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[REVISTA

CONTEMPORNEA DOSSI HISTRIA & LITERATURA]

Ano 3, n 4 | 2013, vol.2


ISSN [2236-4846]

Romantismo, tempo e histria moderna na obra Os Filhos do Barro


de Octavio Paz.
Ival de Assis Cripa/UNICAMP

Para Leyla Perrone-Moiss (1998: 148), equivocada a atitude de alguns


tericos da literatura, que buscam na vida ou na carreira de um escritor causas para
explicar sua obra, derivando a interpretao dessa obra das posies polticas do
autor. Tais interpretaes cometem o erro, diz a autora, de evitar uma discusso mais
ampla de suas idias. Segundo Perrone-Moiss, outra objeo que podemos fazer,
que esse tipo de crtica se baseia numa concepo psicolgica do eu do escritor,
que comandaria todas as suas aes, incluindo a escritura (PERRONE-MOISS,
1998: 148).
Nesse artigo, vamos discutir a noo de histria e seu campo de referencias na
obra de Octavio Paz, sem simplificarmos a interpretao de seus ensaios sobre a
histria da literatura, derivando de forma mecnica as interpretaes de seus ensaios
sobre a histria literria, das posies polticas, muitas vezes controversas, assumidas
pelo poeta mexicano ao longo de sua vida.
Em 1931, com 17 anos, Octavio Paz publicou suas primeiras letras, em meio
enorme efervescncia cultural do Mxico na poca da Revoluo Mexicana. Em
1929, lvaro Obregn, o ltimo Presidente mexicano que ousou reeleger-se, foi
assassinado e o General Calles, lder da faco burguesa da Revoluo Mexicana que
havia derrotado a Revoluo Popular de Villa e Zapata, criou o Partido Nacional
Revolucionrio (PNR). Nos anos 30, o movimento estudantil, que era um dos
principais protagonistas da agitao social, aps uma greve de 40 dias conquistou

Doutor em Teoria e Histria Literria Pela UNICAMP e Mestre em Histria Social pela USP.
Professor da faculdade de Comunicao Social do Centro Universitrio de UNIFIEO, Osasco/SP. O
artigo uma parte da Tese de Doutorado apresentada no Instituto de Estudos da Linguagem, na
UNICAMP em 2007, sob o Ttulo: O Crculo, a Linha e a Espiral: temporalidades da poesia e da
Histria na Obra de Octavio Paz. Professor da faculdade de Comunicao Social do Centro
Universitrio UNIFIEO em Osasco/SP. E-mail para contato: ivaldeassis@yahoo.com.br

autonomia para a Universidade Nacional Autnoma do Mxico, a UNAM. Octavio


Paz foi aluno da Escola Secundria Trs e participou das passeatas estudantis pelas
ruas da cidade do Mxico, em defesa da autonomia universitria. Quando ainda era
um jovem poeta, Octavio Paz foi um dos fundadores da revista literria Barandal
nos anos 1930, que era financiada com a publicidade do Banco do Mxico.Em 1936,
Paz escreveu o poema !No Pasarn!, lema dos republicanos espanhis que lutavam
contra a ditadura de Franco e o fascismo:
No passaro. Amigos, Camaradas, que no roce a morte em nossos
lbios, que outras rvores doces no sequem (...) Detenhais a morte.
A esses muros sinistros, sanguinrios, oponhais outros muros.1

Segundo Fernando Vizcano, bigrafo de Octvio Paz, esse poema era a


expresso cultural da poltica de apoio do presidente Lzaro Crdenas, eleito em
1934, que forneceu armas e refgio aos republicanos espanhis. Paz, como outros
intelectuais mexicanos, estabeleceu uma relao ambgua de apoio e oposio aos
governos do PNR, partido que em 1938 passou a se chamar, Partido Revolucionrio
Mexicano. Jorge Volpi acredita que o poema No pasarn garantiu a Octavio Paz a
admirao de seus camaradas e o beneplcito do regime cardenista. Se isso j no era
pouco, Paz decidiu que os lucros obtidos com a venda da edio fossem doadas
Frente Popular Espanhola (VOLPI, 2008). Segundo Vizcano, a edio completa do
poema era de trs mil e quinhentos exemplares, impressa nos Talleres Grficos de la
Nacin, foi toda doada a Frente Popular Espanhola. (VIZCANO: 1993: 64)
Na revista Barandal, Paz e outros jovens escritores se opunham aos adeptos
da arte pura e defendiam do engajamento dos poetas nas grandes questes do seu
tempo. J nos na dcada de 30, a obra de Octavio Paz comeou a gerar sentimentos
antagnicos, pois ele era elogiado e criticado pelos defensores da arte pura no
1

Traduo livre do espanhol para o portugus. Segundo Manuel Ulacia, o poema No pasarn foi
publicado no ano 1936 de forma avulsa em algumas revistas no Mxico, sob o formato de plaquette,
que em espanhol quer dizer opsculo ou folheto. Segundo Enrico Mario Sant, o poema No Pasarn
foi publicado na Espanha, na cidade de Valncia, no ano de 1937, na Coleccin Hroe dirigida por
Manuel Altolaguirre, sob o ttulo Bajo tu clara Sobra y Otros Poemas sobre Espaa. Tivemos acesso
ao poema No pasarn na integra na biografia de Octavio Paz elaborada por Fernando Vizcano, mas
no foi possvel encontrar nenhuma edio mais recente de poemas de Paz em que o poema tenha sido
publicado. Talvez Octavio Paz tenha suprimido esse poema, por ele expresar uma fase mais engajada
de sua poesia. Segundo Jorge Volpi, No pasarn foi publicado em quatro ocasies: adems de
la plaquette, editada por Simbad, se reproduce en El Nacional (4 de octubre), Repertorio
americano (31 de octubre) y la edicin espaola de Bajo tu clara sombra y otros poemas sobre
Espaa (1937). Sobre as referncias citadas de Manuel Ulacia, Enrico Mario Sant e Jorge Volpe, ver
bibliografia no final do artigo.

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Mxico. Tais sentimentos opostos foram suscitados, haja vista que o poema No
pasarn expressava o compromisso social de Paz com a Repblica Espanhola e teve
uma forte ressonncia entre os artistas da esquerda mexicana, diz Vizcano. Todavia,
aps a publicao, em 1937, do segundo livro de Octavio Paz intitulado Raiz del
Hombre, paradoxalmente o livro era elogiado pelos adeptos da arte pura, enquanto
que No Pasarn era criticado por eles. Salazar Malln, membro da Revista
Mexicana Contemporneos, em 21 de Janeiro de 1937, publicou no jornal El
Universal uma crtica afirmando que No Pasarn era uma caixa de palavras
vazias para ignorantes em poesia, enquanto Raiz del Hombre era considerado por
ele como poesia verdadeira. (VIZCANO, 1993: 65).
O dom de suscitar paixes antagnicas sobre seus pontos de vista e sua obra,
foi um trao dominante na trajetria de Octvio Paz. Tanto que, no final dos anos
1990, o poeta mexicano se tornou um dos mais importantes representantes do
pensamento liberal no Mxico (WERZ, 1995: 219), mas por outro lado, foi um dos
primeiros intelectuais que exigiram a abertura da estrutura poltica do Partido
Revolucionrio Institucional, que permaneceu mais de 70 anos no poder.
Octvio Paz tambm estabeleceu uma relao bastante contraditria com os
governos do PRI. Aps o massacre dos estudantes pelo governo do PRI no dia 2 de
Outubro19682, Paz demitiu-se do cargo de embaixador na ndia, em repdio contra a
morte dos estudantes e transformou-se passageiramente em modelo da esquerda
latino-americana (WERZ, 1995: 220), tendo fundado e dirigido as revistas Plural e
Vuelta, revistas que congregava intelectuais que faziam oposio ao PRI. De certa
forma, em Os Filhos do Barro a abordagem do tema da ambigidade dos poetas
romnticos com relao Revoluo Francesa, expresso das relaes contraditrias

O governo mexicano ordenou no dia 2 de Outubro de 1968, que o exrcito reprimisse brutalmente os
estudantes que reivindicavam reformas democrticas na universidade e na sociedade mexicana. As
vtimas somam mais de trezentos mortos, cujos corpos no foram encontrados at hoje. Aps o
massacre dos estudantes, Octavio passou a criticar abertamente o regime de partido nico vigente no
Mxico desde a criao do Partido Nacional Revolucionrio (PNR), em 1929.

estabelecidas entre Octavio Paz, o Partido Revolucionrio Institucional, e o regime de


partido nico institudo no Mxico, que perdurou por mais de 70 anos. 3
De maneira contraditria, Paz, que a partir de 1968 fez oposio hegemonia
do PRI no Mxico, no final da dcada de 1990 passou a apoiar as reformas neoliberais
do governo de Carlos Salinas de Gortari do PRI (1989-1994). Segundo Enrique
Krauze, Octavio Paz simpatizou com algumas das reformas de Salinas de Gortari,
sobretudo com as reformas econmicas, com as quais o prprio Krauze afirma que
esteve de acordo, pois eram modernizadoras, mas muito cedo se deu conta de que
tais reformas vinham acompanhadas de um fundo obscuro de corrupo,
(...) Salinas quis perpetuar-se no poder e no introduziu nenhuma
reforma poltica substantiva, de modo que tanto Octavio Paz como
seus amigos, nos decepcionamos com ele. Eu me decepcionei muito
antes, nunca submetemos nenhuma de nossas publicaes, idias ou
ensaios ao poder de Salinas de Gortari(KRAUZE, 2011).

No nossa inteno, nesse artigo, discutir o posicionamento poltico de


Octavio Paz, mas sim refletir sobre a noo de histria e as interpretaes sobre a
histria da literatura em Os Filhos do Barro. Como pretendemos demonstrar nesse
artigo, Paz, ao abordar a ambiguidade dos poetas romnticos para com a Revoluo
Francesa, de forma consciente ou inconsciente, tentou justificar as contradies das
posies polticas assumidas por ele ao longo de sua vida, com relao ao regime de
partido nico institudo no Mxico aps a fundao do Partido Nacional
Revolucionrio (PNR), em 1929, o partido da revoluo.
Segundo Octavio Paz, em Os filhos do Barro, as poticas da modernidade
nasceram com o romantismo, o primeiro movimento esttico moderno e a grande
negao da modernidade. Nascido no contexto do sculo XVIII, o romantismo, diz
Paz, foi uma criao da razo crtica, utpica e revolucionria. Porm, o romantismo
uma autonegao, ou uma negao dentro da prpria modernidade, como afirma Paz.4
3

O Partido Nacional Revolucionrio (PNR), foi criado em 1929. Durante a presidncia de Lzaro
Crdenas (1934-1940), o nome do partido mudou para Partido Revolucionrio Mexicano (PRM), em
1938. Em 1946, tornou-se Partido Revolucionrio Institucional (PRI). O PRI permaneceu no poder
ininterruptamente at 2000, quando Vicente Fox foi eleito Presidente pelo Partido de Ao Nacional.
Sobre a conjuntura que levou criao do PRM na poca de Crdenas ver: CRIPA. Ival de Assis. O
Vento das Reformas: Lzaro Crdenas e a Revoluo Mexicana (1934-1940). Dissertao de
mestrado apresentada no Departamento de Histria da USP (2000, cap 3, p.68). Livro no prelo a sair
pela Paco editorial.
4
Ver: MACIEL, Maria Esther, As Vertigens da Lucidez,Poesia, e Crtica em Octavio Paz. So
Paulo, Experimento, 1995. 186. Octavio Paz, ao interpretar o romantismo, como Maurice Blanchot,
questiona a leitura meramente ideolgica e busca entender o movimento romntico a partir da lgica
dos opostos e no tomar isoladamente alguns traos do romantismo, tais como o gosto pela religio, o
desejo de revolta, a recusa da tradio e o apelo ao novo, como se esses elementos isolados possussem
um sentido meramente ideolgico. Octavio Paz, como Maurice Blanchot, vai dar ao Romantismo

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O autor, ao abordar a histria da literatura mundial e hispano-americana, busca
uma conciliao entre a atemporalidade da experincia do poeta e a temporalidade
do sujeito histrico (Perrone-Moiss, 1998, p.34). A poesia, sob a perspectiva do
poeta mexicano, um fenmeno atemporal e ultrapassa a histria e ao mesmo tempo
se insere na mesma, como uma fora crtica e revolucionria. O poema est inserido
no tempo da razo e ultrapassa-o:
Um poema pode ser moderno por seus temas, sua linguagem e sua
forma, mas por sua natureza profunda uma voz anti-moderna. O
poema expressa realidades alheias modernidade, mundos e
dimenses da psiqu que no s so mais antigos, mas tambm
impermeveis s mudanas da histria. (MACIEL, 1995: 188)

A tenso entre o carter temporal e atemporal da experincia potica gera,


nos ensaios de Paz, uma ruptura com a viso linear da histria. A poesia foi a primeira
linguagem dos homens e a condio de existncia de toda a sociedade, pois filha do
mito e do tempo cclico. Porm, a poesia ao materializar-se em poema historicizada:
Alias para o poeta mexicano, se o poema permanece historicamente, porque est
habitado por essa voz anti-moderna, condio para que ele, no fluxo das mudanas,
seja sempre diferente sem deixar de ser o mesmo, afirmando a sua transhistoricidade (MACIEL, 1995, p.188). A trans-historicidade da poesia, sob a
perspectiva de Paz, possibilita que o poema resista ao corrosiva do tempo da
histria, permitindo a leitura e a traduo do mesmo por outras geraes. Ao
transcender os limites da histria, o poema, pela trans-historicidade, torna-se
historicamente eterno, afirma Esther Maciel.
Atravs do jogo entre o carter atemporal da poesia e temporal do poema,
esse ltimo realiza sua insero na histria, ingressando, assim, no fluxo progressivo
do tempo linear da modernidade. Todavia, a outra voz do poema, a voz do mito
relacionada ao tempo cclico, confronta-se com o tempo da razo e da tcnica. A
poesia , para o poeta mexicano, simultaneamente um fenmeno moderno e anti-

uma nova roupagem e ao privilegi-lo como ponto de partida para se compreender a unidade
ambivalente de toda uma constelao moderna de poetas, qual tambm [Paz] se filia como poetacrtico, visando delinear a sua prpria tradio. ( MACIEL,1995, p. 187).

moderno. A poesia moderna ao inserir-se na histria, mas expressa, tambm, a


rebelio contra o tempo retilneo da razo instrumental:
Da, para Paz, o prprio termo poesia moderna engendrar um duplo
paradoxo: enquanto poesia, ela j anti-moderna por excelncia,
enquanto moderna ela nega a sua anti-modernidade; e vice versa, ou
seja, exatamente por ser anti-moderna, que a poesia moderna, uma
vez que a negao crtica um procedimento prprio da
modernidade. (MACIEL, 1995: 189)

A gnese do movimento romntico um caso exemplar que expressa a


ambigidade e o carter paradoxal da literatura moderna que, segundo Paz, s pode
ser considerada moderna se forem considerados seus aspectos contraditrios,
ambguos e paradoxais. Rousseau, por exemplo, considerado um autor chave no
romantismo francs que soube articular toda a viso romntica do mundo. Rousseau,
de forma paradoxal, no est restrito ao romantismo, pois como sabemos, ele foi um
dos pontos de partida da ilustrao, mas por outro lado, todo o movimento romntico
encontra-se prefigurado nele. (ver: LWY e SAYRE, 1995: 85). Segundo Paz, o
filsofo francs um caso exemplar que demonstra como a literatura moderna
comea com a crtica da modernidade:
Se a literatura moderna se inicia como uma crtica da modernidade,
a figura que encarna esse paradoxo Rousseau. Em sua obra a idade
que comea a idade do progresso, as invenes e o
desenvolvimento da economia urbana encontra no s um de seus
fundamentos, mas tambm sua negao mais encarniada. Nas
novelas de Jean-Jacques e nas de seus seguidores, a contnua
oscilao entre prosa poesia se faz mais violenta. (PAZ, 1993: 359)

No Sculo XVIII, o Sculo da razo, a ironia sob a forma da prosa parecia


triunfar. Mas, contra esse suposto triunfo, a analogia ir retornar sob a forma da
sensibilidade e como uma nova potncia, transtornando a arquitetura da razo:
Nova potncia? Melhor: antigussima, anterior razo e histria.
Ao novo e ao moderno, histria e suas datas, Rousseau e os
autores que se inspiraram nele opem a sensibilidade que no
seno o original, o que no tem datas porque est antes do tempo,
no princpio.(PAZ, 1993: 359).

O mundo das paixes, o desejo, a memria, o sonho, tudo aquilo que havia
sido colocado margem pela ilustrao, emergiu na literatura moderna como crtica
da razo, a partir da recuperao da sensibilidade pelos poetas romnticos. O conceito
de analogia opera na literatura romntica, a recuperao da sensibilidade que logo se
converte na paixo dos romnticos, apresentando-se como crtica da razo e como

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transgresso da ordem social. preciso distinguir o tema das paixes corporais, que
ocupou um lugar central na literatura libertina do sculo XVIII, afirma Paz, do tema
da sensibilidade na potica romntica. Somente para os romnticos o corpo expressa
uma linguagem.
O culto da sensibilidade e da paixo pelos romnticos transformou-se em
crtica moral e poltica da sociedade moderna, afirmao de um tempo anterior ao da
histria, tal como Rousseau denunciou:
A degradao desse tempo original, sensvel e passional, em
histria, progresso e civilizao se iniciaram quando, afirma
Rousseau, um homem pela primeira vez cercou um pedao de terra
e disse: Isso meu e encontrou tolos que acreditaram nele . A
propriedade privada funda a sociedade histrica. Comea a historia
da desigualdade. (PAZ, 1993: 361)

Nutrir a nostalgia de um tempo original significa tentar regressar idade


mtica da felicidade e tornar a histria prisioneira do tempo cclico: Na realidade o
passado no regressa: os homens por um ato voluntrio e deliberado o inventam e
instalam na histria.(PAZ, 1993: 361). Por mais surpreendente que parea somente a
modernidade pode operar um retorno ao tempo original na imaginao romntica,
pois somente ela, atravs da tradio da ruptura, pode negar-se a si mesma. Significa
que a poesia moderna, como crtica da crtica, busca fundar um princpio anterior
modernidade e antagnico a ela:
A poesia moderna que ser ela a voz de um principio
anterior histria, a revelao de uma palavra original e de
fundao. A poesia a linguagem original da sociedade paixo e
sensibilidade e por isso mesmo a verdadeira linguagem de todas
as revelaes e revolues. (PAZ, 1993: 362)

A poesia moderna, segundo Paz, constitui-se como um movimento iniciado


pelos romnticos alemes e ingleses e que foi renovado pelos simbolistas franceses,
por Baudelaire, pelos modernistas ingleses e foi prolongado pelas vanguardas.
Segundo D. A. Branding, a obra Los Hijos del Limo permite-nos conhecer as
premissas culturais de Octavio Paz e sua concepo de histria (BRANDING, 2002:
28-29). A obra aborda a histria da poesia moderna, do romantismo s vanguardas
hispano-americanas, com seus matizes e diferenas, sob a perspectiva da tradio da

ruptura e demonstra como os conceitos de ironia e de analogia so recorrentes no


romantismo e nos movimentos poticos modernos posteriores, at as vanguardas. A
contradio entre ironia e analogia estabelece na obra de Paz um movimento em que a
histria oscila entre o tempo da razo e o tempo do mito. A tenso entre ironia e
analogia se expressa tambm na ambgua relao dos poetas com a modernidade,
esses que por sua vez oscilam entre uma viso crtica e uma viso otimista do mundo
moderno.
Os poetas romnticos oscilaram entre a fascinao pelas construes da
razo crtica e a repulsa da modernidade, muitos eram monarquistas e inimigos da
Revoluo Francesa, mas se entusiasmaram com o movimento revolucionrio. 5
Segundo Paz, Hlderlin, por exemplo, manifesta essa ambivalncia com a Revoluo
Francesa, quando durante a Primeira Coalizo contra a Repblica Francesa, quando
ao escrever uma carta para a irm afirma: Roga para que os revolucionrios derrotem
os austracos, pois ao contrrio o abuso de poder dos prncipes ser terrvel. Acredite
e ora pelos franceses, que so os defensores dos direitos do homem. (19 de Junho de
1792) (HLDERLIN, Ouvres, citado por Octavio PAZ, 1993: 367).
Um pouco mais tarde, Hlderlin escreveria uma ode Bonaparte, libertador
da Itlia. Para Rousseau e para Hlderlin, o sonho romntico de uma comunidade
igualitria e livre aparece aliado ao tema do amor. E, mesmo para o romantismo como
um todo, o amor uma transgresso social e a mulher exaltada, no como um
objeto, mas como um sujeito ertico: Novalis fala de um comunismo potico, una
sociedade na qual a produo e no s o consumo, de poesia seria coletivo. Friedrich
Schelegel fez apologia do amor livre sua novela Lucinde escrita em 1799 (PAZ,
1999: 368).
Como um discurso crtico que fora elaborado no interior da prpria
sociedade moderna e que a nega, a ironia inspirou a crtica de Schelegel, Novalis,
Wordsworth, Coleridge, Shelley e Nerval, que apoiaram as revolues burguesas na
Europa, buscando a renovao social a partir da destruio das sociedades marcadas
5

A poesia moderna, na perspectiva de Paz, uma s e apesar das diferenas regionais engloba as
poticas anglo-americanas e latino-americanas como um todo. Para comprovar a unidade da poesia
moderna, o recorte temtico efetuado em Los Hijos del Limo aborda o romantismo ingls e alemo; sua
metamorfose no simbolismo francs e o modernismo hispano-americano que culminou com as
vanguardas do Sculo XX. Explorando a relao ambgua com os movimentos revolucionrios da
modernidade, que oscilou entre a adeso entusistica e a repulsa (desde a Revoluo Francesa at a
Russa), o livro explora o dilogo tenso e contraditrio com e contra as revolues modernas e as
religies crists.

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pelas desigualdades entre os homens. Eles queriam recuperar um tempo anterior
injustia, como queria Rousseau. A analogia e a busca de um tempo anterior ao tempo
da razo instrumental se expressam na aproximao dos poetas romnticos com certo
esprito religioso e manifesta a contradio entre ironia e analogia, na obra dos
romnticos. Trata-se de uma faceta contraditria da histria do romantismo: um o
conflito de postos, afirma Paz, e est associado ao tema da morte de Deus (entendida
como crise das certezas da ilustrao e da metafsica), que no romantismo configurase como uma crtica das religies ocidentais e via no paganismo o renascimento de
um tempo anterior ao tempo da razo.
A crtica das religies configurou, afirma Paz, uma irreligio preocupada
tanto em restaurar o paganismo das antigas religies soterradas pelo advento do
cristianismo ou recuperar um outro cristianismo no institucionalizado, quanto em
converter a prpria poesia em uma religio sem deuses, onde se manifesta a voz do
sagrado do princpio dos tempos. A poesia a religio original da humanidade,
disse Novalis. (MACIEL, 1995: 2002-03).
A revoluo e a poesia, ento, so, na sua acepo, tentativas de destruio
do tempo presente, tempo das desigualdades, para instaurar outro tempo. Mas Paz
diferencia o tempo da poesia e o tempo da revoluo: a revoluo representaria o
tempo fechado da razo crtica, do futuro das utopias e o tempo da poesia seria o da
vida anterior, um tempo sem datas. Segundo Octavio Paz, William Wordsworth,
aps visitar a Frana no ano de 1790, entusiasmou-se com o movimento republicano e
por dois anos conviveu com os girondinos. E, como muitos escritores do Sculo XIX,
Wordsworth tomou partido em prol de uma das faces que disputavam a direo da
Revoluo Francesa, (os girondinos) que foi uma faco vencida. O diretrio cedera
lugar a Napoleo e a longa guerra perdera seu sentido de luta em defesa da Repblica.
Segundo Wordsworth, E agora, por sua vez convertidos em opressores, os franceses
transformaram uma guerra de autodefesa em outra, de conquista, perdendo de vista
tudo pelo que haviam batalhado (WORDSWORTH, APUD: THOMPSON, 2002:
85).

Apesar das diferenas entre seus pontos de vista polticos e orientaes tericas,
haja vista que estamos diante da obra de um poeta crtico e de um historiador
marxista, podemos traar algumas relaes entre as interpretaes de Octavio Paz
sobre o romantismo, com as interpretaes do historiador Edward Palmer Thompson,
que tambm refletiu sobre a ambigidade dos poetas romnticos com relao
Revoluo Francesa, em seu livro sobre os romnticos ingleses, entre o final do
sculo XVIII e incio do sculo XIX. Para o historiador ingls, sob uma perspectiva
semelhante de Paz, mesmo nos dias de hoje, uma dose de apostasia pode ser
estimulante para as faculdades crticas, pois algumas das melhores crticas de
Coleridge pertencem aos anos de apostasia para com a Revoluo Francesa.
Assim como Paz, Thompson recupera o desapontamento dos poetas romnticos
para com a Revoluo Francesa, que transformaram a expectativa por igualdade e
liberdade em uma f interior invertida, tornando a poesia moderna refm de um
discurso religioso, ainda que no oficial:
Se a tentativa de viver os ideais parece produzir seus opostos se
fraternit gera o fratricdio, a egalit gera o imprio, a liberdade
gera o liberticdio ento as aspiraes s podem se transformar
numa f interior invertida.(THOMPSON, 1995: 91).

Segundo Octavio Paz, Wordsworth envereda na direo de uma f interior


invertida, diante dos desastres da histria, voltando-se para sua infncia e
buscando um outro tempo, distinto da histria moderna, um tempo em que a natureza
se v a si mesma, atravs da imaginao.
Thompson, ao referir-se apostasia dos romnticos ingleses, afirma ser
possvel traar um paralelo entre o desencanto dos romnticos ingleses e o desencanto
de intelectuais, escritores e poetas do Sculo XX com a Revoluo Russa e a
Insurreio

Espanhola.

historiador

ingls

afirma

que

se

examinadas

escrupulosamente estas comparaes no se sustentam como anlise histrica


rigorosa. Contudo, pensando nos processos histricos mais gerais, possvel
estabelecer o paralelo e admitir que a tenso entre poetas e revolucionrios seja
recorrente na histria das revolues modernas (ver: THOMPSON, 2002: 97).
Tal tenso entre os poetas e as Revolues se expressa, tambm, no desencanto
de Octvio Paz para com os rumos da Revoluo Russa e com a derrota dos
republicanos na Espanha. Em Os Filhos do Barro, explcita a identificao de
Octavio Paz com o desencanto dos romnticos ingleses com a Revoluo Francesa.
Em um texto autobiogrfico, Paz afirma que o primeiro atentado a vida de Trotski

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aprofundou seu conflito existencial. Paz havia se engajado em defesa da Repblica
espanhola, participando da fundao do jornal El Popular, que se converteu em
rgo de difuso da esquerda mexicana (PAZ, 1993, p.69). Paz afirma que durante
esse perodo, se negou escrever um artigo encomendado pelo editor que ligasse
Trotski com grupos nazistas, na Revista Futuro. A conseqncia foi o seu
afastamento da Revista e a ruptura com os comunistas e o grupo de intelectuais de
esquerda ligado ao jornal El Popular. A desiluso de Paz com a URSS se
aprofundou, diz ele, quando ''Um pouco depois, em 23 de Agosto de 1939, se firmava
o pacto germano-sovitico. (...) Senti que nos haviam cortado no s a lngua'' (PAZ,
1993: 69).
O que podemos perceber que a ambiguidade dos poetas romnticos para
com a Revoluo Francesa foi um tema ao mesmo tempo vivido e refletido por
Octavio Paz em seus escritos sobre a literatura e sobre a histria. Segundo Octavio
Paz, a contradio entre poesia e revoluo manifestou-se em outras circunstncias
histricas, no somente na Europa do Sculo XIX, mas durante o Sculo XX. Esse
debate estende-se, inclusive, durante as polmicas entre os surrealistas e os membros
da Terceira Internacional. Um caso exemplar foi a amargura de Csar Vallejo,
dividido entre a poesia e o Partido Comunista, outro exemplo seriam as querelas em
torno do realismo socialista.
Para voltar abordagem especificamente das tenses entre os poetas
romnticos e o tema da Revoluo Francesa, recuperamos a discusso sobre o
conceito de ironia na obra dos romnticos, em Os Filhos do Barro. Segundo Paz, ao
transformarem sua reflexo sobre o mundo moderno numa f interior invertida, as
religies romnticas, com suas blasfmias, heresias, converses, apostasias e
sincretismos inseriram, por meio da ironia, uma quebra da subjetividade dentro de
uma ordem supostamente objetiva, criaram condies para a crtica do capitalismo
empreendida mais tarde por Marx e Engels por exemplo:
A ambigidade romntica tem dois modos, no sentido musical da
palavra: se chama ironia e consiste em deixar cair, na plenitude do
ser, una gota de nada. A ironia revela a dualidade do que parecia
uno, a exciso do idntico, o outro lado da razo: a quebra do
princpio de identidade. A angstia nos mostra que a existncia est

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vazia, que a vida morte, que o cu um deserto: a quebra da


religio. (PAZ, 1999: 372).

O tema romntico da morte de Deus (que significou na verdade a crise das


certezas do pensamento metafsico), se colocado na perspectiva do monotesmo e do
tempo irreversvel da modernidade impe o questionamento apontado por Paz: como
pode morrer algum que nunca nasceu? Para o paganismo, na Antigidade, os Deuses
so mortais e a manifestao do tempo cclico os faz renascer e regressar. Na tradio
tolteca, no Mxico pr-colombiano, Quetzalcatl abandona a cidade de Tula e se
converte em estrela aps imolar-se e um dia retornar e recobrar sua herana. Cristo
veio terra somente uma vez, pois na histria dos cristos os acontecimentos so
nicos e no se repetem. Com a morte de Deus nos sentimos lanados na contingncia
e no absurdo. Jean-Paul Ritcher, ao escrever o poema El Sueo (um sonho sobre a
morte de Deus), coloca na boca de Shakespeare a notcia da morte de Deus,
transformando o poeta num vidente, porta voz dos espritos: o poeta desaloja o
sacerdote e a poesia se converte em uma revelao rival da escritura religiosa. PAZ,
1999: 373). Octavio Paz cita o poema El Sueo, de Jean-Paul Ritcher, no momento em

que Cristo em meio s sombras, desce dos cus e diz:


Recorri os mundos, subi at os sis e no encontrei Deus algum;
baixei at os ltimos limites do universo,
mirei os abismos e gritei: Pai onde ests?
Mas no escutei nada, somente a chuva que caa no precipcio
e a eterna tempestade que nenhuma ordem dirige...
A eternidade repousava sobre o caos, o roia e ao roer-lo,
se devorava lentamente a si mesma.
As crianas mortas se aproximaram de Cristo e perguntavam:
Jesus no temos pai?
E ele responde: todos somos rfos (APUD: PAZ, 1999, p.374)6

No Sculo XVIII, segundo Octavio Paz, com excees como Hume, a


ilustrao criou a imagem de um cosmos regido por leis derivadas de uma ordem
divina ou natural. O tema romntico da morte de Deus, tal como se apresenta no
poema de Jean-Paul Ritcher, se ope viso do universo regido por um mecanismo
racional e viso da histria como um processo linear da ilustrao. Para os
romnticos, a equao se inverte e a histria do homem est lanada na contingncia.
Como uma imensido sem forma, agitada por movimentos passionais:
6

Traduo livre do espanhol.

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Universo sem leis, mundo a deriva, viso grotesca do cosmos: a
eternidade est sentada sobre e caos e, ao devorar-lo, se devora.
Estamos diante da natureza cada dos cristos, mas a relao entre
Deus e o mundo se apresenta invertida: no o mundo, cado das
mos de Deus, que se precipita no nada, e sim Deus quem cai no
centro da morte. Blasfmia enorme: ironia e angustia. A filosofia
havia concebido um mundo movido, no por um criador, seno por
uma ordem inteligente; para Jean-Paul e seus descendentes a
contingncia una conseqncia da morte de Deus (PAZ, 1999:
374).

Sempre em oposio ao tempo contnuo da histria moderna, a poesia


romntica reafirma o tempo sem datas da imaginao e da sensibilidade. Contra a
eternidade crist, ela afirma a morte de Deus e a queda da histria na contingncia.
Um cristianismo sem Deus e um paganismo cristo seriam os traos constitutivos da
poesia do Ocidente, desde o romantismo. Trata-se de uma dupla transgresso:
Angustia e ironia: diante de um tempo futuro da razo crtica e da
Revoluo, a poesia afirma o tempo sem datas da sensibilidade e da
imaginao, o tempo original (...) o tempo sem datas da imaginao
no um tempo revolucionrio e sim mtico; a morte de Deus um
mito vazio. A poesia romntica revolucionria no com e sim
frente s revolues do sculo; e sua religiosidade uma
transgresso das religies. (PAZ, 1999: 376).

Para Octavio Paz a linguagem no existe para preencher as necessidades


materiais dos homens, mas para satisfazer sua imaginao e seus desejos e fantasias,
pois no foi a fome, mas o amor, o medo e o assombro que nos fez falar (PAZ, 1999,
p. 376), afirma o poeta mexicano. O princpio metafrico o fundamento da

linguagem e no podemos distinguir a poesia das primeiras crenas da humanidade. O


que depois se denominou poema, eram as antigas frmulas mgicas e os relatos
mticos, Sem a imaginao potica no haveria nem mitos nem sagradas escrituras;
ao mesmo tempo, tambm desde o principio, a religio confisca para seus fins os
produtos da imaginao potica.(PAZ, 1999, p. 376). A seduo que exercem sobre
ns os mitos reside no carter religioso destes textos e o poder que a fabulao potica
tem de transfigurar o mundo e a realidade. Segundo Paz, uma das funes cardinais
da poesia mostrar o outro lado das coisas, o maravilhoso e o cotidiano. Contudo, as

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religies

institucionalizadas

suas

burocracias

sacerdotais

teolgicas,

transformaram a imaginao em crenas e as crenas em sistemas.


Os poetas buscavam encontrar um fundamento anterior s religies e
encontraram na obra de alguns filsofos da ilustrao argumentos em seu favor. A
obra de Kant, por exemplo, foi fundamental no desenvolvimento da segunda fase da
obra do poeta ingls Coleridge. Kant revelou a imaginao transcendental, como
uma faculdade do homem que permite desdobrar um universo mental mais alm dos
objetos e o seu lugar, afirma Paz. A imaginao, ao permitir que o homem coloque
diante de si os objetos, tornou-se uma condio do processo de conhecimento, pois
sem ela no haveria nem percepo nem juzo:
A imaginao transcendental a raiz, como disse Heidegger, da
sensibilidade e do entendimento. Kant havia dito que a imaginao
o poder fundamental da alma humana e o que serve a priori de
principio a todo conhecimento. Por meio desse poder, ligamos, por
uma parte, a diversidade da intuio e, por outra, a condio da
unidade necessria da intuio pura (PAZ, 1999: 377).

Coleridge acreditava na imaginao como uma faculdade que converte as


idias em smbolos e os smbolos em presenas. Para Coleridge, no havia distino
entre imaginao potica e revelao religiosa. Os romnticos foram os primeiros a
afirmar a anterioridade espiritual da poesia frente s religies oficiais e filosofia,
Para eles a palavra potica a palavra de fundao. Nessa afirmao temerria est a
raiz da heterodoxia da poesia moderna tanto frente s religies como ante as
ideologias.(PAZ, 1999, p.378). Diante da desintegrao da mitologia crist, os
poetas foram obrigados a inventar mitologias pessoais usando fragmentos de outras
filosofias e religies. Segundo Paz, apesar da multiplicidade dos sistemas poticos
criados a partir do romantismo, possvel perceber um trao comum em toda poesia
moderna, do romantismo ao surrealismo: a analogia. A analogia, entendida como
crena na correspondncia entre todos os seres e os mundos, anterior ao
cristianismo. Expressando-se na pena dos neoplatnicos, dos ocultistas, dos
iluministas, ela chegou at o Sculo XIX e inspirou (de maneira secreta ou assumida),
a obra de poetas e escritores como Goethe, Balzac, Baudelaire, Mallarm, Yeates e os
surrealistas. Segundo Octavio Paz, se a analogia sobreviveu ao paganismo, ela
sobreviver ao cristianismo e sobreviver hegemonia de certo esprito cientificista
(principal inimigo da analogia na atualidade). A analogia o princpio anterior e
distinto s razes das filosofias e s revelaes das religies e a poesia uma das

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manifestaes da analogia. As rimas, as aliteraes, as metforas e as metonmias, so
modos de operao do pensamento analgico. Pela analogia, Octavio Paz concebe o
poema da seguinte forma:
O poema uma sequncia espiral que regressa sem cessar, sem
regressar jamais de todo, a seu comeo. Se a analogia faz do
universo um poema, um texto feito de oposies que se resolvem
em consonncias, tambm faz do poema um duplo do universo.
Dupla conseqncia: podemos ler o universo, podemos viver o
poema. (PAZ, 1999: 380).

A poesia, ento, uma forma de conhecimento do mundo e permite ler o


universo, mas a poesia tambm ato e o poema pode ser vivido. Das duas maneiras, o
poema roa nas fronteiras da religio e da filosofia, segundo Paz. A partir da
interpretao de Octavio Paz sobre a poesia moderna, desde o romantismo at as
vanguardas, podemos perceber, ento, como a imagem potica constitu uma viso
rival, tanto da perspectiva do revolucionrio, quanto da perspectiva da religio, A
poesia moderna tem outra coerncia, feita no de razes, mas de ritmos. No obstante,
h um momento em que a correspondncia se rompe; h uma dissonncia que se
chama no poema: ironia, e na vida: mortalidade. (PAZ, 1999: 380).
Segundo Paz, enquanto as mitologias poticas envelhecem e se tornam
poeira, como as religies e as filosofias, a poesia permanece. Pode-se, ento, ler os
textos sagrados de todas as pocas como textos poticos, pois segundo William Blake,
o gnio potico o homem verdadeiro. As religies de todas as naes derivam de
diferentes recepes do gnio potico. (PAZ, 1999: 380). As religies, apesar de
serem histricas e estarem condenadas a desaparecer, elas possuem um germe potico
que perdurar. Paz coloca o problema: em quem acreditar? Em Hume que riu da idia
da imaginao potica como algo que deriva do envelhecimento das religies e
perdura a elas; ou em Blake, que exaltou a imaginao potica? Segundo Octavio Paz,
a histria da poesia moderna a histria da resposta que cada poeta tentou dar a esse
problema. O poema histrico, mas ao mesmo tempo transcende a histria, a poesia
a palavra do tempo sem datas. Palavra do princpio, palavra de fundao, afirma o
poeta mexicano. (PAZ, 1999: 380)

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Para concluir vale dizer que, segundo as interpretaes de Octavio Paz sobre
a histria do romantismo, a relao entre poesia e histria na potica romntica
transfigura-se na relao entre a analogia e a ironia. A analogia, ao recuperar o tempo
cclico e a outras realidades possveis, d sentido ao mundo e vida. A poesia, porm,
no opera s pela analogia, afirma Paz. Ela , tambm, ruptura da analogia pela
ironia. A ironia que conscincia da histria moderna conscincia de que somos
finitos e que um dia morreremos inclusive os poetas. De certa maneira, afirma Paz, o
romantismo pode ser tomado como um prolongamento do protestantismo, que na
verdade preparou as condies psquicas e morais do primeiro:
As fronteiras literrias do romantismo coincidem com as fronteiras
religiosas do protestantismo. Essas fronteiras foram principalmente
lingusticas: o romantismo nasceu e alcanou sua plenitude nas
naes que no falam a lnguas de Roma. Ruptura da tradio que
at ento havia sido central no Ocidente e apario de outras
tradies (...) A partir dos romnticos o Ocidente se reconhece em
uma tradio distinta da de Roma, e essa tradio no una, mas
mltipla.( PAZ, 1999: 388).

O romantismo foi, afirma Octavio Paz, uma transformao no somente de


estilo, mas de viso de mundo e de sensibilidade. Ele introduziu uma revoluo
mtrica, ao ressuscitar os ritmos antigos da Alemanha e da Inglaterra, encarnados na
analogia. Trata-se de uma revoluo que foi muito mais sentida que pensada e muito
mais ouvida que sentida:
A analogia concebe o mundo como ritmo: tudo se corresponde
porque tudo ritma e rima. A analogia no s una sintaxe csmica:
tambm uma prosdia. Se o universo um texto ou um tecido de
signos, a rotao desses signos regida pelo ritmo. O mundo um
poema; e por sua vez, o poema um mundo de ritmos e smbolos.
Correspondncia e analogia no so seno nomes do ritmo
universal. (PAZ, 1999: 389).

Ao desenterrarem os ritmos poticos tradicionais, os romnticos ingleses e


alemes ressuscitaram a viso analgica do mundo e do homem e a poesia manteve a
analogia viva, frente ao seu principal inimigo: o progresso cientfico. Antes dos
romnticos, para Paz, a analogia fora preservada como uma idia pelas seitas
ocultistas, hermticas e libertrias dos Sculos XVII e XVIII. Os poetas romnticos
alemes e ingleses traduziram a viso analgica pela idia de mundo como ritmo e
converteram o ritmo verbal em poemas.

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