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A EPSTOLA DE PAULO AOS ROMANOS


Franklin Ferreira
A Epstola aos Romanos a mais rica e abrangente declarao de Paulo sobre o evangelho.
Esta carta tambm a chave para o entendimento das Escrituras, j que aqui Paulo une
todos os grandes temas da Bblia pecado, lei, julgamento, destino humano, f, obras,
graa, justificao, santificao, eleio, a obra de Cristo e do Esprito Santo, a esperana
crist, a natureza da igreja, o lugar do judeu e do gentio (no-judeu) nos propsitos de
Deus, o significado da mensagem do Antigo Testamento, os deveres do cristo frente ao
estado e os princpios de retido moral. A Epstola aos Romanos abre uma perspectiva para
o entendimento de como todas as partes da Bblia se ajustam de modo claro.1
1) A Igreja Crist em Roma:
Talvez a igreja na cidade de Roma tenha sido fundada por convertidos presentes no
Pentecostes (At 2.1-10). O que se sabe que em 49 d.C. a igreja j estava estabelecida, j
tendo havido choques com os judeus (At 18.1-3). A carta foi escrita para uma igreja
predominantemente gentlica (Rm 1.5s, 13s; 11.13s), uma comunidade grande e ativa, com
boa reputao no mundo cristo mediterrneo (Rm 1.8; 15.14). Muitos membros
provavelmente foram ganhos para o evangelho dentro das sinagogas, fruto da obra
missionria entre os judeus. Depois da expulso dos cristos de origem judaica, os cristos
de origem gentlica no podiam mais se reunir nas sinagogas, mas somente em casas
particulares. O retorno subseqente dos cristos judaicos em 54 a.C., com a sua observncia
segundo a Torah de rituais etnicamente orientados, criou tenso com os cristos gentlicos
agora mais independentes. em vista dessa situao que se entende a discusso de
Romanos 1415 acerca dos cristos fracos (predominantemente judeus) e os cristos
fortes (predominantemente gentios). Esses grupos distintos devem aprender a conviver
(15.7s). Os cristos judaicos no devem insistir em reivindicaes baseadas na etnia (Rm
9), mas na finalidade de Cristo em todas as coisas, inclusive na Lei (Rm 10). E os cristos
gentlicos devem humildemente reconhecer a sua dvida para com Israel e crescer no seu
apreo (Rm 11).
2) Data e lugar da escrita:
A Epstola aos Romanos foi escrita no tempo da permanncia de Paulo na Grcia, ao
trmino da terceira viagem missionria (At 20.2), ditada a Trcio (Rm 16.22). H uma
sugesto de que a carta foi enviada de Corinto, em casa de Gaio, que hospeda a mim e a
toda a igreja (Rm 16.23, cf. 1Co 1,14-15). Ele est prestes a partir (alguns pensam at que
j tivesse partido) para Jerusalm (Rm 15.25-33), levando o produto da coleta que
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De todas as cartas do apstolo Paulo, a Epstola aos Romanos inegavelmente a mais importante. E isso,
no s por ser a mais extensa. Do ponto de vista doutrinal, uma das mais ricas e a mais notavelmente
estruturada. Esta epstola toda inteira, asseverava Calvino, disposta metodicamente. Historicamente,
enfim, nenhuma outra exerceu igual influncia; um telogo protestante chegou recentemente a dizer (no sem
uma ponta de exagero) que a histria da Igreja se confundia com a da interpretao desta epstola. No h
como negar que este texto sempre ocupou um lugar privilegiado na histria da exegese. Foi comentado, quer
de forma continuada, quer no, por Orgenes, Joo Criststomo, Teodoreto, o Ambrosister, Agostinho, Toms
de Aquino, etc. Sua interpretao desempenhou um papel decisivo, entretanto, em dois momentos da histria
da Igreja: no sculo V, por ocasio da crise pelagiana e das grandes controvrsias sobre a gratuidade da
salvao, e no sculo XVI, quando dos incios da Reforma protestante. O estudo de Romanos, ento, vital
para a sade e entendimento espiritual dos cristos.
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organizara na Macednia e na Acaia em proveito dos santos de Jerusalm que esto na
pobreza (Rm 15.25-26). Acabava de passar trs meses em Corinto (At 20.3) no fim de sua
terceira viagem missionria, no decurso da qual escrevera, alguns meses antes, as epstolas
aos Corntios, aos Glatas e talvez aos Filipenses. Acha-se, pois, no fim de um dos perodos
mais movimentados de sua atividade epistolar e teolgica. Ele julga ter cumprido a sua
tarefa no Oriente (Rm 15.19-20). Doravante, prope-se levar o Evangelho ao Ocidente. Ele
deseja evangelizar o ocidente, buscando chegar Espanha (Rm 15.24, 18). Uma data entre
o fim de 55 e o comeo de 57 d.C. parece encaixar-se bem dentro dos informes conhecidos.
A autenticidade paulina desta carta jamais foi posta em dvida. Somente os dois ltimos
captulos levantam uma questo de crtica literria ante as hesitaes da transmisso
manuscrita a seu respeito.
3) O propsito da Epstola:
Paulo escreveu provavelmente para buscar o apoio da igreja em Roma para seu trabalho
missionrio na Espanha (Rm 15.24). Parece que a carta tambm foi escrita para solucionar
algumas tenses entre os cristos de origem judaica e os cristos de origem gentlica. em
vista dessa situao que se entende a discusso de Romanos 1415 acerca dos cristos
fracos (predominantemente judeus) e os cristos fortes (predominantemente gentios).
Mas a forma teolgica da epstola se parece com um tratado. Ento, outra sugesto seria
que o apstolo escreveu aos romanos para, alm de prepar-los para uma futura visita, se
esta no fosse possvel, ainda assim estes receberiam o evangelho segundo Paulo.
4) Seu lugar no Cnon:
O mais antigo manuscrito das epstolas paulinas do segundo sculo, que contm 10 livros
de Paulo (excluindo as cartas pessoais) e Hebreus, provindo do Egito (c.180). Romanos
vm em primeiro lugar. No Cnon Muratoriano, de Roma (c.180), Romanos ocupa o ltimo
lugar, e foram includas Filemon, Timteo e Tito. Romanos tem lugar de honra por ser a
maior epstola e o Evangelho segundo Paulo.
5) Estilo:
O estilo usado a diatribe, que era uma forma retrica em que o escritor (ou orador)
entrava num debate imaginrio com um interlocutor, levantando pontos ou fazendo
objees que ento eram respondidas no texto (Ralph Martin), como pode ser visto em Rm
2.1, 3, 17; 3.1-4, 9. Basta ler uma traduo verncula para se ficar impressionado com o
incessante emprego que o apstolo faz da interrogao retrica, da interjeio, da
exclamao, da frase incidente ou do parntese. Em nenhuma outra de suas epstolas ele
recorre tanto a processos oratrios, tais como, por exemplo, as frmulas Que diremos,
pois?, Ignorais ento?, homem, quem quer que sejas. Joachim Jeremias sugere que
o vvido estilo de Paulo em Romanos foi fruto das experincias missionrias do apstolo
certamente o apstolo foi interrompido muitas vezes por um ouvinte judeu que levantava
uma objeo sua mensagem, o que o obrigava a dar uma resposta imediata. Ele tambm
usou o mtodo rabnico de argumentao: citao conjunta de passagens do Antigo
Testamento (3.10, charaz, rosrio de citaes); pesher: uma adaptao do Antigo
Testamento e sua interpretao a outro contexto.
6) Os temas principais de Romanos:
Na epstola inteira o pensamento de Paulo dominado por seu conceito de Deus.

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a) A justia de Deus: este o tema da epstola (Rm 1.17). Em Romanos temos quatro
diferentes usos do termo justia: Fidelidade: as promessas de Deus tm de ser cumpridas
para estarem de acordo com a natureza divina (Rm 3.3,4). Ira: um aspecto especfico da
justia e retido de Deus, que significa sua averso ao pecado (Rm 1.17s; 2.5). A
manifestao da justia na morte de Cristo (Rm 3.25): o dom de Deus, que Cristo como
sacrifcio propiciatrio, manifesta sua justia. A ligao da justia e f: a justia de Deus
recebida pela f somente.
Deus declara justos aqueles que por natureza so inimigos de Deus (Rm 5.10). Este o
significado de justificao: no que os homens so feitos retos, mas antes, que so
contados como justos. Segundo Joo Calvino, a carta inteira uma exposio da
justia de Deus: O homem encontra sua justificao nica e exclusivamente na
misericrdia de Deus, em Cristo, ao ser ela oferecida no evangelho e recebida pela
f.
b) A bondade de Deus: A justia de Deus, que concebida ativamente na salvao do
homem, salienta o amor ligado com santidade. Paulo chama a ateno para a bondade,
clemncia e pacincia de Deus (Rm 2.4). O amor de Deus salientado no fato de que Cristo
morreu por ns quando ainda ramos pecadores (Rm 5.8). Coisa alguma pode nos separar
do amor de Deus, que nos escolheu e justificou (Rm 8.31-39). Mesmo na rejeio de Israel
a misericrdia permanece e Deus no injusto (Rm 9.15) ele estendia as mos todo dia ao
povo desobediente de Israel (Rm 10.21).
Deus equilibra severidade e bondade para aqueles que permanecem nele (Rm 11.22). A
liberdade de Deus ressaltada em usar misericrdia (Rm 11.32). Ele chamado de Deus da
esperana (15.3), da constncia e do encorajamento (Rm 15.5), e devemos desenvolver
qualidades semelhantes.
c) Soberania de Deus: Focalizado principalmente nos captulos 9 a 11, o apstolo ilustra o
tema apelando para o poder que o oleiro tem sobre o barro demonstrando a soberania de
Deus. Ainda assim, a misericrdia mais ressaltada que o julgamento. Como toda verdade
a respeito de Deus, a doutrina da eleio envolve mistrio e, s vezes, levanta controvrsia.
Porm, nas Escrituras, a eleio em Cristo uma verdade pastoral, que ajuda os cristos a
verem quo grande a graa que os salva e os move a responder com humildade, confiana
e louvor. Em Rm 11.3-36, Paulo se admira perante a sabedoria de Deus, que ele descreve
como insondvel e inescrutvel. Esta sua ncora diante dos mistrios de Deus.
d) A graa de Deus: Esta carta a descrio da atividade salvadora de Deus. Ele tomou a
iniciativa, e a obra de Cristo na cruz vista como um sacrifcio objetivo preparado por
Deus, por meio do qual os pecados podem ser remidos (Rm 3.24-25). A superabundncia da
graa jamais deve ser considerada como ocasio para a prtica de pecado maior (Rm 6.1).
Isto impossvel por causa da unio ntima do crente com Cristo.
O pecado no tem mais domnio sobre ns, porque agora estamos debaixo da graa (Rm
6.14). No obstante, a graa nos tornou escravos de Deus, pelo que uma nova obrigao

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tomou o lugar da antiga (Rm 6.20ss). A graa a resposta divina ao fato de que o homem
nunca pode satisfazer o padro de santidade exigido pelo Senhor.
e) A lei de Deus: Em Romanos, a lei refere-se a Deus em seu dio ao pecado, seu juzo e
sua ira, sendo completamente ineficaz como meio de salvao, por causa da prpria
deficincia humana (Rm 7.22). Por outro lado, a lei reflete a santidade do carter de Deus.
Se Ele fosse se privar dela, tornar-se-ia um Deus amoral em vez de um Deus santo. Ento,
Sua obra de santificao no est divorciada de uma ntima conexo com a lei (Rm 8.1-17).
Os mandamentos so escritos no corao, mediante a operao do Esprito Santo que
contrastado com a carne (Rm 8.4ss), proporcionando vida em lugar de morte (Rm 8.11),
dando testemunho da filiao crist (Rm 8.14ss) e intercedendo pelos crentes (Rm 8.26). A
vida crist no questo de submisso a um cdigo de leis, mas uma questo de vida
controlada pelo Esprito, que envolve qualidades tais como retido, paz, alegria, esperana
e amor (Rm 5.3ss; 12.11; 14.17; 15.13-30).
7) Divises na Carta aos Romanos:
Joo Calvino: O homem encontra sua justificao nica e exclusivamente na misericrdia de Deus, em
Cristo, ao ser ela oferecida no evangelho e recebida pela f.
Condenao
Justificao
Santificao
Predestinao
Exortao
1.1-3.20
3.21-5.21
6-8
9-11
12-16
Condenao dos
Justificao pela f
Significado do
Eleio de Israel
Deveres cristos
pagos
batismo
Condenao dos
Exemplo de f:
Um mercado de
Rejeio de Israel
Deveres com o
moralistas
Abrao
escravos
Estado
Condenao dos
As bnos da
A Lei
Restaurao de
Deveres com os
judeus
justificao
Israel
irmos fracos
Analogia do
casamento
Condenao
Comparao entre
A Lei e a
O exemplo de
universal
Ado e Cristo
conscincia
Cristo
O andar no Esprito

8) A influncia de Romanos na histria da Igreja:


Muitos lderes da igreja influentes, em diferentes sculos, do testemunho do impacto
produzido pela Epstola aos Romanos em suas vidas, tendo sido ela, em diversos casos, o
instrumento para sua converso.
Santo Agostinho, em 386: No li mais nada, e no precisei de coisa alguma.
Instantaneamente, ao terminar a sentena [Rm 13.13-14], uma clara luz inundou meu
corao e todas as trevas da dvida se desvaneceram (Confisses VIII.29)
Martinho Lutero, em 1515: Ansiava muito por compreender a Epstola de Paulo aos
Romanos, e nada me impedia o caminho, seno a expresso: a justia de Deus, por que a
entendia como se referindo quela justia pela qual Deus justo e age com justia quando
pune os injustos... Noite e dia refleti at que... captei a verdade de que a justia de Deus
aquela justia pela qual, mediante a graa e a pura misericrdia, Ele nos justifica pela f.

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Da por diante, senti-me renascer e atravessar os portais abertos do paraso. Toda a
Escritura ganhou novo significado e, ao passo que antes a justia de Deus me enchia de
dio, agora se me tornava indizivelmente bela e me enchia de maior amor. Esta passagem
veio a ser para mim uma porta para o cu. (Luthers Work, edio de Weimar, vol. 54)
Esta Epstola o mais importante documento do Novo Testamento, o evangelho na sua
expresso mais pura. Aos olhos de numerosos historiadores, o comentrio Epstola aos
Romanos por Lutero, em 1516, foi o verdadeiro ponto de partida da Reforma.
Philip Melanchthon escreveu em 1521 sua famosa obra Loci Communes (Tpicos
comuns da Teologia), que de fato uma explicao da Epstola aos Romanos. Em seu
entendimento, esta carta fornecia o sumrio da doutrina crist. A dogmtica luterana
primitiva confundiu-se, na realidade, com uma dogmtica da Epstola aos Romanos.
William Tyndale, em 1534: Visto que esta epstola a principal e a mais excelente parte
do Novo Testamento, e o mais puro Euangelion, quer dizer, boas novas e aquilo que
chamamos de Evangelho, como tambm luz e caminho, que penetra o conjunto da
Escritura, creio que convm que todo cristo no somente a conhea de cor, mas tambm se
exercite nela sempre e sem cessar, como se fosse o po cotidiano da alma. Na verdade,
ningum pode l-la demasiadas vezes nem estud-la suficientemente bem. Sim, pois,
quanto mais estudada, mais fcil fica; quanto mais meditada, mais agradvel se torna, e
quanto mais profundamente pesquisada, mais coisas preciosas se encontram nela, to
grande o tesouro de bens espirituais que nela jaz oculto.
Joo Calvino, em 1539: Se... conseguirmos atingir uma genuna compreenso desta
Epstola, teremos aberto uma amplissssima porta de acesso aos mais profundos tesouros
das Escrituras. Foi explicando a Epstola aos Romanos, seu primeiro comentrio bblico
(publicado somente em 1540), que Calvino preparou a segunda edio das Institutas da
religio crist (1539), formulando as principais teses da sua doutrina.
John Wesley, na noite de 24 de maio de 1738: Leitura do prefcio de Lutero, da Epstola
de Romanos: ... Senti meu corao aquecer-se estranhamente. Senti que confiava em
Cristo, somente em Cristo, para minha salvao. Foi-me dada a certeza de que Ele tinha
levado embora os meus pecados, sim, os meus. E me salvou da lei do pecado e da morte.
(Works [1872], vol. 1)
Karl Barth, agosto de 1918: O leitor perceber por si mesmo que foi escrito com um
jubiloso sentimento de descoberta. A poderosa voz de Paulo era nova para mim. E se o era
para mim, certamente o seria para muitos outros tambm. Entretanto, agora que terminei
minha obra, vejo que resta muita coisa que ainda no ouvi...
C. E. B. Cranfield, professor emrito de teologia, na Universidade de Durham, 1985:
Tendo-me empenhado muito seriamente com a epstola aos Romanos durante mais de um
quarto de sculo, ainda a encontro sempre nova e no posso l-la sem prazer. Minha mais
sria esperana que cada vez mais pessoas se comprometam seriamente com ela, e,
ouvindo o que ela tem a dizer, encontrem no Deus fie, compassivo e todo-poderoso, como
que ela se preocupa, alegria e esperana, bem como fora at nestes sombrios, ameaadores
e para muitos dias carregados de angustia, atravs dos quais temos que viver.

Franklin Ferreira

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John R. W. Stott, durante muitos anos reitor da Igreja anglicana de All Souls, em Londres,
1994: Ela a mais completa, a mais pura e a mais grandiosa declarao do evangelho
encontrada no Novo Testamento.
Concluso:
Ento terminemos citando F. F. Bruce. Segundo ele, no possvel predizer o que pode
acontecer quando as pessoas comeam a estudar a Epstola aos Romanos. O que sucedeu
com Agostinho, Lutero, Wesley e Barth acionou grandes movimentos espirituais que
deixaram sua marca na histria do mundo. Mas coisas parecidas com essas aconteceram
muito mais vezes com pessoas bem comuns, quando as palavras desta epstola penetraram
nelas com poder. Assim, aqueles que a lerem at esse ponto, estejam preparados para as
conseqncias de prosseguirem na leitura. O leitor est avisado!

Franklin Ferreira

Epstola aos Romanos: Introduo e Teologia