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Gnero e Memria: algumas reflexes

Adriana Facina
Rachel Soihet*
As contribuies recprocas decorrentes da exploso do feminismo e das
transformaes na historiografia, a partir da dcada de 1960, foram fundamentais na
emergncia da Histria das Mulheres. Articuladas ao crescimento da Antropologia, as
contribuies da Histria Social, da Histria das Mentalidades e, posteriormente, da
Histria Cultural, tiveram papel decisivo no processo de ascenso das mulheres condio
de objeto e sujeito da Histria. Fato relevante, se considerarmos a despreocupao da
historiografia dominante, herdeira do iluminismo, com a participao diferenciada dos dois
sexos, j que polarizada para um sujeito humano universal.
Mas no foram poucos os problemas que se apresentaram, com relao a tal estado
de coisas. Um grupo interdisciplinar de pesquisadoras francesas reuniu em clebre artigo
tais inquietaes, destacando o grave perigo de um isolamento intelectual daquelas que se
dedicavam histria das mulheres. Essas pesquisadoras ressaltam a tendncia da histria
das mulheres de constituir-se num gueto, pois permanecia, em sua maior parte, como
trabalho das mulheres, tolerado ou marginalizado, mas sem controle sobre os rumos da
Histria como um todo (Farge, Perrot et al, 2000:9). Com vista a superar a situao,
buscando tornar a histria das mulheres parte integrante e significativa da disciplina
histrica, acentuam a importncia de se refinar conceitos e fazem uma crtica produo
realizada nesse campo. Com este objetivo, nela apontam uma srie de fragilidades: uma
predileo excessiva pelo estudo do corpo, da sexualidade, da maternidade, da fisiologia
feminina e das profisses prximas de uma natureza feminina; a presena constante
nesses estudos da dialtica da dominao e da opresso, no indo alm do enunciado
tautolgico, j que no contm a tentativa de anlise das mediaes especficas pelas quais
esta dominao exercida, no tempo e no espao e, acrescento, nem de como se processa a
*

Rachel Soihet Doutora em Histria Social pela Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
USP. Ps-doutorado na Universidade de Paris 8. Professora Titular em Histria Moderna e Contempornea no
Departamento de Histria da UFF e pesquisadora do CNPq. Foi Coordenadora da REDEFEm (gesto 20002001). E-mail: rachelsoihet@pobox.com

resistncia a esta dominao; a inflao de estudos sobre os discursos normativos, pouco


levando em conta as prticas sociais e os modos de resistncia a estes discursos, o que,
algumas vezes, induz a uma espcie de fascnio pela infelicidade; o desconhecimento da
histria do feminismo e de sua articulao com a histria poltica e social e a falta de
reflexo metodolgica e sobretudo terica.
Em fins da mesma dcada, a historiadora norte-americana Joan Scott trazia tona
preocupaes similares, ao mesmo tempo em que enfatizava a importncia da categoria
gnero, no mencionada no artigo acima citado, embora as idias expressas para sua
operacionalizao ali estivessem presentes. Lembremos que gnero emerge, na dcada de
1970, como o termo usado para teorizar a questo da diferena sexual. Foi inicialmente
utilizado pelas feministas americanas, sendo inmeras as suas contribuies: a nfase no
carter fundamentalmente social e cultural das distines baseadas no sexo, afastando o
fantasma da naturalizao; a preciso emprestada idia de assimetria e de hierarquia nas
relaes entre homens e mulheres, incorporando a dimenso das relaes de poder; o relevo
ao aspecto relacional entre as mulheres e os homens, ou seja, de que nenhuma compreenso
de qualquer um dos dois poderia existir atravs de um estudo que os considerasse
totalmente em separado, aspecto essencial para descobrir a amplitude dos papis sexuais e
do simbolismo sexual nas vrias sociedades e pocas, achar qual o seu sentido e como
funcionavam para manter a ordem social e para mud-la.

Acresce-se a significao

emprestada por esses estudos articulao do gnero com a classe e a raa/etnia. Interesse
indicativo no apenas do compromisso com a incluso da fala dos oprimidos, como da
convico de que as desigualdades de poder se organizam, no mnimo, conforme estes trs
eixos (Scott, 1991:1-2).
Aps uma crena inicial numa possvel identidade nica entre as mulheres, firmouse a certeza na existncia de mltiplas identidades. Decorreu, da, a fragmentao de uma
idia universal de "mulheres", por classe, raa, etnia, gerao, sexualidade etc, associada a
diferenas polticas srias no seio do movimento feminista. A categoria gnero, usada
primeiro para analisar as diferenas entre os sexos, foi estendida questo da diferena
dentro da diferena. (Scott, 1992:87). A nfase dada por Scott questo da diferena,
associada a uma concepo prpria do ps-modernismo, foi considerada como uma ameaa
ao feminismo por aquelas (es) pesquisadoras (es) que permaneceram no campo da

modernidade, alegando que precipitaria a fragmentao de sua unidade. Por outro lado,
numa posio equilibrada, afirma uma terica que o discurso ps-moderno revela um lado
positivo, pois nele pode-se encontrar um poderoso antdoto para as tendncias
totalizadoras, e at mesmo intolerantes, muitas vezes presentes no discurso tradicional.
Mas no deixa de alertar s feministas ps-modernas que estas no podem desconhecer a
presena da modernidade como um campo unificado do social, demandando um esforo
de identificao de denominadores comuns mais alm das afirmaes particularistas (Sorj,
1992:21-22).
Todas essas reflexes das mais fecundas no excluem crticas continuidade nos
estudos de gnero dos dualismos, especialmente, da diviso binria da humanidade, a partir
das construes baseadas no sexo. Reflexes e pesquisas desenvolveram-se com vista a
ultrapassar tais impasses, questionando-se a utilizao de uma categoria que tem como
referncia a diferena sexual quando as discusses politicamente corretas parecem exigir,
cada vez mais privilegiar outras, marcas na explicao das desigualdades (Piscitelli,
1997:65). Uma proposta seria partir de uma perspectiva pluralista, considerando uma
multiplicidade identitria (Swain, 2001:91).
A polmica entre Joan Scott e as historiadoras Louise Tilly e Eleni Varikas oferece
um panorama da pluralidade de concepes acerca da questo do gnero. Evidencia
tambm o embate mais amplo entre aquelas e aqueles ligadas (os) tradio cultural do
iluminismo e as (os) que a rejeitam, e consideram a linguagem, o discurso como instncia
constituinte da realidade. Nesses embates, pode-se constatar, ainda, aquelas (es) que
valorizam a experincia, sem deixar de reconhecer a significao dos discursos. Ao reforar
a necessidade de se ultrapassar os usos descritivos do gnero, buscando a utilizao de
formulaes tericas, Scott afirma a impossibilidade de uma tal conceitualizao efetuar-se
no domnio da histria social, segundo ela, marcado pelo determinismo econmico.
Salienta a necessidade de utilizar-se uma epistemologia mais radical, encontrada no
mbito do ps-estruturalismo, particularmente, em certas abordagens associadas a Michel
Foucault e Jacques Derrida. Abordagens essas capazes de fornecer ao feminismo uma
perspectiva analtica poderosa, ou seja, os suportes necessrios para a elaborao de uma
teoria feminista, capaz de explicar a assimetria entre os sexos. Desse modo, prope
operar com as noes de diferena, j mencionada, e de desconstruo como formas de

contestar os paradigmas tradicionais, visando demonstrar a fragilidade de conceitos


considerados universais e generalizantes, que no se sustentam em face de uma anlise
mais cuidadosa das relaes entre os sexos. Por outro lado, historicizar essas relaes tornase de enorme significao para a compreenso e explicao de como se instalam as relaes
de poder que perpassam pela linguagem, pelos smbolos e representaes que instituem as
estruturas normativas, moldam comportamentos e, por conseqncia, as relaes de gnero.
Assim, segundo Scott, os estudos sobre gnero devem apontar para a necessidade da
rejeio do carter fixo e permanente da oposio binria "masculino versus feminino" e a
importncia de sua historicizao e "desconstruo" nos termos de Jacques Derrida
revertendo-se e deslocando-se a construo hierrquica, em lugar de aceit-la como bvia
ou como estando na natureza das coisas (Scott, 1994:16).
Louise Tilly contrape-se concepo de Scott, com o que concorda Eleni Varikas,
ao afirmar que a vontade poltica de conceder s mulheres o estatuto de sujeitos da histria
contribuiu para o encontro das historiadoras feministas com as experincias histricas das
mulheres. E, para muitas, este encontro teve lugar no terreno da histria social, do que
resultaram anlises notveis de relaes entre gnero e classes sociais (Tilly, 1994:48).
Desse modo, as censuras formuladas por Joan Scott contra a histria social quanto
marginalizao das experincias femininas, reduo do gnero a um subproduto das
foras econmicas, indiferena pela influncia do gnero na constituio do sentido na
cultura e na ideologia poltica, foi o que desapareceu nas tentativas bem sucedidas de reescrita feminista da histria luz da histria social (Varikas, 1994, p. 74).
Tambm, Tilly e Varikas manifestam seu ceticismo quanto ao potencial de
epistemologias situadas no mbito do ps-estruturalismo, que superestimam o peso da
coero social para elaborar uma viso no determinista da histria e uma viso das
mulheres como sujeitos da histria. Nesse particular, ocorre-me uma das mais ponderadas
opinies sobre o assunto: se a linguagem constitui-se num dado ou obstculo inevitvel,
ela no o comeo e o fim de tudo. Assim, importa no substituir a tirania do logos por
uma nova tirania, ou seja, a da linguagem, do discurso (Falcon, 2000:64). Critica, porm,
Varikas as restries de Tilly ao que denomina uso mais literrio e filosfico do gnero,
atentando para a importncia de se refletir com mais preciso, acerca da influncia do
paradigma lingstico sobre a histria das mulheres. Acentua Varikas a importncia das

abordagens no mbito da histria das idias e das mentalidades, que concederam um lugar
privilegiado para a anlise das representaes, dos discursos normativos, do imaginrio
coletivo; atravs das quais pde se observar o carter histrico e mutante dos contedos do
masculino e do feminino, reconstruindo as mltiplas maneiras pelas quais as mulheres
puderam re-interpretar e re-elaborar suas significaes. E os estudos feministas no
precisaram esperar o ps-estruturalismo para sublinhar a importncia das representaes e
dos sistemas simblicos na anlise e na compreenso da construo do gnero e das
relaes sociais que os sustentam (Varikas, 1994:70).
Ainda, Scott prope a poltica como domnio de utilizao do gnero para anlise
histrica. Justifica a escolha da poltica e do poder no seu sentido mais tradicional, ou seja,
no que diz respeito ao governo e ao Estado-Nao. Especialmente, porque a histria
poltica teria se constitudo na trincheira de resistncia incluso de materiais ou de
questes sobre as mulheres e o gnero, vistos como categoria de oposio aos negcios
srios da verdadeira poltica. Acredita que o aprofundamento da anlise dos diversos usos
do gnero para justificativa ou explicao de posies de poder far emergir uma nova
histria que oferecer novas perspectivas s velhas questes; redefinir as antigas questes
em termos novos introduzindo, por exemplo, consideraes sobre a famlia e a
sexualidade no estudo da economia e da guerra. Tornar as mulheres visveis como
participantes ativas e estabelecer uma distncia analtica entre a linguagem aparentemente
fixada do passado e a nossa prpria terminologia. Alm do mais, essa nova histria abrir
possibilidades para a reflexo sobre as atuais estratgias feministas e o futuro utpico
(Scott, 1991:14).
A anlise de Scott de extrema relevncia, pois incorpora contribuies das mais
inovadoras no terreno terico, como no do prprio conhecimento histrico. Considero,
porm, que, a partir do modelo de anlise proposto, alguns elementos essenciais ao
desvendamento da atuao concreta das mulheres tornam-se dificilmente perceptveis.
Importa, portanto, examinar contribuies de outras (os) historiadoras (es), que, com esse
objetivo, no se limitam a abordar o domnio pblico. Recorrem a outras esferas, como o
cotidiano, no af de trazer tona as contribuies femininas. Para esclarecer tal ponto,
retorno s pesquisadoras francesas, acima focalizadas, de cuja anlise, cabe destacar o
extremo refinamento, a acuidade e relevncia das questes levantadas. Acentuam a

importncia da histria cultural e das representaes, dos debates etnolgico e


antropolgico para que os estudos sobre os papis sexuais assumissem uma outra
fisionomia, do que resultou, entre outros, a abertura de novos campos de pesquisas. Dois
desses campos destacam-se: o da identificao de objetos, de lugares e de condutas
femininas e aquele da inflexo do par dominao masculina/opresso feminina que era,
anteriormente, subjacente a todo estudo sobre os papis sexuais (Farge, Perrot, et al,
2000:10).
Nessa perspectiva, ressaltam a necessidade de se buscar as mulheres nos domnios
nos quais ocorria maior evidncia de participao feminina, explicitando-se as categorias
do masculino e do feminino, via de regra, abafadas sob um neutralismo sexual que,
unicamente, beneficiava o mundo masculino. Os estudos sobre a sociabilidade feminina
que deram lugar a importantes trabalhos sobre os locais de lavagem de roupa, o forno, o
mercado, a casa, assim como os estudos sobre os tempos marcantes da vida, tomando como
objetos o nascimento, o casamento, a morte, so destacados por elas. Portanto, aqui se
distanciam de Scott, pois ressaltam no esforo de se buscar as mulheres como agente
histrico, a aproximao dos domnios nos quais ocorrem maiores evidncias de
participao feminina. Da no se aterem unicamente esfera pblica objeto exclusivo,
por largo tempo, do interesse dos historiadores impregnados do positivismo e de
condicionamentos sexistas. Explica-se, assim, a significao do privado e do cotidiano, nos
quais emergem com toda fora a presena dos segmentos subalternos e das mulheres.
Longe est o poltico, porm, de estar ausente dessa esfera, na qual se desenvolvem
mltiplas relaes de poder.
Por outro lado, contrapem-se s abordagens reducionistas que buscam uma nica
explicao para as relaes entre os sexos, aquela da dominao e da opresso, configurada
na supremacia masculina, sem considerar a complexidade da questo ou as formas de
poder exclusivamente feminino. Admitir isso significaria esquecer os numerosos
componentes recolhidos, de maneira pertinente, dos estudos culturais. Nesse sentido, com
base nos mencionados estudos sobre a sociedade rural do sculo XIX, argumentam acerca
do controle exercido pelas mulheres das prticas destinadas a ajudar a comunidade inteira a
passar da vida morte, evidncia de que eram, igualmente, dotadas de poder, "cuja anlise
deve reorientar o debate geral e abrir novas intersees de leitura". Evitar-se-ia, dessa

forma, uma viso paralisante, permitindo-se dar conta do conjunto movedio das muitas
realidades. Alm disso, o foco nos poderes femininos constituir-se-ia numa conquista da
mais elevada significao, no apenas marcando o enriquecimento de uma leitura da esfera
privada em termos de poder, como fornecendo uma anlise da confrontao, real e
simblica, entre a vida privada e a vida pblica.
Advertem as pesquisadoras que tais concluses, acerca dos poderes femininos, no
devem, porm, dar lugar a enganos, em termos de uma perspectiva conciliadora, de
justaposio de culturas, ao mesmo tempo plurais e complementares, esquecendo-se da
violncia e da desigualdade que marcam a relao entre os sexos. Inmeros exemplos so
apresentados, assinalando-se a presena da complementaridade na diviso sexual das
tarefas, o que no exclui uma hierarquizao dos papis exercidos por homens e mulheres.
Recomendam, por isso, um esforo de rigor terico, a fim de se impedir o surgimento de
novos esteretipos escondidos sob modernas formulaes. Assim, reiteram a existncia da
dominao masculina, instrumento indispensvel para captar a lgica do conjunto de todas
as relaes sociais. Entretanto, na perspectiva que adotam, a dominao masculina no
mais uma constante sobre a qual toda reflexo tropearia, mas a expresso de uma relao
social desigual que pode desvendar engrenagens e marcar especificidades de diferentes
sistemas histricos (Farge, Perrot, Schmitt-Pantel et all, 2001: 17-18).
A insero feminina na esfera pblica e a valorizao de sua participao poltica no
sentido mais estrito constituem-se, tambm, em preocupaes das citadas pesquisadoras.
Propem a questo de forma deveras criativa, buscando apresent-la em todas as suas
complexidades. Os argumentos que se seguem fornecem-nos uma boa sntese de suas
reflexes que se iniciam com a interrogao:
No sendo o jogo poltico explcito na histria das mulheres, onde situ-lo e como
qualific-lo? Basta constatar que os homens foram destinados ao pblico e as mulheres ao
privado, depois de afirmar que o espao privado no escapa ao jogo poltico?
E as mesmas argumentam sobre a necessidade primeira de se indagar como a
definio e a repartio dos poderes foram tributrias das transformaes da esfera poltica.
Nessa linha de raciocnio apresentam, na minha opinio, a parte mais original e densa de
sua proposta, acentuando que a anlise no se deve limitar a uma oposio entre o social e o

poltico que recobriria aquela do privado e do pblico, concluindo que estas dualidades
devem talvez ser apreendidas na sua unidade (Farge et all, 2000: 24).
Fazer deste problema terico uma questo particularmente significativa para a
histria das mulheres , em si, conforme explicitam as citadas pesquisadoras, uma
proposio metodolgica. Isto porque ao reintroduzir-se a dimenso poltica na reflexo
sobre o masculino/feminino, privilegia-se a noo de pblico, na medida em que esta noo
implica numa reflexo sobre o civil, o econmico e o prprio poltico, sem para tanto
excluir a importncia do privado. Ao contrrio, a atitude inversa, aquela em que o privado
induziria o pblico, no mais se afigura como possvel.
Em lugar de ratificar o fato de que a vida poltica um espao de ausncia feminina,
ou de seguir as narrativas que minimizam, sistematicamente, os momentos em que as
mulheres intervm, sugerem uma reavaliao de diferentes acontecimentos em que as
mulheres participam da histria. Pensar como uma interveno poltica, aquilo que, em
geral, interpreta-se como um fato social, leva a perceber as mulheres num tempo histrico
em que a singularidade do acontecimento to importante quanto a repetio dos fatos
culturais. Pode-se, desse modo, reformular o papel das mulheres num motim no sculo
XVIII, nas lutas sociais do sculo XIX ou nas prticas feministas da era contempornea,
cujo resultado imediato consiste em no mais pensar a histria das mulheres como a
evoluo, mais ou menos progressiva, de uma condio feminina.
Por outro lado, a cena poltica construiu-se recusando s mulheres o estatuto de
sujeitos polticos, o que d um outro relevo a toda interveno feminina em qualquer
acontecimento do qual as mulheres participaram, fora do lugar que lhes tradicionalmente
atribudo. Nesse sentido, a soluo recorrer a uma concepo do poder que traz tona os
mltiplos poderes, que Michel Foucault e outros das cincias humanas procuraram
descrever nas sociedades, e ao retorno do evento saudado desde h alguns anos.
Simultaneamente, na minha opinio deve-se, como bem acentua Michel de Certeau,
invertendo as preocupaes de Foucault, exumar as formas sub-reptcias que assume a
criatividade dispersa, ttica e bricoleuse dos dominados, com vistas a reagir opresso que
sobre eles incide, insinuando-se de forma astuciosa, dispersa, silenciosa, constituindo a
rede de uma antidisciplina, buscando aproveitar as ocasies, as possibilidades oferecidas
para garantir o exerccio de sua cidadania, no grau mais ampliado possvel (Certeau,

1994:41, 94). Decodificar essa trama em que interagem poderes e contra-poderes revela-se
um procedimento necessrio e salutar, num campo de pesquisas em que a utilizao
ambgua dos diferentes sentidos da palavra poder funciona muito facilmente num sistema
de compensaes e de resistncias (Farge, Perrot et all:19-23).
Ao invs de partir do dado da excluso das mulheres da vida poltica, propem
ainda as pesquisadoras em foco, observar um movimento inverso produzido pelo prprio
estatuto do indivduo na sociedade democrtica contempornea, o que permite falar da
incluso das mulheres na vida pblica e poltica. Argumentam que se pode sublinhar, de
uma parte, a melhoria progressiva da condio feminina nestes ltimos sculos; de outra
parte, observar como as lutas feministas foraram a democracia e a sociedade industrial a
integrar as mulheres nos seus campos respectivos, quebrando, assim, a repartio binria de
pretensos papis sexuais, em proveito do direito de escolha do indivduo. (Farge, Perrot et
al: 26).
Trazendo tona a questo da memria, cabe lembrar a presso bem sucedida das
historiadoras feministas com vista a revises de uma Histria que, centrada na noo de sujeito
universal, manteve experincias de outros sujeitos, em particular das mulheres, em vastas reas
de invisibilidade. Decididas a mudar esse quadro, no empenho em recuperar o tempo perdido,
as historiadoras tomaram conscincia das dificuldades no acesso ao conhecimento da
participao das mulheres nas diferentes esferas da sociedade, j que sua presena nos arquivos
pblicos mostra-se extremamente reduzida. Destinadas esfera privada, por largo tempo, elas
estiveram ausentes das atividades consideradas dignas de serem registradas para o
conhecimento das futuras geraes. No caso dos arquivos privados, estes se revelam mais
generosos, como acentua Michelle Perrot. Refere-se aos livres de raison, espcie de atas da
vida familiar, nos quais as mulheres anotavam o dia-a-dia domstico. As cartas, os dirios
ntimos so exemplos de outros registros femininos, que, quando encontrados, so da maior
importncia para descortinar o universo feminino. No poucas, porm, foram aquelas que os
rasgaram ou os queimaram, temendo ser objeto de zombarias. As obras literrias, a escrita
religiosa catlica ou protestante tambm aparecem como formas significativas de expresso
feminina. Alm disso, as mulheres, com sua enorme habilidade para guardar os objetos
pessoais, fotografias, conservar e transmitir as histrias vividas, individuais e coletivas da
famlia e dos grupos com os quais estabeleciam ligaes, e, mais ainda, por sua capacidade de

tecer redes e relaes tem se destacado como guardis da memria (Perrot, 1989, p.13; Rago,
2001, p.19). Por outro lado, reconhece-se a importncia da utilizao da histria oral, como
instrumento dos mais adequados para registro da memria feminina, na medida em que o
acesso das mulheres escrita no se deu no mesmo ritmo dos homens. Alis, como ressalta
Michel Pollak, ao privilegiar a anlise dos marginalizados e das minorias, a histria oral
ressaltou a importncia de memrias subterrneas que, como parte integrante das culturas
minoritrias e dominadas se opem memria oficial, qual seja, a memria nacional (Pollak,
1989, p.4).
As leituras femininas das experincias histrico-sociais vm contribuindo para
constatar-se a interao entre a vida pblica e privada, em contraposio a uma viso burguesa
dicotmica. A clebre escritora Virginia Woolf, j nos anos 1920, com sua enorme
sensibilidade e lucidez, percebendo essa interdependncia, registra a injustia que acarretava
para as mulheres a consagrada dicotomia. Discorrendo sobre a frugalidade do jantar, o nico
que ela e sua amiga Mary tinham condies de consumir, lamentava a repreensvel pobreza do
nosso sexo, ao mesmo tempo se perguntando: O que estavam fazendo nossas mes que no
tiveram nenhuma riqueza para nos legar? Faz de forma irnica vrias conjeturas absurdas,
acerca de um suposto esbanjamento da fortuna: estariam aquelas senhoras... Olhando as
vitrines das lojas? Exibindo-se ao sol em Monte Carlo?, hipteses por ela mesma contestadas,
ante a fotografia da me da amiga, uma senhora simples que tivera treze filhos. Seguem-se
reflexes de como seria se a Sra. Seton, a me de Mary, ou outra igual a ela, tivessem entrado
no mundo dos negcios aos quinze anos de idade, Mas, a, acrescenta: no teria havido (....)
Mary alguma. E, depois de ter frisado tal impossibilidade, diante da rigidez na diviso de
papis entre os dois gneros, denunciava um outro elemento que garantia a reproduo do
poder masculino, por fora dessa interpenetrao de esferas privada e publica.
Alm disso, igualmente intil perguntar o que teria acontecido se a
Sra. Seton e sua me, e a me de sua me, tivessem acumulado uma
grande riqueza e a tivessem depositado aos cuidados das fundaes da
faculdade e da biblioteca, porque, em primeiro lugar, lhes era
impossvel ganhar dinheiro e, em segundo, se tivesse sido possvel, a
lei lhes negava o direito de possurem qualquer dinheiro ganho. S
nos ltimos quarenta e oito anos que a Sra. Seton pode ter algum
centavo de seu. Em todos os sculos antes disso, o dinheiro teria sido
propriedade do marido um pensamento que talvez tenha contribudo
para manter a Sra. Seton e sua me fora da Bolsa de Valores. Cada
centavo que eu ganhe teriam dito elas, ser retirado de mim e

empregado de acordo com o critrio de meu marido ....(Woolf,1985,


p.31)

Esta reflexo mostra a relevncia dessas leituras para a produo acadmica, alm
de sua significao poltica, indicando-as como forma de conhecer a atuao feminina em
inmeras realidades. Tais idias sero retomadas pelos movimentos feministas,
particularmente aqueles dos anos 1960/1970, que denunciaram como uma mistificao a
separao entre o pblico e o privado, entre o pessoal e o poltico, insistindo sobre o carter
estrutural da dominao, expresso nas relaes da vida cotidiana, dominao cujo carter
sistemtico apresentava-se obscurecido, como se fosse produto de situaes pessoais.
Em que pese essas contribuies, constata-se que no caso brasileiro a pesquisa sobre
a Histria das Mulheres e Relaes de Gnero, ainda ocupa um espao marginal nos
centros acadmicos, o que sem dvida, limita um entendimento mais pleno da
complexidade histrica, em termos da atuao e dos interesses dos diversos sujeitos sociais.
Apenas, a partir dos anos 1990, observa-se nas ANPUH (s) nacionais o aumento do nmero
de comunicaes coordenadas abrangendo essa temtica, seguidas de um diminuto
quantitativo de mesas redondas, a partir de 2001 (Costa, 2000, p.8).
Durante o XXI Simpsio Nacional da ANPUH, realizado em 2001 na Universidade
Federal Fluminense, foi fundado o Grupo de Trabalho (GT) Estudos de Gnero. Desde o
incio, o GT procurou articular pesquisadoras e pesquisadores de vrias regies do pas,
atuantes no somente no mbito da Histria, mas tambm em outras reas do
conhecimento, tais como Letras, Antropologia e Sociologia. A partir dessa diversidade
constitutiva, necessria a uma rea de estudos marcadamente interdisciplinar, o grande
desafio passou a ser a elaborao de trabalhos coletivos que pudessem express-la, sem
perder de vista o ponto de partida comum: a problematizao das relaes de gnero
enquanto relaes sociais, historicamente determinadas. nesse sentido que o prprio uso
do termo gnero, ao invs de sexo, caracteriza uma opo terica consciente, mas tambm
uma posio poltica, que recusa a existncia de uma natureza feminina ou masculina
universais.
Como primeiro resultado desses esforos coletivos, o GT organizou dois simpsios
temticos durante o XXII Simpsio Nacional da ANPUH, ocorrido em 2003 em Joo

Pessoa. Os simpsios temticos reuniram pesquisadoras e docentes de vrias universidades


do pas, visando debater e aprofundar questes que relacionavam Gnero, Cultura, Poder e
Representaes Sociais . Parte dos trabalhos apresentados e discutidos naquela ocasio
aparecem aqui no dossi Gnero e Memria. As jornadas da UFPB resultaram ainda em
mais dois dossis, Escritas de mulheres, escritas sobre mulheres, a ser publicado na
Revista Estudos Feministas, e Gnero e representaes: histria, imagens e literatura, que
sair na Revista Espao Feminino.
Os artigos reunidos no dossi Gnero e Memria compartilham a preocupao em
desvendar, no processo histrico de construo de memrias coletivas, as vozes mais
abafadas, as verses alternativas aos discursos oficiais do saber mdico, do campo
religioso, ou de instituies como o Estado-nao. No caso das pesquisas aqui
apresentadas, essas vozes so de mulheres pertencentes a classes sociais, nacionalidades,
etnias e religies diferentes, em perodos histricos variados.
O artigo de Nancy Rozenchan trata da literatura hebraica contempornea que ajudou a
fundar uma origem mtica para o Estado de Israel, num processo que poderamos
denominar, nos termos de Hobsbawm, de inveno de tradies, e do lugar das narrativas
de mulheres nesse contexto. Para a autora, as escritas de mulheres passam a ter um maior
destaque nessa literatura a partir da dcada de 1980, reelaborando a histria da construo
de uma sociedade predominantemente patriarcal, sob o ponto de vista de personagens
femininas que se impem como sujeitos ativos nesse processo.
As relaes entre gnero, memria e Estado-nao tambm so centrais nos artigos de
Janine Gomes da Silva e de Marlene de Fveri. Ambas as pesquisadoras tratam das
dificuldades vividas pelas populaes de origem germnica do estado de Santa Catarina
durante o perodo do Estado Novo. Proibidas de fazer uso do idioma alemo e de expressar
tradies culturais estrangeiras, essas populaes tiveram de se integrar nao, sob pena
de serem tratadas como inimigos internos ou quinta-coluna, especialmente aps a entrada
do Brasil na Segunda Guerra Mundial em 1942. Com a responsabilidade de criar cidados
brasileiros e tendo a sua conduta moral rigidamente controlada segundo os padres da
poca, as autoras demonstram como as mulheres imigrantes ou descendentes de imigrantes
foram particularmente atingidas por essas iniciativas do governo Vargas. Como
contraponto viso de um nacionalismo heroicizante, as trajetrias e as memrias dessas

mulheres explicitam o carter de artefato presente na consolidao do Estado-nao


brasileiro.
A regio Sul do pas tambm o cenrio em que se desenvolveu a pesquisa realizada por
Sonia Bressan Vieira. A pesquisadora fez um amplo levantamento das organizaes de
mulheres no estado do Rio Grande do Sul, entre 1910 e 1990. Com base na Histria Oral,
atravs de entrevistas realizadas com militantes de ONGs e outras organizaes de
mulheres, e atravs da anlise de estatutos, documentos, folders, publicaes, atas, cartazes,
folhetos, objetos produzidos por essa militncia, a autora constri uma preciosa cronologia
do movimento feminista gacho.
Por fim, o artigo de Carmen Tornquist aborda as narrativas de partos contadas por
parteiras que participaram de cursos de capacitao na Regio do vale do Jequitinhonha,
Minas Gerais, dentro de um programa que visa a humanizao da assistncia ao parto.
Desqualificadas em seus saberes pelo saber mdico que se imps enquanto cincia no
processo de modernizao da sociedade brasileira, as parteiras seguem tendo um papel
fundamental nas regies onde o acesso aos servios de sade precrio. Mas, alm de
realizarem os partos, as parteiras tambm portam a memria dos nascimentos, registrando
sensaes, dificuldades, alegrias e compartilhando essas lembranas com parturientes e
com os indivduos que vm luz pelas suas mos. Essas narrativas expressam uma
experincia na contramo da modernidade capitalista, como ressalta a autora numa
referncia a Walter Benjamin, recusando-se quantificao, lgica da impessoalidade e,
poderamos dizer, no pas dos planos de sade, mercantilizao da vida humana.
Feita a apresentao, fica o convite leitura e o desejo de que essa iniciativa do GT Estudos
de Gnero possa contribuir para a consolidao de uma historiografia na qual as relaes de
gnero deixem de ser uma temtica restrita a especialistas e que se tornem indispensveis a
qualquer reflexo que se pretenda histrica.

FALTAM DADOS DA AUTORA.


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