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Aula 2 (10/02) O conceito de identidade, essencialismo X no-essencialismo.

BAUMAN, Zygmunt. Identidade: entrevista a Benedetto Vecchi. Traduo: Carlos


Alberto Medeiros. Rio de Janeiro: Zahar, 2005.
HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. 11 edio. Rio de
Janeiro: DP&A editora, 2011.
WOODWARD, Kathryn. Identidade e diferena: uma introduo terica e conceitual.
In: SILVA, Thomas Tadeu da. Identidade e diferena: a perspectiva dos estudos culturais.
6 edio. Petrpolis: Editora Vozes, 2006.

O tema da identidade configura-se como uma questo fundamental no contexto da


modernidade lquida (modernidade tardia ou ps-modernidade). Bauman assinala que a
identidade o papo do momento, um assunto de extrema importncia e em evidncia
(BAUMAN, 2005, p.23). No ambiente da modernidade lquida, marcado pela intensa
volatilidade e fragmentao dos vnculos e relaes sociais, surgem novos problemas que
envolvem a questo Quem somos?. Pois se na fase anterior da modernidade (a fase slida,
na terminologia de Bauman) tal questo no suscitava grandes dificuldades, dada a aparente
naturalidade da hegemonia e centralidade da identidade nacional, com o advento da
modernidade lquida, no h qualquer fonte segura e hegemnica de referncias estveis que
possam servir de identificao para um cultural. Isso faz surgir aquilo que muitos autores
denominam crise das identidades, e seja qual for o significado atribudo a tal expresso, ela
de todo modo denota uma necessidade de se recolocar o problema.
A questo da identidade mudou de sentido: ela no mais algo a ser descoberto, uma
estrutura a priori definidora de toda a existncia individual/coletiva. A identidade , na
modernidade lquida, algo a ser inventada, uma tarefa, a ser construda e escolhida entre uma
gama de alternativas possveis, e no um destino inexorvel determinado desde o nascimento.
De uma concepo identitria slida, essencialista, fixa, passou-se a uma formulao lquida,
no-essencialista, construda, negocivel, descartvel, adaptvel conforme as convenincias
do momento e lugar. A fragilidade e a condio eternamente provisria da identidade no
podem mais ser ocultadas. O segredo foi revelado. Mas esse um fato novo, muito recente.
(...) No admirvel mundo novo das oportunidades fugazes e das seguranas frgeis, as
identidades ao estilo antigo, rgidas e inegociveis, simplesmente no funcionam
(BAUMAN, 2005, p.22-33). O imperativo agora se manter aberto a todas as oportunidades,
e cuidar da coeso ou se dedicar a projetos que exigem lealdades vitalcias so agora tomados
como prises, perdendo assim a atrao que exerciam.

Portanto, h pelo menos dois significados ligados ao conceito de identidade: o


essencialista e o no-essencialista. Para Kathryn Woodward, o essencialismo pode
fundamentar suas afirmaes tanto na histria quanto na biologia (WOODWARD, 2006,
p.15). O essencialismo pode se manifestar tanto no estabelecimento de verdades histricas
nicas, quanto na fixao de traos biolgicos de um determinado grupo social ou cultural,
que se manifesta em todos os indivduos sob as aparentes diferenas externas. Em todo caso, o
que o essencialismo postula a existncia de uma essncia, de um ncleo fixo, imutvel,
que se mantm imaculado ao longo do tempo, cujas caractersticas toda a comunidade partilha
e ningum pode se desvencilhar. Essa essncia associada ideia de origem em comum,
e se realizaria pela continuidade das tradies de um grupo cultural. No nada negocivel.
Portanto, o essencialismo parte do ponto de vista da continuidade temporal ininterrupta, e
compreende a diferena como o seu oposto, e muitas vezes como uma ameaa. Nesse
perspectiva, caberia ao estudioso descobrir os elementos constitutivos dessa essncia
comum e imutvel. Vale lembrar que o essencialismo no exclusivo da modernidade slida,
pois como Woodward lembra, alguns dos novos movimentos sociais tambm mobilizam
afirmaes de cunho essencialista para legitimar suas reivindicaes.
Mas a autora se pergunta: possvel afirmar a identidade tnica ou nacional sem
reivindicar uma histria que possa ser recuperada para servir de base para uma identidade
fixa? Que alternativas existem estratgia de basear a identidade na certeza essencialista?
Ser que as identidades so fluidas e mutantes? (WOODWARD, 2006, p.16). A resposta a
essas questes est localizada no plano da representao e do discurso. Os discursos e os
sistemas de representao constroem os lugares a partir dos quais os indivduos podem se
posicionar e a partir dos quais podem falar. (...) por meio dos significados produzidos pelas
representaes que damos sentido nossa experincia e quilo que somos (idem, p.17).
nesse plano discursivo e representativo que o essencialismo perde a sua antiga hegemonia e,
principalmente com o avano da modernidade lquida, ganha fora a concepo noessencialista da identidade.
importante destacar alguns fatores que possibilitaram essa fragmentao ou
deslocamento das identidades slidas. Para Bauman, foram necessrias a lenta desintegrao
e a reduo do poder aglutinador das vizinhanas, complementadas pela revoluo dos
transportes, para limpar a rea, possibilitando o nascimento da identidade como problema e,
acima de tudo, como tarefa (BAUMAN, 2005, p.24). A expanso dos meios de comunicao
e do mercado com escopo cada vez mais extenso ampliou o mundo que os indivduos

imaginavam estar inseridos, transformando assim o modo como eles compreendiam a si


mesmos. Alm disso, este socilogo assinala que o Estado e as sociedades no servem mais
como rbitro confivel para o qual podemos investir as nossas identidades de modo seguro e
garantido. Por sua vez, Stuart Hall elenca cinco grandes avanos na teoria social e nas
cincias humanas cujo efeito foi o descentramento do sujeito cartesiano, quais sejam: a
tradio do pensamento marxista; a descoberta do inconsciente pela psicanlise freudiana e
prosseguida pelos estudos de Jacques Lacan; o estruturalismo lingustico de Saussure; os
trabalhos de Michel Foucault; e o impacto dos novos movimentos sociais, entre os quais o
autor destaca o feminismo.
No possvel afirmar de modo seguro o que essas transformaes vo acarretar, pois
ainda estamos sob o seu impacto. Mas de todo modo, indiscutvel que a formao do mundo
lquido-moderno trouxe como um dos seus fundamentos a fragmentao das identidades, que
muitos autores situam pela categoria de crise. Entre os fatores dessa crise das identidades,
pode-se citar a globalizao e o deslocamento das identidades culturais, os quais, cada um ao
seu modo (mas em ntima relao) promovem uma certa desessencializao das identidades
slidas a primeira, pela homogeneizao cultural e o esfacelamento do Estado-nao como
categoria fundamental de definio da fronteira entre ns/eles; e o segundo pela destituio de
qualquer categoria como centro primordial das identidades, como a classe social. Mas o que
caracterizaria o no-essencialismo no tocante s identidades culturais?
O sentido no-essencialista da identidade d nfase ao papel da representao. No se
concebe uma essncia fixa que se mantm integral pela continuidade da experincia temporal.
por meio dos significados produzidos pelas representaes que damos sentido nossa
experincia e quilo que somos. Podemos inclusive sugerir que esses sistemas simblicos
tornam possvel aquilo que somos e aquilo no qual podemos nos tornar (WOODWARD,
2006, p.17). Nesse sentido, a identidade no determinada biologicamente, mas sim
historicamente, atravs do discurso. Os discursos e os sistemas de representao constroem
os lugares a partir dos quais os indivduos podem se posicionar e a partir dos quais podem
falar (idem, p.17). por meio desse sistema de representao que os sujeitos se posicionam
no mundo, posies que no se mantm fixas, mas mutantes conforme as articulaes
discursivas que eles mobilizam. Nas palavras de Stuart Hall, ns s sabemos o que significa
ser ingls devido ao modo como a inglesidade (Englishness) veio a ser representada
como um conjunto de significados pela cultura nacional inglesa. Segue-se que a nao no
apenas uma entidade poltica mas algo que produz sentidos um sistema de representao

cultural (HALL, 2011, p.49). Esta capacidade (simblica) da nao em produzir significados
se realiza atravs do discurso. Uma cultura nacional um discurso um modo de construir
sentidos que influencia e organiza tanto nossas aes quanto a concepo que temos de ns
mesmos (idem, p.51). O papel do discurso nessa representao cultural aparece, portanto,
como um aspecto central. no discurso que a nao se constri como uma comunidade
imaginada nos termos de Benedict Anderson.
A concepo no-essencialista compreende a identidade como um conceito relacional:
ela s se faz compreender em relao com o Outro, o diferente. Ela no impressa nos nossos
genes, mas construda conforme o sistema de representao que est em jogo, que no pode
prescindir do Outro na sua prpria constituio. A identidade marcada pela diferena. Ns
s nos posicionamos em relao ao Outro, no h uma posio absoluta de si. Essa posio de
sujeito, reivindicada ou imposta, efetivada atravs dos discursos sobre si e o Outro. A
diferena condio de uma compreenso de si, e no algo a ser afastado como uma ameaa
sua integridade integridade que a formulao no-essencialista questiona radicalmente. E
tanto as identidades, quanto as diferenas, so construdas segundo o modo pela qual elas so
imaginadas, representadas, narradas. Nada de coeso integral, lealdade absoluta, mas sim uma
posio relacional, negociada, mutvel, mas de todo modo necessria para a tomada de aes
responsveis e mais conscientes. Uma definio no-essencialista prestaria ateno tambm
s formas pelas quais a definio daquilo que significa ser um srvio tem mudado ao longo
dos sculos (WOODWARD, 2006, p.12).
O discurso identitrio mobiliza essas diferenas no sentido de construir uma
representao unificada de um grupo cultural (povo, comunidade, nao). Muitas vezes na
histria, as naes s foram unificadas por um longo processo de conquista violenta,
subjugando os povos conquistados e suas culturas, costumes, lnguas e tradies, e impondo
uma hegemonia cultural mais unificada. Alm disso, as naes so sempre compostas de
diferentes classes sociais, grupos tnicos e de gneros. Por fim, vale lembrar que os valores de
uma identidade nacional so construdas negativamente, isto , pelo contraste e distino
com outros povos e culturas, pela marcao da diferena. Alguns historiadores argumentam,
atualmente, que foi nesse processo de comparao entre as virtudes da inglesidade
(Englishness) e os traos negativos de outras culturais que muitas das caractersticas
distintivas das identidades inglesas foram primeiro definidas (HALL, 2011, p.62). Assim, a
unidade nacional no pode ser naturalizada, mas antes compreendida como um dispositivo

discursivo que representa a diferena como unidade ou identidade (idem, p.62). O estudo da
identidade (em sua formulao no-essencialista) deve levar em conta essas questes.
Enquanto representao, historicamente construda pelos discursos, a identidade no
sentido no-essencialista perde a sua rigidez e centralidade que a concepo essencialista
afirmava. Nesse sentido, a mudana um fator fundamental: os sujeitos mudam as suas
identidades conforme as situaes em que esto inseridos eles se posicionam de modo
bastante varivel. Isso foi radicalizado com o avano da modernidade lquida. Para Bauman,
atitudes como cuidar da coeso, apegar-se s regras, agir de acordo com os precedentes e
manter-se fiel lgica da continuidade, em vez de flutuar na onda das oportunidades mutveis
e de curta durao, no constituem opes promissoras (BAUMAN, 2005, p.60). A
identidade essencial, firmemente fixada e solidamente construda, vista agora como uma
priso, algo a ser evitado, um fardo que ningum quer carregar. As identidades no so mais
estruturas primordiais que determinam as nossas vidas, mas uma tarefa em constante
construo, a ser escolhida entre alternativas abertas.
O discurso das identidades so construdos a partir de diferentes suportes: a msica, as
artes plsticas, a literatura de fico, as poesias, etc. E tambm a historiografia. A histria
mobilizada para autenticar ou legitimar uma identidade coletiva, registrando um passado
comum a um conjunto cultural, mas isso no significa necessariamente a fixao de uma
identidade essencial: ao contrrio, a reapropriao do passado em momentos histricos
diferentes fazem surgir novas identidades, s vezes at contraditrias umas s outras. Para
Hall, esses sentidos [da nao] esto contidos nas histrias que so contadas sobre a nao,
memrias que conectam seu presente com seu passado e imagens que dela so construdas
(HALL, 2011, p.51). Na mobilizao da histria de um grupo para fundar a sua identidade,
pode-se fazer uma exaltao saudosista do passado, buscando a sua restaurao (num vis
anacrnico), mas esse retorno ao passado busca tambm incitar o grupo em questo a agir no
presente para a sua purificao e se preparar para a nova marcha para o futuro.
Deve-se ter em vista que a reconstruo de um passado comum para fundamentar a
identidade de um grupo diz mais sobre o presente desse grupo do que o seu prprio passado.
Caso aceitemos que no h um passado nico, mas sim pontos de vista conforme a situao
do falante, ento o discurso sobre o passado de um povo pode servir para construir diferentes
formas de representao identitria. Afinal, toda narrativa histrica sempre parte do presente,
como j ensinava Croce. Assim, o importante perceber no tanto se os argumentos histricos
so verossmeis, mas sim as articulaes que esse discurso estabelece com as intenes e

perspectivas que o autor possui para o seu presente e futuro, perceber o que motiva esse
discurso, quais os projetos polticos que eles veiculam, e qual passado est sendo visado.
Nesse sentido, a questo da temporalidade liga-se de forma estreita com a representao das
identidades culturais.
Na esteira de Stuart Hall, Woodward faz consideraes importantes sobre a relao
entre identidade e histria. Sempre expressadas no presente, os discursos da identidade
mobilizam argumentos de natureza histrica, no sentido de buscar um sentido que legitime e
justifique essa reivindicao e incite o grupo ao. A contestao no presente busca
justificao para a criao de novas e futuras identidades nacionais, evocando origens,
mitologias e fronteiras do passado (WOODWARD, 2006, p.23). Alm disso, o discurso
sempre parte de algum que fala, e o sujeito fala, sempre, a partir de uma posio histrica e
cultural especfica (o que Michel de Certeau chama de lugar social). De acordo com Hall,
analisa a autora, h duas maneiras de se pensar a identidade cultural em relao histria. A
primeira se liga formulao essencialista, na qual uma determinada comunidade busca
representar a verdade sobre seu passado na unicidade de uma histria e de uma cultura
partilhadas que poderiam, ento, ser representadas, por exemplo, em uma forma cultural como
o filme [podemos pensar na prpria historiografia], para reforar e reafirmar a identidade
(WOODWARD, 2006, p.28). A segunda concepo de identidade, ligada ao noessencialismo, a v como plural e em constante mudana, uma construo. Isso no significa
negar que a identidade tenha um passado, mas reconhecer que, ao reivindic-la, ns a
reconstrumos e que, alm disso, o passado sofre uma constante transformao. Esse passado
parte de uma comunidade imaginada, uma comunidade de sujeitos que se apresentam
como sendo ns (idem, p.28). Neste ltimo sentido, o passado no fixo, imutvel, mas
sim reapropriado de formas diferentes, conforme as perspectivas pelas quais ele
representado.
A identidade fluida, mutvel, negocivel, e o discurso representa posies de
sujeito que os indivduos investem na formao das identidades. Nesse sentido, no apenas
uma questo de ser, mas de tornar-se. Ao ver a identidade como uma questo de tornar-se,
aqueles que reivindicam a identidade no se limitariam a ser posicionados pela identidade:
eles seriam capazes de posicionar a si prprios e de reconstruir e transformar as identidades
histricas, herdadas de um suposto passado comum (WOODWARD, Kathryn. Op. cit., 2006,
p.28). Esta afirmao fundamental: definir-se como membro de uma certa comunidade no

significa necessariamente se deixar definir por um significado fixo e estvel, mas sim de
reconstruir os significados dessa posio e transformar essas identidades histricas.
Atualmente, um consenso o fato de que no existe uma histria verdadeira, mas
vrias histrias, o que tambm caracteriza a formao das identidades no plural. No entanto,
Woodward faz a ressalva de que a celebrao da diferena pode levar ignorncia da natureza
estrutural dos sistemas de opresso e impossibilidade do dilogo entre pessoas com
experincias culturais e polticas prximas entre si. Ao celebrar a diferena, entretanto, no
haveria o risco de obscurecer a comum opresso econmica na qual esses grupos esto
profundamente envolvidos? (WOODWARD, 2006, p.26). No poderia levar negao da
negociao para formar identidades em comum, importantes na luta por direitos e pela
construo de uma ordem mais justa e democrtica? Esse questionamento um dos pontos
que justificam o trabalho sobre a mineiridade. Criticar o essencialismo e valorizar a diferena,
mas sem perder de vista uma viso de conjunto que possa fundamentar projetos comuns de
futuro mais democrticos e inclusivos. preciso dar voz s diferenas, mas tambm entender
como essas diferenas podem se entrelaar e serem organizadas. Podemos ns, em outras
palavras, realmente permitir ter histrias inteiramente diferentes, podemos nos conceber como
vivendo e tendo vivido em espaos inteiramente heterogneos e separados? (MOHANTY
apud WOODWARD, p.27).
Em contraste com o essencialismo, a formulao no-essencialista , ao menos
primeira vista, libertadora, j que no exige dos sujeitos aquela lealdade integral que a
primeira impunha. De acordo com Bauman, as identidades slidas (essenciais), fixas e
inegociveis, simplesmente no funciona mais. Uma posio de sujeito fixa e estvel muito
mal visto na poca lquido-moderna. Cabe ao indivduo, com seus prprios recursos,
construiu e/ou captar as identidades adequadas sempre cientes que podem e devem se livrar
delas a qualquer momento. Mas o preo a se pagar por essa libertao pode ser muito alto: a
ansiedade constante, a irresponsabilidade social, a fragilidade dos vnculos e relaes sociais,
inclusive no amor, o esvaziamento dos valores. Se por um lado pode-se estar em todo lugar,
nunca se est totalmente chez soi. O desejo por segurana e estabilidade continuam vivos, mas
essa possibilidade est cada vez menor. O risco maior dessa situao a ascenso dos
fundamentalismos religiosos, que expressa o desejo ardente por segurana buscando por um
imenso nmero de pessoas excludas desse jogo das identidades lquidas.

o desafio que o mundo lquido-moderno precisa enfrentar, posto por Bauman nos
seguintes termos: como alcanar a unidade na (apesar da?) diferena e como preservar a
diferena na (apesar da?) unidade (BAUMAN, 2005, p.48, grifo do autor).