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Autoeficcia nas palavras do prprio Albert Bandura

Este artigo traduzido faz parte dos meus estudos de doutorado. Ele fornece um
referencial terico importante para estudantes e professores. Ele define, detalha,
contextualiza e exemplifica o importante conceito de autoeficcia e o papel que ela
exerce na aprendizagem, nas escolhas profissionais, no bem estar pessoal e familiar
e no sucesso profissional. Vale muito a pena ler.
Amplexos,
CFC
Bandura, A. (1994). Self-efficacy. In V. S. Ramachaudran (Ed.), Encyclopedia of
human behavior (Vol. 4, pp. 71-81). New York: Academic Press. (Reprinted in H.
Friedman [Ed.], Encyclopedia of mental health. San Diego: Academic Press, 1998).
[Obtido em http://des.emory.edu/mfp/BanEncy.html]
Traduzido por Carlos Fernando Collares
Resumo
A autoeficcia percebida relacionada com as crenas da pessoa em suas capacidades
de exercer controle sobre seu prprio funcionamento e sobre os eventos que afetam suas
vidas. Crenas na eficcia pessoal afetam as escolhas de vida, o nvel de motivao, a
qualidade do funcionamento, a resilincia adversidade e a vulnerabilidade ao estresse
e depresso. As crenas das pessoas em sua eficcia desenvolvida por quatro fontes
principais de influncia, incluindo experincias do domnio, ver pessoas similares a si
gerenciando demandas de tarefas com sucesso, a persuaso social que de a pessoa tem
as capacidades de alcanar o sucesso em certas atividades, e as inferncias dos estados
somticos e emocionais indicativos de foras e de vulnerabilidades pessoais. As
realidades ordinrias so cheias de impedimentos, adversidades, revezes, frustraes e
injustias. As pessoas devem, consequentemente, ter um senso robusto de eficcia para
sustentar o esforo perseverante necessrio para alcanar o sucesso. Perodos
subsequentes da vida apresentam novos tipos de demandas de competncias que
requerem o desenvolvimento progressivo da eficcia pessoal para o funcionamento bem
sucedido. A natureza e o escopo da autoeficcia percebida submetem-se a mudanas ao
longo de toda a vida.
Contedo
I. Fontes de crenas de autoeficcia
II. Processos mediados por eficcia
III. Benefcios adaptativos de autocrenas otimistas de eficcia
IV. Desenvolvimento e exerccio da autoeficcia ao longo da vida
Glossrio

Processos afetivos: Processos que regulam estados emocionais e obteno de reaes


emocionais.
Processos cognitivos: Processos de pensamento envolvidos na aquisio, na organizao
e no uso da informao.
Motivao: Ativao para a ao. O nvel de motivao refletido na escolha dos
planos de ao, e na intensidade e na persistncia do esforo.
Autoeficcia percebida: Opinio da pessoa sobre suas capacidades em produzir efeitos.
Auto-regulao: Exerccio da influncia sobre a prpria motivao, processos de
pensamento, estados emocionais e padres de comportamento.
A autoeficcia percebida definida como a opinio da pessoa sobre suas capacidades
em produzir nveis de desempenho designados que exercem influncia sobre os eventos
que afetam suas vidas. Crenas de autoeficcia determinam como as pessoas sentem,
pensam, motivam-se e comportam-se. Tais crenas produzem efeitos diversos por meio
de quatro processos principais: cognitivos, motivacionais, afetivos e processos de
seleo.
Um forte senso de eficcia refora a realizao humana e o bem estar pessoal de vrias
maneiras. Pessoas com elevada confiana em sua capacidade abordam tarefas difceis
como desafios a serem superados ao invs de ameaas a serem evitadas. Tal perspectiva
eficaz promove o interesse intrnseco e a dedicao profunda nas atividades. Essas
pessoas se impem objetivos desafiantes e mantm forte compromisso com os mesmos.
Elas aumentam e sustentam seus esforos nos fracassos. Recuperam rapidamente seu
senso de eficcia aps insucessos ou revezes. Atribuem a falha ao esforo insuficiente
ou ao conhecimento e habilidades deficientes, os quais so adquirveis. Abordam
situaes de ameaa com confiana de que podem exercer o controle sobre elas. Tal
abordagem eficaz produz realizaes pessoais, reduz o estresse e diminui a
vulnerabilidade depresso.
De forma oposta, pessoas que duvidam suas capacidades ficam intimidadas diante de
tarefas difceis que veem como ameaas pessoais. Tm baixas aspiraes e um fraco
compromisso aos objetivos que escolhem levar a cabo. Quando confrontados com
tarefas difceis, ocupam-se com suas deficincias pessoais, com os obstculos
encontraro, e todos os tipos de resultados adversos ao invs de se concentrarem em
como desempenhar sua tarefa com sucesso. Afrouxam seus esforos e desistem
rapidamente face s dificuldades. So lentos em recuperar seu senso de eficcia aps um
fracasso ou revs. Como veem o desempenho insuficiente como aptido deficiente, no
preciso muito fracasso para que percam a f em suas capacidades. Caem facilmente
como vtimas do estresse e da depresso.
I. Fontes de Auto-Eficcia
A opinio das pessoas sobre sua eficcia pode ser desenvolvida por quatro fontes
principais de influncia. A maneira mais eficaz de criar um senso forte de eficcia por
meio das experincias de domnio (mastery experiences). Os sucessos constroem uma
opinio robusta sobre sua eficcia pessoal. As falhas minam-na, especialmente se as
falhas ocorrem antes que um senso de eficcia esteja firmemente estabelecido.
Se a pessoa experimenta somente sucessos fceis elas acabam esperando resultados
rpidos e so desanimados facilmente pelos fracassos. Um senso resiliente de eficcia

exige a experincia em superar obstculos por meio do esforo perseverante. Alguns


revezes e dificuldades em empreendimentos humanos tm a finalidade til de ensinar
que o sucesso exige geralmente um esforo sustentado. Depois que as pessoas se
convencem que tm o que preciso para alcanar o sucesso, perseveram face
adversidade e rapidamente se recuperam dos revezes. Ao persistir em tempos difceis,
emergem mais forte da adversidade.
A segunda maneira de criar e de reforar as autocrenas de eficcia por meio das
experincias vicrias fornecidas por modelos sociais. Ao ver pessoas similares a si
prprio alcanarem o sucesso por meio do esforo sustentado, os observadores
aumentam sua prpria crena de que eles tambm possuem capacidade de dominar
atividades comparveis requeridas para conquistar igualmente o sucesso. Pelo mesmo
testemunho, ao observar o outro fracassar apesar do esforo elevado, diminuem-se os
juzos dos observadores sobre sua prpria eficcia e minam-se seus esforos. O impacto
dos modelos na autoeficcia percebida influenciado fortemente pela similaridade
percebida com esses modelos. Maior a similaridade do observador com o modelo, mais
persuasivos sero os sucessos e falhas dos modelos. Se as pessoas veem os modelos
como muito diferentes de si mesmos, sua autoeficcia percebida no to influenciada
pelo comportamento de modelos e os resultados que produzem.
Influncias de modelos fazem mais do que fornecer um parmetro social de comparao
das capacidades de si mesmo. As pessoas procuram modelos proficientes que possuem
as competncias as quais aspiram possuir. Por meio de seus comportamentos e modos
de pensar expressados, os modelos competentes transmitem conhecimento e ensinam a
observadores habilidades e estratgias eficazes para controlar demandas do ambiente. A
aquisio de melhores meios aumenta a percepo de autoeficcia.
A persuaso social uma terceira maneira de fortalecer a crena das pessoas de que elas
tm o que preciso para alcanar o sucesso. As pessoas persuadidas verbalmente de que
possuem as capacidades para dominar certas atividades provavelmente mobilizaro
maior esforo e sustent-lo do que aquelas que abrigam dvidas pessoais e que se
concentram nas deficincias pessoais quando os problemas surgem. Na medida em que
injees de persuaso quanto autoeficcia percebida levam as pessoas a se esforarem
duramente para alcanar sucesso, elas acabam por promover o desenvolvimento de
habilidades e um senso de eficcia pessoal.
mais difcil instilar crenas elevadas de eficcia pessoal pela persuaso social sozinha
do que para min-las. As injees irrealsticas de eficcia so rapidamente anuladas por
resultados decepcionantes de esforos pessoais. Mas as pessoas que foram persuadidas
de que lhe faltam capacidades tendem a evitar atividades desafiantes, as quais lhe
cultivariam potencialidades, e rapidamente desistem frente s dificuldades. Ao restringir
atividades e minar a motivao, a descrena nas prprias capacidades cria sua prpria
validao comportamental.
Os construtores de eficcia bem-sucedidos fazem mais do que manifestar avaliaes
positivas. Alm do que aumentar a crena das pessoas em suas prprias capacidades,
eles estruturam situaes para elas de forma que elas tragam sucesso e evitam coloc-las
prematuramente em situaes onde provavelmente falharo com frequncia. Eles
medem o sucesso em termos de autodesenvolvimento ao invs de medi-lo em termos de
triunfos sobre os outros.

As pessoas tambm contam parcialmente com seus estados somticos e emocionais para
o juzo sobre suas capacidades. Elas interpretam suas reaes de estresse e tenso como
sinais da vulnerabilidade ao mau desempenho. Nas atividades que envolvem a fora e o
vigor, as pessoas julgam suas fadigas e dores como sinais de debilidade fsica. O humor
tambm afeta os julgamentos da pessoa sobre sua eficcia pessoal. O humor positivo
reala a autoeficcia percebida, o humor desalentado o diminui. A quarta maneira de
modificar autocrenas de eficcia reduzir reaes de estresse da pessoa e alterar suas
propenses emocionais negativas e interpretaes erradas de seus estados fsicos.
No a pura intensidade das reaes emocionais e fsicas que importam, mas como so
percebidos e interpretados. As pessoas que tm um senso elevado de eficcia
provavelmente vero seu estado de excitao afetiva como um facilitador energizante
do desempenho, enquanto aqueles sitiadas por dvidas pessoais consideram sua
excitao como um debilitador. Os indicadores fisiolgicos de eficcia tm um papel
especialmente influente no funcionamento da sade e em atividades atlticas e outras
atividades fsicas.
II. Processos ativados por eficcia
Muita pesquisa tem sido conduzida sobre os quatro processos psicolgicos principais
pelos quais autocrenas de eficcia afetam o funcionamento humano.
A. Processos cognitivos
Os efeitos das crenas de autoeficcia nos processos cognitivos tm uma variedade de
formas. Muito do comportamento humano, sendo proposital, regulado pela
incorporao de metas planejadas e valorizadas. O estabelecimento pessoal de metas
influenciado pela autoavaliao das capacidades. Quanto mais forte a autoeficcia
percebida, mais elevados os desafios das metas que as pessoas estabelecem para si e
mais firme seu comprometimento s mesmas.
A maioria dos planos de ao so organizados inicialmente no pensamento. As crenas
da pessoa em sua eficcia formam os tipos de cenrios antecipadores que eles
constroem e ensaiam. Aqueles que tm um senso elevado de eficcia visualizam
cenrios de sucesso que fornecem guias positivos e que apoiam seu desempenho.
Aqueles que duvidam de sua eficcia visualizam cenrios de fracasso e se concentram
nas coisas que podem dar errado. difcil conseguir muito enquanto a dvida pessoal
for um problema. Uma funo maior do pensamento permitir s pessoas prever
eventos e desenvolver maneiras de controlar os eventos que afetam suas vidas. Tais
habilidades exigem o eficaz processamento cognitivo de informaes que contm
muitas ambiguidades e incertezas. Na aprendizagem de regras preditivas e regulatrias
as pessoas devem extrair de seu conhecimento para construir opes, para pesar e
integrar fatores preditivos, para testar e revisar seus juzos a partir dos resultados
imediatos e tardios de suas aes, e para recordar quais fatores que elas haviam testado
e quo bem tinham funcionado.
Requer-se um forte senso de eficcia para a pessoa permanecer orientada tarefa frente
a demandas, fracassos ou revezes situacionais pressionantes que tenham repercusses
significativas. Certamente, quando as pessoas so expostas tarefa de gerenciar

demandas ambientais difceis sob circunstncias exigentes, aqueles que so sitiadas por
dvidas pessoais sobre sua eficcia tornam-se cada vez mais errticos no seu
pensamento analtico, diminuem suas aspiraes e a qualidade de seu desempenho
deteriora-se. Ao contrrio, aqueles que mantm um senso resiliente de eficcia apontam
para si metas desafiantes e usam o bom pensamento analtico, o que se demonstra em
realizaes de desempenho.
B. Processos motivacionais
Autocrenas de eficcia tm um papel chave na autorregulao da motivao. A maioria
da motivao humana gerada cognitivamente. As pessoas motivam-se e guiam suas
aes de modo antecipatrio pelo exerccio da premeditao (planejamento antecipado,
precauo ou forethought). Do forma opinio sobre o que podem fazer. Antecipam
resultados provveis de aes prospectivas. Ajustam metas para si e planejam cursos de
ao desenhados para realizar futuros desejados.
H trs formas diferentes de motivadores cognitivos em torno das quais diferentes
teorias foram construdas. Elas incluem atribuies causais, expectativas de resultado e
metas conscientizadas. As teorias correspondentes so a teoria da atribuio, a teoria da
expectativa-valor e a teoria das metas, respectivamente. As crenas de autoeficcia
operam em cada um desses tipos de motivao cognitiva. Crenas de autoeficcia
influenciam atribuies causais. Pessoas que se consideram altamente eficazes atribuem
suas falhas ao esforo insuficiente; aqueles que se consideram ineficazes atribuem suas
falhas baixa habilidade. As atribuies causais afetam a motivao, o desempenho e
reaes afetivas principalmente por meio de crenas de autoeficcia.
Na teoria da expectativa-valor, a motivao regulada pela expectativa que um dado
curso de comportamento produzir determinados resultados e o valor daqueles
resultados. Mas as pessoas atuam em suas crenas sobre o que so capazes de fazer,
assim como em sua opinio sobre os resultados provveis do desempenho. A influncia
motivadora das expectativas de resultado governada, portanto, em parte pelas
autocrenas de eficcia. H incontveis opes atrativas que as pessoas no levam a
cabo porque se julgam sem competncia para elas. A preditividade da teoria da
expectativa-valor reforada ao se incluir a influncia da autoeficcia percebida.
A capacidade de exercer autoinfluncia por metas desafiadoras e pela reao avaliativa
s suas prprias realizaes fornece um mecanismo cognitivo principal da motivao.
Um grande nmero de evidncias mostra que metas desafiadoras e explcitas reforam e
sustentam a motivao. Os objetivos operam em maior parte atravs de processos de
autoinfluncia ao invs de regular a motivao e a ao diretamente. A motivao
baseada no estabelecimento de metas envolve um processo cognitivo de comparao.
Ao tornar a satisfao pessoal condicional em metas correspondentes adotadas, as
pessoas do direo a seu comportamento e criam incentivos para persistir em seus
esforos at que cumpram seus objetivos. Procuram a satisfao pessoal de cumprir suas
metas desejadas e so propensos a intensificar seus esforos no descontentamento com
desempenhos inferiores.
A motivao baseada em metas ou em padres pessoais governada por trs tipos de
autoinfluncias. Entre elas, incluem-se as reaes autosatisfatrias e autoinsatisfatrias
ao seu desempenho, autoeficcia percebida para a realizao da meta, e reajuste das

metas pessoais baseados em seu progresso. As crenas de autoeficcia contribuem para


a motivao de diversas maneiras: determinam as metas que as pessoas definem para si;
quanto esforo elas despendem; quanto tempo perseveram frente s dificuldades; e sua
resilincia aos fracassos. Quando confrontados com obstculos e fracassos, as pessoas
que abrigam dvidas pessoais sobre suas capacidades afrouxam seus esforos ou
desistem rapidamente. Aqueles que possuem uma forte opinio sobre suas capacidades
exercem maior esforo quando fracassam em dominar o desafio. A perseverana forte
contribui para as conquistas de desempenho.
C. Processos afetivos
As crenas das pessoas em relao s suas capacidades de enfrentamento afetam o
quanto de estresse e depresso elas experimentam em situaes ameaadoras ou difceis,
assim como o seu nvel de motivao. A autoeficcia percebida para o exerccio do
controle sobre fatores estressantes tem um papel fundamental no despertar da ansiedade.
As pessoas que acreditam poder exercitar controle sobre ameaas no evocam padres
de pensamento perturbadores. Mas aquelas que acreditam no poderem controlar as
ameaas experimentam elevado despertar de ansiedade. Eles se preocupam com suas
deficincias para enfrentamentos. Veem muitos aspetos de seu ambiente como cheios de
perigo. Ampliam a severidade de ameaas possveis e preocupam-se com coisas que
acontecem raramente. Com tal pensamento ineficaz afligem-se e prejudicam seu nvel
de funcionamento. A percepo de autoeficcia para enfrentamentos regula o
comportamento da evitao assim como o despertar da ansiedade. Quanto mais forte o
senso de autoeficcia, mais arrojadas so as pessoas em desenvolver atividades
exigentes e ameaadoras.
O despertar da ansiedade afetado no somente pela eficcia percebida para
enfrentamentos mas pela eficcia percebida para controlar pensamentos perturbadores.
O exerccio do controle sobre sua prpria conscincia bem resumido no provrbio:
Voc no pode impedir que os pssaros da preocupao e da precauo voem sobre sua
cabea. Mas voc pode evitar que eles construam um ninho em sua cabea. A
autoeficcia percebida para controlar processos de pensamento um fator chave na
regulao do estresse e da depresso produzidos por pensamentos. No a frequncia
absoluta de pensamentos perturbadores, mas a inabilidade percebida de deslig-los que
a principal fonte de aflio. Tanto a autoeficcia percebida para enfrentamentos quanto
a eficcia do controle de pensamento operam de forma conjunta para reduzir a
ansiedade e o comportamento de evitao.
A teoria social cognitiva prescreve que as experincias de domnio so os principais
meios de mudana da personalidade. O domnio guiado um veculo poderoso para
instilar um senso robusto de eficcia para o enfrentamento em pessoas cujo
funcionamento est seriamente danificado por apreenses intensas e por reaes fbicas
autoprotetoras. As experincias de domnio so estruturadas de modo a construir
habilidades de enfrentamento e instilar crenas de que a pessoa pode exercitar o
controle sobre ameaas potenciais. Os fbicos intratveis, naturalmente, no esto a
ponto de fazer o que temem. Deve-se, consequentemente, criar um ambiente seguro de
modo que o fbico incapacitado possa desempenhar com sucesso, apesar deles mesmos.
Isto conseguido listando-se uma variedade de auxlios ao domnio do desempenho. As
atividades temidas so modeladas para mostrar s pessoas como enfrentar as ameaas e
desconfirmar seus piores temores. As tarefas de enfrentamento so divididas em

subtarefas de etapas facilmente dominadas. Executar atividades temidas junto com o


terapeuta permite que o fbico faa coisas as quais ele resistiria a fazer s. Outra
maneira de superar a resistncia usar tempo graduado. Fbicos recusaro tarefas
ameaadoras se tiverem que resistir ao estresse por muito tempo. Mas arrisc-los-o por
um curto perodo. Com o aumento da eficcia de enfrentamento, o tempo em que
executam a atividade prolongado. Os apoios protetores e a dosagem da severidade das
ameaas igualmente ajudam a restaurar e desenvolver um senso de eficcia de
enfrentamento.
Aps o funcionamento ser restaurado inteiramente, os apoios ao domnio so retirados
para verificar que os sucessos de enfrentamento provm de eficcia pessoal e no dos
apoios ao domnio. As experincias de domnio autodirigidas, projetadas para fornecer
testes confirmatrios variados de capacidades de enfrentamento, so arranjadas ento
para reforar e generalizar o senso de eficcia de enfrentamento. Uma vez que as
pessoas desenvolvem um senso resiliente de eficcia, elas podem suportar dificuldades e
adversidades sem efeitos adversos.
O tratamento de domnio guiado consegue mudanas psicolgicas difusas em um
perodo de tempo relativamente curto. Ele elimina o comportamento fbico e a
ansiedade, e reaes biolgicas de estresse, cria atitudes positivas e erradica ruminaes
e pesadelos fbicos. A evidncia de que a conquista da eficcia de enfrentamento afeta
profunda a atividade de sonhar um impacto generalizado particularmente relevante.
Um baixo senso de eficcia em exercer controle produz depresso, alm de ansiedade.
Faz isso de diversas maneiras diferentes. Uma rota para a depresso so as aspiraes
no realizadas. As pessoas que se impem padres de autovalor que julgam no poder
alcanar lanam a si mesmos a ataques da depresso. Uma segunda rota eficaz para a
depresso pelo baixo senso de eficcia social. As pessoas que se julgam socialmente
eficazes procuram e cultivam os relacionamentos sociais que fornecem modelos de
como controlar situaes difceis, amortecem os efeitos adversos de fatores estressores
crnicos e trazem satisfao vida das pessoas. A ineficcia social percebida para
desenvolver relacionamentos satisfatrios e de apoio aumenta a vulnerabilidade
depresso com o isolamento social. Muito da depresso humana gerada
cognitivamente por pensamentos depreciativos ruminativos. Um baixo senso de eficcia
em exercer controle sobre o pensamento ruminativo igualmente contribui para a
ocorrncia, a durao e o retorno de episdios depressivos.
Outros processos ativados por eficcia no domnio afetivo referem-se ao impacto da
autoeficcia de enfrentamento percebida nos sistemas biolgicos que afetam o
funcionamento da sade. O estresse tem sido implicado como um fator contributivo
importante para muitas disfunes fsicas orgnicas. A controlabilidade parece ser um
princpio de organizao chave a respeito da natureza desses efeitos do estresse. No
so debilitantes as condies fatigantes da vida propriamente ditas, mas as inabilidades
percebidas em control-las. Assim, a exposio aos fatores estressores com habilidade
de control-los no tem nenhum efeito biolgico adverso. Mas a exposio aos mesmos
fatores estressores sem a habilidade de control-los danifica o sistema imunolgico. O
prejuzo da funo imunitria aumenta a suscetibilidade infeo, contribui para o
desenvolvimento de transtornos fsicos e acelera a progresso de doenas.

Os sistemas biolgicos so altamente interdependentes. Um senso fraco de eficcia em


exercer o controle sobre fatores estressores ativa reaes autonmicas, a secreo de
catecolaminas e a liberao de opiides endgenos. Esses sistemas biolgicos so
envolvidos no regulamento do sistema imunitrio. O estresse ativado no processo de
adquirir capacidades de enfrentamento pode ter efeitos diferentes daquele estresse
experimentado em situaes adversas sem quaisquer possibilidades em vista de obter
alguma eficcia autoprotetora. H benefcios evolucionrios substanciais em
experimentar o reforo da funo imune durante o desenvolvimento das capacidades de
enfrentamento vitais para a adaptao eficaz. No seria evolucionariamente vantajoso se
os fatores de estresse agudos invariavelmente danificassem a funo imune, por causa
de sua predominncia na vida quotidiana. Se esse fosse o caso, as pessoas
experimentariam vulnerabilidade elevada aos agentes infecciosos que as arruinariam
rapidamente. H alguma evidncia que fornecer s pessoas os meios eficazes para
controlar fatores de estresse pode ter um efeito positivo na funo imune. Alm disso, o
estresse gerado no processo de obteno do domnio de enfrentamento sobre fatores de
estresse pode reforar diferentes componentes do sistema imunitrio.
H outras maneiras pelas quais a autoeficcia percebida serve para promover a sade.
Os hbitos de estilo de vida podem reforar ou danificar a sade. Isso permite s
pessoas exercer influncia comportamental sobre sua vitalidade e qualidade da sade. A
autoeficcia percebida afeta cada fase de mudana pessoal desde se as pessoas
consideram mesmo mudar seus hbitos da sade; se recrutam a motivao e a
perseverana necessrias para alcanar sucesso se assim escolherem faz-lo; bem como
bom manter as mudanas de hbitos que conquistaram. Mais forte a eficcia
autorreguladora percebida, mais bem-sucedidos as pessoas so na diminuio hbitos
que danificam a sade e na adoo e integrao de hbitos promotores de sade em seu
estilo de vida regular. Os programas comunitrios abrangentes projetados para prevenir
doena cardiovascular alterando hbitos relacionados a riscos so capazes de reduzir as
taxas de morbidade e mortalidade.
D. Processos de seleo
A discusso tem se centrado at agora nos processos ativados por eficcia que permitem
s pessoas criar ambientes benficos e exercer algum controle sobre aqueles encontram
no dia-a-dia. As pessoas so em parte produto de seu ambiente. Consequentemente, a
crenas de eficcia pessoal podem dar forma ao curso que as vidas tomam ao influenciar
os tipos de atividades e ambientes que as pessoas escolhem. As pessoas evitam
atividades e situaes que acreditam exceder suas capacidades de enfrentamento. Mas
empreendem prontamente atividades desafiantes e escolhem situaes que julgam serem
capazes de lidar. Pelas escolhas que fazem, as pessoas cultivam diferentes
competncias, interesses e redes sociais que determinam cursos de vida. Qualquer fator
que influencie o comportamento de escolha pode afetar profundamente o senso de
desenvolvimento pessoal. Isto se d porque as influncias sociais que se operam em
ambientes selecionados continuam a promover determinadas competncias, valores e
interesses muito aps o determinante decisional de eficcia apresentar seu efeito
inaugural.
A escolha e o desenvolvimento da carreira so mais um exemplo do poder das crenas
de autoeficcia em afetar as trajetrias dos cursos de vida ao longo de processos
relacionados a escolhas. Quo maior o nvel de autoeficcia percebida pela pessoa, mais

abrangente o rol de opes de carreira que consideram seriamente, maior seu interesse
nelas, e melhor elas se preparam educacionalmente para os objetivos ocupacionais
escolhidos, e maior seu sucesso. As ocupaes estruturam uma boa parte das vidas da
pessoa e fornecem-nas uma fonte principal de crescimento pessoal.
III. Benefcios adaptativos das autocrenas otimistas de eficcia
H um crescente conjunto de evidncias de que as realizaes humanas e o bem estar
positivo requeiram um senso otimista de eficcia pessoal. Isto se d porque as realidades
sociais ordinrias esto cheiras de dificuldades. Esto cheias de impedimentos,
adversidades, revezes, frustraes e injustias. As pessoas devem ter um senso robusto
de eficcia pessoal para sustentar o esforo perseverante necessrio para alcanar o
sucesso. Nos objetivos cheios de obstculos, os realistas ou desistem, abortando seus
esforos prematuramente quando as dificuldades se levantam, ou se tornam cnicas
sobre os prospectos de efetuar mudanas significativas.
Acredita-se amplamente que o juzo errneo produz problemas pessoais. Certamente, o
erro de clculo grosseiro pode ocasionar problemas. Entretanto, o valor funcional de
uma autoavaliao precisa depende da natureza da atividade. As atividades nas quais os
erros podem produzir consequncias caras ou prejudiciais clamam para a autoavaliao
precisa das capacidades. So assuntos distintos onde as realizaes difceis podem
produzir benefcios pessoais e sociais substanciais e os custos que envolvem o tempo, o
esforo, e os recursos utilizveis pela pessoa. As pessoas com um senso elevado de
eficcia tm o poder de permanecer resistindo aos obstculos e revezes que caracterizam
empreendimentos difceis.
Quando as pessoas erram em sua autoavaliao tendem a superestimar suas
capacidades. Isto mais algo benefcio do que uma falha cognitiva a ser erradicada. Se
as crenas de eficcia sempre refletissem somente p que pessoas podem fazer
rotineiramente, elas falhariam raramente, mas tambm no seriam capazes de ajustar
aspiraes alm de seu alcance imediato nem dedicariam o esforo extra necessrio para
ultrapassar seus desempenhos ordinrios.
As pessoas que experimentam muita aflio foram comparadas em suas habilidades e
crenas em suas capacidades com os aqueles que no sofrem de tais problemas. Os
resultados mostram que frequentemente a pessoa normal, mas distorce a realidade.
Mas mostram auto reforo de vieses e e distorcem-na no senso positivo. As pessoas
socialmente ansiosas ou inclinadas depresso so frequentemente apenas to
socialmente hbeis como aquelas que no sofrem de tais problemas. Mas as pessoas
normais acreditam que so muito mais aptos do que realmente so. As pessoas nodeprimidas igualmente tm uma crena mais forte de que exeram algum controle sobre
as situaes.
Os reformistas sociais acreditam fortemente que podem mobilizar o esforo coletivo
necessrio para trazer mudana social. Embora suas opinies raramente sejam
inteiramente realizadas, eles sustentam esforos de reforma que conquistam ganhos
importantes. Se os reformistas sociais fossem inteiramente realsticos sobre as
possibilidades de transformar sistemas sociais, eles ou abandonariam o esforo ou
cairiam vtimas fceis ao desnimo. Os realistas podem adaptar-se bem s realidades

existentes. Mas aqueles com uma autoeficcia tenaz so mais provavelmente capazes de
mudar aquelas realidades.
As realizaes inovadoras igualmente exigem um senso resiliente da eficcia. As
inovaes exigem o investimento pesado de esforo durante um longo perodo com
resultados incertos. Alm disso, as inovaes que se chocam com as preferncias e as
prticas existentes encontram reaes sociais negativas. Consequentemente, de se
esperar que raramente se encontrem realistas nos rankings de inovadores e grandes
empreendedores.
Em seu livro delicioso, intitulado Rejeio, John White fornece o testemunho vvido,
que a caraterstica marcante das pessoas que conseguiram eminncia em suas reas um
senso inextinguvel de eficcia pessoal e uma opinio firme no valor do que esto
fazendo. Este sistema resiliente de autocrena permitiu-o superar repetidas rejeies
precoces de seu trabalho.
Muitos de nossos clssicos literrios trouxeram a seus autores rejeies incontveis.
Dublinenses de James Joyce, foi rejeitado por 22 editores. Gertrude Stein continuou a
submeter poemas aos editores por 20 anos antes que um tenha sido finalmente aceito.
Mais de uma dzia de editores rejeitaram um manuscrito de E.E. Cummings. Quando
finalmente foi publicado, por sua me, a dedicao lida, em letras maisculas: Sem
agradecimentos a seguida da lista de 16 editores que tinham rejeitado seu manuscrito.
A rejeio precoce a regra, mais que a exceo, em outros esforos criativos. Os
impressionistas tiveram que arranjar suas prprias exposies porque seus trabalhos
foram rejeitados rotineiramente pelo Salo de Paris. Van Gogh vendeu somente uma
pintura durante sua vida. Rodin foi rejeitado trs vezes para a admisso Escola de
Belas Artes.
Os trabalhos musicais da maioria dos compositores ilustres foram inicialmente
recebidos com mofa. Stravinsky foi expulso da cidade por parisienses irritados e por
crticos quando ele lhes serviu primeiramente com o Ritual da Primavera. Na cultura
pop contempornea certos comediantes no foram melhores. A gravadora Decca rejeitou
um contrato da gravao com o Beatles com a avaliao no-proftica: ns no
gostamos do som deles. Os grupos de guitarra esto por fora. A gravadora Columbia
foi a prxima a recus-los.
As teorias e as tecnologias que que esto frente de seu tempo sofrem geralmente
rejeies repetidas. O pioneiro do foguete, Robert Goddard, foi amargamente rejeitado
por seus pares cientficos sob o argumento de que a propulso de foguete no trabalharia
na atmosfera rarefeita do espao. Por causa da recepo fria dada s inovaes, o tempo
entre a concepo e a realizao tcnica desmotivadoramente longo.
A moral do Livro Das Rejeies que as rejeies no devem ser muito precocemente
consideradas fracassos pessoais. Fazer isso autolimitante.
Em suma, os bem-sucedidos, os ousados, os sociveis, os no-ansiosos, no-deprimidos,
os reformistas sociais, e os inovadores adquirem uma ideia otimista de suas capacidades
pessoais para exercer influncia sobre os eventos que afetam suas vidas. Se no forem

irrealisticamente exageradas, tais autocrenas estimulam o bem-estar positivo e as


realizaes humanas.
Muitos dos desafios da vida so problemas de grupo que exigem o esforo coletivo para
produzir a mudana significativa. A fora dos grupos, das organizaes, e mesmo das
naes encontra-se em parte no senso pessoal de eficcia coletiva que eles podem
resolver os problemas que enfrentam e melhorar suas vidas com o esforo unificado. As
crenas das pessoas em sua eficcia coletiva influenciam o que escolhem fazer como
um grupo, o quanto esforo pem nisso, sua persistncia quando os esforos coletivos
no produzem resultados rpidos, bem como suas probabilidade de sucesso.
IV. Desenvolvimento e exerccio da autoeficcia ao longo da vida
As diversas fases da vida apresentam determinados tipos de demandas de competncia
para o funcionamento bem sucedido. Estas mudanas normativas nas competncias
exigidas com a idade no representam estgios fechados atravs dos quais todos devem
inevitavelmente passar. H muitos caminhos ao longo da vida e, em todo o perodo
dado, As pessoas variam substancialmente em como gerenciam suas vidas de forma
eficaz. As sees a seguir fornecem uma breve anlise das mudanas no
desenvolvimento caratersticas na natureza e no escopo da autoeficcia percebida ao
longo da vida.
A. Origens de um senso de agncia pessoal
O recm-nascido vem sem nenhum senso de si mesmo. As experincias exploratrias
das crianas nas quais elas se veem produzindo efeitos a partir de suas aes fornecem a
base inicial no desenvolvimento de um senso da eficcia. Agitar um chocalho produz
sons previsveis, pontaps enrgicos balanam seus beros, e os gritos trazem adultos.
Repetidamente observando que os eventos ambientais ocorrem com ao, mas no em
sua ausncia, os bebs aprendem que as aes produzem efeitos. As crianas que
experimentam o sucesso em controlar eventos ambientais se tornam mais atentos a seu
prprio comportamento e mais competentes em aprender novas respostas eficazes, do
que as crianas para quem os mesmos eventos ambientais ocorrem independentemente
de como se comportam.
O desenvolvimento de um senso de eficcia pessoal exige mais do que simplesmente a
produo de efeitos por aes. Tais aes devem ser percebidas como parte de si
mesmo. O self torna-se diferenciado do outro por meio da experincia dissimilar. Se o
ato de se alimentar traz o conforto, ao passo que ver outro se alimentar no tem nenhum
efeito similar, sua prpria atividade torna-se distinta daquela de todas as pessoas
restantes. medida que as crianas comeam a amadurecer, as pessoas em torno delas
se referem a elas e tratam-nas como pessoas distintas. Baseado nas crescentes
experincias pessoais e sociais elas consequentemente do forma a uma representao
simblica de si mesmas como um self distinto.
B. Fontes Familiais de Autoeficcia
As crianas jovens devem ganhar o autoconhecimento de suas capacidades em
crescentes reas de funcionamento. Tm que desenvolver, avaliar e testar suas
capacidades fsicas, suas competncias sociais, suas habilidades lingusticas, e suas

habilidades cognitivas para compreender e controlar as muitas situaes que encontram


diariamente. O desenvolvimento das capacidades sensorimotoras expande
extremamente o ambiente exploratrio das crianas e os meios para atuar em cima dele.
Estas atividades exploratrias e ldicas precoces, que ocupam muitas das horas de
viglia das crianas, fornecem oportunidades para ampliar seus repertrios de
habilidades e seus sensos bsicos de eficcia.
As experincias bem sucedidas no exerccio do controle pessoal so centrais ao
desenvolvimento precoce das competncias social e cognitiva. Os pais que so
responsivos ao comportamento dos seus filhos, e que criam oportunidades para aes
eficazes fornecendo um ambiente fsico enriquecido e permitindo a livre circulao para
a explorao, tm filhos com desenvolvimento social e cognitivo acelerado. A
responsividade parental aumenta a competncia cognitiva, e as capacidades expandidas
dos filhos geram maior responsividade parental em uma influncia em ambos os
sentidos. O desenvolvimento da linguagem fornece s crianas os meios simblicos para
refletirem sobre suas experincias e sobre o que os outros lhes dizem sobre suas
capacidades e, assim, expandir seu autoconhecimento do que pode e no pode fazer.
As experincias iniciais de eficcia so centradas na famlia. Mas como o crescente
mundo social da criana se expande rapidamente, os pares tornam-se cada vez mais
importantes no autoconhecimento progressivo das crianas sobre suas capacidades. no
contexto de relaes de pares que a comparao social entra fortemente em cena. No
incio, os companheiros mais prximos em termos comparativos de idade so os irmos.
As famlias diferem no nmero de irmos, quo distantes so suas idades, e na
distribuio deles quanto ao sexo. As estruturas familiares diferentes, refletidas no
tamanho da famlia, ordem de nascimento, e padres de constelaes de irmos, criam
comparaes sociais diferentes para julgar a eficcia de uma pessoa. Irmos mais novos
encontram-se na posio desfavorvel de julgar suas capacidades com relao a irmos
mais velhos que possam estar muitos anos adiantados em seu desenvolvimento.
C. Expanso da Autoeficcia por meio de influncias de pares
As experincias de testagem da eficcia das crianas mudam substancialmente enquanto
elas se movem cada vez mais em direo comunidade maior. em relacionamentos
com pares que expandem o autoconhecimento de suas capacidades. Os pares servem
diversas funes importantes de eficcia. Aqueles que so mais experientes e
competentes fornecem modelos de estilos eficazes de pensamento e comportamento.
Uma quantidade vasta de aprendizagem social ocorre entre pares. Alm disso,
companheiros de idade fornecem comparaes altamente informativas para algum
julgar e verificar sua prpria autoeficcia. As crianas so, consequentemente,
especialmente sensveis a sua posio relativa entre os pares nas atividades que
determinam o prestgio e a popularidade.
Os pares no so nem homogneos nem selecionados indiscriminadamente. As crianas
tendem a escolher pares que compartilham de interesses e de valores similares. A
associao seletiva dos pares promover a autoeficcia na direo do interesse mtuo,
deixando outras potencialidades subdesenvolvidas. Porque os pares servem como uma
influncia principal no desenvolvimento e na validao da autoeficcia, relaes com
pares disfuncionais ou empobrecidas podem afetar adversamente o crescimento da
eficcia pessoal. Um baixo senso de eficcia social pode, por sua vez, criar obstculos

internos aos relacionamentos com pares favorveis. Assim, as crianas que se


consideram como socialmente ineficazes afastam-se socialmente, percebem uma baixa
aceitao por seus pares e tem um baixo senso de autovalor. H algumas formas de
comportamento onde um senso elevado de eficcia pode ser socialmente alienante ao
invs de socialmente afiliante. Por exemplo, as crianas que recorrem prontamente
agresso percebem-se como altamente eficazes em conseguir coisas que querem por
meios agressivos.
D. Escola como uma agncia para cultivar a Autoeficcia cognitiva
Durante o crucial perodo formativo das vidas das crianas, a escola funciona como o
local primrio para o cultivo e a validao social de competncias cognitivas. A escola
o lugar onde as crianas desenvolvem as competncias cognitivas e adquirem o
conhecimento e as habilidades de resoluo de problemas essenciais para participar
eficazmente na sociedade maior. Aqui seus conhecimentos e habilidades de pensamento
so testados continuamente, avaliados, e comparados socialmente. medida que as
crianas dominam habilidades cognitivas, elas desenvolvem um senso crescente de sua
eficcia intelectual. Muitos fatores sociais, alm da educao formal, como a
modelagem de habilidades cognitivas por pares, a comparao social de desempenhos
com outros estudantes, o reforo motivacional com metas e incentivos positivos, e
interpretaes dos professores sobre sucessos e fracassos, de formas que reflitam
favorvel ou desfavoravelmente na sua habilidade tambm afetam os julgamentos das
crianas sobre sua eficcia intelectual.
A tarefa de criar ambientes de aprendizagem condutores do desenvolvimento de
habilidades cognitivas depende pesadamente dos talentos e da autoeficcia dos
professores. Aqueles que tm um senso elevado de eficcia sobre suas capacidades de
ensino podem motivar seus estudantes e reforar seu desenvolvimento cognitivo.
Professores que tm um baixo senso de eficcia educacional so propensos a seguirem
uma orientao carcerria que depende pesadamente de sanes negativas para
conseguirem fazer os estudantes estudarem.
Os professores operam coletivamente dentro de um sistema social interativo mais do
que indivduos isolados. Os sistemas de crena das equipes de funcionrios criam as
culturas escolares que podem ter efeitos tanto de vitalizao como de desmoralizao
sobre o quo bem as escolas funcionam como um sistema social. Escolas nas quais a
equipe de funcionrios se julga coletivamente impotente para conseguir que os
estudantes consigam sucesso acadmico carrega um senso de grupo de futilidade
acadmica que pode contaminar toda a vida escolar. As escolas em que os membros da
equipe se julgam coletivamente capazes de promover o sucesso acadmico impregnam
suas escolas com uma atmosfera positiva para o desenvolvimento que promove
realizaes acadmicas, no obstante se so estudantes predominantemente abastados
ou desfavorecidos.
As crenas dos estudantes em suas capacidades para dominar atividades acadmicas
afetam suas aspiraes, seu nvel de interesse em atividades acadmicas, e suas
realizaes acadmicas. H um nmero de prticas escolares que, para os menos
talentosos ou para aqueles mal preparados, tendem a tornar as experincias educacionais
ineficazes. Incluem-se entre elas as etapas fechadas de instruo, as quais perdem
muitas crianas ao longo do caminho; agrupamentos de estudantes por nvel de

habilidade o que diminui ainda mais a autoeficcia percebida naqueles estudantes


alocados para os nveis mais baixos; e nas prticas competitivas onde muitos so
condenados falha para o sucesso de relativamente poucos.
As estruturas da sala de aula afetam o desenvolvimento da autoeficcia intelectual, em
grande parte, pela nfase relativa colocada na comparao social versus a avaliao da
autocomparao. As autoavaliaes de estudantes menos capazes sofrem mais quando o
grupo inteiro estuda o mesmo material e os professores fazem avaliaes comparativas
frequentemente. Sob uma estrutura to monoltica os estudantes classificam-se de
acordo com a capacidade com consenso elevado. Uma vez estabelecidas, as reputaes
no so mudadas facilmente. Em uma estrutura personalizada da sala de aula, a
instruo particularizada adaptada ao conhecimento e s habilidades dos estudantes
permite que todos possam expandir suas competncias e fornece menos base para a
comparao social desmoralizadora. Em consequncia, os estudantes so mais
propensos a comparar sua taxa de progresso com seus padres pessoais do que ao
desempenho de outro. A autocomparao da melhoria em uma estrutura personalizada
de sala de aula aumenta a capacidade percebida. As estruturas de aprendizagem
cooperativas, nas quais os estudantes trabalham junto e ajudam uns aos outros
igualmente tendem a promover autoavaliaes mais positivas da capacidade e
realizaes acadmicas mais elevadas do que fazem as pessoas individualistas ou
competidoras.
E. Crescimento da Autoeficcia pelas experincias transicionais da adolescncia
Cada perodo de desenvolvimento traz com ele novos desafios para a eficcia de
enfrentamento. medida que os adolescentes se aproximam das demandas da idade
adulta, eles devem aprender a assumir a responsabilidade total por si mesmos em quase
todas as dimenses da vida. Isto exige o domnio de muitas novas habilidades e dos
modos da sociedade adulta. Aprendendo como tratar as mudanas da puberdade, as
parcerias com envolvimento emocional e a sexualidade transformam-se em matria de
importncia considervel. A tarefa de escolher qual vida profissional ir levar a cabo
tambm aparece forte durante esse perodo. Estes so algumas das reas em que novas
competncias e autocrenas de eficcia tm que ser desenvolvidas.
Com independncia crescente durante a adolescncia alguma experimentao com
comportamento arriscado no de todo raro. Os adolescentes expandem e reforam seu
senso de eficcia aprendendo a lidar com sucesso com assuntos potencialmente
incmodos nos quais no possuem prtica assim como com eventos de vida vantajosos.
O isolamento das situaes problemticas deixa o indivduo insuficientemente
preparado para lidar com as dificuldades potenciais. Se os adolescentes abandonam as
atividades arriscadas se tornam cronicamente enredadas nelas algo determinado pela
interao de competncias pessoais, da eficcia de autogerncia e das influncias
prevalentes em suas vidas.
Ambientes perigosos empobrecido apresentam realidades especialmente duras com
recursos e suporte social mnimos para objetivos culturalmente valorizados, mas com
modelagem, incentivos e sustentaes sociais extensas para estilos transgressivos de
comportamento. Tais ambientes restringem severamente a eficcia de enfrentamento da
juventude enredada nos mesmos para que consigam atravessar a adolescncia de
maneira a no impedir irreversivelmente muitas trajetrias de vida benficas.

A adolescncia tem sido caraterizada frequentemente como um perodo de agitao


fsico-social. Enquanto nenhum perodo de vida est livre de problemas, contrariamente
ao esteretipo da tempestade e do estresse, a maioria de adolescentes negociam as
transies importantes deste perodo sem um imprprio distrbio ou o desacordo.
Entretanto, jovens que entram na adolescncia sitiados por um senso desabilitante de
ineficcia transportam sua vulnerabilidade para a aflio e para uma debilidade s
demandas ambientais novas. A facilidade com a qual a transio da infncia para as
demandas da idade adulta feita de forma similar depende da fora da eficcia pessoal
acumulada por meio de experincias prvias de domnio.
F. interesses da Autoeficcia da idade adulta
A idade adulta jovem um perodo em que as pessoas tm que aprender a lidar com
muitas novas demandas que surgem a partir das parcerias durveis, dos relacionamentos
maritais, da paternidade, e das carreiras ocupacionais. Como nas tarefas de domnio
anteriores, um senso firme da autoeficcia um contribuinte importante conquista de
competncias futuras e de sucesso. Aqueles que entram na idade mal equipados com
habilidades e flagelado por dvidas pessoais consideram que muitos aspectos de sua
vida adulta so estressantes e deprimentes.
Comear uma carreira vocacional produtiva consiste em um desafio principal de
transio no incio da idade adulta. H um nmero de maneiras nas quais crenas de
autoeficcia contribuem ao desenvolvimento e ao sucesso de carreira em objetivos
vocacionais. Em fases preparatrias, a autoeficcia percebida das pessoas determina em
parte o quo bem elas desenvolvem suas habilidades cognitivas, autogerenciais e
interpessoais bsicas nas quais as carreiras ocupacionais so fundadas. Como notado
anteriormente, as crenas a respeito de suas prprias capacidades so influentes
determinantes das trajetrias de vida profissional que so escolhidos.
Uma coisa comear a perseguir um objetivo ocupacional, outra coisa faz-lo bem e
avanar nele. As habilidades psicossociais contribuem mais pesadamente no sucesso da
carreira do que as habilidades tcnicas ocupacionais. O desenvolvimento de capacidades
de enfrentamento e de habilidades em gerenciar suas motivaes, estados emocionais e
processos de pensamento aumentam a eficcia autorregulatria percebida. Quanto mais
elevado o senso de eficcia autorregulatria, melhor o funcionamento ocupacional. As
mudanas tecnolgicas rpidas no local de trabalho moderno esto conferindo um valor
crescente s habilidades elevadas na resoluo de problemas e na autoeficcia resiliente
para enfrentar eficazmente com realocaes de trabalho e reestruturao de atividades
vocacionais.
A transio para a paternidade empurra de repente os jovens adultos dentro do papel
expandido de tanto pai quanto esposo. Agora no somente tm que tratar os desafios
sempre mutveis de criar os filhos, mas tambm gerenciar relacionamentos
interdependentes dentro de um sistema da famlia e as ligaes sociais aos muitos
sistemas sociais extrafamiliais, incluindo instituies educacionais, recreacionais,
mdicas, e creches. Pais que so seguros de sua eficcia parental criam suas crianas
adequadamente ao longo das vrias fases do desenvolvimento sem problemas graves ou
de tenso severa no relacionamento marital. Mas pode ser um perodo de dificuldades

para aqueles que carecem de um senso de eficcia para gerenciar as demandas


familiares expandidas. So altamente vulnerveis ao estresse e depresso.
Um nmero crescente de mes est se juntando fora de trabalho tanto por
necessidade econmica quanto por preferncia pessoal. Combinar a famlia e a carreira
tem sido agora o padro normativo. Isso exige a gerncia das demandas de ambos os
papis, familial e ocupacional. Por causa do atraso cultural entre as prticas sociais e o
status da mulher em transformao, elas continuam a carregar a maior parte da
responsabilidade domstica. Mulheres que tm um senso forte de eficcia em gerenciar
as demandas mltiplas da famlia e do trabalho e convocar a ajuda dos maridos no
cuidado com os filhos experimentam um senso positivo de bem estar. Mas aqueles que
esto sitiados por dvidas pessoais em sua habilidade de combinar os papis duplos
sofrem a tenso fsica e emocional.
Na meia idade, as pessoas se acomodam nas rotinas estabelecidas que estabilizam seu
senso de eficcia pessoal nas principais reas de funcionamento. Entretanto, a
estabilidade instvel porque a vida no permanece esttica. As mudanas tecnolgicas
e sociais rpidas exigem constantemente adaptaes que chamam para autorreavaliaes
das capacidades. Em suas profisses, as pessoas de meia idade encontram-se
pressionadas por desafiadores mais jovens. Situaes nas quais as pessoas devem
competir por promoes, status, e mesmo o prprio trabalho, foram a constantes
autoavaliaes das capacidades por meio da comparao social com concorrentes mais
novos.
G. Reavaliaes da Autoeficcia com a idade avanada
As introdues da autoeficcia do idoso centram-se em reavaliaes e avaliaes
errneas das suas capacidades. As concepes biolgicas do envelhecimento focam-se
extensivamente no declnio das habilidades. Muitas capacidades fsicas diminuem
enquanto as pessoas envelhecem; portanto, so exigidas reavaliaes da autoeficcia
para as atividades em que as funes biolgicas estiverem significativamente afetadas.
Entretanto, os ganhos no conhecimento, nas habilidades, e na percia (expertise)
compensam alguma perda nos recursos de capacidade fsica. Quando as pessoas idosas
so ensinadas usar suas capacidades intelectuais, sua melhoria no funcionamento
cognitivo supera o decrscimo mdio no desempenho de duas dcadas. Porque as
pessoas raramente exploram sua capacidade plena, as pessoas idosas que dedicam o
esforo necessrio podem funcionar a nveis mais elevados que adultos mais jovens. Ao
afetar o nvel de participao nas atividades, a autoeficcia percebida pode contribuir
na manuteno do funcionamento social, fsico e intelectual ao longo do tempo da vida
adulta.
Pessoas idosas tendem a julgar mudanas em suas capacidades intelectuais
principalmente em termos de desempenho da memria. Os lapsos e as dificuldades na
memria que os adultos novos desconsideram so mais provavelmente interpretados por
adultos mais velhos como indicadores de declnio nas capacidades cognitivas. Aqueles
que consideram a memria como uma capacidade biolgica decrescente com o
envelhecimento tem baixa crena em suas capacidades de memria e dedicam pouco
esforo para se recordar das coisas. Adultos mais velhos que tem um senso mais forte de
eficcia de memria exercem maior esforo cognitivo para ajudar na sua recordao e,
em consequncia, para conseguir melhor memria.

Muita variabilidade existe ao longo dos domnios comportamentais e dos nveis


educacionais e socioeconmicos, e no h nenhum declnio uniforme nas crenas de
eficcia pessoal na idade avanada. As pessoas com as quais as pessoas idosas se
comparam contribuem muito para a variabilidade na autoeficcia percebida. Aqueles
que medem suas capacidades comparando-as com pessoas da sua idade so menos
provveis a se verem como tendo declnio nas capacidades do que se um grupo mais
jovem usado na autoavaliao comparativa. A ineficcia cognitiva percebida
acompanhada de desempenhos intelectuais reduzidos. Um senso de diminuio de
autoeficcia, que frequentemente podem provir mais do desuso e das expectativas
culturais negativas do que do envelhecimento biolgico, pode, portanto, colocar em
movimento processos autocontnuos que resultam em funcionamento cognitivo e
comportamental declinante. As pessoas que ficam sitiadas com incertezas sobre sua
eficcia pessoal no somente reduzem a amplitude de suas atividades, mas tambm
minam seus esforos naquelas atividades que empreendem. O resultado uma perda
progressiva de interesse e de habilidade.
As mudanas principais da vida em uns anos mais tardios so causadas pela
aposentadoria, pela realocao, e pela perda de amigos ou de esposos. Tais mudanas
exigem habilidades interpersonais para cultivar novos relacionamentos sociais que
podem contribuir ao funcionamento positivo e ao bem estar pessoal. A ineficcia social
percebida aumenta a vulnerabilidade da pessoa mais idosa ao estresse e depresso,
tanto direta quanto indiretamente, ao impedir o desenvolvimento de suportes sociais que
serviriam como um amortecedor de impacto contra os fatores estressantes da vida.
Os papis nos quais os adultos mais velhos so elencados impem restries
socioculturais no cultivo e na manuteno da autoeficcia percebida. medida que as
pessoas se transportam a fases de maior idade, a maioria delas sofre perdas de recursos,
de papis produtivos, de acesso s oportunidades e de atividades desafiantes. Os
ambientes montonos que exigem pouco pensamento ou julgamento independente
diminuem a qualidade do funcionamento, os desafios intecletuais realam-na. Alguns
dos declnios no funcionamento com a idade resultam da desapropriao sociocultural
da sustentao ambiental para ela. Exige-se um forte senso de eficcia pessoal para
remodelar a vida e mant-la produtiva nas culturas que moldam suas pessoas idosas
para papis impotentes desprovidos da finalidade. Nas sociedades que enfatizam o
potencial para o autodesenvolvimento ao longo de todo o tempo de vida, ao invs de
declnio psicofsico com o envelhecimento, as pessoas idosas tendem a conduzir vidas
produtivas e propositadas.
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