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A reinveno

da
ALFABETIZAO
MAGDA SOARES*

ou tentar aqui defender a especificidade da alfabetizao e a sua importncia na


escola, ao lado do letramento.

O que poderamos chamar de acesso ao mundo da escrita num sentido amplo o processo de um indivduo entrar nesse mundo, e isso se faz basicamente por duas vias: uma,
atravs do aprendizado de uma tcnica. Chamo a escrita de tcnica, pois aprender a ler e
a escrever envolve relacionar sons com letras, fonemas com grafemas, para codificar ou para
decodificar. Envolve, tambm, aprender a segurar um lpis, aprender que se escreve de cima
para baixo e da esquerda para a direita; enfim, envolve uma srie de aspectos que chamo de
tcnicos. Essa , ento, uma porta de entrada indispensvel.

*Professora emrita da UFMG.


Parte de palestra proferida na FAE UFMG, em 26/05/2003, na programao Sexta na Ps.
Transcrio e edio de Jos Miguel Teixeira de Carvalho e Graa Paulino.
Imagem: O fazedor de palavras - Lcia Castelo Branco (poema) e Maria Jos Boaventura / Liliane Dardot (ilustrao),
p.15

A REINVENO DA ALFABETIZAO

A outra via, ou porta de entra-

convencional da leitura e da escri-

das avaliaes nacionais. O ltimo

da, consiste em desenvolver as

ta e das relaes fonema/grafema,

SAEB mostrou um resultado terr-

prticas de uso dessa tcnica. No

do uso dos instrumentos com os

vel: aproximadamente 33% dos

adianta aprender uma tcnica e

quais se escreve, no pr-requisi-

alunos com quatro anos de escola-

no saber us-la. Podemos perfei-

to para o letramento.

ridade ainda so analfabetos.

tamente aprender para que serve

No preciso primeiro apren-

Quais so as causas dessa

cada boto de um forno de

der a tcnica para depois aprender

perda da especificidade da alfabe-

microondas, mas ficar sem saber

a us-la. E isso se fez durante

tizao? muito difcil analisar os

us-lo. Essas duas aprendizagens

muito tempo na escola: primeiro

fatos recentes, por um lado, por

aprender a tcnica, o cdigo

voc aprende a ler e a escrever,

estarmos participando do proces-

(decodificar, usar o papel, usar o

depois voc vai ler aqueles livri-

so; por outro, temos de faz-la por-

lpis etc.) e aprender tambm a

nhos l. Esse um engano srio,

que a questo grave. No pode-

usar isso nas prticas sociais, as

porque as duas aprendizagens se

mos deixar esses milhes de alu-

mais variadas, que exigem o uso

fazem ao mesmo tempo, uma no

nos, crianas e jovens, sarem da

de tal tcnica constituem dois

pr-requisito da outra.

escola semi-alfabetizados, quando

processos, e um no est antes do

Mas, por outro lado, se a alfa-

outro. So processos simultneos

betizao uma parte constituinte

O que poderamos levantar

e interdependentes, pois todos

da prtica da leitura e da escrita,

como hiptese? Primeiro, uma

sabem que a melhor maneira para

ela tem uma especificidade, que

concepo de alfabetizao que,

aprender a usar um forno de

no pode ser desprezada. a esse

coincidentemente, chegou ao Pas

microondas aprender a tecnolo-

desprezo que chamo de desinven-

na mesma poca que o conceito de

gia com o prprio uso. Ao se

tar a alfabetizao. abandonar,

letramento, nos anos 80; segundo,

aprender uma coisa, passa-se a

esquecer, desprezar a especificida-

uma nova organizao do tempo

aprender a outra. So, na verdade,

de do processo de alfabetizao. A

da escola, que consiste na diviso

processos indissociveis,

mas

alfabetizao algo que deveria

em ciclos, trazendo junto a ques-

diferentes, em termos de proces-

ser ensinado de forma sistemtica,

to da progresso continuada da

sos cognitivos e de produtos, como

ela no deve ficar diluda no pro-

no-reprovao.

tambm so diferentes os proces-

cesso de letramento. Acredito que

Essa concepo de alfabetiza-

sos da alfabetizao e do letra-

essa uma das principais causas

o est, de certa maneira, asso-

mento.

do que vemos acontecer hoje: a

ciada ao construtivismo. No

Que significa isso? Significa

precariedade do domnio da leitu-

estou afirmando que essa concep-

que a alfabetizao, aprendizagem

ra e da escrita pelos alunos. Esta-

o seja errada, mas a maneira

da tcnica, domnio do cdigo

mos tendo a prova disso atravs

como ela se difundiu no sistema

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no saem analfabetos.

que pode ser uma das causas da

decodificar viraram nomes feios.

mentos dessa cartilha, seja do

perda de especificidade do proces-

Ah, mas que absurdo! Aprender a

ponto de vista lingstico, seja do

so de alfabetizao. A mudana

ler e escrever no aprender a

ponto de vista da prpria escrita,

conceitual que veio dos anos 80

codificar e decodificar.

dos gneros de escrita, do tipo de

fez com que o processo de cons-

A que est o erro. Ningum

texto etc. Mas era isso que as pro-

truo da escrita pela criana pas-

aprende a ler e a escrever se no

fessoras tinham. No tinham uma

sasse a ser feito pela sua interao

aprender relaes entre fonemas e

teoria, porque aquele mtodo era

com o objeto de conhecimento.

grafemas para codificar e para

tudo: se adotassem o silbico,

Interagindo com a escrita, a crian-

decodificar. Isso uma parte espe-

mantinham-se no silbico, pois

a vai construindo o seu conheci-

cfica do processo de aprender a

no tinham uma teoria lingstica

mento, vai construindo hipteses a

ler e a escrever. Lingisticamente,

ou psicolgica que justificasse ser

respeito da escrita e, com isso, vai

ler e escrever aprender a codifi-

aquele o melhor mtodo ou aquela

aprendendo a ler e a escrever

car e a decodificar.

a melhor seqncia de aprendiza-

numa descoberta progressiva.

Esse modo de ver as coisas

do. A verdade era exclusivamente

O problema que, atrelada a

fez com que o processo de ensinar

o que dizia a cartilha. Havia um

essa mudana de concepo, veio

a ler e escrever como tcnica

mtodo, mas no uma teoria. Hoje

a idia de que no seria preciso

ficasse desprestigiado. As alfabe-

acontece o contrrio: todos tm

haver mtodo de alfabetizao. A

tizadoras que f icam pelejando

uma bela teoria construtivista da

proposta construtivista justa,

com os meninos para eles apren-

alfabetizao, mas no tm mto-

pois assim mesmo que as pes-

derem a ler e escrever so vistas

do. Se antigamente havia mtodo

soas aprendem, no apenas a ler e

como retrgradas e ultrapassadas.

sem teoria, hoje temos uma teoria

escrever, mas assim que se

Mas, na verdade, elas esto ensi-

sem mtodo. E preciso ter as

aprende qualquer coisa: interagin-

nando aquilo que preciso ensi-

duas coisas: um mtodo funda-

do com o objeto de conhecimento.

nar: codificar e decodificar. As

mentado numa teoria e uma teoria

Mas os mtodos viraram pala-

alfabetizadoras podem at estar

que produza um mtodo.

vres. Ningum podia mais falar

ensinando pelos caminhos inade-

em mtodo fnico, mtodo silbi-

quados, mas isso precisa ser feito.

cia de que, se for adotada uma teo-

co, mtodo global, pois todos eles

Nas concepes anteriores, as

ria construtivista, no se pode ter

caram no purgatrio, se no no

alfabetizadoras tinham um mtodo

mtodo, como se os dois fossem

inferno. Isso foi uma conseqn-

fosse esse ou aquele que vinha

incompatveis. Ora, absurdo no

cia errnea dessa mudana de con-

concretizado na chamada cartilha,

ter mtodo na educao. Educao

cepo de alfabetizao. Por equ-

acompanhado de um manual do

, por definio, um processo diri-

vocos e por inferncias falsas, pas-

professor (da alfabetizadora) di-

gido a objetivos. S vamos educar

sou-se a ignorar ou a menosprezar

zendo detalhadamente o que ela

os outros se quisermos que eles

a especificidade da aquisio da

deveria fazer. No estou discutin-

fiquem diferentes, pois educar

tcnica da escrita. Codificar e

do a impropriedade dos funda-

um processo de transformao das

Existe tambm a falsa infern-

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A REINVENO DA ALFABETIZAO

pessoas. Se existem objetivos,

criana vai passar a escrever abs-

hora de comear a entrar no pro-

temos de caminhar para eles e,

tratamente, colocando no papel as

cesso de alfabetizao, de apren-

para isso, temos de saber qual o

letras que ela conhece, numa ten-

der a ler e a escrever. Por qu? Por-

melhor caminho. Ento, de qual-

tativa de, realmente, escrever

que quando se torna alfabtica,

quer teoria educacional tem de

casa, sem o recurso de utilizar

surge o problema da apropriao,

derivar um mtodo que d um

desenhos para dizer aquilo que

por parte da criana, do sistema

caminho ao professor. uma falsa

quer. Ento, depois que a criana

alfabtico e do sistema ortogrfico

inferncia achar que a teoria cons-

passa pela fase silbica para regis-

de escrita, os quais so sistemas

trutivista no pode ter mtodo,

trar o som (o som que ela percebe

convencionais

assim como falso o pressuposto

primeiro a slaba), ela vai perce-

regras que, em grande parte, no

de que a criana vai aprender a ler

ber o som do fonema e chega o

tm fundamento lgico algum. E a

e escrever s pelo convvio com

momento em que ela se torna alfa-

criana tem de aprender isso. Ela

textos. O ambiente alfabetizador

btica.

tem de passar por um processo sis-

no suficiente.

Esse foi um grande esclareci-

de

temtico e progressivo de aprendi-

Minha hiptese a seguinte: o

mento proporcionado pelo cons-

zagem

construtivismo alis, o construti-

trutivismo. S que, quando a

campo, a grande colaborao da

vismo constitui uma teoria mais

criana se torna alfabtica, est na

Lingstica, ao tratar das relaes

complexa do que a que est presente no senso comum nos trouxe algo que no sabamos. Permitiu-nos saber que os passos da
criana, em sua interao com a
escrita, so dados numa direo
que permite a ela descobrir que
escrever registrar sons e no coisas. Ento, a criana vai viver um
processo de descoberta: escrevemos em nossa lngua portuguesa e
em outras lnguas de alfabeto
fontico registrando o som das
palavras e no aquilo a que as
palavras se referem. A partir da a

constitudos

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desse

sistema.

Nesse

entre sistema fonolgico e sistema

ca. Desde que a criana tenha des-

que tem um nvel de Ensino Fun-

ortogrfico. Assim podemos de-

coberto que o sistema alfabtico,

damental e no tem. Na minha

terminar qual o melhor caminho

est apta a aprender esse sistema.

opinio, os alunos, os pais desses

para a criana se apropriar desses

E acaba aprendendo porque, feliz-

alunos e a sociedade esto sendo

sistemas e de suas relaes.

mente, criana bastante esperta.

desrespeitados. Estamos iludindo-

a isso que eu chamo da espe-

Mas ela leva muito mais tempo

os ao dizer que essas crianas e

cificidade do processo de alfabeti-

para aprender, e enfrenta muito

esses jovens esto aprendendo a

zao. No basta que a criana

mais dificuldades, se deixarmos

ler e a escrever, quando na verda-

esteja convivendo com muito

que o processo ocorra de maneira

de no esto.

material escrito, preciso orient-

aleatria e esparsa.

Tratemos agora da reinveno

la sistemtica e progressivamente

A Lingstica fornece elemen-

da alfabetizao. primeira vista,

para que possa se apropriar do sis-

tos para se saber como devem ser

essa reinveno pode parecer uma

tema de escrita. Isso feito junto

trabalhadas essas correspondn-

esperana, mas no propriamen-

com o letramento. Mas, em pri-

cias fonema/grafema com a crian-

te a soluo do problema. Enten-

meiro lugar, isso no feito com

a. Quando isso no observado,

do-a como um movimento que

os textos 'acartilhados' a vaca

o resultado o fracasso em alfabe-

tenta recuperar a especificidade do

voa, ivo viu a uva , mas com

tizao, sob nova vestimenta. No

processo de alfabetizao. Agora,

textos reais, com livros etc. Assim

estou dizendo que o fracasso de

mais que nunca, temos que ficar

que se vai, a partir desse material

agora seja novidade, pois sempre

de olhos abertos para saber como

e sobre ele, desenvolver um pro-

tivemos fracassos em alfabetiza-

esse movimento est sendo feito e

cesso sistemtico de aprendiza-

o. Antes, a criana repetia a

em que direo ele est sendo

gem da leitura e da escrita.

mesma srie por at quatro vezes e

feito.

Essa aprendizagem no est

havia o problema da evaso.

Considero que ns estamos

acontecendo. Visito muitas escolas

Agora, e talvez isso seja mais

vivendo, na rea de alfabetizao,

e tenho visto o que est de fato

grave, a criana chega 4a srie

um momento grave. Primeiro, por

acontecendo. Alm disso, venho

analfabeta.

causa do fracasso que a est, gri-

E por que talvez isso seja mais

tante, diante de ns. No poss-

SIMAVE, SAEB e outros o fra-

grave? Porque, quando a criana

vel continuar dessa forma. Segun-

casso, a falta de orientao siste-

repetia o ano pois tnhamos

do, porque esto aparecendo tenta-

mtica da criana para se apropriar

mtodos que no estavam funda-

tivas, em princpio muito bem-vin-

do sistema de escrita. Quando digo

mentados em teorias psicolgicas,

das, de recuperar a especificidade

que se desinventou a alfabetiza-

psicolingsticas nem lingsticas

da alfabetizao, mas bom ver-

o, a essa falta de especificida-

ela no aprendia. Ento ela repe-

mos qual caminho vo tomar.

de da alfabetizao que me refiro.

tia, mas, pelo menos, ficava claro

Vamos lembrar a conhecida

Um sistema convencional tem de

para ela que havia o no sei.

teoria da curvatura da vara,

ser aprendido de forma sistemti-

Agora, ela chega 8a srie, pensa

muito em voga nos anos 70. Se

acompanhando

nos

testes

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A REINVENO DA ALFABETIZAO

temos uma vara encurvada e que-

desse avano. As pessoas esto

antigas cartilhas fnicas. Mas cer-

remos que ela fique reta, curva-

insatisfeitas com o construtivismo,

tamente no disso que os espe-

mos a vara para o lado contrrio

as denncias j esto sendo feitas

cialistas esto falando: o que se

para que ela fique depois na posi-

e comeam a surgir iniciativas no

pretende voltar a orientar as

o vertical. Isso uma metfora

sentido de corrigir essa situao.

crianas na construo das rela-

para mostrar um movimento que

Estamos na fase de reinveno

acontece com freqncia se no

da alfabetizao. A revista Educa-

Nos Estados Unidos houve

sempre na educao. Fomos para

o do ano passado, cuja chamada

tambm o movimento do constru-

o lado do construtivismo, nada de

de capa Guerra de Letras, diz:

tivismo, que l chamavam de

mtodo etc, depois vimos que no

Adversrios do construtivismo

whole language, ou seja, lngua

nada disso. A tendncia pode ser

garantem que o antigo mtodo

total. Ele consistia em fazer o

curvar a vara para o outro lado,

fnico mais eficaz no processo

aluno conviver de maneira total

espera de que ela fique reta. Mas

de alfabetizao. Esse um sinal

com a lngua. Essa foi a traduo

preciso saber se isso mesmo o

que indica um momento de rein-

da orientao construtivista nos

que teria de ser feito. preciso

veno da alfabetizao. Um outro

Estados Unidos, e os resultados

saber o que significa esse curvar

sinal um texto da revista Ensaio,

foram os mesmos: as crianas no

para o outro lado. Pode significar

de abril de 2002, que traz um arti-

estavam aprendendo a ler e escre-

voltar ao antigo e o que tem

go com o seguinte ttulo: Cons-

ver. O pas se apavorou e o gover-

acontecido. As pessoas dizem:

trutivismo e alfabetizao: um

no central encarregou um grupo

Ah isso no funciona, e os meni-

casamento que no deu certo.

de cientistas de fazer um levanta-

es fonema/grafema.

nos no esto aprendendo a ler e a

O que considero preocupante,

mento das pesquisas produzidas

escrever, ento vou voltar quele

porm, que esse movimento est

at ento no pas a respeito da

meu velho mtodo silbico, alfa-

indo em direo ao mtodo fnico.

alfabetizao, na tentativa de se

betizar na cartilha, porque tudo

Por qu? Para corrigir os proble-

descobrir como resolver o proble-

corria muito bem...

mas que estamos enfrentando, ser

ma. O relatrio, chamado de Rea-

Entretanto, voltar para o que j

que a soluo voltar a usar esse

ding Panel, ou Painel da Leitura,

foi superado no significa que

mtodo? Por que essa nfase no

analisou aproximadamente 1.800

estamos avanando. Avanamos

fnico? Quando falo em mtodo

pesquisas a respeito da alfabetiza-

quando acumulamos o que apren-

fnico, refiro-me quele mtodo

o feitas naquele pas. Os autores

demos com o passado, juntando a

do 'casado', em que vinha uma

chegaram concluso de que as

ele as novidades que o presente

letra de um lado e casava com a

crianas aprendem quando se tra-

traz. Estamos no momento crtico

letra de outro lado, como aquelas

balham sistematicamente as rela-

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es fonema/grafema. Ou seja, a

retomar os trabalhos na linha das

tema. Este fato j um indicador

aprendizagem do sistema de escri-

relaes fonema/grafema. a

muito significativo. Uma vez

ta, aquilo que chamo alfabetizao

retomada da aquisio do sistema

pronto o relatrio dessa equipe,

na sua especif icidade. Houve,

alfabtico e ortogrfico pela crian-

haver um ciclo de debates na

ento, uma determinao que cau-

a nas suas relaes com o sistema

Cmara dos Deputados, na segun-

sou impacto: todos teriam de ensi-

fonolgico. Esta a tecnologia da

da quinzena de agosto do corrente

nar o que eles chamam de phonics.

alfabetizao que eles pretendem

ano, o que significa que teremos

aplicar.

alguma novidade nessa rea da

Se fssemos traduzir para o


portugus, seria alguma coisa

E no foram s os EUA que

como fonismo, um substantivo.

fizeram isso. Na Frana aconteceu

No incio de minha exposio,

Usamos fnico como adjetivo,

a mesma coisa. Nesse pais, um

levantei algumas questes polmi-

mas no temos um substantivo

rgo chamado Observatrio Na-

cas, algumas preocupaes e difi-

para esse adjetivo fnico. O que

cional da Leitura fez um estudo

culdades. Para terminar, proponho

os especialistas americanos defen-

da alfabetizao e chegou con-

uma reflexo sobre o risco de

deram que era necessrio alfabe-

cluso de que necessrio traba-

reinventarmos a alfabetizao.

tizar trabalhando-se as relaes

lhar na linha do fnico, mas no no

Embora ela esteja mesmo preci-

fonema/grafema. Eles no estabe-

mtodo antigo. Inglaterra e Cana-

sando ser reinventada e seja preci-

lecem mtodo, eles estabelecem

d tambm chegaram mesma

so recuperar sua especificidade,

os princpios. A escola que busque

concluso. importante saber o

no podemos voltar ao que j foi

o mtodo,

que vem acontecendo em outros

superado. A mudana no deve ser

des de que

pases para no acharmos que esta-

um retrocesso, mas um avano.

esse m-

mos fazendo bobagem. Todos esta-

t odo tra-

vam enfrentando esse problema, e

balhe a

os pases que se preocuparam com

aqui si -

essa questo foram na mesma dire-

o do

o, qual seja, insistir na especifi-

sistema

cidade da alfabetizao como

alfab-

aprendizado do sistema alfabti-

tico

ortogr- f
ico, o

co/ortogrfico e nas suas relaes


com o sistema fonolgico.
No Congresso Nacional for-

c hamad o

mou-se uma equipe, da qual no

pho nics. A

fao parte, para estudar o proble-

tendncia que

ma da alfabetizao, levando em

se tem fortaleci-

conta a literatura cientfica e a

do naquele pas a de

experincia internacional sobre o

alfabetizao

Referncias biblogrficas
CAPOVILLA, Alessandra & CAPOVILLA,
Fernando. Alfabetizao e mtodo fnico. So Paulo: Mnemom, 2001
OLIVEIRA, Joo Batista Arajo. ABC da
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SCLIAR-CABRAL, Leonor. Princpios do sistema alfabtico de portugus do Brasil.
So Paulo: contexto, 2003.
Guia Prtico de alfabetizao. So Paulo: Contexto, 2003.

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