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Um Evangelho que Devemos Conhecer e

Tornar Conhecido Paul Washer


Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos
anunciei 1 Corntios 15.1
Um escritor ou pregador do evangelho teria muita dificuldade para elaborar
uma introduo melhor ao evangelho de Jesus Cristo do que esta
introduo dada pelo apstolo Paulo igreja de Corinto. 1 Nestas poucas
linhas, Paulo nos oferece verdades suficientes para vivermos durante toda
a vida e conduzir-nos glria. Somente o Esprito Santo poderia capacitar
um homem a dizer tanto, com tanta clareza, em to poucas palavras.
Conhecendo o evangelho
Nesta pequena passagem das Escrituras, achamos uma verdade que tem
de ser redescoberta por todos ns. O evangelho no apenas uma
mensagem de introduo ao cristianismo. Ele a mensagem do
cristianismo; e o crente far muito bem se gastar sua vida em procurar
conhecer a glria do evangelho e em tornar conhecida esta glria. H
muitas coisas a conhecermos neste mundo e inmeras verdades a serem
investigadas na esfera do cristianismo, mas o glorioso evangelho de nosso
Deus bendito 2 e de seu Filho, Jesus Cristo, superior a todas elas. a
mensagem de nossa salvao, o instrumento de nosso progresso na
santificao e a fonte cristalina da qual flui toda motivao pura e correta
para a vida crist. O crente que compreende algo do contedo e do carter
do evangelho nunca ter falta de zelo, nunca ser to necessitado que
buscar foras em cisternas rotas e vazias feitas pelas mos de homens. 3
De nosso texto, entendemos que o apstolo Paulo j tinha pregado o
evangelho igreja de Corinto. De fato, ele era o pai espiritual daqueles
crentes! 4 Entretanto, Paulo viu a necessidade de continuar pregando-lhes o
evangelho: no somente de recordar as suas verdades essenciais, mas
tambm de ampliar o seu conhecimento. Na converso deles, comearam
uma jornada de descoberta que abrangeria toda a sua vida e se estenderia
pelas eras interminveis da eternidade a descoberta das glrias de Deus
revelada no evangelho de Jesus Cristo.
Como pregadores e congregantes, seramos sbios se vssemos o
evangelho novamente com os olhos deste apstolo da antiguidade e o
estimssemos como digno de uma vida inteira de investigao cuidadosa.
Embora j tivssemos vivido muitos anos na f, embora possussemos o
intelecto de Edwards e o discernimento de Spurgeon, embora pudssemos
entender toda publicao desde os pais na igreja primitiva, passando pelos
reformadores e puritanos, at aos eruditos do tempo presente, estejamos
certos de que ainda no atingimos nem mesmo os contrafortes deste
Everest que chamamos de evangelho. E isso ser dito a nosso respeito
mesmo depois de uma eternidade de eternidades!

Vivemos em mundo que nos oferece um nmero quase infinito de


possibilidades, e existe um nmero incalculvel de opes que rivalizam
por nossa ateno. O mesmo pode ser dito sobre o cristianismo e a ampla
esfera de temas teolgicos que um aluno pode estudar. H um nmero
quase infinito de verdades bblicas que um homem pode gastar a vida
examinando-as. E mesmo o tema menos importante da Escritura digno
de milhares de vidas em seu estudo. Todavia, h um tema que se eleva
sobre todos os demais e que fundamental para o entendimento de todas
as outras verdades bblicas o evangelho de Jesus Cristo. por meio desta
mensagem singular que o poder de Deus se manifesta na igreja e na vida
do crente individual.
Quando examinamos os anais da histria do cristianismo, vemos homens e
mulheres de paixo incomum por Deus e por seu reino. Anelamos ser como
eles e nos perguntamos como chegaram a possuir um zelo to duradouro.
Depois de uma considerao diligente de sua vida, doutrina e ministrio,
descobrimos que eles diferiram em muitas coisas, mas tiveram um
denominador comum entre si. Todos eles tiveram um vislumbre da glria
do evangelho, e sua beleza acendeu a paixo deles e os impulsionou a
prosseguir. A vida e o legado deles provam que paixo genuna e
duradoura resulta de um entendimento cada vez mais crescente e mais
profundo do que Deus fez por seu povo na pessoa e na obra de Jesus
Cristo! No h substituto para esse conhecimento!
O evangelho cristo tem sido designado como evangelho, uma palavra
que vem do latim evangellium, que significa boas novas. Esta a razo por
que os crentes so muitas vezes chamados de evanglicos. Somos
evanglicos porque cremos no evangelho e o estimamos como a verdade
primordial e central da revelao de Deus para os homens. O evangelho
no um prefcio, um provrbio ou uma explicao posterior. No
meramente a classe de introduo ao cristianismo, e sim todo o curso de
estudo do cristianismo. a histria de nossa vida, as insondveis riquezas
que procuramos explorar e a mensagem que vivemos para proclamar. Por
esta razo, podemos dizer que somos mais cristos e mais evanglicos
quando o evangelho de Jesus Cristo a nossa nica esperana, o nosso
nico motivo de orgulho e a nossa nica e maior obsesso.
Hoje, so realizadas tantas conferencias no mbito do evangelicalismo,
especialmente para jovens, que tm o objetivo de estimular a paixo dos
crentes por meio de msica, comunho, palestrantes eloquentes, histrias
emocionais e apelos comoventes. Contudo, o entusiasmo que tais
conferncias produzem, seja ele qual for, desaparece rapidamente.
Pequenos fogos foram acessos em pequenos coraes e se acabam em
poucos dias. Temos esquecido que paixo genuna e duradoura nasce do
conhecimento da verdade e, em especfico, a verdade do evangelho.
Quanto mais conhecemos e compreendemos a beleza do evangelho,
tanto mais somos tomados por seu poder. Um vislumbre do evangelho
mover o corao verdadeiramente regenerado a segui-lo. Cada vislumbre

maior do evangelho acelerar o seu passo, at que ele esteja correndo


resolutamente em direo ao prmio. 5 A essa beleza o corao
verdadeiramente cristo no pode resistir. Esta a grande necessidade do
momento! o que temos perdido e o que temos de obter novamente
uma paixo por conhecer o evangelho e uma paixo idntica por torn-lo
conhecido.
Tornando conhecido o evangelho
No seria um exagero dizer que o apstolo Paulo foi um dos maiores
instrumentos humanos do reino de Deus, na histria da humanidade e na
histria da redeno. Ele foi responsvel pela propagao do evangelho em
todo o Imprio Romano durante um tempo de perseguio incomparvel e
permanece como um exemplo do que significa ser um ministro cristo. No
entanto, ele fez tudo isto por meio da proclamao simples da mensagem
mais escandalosa de todas que j chegaram aos ouvidos dos homens. Ao
considerarmos a vida do apstolo Paulo, notamos que ele foi um homem
excepcionalmente dotado, em especial no que concerne ao seu intelecto e
zelo. Todavia, ele mesmo nos ensinou que o poder de seu ministrio no
estava em seus dons, mas na proclamao fiel do evangelho. Em sua
primeira carta dirigida aos cristos de Corinto, Paulo escreveu sua grande
resignao:
Porque no me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho;
no com sabedoria de palavra, para que se no anule a cruz de Cristo. 6
Porque tanto os judeus pedem sinais, como os gregos buscam sabedoria;
mas ns pregamos a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucura
para os gentios; mas para os que foram chamados, tanto judeus como
gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus. 7
Podemos dizer que o apstolo Paulo foi, acima de tudo, um pregador!
Como Jeremias antes dele, Paulo foi constrangido a pregar. O evangelho
era como um fogo ardente encerrado em seus ossos, que ele no podia
suportar. 8 Aos cristos de Corinto, Paulo declarou: Eu cri; por isso, que
falei 9 e: Ai de mim se no pregar o evangelho! 10 Essa estimativa to
elevada do evangelho e de preg-lo no pode ser fingida, quando no
existe no corao do pregador, e no pode ser ocultada, quando existe.
Deus chama diferentes tipos de homens para levarem o fardo da
mensagem do evangelho. Alguns deles so mais solenes e srios,
enquanto outros so mais desatentos e joviais, porm, quando a conversa
muda para o assunto do evangelho, uma mudana ocorre no semblante do
pregador, e parece que voc tem diante de si uma pessoa muito diferente.
A eternidade est estampada na face dele, o vu foi removido, e a glria
do evangelho brilha com uma paixo genuna. Tal homem tem pouco
tempo para histrias fantsticas, antdotos morais ou para compartilhar
pensamentos vindos de seu corao. Ele veio para pregar e tem de pregar!
No descansar enquanto seu povo no ouvir a mensagem de Deus. Se o
servo Eliezer no pde comer enquanto no entregou a mensagem de seu
senhor, Abrao, 11 quanto menos um pregador do evangelho ficar

tranquilo enquanto no houver entregado o tesouro do evangelho que lhe


foi confiado! 12
Embora poucos discordem do que escrevi at aqui, parece que, de modo
geral, a pregao apaixonada do evangelho est fora de moda. Ela
considerada por muitos como algo que no possui o requinte e a
sofisticao necessrios para que seja eficaz nesta era moderna. O
pregador cheio de paixo que proclama ousada e categoricamente a
verdade agora considerado um obstculo para o homem ps-moderno
que prefere um pouco mais de humildade e de abertura para com outras
opinies. O argumento da maioria que temos de mudar nossa maneira de
pregar porque o evangelho parece loucura para o mundo.
Essa atitude para com a pregao prova de que perdemos nosso senso
de direo na comunidade evanglica. Foi Deus quem ordenou que a
loucura da pregao seja o instrumento para levar ao mundo a
mensagem salvadora do evangelho. 13 Isto no significa que a pregao
deve ser tola, ilgica ou bizarra. Contudo, o padro pelo qual toda
pregao deve ser comparada a Escritura e no as opinies
contemporneas de uma cultura decada e corrupta, que sbia a seus
prprios olhos 14 e prefere ter seus ouvidos coados e seu corao entretido
a ouvir a Palavra do Senhor. 15
Aonde quer que o apstolo Paulo viajasse, ele pregava o evangelho.
Faremos bem se seguirmos o seu exemplo. Embora o evangelho possa ser
compartilhado por meio de instrumentos, no h outro instrumento to
ordenado por Deus como a pregao. Portanto, aqueles que esto
buscando constantemente meios inovadores para compartilharem o
evangelho com uma nova gerao de pessoas interessadas fariam bem se
comeassem e terminassem sua busca nas Escrituras. Aqueles que enviam
milhares de questionrios que perguntam aos nos convertidos o que eles
mais gostariam de ver em um culto de adorao devem compreender que
as inmeras opinies de homens carnais no possuem a autoridade de um
i ou um til da Palavra de Deus. 16 Precisamos entender que h um grande
abismo de diferenas irreconciliveis entre o que Deus ordena nas
Escrituras e o que a cultura carnal contempornea deseja.
No devemos nos admirar de que homens carnais tanto dentro como fora
da igreja desejem teatro, msica e mdia no lugar da pregao do
evangelho e da exposio bblica. Enquanto o corao de um homem no
for verdadeiramente regenerado, ele aborda o evangelho da mesma
maneira como os demnios gadarenos abordaram o Senhor Jesus Cristo:
Que temos ns contigo? 17Sem a obra de regenerao realizada pelo
Esprito Santo, o homem carnal no tem nenhum interesse ou apreciao
verdadeira pelo evangelho, mas, apesar disso, este milagre operado no
corao de um homem por meio da pregao do evangelho que, a
princpio, ele desdenha. Portanto, devemos pregar aos homens carnais a
prpria mensagem que eles no querem ouvir, e o Esprito Santo deve agir!
Sem isto, os pecadores no podem ver a beleza do evangelho, assim como
porcos no podem ver beleza em prolas, ou como ces no podem
mostrar reverncia para com carne santificada, ou como cegos no podem

apreciar uma pintura de Rembrandt. 18 Os pregadores no fazem bem aos


homens carnais por oferecer-lhes as coisas que seu corao cado deseja, e
sim por colocar diante deles a verdadeira comida, 19 at que, pela obra
miraculosa do Esprito Santo, reconheam-na como o que ela realmente ,
provem e vejam que o Senhor bom! 20
Antes de terminar esta breve discusso sobre a pregao do evangelho,
temos de falar sobre um assunto final. Apresenta-se frequentemente a
teoria de que nossa cultura no pode tolerar o tipo de pregao que foi to
eficaz durante os grandes despertamentos e avivamentos do passado. A
pregao de Jonathan Edwards, George Whitefield, Charles Spurgeon e
outros pregadores semelhantes seria ridicularizada, satirizada e
escarnecida pelo homem moderno. No entanto, esta teoria no leva em
conta o fato de que estes mesmos pregadores foram ridicularizados e
satirizados pelos homens de seus dias! A verdadeira pregao do
evangelho ser sempre loucura para toda cultura. Qualquer tentativa de
remover a ofensa do evangelho e de tornar a pregao conveniente
diminui o poder do evangelho. Tambm frustra o propsito para o qual
Deus escolheu a pregao como o meio de salvar homens que a
esperana dos homens no esteja em nobreza, eloquncia ou sabedoria
mundana, e sim no poder de Deus. 21
Vivemos numa cultura que est presa ao pecado com algemas de ao.
Histrias morais, mximas extraordinrias e lies de vida compartilhadas
de um corao de um palestrante querido ou de um tutor de vida
espiritual no tm nenhum poder verdadeiro contra essas trevas.
Precisamos de pregadores do evangelho de Jesus Cristo, que conhecem as
Escrituras e so capacitados, pela graa de Deus, a encarar qualquer
cultura e a clamar: Assim diz o Senhor!
1 1 Corntios 15.1-4.
2 1 Timteo 1.11.
3 Jeremias 2.13-14; 14.3.
4 1 Corntios 4.15.
5 Filipenses 3.13-14.
6 1 Corntios 1.17.
7 1 Corntios 1.22-24.
8 Jeremias 20.9.
9 2 Corntios 4.13.
10 1 Corntios 9.16.
11 Gnesis 24.33.
12 Glatas 2.7; 1 Tessalonicenses 2.4; 1 Timteo 1.11; 6.20; 2 Timteo
1.14; Tito 1.3.
13 1 Corntios 1.21.
14 Romanos 1.22.
15 2 Timteo 4.3.
16 Mateus 5.18.
17 Mateus 8.29.
18 Mateus 7.6.
19 Isaas 55.1-2.

20 Salmos 34.8.
21 1 Corntios 1.27-30.

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