. O preto
Amrico, Vicente Borges de Almeida, cx. 253, doe. 5.057.
27 O pargrafo 2U do artigo 7U da Lei n" 2.040, de 28 de setembro de
1871, determinara: "Haver apelao ex-officio quando as decises
forem contrrias liberdade." CLIB-APL, 1871, p. 150.
28 A informao, segundo o curador, foi obtida na Gazeta de Campinas, sem citar a data da publicao.
29 Manuela Carneiro da Cunha, "Sobre a servido voluntria: outro
discurso. Escravido e contrato no Brasil colonial", Antropologia no
Brasil, p. 157.
30 Ver a esse respeito Silvia Hunold Lara, "Dilemas de um letrado
setecentista", Cadernos do IFCH, n u 21, Campinas, Unicamp, agosto de 1991, pp. 5 a 26.
3 ' Os juzes da Relao, no Acrdo com que reformaram o valor do
arbitramento, citaram o Livro 3U, Ttulo 17, pargrafo 7a, das "Ordenaes", devendo estar se referindo s Ordenaes Filipinas. O
trecho a que fazem referncia aborda exatamente a interveno dos
juzes no processo de arbitramento e a possibilidade de reforma
do preo, embora a nfase do pargrafo seja dada s situaes em
que o valor no reformado. Dispe o pargrafo: "E se as partes
se louvarem em algum, ou alguns arbitradores, prometendo estar
por seu arbitramento, e o guardar sob certa pena, e depois alguma
delas reclamar e contradisser o arbitramento, assim como se fosse
feito injustamente, recorrendo aos juzes, que por seu bom arbtrio e juzo o emendem, e eles, no sendo suspeitos, o aprovarem
e confirmarem por bom, a parte, que assim impugnou e reclamou
o dito arbitramento, pague a pena, nele conteda, outra parte,
que por ele estiver, e que sempre o aprovou" (Ordenaes Filipinas,
Cndido Mendes de Almeida [org.]. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1985, reproduo da edio de 1870, livro 3U, p. 581).
32

Gazeta de Campinas Seo Particular 11 de dezembro de 1882,


apud Regina Clia Xavier, A conquista da liberdade, p. 54.

Em 1882, Campinas contava um plantel de 15.656 escravos, segundo dados de Jos Francisco Camargo, Crescimento da populao no
Estado de So Paulo e seus aspectos econmicos. So Paulo, 1952, p. 28,
apud Emlia Viotti da Costa, Da senzala colnia, p. 176. Fernando
Abraho quantificou a totalidade das aes de liberdade do Tribunal Judicirio de Campinas e encontrou um total de 157 processos,
dentre os quais 75 (47,8%) decorrentes de apresentao de peclio
(Fernando Antnio Abraho, As aes de liberdade de escravos do Tribunal de Campinas. Campinas: Unicamp, Centro de Memria, 1992,
p. 7). Para a dcada de 80, foram pesquisadas 51 aes de liberdade. Desse total, 30 diziam respeito compra da alforria, envolvendo 30 libertandos e 28 senhores. As demais aes envolviam outras alegaes, quais sejam: ausncia de matrcula (5 processos),
escravizao de africano livre (6), ausncia de documento de transmisso de venda (1), abandono (1), escravido de sexagenrio (1),
por contrato de servios (2), escravido de ingnuo (1), promessa
de liberdade feita pelo senhor (1), escravido de filhos de liberta
condicional (2), coito com o senhor (1).
3 4 Sidney Chalhoub, Vises de liberdade, p. 61.
35 Sesso de 16 de maio de 1884, APB-CD, vol. V, p. 179.
36 Artigo I a , pargrafo 3", alnea I, do Projeto n u 48, Elemento servil,
APB-CD, 1885, Apndice, vol. IV, p. 73.
37 Artigo 2" do Projeto n u 1, Extino gradual do elemento servil,
APB-CD, 1885, Apndice, vol. IV, p. 80.
38 Sesso de 3 de julho de 1885, APB-CD, vol. II, p. 146.
3 9 Sesso de 15 de julho de 1885, APB-CD, vol. I, p. 428.
4 0 Sesso de 2 de julho de 1885, APB-CD, vol. IV, p. 33.
41 Sesso de 3 de julho de 1885, APB-CD, vol. II, p. 146.
42 Sesso de 15 de julho de 1885, APB-CD, vol. I, p. 428.
4 3 Sesso de 1" de julho de 1885, APB-CD, vol. II, p. 88. Antnio
Prado pretendia corrigir alguns dos problemas que indicava na
tabela atravs de um artifcio bastante simples: a elevao dos
preos. Uma tabela mais conveniente, para ele, seria aquela segundo a qual os escravos de at 35 anos valessem 1 conto de
ris; os de 35 a 45 anos, 800 mil ris; os de 45 a 50, 600 mil; de 50
a 55 anos, 400 mil ris. Nem mesmo os sexagenrios escapavam
de sua tabela. Como vimos, Antnio Prado fora contrrio ao
princpio de libertao dos sexagenrios at mesmo com a obrigao a eles imposta de prestao de servios por cinco anos.
Para o deputado paulista, somente atravs de indenizao de 100
mil ris os escravos que tivessem entre 60 e 65 anos poderiam
ser alforriados. Os que tivessem mais de 65 anos, estes sim estariam fora de sua tabela de preos: deveriam ter seu valor estabelecido por arbitramento. Estas propostas foram apresentadas
por Antnio Prado no voto em separado que apresentou no pa33

recer sobre o Projeto n u 1. Ver Sesso de 19 de maio de 1885,


APB-CD, vol. III, p. 250.
44 Sesso de 18 de julho de 1885, APB-CD, vol. I, pp. 481 a 489.
4 5 Ruy Barbosa, "Emancipao dos escravos Parecer formulado
pelo deputado Ruy Barbosa em nome das Comisses Reunidas
de Oramento e Justia Civil", in Obras completas de Ruy Barbosa,
vol. XI, tomo I, 1884, pp. 161 e 162.
46 Sesso de 6 de julho de 1885, APB-CD, vol. II, p. 211.
47 Sesso de 30 de julho de 1885, APB-CD, vol. III, p. 230.
48 Sesso de 24 de julho de 1885, APB-CD, vol. III, p. 123.
49 Sesso de 30 de julho de 1885, APB-CD, vol. III, p. 232.
50 Sesso de 2 de junho de 1885, APB-CD, vol. I, p. 216.
51 Sesso de 28 de maio de 1885, APB-CD, vol. I, p. 146.
52 Sesso de 30 de junho de 1885, APB-CD, vol. II, p. 67.
53 Sesso de 3 de junho de 1885, APB-CD, vol. I, p. 242.
5 4 Artigo I a , pargrafo 3, da Lei n11 3.270, de 28 de setembro de
1885, CLIB-APL, 1885, p. 14.
55 Ver discurso de Bernardo de Mendona Sobrinho, em sesso de
30 de junho de 1885, APB-CD, vol. II, p. 67, e discurso do deputado Valadares, em sesso de 28 de maio de 1885, APB-CD, vol. I,
p. 146.
5 6 O deputado Andrade Figueira referira-se ao fato de ter se defendido no Conselho de Estado que para a fixao do valor do escravo fosse considerada no somente a idade e o sexo, mas tambm
sua profisso. Sesso de 16 de julho de 1885, APB-CD, vol. II, p.
401.
" M a r i l e n e Rosa Nogueira Silva, Negros de rua, a nova face da escravido. So Paulo: Hucitec, 1988, especialmente pp. 158 e 159.
5 8 CMU-TJC, l u Ofcio, Autos de liberdade por apresentao de Peclio, 1803. Ilrio da Conceio, Pedro de Souza Campos, cx. 3,
doe. 62, apud Fernando Antnio Abraho, As aes de liberdade de
escravos do Tribunal de Campinas, p. 13.
" J o s Roberto do Amaral Lapa, "O mercado urbano de escravos
(Campinas Segunda metade do sculo XIX)", Primeira Verso,
Campinas, Unicamp: IFCH, vol. 37, 1991, p. 35. Sobre as estratgias para obter a quantia que possibilitaria a compra da alforria,
ver tambm Manuela Carneiro da Cunha, Negros estrangeiros, pp.
41 a 40, e Regina Clia Xavier, A conquista da liberdade, especialmente o Captulo "Vidas sob contrato".
60 Lei n u 2.040, de 28 de setembro de 1871, artigo 4", pargrafo 311,
CLIB-APL, 1871, p. 149. A lei dispunha que tais servios no poderiam exceder o perodo de sete anos.
61 CMU-TJC, l u Ofcio, Contrato de locao, 1884. Miguel Joaquim
Martim Coutinho, Ignacio, ex-escravo de Manoel Teixeira dos Santos, cx. 549, doe. 10.149.

" CMU-TJC, 2U Ofcio, Liberdade, 1880. Benedito, Joo [sic] Pereira


de Campos Becker, cx. 95, doe. 1.684.
63 CMU-TJC, l u Ofcio, Arbitramento para liberdade, 1880. Alberto
Ferreira Penteado, Tibrcio, cx. 280 doe. 5.455.
'"'Pargrafo 2 do artigo l u da Lei nu 3.270, de 28 de setembro de
1885, CLIB-APL, 1885, p. 14.
65 Pargrafo 7 a do artigo 3" da Lei n" 3.270, de 28 de setembro de
1885, CLIB-APL, 1885, p. 17.
66 CMU-TJC, 2 Ofcio, Apelao cvel, 1886. Joaquim Jos Caetano
pela libertanda Delfina, Jos Egydio de Queirs, cx. 96, doe. 1.695.
Na realidade, no foi a prpria Delfina que deu entrada na ao
de liberdade, nem mesmo apresentou o peclio. Mas esta uma
questo que ser retomada oportunamente.
67 CMU-TJC, l u Ofcio, Arbitramento de liberdade, 1886. Maria
Francisca Barbosa Aranha, Francisco Ferraz, cx. 280, doe. 5.457.
68 CMU-TJC, 2" Ofcio, Justificao, 1887. Alfredo, filho de Joaquim
e Laudelina, capito Joaquim Carlos Duarte, cx. 344, doe. 6.597.
^ CMU-TJC, 2" Ofcio, Levantamento de peclio, 1887. Capito Joaquim Carlos Duarte, cx. 96, doe. 1.702.
70 CMU-TJC, 1" Ofcio, Ao de liberdade, 1886. Amlia Augusta de
Paula, Vicncia (escrava), cx. 280, doe. 5.448.
71 Esta quantia o resultado dos 100 mil ris avaliados para a remisso dos servios dos sexagenrios, abatidos 25% por ser a requerente do sexo feminino (Lei nu 3.270, de 28 de setembro de
1885, CLIB-APL, 1885, pp. 14 e 17). O artigo 1, pargrafo 4", da lei
determinava que os preos fixados pela tabela seriam abatidos de
25% na determinao dos preos das escravas; o pargrafo 12 do
artigo 3 previa a remisso dos servios dos libertos sexagenrios.