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Joachim Bouflet

Encyclopdie
des phnomnes
extraordinaires
dans la vie mystique
Tome 1

Le jardin des Livres


Paris

du mme auteur :
- Agns de Langeac, Paris, DDB, collection Petites Vies, 1994.
- La stigmatisation, rdition critique de l'ouvrage d'Antoine Imbert-Gourbeyre, Greno
ble, Jrme Million, 1996.
- Les stigmatiss, Paris, Le Cerf, coll. Bref, 1996.
- Joseph et Asnath - Une vision d'Anne-Catherine Emmerick, in Egyptes, anthologie de
l'Ancien Empire nos jours, Paris, Maisonneuve et Larose, 1997.
- Guide des lieux de silence, Paris, Hachette, collection des guides Slne, 1997 (paru dans
le Livre de Poche en 2000, coll. Tourisme)
- Un signe dans le ciel, les apparitions de la Vierge (en collaboration avec Philippe Boutr y ), Paris, Ed. Grasset, 1997.
- Les apparitions de la Vierge, Paris, Ed. Calmann-Lvy, 1997.
- Edith Stein, philosophe crucifie, Paris, Presses de la Renaissance, 1998.
- Thrse Neumann ou la paradoxe de la saintet, Paris, Ed. du Rocher, 1999.
- Eugnie Joubert - Une force d'me, Paris, Ed. Saint-Paul, 1999.
- Medjugorje ou la fabrication du surnaturel, Paris, Ed. Salvator, 1999.
- Les faussaires de Dieu, Paris, Presses de la Renaissance, 2000.
- Padre Pio, Paris, Presses de la Renaissance, 2002.
- Encyclopdie des Phnomnes Extraordinaires de la Vie Mystique Tome 2, Paris, Ed.
Le jardin des Livres, 2002.
- Encyclopdie des Phnomnes Extraordinaires de la Vie Mystique Tome 3, Paris, Ed.
Le jardin des Livres, 2003.

Site Internet diteur: www.lejardindeslivres.com

2002 Joachim Bouflet


Editions Le jardin des Livres
243 bis, Boulevard Pereire - Paris 75017

ISBN 2-914569-04-1

EAN 9782 914569 040

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interdite sans autorisation pralable. Une copie par Xrographie, photogra
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passible des peines prvues par la loi du 11 mars 1957 et du 3 juillet 1995,
sur la protection des droits d'auteur.

A mes parents

Avant-Propos
Quelques jours aprs la parution de ce livre, dans sa premire di
tion, l'acadmicien Jean Guiton m'invita venir en parler avec lui. Il me
mit en garde contre le danger qu'il y a aborder le domaine dlicat des
phnomnes mystiques extraordinaires, et surtout les vulgariser : et il
n'tait gure convenable d'aborder cette question face laquelle l'Eglise
elle-mme se trouve mal l'aise, oscillant en permanence entre une attitude
de rejet de la part de certains clercs, et une crdulit draisonnable chez
d'autres. A ses yeux, seule la rflexion philosophique tait en mesure
d'baucher quelque piste de lecture de ces manifestations insolites.
Hormis le caractre a priori dconcertant de certains phnomnes,
l'approche et l'tude de ceux-ci ne devraient pourtant poser aucun pro
blme l'Eglise : sa foi ne se fonde-t-elle pas sur le fait le plus inou et le
plus extraordinaire qui soit, la Rsurrection du Christ ? Elle sait que rien
n'est impossible Dieu, et que ses voies ne sont pas les ntres. Elle est
riche d'une tradition spirituelle et mystique illustre par des saints p rod i
ges dont elle a fait de certains des Docteurs : leur exprience a permis l'la
boration de critres de discernement, qui visent non pas tablir la ralit
des faits allgus - c'est le travail de l'historien et de l'homme de science -,
mais en comprendre la signification. En effet, tout phnomne extraordi
naire survenant dans l'Eglise - dans la personne d'un de ses membres ou au
sein d'une de ses communauts - n'a de sens que s'il est signe de la prsence
agissante de Dieu au milieu de son peuple.
En effet, quand bien mme est tablie la ralit objective de tels
prodiges, ils restent toujours secondaires par rapport au vcu de foi, d'es
prance et de charit des personnes qui les exprimentent, et dont on dit
avec une inconsquence bien lgre qu'elles en sont favorises . Il est,
dans la terminologie des livres pieux, certains mots et expressions qu'il
conviendrait de bannir : mes privilgies, saints fa voriss de stigmates, et
mme m e-victim e. La seule faveur que connaissent les fidles vivant de tel
les expriences et leurs effets extraordinaires, est d'accomplir toujours
mieux la volont du Pre qui est dans les deux, d'couter la parole de Dieu
et de la m ettre en pratique (Le 11, 28) ; leur seul privilge - si tant est que
cela en soit un - consiste faire en sorte, l'exemple de Jean-Baptiste, que
Jsus croisse en eux - et, grce leur tmoignage, dans le coeur de leurs fr
res -, et qu'eux-mmes diminuent (cf. Jn 3, 30). L'humilit est la pierre de
touche de toute exprience intrieure et, pour le catholique, elle se dve
loppe et s'panouit dans l'obissance filiale aux lgitimes reprsentants de
Dieu en son Eglise. La vie mystique, qui est vie d'amour, se droule suivant
une voie unique : l'imitation du Christ, dans le don total de soi, c'est--dire
bien souvent dans la lutte contre les exigences et les revendications du
7

moi , dans la pauvret intrieure, dans une dpossession de soi qui laisse
le champ libre l'action de la grce, la saisie de l'me par Dieu.
Les faits extraordinaires jalonnent l'histoire de l'Eglise depuis ses
origines. Ils existent toujours, ainsi que l'on peut s'en convaincre lorsque
l'on tudie l'hagiographie contemporaine : les rcents exemples d'un bien
heureux Padre Pio (1887-1968), d'une Marthe Robin (1902-1981), en sont
l'illustration. Par ailleurs, les mdias se font parfois l'cho d'vnements
sensationnels de caractre religieux, qualifies htivement de phnomnes
surnaturels, voire de miracles : il n'est que de voir les articles de presse et
les missions tlvises consacrs telle apparition allgue de la Vierge
Marie, telle gurison opre Lourdes. Rcemment, le bruit ayant entou
r la publication du fameux troisim e secret de Ftima ou la dcouverte, lors
de son exhumation, du corps rest intact du pape Jean XXIII, dmontre - si
besoin est - que le surnaturel fait encore recette.
Or, l'examen critique de manifestations prsentes comme des faits
miraculeux, rvle combien sont fragiles et fluctuantes les frontires qui
sparent l'authentique exprience mystique et les prodiges l'accompagnant,
de toutes sortes de drives et de contrefaons favorises par un engouement
excessif pour le merveilleux et par la rsurgence de dviations du sentiment
religieux : il suffit d'voquer le cas de mariophanies aussi contestes que
celles de Medjugorje, en Bosnie-Herzgovine, de tmoignages aussi trou
blants que celui de Vassula Ryden. La question qui se pose l'Eglise dans
ces cas prcis, comme en face de tout phnomne extraordinaire, n'est pas
seulement celle de la gestion des vnements, mais une question de discerne
m ent. Son action ne saurait tre rduite une simple prise en charge pasto
rale des plerins qui affluent sur les lieux d'apparitions prsumes, devant
des statues qui pleurent ou qui saignent, ou sur la tombe de personnes mor
tes en odeur de saintet : mre et ducatrice, l'Eglise se doit d'informer et
de former les fidles dans la vrit, et le souci de canaliser un lan de d
votion populaire motiv par des faits extraordinaires implique comme pr
alable que ces derniers ne soient pas controuvs, qu'ils ne soient pas le fruit
de l'illusion ou d'une supercherie, si pieuse soit-elle. Tel est le sens des
instructions donnes par la Congrgation pour la Doctrine de la foi en
matire de rvlations prives et autres manifestations extraordinaires, dans
ses Normes relatives au discernement des esprits (27 fvrier 1978).
Alors, pourquoi des problme surgissent-ils presque systmatique
ment lorsqu'un nouveau faits d'apparition est signal, lorsqu'un vnement
d'apparence miraculeuse est port la connaissance du public ? As
surment parce que, le plus souvent, on inverse la dmarche d'approche du
phnomne, en privilgiant la gestion au dtriment du discernem ent : c'est le
fameux argument tant de fois rebattu des fru its auxquels on juge l'arbre.
Mais aussi parce que certains thologiens tiennent pour quantit ngli
geable les manifestations extraordinaires dans la vie mystique, tandis que
d'autres leur accordent une importance exagre. Parce qu'on les con

sidre, dans un sens ou dans l'autre, comme des faits anormaux dans la vie
de l'Eglise. Une lecture neuve de ces phnomnes, qui les tiendrait pour ce
qu'ils sont rellement - des faits normaux, quand bien mme exceptionnels
et toujours relatifs la vie thologale - permettrait sans aucun doute de les
considrer avec srnit, au-del des clivages, des tensions et des passions.
La deuxime dition de cet ouvrage - complt et mis jour - est le
fruit de rencontres providentielles similaires celles voques dans l'avantpropos de la premire dition. Mon diteur a su me convaincre de repren
dre le travail, rejoignant le voeu formul par un courrier abondant de voir
une rdition du livre, depuis quelques annes puis. D'autres se rappro
chent de mes premiers pas dans l'tude de la phnomnologie mystique :
aprs avoir tudi autrefois la vie et l'influence de la clbre stigmatise et
visionnaire allemande Anne-Catherine Emmerick (1774-1824), aujourd'hui
Vnrable, j'ai t amen par mon travail de consultant auprs de postulateurs1 de causes de batification connatre d'autres cas de mystiques ph
nomnes.
L'objet de cet ouvrage est l'tude des phnomnes extraordinaires
dans la vie mystique : leur nature et leurs effets, certes, mais surtout leur
place, leur insertion dans le cheminement intrieur des personnes qui les
exprimentent. En effet, pour devenir signe, tout prodige doit correspon
dre une ralit d'ordre suprieur qui non seulement en est la cause ou
l'occasion, mais qu'il traduise, qu'il manifeste et laquelle il rfre. Telle
est la fonction de ces ralits insolites : ramener celui qui en est l'objet et
ceux qui en sont les tmoins l'essentiel, la source, c'est--dire l'action
de Dieu dans l'me. Ce premier tome prsente ce que je nomme phnom
nes objectifs : ceux dans la production desquels la volont du sujet n'inter
vient pratiquement pas. Le deuxime tome abordera les manifestations plus
directement lies l'activit psychologique de la personne humaine, et par
l plus perceptibles qui y est sujet (indie, bilocation, tlkinsie, etc.).
Toute tentative de classification, en ce domaine, est dlicate et somme
toute peu satisfaisante : si la mienne parat quelque peu arbitraire, elle pr
sente l'avantage de permettre une tude mthodique et de proposer des
voies d'approche relativement cohrentes.
JB .

- Contrairement ce qui a pu tre crit a et l, je ne suis pas consulteur auprs de la Congrgation pour les
Causes des Saints, mais consultant auprs de postulateurs qui, dans le cadre des procdures engages par les
diocses concerns auprs de la Congrgation et la tte de commissions de spcialistes, travaillent l'labo
ration des Positiones (biographies critiques) de candidats la saintet.

Remerciements

Je voudrais exprimer mes remerciements aux personnes qui m'ont


permis de mener terme la deuxime dition de cet ouvrage. Il y eut,
l'origine, l'influence dterminante de Padre Pio, aujourd'hui bienheureux,
que j'ai eu la grce de rencontrer San Giovanni Rotondo le 23 aot 1968.
Puis certains pres de l'Ordre des Carmes dchaux ont eu la bont de
m'initier l'tude de l'oeuvre de sainte Thrse d'Avila et de saint Jean de
la Croix, et leur spiritualit : je garde un souvenir mu et plein de grati
tude des pres Victor de la Vierge (Sion) et Joseph de Sainte-Marie (Salleron), prsent dcds.
Je dois galement l'amiti du pre Jacques Cachard, des Chanoines
Rguliers de Saint-Augustin de la Congrgation de Windesheim, d'avoir
approfondi la spiritualit carmlitaine dont il avait une remarquable con
naissance de l'intrieur . Lui aussi s'en est retourn, prmaturment, la
Maison du Pre. Aux pres Heinrich Schleiner, vice-postulateur de la cause
de batification d'Anne-Catherine Emmerick, et Joseph Adam, rapporteur
de cette mme cause, ainsi qu' Madame le professeur Grete Schtt, mem
bre de la commission piscopale Anna Katharina Emmerick de Mnster
(Allemagne), vont galement ma reconnaissance et mon souvenir : ils ont,
partir de la phnomnologie de la grande mystique allemande, largi le
champ de mes connaissances.
A la Congrgation pour les Causes des Saints, divers postulateurs de
causes de batification et canonisation n'ont mnag ni leur temps ni leurs
comptences pour me faciliter la tche, m'ouvrant leurs archives et mettant
ma disposition des documents de premire importance : qu'ils en soient
ici chaleureusement remercis.
Il me faudrait citer encore les prtres qui me font l'honneur de leur
amiti et qui ont bien voulu partager avec moi leur exprience pour guider
mes recherches. Le respect de leur vie retire m'oblige ne les point nom
mer, mais ils savent combien leur aide et leurs conseils m'ont t prcieux.
Les encouragements de plusieurs lacs, et l'intrt qu'ils ont port
ces recherches, m'ont puissamment stimul. Ma gratitude va aux docteurs
Hubert Larcher, qui fut directeur de l'Institut Mtapsychique Inter
national, et Philippe Wallon, ainsi qu'aux dfunts docteurs Alain Assailly
11

et Andr Cuvelier ; Paul et Christiane Bnard, fondateurs de l'association


A R ebours et de sa prcieuse revue ; Hlne Renard, auteur de l'ouvrage
Des prodiges et des hom m es ; Alix de Saint-Andr et Christiane Ranc,
ainsi qu' Dominique de Courcelles ; Marie-Batrice Jehl et Madeleine
Rous ; Guy Cavatore, Pascal Etcheverry, Thierry Lopez et son
pouse, Eric Emo, Mark Waterinckx, et ceux dont l'amiti fidle et
discrte m'a constamment accompagn dans les tapes de ce travail.
A tous, je ddie ces pages, dans lesquelles ils retrouveront l'cho de
nos changes souvent passionns, parfois contradictoires, mais toujours
constructifs.
J- B.

12

chapitre 1
LA LVITATION

Et ces mots, sous leurs regards, il fut lev et une nue le droba
leurs yeux. Et comme ils avaient les yeux fixs vers le ciel tandis qu 'il s'en
allait, voici que deux hommes se prsentrent a eux en habits blancs, et ils
dirent : Galilens, pourquoi vous tenez-vous l, regardant vers le ciel ? Ce
Jsus, qui a t enlev d'auprs de vous vers le ciel, viendra de la mme
manire que vous l'avez vu s'en aller vers le ciel
(A c 1 ,9 -1 1 ).

Dans son livre dsormais classique, le pre Herbert Thurston dit de


la lvitation qu'elle est un m iracle physique frq u en t dans les hagiographies,
sujet qui se p rte particulirem ent l'tude 2. Si le rcit des Actes des Ap
tres illustre d'une certaine faon ce prodige, l'ascension corporelle du
Christ ressuscit transcende le fait miraculeux lui-mme, et la contempla
tion du mystre est susceptible de nous ouvrir une lecture spirituelle et
thologique de l'vnement. Donc de nous faire comprendre sa significa
tion dans l'ordre de la phnomnologie mystique.
De ce prodige - le plus spectaculaire parmi ceux que connat l'his
toire de la spiritualit chrtienne -, nous avons l'assurance qu'il est le plus
objectif aussi, parce qu'il ne se prte ni l'illusion, ni la fraude : ds lors
que les tmoignages sont suffisants, il est impossible d'en nier l'vidence,
alors qu'aucune des autres manifestations extraordinaires du mysticisme
n'est l'abri de contrefaons ou de plagiats (volontaires ou non), ni de ten
tatives d'explication excluant une intervention suprieure aux forces natu
relles connues. De surcrot, le fait de la lvitation est simple, et donc sujet
moins que d'autres phnomnes amplification ou interprtation :
Etant d on n une lum ire suffisante et des conditions peu prs normales,
le tm oin le m oins cu ltiv est com ptent p ou r dclarer qu 'une certaine p er
sonne se tient sur le sol ou est leve dans l'air, d'autant plus que, cause de
l'tat de transe du sujet de l'enqute, le tm oin a toute possibilit d'approcher
et de vrifier pa r le sens du toucher que le spectacle qu 'il a sous les yeux n 'est
pas illusion3.
Grce aux moyens mis notre disposition par les progrs de la tech
nologie, la lvitation pourrait tre facilement value en termes de mesures
scientifiques quant sa matrialit. En revanche, les causes et les effets spi
rituels du phnomne chapperont toujours l'investigation.
2
3

- Herbert T hurston , Les phnom nes physiques du m ysticism e, Paris, Gallimard, coll. Aux frontires de la
science , 1961, pp. 10-11.
-Ibid., p. 11.

13

a m a n , u n e fe m m e q u i v o l e

Dans les premires annes du XXe sicle, E d w ig e C a r b o n i (1880-1952)


- une laque stigmatise, que, de son vivant dj, d'minents ecclsiastiques
tenaient pour une sainte - mettait en moi son village natal :
Je m e rappelle qu'tant a jo u er a v ec les autres fillettes a c t de l'glise, j'y
entrai un certain m om ent p ou r rciter une prire. J e restai abasourdie en
voyan t la Servante de Dieu souleve a plus d un m tre au-dessus du p a ve
ment, dans l'attitude de la prire. Je n e pus fa ire autrem ent que d e m 'crier :
Maman, une fem m e qui vo le ! Le cur, D on Solinas, sortit alors de la sa
cristie et m 'ordonna de partir, mais je ne voulus pas lui obir. Peu aprs,
cette dam e redescendit sur le prie-Dieu, et alors j e retournai a l'cole, o mes
com pagnes m 'avaient prcde. C om m e la matresse m e gron dait a cause de
m on retard, je lui relatai le fa it et l'invitai a v en ir l'glise, mais elle s'y re
fusa, peut-tre parce qu 'elle n e m e croyait p a s 45.
Le prodige eut d'autant plus de tmoins qu'il se renouvela durant
prs de trente annes, accompagn souvent d'autres manifestations insoli
tes : aucune clture de couvent ni aucune chambre de malade ne drobaient
l'extatique au regard du monde et celle-ci, malgr le soin qu'elle apportait
dissimuler les faveurs divines dont elle tait l'objet, ne pouvait nullement
se rendre matresse de leur irruption soudaine dans les situations les plus
banales de son existence quotidienne. Sans doute vers la mme poque,
tmoigne Mariangela Oggianu,
Je surpris la Servante de Dieu dans l'glise, elle aurait d tre agenouille,
mais elle se tenait au contraire souleve a une vin gtain e de centim tres audessus du prie-Dieu, sans appui d'aucune sorte. Elle avait les m ains jointes,
les yeux levs vers le ciel, et tait absorbe en prire. Une fem m e du pays, a
prsent dfunte, la nom m e Elena Sanna, vou lu t en a v o ir la p reu ve en la
touchant. Elle p rit E dvige pa r un bras, celle-ci la su ivit jusqu' l'autel, puis
revin t au prie-D ieu o elle se souleva de nouveau au-dessus du sol \
Le phnomne accompagna Edvige durant toute sa vie, avec une
telle frquence que les procs informatifs en vue de sa batification nous
proposent sur ce point nombre de tmoignages circonstancis.
Assez semblables, par le contexte et les ractions qu'elles suscit
rent, sont les lvitations de la Vnrable E u s e b ia P a l o m in o Y e n e s (18991935), religieuse espagnole des Filles de Marie Auxiliatrice :
Une fillette entra dans la chapelle (...) R egardant soeur Eusebia, elle fu t
pouvante, car celle-ci tait souleve a une pa lm e au-dessus du sol, fix ant le
4

* Francesco N erone, c.p., Testimonianze e docum entazioni sulla Serva di Dio E dvige Carboni, Rome, Ed.
Scopel, 1974, pp. 111-112. Procs informatif ordinaire, f 49 v., tmoignage de Chiara Maria Cuccuru.
L'incident eut lieu dans l'glise paroissiale de Pozzomaggiore (Sardaigne), donc au plus tard en 1929, date
laquelle Edvige Carboni quitta son village natal.
- Ibid., p. 112. Documents et tmoignages extraprocessoriaux, f 598.

14

crucifix. La p etite se m it a pleu rer et sortit en courant, criant : Soeur Eusebia va tom ber, soeur Eusebia va tom ber ! Dieu vou lu t que passt alors
soeur Carmen Moreno, qui se rendit com pte rapidem ent de ce qui arrivait ;
elle loigna la fillette, puis s'approcha de soeur Eusebia et lui ordonna de
redescendre. Trs docile a la voix de l'obissance, celle-ci revin t a elle en
posant le p ied sur le p a vem en t et, levan t les yeux vers sa suprieure, elle la
supplia de ne rien dire personne d e ce qui ven ait d e se p ro d u ire6.
De semblables prodiges sont relats dans la biographie du Vnra
ble F e lic e M a r i a G h e b r e A m l a k (1885-1934), cistercien d'origine rythrenne mort en Italie. Peu avoir t ordonn prtre en 1918, et se trou
vant encore dans son pays natal, il fut rgulirement sujet des lvitations
lors de la clbration de l'eucharistie :
Au com m en cem en t de la messe, aux paroles Ahad ab Kedus (Toi seul es le
Saint), H al Mariam [nom du Vnrable dans sa langue] se soulevait de
te r r e 7.
Le servant de messe en tait saisi d'une crainte rvrencielle, et
aprs s'tre inclin, il se retirait pour cacher son motion. Ce tmoignage
en est un parmi nombre d'autres signalant la frquence du phnomne
dans cette existence relativement brve, alors que le bienheureux A n d r
B e sse t t e , religieux de Sainte-Croix Montral mort l'ge de 82 ans en
1937, semble n'avoir t durant sa longue vie que rarement sujet la lvita
tion :
Ce vieillard [Mose Poirier] attesta a vec le plus gran d srieux, et en plein e
connaissance qu 'il paratrait bientt devant Dieu, qu 'un jo u r il tait all
v o ir le Frre A ndr et qu'il avait partag la cham brette au-dessus de la cha
pelle. Or, pa r deux fois, il avait vu le Frre A ndr s'lever au-dessus de son
lit8.
La ralit de faits du mme ordre a t prouve indubitablement
chez d'autres saints personnages du XXe sicle. En voici un dernier exem
ple, signal par un saint qui en fut le tmoin :
Je pourrais ju rer que j'a i vu fr re Av e Maria sou lev de terre, a peu prs
cette hauteur [en viron 40 cm], pendant qu'il tait lire l'Im itation du
Christ. J'tais en tr silencieusem ent dans sa cellule, la p orte tait a dem i
ouverte, et je l'ai surpris dans cette situation (...)

- Domenica G rassiano, f.m.a., Un carisma nella scia di Don Bosco : suor Eusebia Palomino, Rome, Istituto
delle Figlie di Maria Ausiliatrice, 1977, p. 134.
- [Anon.] : Il Servo di Dio D. Felice Maria Ghebre Amlak (Abba Hayle Mariam), Istitutore e prim o m onaco del
m onachism o cattolico etiopico, Tipografia dell'Abbazia di Casamari, 1959, p. 36. Cet ouvrage rsume le summ arium du procs informatif ordinaire en vue de la batification.
- Etienne C atta , Le Frre A ndr (1845-1937) et l Oratoire Saint-Joseph du Mont R oyal, Montral, Ed. Fides,
1965, p. 845. Le tmoin a prcis que frre Andr se trouvait alors tendu sur son lit.

15

J'attendis un peu, adm irant le ph nom ne extraordinaire, puis je sortis


sans que fr re A ve Maria s'apert de rien. J e n e serais pas ton n qu 'il Jt des
m ira cles9.
Nous devons ce tmoignage au bienheureux Luigi Orione (18721940), fondateur de la congrgation laquelle appartenait le Vnrable
C e sa r e P is a n o (1900-1964), en religion frre Ave Maria).
T r a d it io n

h a g i o g r a p h i q u e et s ig n if ic a t io n sp ir it u e l l e

Miracle assez frquent et fort ancien dans la tradition hagiographi


que chrtienne, la lvitation se rencontre peu prs dans toutes les aires
socio-religieuses depuis l'Antiquit :
Il est bien connu que, depuis le temps de Jamhlique, et m m e plus tt, jus
qu' celui de D. D. Home, un nom bre considrable de personnes, sans
aucune prtention la saintet, sont rputes a v o ir t l'objet de phnom nes
de lvitation 10.
Est-ce en raison de cette frquence que le prodige, pourtant extraor
dinaire, heurte moins que d'autres nos mentalits ptries de cartsianisme ?
Tmoin l'anecdote suivante : une personne avait le plus grand mal admet
tre que Jsus ait march sur les eaux du lac de Tibriade, mais elle tait tout
fait dispose concevoir que cela ft possible ds lors qu'il s'agissait d'un
phnomne de lvitation qui et maintenu le corps soulev fleur d'onde.
Parce qu'elle est un prodige plus objectif que tous les autres, la lvitation
est plus crdible. Et parce que nous savons plus ou moins qu'elle existe
dans les spiritualits orientales. Or, dans l'pisode de la marche sur les
eaux, il s'agit d'un phnomne d'un tout autre ordre : le pouvoir sur les
lments.
Peut-tre Hlne Renard est-elle trop tributaire de l'esprit critique
d'Olivier Leroy et des limites qu'il a imparties sa remarquable tude sur
la lvitation, lorsqu'elle crit :
De tous les prodiges mystiques, la lvitation est le m oins frq u en t (O livier
Leroy com pte 60 lvitants p ou r 14000 saints - en n a yant lu que les dix p re
m iers m ois des Acta Sanctorum, ce qui fera it p ein e 0,6 % )11.
Leroy tudiait la question dans la premire moiti du XXe sicle et,
hormis de rares exemples, il n'a pris en compte que les Acta Sanctorum. Il
conviendrait d'exploiter l'immense domaine que constituent les procs
informatifs ouverts sur des milliers de serviteurs de Dieu en vue de leur
batification, et le non moins vaste terrain de la mystique ordinaire - si je
- Domenico S parpaglione, Frate Ave Maria, erem ito cieco di S. Alberto di Butrio, dlia C ongregazione di Don
O rione, Rome, Ed. Don Orione, 1983, p. 76.
10 - H. T hurston , op. cit., p. 11. Les repres chronologiques impartis son tude par lauteur couvrent une
priode s'tendant du Die sicle au dbut du XXe sicle.
11 - Hlne enard , Des prodiges et des Hommes, Paris, Ed. Philippe Lebaud, 1989.

16

puis dire ! -, dont les reprsentants n'ont gure de chance de connatre un


jour la gloire des autels. C'est la dmarche qui a guid cette tude, avec les
limites que constitue l'impossibilit de runir une documentation complte
et jour, plusieurs causes de batification tant encore dans leur phase
informative (o les tmoignages, recueillis sub secreto, sont inaccessibles), et
chaque jour apportant la rvlation de nouveaux cas jusque-l ignors ou
tenus dans une extrme discrtion.
Dans l'ventail de la phnomnologie mystique, la lvitation est un
fait attest fort anciennement - bien avant la stigmatisation, par exemple -,
moins rare que d'autres manifestations extraordinaires, telles la bilocation,
l'indie ou l'invisibilit. Ecrivant peu prs la mme poque que Leroy,
et travaillant sur des bases quasi identiques, Thurston recense pour sa part
plus de deux cents cas de lvitation dont les preuves, pour le tiers d'entre
eux, sont a tout le m oins respectables .
En tudiant la liste des 305 personnes ayant vcu aux XIXe et XXe
sicle qui ont t batifies ce jour (juin 2001) - l'exception des martyrs,
isols ou en groupes -, j'ai relev que 26 d'entre elles ont prsent dans leur
existence des phnomnes de lvitation, soit 8,5% du nombre total. Encore
n'ai-je retenu que les cas signals par des tmoignages nombreux et incon
testables. La mme proportion se retrouve chez les serviteurs de Dieu dont
la cause de batification est introduite.
Pour les exemples anciens, les preuves sont loin d'tre toujours con
vaincantes. Il y a eu pendant longtemps chez les hagiographes le souci dans un but d'dification, et c'tait bien l une des raisons d'tre des lgen
des ( tymologiquement, legenda : rcit destin tre lu ) - de couler dans
un moule idal les personnages dont ils relataient la vie : puisque le sujet est
saint, il importe qu'il ait connu telle exprience ou prsent tel type de
phnomne extraordinaire, tenus pour autant de signes de saintet. Cette
proccupation des ncessits apologtiques n'tait pas toujours compatible
avec un rel sens critique : abordant le sujet, Thurston expose les difficults
souleves par le caractre tardif ou fragmentaire de tmoignages relatifs aux
lvitations allgues de saints aussi minents que Franois d'Assise, Domi
nique, et mme Ignace de Loyola et Franois-Xavier.
Il n'en reste pas moins qu'une ngation systmatique de la ralit
du prodige est tout fait vaine, car elle ne rsiste pas, dans les cas les mieux
tablis, la solidit des tmoignages :
L'hagiographie catholique, parm i des fa its douteux ou m m e d'interpola
tion probable, prsente un certain nom bre de cas o les preu ves de la ralit
de la lvitation offrent les garanties que l'on exige habituellem ent d e l'his
toire 17.12

12

Olivier L eroy, La lvitation, Paris, Librairie Valois, 1928, p. 349.

17

S a in t J

o se ph de

o p e r t in o

L'hagiographie connat plusieurs exemples anciens de lvitations


dont on ne saurait sans parti pris ou mauvaise foi contester la ralit, tant
sont dcisifs le nombre, la valeur et la convergence des tmoignages s'y rap
portant. Le lvitant le plus clbre est J o se p h d e C o p e r t in o , le saint volant.
Lorsque le prodige eut lieu pour la premire fois, dans l'glise de
Copertino - c'tait le 4 octobre 1630, aux vpres de saint Franois -, Joseph
Desa tait g de vingt-sept ans. Entr cinq ans auparavant chez les Con
ventuels de son village natal, il avait connu bientt aprs son ordination
sacerdotale une douloureuse nuit de l'esprit ; puis, deux annes de dsola
tion spirituelle ininterrompue, avait succd la consolation d'extases par
fois fort longues, caractrises par une dlicate intimit avec la Vierge Ma
rie.
Si l'on se rfre aux classifications thrsienne et sanjuaniste des ta
pes de la vie intrieure, il abordait alors les siximes demeures du chteau
intrieur, degr d'union Dieu caractrise parfois par de frquentes extases
fonctionnelles. La premire lvitation concida avec le dbut d'une extase
plus profonde que les prcdentes, un ravissement ou vol de l'esprit : pous
sant un grand cri, Joseph fut soulev plus haut que la chaire, au-dessus
d'une foule d'abord stupfaite - on l'et t moins ! -, puis enthousiaste,
comme on sait l'tre en Italie mridionale. A partir de ce jour, le prodige se
reproduisit en public une bonne centaine de fois, jusque moins d'un mois
avant sa mort le 18 septembre 1663. Ces faits spectaculaires le remplissaient
de confusion, et, revenu lui et sur la terre ferme, soit spontanment, soit
en vertu d'un ordre de ses suprieurs, il s'enfuyait dans sa cellule pour s'y
cacher et y pleurer. Il suffisait d'un rien pour occasionner ces extases
accompagnes de lvitation : la clbration de la messe, bien sr, mais aussi
un chant d'oiseau, la vue d'une image sainte, une parole de l'Ecriture, un
propos sur l'amour de Dieu. Joseph s'efforait de rsister l'attraction qui
le soulevait au-dessus du sol, mais le phnomne - toujours signal par un
grand cri - tait d'autant plus clatant qu'il tentait de s'y drober : vols rapi
des vingt palmes (prs de 4 mtres !) de hauteur, transports ariens tra
vers l'glise, ascensions vertigineuses jusqu' telle ou telle statue, ou vers le
tabernacle. On venait en foule pour contempler le prodige, que des milliers
de personnes, gens du peuple, religieux, vques et cardinaux, princes et
grands de ce monde accourus de toute l'Italie, d'Espagne et mme de Polo
gne, purent voir de leurs propres yeux, parfois avec pouvante, le plus sou
vent avec un enthousiasme dlirant qui n'empchait nullement les specta
teurs d'tre fort difis, et de se convertir l'occasion.
Bien entendu, le terrible Saint-Office ragit promptement : tantt
redoutant un artifice du dmon, tantt craignant une explosion de fana
tisme populaire, il prit de rigoureuses mesures d'isolement pour soustraire
le pauvre moine la curiosit indiscrte des foules. Cela ne fit que mettre
en vidence la saintet de Joseph et souligner le caractre sensationnel des
18

lvitations. Les phnomnes les plus remarquables eurent lieu lors de sa


rclusion Assise (1639-1646), devant la statue de l'immacule Conception
qui est dans la basilique Saint-Franois.
A la lecture de la biographie, fort bien documente, que Gustavo
Parisciani a consacre Joseph de Copertino, on reste stupfait - tout
comme l'auteur, qui a puis aux sources les plus fiables - devant la prodiga
lit divine dans ces lvitations du saint, qu'accompagnaient d'autres phno
mnes et charismes clatants. Et pourtant :
Non seulem ent il a vait le v i f dsir de clbrer en priv, abhorrant de se
fa ire v o ir en public ; mais, a vec des larmes et en insistant grandem ent, il ne
cessait de dem ander a ses suprieurs qu 'ils n e lui fissen t pas dire la m esse [en
p u b lic]13.
Cause pour Joseph de Copertino de vifs tourments intrieurs, ces
lvitations lui furent l'occasion d'entrer toujours plus avant dans les voies
de l'humilit, de l'obissance et du dtachement de soi-mme. Elles s'avr
rent un instrument - non des moindres - de sa sanctification, autant qu'un
signe de l'minente saintet laquelle, fort jeune encore, il tait parvenu.
Q

uelques c a s re m ar q u able s d u

XIXeSICLE

L'exploration des sources hagiographiques permet au chercheur de


dcouvrir pour le XIXe sicle quelques faits de lvitation peu connus, qui
prsentent un intrt indniable, tant par la qualit et la fiabilit des tmoi
gnages, que par la richesse et la complexit du phnomne. En voici quel
ques exemples des plus intressants, parmi des dizaines d'autres.
Avant de fonder l'institut des Carmlites de la Charit, J o a q u in a d e
V e d r u n a (1783-1854) fut la jeune et charmante pouse de Teodoro de Mas,
riche notable de Vich, en Catalogne. La mort prmature de son mari, ten
drement aim, donna une nouvelle impulsion sa vie intrieure, dj signa
le par une solide pit : sans ngliger le moins du monde l'ducation de ses
six enfants, sans les frustrer de la plus infime parcelle de tendresse mater
nelle, elle rgla ses journes de faon se mnager de longues heures d'orai
son et pouvoir s'adonner aux oeuvres de charit autant qu' de rudes p
nitences. Elle nota cette poque (1816-17) une totale transformation de
son me, que manifestrent bientt extases et ravissements accompagns de
lvitations. Ces phnomnes jalonnrent le reste de son existence et eurent,
malgr les soins qu'elle employait les celer, de nombreux tmoins :
Vivant en core dans le sicle et faisant oraison en sa m aison a v ec sa fille
Ins, celle-ci la v it soudain p lir et, en viron n e de lum ire, s'lever au-dessus
du sol a une hauteur notable14.

13 - Gustavo P arisciani, o.f.m. conv., San Giuseppe da Copertino, Osimo, Ed. Pax et Bonum, 1967, p.89.
14 - Catalina C erna, Espiritualidad d e S. Joaquina de Vedruna, Madrid, Publ. De Vedruna, 1965, 2e d., p. 462.

19

Ces lvitations prsentaient la particularit de s'accompagner pres


que toujours de manifestations lumineuses :
J e vis de nuit une grande clart dans la cham bre de la Mre et, l'ayant
appele en vain, je soulevai le rideau ; a m on gran d m erveillem ent, j e la vis
tout aurole d e lum ire et souleve en l'a ir 15.
Des dizaines de dclarations comparables ont t recueillies lors des
enqutes menes en vue de la canonisation de la Servante de Dieu. Extases
et lvitations taient particulirement frquentes lorsque Joaquina se trou
vait en adoration devant le trs Saint-Sacrement.
A la mme poque, les habitants de Rome pouvaient surprendre
chez Don V in c e n z o P a l l o t t i (1795-1850) - un prtre qui fonda la Socit de
l'Apostolat Catholique - des phnomnes identiques :
Au m ois de ju in 1839, aprs s'tre confesse dans l glise des Mantellate,
Elisabetta Sanna se m it en p rire deva n t l'autel de la Trs Sainte Trinit,
pendant que Don Vincenzo se trouvait du c t oppos, devan t l'autel de
sainte Julienne. Au bout d e quelques instants, Elisabetta entendit une
rum eur confuse et, croyant que c'tait le saint qui repartait, elle se retourna
p ou r se lev er et aller le saluer (...) En fait, elle le v it sou lev de terre d e plus de
deux palmes, et il resta ainsi en viron un quart d'heure16.
Les lvitations de Don Vincenzo eurent de nombreux tmoins, et
non des moindres :
M onseigneur Ignaz Senestrey, vque de Ratisbonne, dit Don Alois
Pppl qu 'un m atin, pendant qu 'il servait la m esse de Don Vincenzo au Col
lge G ermanique a Rom e, il l'avait vu sou lev de terre a l'lvation 1718.
Les spectaculaires ravissements du saint prtre taient de notorit
publique Rome, au point que lon reprenait les enfants distraits en leur
disant : Eh, tu es en extase com m e l'abb Pallotti ! . Citons encore un
tmoignage :
En 1843, D on Francesco Vaccari, pendant qu'il lui servait la messe dans
la chapelle p riv e du cou ven t des carm es a Saint-Pancrace, le v it sou lev de
terre d une pa lm e en viron a l'lvation de l'hostie, et l'lvation du calice
il le v it les bras tendus et levs, com m e en extasets
15 -Ibid., p. 463.
16 - Francesco A moroso, s.a.c., San Vincenzo Pallotti, rom ano, Rome, Postulazione Generale dlia Societ del
Apostolato Cattolico, 1962, pp. 399-400. Deux palmes correspondaient quelque 40 cm. Elisabetta Sanna,
veuve Porcu-Sini (1788-1857) tait une humble femme d'origine sarde qui s'tablit Rome aprs la mort de
son mari. Affilie au tiers-ordre franciscain, elle se plaa sous la direction spirituelle de Vincenzo Pallotti.
Profondment contemplative, mais doue d'un solide bon sens paysan, elle fut un des principaux tmoins
des faits extraordinaires survenus dans la vie du saint, et elle dposa lors du procs informatif ordinaire. Sa
cause de batification a t galement introduite, et elle a t dclare Vnrable en 1880. Le plus amusant
est qu'elle-mme fut sujette la lvitation.
17 - Ibid., p. 400, rel. Poppl.
18 -Ibid., p. 400, proc. Vaccari.

20

En France, Michel Garicots (1797-1863), fondateur de la Socit


des Prtres du Sacr-Coeur de Btharram, tait sujet au mme type de pro
diges. Si les Filles de la Croix d'Igon rapportent les faits avec un laconisme
dconcertant Je viens de v o ir M. Garicots en extase, lev au-dessus du sol pendant qu 'il
clbrait la sainte messe. Cela a dur un bon m o m en t19,
des rcits plus circonstancis nous sont venus du monastre des
dominicaines de Nay, et de Btharram mme :
En m 'inclinant p o u r adorer les saintes espces, je fu s tout surpris de v o ir
que les pieds du P. G aricots ne touchaient pas le m archepied de l'autel. Il
tait lev au-dessus du sol de 10 15 centim tres. Il n e touchait pas le m ar
chepied a vec la poin te des pieds, car ses pieds taient en l'air dans une p osi
tion horizontale. J'ai constat ce ph nom ne soit pendant l'lvation de l'hos
tie, soit pendant l'lvation du calice. Je ne m e souviens pas s'il retoucha le
sol p ou r la gnuflexion qui spare les deux lv a tio n s20.
Dans ce type de lvitations, appeles parfois extases ascensionnelles,
le corps du sujet se soulve insensiblement du sol, reste suspendu plus ou
moins longtemps, immobile, avant de redescendre terre. Pour d'autres
cas, le lecteur se reportera l'ouvrage d'Olivier Leroy21
A

n a de

J su s M

agalh as

Une autre forme du phnomne se prsente en la personne de la


Servante de Dieu A n a d e J su s M a g a l h a s , une pauvre bergre du village
d'Arrifana, au Portugal. Un accident la rendit grabataire l'ge de seize
ans, en 1828. On la savait fervente et rsigne son mal incurable, on
dcouvrit fortuitement qu'elle lvitait. Drobe aux regards par les courti
nes de son lit, elle passait une partie de la nuit prier, mditant surtout la
Passion de Jsus. Un soir de 1846-47, ses deux soeurs berlues s'aperurent
qu'elle tait en extase, et leve en l'air. Bien dcides ne pas s'en laisser
conter, les pieuses filles alertrent le cur : aprs tout, c'tait de son ressort,
que cela vnt de Dieu ou du diable ! Fort incrdule, le prtre voulut toute
fois se rendre compte par lui-mme de la ralit du prodige allgu. Ayant
entendu l'infirme en confession - sans doute pour savoir si elle-mme avait
quelque connaissance du phnomne -, il la communia et constata son
tour que ce n'taient pas l imaginations de bonnes femmes :
19

- Denis B uzy , Le Saint de Btharram, le bon Pre Garicots, Paris, Ed. Saint-Paul, 1947, p. 193. Quatre reli
gieuses de la congrgation furent tmoins du mme prodige, qu'elles relatrent sobrement par crit, pour
que le souvenir en ft conserv dans l'ventualit d'une procdure de canonisation du Bon Pre .
20 - Ibid., p. 194. Dposition de Jean-Baptiste Taillefer de Bnjacq au procs informatif ordinaire. L'incident
avait eu lieu en 1858-59.
21 - O. L eroy, op. cit., pp. 160 ss. L'auteur cite, entre autres, les saints Andr-Hubert Fournet (+ 1834),
Benot-Joseph Cottolengo (+ 1842) et Marie-Madeleine Postel (+ 1846), ainsi que le saint Cur d'Ars (+
1859).

21

Aprs la trs sainte com m union, elle s'leva, restant suspendue au-dessus
du lit a une hauteur de trois palm es environ, durant l'espace d e trois heu
res '
Cela se produisit ds lors
presque quotidiennem ent, aux heures qu'elle consacrait a l'oraison m en
tale. Je sais, sans aucun doute, qu 'elle a coutum e de p rier ainsi chaque nuit,
aux heures les plus profondes2223.
On contrla la ralit de la lvitation :
Aprs a v o ir reu la sainte com m union, elle tom bait en extase et s'levait
au-dessus du lit, de sorte qu 'on pou va it passer les mains en tre la cou vertu re et
son corps, de la tte jusqu'aux p ied s24.
Le cur se montra l'homme de la situation. Il n'eut de cesse de mul
tiplier preuves et contre-preuves, si bien que mme entour d'une grande
discrtion, le phnomne eut des dizaines de tmoins, surtout des prtres et
des mdecins, dont les observations et les dpositions sont d'un intrt
capital :
Les fo is o j e clbrai la m esse p ou r elle et lui donnai la com m union, je pus
observer qu 'aprs a v o ir reu le Seigneur, elle s'absorbait dans la contem pla
tion (...) J e voyais alors la Santinha en extase, sans aucun m ouvem ent, les
yeux gran d ouverts et levs vers le ciel, fixant un p o in t loign. Son corps
tait suspendu en l'air et im m obile, dans la position horizontale, pendant un
temps consq u en t25.
Tous les tmoignages sont convergents. Ils soulignent la parfaite
immobilit du corps suspendu en position horizontale, la pleur du visage,
l'impassibilit des traits et la totale insensibilit aux stimuli extrieurs :
piqres, brlures, bruit. Les faits, quotidiens, durrent vingt-neuf annes,
au fil desquelles on put mettre en vidence quatre types d'extases accompa
gnes de lvitations :
- les extases d'oraison : se produisant chaque nuit, elles eurent trs
peu de tmoins. C'est le seul cas o le visage de l'extatique exprimait tantt
la joie, tantt la tristesse, suivant l'objet de sa contemplation.
- les extases eucharistiques : aprs avoir reu la communion, Ana tait
souleve au-dessus de son lit, restant ainsi immobile durant un temps con
squent.
- les extases du Vendredi Saint : elles se renouvelaient chaque anne
de midi quinze heures prcises, moment o Ana ramenait contre son
corps ses bras jusque-l tendus en croix, puis inclinait la tte sur la poi
22 - Porfirio G. M oreira, Santinha deA rrifana - Ana de]esus Maria JosMagalhas, Edia de paroquia de Arrifana, V. Vouga, 1875, p. 261.

23 -Ibid., p. 282.
24 - Ibid., p. 261.
25 - Ibid., p. 261, tmoignage du pre Manuel Luis Gomes Martins.
22

trine avant de redescendre doucement sur son lit pour reprendre con
science. Atteinte d'hmiplgie six ans avant sa mort en 1875, Ana Magalhas n'en restait pas moins capable, lors des extases du Vendredi Saint, de
mouvoir avec aisance son bras paralys pour adopter l'attitude du crucifie
ment. Perplexes, les mdecins n'ont pu que constater la ralit de ce phno
mne inexplicable du point de vue naturel.
- les extases des sorties du Seigneur : ce sont les plus tonnantes.
Comme la stigmatise Anne-Catherine Emmerick, l'extatique d'Arrifana
avait le don de percevoir distance la prsence sacramentelle du Seigneur.
Chaque fois que l'on portait l'eucharistie en viatique un malade ou un
mourant de la localit, Ana entrait en extase, s'levait au-dessus de son lit et
suivait d'un mouvement de la tte, parfois du corps entier, le parcours de la
procession travers les rues du village. L'insertion du prodige dans le
rythme de la vie spirituelle de la Servante de Dieu, et les formes spcifiques
qu'il revt en fonction de chaque mode de prire personnelle ou liturgique,
lui confrent une valeur de signe singulirement loquente.
F r a n c isc a A

na

ir e r

arbo n ell

Soeur de la charit Majorque, F rancisca A na C irer C arbonell


(1781-1855) a t batifie en 1989. Dans les dernires annes de sa vie, alors
qu'elle atteignait sa pleine maturit spirituelle, elle connut de frquentes
extases accompagnes de lvitations impressionnantes : il suffisait que l'on
pronont le nom de Dieu pour que se produist le phnomne. Les faits
eurent une quantit de tmoins, car ils survenaient tout moment et en
tout lieu, arrachant soudain la religieuse ses occupations du moment :
Les oraisons du soir ayant t rcites (...) avant d'teindre la lum ire, la
ferv en te Servante de Dieu fu t inopinm ent ravie en extase et com m ena a
s'lever u ne hauteur assez consquente, restant allon ge com m e elle l'tait
auparavant, et tirant a vec elle la co u v ertu re26.
Aprs un premier mouvement de stupeur, ses compagnes ralis
rent ce qui se passait. Plus tard, malgr la frquence du phnomne, elles ne
s'y habiturent jamais vraiment :
Etant malade, elle gardait la chambre. Or, parlant de ]sus et des choses du
ciel a vec Magdalena et Catalina Maria d e Ca n Tano, elle fu t ravie en extase
et com m ena aussitt a se soulever, com m e si elle tait absorbe vers le haut,
conservant toutefois la position horizontale. Elle atteignit une hauteur nota
ble, si bien que ses deux com pagnes (...)

26 - Francisco F ornes, o.p.c., Vida popular de la Sierva d e Dios Sor Ana Francisca de las Dolores d e Maria Cirer y
Carbonell, Palma de Mallorca, d. Prive, 1943, p. 268. En dpit de son titre, l'ouvrage est solidement docu
ment, l'auteur ayant fait appel aux sources du procs informatif, qu'il cite largement.

23

se crurent obliges d'interrom pre le m ou vem en t et, saisissant de chaque


c t les pans de la couverture [qu 'elle avait entrane a v ec elle], elles se m i
rent tirer d e toutes leurs fo rces vers le bas p ou r la fa ire reven ir sur son l i t 2728.
On ne nous dit pas si les braves filles y parvinrent. Un phnomne
comparable est mentionn la fin du sicle dernier au sujet de Marie-Julie
Jahenny (1850-1941), la stigmatise de La Fraudais, par sa confidente
madame Grgoire :
Marie-Julie est souleve de tout son long, trente centim tres au-dessus de
son lit, entranant m odestem ent le drap et la couverture, mais son corps ne
repose plus sur rien 2S.
Le ravissement saisissait parfois Francisca Ana lorsqu'elle tait
table, et elle gardait alors la position assise :
R avie en extase et souleve en l'air, la Servante de Dieu com m ena a pa r
ler a vec un personnage invisible qui sem blait tre a sa droite (...) Elle tait
leve dans l'air, conservant la position assise, mais sans toucher son sige ni
le sol. L'extase fu t de longue dure, et les nombreux tm oins pu ren t l'enten
dre p a rle r29.
Si elle tait en prire, elle se retrouvait suspendue genoux dans
l'air :
Elle tait agenouille, leve de terre d e trois palm es et dem ie, et l'aspect de
son visage n'tait pas naturel, car elle versait d abondantes larmes, com m e
quelqu 'un qui souffre beaucoup 3031.
De nombreuses personnes de toutes conditions attestrent la ralit
de ces lvitations, devenues si frquentes qu'elles constituaient pratique
ment un lment de la vie quotidienne de la petite localit o vivait la reli
gieuse :
Une nuit, alors que les enfants taient dans l cole, elle fu t saisie par
l'extase dans le rfectoire et souleve du sol. Les enfants se trouvaient dans la
p ice voisine. La trs brave M agdalena vou lu t leur d on n er le plaisir d e la
v o ir ainsi et, afin d 'viter le m oindre bruit d e leur part, elle les fit en trer
pieds nus. E ffectivem ent, ils la viren t dans l'air, leve trois palm es au-des
sus du sol, les m ains tendues vers le haut et la tte leve, regardant le c i e l32.
De tels incidents taient communs au point que les gamins de
l'cole (et leurs parents) harcelaient les religieuses pour qu'on les avertt
27 - Ibid., p. 268. Tmoignage de soeur Maria Ana Ramis Cabot au procs informatif ordinaire.
28 - Pierre R oberdel, Marie-Julie Jahenny, la stigm atise de Blain, Montsrs, Rsiac, 1974, p. 146. L'auteur
signale que le dossier Charbonnier mentionne, diverses reprises, des extases dlvation. On ne semble
pas connatre le terme consacr, en mystique, pour ce genre de phnomne qui sappelle la lvitation .
29 - F . F ornes, op. cit., p . 280.

30 - Ibid., p. 278. Tmoignage de Magdalena Mir Serra au procs informatif ordinaire.


31 - Ibid., p. 272. Tmoignage de Ramn Morey Valls au procs informatif ordinaire.

24

lorsque leur compagne avait ses extases. Ds que le phnomne se produi


sait, on en informait aussitt la population du village ! Soeur Francisca Ana
jouissait de son vivant dj d'une telle rputation de saintet, qu'elle ne fut
jamais inquite, ni mme soumise par l'autorit ecclsiastique de fasti
dieuses enqutes : tout se droulait simplement, dans une atmosphre de
fioretti, pour la plus grande dification des habitants de Sencelles et des
visiteurs occasionnels. Elle-mme, aprs avoir beaucoup souffert de ce
qu'elle appelait ces trangets, avait fini par s'en accommoder.

D 'a u t r e s FEMMES VOLANTES AU XIXeSICLE


En France, M a r ie d e J su s d u B o u r g (1788-1862), fondatrice La
Souterraine des Soeurs du Sauveur et de la Sainte Vierge, connut dans les
dernires annes de sa vie des ravissements quotidiens accompagns de lvi
tations que caractrisait leur caractre imptueux :
[elle] s'levait alors en l'air la hauteur de sa chaise puis retom bait brus
quem ent sur son prie-Dieu. Un jour, le 7 a vril 1856, elle fu t souleve de terre
a vec une fo r ce telle qu'elle s'accrocha d son prie-D ieu qui fu t lui aussi soule
v. En retom bant, la chute fu t si violen te que le socle de ce prie-Dieu m assif
en fu t b ris32.
La Servante de Dieu peroit fort bien la cause de ces rapts, dont elle
se relve par ailleurs toujours indemne, malgr leur violence :
Au m om ent o je faisais l'acte d'am our de Dieu, d la p rire du soir, la
R vrende Mre fu t en leve a v ec une fo r ce vhm en te ; et com m e elle s'atta
chait d son prie-Dieu p ou r rsister d l'attraction divine, le prie-D ieu fu t aussi
en lev et retom ba a v ec un grand fracas. Le m archepied se fen dit. Le lende
m ain m atin, je fu s la v o ir : On m e dem ande des nouvelles de m es genoux,
dit-elle a vec une certaine confusion, ils ne m e fo n t pas m al du tout. - Le prieDieu n 'en dirait pas autant, repris-je. - Mon coeu r se partageait et partait,
reprit la bonne Mre ; c'tait un am our purifiant qui m'a fa it bien souf
fr ir . Et quelques m om ents aprs elle descendit dou cem en t d la chapelle,
v o ir ce qui en tait de son prie-D ieu et se baissant p ou r regarder la fen te, elle
disait tout bas : O ch tive et misrable crature ! vois ce que tu as fa it 33
Cet amour purifiant et crucifiant, auquel fait allusion la fondatrice,
est prcisment le signe que l'me se trouve dans les cinquimes ou sixi
mes demeures de la vie unitive.
Au terme d'une longue priode d'preuves, M a r i a D e M a t t ia s
(1805-1866), fondatrice des Adoratrices du Prcieux-Sang Rome aujourd'hui batifie - connut des extases accompagnes parfois de lvita
tions, qui signalaient le haut degr d'union Dieu auquel elle tait parve
nue :
32 - H. R enard, op. cit., p. 114.
33 - Abb J . B ersange, Madame du Bourg, Mre Marie d e Jsus, fondatrice d e la C ongrgation des Soeurs du Sau
veu r et d e la Sainte Vierge, Paris, Delhomme et Briguet Editeurs, s. d. [1891], p. 312.

25

Une nuit de Jeudi Saint, notre vnrable fon d a trice s'tant arrte a
l'glise p ou r p rier devant le Saint-Spulcre, une de nos soeurs - pousse pa r la
curiosit - alla l'pier p ou r v o ir ce q u elle faisait. Elle fu t surprise de la v o ir
souleve en l a i r 3435.
La fondatrice interdisait ses filles de faire allusion ces prodiges,
dont ptissaient son humilit et son dsir de vie cache, mais allez emp
cher une communaut de femmes de bavarder ! Mme l'ascendant d'une
sainte n'y suffisait pas. Alors elle se mit fuir les occasions, en quelque
sorte, se retirant prcipitamment dans sa chambre lorsqu'elle sentait
l'extase la saisir, et s'efforant en mme temps de rsister au ravissement.
En vain :
Une fois, on portait dans le m onastre la com m un ion en viatique une
religieuse infirm e, et soeur Luisa Speroni, qui a vec d'autres com pagnes escor
tait le trs Saint Sacrem ent et portait un cierge la main, s'approcha d e la
cham bre de la suprieure p ou r v o ir si elle s'y trouvait : et elle la v it qui tait
souleve bien au-dessus du p a v 33.
D'autant plus en vain que le phnomne avait lieu parfois en
public :
Une fois, a Marino, tant alors une fillette de six ou sept ans, je m e rendis a
la chapelle p ou r entendre la Vnrable qui faisait une confrence. J e parvins
m e pla cer tout prs d'elle, tant l'affluence du peuple tait grande ; et, p en
dant qu 'elle parlait, je pus observer qu ' un m om en t elle s'leva de terre, et
ce fa it m 'im pressionna beaucoup, et il m 'im pressionne encore, com m e s'il
ven ait juste de se p ro d u ire36.
Les recoupements chronologiques permettent de situer ces phno
mnes dans les annes 1855-56, c'est--dire la priode o la bienheureuse
connaissait, au sortir d'une nuit des sens et de l'esprit, l'union extatique des
fianailles spirituelles, prlude l'union transformante de l'me.
Tout fait comparables sont les lvitations de C l e l ia B a r b i r i , fon
datrice des Soeurs Minimes de Notre-Dame des Douleurs, aux Budrie de
Bologne. Elle mourut en 1870, peine ge de vingt-trois ans, et les faits
marqurent les ultimes annes de cette courte existence, au moment o la
jeune femme parvenait aux sommets d'une prcoce saintet :
Un jo u r que nous tions, elle et m oi, travailler ensem ble dans une pice,
je la vis tout coup dposer son ouvrage sur ses genoux et, son visage chan
geant d'expression, elle m e parut com m e sur le p oin t d e s'vanouir. Toute
confuse de m e trou ver seule dans cette situation dlicate, je m e levai et
m 'approchai en trem blant un peu, p ou r lui p orter secours. Mais quand j e fu s
34 - Angela D e S pirito, a.s.c., Maria De Manias, mistica, Rome, Ed. Sanguis, 1974, p. 80. Tmoignage de Pia
Anzini au procs apostolique d'Anagni.

35 - Ibid., p. 81. tmoignage dAngela Costantini au procs apostolique dAnagni.


36 - Ibid., p. 80. Tmoignage de Maria Anna Capello au procs apostolique dAnagni.

26

auprs d'elle, je constatai qu'elle tait souleve en l'air, sans aucun appui. Je
n e sais pourquoi, dans cette confusion - mais je m e le rappelle fo r t bien -, je
posai le p ied sur sa chaise, mais n 'osai pas la toucher ; je vis cependant a
l'vid en ce qu 'elle tait entirem ent souleve en l a ir 37.
Les extases de Clelia Barbiri taient si frquentes que l'on ne s'en
tonnait plus gure dans sa petite communaut ; ses compagnes les appe
laient la m aladie de Madr Clelia. Elles correspondaient la plupart du temps
des missions spirituelles :
Nous la vm es souleve de terre et com m e ravie en extase, continuant de
parler a vec une personne lointaine, une certaine Teresa Solari, qui alors se
trouvait a G nes38.
Un dernier exemple, non moins intressant, nous introduit dans le
XXe sicle. Le 14 septembre 1904, jour o l'Eglise clbre l'Exaltation de la
Croix (aujourd'hui : la Croix Glorieuse), la Mre T e r e sa M a r i a M a n e t t i
(1845-1910) prsidait au rfectoire le repas de communaut. En raison de la
solennit du jour, chre son coeur, elle avait runi le plus grand nombre
de ses filles, les Carmlites de Sainte-Thrse, dont elle avait fond la pre
mire maison trente ans auparavant. A la fin du djeuner,
la Servante de Dieu entonna son cantique p rfr : Vive la croix et
Celui qui la p o rte . Pendant que les religieuses poursuivaient la strophe,
leur jubilation se changea d'un coup en stupeur : la Mre, d'un trait, s'tait
leve en l'air une hauteur notable et, les bras ouverts, elle resta pendant
quelques m inutes suspendue au-dessus du sol, le regard fix sur un point,
s'exclamant : Je t'aime, oui, je t'aim e ! Il fa llu t carter la table p ou r
qu'elle ne s'y heurtt p oin t ; puis elle redescendit doucem ent sur le sol et
revin t elle, restant trs confuse que la com m unaut et t tm oin de ce
prodige. Les soeurs pleuraient et trem blaient, bien qu 'elles aient su que leur
Mre avait dj, d'autres fois, t fa vorise pa r Dieu de dons sem blables39.
Teresa Maria dlia Croce Manetti a t batifie en 1986.
Q

u e l q u e s c a s d e l v it a t io n a u

XXeSICLE

Assurment, on ne prte qu'aux riches, et des figures charismati


ques aussi clbres que le bienheureux Padre Pio et les Servantes de Dieu
Theres Neumann et Marthe Robin - pour ne citer qu'elles - sont crdites
- Cardinal Giuseppe G usmint, Beata Clelia Barbiri, fon d a trice delle M inime dell'Addolorata, Bologne, Ed.
Paoline, 1978, pp. 94-95. Dposition d'Anna Forai. Clelia Barbiri a t canonise en 1989.
38 - Ibid., p. 94. Dposition de Francesca Parmeggiani. Teresa Solari (1822-1908) fonda la Petite Maison de la
Providence Gnes. Mystique tout fait mconnue, elle a laiss d'abondantes notes et relations spirituelles,
rdiges la demande de ses suprieurs ecclsiastiques, dans lesquelles on a retrouv mention de ses myst
rieux colloques distance avec Clelia Barbiri, qu'elle ne rencontra jamais ici-bas. Il a t possible, partir
de l, d'tablir pour chacun des faits relats par les deux femmes une parfaite correspondance de dates et de
circonstances.
39 - Stanislao di S. Teresa, o.c.d., La Madr Teresa Maria dlia Croce, S. Martino a Campo Bisegno (Firenze),
Istituto S. Teresa, 1968, Sum. p. 141, n 9. Texte repris dans l'ouvrage de Giancarlo S etti, Castiglia in Toscana - Suor Maria Teresa dlia C roce ( la Bettina ), Firenze, Istituto S. Teresa, 1978, p. 99.
37

27

par la vox populi de toutes les varits de prodiges que connat la phnom
nologie mystique. On retrouve l un peu la dmarche qui conduisait les
hagiographes des sicles passs en rajouter pour inscrire leurs saints
dans une tradition prdfinie, quitte gon fler leur palmars. Qu'en est-il
des trois grands stigmatiss du XXe sicle ?
Du capucin Padre Pio d a P ie t r e l c in a (1887-1968), il n'existe aucun
indice qu'il ait t sujet la lvitation, quoi que la rumeur ait pu vhiculer
ce sujet dans les dix annes prcdant sa mort. Les pices de la procdure
en vue de la batification n'voquent pas le phnomne. Il en est de mme
pour M a r t h e R o b in (1802-1981), l'inspiratrice des Foyers de Charit, mal
gr ce qu'eu a crit l'auteur d'un ouvrage sur la sainte de la Galaure :
A ce m om ent, m re Lautru, Mlle Dumas et le Pre Pinet sont tm oins
d'un fa it surnaturel (...) Elle est m iraculeusem ent souleve au-dessus de son
divan et se m et pa rler a vec l m e de sa petite m am an pendant douze m in u
tes. Grce au Pre Pinet, le temps de ce ph n om n e de lvitation a t n ot
ainsi que les paroles de Marthe (...) Puis son corps reprend lentem ent contact
a vec le divan 40.
Dans un livre quil a consacr Marthe Robin, le pre Peyret men
tionne galement cet pisode - au moment du dcs de la mre de Marthe,
le 22 novembre 1940 -, mais sans faire la moindre allusion un phnomne
de lvitation 4142. L'tude des sources constituant le matriau en vue de la
batification de Marthe Robin m'a permis de constater qu'il n'y a jamais eu
la moindre lvitation dans sa vie.
En ce qui concerne T h e r e s N e u m a n n (1898-1961), quelques tmoi
gnages semblent en revanche tablir la ralit du phnomne :
Thrse tait assise sur un sige bas, tout c t du sige abbatial et sa
droite, de telle sorte que l'assistance n e la voyait pas. Or, pendant l'Elva
tion, l'abbesse n e pu t s'em pcher de remarquer, stupfie, que la stigm atise se
trouvait transporte la m m e hauteur qu'elle, ayant, en outre, ga rd les
jam bes tendues, com m e lorsqu'elle tait assise sur son tabouret. Pour tre
sre qu'elle n'tait pas le jo u et d'une illusion, l'abbesse passa, plusieurs
reprises, sa m ain sous les jam bes de Thrse, don t la robe pendait sans toucher
le s o l41.
Le prodige se serait renouvel le 15 aot 1938 :
A vec son indpassable prudence coutum ire, le docteur Steiner rapporte (p.
134) qu'au cours d'une vision qu'eut Thrse N eumann de l'Assomption, en
40 Monique de H uertas, La stigm atise Marthe Robin, Paris, Ed. du Centurion, 1990, pp. 123-124.
41 - cf. Raymond P eyret, Prends ma vie, Seigneur - La longue messe de Marthe R obin, Valence, Ed. Peuple Libre,
DDB, 1985, pp. 159-160.

42 - Ennemond B oniface, Thrse Neumann la crucifie, devant l'histoire et la science, Paris, Ed. Lethielleux,
1979, p. 261. L'auteur a recueilli le rcit de la bouche mme du tmoin, l'abbesse des bndictines
d'Eichstatt, Mre Benedikta Spiegel, le 29 septembre 1934 : On ne saurait, crit-il, mettre en doute l'attes
tation d'une personne dune aussi haute valeur morale et intellectuelle que cette si remarquable moniale.

28

1938, au cou ven t Steyler a Tirschenreuth, elle resta en extase leve de 15 a


20 cm au-dessus du sol, pendant un m om ent, et il cite le nom d'un des divers
tm oins oculaires de cet vn em en t43.
Le passage en question se trouve, en effet, dans le dernier ouvrage
de Johann Steiner, mais aux pages 283-284 auxquelles renvoie un bref para
graphe de la page 203 sur la lvitation :
Theres (...), aprs s'tre leve et dresse sur la p oin te des pieds, s'cria :
a vec [toi], avec [toi] ! ; elle fu t souleve pendant un m om en t et se tint le
v e dans l'air pendant quelque temps. Le 24.9.1950, j'a i ren con tr Konnersreuth un tm oin oculaire de ce phnom ne, m onsieur Dost, de Hildesheim, qui a attest la vra cit du fait. Theres aurait t leve 15-20 cm
au-dessus du sol et serait reste en cet tat de lvitation pendant un
m om en t44.
La rcolte est bien maigre auprs de ces trois mystiques, que l'on
tient pour les figures charismatiques les plus importantes du XXe sicle.
Est-ce dire que la lvitation se rarfierait ?
Peu connue mme dans son pays d'origine, M a r i a C o n c e t t a P a n t u sa (1894-1953) prsente une phnomnologie mystique d'une diversit si
droutante que le lecteur aura l'occasion de la retrouver plus d'une fois au
dtour de ces pages. Sa premire extase avec lvitation eut lieu en 1918, en
prsence de cinq personnes, dans la maison de madame Erminia Pace,
Celico (Italie, Calabre). Ce fut le premier des multiples ravissements que
cette humble veuve devenue ermite connut jusqu' la grce du mariage
mystique, qui lui fut accorde en 1944, au terme d'une longue et doulou
reuse nuit de l'esprit : elle s'levait plus d'un mtre au-dessus du sol, la
stupfaction de ses proches. Son confesseur et biographe explique ainsi la
cause spirituelle du phnomne :
C om m ent le Pre aim ant rcom pense-t-il l'ardeur d'am our des anges, purs
esprits ? En se faisant v o ir a eux sans vo ile et en perm anence, les com blant
des torrents d'une parfaite batitude. Aux m es angliques de la terre, il
accorde une rcom pense com parable dans la contem plation, se faisant v o ir
intervalles et p ou r peu de temps, leur donnant ainsi un avant-got de la
vision batifiq u e45.
Innombrables sont les tmoignages de personnes hautement quali
fies - mdecins, psychologues, membres du clerg - qui ont attest la rali
t de ces lvitations, ainsi que l'minente saintet de la Servante de Dieu.
43 - Ibid., p. 262 .
44 - Johannes S teiner, Theres Neumann von K onnersreuth Ein Lebensbild nach authentischen Berichten,
45

Tagebchem und Dokumenten, Mnchen, Ed. Schnell und Steiner, 1976, 8e dition, pp. 283-284.
- Tomaso T atangelo , c.p., Anima espiatrice Profilo biografico dlia Serva di Dio Maria C oncette Pantusa,
Tipografia dell'Abbazia di Casamari, 1978, p. 44.

29

Sa contemporaine T o m a s in a P o z z i (1910-1944), religieuse de la


Sainte-Famille Mese, en Italie du nord, a connu galement de nombreuses
extases ascensionnelles :
A vec une grande agilit, elle se m it debout (elle tait alite et vtu e d'une
longue chem ise qui tom bait ju sq u ses pieds) et marcha sur le lit. J'ai eu l'im
pression que ses pas taient extrm em ent lgers et que le lit se ressentait bien
peu de son poids. Puis elle m onta sur le barreau du lit, un tube de m tal d'un
diam tre de quelques centim tres, et l, elle resta un lon g m om en t debout, les
bras levs, le regard tou rn vers le haut (...) Puis elle en descendit rapidem ent
et, sans la m oindre fa tigu e ni le m oindre effort, elle retom ba com m e un
corps m ort sur le lit. Je sais que ces faits se sont rpts souvent. Il fa u t n oter
qu ' cette poque elle avait les stigm ates aux pieds, qui lui causaient de gra n
des dou leu rs46.
L'auteur qualifie de lvitation ce numro d'quilibriste, vrai dire
assez remarquable, mais qui ne prsenterait gure d'intrt s'il n'tait tay
par des incidents plus convaincants :
Je dclare a v o ir vu une fo is soeur Tomasina, dans le clotre, sou leve en ex
tase, et ne touchant p ein e le sol que de la p oin te des pieds47.
On ne peut pas encore parler de lvitation. Mais il existe des
tmoins de vritables soulvements au-dessus du sol :
Au retour, j'a i trou v soeur Tomasina l'cart d e quelques mtres, age
nouille devant une statue de l im m a cu le : elle tait sou leve de terre, et
avait le visage com m e tra n sfigu r48
De mme, les soeurs Giovanna Masa et Clementina Caproni ont
dpos, lors de l'enqute diocsaine :
A voir vu une fo is soeur Tomasina au rfectoire, pendant que nous m an
gions, se soulever de terre et rester sans toucher le sol, leve dans les airs de
30 centim tres, pendant dix m inutes en viron 49.
Plus proches de nous dans le temps, et encore vivants, divers mysti
ques auraient prsent - pour certains, prsenteraient encore - des phno
mnes de lvitation.

46 - Mgr Giovanni

L ibra, La stimmatizzata di Mese, Como, Ed. Emo Cavallieri, 1944, p. 155. L'auteur est
l'enquteur diocsain, qui fut tmoin de nombreux faits extraordinaires.
47 - Ibid., p. 135. Tmoignage de soeur Semirio Dell'Acqua.
48 - Ibid., p. 156. Tmoignage de soeur Antonietta Zanetta.
49 - Ibid., pp. 155-156. Les religieuses n'avaient aucun intrt fabuler, car Tomasina Pozzi tait considre
par le plus grand nombre comme une nvrose, aprs le svre jugement mis son encontre par le pre
Gemelli o.f.m. ancien mdecin, spcialiste des questions mystiques , qui l'avait examine. Il s'tait gale
ment prononc dans le mme sens contre Padre Pio, et fut en partie l'origine des perscutions qu'endura
le saint capucin. Seule Theres Neumann semble avoir trouv grce ses yeux.

30

Le visionnaire D omenico M asselli, de Stornarella (Italie, diocse de


Foggia), est un paysan, pre de famille, n en 1922. Il serait favoris depuis
1959 d'apparitions de la Madone accompagnes d'extases ascensionnelles.
Selon les dires de son entourage - lui-mme affirme ne se rendre compte de
rien -, les faits se droulent suivant un rituel immuable :
Dans un angle, se trou ve le confessionnal ou cellule des m ortifications
physiques et m entales de D om enico Masselli. C est ici qu 'il en tre p ou r fa ire
pnitence, et c'est d'ici, de la partie suprieure, ouverte, q u on l'a vu tant de
fo is s'lever alors qu 'il se sentait m on ter au ciel aprs tre tom b en extase sur
te r r e 5051.
Le chapitre que lui consacre Anna Maria Turi dans son enqute sur
les mariophanies n'est gure convaincant. Le document photographique
qui illustrerait une lvitation est si bien coup, ou si mal cadr, que l'on ne
peut en tirer aucun indice probant en faveur de la ralit du fait. Il est
trange que le visionnaire ait besoin de se soustraire la vue du public pour
que se produise le phnomne car, le bas de son corps tant dissimul par la
paroi de sa cellule, nul ne peut vrifier qu'il est soulev au-dessus du sol : il
pourrait tout aussi bien monter sur une chaise ou un escabeau. Le prtendu
lvitant est d'ailleurs dans une attitude trange, rappelant la scne de la ser
vante qui s'envole au-dessus du toit, dans le film Thorme de Pier Paolo
Pasolini.
* Don C arlo M ondin , prtre du diocse de Ferrara (Italie), n en
1944, aurait t vu lviter en diverses circonstances, notamment durant la
clbration de la messe :
Nous nous som m es arrtes a Berra p o u r transm ettre les salutations de
Mgr C inelli au cur, Don Carlo Mondin. Ce prtre, voyan t Raffaella, lui
p rit les m ains en disant : Que de niches t'a faites Jsus ! , et elle de rpon
dre : Et vous, m on Pre ! . D evant la porte de la maison, il a t saisi
par l'extase. Il sem blait suspendu en l'air. Nous avons assist sa messe, trs
douloureuse n .
Le tmoignage - un des rares que l'on possde - est bien vague. Les
faits se produisirent dans les annes 1975-78, ils firent quelque bruit et atti
rrent les foules. Mais l'vque, rendu prudent par les difficults que con
naissaient certains de ses confrres cause d'apparitions et de miracles all
gus, prit contre Don Carlo de svres mesures d'isolement, et l'affaire
retomba dans le silence. L encore, les preuves avances ne sont gure con
vaincantes, les tmoignages manent de cercles miraculistes dont les mem
bres, trs exalts, villgiaturaient alors San Damiano et autres lieux sem
blables.
50 - Anna Maria T uri, Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, pp. 218-219.
51 - Anon. : Nel segno del dolore - Una stimmatizzata fra noi -Biografia di Raffaella Lionetti, Udine, Ed.
Segno, 1992, p. 100.

31

* M aria C oncepcin (Conchita) G onzalez , ne en 1949, est la prin


cipale voyante des apparitions prsumes de la Vierge San Sbastian de
Garabandal (Espagne, 1961-65). Elle aurait eu, lors de la vision du 18 juin
1965 une lvitation impressionnante :

Ensuite, j e la vis s'lever de soixante centim tres environ, la m ain droite


leve et sans aucun appui, p o u r tom ber, quelques secondes aprs, sur les
genoux, sur la roche vive, en produisant un craquem ent effra ya n t52.
Ces affirmations ne mritent gure d'tre retenu, car le pre Luna un bon prtre, assurment, mais friand de merveilleux - tait enclin
embellir, sinon inventer l'histoire. Son rcit se retrouve dans le livre du
pre Eusebio Garcia de Pesquera Elle se rendit en hte a la m ontagne 53, en
des termes nettement plus nuancs qui interdisent de conclure formelle
ment la ralit de la lvitation allgue. De surcrot, il n'existe aucun
autre tmoignage sur ce phnomne spectaculaire qui aurait d marquer les
esprits. Un autre fait semble plus crdible :
Je connais de nombreux cas de lvitation qui ont eu lieu Garabandal.
On en a photographi un sur diapositive et sa reproduction est rpandue
dans le m onde entier... Conchita, en extase, eut une lvitation manifeste,
dm ent contrle. Elle se trouvait tendue sur le sol de tout son long, les bras
un peu spars du corps, les paum es des m ains diriges vers le haut... Nous la
vm es s'lever une hauteur de dix centim tres en conservant la m m e posi
tion allonge. A partir de l, elle f i t trois m ouvem ents de balancem ent de
l'avant vers l'arrire, et de l'arrire vers l'avant, com m e p o u r nous dm on
trer qu 'elle tait bien dtache du sol. Aprs une m inute et dem ie (nous avon s
con trl le temps), elle com m ena baisser trs lentem ent, le corps toujours
parfaitem ent et d cem m en t allong, jusqu' retrou ver le sol. Tous, nous
avons sign une relation de ce fa it extraordinaire et l'avons rem ise don
Valentin, p ou r qu 'il l'en voie M onseigneur l'vque de Santanded4.
* A ngelo C hiriatti est un visionnaire qui a connu bien des dboi
res. N en 1955 Surbo, en Italie mridionale, il affirma partir du 23
mars 1970 tre favoris d'apparitions mensuelles de la Vierge. En ces occa
sions, diverses personnes l'auraient vu en lvitation :

A ngelo tait agenouill, et il com m ena s'lever au-dessus du sol. Je lui


enfonai profondm ent une aiguille dans le bras, mais il n e sentit rien, il
tait com m e m o r t55.

52 - Jsus L una , La Mre de Dieu m'a souri - Les apparitions de Palm ar de Troya, Paris, n . e.l ., 1973, p. 17
53 - Eusebio G arcia de P esquera, Elle se rendit en hte la m ontagne, Marly-le-Roi, Centre Information Gara
bandal, 1977, p. 499.

54 - Jos Ramon

G arcia de la R iva , Les m m oires d'un cur d e cam pagne espagnol, Marly-le-Roi, Centre Infor
mation Garabandal, 1970, p. 101.
55 - D as Z eichen M ariens, Appenzell, Immaculata-Verlag, Juli-August 1972, 6. Jahrgang, n 3-4, pp. 1652-1653.

32

Mis en observation dans un couvent de Lecce, la demande de Mgr


Francesco Minerva, archevque de Lecce et ordinaire de Surbo, il y aurait
prsent des phnomnes analogues. Mais l'archevque m'crivait le 19
fvrier 1979 :
Il s'agit d'apparitions non vritables car, des m ultiples enqutes effectues
pa r la curie piscopale de cette ville, il rsulte qu'il s'agit d'une gra ve super
cherie.
Plusieurs photos montrent le visionnaire ce point press par la
foule qui l'entoure, que l'on se demande comment un fait de lvitation
aurait pu tre mis en vidence dans de telles conditions. Peut-tre, en ces
circonstances, Angelo aura-t-il t discrtement soulev par quelque com
pre pour faire simuler le phnomne aux yeux des fidles qui l'crasaient
presque ? Cette histoire d'apparitions - avec ou sans lvitations - a connu
une fin lamentable.
A la suite de la condamnation des faits par l'archevque de Lecce,
Angelo Chiriatti est accueilli dans une communaut religieuse de Manduria, localit du diocse d'Oria o se droulent prsentement les prtendues
apparitions de la Vierge la visionnaire Debora Moscioguri. Il n'y reste
gure, et on le retrouve en 1975 en France, Clmery, o il est ordonn
prtre par les sectateurs du pseudo-pape Clment XV. Rentr en Italie, le
faux prtre s'inscrit Ravenne (o il n'est pas connu) dans le tiers-ordre
franciscain et porte ds lors la bure sraphique. Puis il revient Surbo et,
sous le nom de fr Pietro, reprend sa carrire de visionnaire. Mal accueilli
par la population locale, il va s'tablir prs de Bitonto o il rige dans la
proprit agricole d'un couple dadeptes un oratoire de la M adone de la
Cave. Les apparitions allgues y attirent le 23 de chaque mois quelques
centaines de fidles. Chiriatti clbre la messe, joue au thaumaturge en
imposant les mains, prsente chaque Vendredi Saint des stigm ates aux
mains, aux pieds et au ct (il les fait l'aide d'une lame de rasoir). En
1980, il est accus de pdophilie, mais l'affaire se termine par un non-lieu.
L'escalade dans la mystique dvoye se poursuit. S'habillant dsor
mais tantt entirement de blanc, comme le pape, tantt en franciscain, il
fonde une communaut de Fils de la Charit, se met ordonner des prtres,
et mme consacrer un vque. Le 30 mai 1984, Mgr Domenico Padovano,
vque auxiliaire de Bari et Bitonto, publie une rigoureuse note de mise en
garde contre le personnage et ses agissements :
Des tm oignages recueillis, il rsulte q u il con voq u e les fidles dans une
glise Madone de la C ave construite sur un dom aine agricole adjacent la
route Bitonto-Terzilli, o il sim ule la clbration eucharistique et con fre de
fa o n invalide les sacrements, spculant ainsi sur la bonne fo i des personnes
les plus simples et les plus dmunies. Il a plus d'une fo is ten t de clbrer la
messe et d'adm inistrer les sacrem ents dans des glises paroissiales et des sanc
tuaires. Lui et ses collaborateurs ont t invits de nom breuses fo is ren on cer
33

a leurs garem ents et rintgrer, en bons chrtiens, la com m un ion eccl


siale. Ils s'y sont toujours refuss. Aussi, tous les m oyens ayant t puiss, et
bien que le faisant a vec douleur, nous avon s le d evo ir de fa ire savoir que
m onsieur Angelo Chiriatti agit titre personnel, sans aucun rapport a vec
l'vque non plus qu 'avec l'Eglise.
Le mouvement s'est mu en une secte, dont les membres sont
excommunis. Angelo Chiriatti a connu de nouveaux ennuis : en octobre
1999, il a t inculp par le procureur de Bari de violences sexuelles sur
mineurs. Une perquisition son domicile a entran la dcouverte de nom
breuses revues et photos pornographiques. A l'heure actuelle, l'ex-visionnaire mdite en prison les pisodes de sa lamentable existence.
Le cas de R oberto C asarin est comparable au prcdent. N
Turin en 1963, Casarin a prsent ds l'adolescence d'tranges manifesta
tions tels les stigmates, la bilocation, la lvitation. Il a t suivi et contrl
partir de 1979 par le docteur Pietro Zeglio, de l'Universit de Turin, qui
s'est port garant de l'authenticit des phnomnes dont il tait tmoin,
ainsi que diverses personnes 56. Le nouveau Padre Pio - comme l'appelaient
visiteurs et plerins - bnficia durant plusieurs annes d'une flatteuse rpu
tation de voyant et thaumaturge, mais l'autorit ecclsiastique n'en observa
pas moins une grande rserve son encontre, interdisant notamment la
tenue des groupes de prire que le jeune homme animait chaque samedi en
prsence de centaines de fidles.
Les faits semblent avoir eu quelque consistance, les runions de
prire se droulaient dans une atmosphre de simplicit et de recueillement
assez rare en pareilles circonstances pour mriter d'tre souligne, mais le
visionnaire s'carta insensiblement de l'Eglise, jusqu' la rupture dfinitive
et la constitution d'une secte. En 1984, il constitua l'association Christ dans
l'hom m e, qui comptait plus de 2.000 membres. L'archevque de Turin
publia une note de mise en garde contre le mouvement. En 1989, Casarin
et ses plus proches collaborateurs, qui s'taient runis en une communaut
de vie aux moeurs trs libres appele Engagement, fondrent l'Eglise de la
N ouvelle Jrusalem , ce qui leur valut d'tre excommunis. Enfin, depuis
1996, la rupture dfinitive avec l'Eglise catholique - dont se rclamaient jus
que-l Casarin et ses adeptes - fut consomme par la cration de VEglise
Ame U niverselle, qui allie dans une vision syncrtiste une partie de l'hri
tage chrtien, divers apports de l'hindouisme et du bouddhisme, et mme
des lments sotriques. Roberto Casarin, appel Swami par ses adeptes,
en est le grand matre vnr l'instar d'un dieu par quelques milliers de
fidles recruts en Italie et surtout en Amrique latine.

56 - Je dois plusieurs informations de premire main sur ce cas l'obligeance de Johanna


(Allemagne), observatrice impartiale de nombreux faits relatifs Roberto Casarin.
34

M erk,

de Steinach

* Au Chili, le visionnaire M iguel A ngel P oblet n'a pas su transfor


mer l'essai. Cet orphelin, qui ds l'ge de quinze ans se prostituait dans le
parc de la colline de Penablanca, dans la banlieue de Villa Alemana (Chili),
fit tat en 1983 d'apparitions de la Vierge. Des manifestations spectaculai
res semblaient tre autant de signes de l'authenticit de ses assertions :
sueurs de sang lorsqu'il disait revivre la Passion du Christ, phnomnes de
lvitation attests par plusieurs personnes, et mme un m iracle du soleil
analogue celui de Ftima, le 29 septembre 1983. L'adolescent - alors g
de dix-sept ans - affirmait s'tre converti, et il dlivrait des messages forte
teneur eschatologique qui, sous prtexte de la conversion de la Russie,
apportaient un discret appui au rgime du gnral Pinochet. Mais en 1989,
le pre Anselmo Vasquez, o.s.m., qui tudiait le cas, crivait de lui :
Le voyan t se nom m e M iguel et a quelque 23 ans. A ce que j en sais, il est
homosexuel, peut-tre se drogue-t-il (...) Je l'ai vu plusieurs fois, et une fo is il
s est confess a moi. J'habite quelque 2000 km du lieu des apparitions, je
m 'y rendais quand j e le pouvais. Cette anne, j en ai parl au cu r de la
paroisse, qui m'a rapport des inform ations ngatives : le garon n 'effectue
pas un chem in de conversion. Bien qu 'il appartienne a une fa m ille (adoptive)
m odeste, il roule en voitu re et est a ll passer quelques m ois aux Etats-Unis37.
Ayant trouv un riche protecteur amricain, le garon a renonc
son rle de visionnaire pour s'adonner des activits plus lucratives :
Aprs une enqute m inutieuse, l'autorit ecclsiastique a dclar prives d e
tout caractre d'authenticit les prtendues apparitions. A ctuellem ent, la p r
sence de fid les de la rgion est pratiquem ent nulle sur les lieux, seuls
quelques plerins trangers y vien n en t et repartent dsillusionns ds
qu'ils ont appris qu'il s'agit d'une supercherie. Le visionnaire prsu m s'est
soum is une opration p o u r changer de sexe, et il se livre prsent d autres
a ctiv its}S.
Dans ces derniers cas, la frontire est singulirement difficile ta
blir entre de possibles manifestations d'origine surnaturelle qui auraient
dvi, et une phnomnologie relevant plutt de la parapsychologie, quand
elle n'est pas le rsultat d'une supercherie. Plusieurs tmoignages relatifs
aux lvitations de Chiriatti, mais surtout de Casarin et de Poblet, ne sau
raient tre carts d'un simple revers de la main, et il n'est pas interdit de se
poser la question d'interventions d'ordre prternaturel diabolique.
D

es l v it a t io n s d ia b o l iq u e s

Il existe, dans certains cas de possession diabolique, des phnomnes


de lvitation parfois spectaculaires : cet artifice dmoniaque a t soulign578
57 - Piero Mantero, Le ultim e apparizioni dlia Madonna n el m ondo, Udine, Ed. Segno, 1990, pp. 317-318.
58 - Lettre l'auteur de Mgr Jorge C alderon B ustamante, vicaire gnral de Valparaiso, la date du 18 janvier
1994.

35

par Olivier Leroy. Certes, il n'est pas question d'voquer systmatique


ment une action immdiate de Satan pour expliquer les malheurs ou le
mal-tre de personnes convaincues d'tre victimes des forces du mal, car la
nature humaine recle en ses secrets replis suffisamment de failles et de fra
gilits pour s'adonner aux pires pchs et en subir les effets sans que Satan
soit tenu d'intervenir directement. Mais aucun thologien srieux non plus
qu'aucun croyant convaincu ne niera a priori la possibilit d'interventions
diaboliques extraordinaires dans le vcu de certaines personnes. Qui pr
tendra que les manifestations infernales allant jusqu'aux svices corporels
(coups, griffures, blessures, brlures) causs de l'extrieur, dont les marques
apparaissaient spontanment et visiblement sur leurs victimes - le saint
Cur d'Ars, le saint Giovanni Calabria et saint Padre Pio, la Mre YvonneAime de Jsus - ne relvent que de l'imagination, du pouvoir de l'autosug
gestion, si ce n'est de tendances nvrotiques ? Au contraire, certains com
portements et prodiges allgus dans le cadre de prtendues mariophanies
contemporaines, et dont la matrialit a pu tre tablie, seraient suscepti
bles de trouver un dbut d'explication ds lors que l'on oserait en aborder
l'tude du point de vue dmonologique galement.
Si l'on a mis en vidence que jadis de prsumes pidmies de pos
session dmoniaque ne furent en ralit que la consquence d'empoisonne
ments par l'ergot du seigle ou d'autres substances toxiques, si l'on s'est
efforc nagure encore d'expliquer que d'autres cas relevaient de la seule
psychiatrie (les grandes affaires dmonopathiques du XVIIe sicle, comme
celle des ursulines de Loudun), l'existence de vritables possessions diaboli
ques est indubitable. Elle est atteste dj dans l'Evangile par Jsus luimme. Parmi les critres de discernement de des esprits, l'existence
d'authentiques lvitations est un des plus probants, car il est impossible de
simuler ou de contrefaire le prodige. Il n'est pas mentionn en termes
explicites dans les rituels, qui voquent simplement le dploiement de for
ces dpassant les capacits de la nature. Or l'Eglise a toujours attribu la
lvitation une cause au moins prternaturelle (anglique ou diabolique), si
ce n'est divine.
Au XIXe sicle, une pauvre lingre habitant dans le Loiret avait la
rputation auprs de ses concitoyens d'tre empicasse, c'est--dire ensorce
le, victime du diable. Elle se nommait H lne P oirier et mourut en 1914,
ge de quatre-vingt ans, au terme d'une existence littralement infernale
assume dans une perspective d'offrande la volont de Dieu. Parmi les
prodiges signalant son entourage l'action diabolique, les lvitations furent
parmi les plus spectaculaires. C'taient surtout de violentes projections
une distance notable, caricature des vols extatiques ou rapts des mystiques :

36

Maintes fois, nous l'avons v u e lance a distance con tre les portes d e l'glise.
Des ouvriers qui, en 1864, travaillaient a la restauration du choeur, en
fu ren t tm o in s,9.
Il arrivait qu'elle ft leve au-dessus du sol :
Dans l'aprs-midi, elle confrait chez elle a v ec son directeur. D evant lui et
avant qu 'il ait pu la retenir, elle fu t souleve d e sur sa chaise et prcipite sur
le ca rrea u 5960.
Sa biographie mentionne galement des enlvements dans les airs,
mais il n'y eut pas de tmoin direct de ce phnomne, dont l'entourage de
la pauvre femme ne voyait que le rsultat : on la retrouvait de trs gran
des distances de son village, gare dans la campagne et en tat de choc. Le
dossier de ce cas serait reprendre de fond en comble, dans le cadre d'une
tude critique des documents et des faits.
Les lvitations des petits possds d'Illfurth, en Alsace (1864-1869),
sont mieux attestes :
Soudain (...), on v it le fa u teu il a vec l'enfant s'lever dans les airs, en dpit
des efforts d e trois fo rts gaillards qui se cram ponnaient lui p o u r le reten ir 61
A Natal, en Afrique du Sud, la possde C laire-G ermaine C le, ge
de 17 ans, fut exorcise en 1907 :
Elle s'envola a deux m tres de hauteur et de l (...) cria l'vque stup
fa it : Eh bien, vque, qu 'as-tu m e regarder tout bahi ? Im ite-m oi
d on c ! Et dans le m m e temps elle faisait entendre un rire strident qui gla
ait le sang des spectateurs62.
En 1924-25 ,une vritable pidmie de possession diabolique trou
bla durant plusieurs mois le couvent des Amantes de la Croix de Phat
Dim, au Vietnam. Des manifestations spectaculaires furent atteste par de
nombreuses personnes :
Plusieurs postulantes ou novices taient secoues ou m m e souleves au-des
sus de leur natte (...) La matresse des novices et ses deux assistantes m'assur
rent qu 'elles en avaient vu sauter sans le m oin dre effort jusqu ' la cim e
d'arquiers hauts de huit dix m tres (...) Une postulante se lana une fo is
sur un petit arbre et s'tendit de tout son lon g sur une branche p ein e aussi.
longue qu 'elle et qui ne m esurait pas plus d e 3 cm d'paisseur.

59 - Une possde contem poraine (1834-1914), H lne P oirier d e Coulions (Loiret) - D'aprs les notes journalires de
trois prtres Orlanais, transcrites pa r le chanoine Champault, Paris, Pierre Tqui libraire-diteur, 1924, 2e di
tion, p. 81.
60 - Ibid., p. 145.
61 - Mgr Lon C ristiani, Prsence d e Satan dans le m onde m oderne, Paris, Ed. France-Empire, 1959, pp. 150-151.
62 - Ibid., p. 162.

37

E videm m ent, cette branche aurait d cder tout de suite ; or elle n e flch it
m m e pas et la postulante resta longtem ps dans cette position 63.
Dans ces cas de possession diabolique, comme dans d'autres plus
rcents qu'il n'y a pas lieu de rvler, eu gard au respect d aux personnes,
divers prodiges accompagnent la lvitation, caricaturant les authentiques
phnomnes de la vie mystique. En juillet 1971, j'ai t tmoin d'un exor
cisme effectu dans une chapelle rurale proche de San Damiano, le hameau
italien qui s'illustra dans le dernier tiers du XXe sicle par de prtendues
apparitions de la Madone. Au cours de la crmonie, les assistants - une di
zaine de personnes - virent avec ahurissement une lvitation de la poss
de : c'tait une bonne grosse mamma italienne qui fut souleve quelque
40 cm au-dessus du dallage et qui, aprs avoir oscill en l'air pendant plu
sieurs secondes, fut projete comme une torpille contre le matre-autel, le
heurtant violemment de la tte sans se faire le moindre mal.
Dans les dernires annes du sicle pass, de multiples cas de prten
due possession diabolique ont t allgus par des exorcistes. Des revues
apparitionnistes dnues de tout sens critique ont fourni une tribune
mdiatique plusieurs d'entre eux, dont le plus pris fut longtemps Mgr
Milingo, ancien archevque de Lusaka, en Zambie. Discrtement destitu
de sa charge en 1983 cause des entours peu clair des messes d e dlivrance
auxquelles il s'adonnait, il n'en tait pas moins port aux nues par les pro
pagandistes du merveilleux catholique contemporain, jusqu'au jour o il
infligea leur discernem ent un cinglant camouflet, en convolant le 27 mai
2001 avec une adepte de la secte Moon. Ce regain d'intrt et de curiosit
malsaine pour le diabolisme dans certains milieux chrtiens va de pair avec
la fascination qu'exerce le satanisme sur une jeunesse qui a perdu tout
repre - le spiritisme est couramment pratiqu dans certains tablissements
scolaires, les jeux de rles ont dbouch parfois sur des profanations de
tombes, voire des crimes rituels -, et sur une intelligentsia blase, revenue
de tout, qui se cherche constamment de nouvelles sensations la faveur
d'expriences. Mme dans les sphres les plus raisonnables du peuple de
Dieu, on est loin dsormais du temps o les chercheurs pchaient par un
excs de rationalisme :
Il est souhaiter que la littrature hagiographique, sans tom ber dans une
recherche niaise du m erveilleux, et surtout dans l'affirm ation thologique du
m iracle proprem ent dit, cesse d'laguer aussi librem ent les donnes de l'his
toire 64.
A la mme poque - dans la premire moiti du XXe sicle -, le pro
fesseur Jean Lhermitte, membre de l'Acadmie Nationale de Mdecine et
spcialiste des phnomnes paranormaux, se gardait d'aborder trop ouver
63 - Louis de C oonan, L ediableau cou ven t et Mre Marie-Catherine Dien, Paris, n.e.l., 1962, pp. 37 et 51.
64 - O. L eroy, op. cit., p. 303.

38

tement la question du prternaturel diabolique dans ses publications sur la


phnomnologie mystique. Aujourd'hui, des thologiens et des mdecins
de renom n'hsitent pas mettre en jeu leur rputation en cautionnant
sans aucun recul les extravagances de prtendus visionnaires, stigmatiss et
possds du diable. Il serait temps de retrouver, dans ce domaine dlicat,
l'impartialit et un rel souci de critique objective susceptibles de faire
pice une fois pour toutes l'esprit hypercritique qui a trop longtemps pr
valu, mais aussi l'engouement et la crdulit qui, par une raction bien
comprhensible, lui a succd aprs le concile Vatican II. Il conviendrait mme et surtout en ces matires qui a p riori n'offrent gure de prise la
raison - de savoir raison garder.
D

es l v it a t io n s s a n s c o n n o t a t io n m y s t iq u e

A titre d'anecdote, voici deux faits qui - s'ils taient vrifiables - per
mettraient de mieux percevoir la diffrence entre les cas abords dans le
cadre de cette tude (la lvitation comme expression phnomnologique
d'une exprience d'union Dieu) et d'autres prodiges analogues exempts
de toute connotation mystique.
Le premier vnement se serait droul au dbut du XXe sicle en
Afrique australe, si l'on doit en croire le magicien Kellar, qui le relata dans
la North American Review :
Au Natal, je vis un sorcier provoq u er la lvitation d'un jeu n e Zoulou en
agitant une touffe d'herbe au-dessus de sa tte. C'tait le soir (...) il p rit une
sorte de masse et la fixa a l'extrm it d'une courroie d en viron deux pieds de
long. Un jeu n e indigne, gran d et athltique, dont les yeux taient fixs avec
une sorte d'apprhension sur ceux du sorcier, p rit sont propre bton noeud
et le fixa l'extrm it d'une lanire de cu ir semblable, galem ent lon gu e de
deux pieds. Les deux homm es, se tenant une distance d'en viron six pieds
l'un de l'autre, en plain clairs pa r le fe u et silencieux, se m iren t fa ire
tournoyer leurs massues au-dessus de leurs ttes. Lorsque les deux massues
paraissaient v en ir en contact, il se produisait une tincelle ou une fla m m e
qui sem blait passer de l'une l autre. A la troisim e tincelle, il y eut une
explosion, et la massue du jeu n e hom m e se brisa en morceaux ; lui-m m e
tom ba sur le sol com m e inanim.
Dans ce rituel de magie guerrire, le phnomne est induit de l'ext
rieur :
Le m atre-sorcier se tourna vers les hautes herbes . quelques pieds derrire
nous, p rit une poign e de chaumes longs d'en viron trois pieds. Se tenant
l'om bre, l'cart du feu , il fi t tournoyer la p oign e d'herbe rapidem ent,
com m e auparavant la massue, autour de la tte du jeu n e Zoulou qui tait
couch com m e m ort, clair pa r le feu. Quelques instants aprs, l'herbe parut
d even ir incandescente, bien que le sorcier se tnt plus de v in gt pieds du feu,
et elle se m it brler lentem ent, a vec une crpitation trs nette. A pprochant
39

davantage du corps de l'indigne entranc, il fi t passer doucem ent l'herbe


enflam m e devant sa figu re, a une distance d'en viron un pied. A m a p ro
fo n d e stupfaction, le corps tendu sur le sol s'en dtacha lentem ent, s'leva et
flotta dans l'air a une hauteur d'en viron trois pieds ; il m ontait et s'abaissait
selon que les passes fa ites a v ec l'herbe taient plus lentes ou plus rapides. Lors
que toute l'herbe fu t brle et tom ba sur le sol, le corps son tour retomba. Il
suffit alors de quelques passes faites par le sorcier a v ec les m ains p o u r que le
jeu n e Zoulou se redresst surs ses pieds sans a v o ir l'air d'a voir souffert quoi
que ce soit de l'exprience laquelle il avait t soum is 65.
L'autre exemple, relatif au rebouteur berrichon Louis-Jean,
remonte la mme poque et survient aussi dans un contexte de magie ;
plus prcisment il s'inscrit dans un rituel de sorcellerie campagnarde au
cours duquel le sujet parvient se mettre lui-mme en transe :
Louis-Jean ferm a sa porte, tira de sa poch e un instrum ent brillant don t je
n 'ai pu dfinir la nature, le fixa un instant ; et l, devan t m oi, en plein e
lum ire, sans que la m oindre supercherie f t possible, je vis le sorcier
quitter peu peu le sol, s'lever une dizaine de centim tres et se diriger ain
si vers son lit, dans un tat d'im m obilit complte. Son corps, arrivan t en
contact a vec son lit, m it fin cet extraordinaire phnom ne. Louis-Jean
parut se rveiller, et devant m oi, stupfait, j e vous l'avoue, il se plongea dans
les dra p s66.
Ces rcits pchent sur deux points : chacun repose sur un tmoi
gnage unique - or, testis unus, testis nullus -, et il s'agit de relations de
seconde main. Leur intrt rside dans la similitude des lments exposs :
la mise en condition du sujet par un agent extrieur ou par lui-mme, et
laide d'un objet matriel - une touffe d'herbe incandescente, un objet
brillant - grce auquel la flamme, ou du moins la lumire, semble jouer un
rle dterminant ; le sujet est plong dans une transe hypnotique au cours
de laquelle se produit la lvitation, qui est induite volontairement.
Ces manifestations - si l'on admet que les tmoins relatent des faits
vridiques - sont tout fait diffrentes, dans leur causalit et leur significa
tion, des lvitations que l'on rencontre chez les mystiques. Elles se rappro
chent des lvitations de mdiums tels Stanton Moses, Daniel Douglas
Home ou Eusapia Palladino, dont Hlne Renard a su opportunment sou
ligner combien ils sont radicalement opposs au phnomne que connat et
assume la mystique chrtienne 67.

65 - Traduction de l'article, parue dans L'Echo du Merveilleux, Paris, septembre 1904, p. 71.
66 - Ibid., p. 72.

67 - H.

R enard , op. cit., pp. 117-118. D'intressants phnomnes de lvitation du mdium Karl Kraus sont
relats dans l'ouvrage de Ghislaine W indisch-G raetz, L'archiduchesse rouge - la v ie d'Elisabeth-Marie, orphe
line de Mayerling, 1883-1963, Paris, Ed. Duculot, 1990, pp. 282 ss.

40

P r o d ig e s

d e c l r it et m a r c h e s e x t a t iq u e s

Des marches extatiques sont signales parmi les divers prodiges qui
auraient marqu dans leurs dbuts les apparitions allgues de la Vierge
Marie Medjugorje, en Bosnie-Herzgovine :
Ils [les visionnaires]gravissent la collin e en courant, com m e s'ils avaient
des ailes, sans penser aux pierres dures et coupantes ni aux ronces. Vicka est
pieds nus. En cinq minutes, ils sont en haut, ce qui et dem and norm ale
m ent v in gt bonnes m in u tes68.
Le phnomne se serait produit le deuxime jour des apparitions, le
25 juin 1981. L'une des visionnaires l'a relat avec force dtails :
Vicka poursuit : La Vierge nous a appels a la rejoindre, ce que nous f
mes. Q uand depuis le bas on regarde le haut de la colline, cela parat proche,
mais ce n'est pas le cas. Nous courions trs rapidement. Ce n'tait pas com m e
m archer sur le sol. Nous ne cherchions pas le sentier. Sim plem ent nous cou
rions dans la direction o elle se trouvait. En cinq minutes, nous f m es sur
la colline. C'tait com m e si nous tions attirs dans les aires. J'avais peur.
J'tais aussi pieds nus, mais aucune pine n e m e blessa. R ien .
Ceux qui viren t les enfants tm oignent de la vra cit de leur parole. Ils
taient tonns de leur vitesse et taient incapables de les suivre au som m et
de la c o llin e69.
Ces citations illustrent un cas parmi d'autres des courses extatiques
prtendument extraordinaires dont les visionnaires de Medjugorje furent
les protagonistes. Il et fallu soumettre d'entre de jeu le prodige allgu
une rigoureuse investigation quant ses circonstances et son droulement,
procder une contre-preuve, recueillir sous serment les tmoignages des
personnes alors prsentes sur les lieux, etc., ce qui n'a jamais t fait. De
plus, ce que nous savons de la personnalit de Vicka - elle a t surprise
plus d'une fois en flagrant dlit d'affabulation et de mensonge -, et du man
que d'esprit critique des pangyristes de ces apparitions , laisse planer de
srieux doutes sur la ralit de l'vnement. Enfin, il convient de prendre
en compte la part d'exagration, mme involontaire, de personnes de
bonne foi qui croient servir la cause en en rajoutant : une surenchre habi
lement mdiatise venant tayer le surnaturel suppos. Les marches ex
tatiques des visionnaires de Medjugorje semblent bien n'tre qu'un plagiat
de la clrit manifeste par les voyantes de Garabandal dans leurs extases :
Elles n e volaient pas, com m e le dirent parfois des personnes qui voyaien t
les choses de loin et dans l'obscurit ; elles ne volaien t pas, j'a i pu le vrifier
trs bien. Leurs pieds s'appuyaient sur le sol, mais d'une fa o n que je n e puis
dcrire. R egardant toujours vers le ciel, elles n e trbuchaient jamais, ne glis
68 Ren L aurentin - Louis R upcic , La Vierge apparat-elle Medjugorje ? Un message urgent d on n au m onde
dans un pays marxiste, Paris, o .e.i .l ., 1984, p. 35.
69 - Svetozar K raljevic, Les apparitions d e Medjugorje, rcit, tm oignage, Paris, Ed. Fayard, 1984, p. 23.

41

saient pas. Elles ne heurtaient aucune pierre, et, attention ! ce ne sont pas les
pierres qui m anquent pa r ces ruelles et chem ins de Garahandal ! Surtout
alors, parce que par la suite, les gens on t peu peu en lev les plus dangereu
ses ; m oi-m m e, j'en ai en lev pas m al au cours de mes voyages 70.
Des faits de ce genre prsentent de relles analogies avec le phno
mne de la lvitation, et ils peuvent tre qualifis sans hardiesse d'extraor
dinaires. L'un des cas les plus spectaculaires est celui d'A u g u s t e A r n a u d ,
un cultivateur de Saint-Bauzille de la Sylve, dans l'Hrault. Il eut en 1873
deux apparitions de la Vierge. Lorsque, le 8 juillet, la Mre de Dieu se
manifesta pour la dernire fois,
...tout d coup m archant sur le c t gauche (...) il est em port a v ec une rapi
d it effrayante vers la Croix 71.
La rapidit effrayante de cette marche extatique du voyant sur les
quarante mtres de vignoble qui le sparaient de la croix impressionna
vivement les tmoins. Quatorze d'entre eux dposrent devant la commis
sion diocsaine d'enqute, indiquant comment le voyant s'tait dplac de
biais travers les pieds de vigne, le visage pli soudain et les yeux grand
ouverts levs vers le ciel :
Il sem blait nager : c'est l'im age d laquelle certains ont recours p o u r ca
ractriser cette course tout unie, sans soubresauts, sans agitation, o le corps
paraissait tre p o rt beaucoup plus qu 'avancer pa r ses propres m oyens 72.
La conjonction de l'tat extatique et du caractre naturellement
inexplicable de cette course rapide a frapp ce point les imaginations que,
par la suite, on a quelque peu brod sur la ralit :
On a dit quelquefois qu 'il volait et qu 'il se dplaait au-dessus du feuillage,
mais c'est l pure im agination. Le dplacem ent a eu lieu au ras du sol, sans
qu 'il soit possible cependant de dire si les pieds touchaient terre. Arsne Bou
des in terrog sur ce p o in t a rpondu qu 'il le croyait, sans p o u v o ir absolu
m ent l'a ffirm er73.
Il suffit de s'en tenir aux faits, dj assez inexplicables en euxmmes :
Un hom m e quelconque, essayant de pa rcou rir le m m e chem in en regar
dant en l'air d travers les sarm ents si entrelacs d cette poque de l anne,
n'aurait pas pu fa ire trois pas sans tom ber ou sans em barrasser ses pieds dans
la v ig n e 74.
70

- E. G arcia de P esquera, o.f.m., op. cit., p. 86.

71 - Notre-Dame d e la Croix - Les apparitions Saint-Bauzille de la Sylve, [par la ] Commission historique du


Centenaire, 1873-1971, Paris, Ed. Beauchesne, 1973, p. 102.
7 2 -Ibid., p. 103.
73
74

- Ibid., p. 103.
- Ibid., p. 39.

42

De telles marches extatiques s'apparentant la lvitation ne sont


pas le fait des seuls protagonistes d'apparitions mariales. C atherine-A urlie
C aouette (1833-1905), fondatrice au Canada des Adoratrices du PrcieuxSang, avait peine sept ans quand dbutrent chez elle des phnomnes qui
remplissaient ses proches d'tonnement :
Un jour, sa m re l'envoya chercher un objet dans une cham bre haute.
C om m e l'enfant cherchait en vain, la m re v in t au bas de l'escalier lui
disant o elle le trouverait, et de s'em presser d e le lui apporter. Mais, quelle
n'est pas la surprise de la m re de v o ir A urlie tenant deux m ains ledit
objet, m ettre ses deux pieds, l'un aprs l'autre, dans le vide, c'est--dire trois
ou quatre pouces des marches, et descendre ainsi, com m e une toile filante.
La chose paraissait toute naturelle A urlie ; sa m re lui dem andant si elle
n'avait pas p eu r : Non, maman, j'a i dj descendu l'escalier com m e a Depuis quand, reprit la m re ? - Depuis que j e l'ai m on t en disant : Je
vous salue Marie, chaque marche. La m re l'observant plus attenti
vem ent, la v it plusieurs fo is m on ter et descendre ainsi cet esca lier75.
Des faits du mme ordre s'tant produits plus tard en prsence de
divers tmoins, il est permis de ne pas mettre en doute le rcit de la mre.
Plus tard, Aurlie connut de vritables lvitations :
M. Resther, p rtre cur, la verra tertiaire de Saint-Dominique, s'lever
plusieurs pieds d e terre, p o u r orn er une statue de la Sainte Vierge place audessus du grand autel dans l'glise du Saint-Rosaire76.
Le mme prodige se retrouve chez M aria T arallo , une religieuse
italienne stigmatise, morte en renom de saintet :
J'tais en core n o v ice quand la Mre suprieure, dans les derniers jours o
soeur m aria dlia Passione descendait au choeur p ou r recevoir la sainte com
m union, m 'ordonna de l'accom pagner, pa rce que la servante de Dieu devait
im m diatem ent retourner au lit. Eh bien, p ein e fm es-nous sorties ensem
ble du choeur, j'observai que la Servante de Dieu, bien qu'elle f t alors en
p ro ie d e grandes souffrances, m onta l'escalier en un instant, com m e si elle
volait ; et m oi, qui tais en bonne sant, je fu s incapable de la suivre, car
vraim ent il m'a sem bl qu'elle ne touchait pas terre, mais que rellem ent elle
volait au-dessus des m arches conduisant sa cellu le77.
D'autres religieuses furent tmoins de cette clrit d'autant plus
tonnante que la soeur tait trs affaiblie par les infirmits qui allaient la
mener la mort.

75

76
77

- Dom Grard M ercier, o.s.b., Aurlie Caouette, fem m e au charism e bouleversant, Montral, Ed. Paulines,
1982, tome 1, p. 22.
- Ibid., p. 102.
- Domenico F rangepane, barnabite, La Serva di Dio Maria dlia Passione, delle Crocifisse A doratrici di Ges
Sacramentato (1866-1912), San Giorgio a Cremano (Napoli), Postulazione, 1949, pp. 229-230.

43

Plus proche de nous, Edvige Carboni - la fem m e volan te qui impres


sionnait tellement les fillettes de la paroisse - prsente le mme phnomne
de marche au-dessus du sol :
E dvige tait l et, m 'ayant coute a vec cette charit du Christ qui la dis
tinguait, elle dposa [la statuette de] l'Enfant-Jsus sur un fauteuil, m e lais
sant seule dans la salle m anger. Pendant qu 'elle s'loignait, je notai qu 'elle
n e posait pas les pieds pa r terre, il m e sem ble la v o ir e n c o r e 78
Le cas le plus stupfiant est sans conteste celui de la Vnrable
(1894-1948), carmlite napolitaine :

M aria-G iuseppina C atanea

Soeur Maria Giuseppina est dans sa cellule a vec une conseur ; et v o ici que,
d un coup, elle s agenouille et se m et en prire. Toute l'attitude de sa p er
sonne en oraison parat plus recueillie que de coutum e, elle a quelque chose
de particulier. Au bout d'un instant, elle se sou lve du sol, toujours age
nouille, et sort de la cellule en volan t ! Les bras ouverts, le regard lev vers
le ciel et le visage radieux, la soeur parcourt a vec v lo cit les longs couloirs,
sans poser les pieds sur le pavem ent. Le Christ la visite. Les obstacles n 'exis
tent plus p ou r cette singulire am ante du Christ, qui les vite, gu ide pa r une
m ain invisible. Les soeurs, pourtant averties d e tels phnom nes, ne peu ven t
s'habituer la v o ir dvaler ainsi le gran d escalier, elles craign en t qu'elle ne
tom be et se fasse m al mais le v o l se poursuit sans incident. La carm lite n e se
rend com pte de rien. Une aspirante la v ie religieuse, jeu n e fille de dix-neuf
ans, p rten d dans l'ingnuit de son ge, la rejoindre en courant : illusion !
Ses jeunes jam bes n e p eu ven t rivaliser a v ec une telle vitesse. Les heures pas
sent, et la m arche extatique se poursuit. A vec une sim plicit paradoxale,
com m e si soeur Maria Giuseppina avait besoin de lum ire, les religieuses dis
posent des lampes en hauteur, sur le rebord des fentres, p o u r clairer le tra
jet, et elles attendent. Enfin, le v o l se fa it m oins rapide, la carm lite abaisse
les bras et retourne dans sa cellule. Elle v o it et enten d prsent celles qui se
pressent autour d 'e lle 79.
On est tent de se frotter les yeux ! L'incident eut lieu en 1924, il
n'tait pas le premier ni ne fut le dernier. Les vols extatiques dbutrent
l'improviste le 26 juin 1923, accompagns d'une sorte de souffle, un ven t
qui semblait envelopper et soulever la religieuse. Le prodige se rpta des
dizaines de fois et eut de multiples tmoins, parfois trangers au monastre,
qui alors manquaient de se trouver mal, tant tait grand leur saisissement.
Bien que la soeur souffrt partir de 1942 d'une sclrose en plaque qui
l'immobilisait sur un fauteuil roulant, le phnomne n'en fut d'aucune
faon entrav, il se fit simplement moins frquent :
[le 28 ju illet 1943] soeur Maria Giuseppina sui la com m un au t qui dam
bule dans le clotre. Un peu courbe cause de vives douleurs a la colon n e
78 - F. N erone, op. rit., pp. 112-113. Tmoignage d'Arnalda Virgili.
79 - Una carmelitana scalza, Quello che fa l'am ore - Suor Maria Giuseppina di Ges Crocifisso, carm elitana scalza,
Roma, Postulazione Generale o .c .d ., 1976, p p. 239-24Q.

44

vertbrale, elle est soutenue pa r une autre religieuse. A la fin , elle bnit a vec
la statue [de saint Franois-Xavier] la rem ise et le jardin, puis tend l'objet
une soeur ; mais au m om ent o elle baise la m ain du saint, le ven t la ravit
soudain et, alors que peu auparavant elle tait incapable de m archer sans
appui, la v o ici qui, les bras ouverts, effleure le sol sans bouger les pieds et, le
visage transfigur, parcourt plusieurs fo is en volan t les alles du jardin 8081.
Ces vols extatiques frquents se produisaient surtout lors des pro
cessions en l'honneur du Saint-Sacrement. Comme dans les autres exem
ples, le prodige est peru par les tmoins comme un signe d'lection divine,
car il survient invitablement dans un contexte de grande ferveur : l'extase
mariale d'Auguste Arnaud, la prire d'enfant d'Aurlie Caouette, la dvo
tion l'Enfant-Jsus d'Edvige Carboni, la pit eucharistique des moniales
italiennes.

A LA RECHERCHE 'u N E EXPLICATION


Si la lvitation est un phnomne rel, comme le dmontrent les
exemples prcdents, force est d'admettre comme postulat qu'elle est con
traire aux lois naturelles : Il n 'est pas possible, suivant les lois naturelles,
qu'un corps soit sou lev de terre d e soi-m m e 81. L'auteur, qui fait autorit en
matire de discernement des esprits, tient la lvitation pour un don gratuit
signifiant une participation anticipe et m iraculeuse du corps ds ici-bas a
l'agilit des corps glorieux . Mais il n'a point tudi les modalits du pro
dige, dfini sous le seul angle de sa signification : une emprise spectaculaire
du divin sur la nature, dont la porte charismatique vise l'dification du
Corps mystique par la sanctification de ses membres : celui qui en est
l'objet et ceux qui en sont les tmoins, ds lors qu'ils sont pntrs
d'amour et de crainte respectueuse devant les m irabilia Dei.
Dans le plus grand nombre des cas, il semble que le phnomne
consiste en une puissante attraction du sujet vers le haut - un rapt physi
que, parfois assez violent -, plutt qu'en une soudaine lgret du corps.
Mais Hlne Renard crit :
La lvitation induit une sorte d'allgem ent du corps, si bien que le m ysti
que se trou ve lger com m e une p lu m e (...) Cette extrm e lgret du corps,
com m e s'il n e pesait plus rien, com m e si le poids s'tait en un instant m odi
fi, est atteste p ou r plusieurs m ystiques82.
Il est malais de savoir ce que ressentent les sujets car, le plus sou
vent inconscients du phnomne, ils n'ont gure formul leurs impres
sions, de rares exceptions prs. Peut-tre certaines formes du prodige
autorisent-elles l'observateur conclure en une combinaison entre la modi
80 -Ibid., p. 316.
8 1 - Prospero L ambertini (futur pape Benot XIV), De beatificatione Servorum Dei et de Beatorum canonizatione,
lib. I, pars III, cap. XLIX, n 3, Bologna, 1734-1738.
82 - H. R enard, op. cit., pp. 116-117.

45

fication de la densit du corps, devenu plus lger, et l'attraction extrieure


vers le haut. L'exemple le plus connu de cette lgret corporelle est celui
de la moniale conceptioniste espagnole M aria de A greda (1602-1665), cl
bre pour ses rvlations sur la vie de la Vierge, mais aussi constamment
cite pour illustrer la lvitation. Elle tait leve l'horizontale au-dessus
du sol et, telle une plume ou une bulle de savon, elle oscillait au moindre
courant d'air ou lorsqu'on soufflait sur elle, ce que ne se privaient pas de
faire ses religieuses pour divertir et difier les nombreux curieux qui
venaient assister aux extases de leur suprieure. Les tmoins en ont laiss
des relations dtailles :
Les ravissem ents de la servante de Dieu taient de la nature suivante. Le
corps, entirem ent p r iv de l'usage des sens, com m e s'il tait m ort, n e m ani
festa it aucune raction lorsqu 'on le touchait. Parfois, il tait sou lev d e terre
aussi lgrem en t que s'il n'avait plus aucune consistance m atrielle et, telle
une plum e, il pou vait tre m pa r un souffle, m m e a distance. Le visage
tait plus beau qu' l'tat normal. Toute son attitude tait si m odeste et
recueillie que l'on et dit un sraphin sous fo r m e humaine. Souvent elle res
tait deux et m m e trois heures en cette extase83.
Le mme phnomne a t observ chez l'extatique italienne D omen ic a B arbagli (1812-1859), du tiers-ordre sculier des Servites de Marie, qui
vcut grabataire durant trente-trois annes Monte San Savino, prs
d'Arezzo : aprs ses communions, elle s'levait en extase au-dessus de son
lit, et le moindre souffle la faisait osciller telle une plume suspendue en l'air
l'horizontale. Elle est voque par Thurston (op. cit., p. 148, note 3), qui
la confond avec Domenica Lazzeri (1815-1848), une des clbres stig
matises du Tyrol au XIXe sicle. Il cite galement la clarisse B eatriz M aria
d e J es s E n c ise y N avarrete (1632-1702), de Grenade :
Le plus lger souffle d'air la faisait se balancer d e c t et d'autre
com m e si elle tait une p lum e ou la feu ille d'un arbre. Si l'une des reli
gieuses se levait de sa place et quittait la chapelle un peu vite, elle tait
entrane com m e un brin de paille pa r le courant d'air ainsi c r 84.
Peut-tre les lvitations de la bienheureuse M ariam de J sus C rucifi
(1846-1878) illustrent-elles encore mieux cette lgret que pren
drait momentanment le corps des extatiques. On connat de cette atta
chante carmlite palestinienne, qui vcut plusieurs annes en France, huit
lvitations dment attestes ; toutes se produisirent au carmel de Pau, entre
le 22 juin 1873 et le 5 juillet 1874. Sans vouloir minimiser le moins du
monde sa phnomnologie mystique, il convient de parler plutt de semilvitations, dans la mesure o le soulvement au-dessus du sol s'effectuait
toujours partir d'un appui, si tnu et drisoire ce dernier et-il t :
B aouardy

83 - Jos J imenez S amaniego, Vida d e la venerable Madr Maria Agreda de Jsus, Alcala, 1667, 1672, cap. IX.
84 - H. T hurston , op. cit., p. 148.

46

Mariam lvitait pour aller, tel un oiseau, se poser au sommet des arbres. Le
processus en a t trs bien observ :
Elle avait saisi l'extrm it d'une petite branche qu'un oiseau aurait fa it
p lier ; et, de l, en un instant, elle avait t en leve en h a u t85.
Plus explicite, le pre Buzy, premier biographe de la bienheureuse,
dcrit avec prcision le prodige :
Soeur Marie s'levait au som m et des arbres pa r l'extrm it des branches :
elle m ettait son scapulaire dans une main, saisissait de l'autre l'extrm it
d'une p etite branche, du c t des feuilles, et, en un clin d'oeil, glissait pa r
l'extrieur de l'arbre jusqu 'au som m et. Une fo is m onte, elle se tenait sur des
branches trop faibles p ou r soutenir norm alem ent une personne de son poids
(...) au som m et d'un tilleul, assise l'extrm it de la plus haute branche qui,
norm alem ent, n 'aurait pas d la soutenir. Sa fig u re tait resplendissante. Je
l'ai v u e redescendre de l'arbre com m e un oiseau, de branche en branche,
a vec beaucoup de lgret et d e m od estie86.
Dans ce cas prcis, il semble que se soient associes une soudaine et
extraordinaire lgret objective du corps de l'extatique - pour que des
rameaux en supportent le poids, celui-ci devait avoir t modifi - et une
non moins tonnante vlocit et agilit. De toute faon, les deux phnom
nes sont du mme ordre que la lvitation stricto sensu.
Ds qu'elle avait repris conscience, Mariam ne se rappelait plus rien
- elle se demanda un jour ce que faisait une de ses sandales au fate d'un
arbre, o elle tait reste accroche -, et elle et t fort en peine de donner
de l'vnement une autre explication que celle qu'elle nonait en extase :
L'Agneau m 'a tendu les m ains .
Sans doute est-ce sainte T hrse d 'A vila qui, ayant expriment le
phnomne, et surtout en ayant gard conscience, a crit ce sujet les
lignes les plus significatives :
Mon m e tait en leve et m m e ordinairem ent ma tte suivait ce trans
p o rt sans q u il y et m oyen de la retenir, quelquefois m m e le corps tout
en tier tait em port, lui aussi, et n e touchait plus terre (...) Lorsque je voulais
rsister au ravissem ent, il m e sem blait que des fo rces si puissantes, que je ne
sais quoi les com parer, m e soulevaient pa r les pieds (...) J'avou e m m e que
dans les dbuts, j'tais saisie d'une fra yeu r trs v iv e en voyan t m on corps ain
si lev de terre. Et bien que l'm e l'entrane sa suite a vec la plus grande
suavit, quand on ne rsiste pas, elle n e p erd pas cependant l'usage des sens.
Pour m oi du m oins j e le conservais assez p o u r com prendre que j'tais leve
de terre (...)

85

Amde

B runot ,

Mariam, la p etite Arabe - Soeur Marie d e Jsus-Crucifi, Mulhouse, Ed. Salvator, 1981, p.

43.
86 - Ibid., pp. 43-44.

47

Souvent, ce m e semble, m on corps devenait si lger qu 'il perdait toute sa


pesanteur ; parfois m m e c 'tait tel p oin t que je ne sentais plus p ou r ainsi
dire m es pieds toucher le s o l87.
Elle peroit donc la lvitation comme l'effet conjugu - la rsultante
- d'une force qui, lui tant extrieure, la soulve en l'air, et d'une attraction
intrieure de l'esprit qui, lev vers le haut, entrane le corps aprs lui ; elle
mentionne la sensation d'une lgret prodigieuse qu'acquerrait alors le
corps. De ses lvitations, retenons le tmoignage de sa compagne Anne de
l'Incarnation :
Une autre fois, entre une et deux heures de l'aprs-midi, j tais la cha
pelle, attendant le tintem ent de la cloche, lorsque n otre sainte Mre entra et
s'agenouilla, peut-tre durant sept ou huit minutes. Puis, sous m on regard,
elle se souleva d e terre une hauteur d'en viron une demi-aune, sans que ses
pieds touchent le sol. A cette vue, j e fu s effraye, d'autant plus qu'elle-m m e
trem blait de toute sa personne. Je m 'approchai doucem ent, m is mes mains
sous ses pieds que j e couvris de mes larmes pendant toute la dure de l'extase,
qui se prolongea peut-tre une demi-heure. Puis elle redescendit soudain sur
terre, se releva et, tournant la tte vers moi, elle m e dem anda qui j'tais et si
j e m e trouvais l depuis longtemps. Je lui rpondis affirm ativem ent. Alors,
faisant appel au voeu d'obissance, elle m 'ordonna de n e rien dire de ce que
j'avais vu. De fait, je n'en ai pas p a rl jusqu' ce j o u r 88.
La mystique dominicaine M a r i a V il l a n i (1584-1670), de Naples,
explique de la mme faon le phnomne :
Une fois, alors que j'tais dans m a cellule, je m e rendis com pte d'une nou
veaut. Je m e sentis attire et ravie avec une m erveilleuse douceur, fo r t agra
ble. De m m e que l'aim ant attire le fer, de m m e je m e sentis souleve enti
rem ent sous la plante des pieds. Au dbut, j'en prouvai une v iv e frayeur,
mais ensuite je restai dans un tat de batitude et de jo ie des m eilleures qui
fussent. Bien que j e fusse totalem ent hors de m oi, j e savais pourtant que
j'tais souleve une certaine distance au-dessus du sol, le corps suspendu en
l'air, et ce durant un temps notable. Cela m 'est a rriv cinq fois, jusqu' la
vigile d e Nol 161889.
Ces faits, relats par la moniale son confesseur, n'ont eu aucun
tmoin, aussi convient-il d'en accueillir le rcit avec quelques rserves.
A une poque plus rcente, l'institutrice anglaise T h e r e sa H e l e n a
H ig g in so n (1844-1905) - une mystique aussi intressante qu'elle est contes
87 - Sainte T hrse d 'A vila, Vie crite pa r elle-m m e, chap. XX, in : O euvres com pltes d e sainte Thrse de Jsus,
Paris, Ed. du seuil, 1985, pp. 195-196 et 203.
88 - Dposition au procs ordinaire de Sgovie, cite par Miguel Mm y N oguera, Santa Teresa d e Jsus : su vida,
su espiritu, sus fundaciones, tome 1, p. 191, Madrid, Jaime Rats, 1912.
89 - D. M. M archese, Vita dlia venerabile serua di Dio suor Maria Villani, Napoli, 1717.

48

te -, aurait eu des lvitations qu'elle commente dans ses lettres son direc
teur spirituel :
Je vous ai dj p a rl de ce ph nom ne don t j a vais eu peur, mais cette fo is
je n 'ai pas essay de rsister com m e je le faisais auparavant, et je crois que
cela a plu Notre-Seigneur. Il m'a alors rem plie d'ineffables dlices, et p ou r
tant je crois que je manquais vraim ent de confiance, car j'a i t terrifie en
m e trouvant souleve de terre com m e je vous l'ai dit. Je veux dire qu'au
dbut j e m e rendis com pte que j e quittais le sol et j'a i t profon dm en t hum i
lie en sentant sa puissance. Il a sem bl allum er en m oi une fla m m e d'am our
paraissant consum er tout ce qui n 'tait pas p ou r Lui. Puis on et d it qu 'Il
m 'attirait com pltem ent en L u i90.
Elle insiste sur la conscience initiale qu'elle a du phnomne :
N otre-Seigneur m 'a pou r ainsi dire surprise en m 'attirant en Lui com m e
un petit m orceau de papier en lev en l'air par un gra n d vent. Ainsi par
m om ents II m 'lve, attirant m a pa u vre m e dans son Essence m m e, tout
com m e une goutte d'eau se m lange et se p erd dans les grandes eaux de
l'ocan, et le corps aussi est soulev, ce dont je m e rends compte. J apprhen
dais cela im m ensm ent, mais je vois m aintenant trs clairem ent que c'est
fo lie d essayer de rsister91.
Elle note galement l'impression de frayeur qui, chez elle, accompa
gne toujours la prise de conscience du phnomne :
Aujourd'hui, il a plu N otre-Seigneur de m 'accorder de ces grandes
fa veu rs don t j'a i dj p a rl (...) et II m'a rem plie d'un tel am our et dsir de
Lui que m on corps a t lev en l'air. J'ai pu m 'en rendre com pte : quoique
je n'aie pas essay de rsister, j'p rou ve pourtant toujours une peu r indicible
en ces occasions-l 92.
Ces textes nous renseignent sur les sensations qu'prouve l'extati
que davantage que sur les modalits du phnomne. Ils prsentent plusieurs
points de ressemblance avec ce qu'crit sainte Thrse d'Avila, ce qui est
comprhensible quand on sait que Theresa Helena avait lu les oeuvres de la
grande mystique espagnole, mais qui te quelque intrt ses relations.
Cependant, Theresa Helena tait une femme d'une totale sincrit et d'une
relle humilit. Assurment, elle a eu la conviction d'exprimenter ce
qu'elle dcrit, avec rpugnance, d'ailleurs, car elle n'aimait pas parler de ces
choses. Et surtout, il semble bien qu'il y ait eu des tmoins de ses lvita
tions :

90 - Lady Cecilia K err , Tkrsa-Hlna H igginson, ou la v ie m erveilleuse d u ne institutrice libre anglaise, SaintCnr, Ed. Saint-Michel, 1971, p. 351, lettre du 20 septembre 1879.

91 - Ibid., p. 352, lettre du 27 avril 1880.


92 - Ibid., p. 353, lettre de juillet 1880.

49

Tout a coup, elle s'lana, et je suis sre qu 'elle ne touchait plus le lit, car je
m 'lanai aussi p o u r la tirer vers le bas. Pendant quelques m om ents, elle con
versa a v ec son Visiteur cleste93.
Cette lvitation, la premire peut-tre, aurait eu lieu en 1874, au
cours d'une extase o Theresa Helena recevait l'impression de la couronne
d'pines. Les faits se seraient rpts ensuite, alors que dbutait la priode
des fianailles mystiques : longues annes de purifications intrieures et
d'extases frquentes qui, succdant la stigmatisation, prparrent la jeune
femme la grce du mariage mystique, le 24 octobre 1887. L'autre tmoi
gnage, se rapportant aux annes 1891-1892, est de seconde main :
Presque jam ais il [le chanoine Musseley] n e parlait de Thrsa ; il avait ce
pendant p ou r elle une p rofon de vnration, et il a co n fi aux religieuses d e la
Prsentation qu'un jour, passant deva n t sa chambre, il la vit, sou leve de
terre, ra vie en extase, recevan t sur ses lvres la Sainte H ostie9495.
Theresa Helena a galement not les effets du phnomne sur son
corps :
N otre-Seigneur retire aussi toute la fo r ce du corps et j e suis reste trs faible,
p ein e m oi-m m e, pendant deux jou rs en tiers93
Et encore :
Quant au corps, il dem eurait fr o id et raide, incapable de se m ou voir
ensuite, pendant trs lon gtem p s96.
Les effets corporels de la lvitation sont, dans ce cas prcis, tout
fait diffrents de ceux qu'prouvait sainte Thrse d'Avila et, plus rcem
ment, l'ursuline Lucia Mangano (1895), une remarquable mystique du XXe
sicle :
Je sens un je n e sais quoi qui m e rend lgre, lgre, d'une lgret qui m e
fa it v iv r e com m e spiritualise, souleve de la terre dans une atm osphre sur
naturelle, et ainsi j e m e tiens constam m ent auprs d e Jsus, a v ec une grande
facilit, le regard toujours fix en lui ; et en cet tat, j'adore, j'aim e, je souffre.
Cette lgret de l'm e se rpercute aussi dans le corps ; il m 'arrive si souvent
d'tre a ce p oin t fa tigu e et affaiblie, qu 'il m e sem ble que j e ne pourrai m e
lev er et m e tenir debout ; or au contraire, m 'tant leve, je bouge et m arche
a vec facilit, sans sentir le poids du corps. Il m e sem ble tre com m e un m or
ceau de bois en flam m qui se consum e et d evien t toujours plus lger.
J'p rou ve alors une grande suavit et connais une paix toujours plus grande,
car j e sens que quand ce bois sera entirem ent consum , j'irai au c i e l 97.

93

- I b i d .i p . 9X.

94
95

- Ibid., p. 279. Le chanoine Musseley tait le recteur de l'glise Saint-Patrice de Manchester.


- Ibid., p. 352, lettre du 20 avril 1879.

96

- Ibid., p. 352, lettre du 27 avril 1880.

50

Il ne semble pas que Lucia Mangano ait eu des lvitations, car il


n'existe aucun tmoignage ce sujet. Mais son exprience est intressante,
car elle rejoint ce qucrivaient autrefois sainte Thrse d'Avila et Maria
Villani propos de la lgret qu'elles prouvaient en leurs extases ascen
sionnelles :
Allant a la chapelle ou l'glise, je m e suis trou ve lgre com m e une
p lu m e et sans noter la m oindre fa tigu e ; il m e sem blait n e pas m m e toucher
la terre de m es pieds, tant j e m e sentais l g r e 9798.
En fait, les mystiques sujets lvitations tant presque toujours
inconscients du phnomne, et le plus souvent trop absorbs dans l'extase
pour analyser ce qui leur arrive - sainte Thrse d'Avila et quelques autres
sont cet gard des exceptions -, et il est malais de savoir comment le ph
nomne est peru par ceux qui l'exprimentent. Sans doute le spcialiste de
la phnomnologie mystique que fut le jsuite Auguste Poulain n'en a-t-il
pas saisi toutes les nuances, lorsqu'il crivait :
Le corps est dans les conditions analogues celles d'un ballon qui m onte,
p ren d sa position d'quilibre et oscille. Il n'y a rien d e dtruit, mais quelque
chose d'ajout, sa voir une fo r ce gale et en sens contraire a la p esa n teu r99.
C ' e st

l a p id a ir e .

Les considrations sur la lgret qu'acquerrait le corps des extati


ques dans certaines circonstances permet peut-tre, sinon d'expliquer, du
moins d'apprhender un incident que l'on observe dans quelques faits
d'apparitions mariales : la facult qu'ont les voyants de se soulever les uns
les autres sans effort apparent. Ainsi, l'Ile-Bouchard, en 1947 :
Ce que fera la D ame [embrasser les enfants], en se penchant vers Jacqueline
et Nicole, les plus grandes, et vers Laura et Jeannette, trop petites, que Jacque
line sou lve tour tour sans le m oin dre effort, les tenant leves bout de
bras 100.
Le fait, qui a beaucoup impressionn les tmoins, s'est produit qua
tre fois. La facilit qu'avait Jacqueline Aubry de porter ses petites compa
gnes est dconcertante :
Laura et Jeannette qui seront, com m e lundi, souleves chacune com m e
une p lum e pa r Jacqueline, bout de b ra s101.

97 - Generoso

F ontanarosa , c.p., Lucia Mangano, orsolina, Mascaluccia, Ed. L'Addolorata, pp. Passionisti,
1961, vol. primo, p. 462.
98 - Ibid., p. 462.
99 - Auguste P oulain , s.j., Des grces d'oraison, Paris, Ed. Beauchesne, 1931, p. 583.
100 - Philippe A nthonioz, Le 8 dcem bre 1947, Marie apparat lIle-Bouchard - Le message d e Notre-Dame d e la
P rire, Paris, Ed. o.e.i.l., 1989, p. 31.
101 - Ibid., p. 33.

51

Le mme phnomne a t remarqu trs frquemment Garabandal :


Rappelons-nous que, durant les extases, les petites voyantes seules peu ven t
s'entraider p ou r fa ciliter un m ou vem en t : p o u r les autres personnes, leurs
m em bres s'ont d'une rigid it com plte. De m m e p o u r la pesanteur : entre
elles, elles se soulvent a v ec une trs grande fa cilit ; mais deux hom m es
vigoureux arrivent a p ein e en rem uer u n e 102.
En voici un exemple parmi d'autres :
Alors Jacinta se leva a son tour, p rit Loli pa r les genoux et sans le m oindre
effort l'leva com m e si elle n e pesait pas plus qu 'une p lu m e103.
Une dernire illustration de ces cas de lgret tonnante conclura
cette tude sur une note assez originale. A mbrogina D 'U rso (1909-1954),
religieuse italienne, avait subi la suite d'une chute accidentelle de multi
ples fractures. Elle avait t opre, puis pltre des paules la taille,
l'appareil immobilisant galement son bras gauche, si bien qu'il fallait plu
sieurs personnes pour la soulever et la sortir de son lit afin de l'amener la
chapelle, comme elle en exprimait parfois le dsir. Un jour - c'tait au prin
temps 1948 -, elle demanda son infirmire de bien vouloir la porter au
choeur. La jeune fille, Anna Sprocatti, se rcusa, car elle se trouvait alors
toute seule au chevet de l'infirme ; mais la soeur insista tant et si bien
qu'elle se rsolut la contenter, lui recommandant de se tenir fermement
son cou avec le bras rest valide. A peine l'eut-elle souleve qu'elle s'affola,
cause du poids : jamais elle n'y parviendrait ! Mais soeur Ambrogina la
regarda en souriant, et au mme moment eut lieu le prodige. Son corps
devint instantanment lger comme s'il et t une plume. Incrdule et
impressionne, Anna la porta jusque dans le choeur o elle la laissa, pour
retourner dans la chambre et faire le l i t 104.
Non seulement le corps de la religieuse, mais aussi l'appareillage de
pltre - qui reprsentait une surcharge pondrale non ngligeable, avaient
acquis une inexplicable lgret.
P h nom nes

d e c o n t r e - l v it a t io n

A l'inverse de l'extraordinaire lgret qu'ont prsente parfois cer


tains mystiques, d'autres - et parfois les mmes - ont connu des extases
durant lesquelles leur corps acqurait une pesanteur insolite, au point
mme que plusieurs hommes robustes conjuguant leurs efforts ne parve
naient pas les soulever du sol. Ce phnomne de contre-lvitation parat
tre li la contemplation du mystre de la Croix. Les rares exemples
102 - E. G arcia de P esquera, op. cit., p. 101.
103 - Ibid., p. 201.
104 - Fernando S paragna, Una vita p er l'Eucaristia : Suor Ambrogina di S. Carlo, Pontone Sacciano, Postulazione, 1989, p. 122. Dposition sous serment d'Anna Sprocatti, lors du procs informatif ordinaire.

52

modernes et contemporains que l'on en connat confirment la relation


entre cette pesanteur subite et l'exprimentation, par le sujet, du drame de
la Passion du Sauveur. Dj au XVIIe sicle la Vnrable M arguerite P arigot (1619-1648), moniale du carmel de Beaune, sentait son corps devenir
une masse d e plom b (...) de telle sorte qu 'tant sur sa couche elle n e pou vait
lev er le bras ni la main, ni pas m em e sou lever sa tte sur le ch evet et, tant
debout, n e se pou va it soutenir sur ses pieds en aucune fa o n du m on de pas un
m om ent, et avait tout le corps si stupide qu 'elle n e sentait rien de ce qu 'on
lui faisait p ou r douloureux m .
Ce n'tait pas simplement une impression subjective. Bien que
soeur Marguerite du Saint-Sacrement ft trs menue - elle mesurait peine
1 m 30 -, plusieurs soeurs ne pouvaient alors la soulever. Ces soudaines
pesanteurs survenaient lorsque la religieuse connaissait de grandes preuves
purificatrices de l'me, en corrlation avec le mystre de la Croix et dans
une perspective rparatrice, ou bien lors d'extases o, partageant les dou
leurs de Jsus durant la Passion, elle avait galement de frquentes lvita
tions. D'autres saintes personnes, tels Marie-Madeleine de'Pazzi, carmlite
florentine, et Joseph de Copertino, ont prsent cette particularit.
Les stigmatises belge R osalie P t (1868-1919) et canadienne M arie(1902-1936) sont crdites du mme prodige, qui survenait
lors de leurs extases douloureuses. Mais les tmoignages, dans l'un et l'autre
cas assez imprcis, ne sont gure convaincants. Ainsi, on nous dit de la
seconde :
R ose F erron

Rose tait com m e du plom b. Ds qu 'elle tom bait en extase, le phn om n e


de la pesanteur apparaissait et augm entait en proportion d e la profon deu r de
l'extase. R igidit et pesanteur sem blaient v en ir ensem ble 105106.
C'est peu. Je n'ai pas trouv davantage dans un p a v de 2094 pages
de tmoignages et souvenirs, consult la Congrgation pour les Causes
des Saints. Et l'on sait qu'une personne vanouie semble peser trs lourd,
or extase et vanouissement sont parfois bien semblables. Rien non plus
qui emporte l'adhsion dans ce que rapporte ce sujet le docteur ImbertGourbeyre de la clbre - et trs suspecte - stigmatise Marie-Julie Jahenny.
Cette figure, droutante bien des gards, mriterait une tude critique
approfondie. S'il n'y a pas eu de fraude La Fraudais, comme le disait le
bon docteur, il reste bien des points obscurs dans cette affaire qui a dur
plus d'un demi-sicle.
En revanche, la mystique portugaise A lexandrina M aria da C osta
(1904-1955) a t suivie de faon rigoureuse par confesseurs et mdecins. A
105 - Jacques R oland-G osselin, Le Carmel de Beaune, 1619-1660, Rabat, dition prive, 1969, p. 79, note 2.
106 - Jeanne S avard B onin, Une stigmatise, Marie-Rose Ferron, Montral, Ed. Paulines, 1987, p. 121.
53

maintes reprises, ils ont mis en vidence la pesanteur tout fait anormale
qui s'abattait soudain sur ce corps amaigri par la souffrance et l'indie, et
rduit moins de 40 kilogrammes, tandis que l'extatique tait unie la Pas
sion :
Le D r Azevedo invita un jo u r un p rtre prsent a sou lever Alexandrina
du p a v : ce m om en t prcis, elle reviva it la m onte du Christ au Calvaire,
a vec la croix sur les paules. Le prtre, h om m e trs robuste, la p rit sous les ais
selles, mais tous ses efforts fu ren t vains. Il m urm ura : En y m ettant toute
ma fo rce, je n 'y a rrive pas ! 107.
Alexandrina donnait du phnomne - attest par de nombreuses
personnes - une explication d'ordre purement mystique. Requise par son
confesseur de prciser combien pesait la croix invisible sous laquelle elle
tait comme crase, elle rpondait invariablement : Ma croix a un poids
mondial .
Dans ces faits de contre-lvitation, les sujets ont l'impression non
d'tre lourds, mais de ployer sous un poids norme assimil celui de la
croix du Sauveur. La stigmatise canadienne Catherine-Aurlie Caouette
prsentait la mme particularit au cours de ses extases douloureuses :
J'ai essay d e dtacher ses bras croiss, j'a i p rou v quelque rsistance, mais
je suis ven u a bout de sou lever un de ses doigts ; les doigts ne paraissaient pas
serrs, et je n 'ai pas rem arqu dans les m ains le plus lger effort d e rsistance
active. Aprs a v o ir dem and Dieu de vou loir bien, en fa v eu r du but, m e
perm ettre une autre tentative, j'a i essay a diverses reprises et pa r divers
m oyens de la soulever de son sige. J e n 'ai pu don n er le m oindre branle
m ent a ce corps et, en essayant d e le soulever, j'a i p rou v l'effet d'un poids
n orm e qui fa tigu e celui qui veu t le m o u v o ir 108.
Des phnomnes analogues sont signals dans divers faits d'appari
tions mariales o les visionnaires sont convis, titre de pnitence rpara
trice, exprimenter et mimer les diverses phases de la Passion du Sau
veur : Marta Bolsena, en Italie, prs de Viterbe, plusieurs des voyants parfois de jeunes enfants - ont prsent en 1948-1950 ces phnomnes de
pesanteur extraordinaire, attests par de nombreux tmoins. De mme
Garabandal, en Espagne, et, relate-t-on, dans le cadre des fausses appari
tions de La Ladeira, au Portugal, qui durent depuis quarante ans et dont la
protagoniste a quitt l'Eglise catholique.
Lorsque, le 12 avril 1947, dbutrent les apparitions de Tre Fontane, Rome, le voyant Bruno Cornacchiola constata que ses jeunes
enfants, saisis par l'extase avant que lui-mme le ft, pesaient si lourd que
malgr ses efforts il tait incapable de les dplacer d'un fil. Attirs dans la
- Umberto M . P asquale, s.d.b., Sotto il cielo di Balazar - Profilo biografico dlia Serva di Dio Alexandrina
Maria da Costa, Rome, Casa Generalizia Salesiana, Postulazione, 1979, p. 37.
1 0 8 Dom G. M ercier, o.s.b., op. cit., p. 183. Relation de l'abb Raymond, confesseur de la Servante de Dieu.

107

54

sphre de la contemplation, ils lui taient soustraits, lui qui appartenait


encore au monde ; ils taient lourds parce que, pour le mondain, l'univers
de la prire et du sacrifice est pesant : ds qu' son tour il fut introduit dans
la lumire de la vision, il se sentit lger, comme soulag d'un grand poids et
rempli d'une joie surnaturelle : tout s'tait comme thr, et il put alors
prendre ses enfants dans ses bras. Il y a l un bel enseignement symbolique 109 .
La l v it a t io n , s ig n e d e sa in t e t ?
Les matres spirituels soulignent le lien troit existant entre l'extase
fonctionnelle - celle qui signale les degrs les plus levs de l'union de l'me
Dieu - et la lvitation. Quiconque tudie la vie des mystiques ayant pr
sent ce phnomne, se convaincra aisment que celui-ci n'apparat jamais
qu' partir du moment o l'me entre dans les siximes demeures du ch
teau intrieur, notamment sous la forme du v o l de l'esprit (vuelo del espiritu), dfini par sainte Thrse d'Avila comme une des formes les plus le
ves de l'extase. Chez l'extatique, la lvitation est un effet immdiat dans le
corps du vol de l'esprit, caractris par sa soudainet et sa violence :
Il se produ it dans l'intrieur de l'm e un v o l d'esprit aussi rapide que la
balle qui sort de l'arquebuse laquelle on m et le feu 109110.
Moins d'un sicle plus tard, saint Joseph de Copertino emploiera sans connatre les crits de la grande mystique espagnole - exactement la
mme image :
Quand dans le fu sil la poudre s'embrase, elle projette l extrieur la d
charge, dans le fracas de la dtonation. Ainsi en est-il du coeu r extatique,
em bras p a r l'am our de Dieu 111.
Aussi, avant d'tudier les modalits et des formes extrieures que
revt le prodige, est-il ncessaire - dans l'ordre du discernement des esprits
d'en souligner la porte spirituelle, sans pour autant ngliger la relation
troite existant entre l'me et le corps. Sainte Catherine de Sienne insiste
beaucoup sur cette unit de la personne humaine, le corps tant inform
par l'me la mesure de l'union de celle-ci Dieu, et elle met dans la bou
che du Verbe divin les paroles suivantes :
Bien que m ortelle encore, (l'm e parfaite) jo u it du bonheur des im m ortels
et, m algr le poids de son corps, elle reoit l in telligen ce de l'esprit. Aussi
m aintes fo is le corps est-il sou lev d e terre, en raison de cette parfaite union
que l'm e a fa ite a vec Moi, com m e si le corps avait perdu son poids p ou r
- cf. Mgr Fausto Rossi, La Vierge de la R vlation (Trois-Fontaines - Rome), Hauteville, Ed. du Parvis, 1985,
pp. 11-12.
1 1 0 - Sainte T hrse d 'A vila, Le chteau de l'm e ou le livre des dem eures, siximes demeures, chapitre 6, op. cit.,
p. 972.
111 - G. P arisciani, op. cit., p. 40.
109

55

d even ir lger. Cependant, il n a rien perdu de sa pesanteur ; mais, com m e


l'union de l'm e a vec Moi est plus parfaite que l'union en tre le corps et
l'me, la fo r ce d e l'esprit fix en Moi sou lve de terre le poids du corps 112.
Pour elle, comme pour tous les matres de la spiritualit, la lvita
tion ne se produit que lorsque l'me a atteint l'union parfaite avec Dieu les siximes, puis septimes demeures thrsiennes -, ce qui suppose une
trs haute vertu. Dans l'exprience mystique chrtienne, le phnomne est
signe de saintet, comme il l'a t de tout temps et dans toutes les spirituali
ts :
En O ccident, la lvitation fu t associe a la saintet bien avan t le christia
nism e (...) on la tenait dj p o u r un prod ige survenant pendant les m om ents
d'intense pit, de m m e que l'illum ination du corps (...) Il en est de m m e en
O rien t113.
Dans le christianisme, cela ne s'applique qu'aux lvitations accom
pagnant l'extase fonctionnelle des degrs les plus levs de l'union de l'me
Dieu, et non celles qui accompagnent occasionnellement les grces cha
rismatiques ponctuelles que sont par exemple les apparitions mariales.
Ceci tant, il ne reste plus qu' relativiser diverses affirmations
nonces par Olivier Leroy au terme de son tude - par ailleurs remarqua
ble - comme des rgles enfermant le phnomne dans un cadre trop rigide
pour tenir compte de la souveraine libert de Dieu en ses dons.
* Le soulvem ent est fa ib le (environ une coude, soit quelque 50 cm).
Sans atteindre les records d'altitude - si l'on peut dire - d'une Marie
Madeleine de'Pazzi, d'un Joseph de Copertino ou d'une Mariam de jsusCrucifi, plusieurs lvitants ont t soulevs des hauteurs nettement plus
consquentes, ou bien moindres. Il est difficile de vouloir dfinir une
moyenne.
* Il se produit de fa o n progressive et cesse de m me.
Dans nombre de cas, les faits vont l'encontre de cette affirmation.
Dans le rapt ou le vol de l'esprit, le soulvement est soudain, imptueux,
traduisant la force de l'emprise divine sur l'me. Saint Joseph de Copertino
ou Marie de Jsus du Bourg l'illustrent l'vidence, ainsi que la stigmatise
allemande B a r b a r a P f ist e r (1858-1909) qui volait comme une flche vers le
tabernacle de l'glise paroissiale.
* Le temps d'lvation n e dpasse pas quinze v in g t minutes.
Sainte Thrse d'Avila - et tous les auteurs qui l'ont suivie - crit
que plus l'extase est intense, moins elle se prolonge. Mais elle explique que
l'tat extatique connat une alternance dans son droulement, une absorp
112 113

Sainte C atherine de S ienne, Dialogues, chapitre xlix (79), cit par O. L eroy, op. cit., pp. 337-338.

- Aim M ichel, Mtanoia - Phnomnes physiques du m ysticism e, Paris, Ed. Albin Michel, coll. Spiritualits
vivantes , 1986, pp. 211-212.

56

tion de l'me moins profonde que le ravissement (rapt) ou le vol de l'esprit


succdant ce dernier. La caractristique de cette absorption de l'me est
prcisment la lgret (ou l'impression de lgret) corporelle. Dans
l'extase fonctionnelle des siximes demeures, c'est parfois le ravissement ou
vol de l'esprit qui provoque une lvitation soudaine, signale par une sorte
de violence ; parfois, l'absorption progressive de l'me en Dieu induit une
lvitation plus lente et plus prolonge, et dans cet tat le sujet reste capable
de percevoir et d'analyser ce qu'il exprimente ; enfin, une lvitation peut
dbuter avec soudainet pour se poursuivre dans la quitude et l'immobili
t du corps qui alors flo tte dans l'air durant un temps plus ou moins long :
certaines extatiques (Maria de Agreda, Ana Magalhas) ont connu ainsi des
lvitations de plusieurs heures.
* Le corps sou lev garde la position qu 'il avait avant la lvitation.
L encore, les faits dmontrent le contraire dans un grand nombre
de cas : saint Joseph de Copertino, Ana Magalhas, Edvige Carboni,
d'autres encore, se dplaaient et faisaient gestes et mouvements durant
leurs lvitations.
* La lvitation et les stigm ates sont gn ralem en t incompatibles.
Hlne Renard crit :
La lvitation n e se rencontre presque jam ais chez les stigmatiss, qui sont
gnralem ent atteints d e paralysie des m em bres infrieurs et grands jeneurs 114 .
En ralit, de nombreuses stigmatises ont prsent le phnomne
de la lvitation, non seulement avant leur stigmatisation, mais aprs la date
o elles ont t marques des plaies de la crucifixion.

Il est impossible d'enfermer le phnomne dans un cadre trop


rigide, prdfini. Chaque exemple se prsente comme un cas unique, origi
nal, qui s'inscrit chez les mystiques dans le champ plus vaste de l'exp
rience de l'union de l'me Dieu. Survenant dans le contexte d'extases
fonctionnelles propres au degr d'union appel par sainte Thrse d'Avila
siximes dem eures, et par saint Jean de la Croix fianailles spirituelles, la lvi
tation est un signe de cette union, et donc du degr de perfection qui y est
attach. A ce titre, elle est signe de saintet, car elle indique que la personne
qui y est sujette a atteint le prlude l'union transformante de l'me, qui
est achvement de la vie mystique ici-bas, vritable dification de l'me et
prmices de l'union batifique des lus avec Dieu. Le rcit de l'Ascension
du Christ peut, sur ce point prcis, clairer la signification du phnomne
de la lvitation : l'lvation du corps ressuscit de Jsus inaugure l'achve
ment de son union plnire au Pre dans la gloire ; de mme, la lvitation14
114

- H. R enard, op.

c it

., p. 116.
57

signale que l'me du mystique parvient la perfection ici-bas de l'union


Dieu, qui connat sa plnitude dans l'union transformante et qui s'accom
plira dans l'ternelle union et vision batifique. C'est pour cette raison
qu'elle est chez les saints un signe divin :
La thologie catholique traditionnelle refuse de d on n er la lvitation une
cause naturelle. Elle en fa it un prod ige divin ou un artifice dmoniaque.
P our celles des mystiques non catholiques ou m m e paens, elle n e leur dnie
pas a p riori une origin e d ivin e n\
Signe authentique de saintet chez le mystique catholique, la lvita
tion traduit dans l'ordre physique la libration intrieure laquelle l'me
est parvenue : de mme que, sous l'action de la grce, l'me s'est affranchie
de la domination et de l'esclavage du pch, de la pesanteur des passions, de
mme le corps se trouve momentanment exempt des lois qui le retien
nent en ses limites gospatiales, comme pour attester en termes visibles la
libration de l'me qui l'anime et le meut.
ANNEXE
Voici une liste - non exhaustive, tant s'en fait - de personnages qui
ont vcu aux XIXe et XXe sicles, et sont rputs avoir prsent des phno
mnes de lvitation. Sur la base des tmoignages recueillis, en valuant leur
nombre autant que leur objectivit (attestations directes ou de seconde
main, contemporaines ou tardives, manant de personnes l'esprit criti
que, ou au contraire portes au merveilleux, etc.), il est possible d'attribuer
chaque cas une notation de 1 5 : la plus haute note traduisant des faits
observs indubitablement et frquemment, par des tmoins multiples, dans
les meilleures conditions ; la note la plus basse sanctionnant des exemples
peu et/ou mal attests. Un astrisque indique les stigmatis(e)s.
1. Saints et bienheureux.
St Francesco Saverio Bianchi (1743-1815) prtre barnabite italien, canonis
en 1951. 3
St Vincenzo Maria Strambi (1745-1824) passioniste italien, vque de
Macerata, canonis en 1950. 3
St Andr-Hubert Fournet (1752-1834) prtre et fondateur franais, canoni
s en 1933. 4-5
Bienheureuse Anne-Marie Rivier (1768-1838) fondatrice franaise, batifie
en 1982. 2-3
St Benedetto Giuseppe Cottolengo (1786-1842) prtre italien, fondateur de
divers instituts, canonis en 1934, 4-5
Ste Marie-Madeleine Postel (1756-1846) fondatrice franaise, canonise en
1925, 3
1 1 5 - 0 . L eroy ,

op. cit., p . 350.


58

St Antonio Maria Gianelli (1789-1846) Italien, vque de Bobbio et fonda


teur, canonis en 1951. 2-3
Bienheureux Domenico Barberi (1792-1849 prtre passioniste italien, bati
fi en 1963. 2-3
St Vincenzo Pallotti (1795-1850) prtre et fondateur italien, canonis en
1963. 5
Ste Joaquina de Vedruna (1783-1854) veuve et fondatrice espagnole, canoni
se en 1959. 5
Bienheureuse Ana Francisca Cirer Carbonell (1781-1855) soeur de la Chari
t Majorque, batifie en 1989. 5
St Jean-Marie Vianney (1786-1859) Franais, cur d'Ars, canonis en 1925.
3- 4
St Michel Garicots (1797-1853) prtre et fondateur franais, canonis en
1947. 5
Bienheureuse Maria De Mattias (1805-1866) fondatrice italienne, batifie
en 1950. 3-4
Ste Clelia Barbiri (1847-1870) fondatrice italienne, canonise en 1989. 3-4
St Antonio Maria Claret (1807-1870) Espagnol, vque de Cuba et fonda
teur, canonis en 1950. 3
* Bienheureuse Mariant de Jsus-Crucifi Baouardy (1846-1878)
carmlite palestinienne, batifie en 1983. 5
* Ste Gemma Galgani (1878-1903) vierge sculire de Lucques (Italie), cano
nise en 1940. 3
Bienheureuse Teresa Maria Manetti (1846-1910) fondatrice italienne, bati
fie en 1986. 3
Bienheureuse Ulrika Nisch (1882-1913) religieuse allemande, batifie en
1987. 2-3
Bienheureux Andr Bessette (1845-1937) religieux canadien, batifi en
1982. 2
* St Pio [Forgione] da Pietrelcina (1887-1968) prtre capucin italien, cano
nis en 2002. 1
2. Serviteurs de Dieu et autres
* Vnrable Anna Katharina Emmerick (1774-1824), Religieuse augustinienne allemande. 1-2
* Vnrable Maria Crocifissa D'Ambrosio (1782-1826) laque italienne, ter
tiaire franciscaine. 2-3
Domenica Barbagli (1812-1859) laque italienne, tertiaire servite de Marie.
4- 5
Marie de Jsus du Bourg (1788-1862), servante de Dieu, fondatrice fran
aise. 4-5
* Maria von Mrl (1812-1868) laque autrichienne, tertiaire franciscaine. 1-2
Giuseppina Faro (1847-1871), servante de Dieu, laque italienne. 2-3
Ana de Jsus Magalhas (1812-1875), servante de Dieu, laque portugaise. 5
59

Maria Leonarda Ranixe (1796-1875), vnrable, fondatrice italienne. 2-3


Marie-Vronique Lioger (1825-1883), servante de Dieu, fondatrice fran
aise. 3-4
* Victoire Clair (1811-1883), laque franaise, veuve et mre de famille. 2-3
Maria Antonia Paris (1813-1885), vnrable, fondatrice espagnole. 1-2
* Theresa Helena Higginson (1844-1905), servante de Dieu, laque anglaise.
1-2

* Catherine-Aurlie Caouette (1833-1905), servante de Dieu, fondatrice


canadienne. 3-4
* Barbara Pfister (1868-1909), laque allemande. 3-4
Angela Munoz Moral (1890-1911), servante de Dieu, Laque quatorienne.
1-2
* Maria dlia Passione Tarallo (1866-1912), servante de Dieu, religieuse ita
lienne. 2
* Maria di Gesu Landi (1861-1931), servante de Dieu, tertiaire franciscaine
italienne. 1-2
Felice Maria Ghebre Amlak (1885-1934), vnrable, prtre cistercien rythren. 2-3
Luis Amigo Ferrer (1854-1934), vnrable, vque capucin espagnol, fonda
teur. l-'2
Eusebia Palomino Yenes (1899-1935), vnrable, religieuse espagnole. 2-3
* Marie-Rose Ferron (1902-1936) laque canadienne. 1
* Marie-Julie Jahenny (1850-1941) laque franaise tertiaire franciscaine. 1-2
* Tomasina Pozzi (1910-1944) religieuse italienne. 3-4
Maria Giuseppina Catanea (1894-1948), vnrable carmlite italienne. 5
* Genovefa De Troia (1887-1949), vnrable laque italienne, tertiaire capu
cine. 3
* Yvonne-Aime de Jsus Beauvais (1901-1951), servante de Dieu religieuse
franaise. 3
Melchora Saravia Tasayco (1895-1951), servante de Dieu, laque pru
vienne, tertiaire franciscaine. 2
* Edvige Carboni (1880-1952), servante de Dieu, laque italienne. 3-4
* Maria Concetta Pantusa (1892-1953), veuve et mre de famille italienne. 5
Ambrogina D'Urso (1909-1954), servante de Dieu, religieuse italienne, 2-3
* Theres Neumann (1898-1962), servante de Dieu, laque allemande, ter
tiaire capucine. 2
Cesare Pisano (1900-1964), vnrable, religieux ermite italien. 3
* Adrienne von Speyr (1902-1967) laque suisse, 2-3
* Marie du Christ Bonnenfant (1907-1973), fondatrice franaise. 1
* Marthe Robin (1902-1981) servante de Dieu franaise, tertiaire capucine 1
* Symphorose Chopin (1924-1983) laque franaise, tertiaire du Carmel. 1-2
* Raffaela Lionetti (1918-1991) laque italienne. 1-2
* Domenico Maselli (n en 1922) lac italien, pre de famille, visionnaire de
Stornarella. 1-2
60

* Maria Esperanza Medrano de Bianchini (ne en 1928), laque vnzu


lienne, mre de famille, voyante de Betania, 1-2
Carlo Mondin (n en 1944) prtre sculier italien, 2-3
Conchita Gonzalez (ne en 1949), adolescente, voyante de Garabandal. 2-3
* Angelo Chiriatti (n en 1955) adolescent, visionnaire de Bitonto, 0-1
* Roberto Casarin (n en 1963), adolescent, visionnaire de Turin, 1-2
* Miguel Angel Poblet (n en 1955), adolescent, visionnaire de Penablanca.
0-1

61

chapitre 2
LES PHNOMNES LUMINEUX
Or, quand Mose descendit du mont Sina - Mose avait dans sa
main les deux tables du Tmoignage quand il descendit du mont Sina -,
Mose ne savait pas que la peau de son visage rayonnait d'avoir parl
avec Lui. Quand Aaron et tous les fils d'Isral virent Mose, voil que
rayonnait la peau de son visage, et ils eurent peur d'avancer vers lui.
Mose les appela ; Aaron et tous les princes de la communaut revinrent
alors vers lui, et Mose leur parla (...) Quand Mose eut achev de parler
avec eux, il mit un voile sur son visage. Quand Mose entrait devant
Yahv pour parler avec Lui, il tait le voile jusqu' ce qu'il sortt ; puis il
sortait et disait aux fils d'Isral ce qui lui avait t command. Les fils
d'Isral voyaient le visage de Mose qui rayonnait, la peau du visage de
Mose ; Mose ramenait alors le voile sur son visage, jusqu' ce qu'il
entrt pour parler avec Lui
(Ex 34, 29-31 ; 33-35)

Nous offrant en cet pisode un exemple de la luminosit qui


aurole le visage, voire mme le corps entier de certains saints, le rcit bibli
que atteste l'anciennet du phnomne dans la tradition religieuse judochrtienne. Le prodige se rencontre aussi dans la plupart des autres reli
gions, et ce ds l'Antiquit. Il s'est vrifi jusqu' nos jours chez diverses
personnes crdites d'une rputation de haute vertu et la phnomnologie
mystique chrtienne le tient pour une manifestation d'ordre surnaturel ds
lors qu'il se produit dans certaines conditions :
Lorsqu'il s'agit de cas bien attests, les explications de type scientifi
que sont insuffisantes, inapplicable ou rductrices de l'ensemble form par
le phnomne et son contexte spirituel116.
Les circonstances donnent au fait sa signification surnaturelle, qui le
distingue d'incidents - a priori comparables - mis en vidence lors d'exp
riences spirites. De mme, tant admise la vracit de certaines observa
tions en milieu mdical, le phnomne ne saurait pour autant tre rduit
des ractions organiques de luminosit que provoqueraient des conditions
psychiques particulires, fussent-elles empreintes d'une connotation reli
gieuse. Aussi, dans son classique trait de discernement des esprits, Prosp
ra Lambertini a-t-il nonc les critres permettant de tenir pour miracu
leuse la luminosit qu'irradient certaines personnes :
1. elle est plus clatante que celle des lumires ambiantes.
2. elle n'est pas fugace comme celle d'un clair, mais elle perdure un
certain temps.
116 - A.

B lasucci, article Phnomnes lumineux, in D ictionnaire de Spiritualit, Paris, Beauchesne, fasc.


LXn-LXIII, 1976, col. 1184-1188.

63

3. elle se manifeste dans un contexte de prire, ou lorsqu'on traite


de Dieu, de choses spirituelles.
4. la personne concerne doit prsenter pour le moins des indices de
vertus peu communes.
5. Le phnomne doit produire chez les tmoins des fruits spiri
tuels117.
La ralit matrielle du phnomne tant tablie, il n'importe pas
moins que soient runis tous ces critres, afin qu'il puisse - comme la plu
part des manifestations susceptibles de souligner l'exprience mystique tre lu dans sa relle signification :
Le but de cette intervention d ivin e est de m anifester et d e con firm er
devant autrui la saintet du serviteur de Dieu 118.
Or, soucieux d'inscrire leur hros dans la tradition du merveilleux
chrtien, de nombreux auteurs inversent la proposition : ds lors que le
thme est signal dans des biographies antrieures et tay par des tmoi
gnages fiables, il devient exploitable pour la bon n e cause sans qu'on lui
cherche plus avant des garanties aussi probantes. On assiste alors de vri
tables hyperboles de l'hagiographie o, aux preuves irrfutables requises en
pareille matire, se substituent des indices : la critique historique des faits et
des documents cde le pas une dmarche interprtative, le plus souvent
partir des dclarations ou des crits du sujet. La thme de la lumire, fr
quent dans le discours des mystiques, se prte de riches dveloppements
symboliques, et l o le sujet n'aura formul qu'une simple mtaphore,
tmoins et biographes extrapoleront. Les premires Vies des saintes Th
rse d'Avila et Maria Maddalena de'Pazzi en offrent divers exemples. A
propos des faits de splendeur corporelle attribus l'une et l'autre, Olivier
Leroy exclut qu'il puisse s'agir d'une authentique irradiation lumineuse 119120.
En ce qui regarde la seconde, notamment, la formulation parat traduire
plutt en termes imags les ardeurs de son amour pour Dieu :
Son visage, abandonnant soudain le teint ple devenu le sien en raison de
ses pnitences (...) devenait tout ardent et plein, ses yeux brillants et tin ce
lants telles des toiles ; et alors, n e pou van t se contenir, elle s'criait :
Amour, Dieu ! 110
On en dira autant des tmoignages de soeur Colette d'Applincourt
relatifs aux phnomnes de luminosit dont aurait t favorise sainte
Colette de Corbie (+ 1447) : elle aurait vu sortir de sa bouche un bran
don de fla m m e ardent et resplendissant, s'levant com m e s'il vou lait toucher le
117 - cf. P. L ambertini, op. rit., Liber IV, pars la, cap. 26, n 27.
118 - Ibid., n 27, p. 310.
119 - Olivier L eroy, La splendeur corporelle des saints , dans La Vie spirituelle, Juvisy, Ed. du Cerf, suppl
ment au tome XLV, 1T anne, octobre-dcembre 1935, pp. [81-83].

120 - V. C epari, Vita d S. Maria Maddalena de'Pazzi, Rome, 1669, Ed. Prato, 1884, pp. 247-248.
64

ciel . Une autre fois, la soeur surprit la sainte en prire dans son oratoire et
la vit revtue d'une beaut et d'un clat si grands, qu'elle en tomba aussi
tt par terre . Or, commente une de ses meilleures biographes :
ces im aginations ont un seul intrt : celui de nous fa ire p n trer dans l'en
tourage de C olette ; car nous y voyon s le culte que ses fa m iliers et tous ceux
qui l approchent entretiennent p o u r elle : ils la croien t capable de tout, et les
m erveilles ou prodiges leur sem blent tout naturels si elle en est la cause ou
l'o b jet121.
Il est ais de multiplier de tels exemples d'im aginations dans les vies
des saints. Nombre d'exemples avancs ne rsistent pas un examen criti
que fond sur les critres dfinis par Prospero Lambertini. Mais il n'en
existe pas moins des faits dont on ne saurait rduire la relation de simples
tournures de style. Le chercheur dispose ce sujet d'un matriau de pre
mier ordre, car :
Seule l E glise catholique, gr ce en particu lier sa procdu re de batifica
tion, possde sur la lum inosit des mystiques une docum entation utilisable
p ou r l'historien 122
C'est partir de cette documentation qu'ont travaill Thurston et
Blasucci, mais ils ne citent gure d'exemple postrieur au XVIe sicle, le
second faisant peine mention du cur d'Ars (+ 1859) et du pre JeanMichel Roy, prtre de Btharram (+ 1924). Ce sont galement les seuls cas
rcents relevs par Olivier Leroy, qui ajoute celui de Sraphin de Sarov
(1759-1833), l'un des plus grands mystiques de l'Eglise orthodoxe. Pour
tant, si rare que reste le phnomne, il est attest jusqu' l'poque contem
poraine.
D

es c o r n e s d e

o s e l 'a u r o l e d e s s a in t s

Pourquoi le Mose de Michel-Ange porte-t-il des cornes ? C'est la


question que doivent se poser les millions de touristes dfilant devant la
clbre statue qu'abrite Rome l'glise San Pietro in Vincoli (Saint-Pierre
aux Liens). Cette particularit iconographique se retrouve dans les oeuvres
d'autres artistes - sculpteurs et peintres - moins connus. Une faute de tra
duction dans le texte sacr est l'origine d'une mprise : en hbreu, le
verbe rayonner (<qarn, littralement lancer des rayons) est driv de la
racine qren, corne. La Vulgate a traduit : le visage de Mose portait des co r
nes .
Le texte biblique offre du phnomne une description intressante :
c'est la peau de Mose qui rayonne, son corps est devenu source d'une
lumire irradiante. On est loin des manifestations mdiumniques attestes
- E. Sainte-Marie P errin, La belle v ie d e sainte Colette de Corbie, Paris, Plon, 1921, 8e d., p. 211. Cf. aussi
AA. SS. 5 mars, tom e 1, A n vers, 1668, pp. 558-559.
1 2 2 - O . L eroy , op. cit., p . [41].
121

65

dans le cadre de runions spirites, o le sujet est simplement environn


dune lueur fugace ou d'tincelles qu'il semble concentrer autour de lui.
Mais plus que la description du prodige, sa signification retient l'attention
du lecteur : il est conscutif la rencontre faciale de Mose avec Dieu, et il
se renouvelle lors de chaque rencontre dans l'intimit de la prire. Reflet
de la gloire de Dieu dans la personne de son prophte, il traduit sous forme
de signe l'excellence et la profondeur de leur communion. Tel est le tout
premier critre d'authenticit du phnomne, que l'hagiographie relve
dans la vie de plusieurs saints personnages :
La lum ire des saints trou ve dans son sym bolism e une explication suffi
sante. Se rappelant la parole d e l'E vangile (Le 11, 34 ss.), ils trou veront natu
rel, si l'on peut dire, que, s'tant laiss inonder p a r la lum ire divine, ils la
rpandent m atriellem ent com m e de purs cristaux 123.
Chez les mystiques, les phnomnes de luminosit semblent corres
pondre des moments ou des phases particulirement intenses de leur vie
spirituelle : communion sacramentelle, oraison, conversation spirituelle. Ils
se prsentent aux yeux des tmoins comme l'extriorisation sensible de
l'intimit avec Dieu dont la personne qui en est favorise reoit lumires et
connaissances.
Si la Vulgate a substitu des cornes l'irradiation lumineuse du
visage de Mose, assurment nous avons l un exemple extrme des formes
que peut revtir la splendeur corporelle des saints ! Les vies des saints nous
offrent un extraordinaire ventail de manifestations lumineuses attribues avec prodigalit, nous l'avons vu - un grand nombre de vertueux person
nages. Il n en est pas moins vrai que : Les phnom nes lumineux m anifests
pa r des personnes pieuses affectent une trs gran de va rit d e fo rm es 124.
Le plus souvent, la tte ou le visage seuls sont entours de lumire,
comme de ces auroles dont l'iconographie religieuse pare les lus.
Peut-tre ces reprsentations picturales s'inspirent-elles l'origine de faits
observs dans la ralit, dpassant ainsi la simple figuration symbolique. Ce
rayonnement limit, affectant la forme d'une aurole - plus exactement
d'un nimbe - tait frquent chez saint V in c e n z o P a l l o t t i :
Par deux fois, pendant que don Vincenzo clbrait la m esse dans l'glise du
Saint-Esprit, Elisabetta Sanna v it sa tte aurole d'une v iv e lu m ir e125.
La pieuse femme ne fut pas le seul tmoin du prodige :
Francesco Maggi, sortant de S. Lucia del G onfalone a la clture des Quarante-Heures, v it un cercle d or qui rayonnait autour du fr o n t du saint age
n ouill en p rire prs de l autel ;
123 - Olivier L eroy, La splendeur corporelle des saints , dans La Vie spirituelle, Juvisy, Ed. du Cerf, suppl
ment au tome XLVI, 18e anne, janvier-mars 1936, p. [40].

124 - H. T hurston , op. cit., p. 203.


125 - F. A moroso, op. cit., p. 399.
66

il f i t quelques pas, la tte tourne p o u r le regarder, et conserva toujours de


ce sou ven ir une v iv e im pression 126.
Aussi prcis est le tmoignage d'une personne qui, ne connaissant
pas le saint, observa le phnomne tout fait fortuitement :
En 1848, Giuseppe G iorgio passant p a r la Via Tor di Nona, v it v en ir vers
lui un p rtre accom pagn d un pauvre, qui tenait la m ain son chapeau et
lui parlait a vec beaucoup de respect ; la tte du p rtre tait n ettem ent entou
re d'un halo com parable a un v i f clat de soleil. Il dem anda dans une bouti
que qui tait ce p rtre : on lui rpondit que c'tait don Vincenzo 127.
Ce sont l quelques-unes des nombreuses dpositions enregistres
dans le cadre de la procdure en vue de la batification. Les phnomnes
dont le bienheureux Andr Bessette fut l'objet sont identiques :
La chapelle de l'O ratoire (...) se trouvait p lon ge dans l'obscurit ordi
naire. Il tait en viron n eu f heures et le Frre A ndr tait agenouill dans le
choeur, prs de la p orte d'entre du sanctuaire. Je m e trouvais dans la nef,
peu prs au m ilieu de la chapelle et du m m e c t que le Frre Andr. J e vis,
au-dessus de la tte du Frre Andr, une source de lum ire d e 15 20 pieds de
circonfrence, et d'autant d e pieds d e hauteur. A ma connaissance, ce ph n o
m n e (lumineux) a du r de 3 4 minutes, ce qui ne p ou va it s'expliquer pa r le
lum inaire lectrique du sanctuaire : le Frre Fudger, qui j'en ai parl, a
voulu a vec m oi allum er les lum ires lectriques, p ou r constater si l'effet de la
lum ire lectrique ressem blait ce que j'avais vu ; mais la lum ire lectrique
ne donnait pas le m m e effet que cette lum ire ex traordinaire128.
Voici une autre dclaration :
Dans les dernires annes du fr r e Andr, il arriva que p ou r une fo is - le
ram enant l'O ratoire aprs sa visite des malades - on le laisst en route
proxim it. Un chauffeur de taxi qui passait le p rit dans sa voitu re et le laissa
en haut de l'Oratoire. Il affirm e, ensuite, a vo ir vu une aurole autour de sa
tte - tout le tem ps - depuis le haut des marches jusqu 'au m on a stre129.
La maladresse de la formulation rend ces tmoignages encore plus
prcieux : ils ne se prsentent pas comme la rdition strotype d'un
schma initial. Les rcits relatifs aux phnomnes de luminosit sont, mal
gr d'videntes convergences, d'une extrme varit, exposant toutes sortes
de dtails et d'apprciations qui ne peuvent avoir t invents pour les
besoins de la cause : ces prcisions originales traduisent une exprience sur
le vif qui fait l'intrt des tmoignages de premire main.

128

* Ibid., p. 399, stragiudizziali Maggi.


- Ibid., p. 399, stragiudizziali Giorgio.
- E. C atta , op. cit., p. 84, dposition d'Adlard Favre, Summarium, pp. 331-332, n 77-80.

129

- Ibid., p. 847, relation du Dr Lamy.

126
127

67

Une biographie de la bienheureuse Ulrika Nisch, religieuse alle


mande morte en 1913, voque de semblables manifestations :
Deux m ots (...) de la v iv e lum ire qui jaillissait des yeux de soeur Ulrica et
irradiait son visage durant la prire. Soeur Michelle, soeur Mericia, soeur
Lioba et de nom breuses apprenties cuisinires en on t p a rl a m aintes reprises
et leurs tm oignages concord en t parfaitem ent. Soeur M ichelle note en parti
culier l'trange et v iv e lueur qui resplendit sur le visage de soeur Ulrica p en
dant la m esse de la Fte-Dieu 1912. Elle en parla soeur B onaventure qui lui
dit qu', l'occasion des grandes ftes liturgiques soeur Ulrica visualisait p ro
bablem ent le m ystre du j o u r 130.
Plus explicite, le tmoignage de soeur Michaela corrige le texte pr
cdent :
Soeur Michaela observa cette lum inosit un dim anche de Pentecte, alors
qu'elle tait a vec soeur Ulrika la messe d e l'glise paroissiale et se tenait
agenouille c t d'elle. Soeur Michaela fu t tm oin de ce ph n om n e p ou r la
seconde fo is le sam edi de la Fte-Dieu 1912, alors que soeur Ulrika se reposait
dans le jardin de la m aison Saint- Vincent, p ou r se con form er sa cure :
Dans la m atine, je reus de la suprieure l'ordre d a pporter un verre de
lait la malade, qui tait allonge l, les yeux ferm s. De nouveau, j e rem ar
quai une v iv e lum ire - je dirais vraim en t une clart cleste - sur le visage de
soeur Ulrika. Je m 'en rjouis d'autant plus que le p h n om n e survenait un
m om ent o soeur Ulrika d eva it fa ire fa ce de bien pnibles difficults spiri
tuelles. Je posai le verre de lait sur une chaise et j e m e retirai. Je relatai l'in ci
dent la suprieure, com m e je le faisais rgulirem ent dans ces cas. La m re
suprieure souligna que, au m ilieu d e ses plus rudes tentations, soeur Ulrika
bnficiait de temps autre d'une illum ination qui lui perm ettait de sur
m onter ces preuves. Dans l'un et l'autre cas, je n'ai rien dit soeur Ulri
ka131.
La premire explication attribue la suprieure - soeur Ulri
ka visualisait probablement le mystre du jour - se rapporte en toute
logique la fte de la Pentecte. Le deuxime commentaire nous renseigne
sur les dispositions intrieures de la religieuse : les difficults spirituelles
auxquelles il est fait allusion correspondent aux preuves de la nuit de
l'esprit propres aux siximes demeures thrsiennes, comme le confirment
les notes et les rcits de soeur Ulrika relatifs aux annes 1911-1912.
Olivier Leroy rapporte le cas de J ean-M ichel R o y , prtre du SacrCoeur de Btharram, une congrgation prodigue en sujets lumineux : son
fondateur, saint Michel Garicots, tait - si l'on peut dire - coutumier du
fait, tout comme le troisime suprieur gnral de l'institut, le serviteur de
130 - Angelo

M ontanati, Le trsor dans le champ - Vie de la bse Ulrica Nisch (1882-1913), de la C ongrgation des
Soeurs de la Charit d e la Sainte-Croix d'Ingenhohl, Paris, Ed. Mdiaspaul, 1989, pp. 109-110.
131 - Benedikt B aur , o.s.b., Kein Mass kennt d ie Liehe - Ulrika Nisch, Kreuzschwester von Hegne, Konstanz, Merk
and Co., 1963, pp. 176-177.

68

Dieu A u g u s t e E t c h c o p a r (1830-1897) dont le visage irradiait frquem


ment une lumire douce, comme tamise .
Le 8 mai 1923, le pre Jean-Michel Roy et plusieurs de ses confrres
se trouvaient Rome pour la batification de Michel Garicots. Ile cl
braient tour de rle la messe dans l'glise des Miracles, et le pre Jules
Saubat a laiss une relation du phnomne :
L 'conom e que j'tais, en m m e temps que postulateur, suprieur et le
reste, courait partout p ou r p o u rvo ir tous les besoins. Vers 11 h 30, je tra
verse en courant la sacristie plein e de m onde. Les Pres rentraient, ayant dit
leur messe ; les autres partaient aux autels. Tout coup, n otre vnrable rec
teur m 'arrte d'un coup de m ain assez nergique sur l'paule et m e dit :
Mais, voyez, cet hom m e-l a l'aurole ! Je m 'arrte, je regarde cet
hom m e-l tait le Pre Roy, qui rentrait la sacristie, sa messe term ine ;
il ven ait dposer ses ornem ents. Je regarde : il se tournait ju ste vers la table
des ornem ents, il s'inclinait devant le crucifix, ut m os est. Je vois en effet,
d'abord, un visage trs rouge. Cela m e frappe peu, mais im m diatem ent, je
vois trs clairem ent une vapeur, sorte de nue blanche, qui entourait toute la
tte. La profondeur du nim be tait d e 15 20 centim tres, plutt 20. J e vous
assure que je m e suis arrt deva n t ce spectacle. J'ai regard, tout surpris, et
m on agitation, qui n 'tait pas petite, est tom be com pltem ent. Le p h n o
m ne a d u r peu, une m inute peut-tre ; puis a s'est affaibli, pa r les bords
extrieurs la tte, et vite tout a disparu, et j'a i repris m a course aux affaires.
Et voil tout ce que j e puis vous dire. Le sou ven ir en est rest trs vif, trs p r
cis, et j'en suis m u com m e au p rem ier m o m en t132.
Le tmoignage, dtaill, est trop original - le pre Saubat mentionne
non pas une lumire ou un clat, mais une vapeur blanche, sans doute
luminescente au point d'avoir suggr d'emble au recteur l'aurole des
saints - pour n'tre pas l'expression d'un fait rellement observ par les
deux prtres. Le pre Roy mourut quelques mois aprs ce prodige, dont il
ne semble pas avoir t conscient, non plus d'ailleurs que ne le sont g
nralement les saints personnages sujets ce genre de manifestations.
L e r e fle t d e l a g l o ir e d e D ieu
Les extases ascensionnelles de sainte Joaquina de Vedruna s'accom
pagnaient de phnomnes lumineux impressionnants, tout comme parfois
celles de la bienheureuse Ana Francisca Cirer Carbonell :
Au bout de quelques instants, Margarita 2ipa et ses com pagnes crurent
v o ir ja illir de l'escalier de vives lueurs. Au cri de Au feu ! lanc par le sur
veillant Pistola, tous accoururent (...) La lum ire et les flam m es, causes de
cette alarme, p roven a ien t de la servante de Dieu qui, d'une pleur m ortelle,
tait en extase et souleve trois ou quatre palm es au-dessus du s o l133.
132 - O. Leroy, op. c i t p. [158].
133 - F. Formes, op. cit., p. 270.
69

Le 15 juillet 1936, la vnrable Maria Giuseppina Catanea - aux vols


extatiques si spectaculaires - recevait des visiteurs :
Tout a coup, ils vo ien t la soeur enveloppe d'une lum ire clatante ; son
visage a une expression surnaturelle et, pendant qu 'elle les bnit en p ro n o n
ant ces paroles : Dieu est grand et tout-puissant , elle est sou leve quel
ques centim tres au-dessus du sol, tandis qu 'un parfum intense et dlicieux se
rpand autour d 'e lle 134135.
Ce n'est qu'un exemple parmi de nombreux autres, o la moniale
prsentait le plus souvent trois phnomnes distincts : la lvitation, la lumi
nosit et l'mission de fragrances exquises. Comment, la lecture de tels
tmoignages, ne pas penser au rcit de la Transfiguration ?
Six jours aprs, Jsus p ren d a vec lui Pierre, Jacques et Jean son frre, et les
em m ne, a l'cart, sur une haute m ontagne. Et il fu t transfigur deva n t eux :
son visage resplendit com m e le soleil, et ses vtem ents d evin ren t blancs
com m e la lum ire (...) v o ici qu'une nue lum ineuse les p rit sous son om bre et
v o ici qu 'une voix disait de la nue : Celui-ci est m on Fils bien-aim, qui a
toute ma fa veu r, coutez-le (Mt 17, 1-2).
Les aptres contemplent en Jsus la gloire de Dieu, qui leur mani
feste la dilection du Pre pour son Fils. Jsus leur prsente galement le
miracle comme un signe prophtique de sa rsurrection aprs qu'il aura eu
souffrir la Passion. Reflet de la Transfiguration du Sauveur, la splendeur
corporelle des saints reoit de ce mystre sa signification, littralement elle
est pour les tmoins le signe clatant du haut degr d'union Dieu qu'ont
atteint les personnes ainsi favorises :
Etant en core novice, soeur Luigina Rossi se trouvait un soir d't dans le
pota ger a vec les religieuses qui, suivant leur coutum e, s'y prom en a ien t en
rcitant le chapelet, accom pagnes du Pre fondateur. A un m om ent, elle v it
celui-ci en tou r d'une v iv e lum ire. E m erveille, elle se retourna plusieurs
fo is p ou r v o ir si ce n 'tait pas un rayon de lune qui l'clairait ainsi. Mais il
n 'y avait pas de lune dans le ciel. C raignant une hallucination, elle regarda
et regarda encore, inspectant tout. Aprs a v o ir eu l'assurance que ce n'tait
pas une lum ire naturelle, elle s'empressa d'en in form er la R vrende Mre
Geltrude. Celle-ci n e s'en tonna pas outre mesure, elle affirm a a soeur Luigi
na que c'tait bien l un fa it rel : Le Pre est un saint, et cette lum ire
atteste que Dieu le p rotge 133.
Assurment F r a n c e s c o S p in e l l i (1853-1913), fondateur des Adoratri
ces du Saint-Sacrement de Rivolta, tait un saint : l'Eglise l'a batifi en
1992. On ne sait qu'admirer le plus, l'esprit critique dont fait preuve la
jeune religieuse, ou le dtachement de la suprieure, habitue ce genre de
134 - Una carm elitana scalza , op. cit., p. 174.
135 - Giustino B orgonovo, Il Padre Francesco Spinelli, lampada v iven te del SS. Sacramento, Milan, Ancora, 1939,
pp. 512-513.

70

manifestations. La vie du bienheureux Andr Bessette prsente des faits


comparables :
Un soir que j'accom pagnais le Frre A ndr sa p etite chapelle, au m om en t
o il ferm a it la p orte d e la chapelle a c le f dans l'obscurit de la nuit, j e l'ai vu
pendant quelques secondes, im m obile dans l'attitude de verrou iller la porte,
tout illum in de rayons blancs com m e on en v o it sur les im ages des saints.
Ce tableau m 'a cr une im pression extraordinaire, in ou b lia ble 136
La remarque des rayons blancs com m e on en v o it sur les im ages des
saints traduit un rflexe loquent : le prodige le renvoie une iconographie
classique, dans laquelle frre Andr s'inscrit presque naturellement (le
tmoin ne fait pas mention d'une quelconque surprise), tant sa rputation
de saintet est tablie. Le sentiment qui domine est l'merveillement, sou
vent accompagn d'une crainte rvrencielle. Ainsi dans l'aventure que
connut Emilio Santese, trsorier de la confrrie Saint-Jean Pareto, dans la
nuit du 29 janvier 1900. Il tait peu prs minuit, et il rentrait chez lui en
proie de sombres penses :
Comme, a rriv a une arcade s'ouvrant sur u ne b rve m onte, il jetait un
coup d'oeil en contrebas vers le p on t de R iodentro, il lui apparut soudain un
halo de lum ire. N'en pou van t com prendre la cause, il s'en approcha a pas
mesurs. Du cen tre de cette lum ire surgit fra Giuseppe, qui m archait les bras
levs vers le ciel, absorb en prire. S'armant de courage, mais la go rge serre,
Santese attendit que la lum ire et disparu peu aprs , ainsi qu 'il l'attesta,
p ou r appeler : Oh, fr Giuseppe, que faites-vous ? G omme s'il se
rveillait, l'extatique lui rpondit : Je p rie 137.
Et le religieux - le franciscain D iego O ddi (1839-1919), batifi en
- fit un bout de chemin avec Santese, lui prodiguant des paroles de
rconfort qui dissiprent ses inquitudes.
1999

F io r e t t i

d 'h ie r et d 'a u j o u r d ' h u i

On lit dans les Vitae mdivales des bienheureuses Aleydis (Alice)


de Schaerbeek (+ 1250) et Lidwine de Schiedam (1380-1433), que les cham
bres dans lesquelles elles vivaient grabataires se trouvaient parfois inondes
de la lumire qu'irradiaient leurs corps transfigurs. Le lecteur sera port
ne voir l que pieuses exagrations des chroniqueurs, mais le prodige se
rencontre dans la vie de saints plus rcents, tels le dominicain Luis Bertrn
(1526-1581) et le franciscain Tommaso da Cori (1655-1729), et il s'est avr
jusqu' l'poque contemporaine.
Durant la nuit de Nol 1896, l'abb Busert se trouvait avec deux
confrres et une quinzaine de personnes au chevet de la stigmatise A n n a
H enle (1871-1950), une pieuse laque qui vivait recluse dans la maison
136 - E. C atta , op. cit., p. 847 - Dposition de Paul Corbeil, Summarium p. 109, n 129.
137 - Rocco G uerjni, Fra D iego Oddi, un dono di Dio, Rome, Ed. Amici di Fr Diego, 1987, p. 374.
71

paternelle Aichstetten, en Souabe. Elle tait en extase et affirmait assister


en esprit la messe de la Nativit qui se clbrait au mme moment
Bethlem. Les assistants pouvaient en suivre le droulement grce aux r
pons d'Anna. A la conscration, le visage de l'extatique s'illumina et ses
yeux devinrent comme des toiles tincelantes tandis que, visible tous,
une hostie clatante de lumire apparaissait suspendue en l'air devant ses
lvres. L'abb Busert la prit pour en communier Anna, dont tout le corps
se mit aussitt resplendir, clairant toute la chambre. Le prodige persista
une grande partie de la nuit et s'tendit au toit de la maison, au point que
des passants revenant de la messe de minuit virent, de la route, une m ai
son en feu qui brlait sans se consum er couron n e de fla m m es ! Le prodige se
renouvela plus d'une fois, jusqu'en 1917, anne o la stigmatise obtint de
Dieu la disparition des signes extraordinaires qui ponctuaient son exis
tence, attirant l'attention sur elle et suscitant de vives polmiques 13S.
C'est galement dans la nuit de Nol - en 1965 - que la mystique
Symphorose Chopin (1924-1983) fut sujette un phnomne identique.
Comme la maladie la retenait alite, elle n'avait pu se rendre la messe de
minuit ; tandis qu'elle priait, elle fut ravie en extase et reut la communion
de la main d'un ange. Sa soeur cadette Berthe, qui dormait auprs d'elle, fut
alors rveille par une vive lumire :
Assise dans son lit, les m ains croises sur la poitrine, les yeux ferm s, Sym
phorose tait toute brillante, com m e une am poule ; il y avait de la lum ire
dans toute la chambre. M eme m am an s'en est avise, m algr q u elle dorm ait
de l'autre ct. Il y a eu ensuite la sirne des pom piers et du bruit dans l'esca
lier, parce que les voisins croyaient que la m aison brlait. On a vu sur le toit
une grande flam m e, c'tait com m e une croix qui m ontait vers le ciel. Tout
s'est arrt bientt, mais [Symphorose] dorm ait toujours. Le lendem ain, elle
a dit qu 'il y avait eu une croix de lum ire sur la m aison et que c'tait un si
gn e 138139.
Quelques jours avant sa mort, Symphorose confirma ce rcit, prci
sant qu'elle avait reu de la main d'un ange une hostie lumineuse et que,
n'ayant pas vu la croix de lumire au-dessus de la maison, elle en avait eu
rvlation durant son extase. De tels faits, rarissimes, sont attests par des
tmoins dignes de foi :
[Maria dlia Passione Tarallo] tait assidue l'adoration nocturne. Mais,
dans les dernires annes de sa vie, sa sant tait si branle, et si grande sa
faiblesse, qu 'elle n e p ou va it pratiquem ent plus se tenir sur ses pieds, notam
- cf. Franz T eng, Anna Henle, der Leidensengel von Aichstetten im Allgdu, Wien, Kreuzverlag, 1972, p. 31; et
Christian R ouvires, Une stigm atise contem poraine, Anna Henle (1871-1950) - Vie et prophties, Namur, Cen
tre Bthania, s.d. (1976), pp. 39-40. Dans l'un et l'autre ouvrage, l'pisode est trs romanc. J'ai pu, grce
l'obligeance du pre Rosch, dernier confesseur de la stigmatise, consulter la copie de la dposition de l'abb
Busert, dont l'original est conserv sub secreto dans les archives diocsaines de Stuttgart-Rottenburg, et
ramener les faits une plus rigoureuse objectivit.
1 3 9 - Tmoignage de Berthe, corrobor par les dclarations de quelques personnes qui furent tmoins du fait
-Documents de l'auteur.
138

72

m ent lorsqu'elle regagnait sa cellule aprs les longues heures passes dans cette
position inconfortable. De surcrot, l'obscurit des couloirs et des escaliers
tait si com plte q u elle n e savait o diriger ses pas. Alors - lit-on dans les
dpositions - par un exceptionnel effet de sa grce, le bon Jsus la faisait ac
com pagner d'une trs v iv e lum ire qui clairait son chem in . Le ph n o
m ne fu t v rifi pa r diverses personnes, et la Servante de Dieu elle-m m e le
relatait en toute sim plicit. Dans la nuit d e Nol 1911, plusieurs m em bres de
la com m unaut pu ren t assister a un fa it qui les im pressionna beaucoup : a
trois heures du m atin, soeur Maria Dolores, alors postulante, quitta le choeur
aprs l'adoration p ou r regagner sa cellule ; elle v it le corrid or illu m in pa r
une clart blouissante qui sortait de la cellule de la m atresse des n ovices
(Maria dlia Passione). S'approchant, elle v it que la porte de la cham bre tait
ferm e, et que cette lum ire aveuglante filtra it pa r les fen tes et la serrure de
la p o rte14014.
Ces trois prodiges exceptionnels eurent lieu au cours d'une nuit de
la Nativit, fte de la lumire par excellence. C'est galement en cette
solennit que dbutrent les manifestations lumineuses qui, durant plus de
trente annes, jalonnrent l'existence de saint M ic h e l G a r ic o t s (17971863) :
Le p h n om n e avait t observ de bonne heure, en 1829 ou 1830, la nuit
de Nol. Une pieuse personne de Nay, nullem ent p orte l'illusion, avait vu
autour de M. Garicots une lum ire extraordinaire pendant qu 'il disait la
messe, l Incarnatus est du Credo 141.
Le phnomne se produisait surtout quand il clbrait la messe,
quand il confessait, quand il tait en prire. De mme pour son disciple et
successeur A u g u s t e E t c h c o p a r (1830-1897) :
Je n 'ai jam ais vu quelque chose de sem blable que sur une autre person n e
qui, elle aussi, jo u it d'une extraordinaire rputation d e saintet. Ce rayonne
m ent paraissait davantage quand le Serviteur de Dieu tait en adoration
deva n t le Saint-Sacrem ent142.
Le plus souvent, les sujets ne semblent pas se rendre compte qu'ils
m etten t c e tte lumire, le phnomne se produisant lorsqu'ils sont absor
bs profondment dans la prire, sinon ravis en extase.
E t o il e s ,

b o u l e s d e f e u et t in c e ll e s

De vieilles lgendes relatent que parfois des toiles brillantes appa


raissaient au-dessus de la bienheureuse Salom de Halicz, une clarisse morte
en 1268. Ce qui peut paratre pieuse fiction s'est vrifi une poque relati
vement rcente, en la personne du saint capucin K o n r a d v o n P arzelam
140

- D. F rangipane, op. cit., p. 229.

141

- Denis B uzy, Le saint de Btharram, le bon Pre Garicots, Paris, Ed. Saint-Paul, 1947, p. 195.
- Ibid., p. 197. Tmoignage du pre Bourdenne, faisant allusion au pre Etchcopar.

142

73

(1818-1894), portier au couvent d'Alttting, en Bavire. Des plerins, qui y


visitaient le sanctuaire de la Vierge Noire vers 1885, viren t une fo is au-des
sus de la tte du serviteur de Dieu une couronne d toiles tincelantes 143. Kon
rad de Parzham prsente une phnomnologie de la lumire dont il
n'existe gure d'quivalent dans l'hagiographie moderne. Nombreux sont
les plerins qui en furent tmoins, quand ils le surprenaient en oraison
devant l'image de la Vierge Noire :
Je vis com m en t l'ardeur de sa p rire intrieure se traduisait extrieure
m en t : des globes de feu tincelants sortaient de sa bouche et s'levaient ju s
qu 'a la sainte image. J e le vis plusieurs fois. Une fois, j e le vis tout en tou r
d'un voile de brum e resplendissante : de sa bouche s'chappaient de toutes
parts des tincelles d e feu clatantes 144.
L'incident se renouvela des centaines de fois, entre 1862 et 1892 :
c'taient des boules de feu ou des globes d'or pur , des globes comme
d'un or resplendissant de faon admirable, qui disparaissaient la hauteur
de la sainte image ; on pouvait les compter, car ils s'levaient lentement,
telles de grosses bulles de lumire, clairant parfois la chapelle entire.
Recueillis sous serment lors des procs de batification et de canonisation,
des centaines de tmoignages ont t passs au crible de la critique la plus
rigoureuse, et on ne saurait en contester la valeur.
Les phnomnes de luminosit sont susceptibles d'affecter les for
mes les plus tonnantes : des flammches jaillissaient de la bouche et des
yeux de sainte Rose de Lima (1586-1617) quand elle tait en prire, tandis
que le jsuite Bernardino Realino (1530-1616) projetait autour de lui des
gerbes d'tincelles. Un prodige similaire a t observ chez saint A n d r H u b e r t F o u r n e t (1752-1834) :
L'abb Forget, qui dans son enfance suivait la m esse que l'abb Fournet al
lait dire au villa ge voisin de Molante, raconta plus tard l'abb Morisson
qu'un jo u r d'hiver, la terre tant lgrem ent cou verte de neige, com m e il se
rendait ce village, suivant l'abb sur un troit chem in qui y conduit, il v it
com m e des rayons et des tincelles sous les pieds d'Andr-Hubert Fournet.
L'abb Morisson avait t fra p p de l'm otion a v ec laquelle l'abb Forget
racontait ce fa it aprs d e si nom breuses annes 145.
Rien d'aussi trange chez la servante de Dieu M a r ie A l p h o n sin e
(1843-1927), religieuse palestinienne fondatrice des Soeurs du
Trs-Saint Rosaire de Jrusalem :

a n l G atta s

Une nuit, j'entendis des pas dans l escalier. Effraye, je m e levai p ou r v o ir


qui tait dans la maison. Je vis alors soeur Alphonsine sur l'escalier dcou
143 - Georg

B ergmann ,

Bruder zwischen G estem und Morgen, K onrad von Parzham, Passau, Verlag Passavia,

1974, p. 222.

144 - Ibid., p. 221 - Dposition de Nikolaus Hartwanger.


145 - Jules Saubat, Andr-Hubert Fournet, 1924, tome I, cit par O. L eroy, op. cil. p. [140], note.
74

v ert qui m ne la chapelle. Lorsqu 'elle arriva a la chapelle, celle-ci fu t clai


re d'une fa o n telle que ce ne pou va it tre une lum ire naturelle. J e rveillai
soeur Martine, qui tait a vec m oi, p ou r qu 'elle regardt cette m erveilleuse
lum ire, mais elle n e vou lu t rien entendre146.
Or, bien des annes plus tard :
Cette m m e soeur Martine, celle qui n avait pas voulu regarder la lum ire,
v in t a An Karim. L, elle dut se lev er au cours d'une nuit, selon le dsir
exprim pa r Mre Hanna, p ou r vrifier que tout tait calm e dans le dortoir
des orphelines. C om m e elle ouvrait la p orte d e sa cellule, elle v it une fo rm e
lum ineuse qui se htait vers la chapelle, clairant le corridor. Elle poussa un
cri de frayeur. Le lendem ain, ayant relat l'incident la suprieure, celle-ci
la rassura en lui disant qu'il s'agissait d e soeur A lphonsine qui, chaque nuit,
se rendait la ch a p elle147.
S'il n'y a ni globes de feu, ni tincelles, le phnomne n'en est pas
moins impressionnant.
Et l 'h e u r e d e n o t r e m o r t
Les phnomnes de luminosit surviennent, de rares exceptions
prs, dans les dernires annes de la vie de la personne qui en est favorise.
Ils semblent souligner son entre dans les ultimes demeures de lunion
transformante o l'me, ou mieux, l'esprit de l'me, est devenu une seule
chose avec Dieu 148. Pour cette raison, ils sont moins frquents que
d'autres manifestations extraordinaires survenant alors que l'me n'a pas
encore atteint la plnitude de l'union. Pour cela aussi, lorsque la splendeur
corporelle et la lvitation se rencontrent chez un mystique, celle-ci prcde
souvent de plusieurs annes les prodiges lumineux. Ren Laurentin a mis
en vidence le contexte spirituel dans lequel a eu lieu chez Y v o n n e - A im e
[de Jsus] B e a u v a is (1901-1951) un fait remarquable :
~

C'est alors que soeur Yvonne-A ime sem ble p a rven ir la gr ce d'U nion
transform ante, telle que la dcriven t les mystiques (...) Soeur Marie de la
Croix a le sentim ent d'une transfiguration 149.
Le 16 mai 1948, fte de la Pentecte, l'infirmire relate :
En rem ontant de Complies, je prpare le goter. Mre Yvonne-Aime des
sine dans le bureau du nord. Elle v ien t chercher quelque chose au ne 3 et en
sortant (je sors galem ent de l'O ffice) je reste en arrt a v ec un Oh ! . Son
coeu r est lumineux et quelle lum ire ! Elle m e le fa it toucher : il est brlant.
- Benedikt S tolz, Ein Rosenkranzleben - Mutter Maria Alfonsina vom Rosenkranz, Thannhausen, Verlag
Minholz, 1968, p. 84.
1 4 7 - Ibid., p. 84.
146

148

- Sainte Thrse d'Avila, Le chteau d e l m e ou le livre des demeures, septimes demeures, chapitre 2, op. cit.,

p. 1036.
1 4 9 - Ren Laurentin, Un am our extraordinaire, Yvonne-Aime de Malestroit, Paris, Ed. o.e.i.l., 1985, p. 198.

75

Ses ctes sont souleves, elle a trs mal. Je l'ai vu e dix minutes, V
4 d'heure,
puis Mre P rieure [Marie-Anne] est a rrive et je suis partie 15015.
Il s'coulera moins de trois ans avant la mort de Mre YvonneAime.
Fort curieusement, une bonne proportion des prodiges de luminosi
t (plus d'un tiers des cas) rpond une double caractristique : ce sont des
incidents uniques, isols, qui se produisent quelques instants - plus rare
ment quelques jours ou quelques mois - avant la mort. Ainsi pour la vn
rable Anna Maria Adorai, une fondatrice italienne dcde en 1893 :
Vers six heures du soir, le visage de la vnrable devin t resplendissant et la
cham bre en fu t tout illum ine. Une m otion intense et une jo ie profon de
rem plirent l'm e des deux infirm ires, qui ne pensrent pas p ou r autant
appeler les autres soeurs, tant loin de penser que cette splendeur annonait
dj la vision du ciel. A 19 heures, la vn re Mre sourit, com m e si une c
leste vision ravissait son esprit, et elle rendit Dieu sa belle m e m .
Souvent, les tmoins notent que le sujet semble tre alors en pr
sence d'un personnage cleste, comme les soeurs de Saint-Joseph de Cuneo
la mort de leur aumnier, le chanoine G iovanni M aria S ilvestro, dcd
saintement en 1909 :
C'tait la nuit du 9 avril. Notre v n r pre Mgr Silvestro tait l'ago
nie : oeil vitreux, pleur de m ort, respiration entrecoupe (...) Or, v o ici qu'
l invocation Janua Coeli, le visage du m ourant se transfigura et, la stu
p eu r de tous, il se redressa p ou r s a sseoir sur son lit, croisa les m ains sur sa
poitrine, puis les tendit com m e s'il voulait treindre quelqu'un, les agita en
signe de joie, souriant d'un sourire cleste, puis en voya des baisers du bout de
ses doigts et s'effora d'aller la ren con tre de sa surnaturelle vision ; mais il
en fu t retenu par les cinq heureuses personnes qui l'assistaient (...) La vision
batifique se prolongea trois quarts d'heure (...) Vers les trois heures, le surpre
nant spectacle cessa et le m alade retom ba dans un assoupissement m ortel. A
ce m om en t arriva la Mre Gnrale, elle aussi dcde prsent, qui s'appro
cha du m ourant tout irradi d e lum ire p o u r le co n tem p ler152.
Deux jeunes femmes surprirent fortuitement un phnomne analo
gue chez le serviteur de Dieu L uigi L o V erde, clerc franciscain mort l'ge
de vingt-deux ans en 1932 :
On nous fi t entrer. Compte-tenu de la position du lit, le m alade ne p ou
vait pas nous v o ir tout d e suite. La cham bre tait p lon ge dans la pnom bre,
et je fu s frappe pa r quelque chose d'trange : il m e sem blait v o ir d e la
150 - Paul L abutte, Yvonne-Aime de Jsus, ma m re selon l'Esprit

, Paris, Ed. Franois-Xavier de Guibert,


1997, p. 705.
151 - Augusto L uca , Far rifiorire le speranza Anna Maria A dom i, Rome, Ed. Citt Nuova, 1982, p. 188.

152 - Peano D almazio, Mons. Canonico G iovanni Maria Silvestro, Cuneo, Ed. Protette di S. Giuseppe, 1926, pp.
112-113.

76

lum ire autour de sa tte. Je regardai les persiennes, elles taient baisses, la
toile en tait tendue. Cela ne pou vait v en ir de cet endroit. Un bruit fi t se
retourner fr re Luigi : il tourna la tte et posa les yeux sur nous, ton n de
v o ir une trangre, puis il se dtourna. Cela ne dura qu'un instant, mais
j'avais vu d o ven ait la lum ire. Au m m e m om ent, m on am ie m e serra
fo rtem en t la main, elle aussi avait t im pressionne. De fait, p ein e fm esnous sorties qu 'elle m e dem anda :
- Est-ce que tu as vu ?
- Quoi ? lui rpondis-je.
- La lum ire tait dans les yeux de fr r e Luigi. Ces yeux on t vu le Sei
gn eu r !
- Moi aussi, j'avais rem arqu le p h n o m n e 133
Les mourants sujets de telles manifestations expirent dans une par
faite srnit, voire dans la jubilation, sans subir les tourments d'une pni
ble agonie, ainsi qu'on le relve encore chez la vnrable L id v in a M e n e g u z zi (1901-1941), une salsienne missionnaire en Ethiopie :
C om m e elle ven ait de recevo ir les derniers sacrem ents, la m alade entra
dans une sorte d'extase, a la v iv e stupfaction de ses consoeurs. Son visage
s'illum ina com m e s'il tait en tou r d un halo aveuglant ; alors, fix ant le
regard sur quelque chose de mystrieux qu 'elle tait seule a voir, elle apparut
com m e tra n sfigu re134.
Quant leur entourage, il retrouve paix et consolation la vue de
ces prodiges : les tmoins ont soudain l'impression trs nette de se trouver
en face du divin, leur peine se change en joie, surtout lorsque le mourant a
t prouv par une longue et douloureuse maladie. Pour certaines mes
prises de saintet - notamment les jeunes -, la souffrance des derniers
temps de la vie peut constituer l'occasion d'ultimes purifications, de d
pouillements intrieurs qui les conduisent en brlant les tapes l'union
transformante : les prodiges de luminosit in extremis traduiraient la vic
toire finale de la grce au terme du cheminement intrieur, en mme temps
qu'ils laisseraient entrevoir par anticipation la gloire et la batitude ternel
les promises aux lus ; dans cette perspective, ils ont une signification apo
logtique, et invitent la mditation sur le mystre de la mort et de ses
entours.
Ainsi, les phnomnes qui accompagnrent le dcs de la servante
de Dieu Julitta Ritz (1882-1966), moniale rdemptoristine allemande, sem
blent bien avoir illustr l'accomplissement de son exprience mystique, la
fin de la nuit de l'esprit qu'elle appelait nuit de la foi et dont elle assurait
qu'il devait dboucher ds ici-bas sur le jour lumineux de l'ternit. Quel
ques instants avant de rendre l'me, elle fut littralement transfigure : son1534
153 - Ermenegildo

G iarrizio , Fra Luigi Lo Verde, una gioven t pienct di Dio, Palerme, Curia Provinciale dei
Conventuali, 1982, p. 183 - Procs apostolique, tmoignage de Grazia Geraci.
154 - Emilio da C avaso , o.f.m. cap., Fiamma ecum enica - La Serva d i Dio Lidvina Meneguzzi, Padova, Postulazione, 1967, p. 130.

77

visage maci et rid retrouva soudain la fracheur et l'clat de la jeunesse,


ses yeux tincelrent de faon extraordinaire, et une clart diffuse se rpan
dit sur ses traits, persistant quelques minutes aprs la mort l'merveille
ment de la communaut runie son chevet.

A LA RECHERCHE 'u N E EXPLICATION

Il semble impossible, dans l'tat actuel de nos connaissances, d'avan


cer mme un dbut d'explication scientifique ces phnomnes de lumino
sit. La thorie du docteur Protti sur le sang radioactif d'Anna Morano, la
fem m e lum ineuse de Pirano, prte aujourd'hui sourire. Elle avait t vive
ment critique en son temps par le professeur Bateman, une des sommits
du monde mdical anglo-saxon :
Ce qu 'il im porte de n oter p o u r l'instant, c'est que les allusions au rayonne
m ent m itogntique et au rayonnem ent sanguin d oiven t tre regardes a vec
scepticisme. M me si le rayonnem ent m itogntique existe, il est assurm ent
trop fa ib le p ou r causer une m ission fluorescente. L'explication que donne
P rotti de son cas rem arquable doit tre rejete ,r>.
Les paysans italiens regardaient ce phnomne comme un signe de
saintet, d'autant plus qu'il se produisait chez un sujet d'une pit insigne,
qui avait jen strictement pendant le carme : on n'en avait pas moins
admis Anna Morano l'hpital pour crises d'asthme et hystrie, et c'est au
cours de son sommeil - ou d'extases ? - qu'une vive lumire rayonnait par
intermittences de sa poitrine. Le prodige, qui durait chaque fois plusieurs
secondes, put tre film. Le professeur Bateman relve, non sans humour :
Signor Protti attribue ce ph nom ne plus prosaquem ent et peut-tre m oins
exactem ent [que le bon peuple italien] l'action du rayonnem ent sanguin,
qui produirait la lum inescence de certaines substances de la peau m .
Quant l'ide d'un m tabolism e nuclaire chre Louis Kervran,
elle reste pure hypothse, si sduisante soit-elle. Longtemps encore, notre
science restera incapable d'apprhender le pourquoi et le comment de ces
manifestations droutantes 156157. En revanche, la thologie est mme
d'apporter sa contribution la comprhension de tels faits :
Lorsqu'il s'agit d'un tel ph nom ne d'origin e divine, une seule explication
thologique est possible, celle d'une irradiation qui, de l'esprit au contact
a vec Dieu, se transm et au corps : l'm e habite pa r Dieu laisse transparatre,
a travers le corps, quelque chose d e la lum ire divine. Ce rayon n em en t spiri
tuel n 'empche pas cependant de considrer le ph n om n e lumineux com m e
physique - com m e une lum ire organique -, mais il est suscit pa r l Esprit
155

- Dr J.

B . B ateman , M itogenetic radiations and

biolum inescence, in Nature , Londres, 9 juin 1934, p. 880.

-Ibid., p. 880.
1 5 7 - Cf. les commentaires d'Aim M ichel ce sujet, op. cit., pp. 235-237. Lauteur ne souligne pas assez le
caractre gratuit de ces phnomnes, sur lequel on ne saurait trop insister.
156

78

Saint ; finalem ent, on peut v o ir dans ce phn om n e com m e une irradiation


anticipe de la glorieuse clart des corps dans le m on de nouveau de la rsur. 15#
rection .
Dans les relations qu'elle crivit par obissance, la vnrable Lucia
Mangano fait tat d'expriences intrieures succdant la grce du mariage
spirituel. Elle consacre plusieurs pages aux effets physiques du rayonne
ment de la splendeur divine dans l'me :
Parfois, c'est tout le corps qui se sent resplendissant, en v iro n n d e cette
gloire don t l'm e est irradie dans la vision batifique : alors il prouve
com m e une confusion indescriptible et n e peu t supporter tant de glo ire ; c'est
pourquoi je souffre norm m ent. Il arrive en d'autres occasions que le coeur
ptisse de palpitations, de douleurs : ce sont com m e des flch es de fe u et autres
phnom nes p a rce qu 'il est incapable de supporter l'am our et la jubilation de
l'me, que Dieu coule en lui. Plus souvent, ce sont les yeux qui sem blent
investis d'une lum ire intrieure qui s'efforce de s'couler pa r leur v o ie ;
mais, n 'tant pas aptes a transm ettre une lum ire si haute et si clatante, ils
se sentent dilats et incapables d e com m uniquer cette lum ire ; je n e puis les
fer m er : ils restent troubls par la lum ire extrieure et ne p eu ven t fix er les
m ultiples petites choses d'ici-bas, il sem ble qu'ils n e trouveraient d e repos
qu 'en fixant l'im m ensit du c i e l m .
On objectera que ceci n'est que thorie, perception subjective de
ralits spirituelles intraduisibles, et par dfinition sans effet extrieur, cor
porel. Or, les phnomnes dont l'entourage de Lucia fut tmoin correspon
dent trs prcisment ce qu'elle s'efforce d'en exprimer :
A ctuellem ent, Lucia exprim ente trs sou ven t ce ph n om n e duquel j'a i
p a rl d'autres fois. Il lui sem ble que de son corps en tier s'chappe une lum ire
trs v iv e qui, d'une m anire toute spciale, se diffuse par les yeux. Il lui sem
ble aussi que les autres d oiven t le remarquer, mais ils n e vo ien t rien. On
n ote seulem ent que ses yeux s'illum inent ce m om ent-l d'une fa o n extra
ordinaire, scintillant com m e des toiles (...) Trs souvent, elle a les yeux si
lumineux qu'on n'en peut soutenir l'clat. Aprs a v o ir narr les souffrances
qu 'elle ressent alors dans le coeur, Lucia dit u n e fo is Q uand j e m e sens ain
si, il m e sem ble que mes yeux se dilatent de plus en plus, deven a n t resplendis
sants, aussi dois-je m e fa ire vio len ce p ou r les ferm er, ils sont clatants com m e
des toiles . En d'autres occasions , Lucia cherchait cacher son regard et
v iter de croiser le m ien ; ce p h n om n e dura une fo is prs d'une heure. Elle
prouvait une profon de rpugnance se fa ire v o ir en cet ta t15819160.
De tels prodiges, manifestant l'intimit de la relation tablie par
Dieu avec l'me, en sont le signe visible. Ils attestent que la personne ainsi
158
159

- A. B lasucci, art. cit., col. 1188.


- G. F ontanarosa , op. cit., tome 2, pp. 113-114.

1 6 0 -Ibid., pp. 115-117.

79

favorise a vu Dieu, qu'elle a t admise contempler l'clat de sa gloire,


c'est--dire les merveilles de son amour, qui va se refltant jusque dans son
corps.

II
La lumire, signe visible de l'invisible
Ds lors que certaines personnes signales par une minente pit et
une vie spirituelle intense, manifestent dans leur corps des phnomnes de
luminosit, il est relativement ais de situer ces manifestations dans leur iti
nraire intrieur : elles signalent une union Dieu particulirement pro
fonde qui, ralis la faveur des purifications passives de l'me, s'panouit
dans le mariage spirituel et l'union transformante. Plus problmatique est
le cas o de semblables prodiges ont lieu aprs la mort des serviteurs de
Dieu, plus tonnants sont ceux produits par l'hostie consacre ou par les
objets inanims que sont les images saintes.
D

es l u m i r e s p a r - d e l l a m o r t

Dans la nuit qui suivit le dcs du saint ermite


(24 dcembre 1898),

h arbel

akh lo uf

le Frre Elle M ehrini visitait a m inuit le Saint-Sacrement dans l'glise o


tait expos le corps du Pre Charbel (...) Pendant qu'il priait, il v it une
lum ire qui, jaillissant du tabernacle, ven ait plan er au-dessus du corps du
Pre puis, s'levant, retournait au tabernacle161.
C'tait le premier des phnomnes lumineux qui, par leur fr
quence et leur intensit, allaient bouleverser dans les semaines suivantes les
fidles, chrtiens et musulmans, du Liban :
Une lueur extraordinaire apparaissait au-dessus du cim etire, que nous
vm es, nous autres paysans, de nos maisons situes en fa ce du cim etir e162.
En effet, le prodige se renouvela alors que le corps avait t inhum,
et il acquit de telles proportions que l'on dut procder l'exhumation en
vue d'une enqute sur l'origine et la signification de ces lumires :
On a relev le corps cause de l'apparition de la lum ire, m aintes fo is
recom m en ce : je l'ai vu e m oi-m m e, trois fois. Les m oines, a qui nous rap
portions le fa it, ne voulaient pas nous croire.

1 6 1 - Paul D aher,

Vie, survie et prodiges de l'erm ite Charbel Makhlouf, Paris, Ed, Spes, 1953, p. 102.

1 6 2 - Ibid., p. 102 - Tmoignage de G eorges Emmanuel.

80

Mais le suprieur, le Pre A ntoine A lM ichmichani, est ven u dans notre


m aison oppose au m onastre, et a constat lui-m m e l'apparition de la
lum ire. Aprs quoi, on a relev le corps 163.
Un tmoignage - parmi tant d'autres - d'un musulman corrobore
ces rcits :
Le prfet d e la rgion, M ahmoud Hmad, tait a vec certains d e ses hom
m es . la recherche d'un crim in el qu'il croyait tre cach Annaya. La nuit,
ds qu'ils fu ren t prox im it du couvent, ils viren t une lum ire apparatre,
d'abord faible, puis brillant d'un trs v i f clat, a l'est d e la chapelle. Quand
ils arrivren t prs du m onastre, la lum ire avait disparu. Ils rveillren t le
suprieur, le Pre A ntoine Al'Michmichani, et lui racontrent le fait. Il leur
d it : En effet, depuis quelques semaines, beaucoup vo ien t cette lum ire
briller au-dessus de la tom be du Pre Charbel - J e jure, reprit le p rfet
m usulman, qu' la prem ire occasion, j'ira i m oi-m m e relater le fa it Sa
Batitude le patriarche 164.
Ce ne sont pas l, proprement parler, des phnomnes de lumino
sit corporelle, mais ils sont en troite relation avec le lieu prcis o se
trouve le corps du dfunt. Et, de mme que dans le cas d'un mystique rev
tu de la splendeur de Dieu, le prodige traduit l'emprise divine sur cette per
sonne, de mme certaines manifestations lumineuses insolites ont pour
fonction de souligner que Dieu s'est rserv tel objet, tel lieu, pour lui con
frer un caractre sacr : il n'est l rien que de conforme la tradition bibli
que. Mais elles peuvent galement attester la saintet d'un dfunt serviteur
de Dieu lorsqu'elles se produisent en rfrence directe avec sa tombe, et
donc avec son corps.
Pour Charbel Makhlouf, il est vident que ces signes lumineux ont,
par leur frquence et leur ampleur, appos en quelque sorte un sceau divin
sur la rputation de saintet dont il jouissait de son vivant, favorisant
l'expansion de son culte dans la population voisine du monastre, puis dans
le pays entier, et htant ainsi l'introduction de sa cause de canonisation. Ils
ont t galement l'origine de l'exhumation de sa dpouille mortelle, qui
fut l'instrument d'autres prodiges.
De semblables lumires ont t signales sur la tombe de R afqh
(Rebecca) ar-R ays de Himlaya (1832-1914), moniale libanaise maronite
canonise en 2001 :
On a constat sur son tombeau le m m e ph n om n e qu 'il y eut sur le tom
beau de saint Charbel au m om ent d e son inhum ation, le 25 dcem bre 1898,
savoir une lum ire resplendissante qui ven a it du tom beau de n otre Ser
van te de Dieu, puis disparut. Plusieurs personnes habitant les villages voisins
du m onastre Saint-Joseph Jrabta, viren t cette lum ire extraordi
naire. J'ai vu cette lum ire, rapporte D orgham Al-Koury Kharallah, par
163
164

- Ibid., p. 102 - Tmoignage de Milad Chehad.


- Ibid., pp. 102-103 - Tmoignage de Saba Bou Moussa.

81

deux fois, deux nuits diffrentes ; et grce a cette lum ire, je voyais une une
les feu illes du chne qui est en fa ce du caveau 165.
Ces prodiges ne sont pas propres au Liban. Au-dessus du cadavre de
saint P ie r r e - M a r ie C h a n e l (1803-1841), missionnaire mariste Futuna, qui
venait d'tre abattu d'un coup d'herminette par ses assassins, une croix
lumineuse apparut, accompagne de tnbres soudaines, alors que le ciel
tait serein, et d'autres manifestations spectaculaires :
Un horrible fracas, suivi d'une fo r te dtonation ce prod ige jeta dans
l'pouvante pillards et m eurtriers. On les vit, lchant leur butin, tom ber
lourdem ent sur le sol. Quelques-uns s'enfuirent dans les bois ; tonnem ent,
frayeur, rem ords d e ce qu 'ils ven aien t d e faire, les oppressaient - Nous
n 'avons jam ais vu pareille chose la m ort de nos chefs, pensaient-ils, le Dieu
des Blancs se v en ge ! Et ils interprtrent le fa it com m e une m anifestation
de sa puissance et une m enace de sa ju s tic e 166.
Quelques annes auparavant, le 9 fvrier 1824, alors que la stigmati
se Anna Katharina Emmerick venait d'expirer dans la pauvre chambrette
qu'elle occupait Dlmen :
Les habitants des ferm es aux alentours de la ville p eru ren t un clat fla m
boyant qui surplom bait la cit d e Dlmen. Ils se htrent vers la v ille p ou r
teindre l'incendie suppos. Mais il n'y avait le feu nulle part, lorsqu'ils
apprirent qu'Anna Katharina Emmerick ven ait de trpasser, ils retourn
rent chez eux en silence, le coeu r g r o s 167.
Moins encore que pour Charbel Makhlouf et Rafqh de Himlaya, il
s'agit de luminosit dont les corps saints seraient en quelque sorte la
source. Ces prodiges atmosphriques ne visent qu' signaler le trpas de
saints personnages, peut-tre aussi pour souligner la dimension cosmique
du mystre de la mort.
Le 18 fvrier 1971, vingt-et-unime anniversaire du dcs d'Anna
Henle, une lumire aveuglante jaillit par trois fois au-dessus de sa tombe,
illuminant une partie du cimetire et suscitant une vive motion parmi les
fidles runis l. Le temps tait clair - une froide journe d'hiver -, il tait
impossible qu'en cette saison un orage se prpart : on y vit un signe donn
par Dieu de la saintet de la stigmatise 168.
Ve sont l des exemples modernes et contemporains qui s'inscrivent
dans une tradition hagiographique ininterrompue depuis les origines du
christianisme. Les sources font tat de phnomnes comparables survenus
la mort des martyrs des premiers sicles, tout comme du subit embrase
ment du Monte Senario la mort d'Amideo Amadei - un des sept saints
- Joseph M ahfouz, La servante de Dieu, soeur Rafqb d e H imlaya, Roma, Postulazione, 1980, pp. 125-126.
P. N icolet, Vie du bienheureux Pierre-Louis-Marie Chanel, p rtre mariste, p rem ier m artyr de l'Ocanie,
Lyon, Ed. Vitte, 1935, 5 dition, p. 292.
1 6 7 - Emmerickarchiv, IV, 6, n 42 - Augustinenkloster, Dlmen.
165

166 -

168

- Dclaration du pre R oesch, contresigne par cinq tmoins et communique l'auteur.

82

fondateurs de L'ordre des Servtes de Marie - ; des lumires apparues audessus du cadavre de sainte Beatriz da Silva (1490), fondatrice des conceptionistes ; des clairs et des flammes qui couronnrent la Sainte C olline de
Nagasaki o tant- de martyrs donnrent leur vie entre 1597 et 1632169. Il
serait ais de multiplier les tmoignages fonds sur des bases solides. La fr
quence, l'intensit et la diversit des phnomnes, le nombre et la conver
gence des dpositions, manant de personnes des plus diverses, la spcificit
du contexte religieux, sont autant d'lments qui, considrs dans leur
ensemble, permettent d'exclure tout aussi bien l'explication des faits par
l'illusion, que par leur rduction de banales manifestations naturelles :
feux follets, inflammation spontane au contact de l'air de substances
mphitiques, etc.
U

n e l u m i r e d e v ie

Aprs la mort de saint Charbel, une lumire venue du tabernacle


vint se poser sur son corps, avant de regagner son point de dpart. Durant
la nuit de Nol d'Anna Henle, c'est l'clat prodigieux de l'hostie apparue
devant ses lvres qui attira l'attention des proches, et c'est partir de la
communion que l'extatique devint elle-mme irradie de lumire. Le rap
prochement s'impose entre les phnomnes de luminosit corporelle des
mystiques et ceux qui se produisent partir des espces consacres, l'hostie
qui, pour le croyant, est le corps du Christ mort et ressuscit : corps
vivant, source de vie.
Au dbut du XXe sicle, un prtre appel au chevet d'un mourant
dans un village isol, fut surpris par une tempte de neige et contraint de
passer la nuit dans une auberge. Reparti en hte au petit matin, il constata
bientt qu'il avait oubli dans sa chambre la custode renfermant l'eucharis
tie. Ayant rebrouss chemin, il trouva les hteliers dans la plus grande agi
tation : ils avaient remarqu aprs son dpart une lumire insolite qui fil
trait par le trou de la serrure et, craignant un incendie, ils avaient tent
d'ouvrir la porte de la chambre. En vain. Le prtre pntra sans peine dans
la pice, suivi par la famille de l'aubergiste, et tous purent contempler sur
une commode o il l'avait pose la custode entoure de rais de lumire
blouissants. Trs impressionns par le prodige, les habitants de la maison des presbytriens - se convertirent peu aprs au catholicisme 170.
Si le rcit est difiant, force est d'admettre que les lments d'une
enqute font dfaut ; l'vque d'Albany (Etats-Unis), dans le diocse
duquel se serait produit le miracle, a fait rpondre une demande d'infor
mation qu'il existe ce sujet une tradition respectable .
169 - Notamment saint Paul Miki et ses compagnons, jsuites, et saint Pierre Baptiste et ses compagnons, fran
ciscains, tous mis mort le 5 fvrier 1597 ; et du bienheureux Afonso Navarrete, dominicain, et ses 204
compagnons, tus entre 1617 et 1632 : missionnaires europens, prtres et lacs japonais, tous connus sous le
nom de Martyrs du Japon.
170 - Maria H aesele, Eucbaristische Wunder aus aller Welt, Zrich, Pattloch-Verlag, 1968, pp. 41-43.

83

Le phnomne connat nanmoins plusieurs prcdents fort bien


attests.
Le 23 mai 1447, une hostie consacre fut vole dans l'glise parois
siale d'Ettiswil, une bourgade proche de Lucerne (Suisse), par une pauvre
femme que des impies avaient soudoye cet effet. Prise de remords, elle
prfra s'en dbarrasser plutt que la leur remettre, et la jeta dans un buis
son d'orties et de ronces. Quelques jours plus tard, la petite gardienne de
cochons Margreth Schulmeister fut surprise de voir que ses btes refusaient
obstinment de passer prs du roncier : ni les cris, ni les coups, ne parve
naient faire avancer le troupeau. Elle appela l'aide une autre bergre, et
toutes deux furent attires par une vive clart qui s'chappait du buisson :
elles dcouvrirent parmi les pines l'hostie intacte diffusant des rayons
lumineux. La nouvelle s'bruita, et bientt le village entier fut tmoin du
prodige. Une enqute minutieuse, modle du genre, conclut au caractre
surnaturel du phnomne. On rigea sur place une chapelle votive, encore
assidment frquente par les plerins 171.
A Huesca (Espagne), des hosties drobes dans un sanctuaire de la
localit le 30 novembre 1648, furent jetes en pleins champs par le voleur.
Elles furent retrouves quelques semaines plus tard, intactes malgr les
intempries : une lumire insolite les avait signales l'attention des pay
sans. A Paterno, prs de Naples, les saintes espces furent enterres dans un
pr par les sacrilges, et c'est encore un rayonnement lumineux - jailli du
sol - qui les fit retrouver en janvier 1772 par des fermiers, plus d'un mois
aprs le vol : elles taient restes parfaitement incorrompues.
Ni la matire des hosties, ni les lments constitutifs du corps
humain, ne sont susceptibles de produire par eux-mmes de la lumire.
Dans les phnomnes voqus, l'hostie apparat comme une source lumi
neuse, alors que les prodiges observs chez tel ou tel personnage dfunt
semblent bien tre suscits par une cause tout fait extrieure au cadavre et
indpendante de lui, comme s'ils traduisaient par del la mort une myst
rieuse relation la Vie dont l'unique source est le Christ ressuscit. Il serait
vain de prtendre tudier les deux modes de ce miracle de luminescence
indpendamment l'un de l'autre, sous peine de ne rien comprendre leur
dimension thophanique.
La

l u m i r e d e s im a g e s v iv a n t e s

Thophanies galement, que les manifestations lumineuses dont cer


taines images sacres sont le sige. Dans une remarquable analyse du ph
nomne 172, Boris Bobrinskoy expose la signification et la porte de tels
phnomnes qui se produisent sur les images saintes :
171
172

- Ibid., pp. 11-12. Le rcit est labor partir des sources historiques, abondamment cites.
- Boris B obrinskoy : Les apparitions de la Mre de Dieu dans l'orthodoxie , in : Bernard B illet et autres,
Vraies et fausses apparitions dans l'Eglise, Paris, Lethielleux, 1976, 2e dition, pp. 100-126.

84

L 'icne a u ne fo n ctio n ingalable d e reprsentation, d'vocation spiri


tuelle, qui dcoule de sa nature sacram entelle m m e. Sans nous attarder
sur la thologie de l'icne (...) il fa u t insister sur sa fon ction , sur la nature
piphanique de l'icne. Par sa nature sacram entelle et piphanique,
l'icn e - et toute im age labore dans la m m e dm arche intrieure que les
icnes, c'est--dire com m e im age issue d e la fo i en vu e d e la fo i est de
fa o n p rivilgie le lieu et l'instrum ent de possibles thophanies pa rce que,
gnratrice et porteuse de prsence, elle est le lien ordinaire et ncessaire du
m iracle, de la gr ce du Christ et de ses saints .
Pour illustrer son propos, l'auteur voque
des m anifestations contem poraines, attestes pa r de nombreux rcits popu
laires d'interventions m iraculeuses de Marie, qui n e peu ven t pas toujours
tre scientifiquem ent vrifies (...) Il est d'ailleurs im possible de dlim iter les
m odes de son intervention et la richesse de sa m aternit dans laquelle le
Saint-Esprit lui-m m e est l oeu vre et se m anifeste pa r excellence. Signalons
aussi un p h n om n e nouveau et scientifiquem ent inexplicable, celui de la
rnovation des icnes ou de la rnovation des coupoles : des coupoles assom
bries, noircies, se recou vren t d'or ; des icnes qui taient abm es ou noircies
pa r la patine, la fu m e ou le suif, se purifient, se la ven t et retrou ven t
d'elles-m m es leurs couleurs et leur clat de fa o n presque tangible, parfois en
un dlai de quelques sem aines ou m m e de quelques jours. Des rcits de
tm oins oculaires dignes de tout respect en on t t faits.
Le propos peut s'appliquer au catholicisme, qui connat aussi des
manifestations prodigieuses ayant pour support des images saintes. Sans
remonter l'poque mdivale, il serait ais d'en exposer de nombreux
exemples.
A partir de 1790, une effigie de la Vierge l'Enfant peinte fresque
sur le mur d'une chapelle de Potenza Picena (Italie), se signala durant qua
tre annes par des phnomnes stupfiants : les yeux de la Madone
s'ouvraient, se fermaient, se levaient vers le ciel ou s'abaissaient vers les
fidles ; la cloche du sanctuaire se mettait sonner d'elle-mme ; et surtout,
des rais de lumire fusaient de l'image jusque haut dans le ciel, pour retom
ber en pluies d'toiles vers l'horizon, en direction de la clbre basilique de
Lorette situe dans le diocse voisin. Des centaines de personnes furent
tmoins de ces prodiges, surtout de ce feu d'artifice hors du commun qui
attirait de grandes foules de dvots et de curieux. L'enqute rigoureuse
mene par l'vque de Macerata conclut au caractre naturellement inexpli
cable des faits.
A la mme poque, il y eut en Italie centrale, aux confins des Etats
pontificaux surtout, une vritable explosion de miracles autour d'effigies de
la Vierge. Le 15 fvrier 1796, quatre fidles qui priaient devant la Madone
de l'hospice des camaldules, Arezzo, virent tout coup le tableau s'clai
rer de rayons fulgurants, tandis que le visage de la Mre de Dieu devenait
85

d'une blancheur de neige. Quand, au bout de quelques minutes, le prodige


cessa, l'image - depuis longtemps noircie par la fume des lampes huile,
avait recouvr son clat originel : elle avait t lave mystrieusement. Le
10 juillet suivant, la Madone miraculeuse de Capocroce, Frascati, s'illumi
na soudain devant la foule assemble en prire devant elle : ses yeux sur
tout, qu'elle posait tour tour sur l'une ou l'autre personne de l'assistance,
jaillissait une lumire extraordinaire. Au terme de longues et scrupuleuses
investigations, les autorits ecclsiastiques reconnurent le caractre miracu
leux des vnements.
Au XIXe sicle, les soeurs de Charit de Milan conservaient une sta
tue en cire de la Vierge enfant, connue sous le nom de Santa Bambina.
L'effigie avait t excute vers 1730 par la vnrable Chiara Isabella Fornari (1697-1744), clarisse Todi, qui s'tait rendue clbre par son habilet
modeler de tels simulacres autant que par ses dons mystiques. Endomma
ge et assombrie par les ans, la statue - plus propre teindre la dvotion
qu' la stimuler , disent les chroniques - tait relgue dans un coffret dont
on ne la sortait que pour l'exposer au noviciat, l'occasion de la fte de la
Nativit de la Vierge ; une reproduction plus lgante l'avait remplace
dans la chapelle ouverte au public. En 1884, au dbut de la neuvaine
annuelle prparatoire la fte, on avait sorti la vieille statue de sa boite, et
la novice qui s'en occupait, ainsi que la suprieure gnrale, avaient cru
remarquer une clart insolite sur le visage et surtout dans les yeux de l'effi
gie. Mais elles ne s'y attardrent pas. Le 9 septembre, l'image fut prsente
la vnration d'une religieuse infirme, soeur Giuseppa Woinowich, qui
l'avait demande, puis aux autres malades se trouvant l'infirmerie. Il y
avait l une postulante, Giulia Macario, qui souffrait des suites d'un acci
dent :
Elle tait alite cause d e contusions a la tte et au gen ou droit, causes par
une chute en rcration, le 13 ju illet prcdent. Apres quelques jou rs ou l'on
avait craint p ou r sa vie, elle parut se rtablir, au poin t d e p o u v o ir quitter le
lit. Mais l'am lioration fu t passagre. Des douleurs spasmodiques irradiaient
les endroits lss. Le D r Castiglioni constata le gon flem en t de la rotule par
priostite, puis la paralysie affecta tout le c t gauche du corps, et la pau vre
postulante fu t rduite a un tat si pitoyable qu 'il fa llait chaque nuit deux
religieuses p ou r la veiller, car elle n e pou vait rem uer le m oins du m on de sans
en ressentir des douleurs intolrables. Le Dr Castiglioni lui prodigua a vec
beaucoup de dvou em en t rem des et calm ants nergiques, mais sans succs.
Finalement, lui et le Dr Fumagalli m irent un diagnostic de m ort prochaine
suite une contusion crbrale qui se traduisait pa r la p a ra lysi73.
Tandis que la jeune fille s'efforait de prendre la statue, elle ressentit
une secousse violente et se trouva instantanment gurie. Quelques jours173
173 - A. M ascotti, Maria Bambina - Storia e riflessioni teologicbe di una devozione, Brescia, Ed. Queriniana, 1986,
p. 26.

86

plus tard, soeur Giuseppa Woinowich et une autre malade, soeur Crocifissa
Mismetti, gurirent leur tour de la mme faon inexplicable au contact de
l'effigie dsormais expose en permanence. A partir du 16 janvier 1885, la
Santa Bambina s'claira parfois d'une lumire mystrieuse, retrouvant pro
gressivement, par une transformation prodigieuse , sa fracheur et ses
couleurs d'origine.
Les faits observs en 1973 Akita, au Japon, sont aussi tonnants.
Le 29 septembre de cette anne, une statue en bois de la Vierge, vnre
chez les Servantes de l'Eucharistie - qui avait dj prsent des phnomnes
premire vue droutants -, fut aurole d'une vive lumire, en prsence
de quelques membres de la communaut :
Soeur Agns se rend deva n t l'autel a vec une consoeur p ou r p rier le chape
let. Au dbut de la cinquim e dizaine, elle s'aperoit que la statue de Marie
resplendit d'une blancheur clatante. Elle tire la m anche d e sa voisin e p ou r
l'en a vertir ; elles observent toutes deux a v ec attention en continuant de
prier. C'est le vtem en t qui resplendit le plus, et des deux m ains m ane une
lum ire blouissante (...) Au cours de l'office du soir se produisit un ph n o
m ne inhabituel qui porta la m tam orphose d e la m ain la connaissance de
toutes. L 'office allait b ientt se term iner, quand la statue d evin t . nouveau
resplendissante d e lu m ir e174.
Une commission institue par Mgr Jean Shojiro Ito, vque de Niigata, examina les phnomnes, et le prlat dclara, dans une lettre pastorale
en date du 22 avril 1984, que l'on ne pouvait dnier aux vnements d'Aki
ta une origine surnaturelle.
De tels prodiges ne concernent pas les seules images de la Vierge
Marie. Avant la dernire guerre, le pre Augustin Hieber (1886-1968),
cur(doyen de Leutkirch, en Allemagne, ne craignait pas de montrer
ouvertement son opposition au rgime hitlrien, soutenant par son intrpi
dit et son inbranlable confiance en Dieu le courage de ses ouailles. Rep
r par la Gestapo, il dclarait s'en remettre la Providence. Ayant appris,
peu avant Nol 1937, que les nazis allaient prendre des mesures contre
l'enseignement religieux et qu'on donnerait l'ordre de retirer des coles
tous les crucifix, il dcida de passer outre : pas une seule croix ne serait te
de la moindre salle de classe des cinquante-deux tablissements que comp
tait le doyenn.
Une nuit, tant en prire devant une statue de l'Enfant-Jsus expo
se dans la sacristie, il vit l'effigie s'illuminer de faon extraordinaire, tandis
qu'une voix intrieure l'assurait que rien ne serait entrepris contre sa per
sonne ni contre la paroisse. Sa gouvernante et quelques fidles furent
tmoins du prodige.

174 - Teiji Y asuda, Le p rodige d e notre temps, Notre-Dame d'Akita (Japon) : les larmes et le message d e Marie, Hauteville, Ed. du Parvis, 1987, p. 81.

87

De fait, jamais les nazis n'obtinrent de lui la moindre concession et,


s'il fut soumis diverses tracasseries, nul n'osa jamais l'apprhender 175.
On relve, dans la vie de la stigmatise italienne Edvige Carboni, de
nombreux phnomnes d'animation et d'illumination des images saintes,
notamment d'une statuette de l'Enfant-Jsus qu'elle entourait d'une parti
culire vnration :
Souffrant du coeur et des reins, m a soeur E dvige dorm ait fo r t peu au cours
de la nuit ; elle offrait ses souffrances Dieu p o u r la conversion des pcheurs.
Plus d'une fois, j'a i vu la cham bre s'illum iner et la statuette de l'Enfant-Jsus
v o ler dans la p ice et descendre jusqu ' n o u s176.
Les prodiges de cet ordre ne se comptent plus dans cette existence
hors du commun, on en possde des dizaines d'attestations enregistres
sous serment lors des procdures en vue de la batification de la servante de
Dieu.
Par leur caractre clatant, voire glorieux, par l'atmosphre de fer
veur dans laquelle ils se droulent, par les ractions d'allgresse et les con
versions qu'ils suscitent chez ceux qui en sont les bnficiaires et les
tmoins, ces phnomnes lumineux sont pour le peuple de Dieu un motif
de consolation et d'esprance : ceux qui savent lire de tels signes, il est
donn de dcouvrir de faon plus vidente et plus intime la prsence, la
proximit de Celui qui en est l'auteur, mme s'il agit travers des causes
secondes, et qui est YEmmanuel, c'est--dire Dieu parmi nous . C'est
dans cette perspective, assurment, que le croyant contemplera de telles
merveilles, ds lors qu'il est avr qu'elles ne sont ni le fruit de l'imagina
tion, ni le produit d'une fraude ou d'un quelconque artifice. S'adressant
notre sensibilit davantage qu' notre raison, et n'tant videmment pas
des objets de foi, ne sont-ils pas accords au peuple de Dieu pour que, la
lumire de leurs pauvres moyens, les vritables disciples de Jsus doux et
hum ble de coeu r apprennent travers eux retrouver Celui en qui ils
croient, et par l stimuler leur foi et leur esprance, et ractualiser leur
vie de prire et les oeuvres de la charit ?

- Ida L thold -M inder, Segenspfarrer vom Allgau: Augusinus Hieber, 1886-1968, Jestetten, Miriam-Verlag,
1972, pp. 43-45. En 1967, j'ai eu l'occasion de recueillir le tmoignage de la gouvernante du cur Hieber et
d'une autre personne qui tait prsente lorsque se produisit le phnomne,
1 7 6 - P. F ortunato , o p. c it., p. 159.
175

88

chapitre 3
INCENDIUM AMORIS
Dieu est appel feu parce qu 'il embrase des flammes de son amour
les esprits qu 'il habite. Et le nom des sraphins signifie embrasement, parce
que les puissances proches de lui dans les deux sont brles du feu inestima
ble de son amour. Enflamms de ce feu, les coeurs des justes sur terre sont
embrass d'amour. Rchauffs par ce feu, les coeurs des pcheurs viennent
la pnitence, et la vhmence de cette flamme change leur crainte en amour :
nagure la peur les faisait fondre en larmes, et voici qu 'ils brlent du feu de
l'amour f 77).

Plus que le mot hyperthermie, d'une scheresse toute clinique,


l'expression latine incendium am oris rend compte du phnomne extraor
dinaire qu'prouvent dans leur corps certains mystiques lorsquils sont
immergs dans les flammes de l'amour divin. De tout temps et dans toutes
les civilisations, le feu a t considr comme un symbole majeur de la
transcendance divine. Dans le christianisme, il reprsente depuis l'origine
l'attribut par excellence de Dieu : la charit, c'est--dire la plnitude et
l'infinitude de l'amour, susceptibles de se communiquer aux cratures que
nous sommes. Aussi n'est-il pas tonnant que la spiritualit catholique ait
exploit ce thme, et que des spirituels aient connu l'exprience d'une par
ticipation l'amour divin s'expriment en termes enflamms. Bien plus, il
est arriv que cette exprience se traduise, dans la personne de tels d'entre
eux, par des rpercussions sur leur personne physique de leur communion
Dieu apprhend comme feu dvorant. Le dveloppement de la spirituali
t du Coeur de Jsus, jusqu' son apoge dans le culte du Sacr-Coeur rv
l sainte Marguerite-Marie comme fournaise ardente de charit , et
l'approfondissement de la dvotion l'Esprit Saint, feu procdant du
feu (liturgie byzantine) - que dj l'Ecriture nous montre se manifestant
la Pentecte sous la forme de langues de feu (Actes 2, 3) -, ont contribu
l'panouissement d'expriences intrieures dans lesquelles la symbolique
du feu tient une place prminente.
L'amour divin est peru comme un feu qui tout la fois claire et
brle - donc enseigne et purifie -, et qui, de lumire en lumire rvlant
l'me son propre nant face la transcendance divine, la dtache du cr
pour la fixer en Dieu, l'y transformer et consumer dans la perfection de la
charit :
O Dieu ternel, Feu au-dessus d e tout feu, Feu qui brle sans se consu
m er ! Feu qui consum e dans l'm e tout p ch et tout amour-propre, Feu qui17
177 - Saint G rgoire le G rand (550-6047 Hm- In Ezechielem, I, 8, PL 79, 867B.

89

ne consum e pas l'me, mais la nourrit d'un am our insatiable, puisqu'en la


rassasiant vous ne la rassasiez pas, elle vous dsire toujours ; et, plus elle vous
dsire, plus elle vous possde ; plus elle vous cherche et plus elle vous trouve,
plus elle vous gote, Feu souverain, Feu ternel, abm e de charit ! O Dieu
suprm e et ternel, qui vous a don c port, vous le Dieu infini, m 'clairer de
la lum ire de vo tre Vrit, m oi votre petite crature ? Nul autre que vousm m e, o Feu d 'a m o u r178.
Certains mystiques ont fait dans leur corps l'exprience de ce feu
dvorant, au point que ses effets tangibles - augmentation brutale de la tem
prature bien au-del des normes cliniques, phnomnes de brlure, etc. ont pu tre enregistrs et contrls avec suffisamment de garanties pour
que l'on puisse mettre en vidence la ralit du prodige. C'est ce que les
spirituels appelle incendium am oris : incendie d'amour.
U n a m o u r s r a p h iq u e
En 1912, le jsuite allemand J ohann B aptist R eus (1868-1947) a qua
rante-quatre ans. Missionnaire au Brsil depuis une douzaine d'annes, il
exerce un ministre reintant dans diverses localits et n'a gure le temps
de s'intresser la mystique. De surcrot, se dfiant de l'extraordinaire et
mme du sensible dans la vie intrieure, il n'a jamais eu got la lecture
d'auteurs autres que les grands classiques de la spiritualit. Il n'en est pas
moins d'une pit peu commune, et, esprit minemment thologal, il
aspire vivre la perfection les vertus de foi, d'esprance et de charit. Sa
formation lui a donn un sens aigu de la liturgie et de la Parole de Dieu, et
un vif attrait pour l'oraison mentale ; son engagement dans la Compagnie
de Jsus, aprs son ordination sacerdotale, a renforc chez lui l'amour de
l'Eglise, et lui a permis de rpondre une vocation apostolique auprs des
plus pauvres. Rien donc que de classique dans la vie de ce prtre, dont les
aspirations la saintet consistaient - conformment aux mentalits de
l'poque - tre grand dans les petites choses et accomplir la perfection
les actes du ministre.
Or, voici que le 26 aot 1912 pendant son examen de conscience, il
exprimente quelque chose d'insolite :
Il m e v in t au coeur un tel em brasem ent que j e ne pus l'attnuer qu 'en m e
laissant aller a pousser les plus vifs gm issem ents. Cet am our, qui ven ait d'en
haut et qui enflam m ait m on coeur de fa o n sensible, s'accrt un p o in t tel
que j e fu s incapable d e le supporter davantage, c'tait in d icib le179.
Depuis deux mois il connaissait une union plus intime avec le
Christ, qu'il ne s'expliquait pas trs bien et qu'il accueillait comme un don
178 - Sainte C atherine de S ienne (1347-1380), docteur de l'Eglise, Le livre des dialogues, Dialogue IV, 25, trad. J.
Hurtaud, Paris, 1913.

179 - Ferdinand B aumann , s.j., Ein Apostel des heiligen Herzens Jesu, der D iener Gottes P? Johann Baptist Reus, s.j.,
(1868-1947), Mnchen, Kanisiusverlag, 1959, p. 156.

90

gratuit de l'amour divin, sans trop se poser de questions. Son confesseur lui
avait alors demand de rdiger un journal spirituel trs prcis. Aprs l'exp
rience du 26 aot, il prouva le dsir d'aimer Dieu d'un amour sraphi
que 18. Que n'avait-il demand ! Il fut pris au mot et se trouva comme
submerg sous une avalanche de grces plus extraordinaires les unes que les
autres, surtout compte-tenu du bref espace de temps dans lequel elles se
succdrent : stigmatisation le 7 septembre (il obtint la disparition des
signes extrieurs), transverbration du coeur le 12 septembre, mariage mys
tique le 7 octobre, fte de Notre-Dame du Rosaire. Il avait t d'un coup
propuls aux sommets de l'union transformante, et en resta comme ber
lu, puis incrdule, anxieux. Mthodiquement, il analysa ce qu'il vivait,
douta, passa au crible de l'obissance et de la critique chacune de ses exp
riences, et enfin dcouvrit - avec le ravissement que l'on peut imaginer, et
que ses crits traduisent en termes mouvants - ce dont chaque homme
devrait tre persuad : Dieu nous aime d'un amour fou en son Christ livr
pour nous, Dieu n'est pas abstraction mais ralit transformante, Dieu est
un Dieu d'amour qui nous associe au mystre mme de son amour. Il est
merveill de trouver un fondement scripturaire ce qu'il vit :
Je m e sens com m e un grain d'encens p os sur des braises ardentes. Il se con
sum e en fla m m es devant Dieu, sous l'effet d un feu qui lui est extrieur. C'est
ainsi que tout m on corps se consum e (...) en ce feu qui s'abat sur l u i 1801811823.
Comment n'voquerait-il pas les paroles de l'Aptre : Oui, cher
chez imiter Dieu, comme des enfants bien-aims, et suivez la voie de
l'amour, l'exemple du Christ qui vous a aims et s'est livr pour vous,
s'offrant Dieu en sacrifice d'agrable odeur (Eph 5, 1-2) ?
Jusqu' la fin de sa vie, il exprimentera le feu de l'amour divin, qui
ira le consumant dans la charit toujours davantage, au point qu'il en sera
comme cras :
Je n e pouvais presque pas supporter ce feu. J e luttais con tre lui et devais
constam m ent m e con va in cre que toute rsistance s'avrait inutile. Plus je
rsistais, plus ce feu se faisait ardent. Bien que je m e sois efforc d e n e p oin t en
v en ir jusque l, j e dus dcou vrir ma poitrine, ne pou van t plus supporter cet
em brasem en t187.
Ce feu est peru physiquement, Johann Baptist Reus l'prouve dans
son corps : Je ressens rellem ent ces flam m es. C om m ent ? Je n'en sais rien.
Mais la ralit est lm .
C'est une douloureuse et suave sensation de brlure, qui amne le
prtre au bord de l'vanouissement : il a des malaises, est dvor d'une soif
180 - Ibid., p. 155 -Journal, 4 septembre 1912.
181 - Ibid., p. 285 - Journal, 3 juillet 1923.
182 - Ibid., p 202 - Journal, 26 mai 1913.
183 - Ibid., p. 267 - Journal, 7 janvier 1924.

91

ardente et d'une faim inextinguible que seule l'Eucharistie rassasie quelque


peu, tout en intensifiant encore cette sensation de chaleur dvorante. Pour
tant, le phnomne n'a aucune incidence sur sa sant, plutt fragile :
Mes craintes taient vaines, ma sant fu t au mieux, com m e jam ais j e
n'aurais os Vesprer. D urant l'action de grces, apres la sainte messe, ce n e
fu t que braises, fla m m es et feu , et cela s'est p ro lo n g durant toute la journe,
m m e pendant m on v o y a g e 184185.
Il s'efforce de sen cacher, redoutant que son entourage dcouvre les
manifestations sensibles de cette flamme intrieure :
Le feu de l'am our tait si intense que j'allais et venais dans la chambre,
incapable d e le supporter. M algr m a v o lo n t de n 'en rien faire, je fu s co n
traint de m ettre m a poitrin e l'air, afin de chercher quelque soulagem ent
cet em brasem ent m .
Cela nest pas sans rappeler lexprience similaire que vcut au XVIe
sicle saint P hilippe N eri (1515-1595) :
Son coeur, explique Tarugi, bouillonne et m et des fla m m es et un tel
incendie qu 'il en a les passages du gosier brls com m e pa r du vrai fe u .
Voil pourquoi il est oblig, dans les crises, de se m ettre nu et de s'ven ter
la poitrine. En p lein hiver, il lui arrivait de vou loir que les fen tres restas
sent ouvertes, et que son lit f t v en til l'air fr o id 186187.
Dans l'un et l'autre cas, il ne s'agit pas seulement d'une sensation
subjective, mais encore de la production objective d'nergie calorifique. Et,
si Johann Baptist Reus ressent les effets du feu intrieur qui le consume,
d'autres les entrevoient : il a le visage enflamm, la peau brlante, on per
oit son contact une irradiation de la chaleur qu'il dgage.
Au fil des semaines et des mois, il dcouvre que ce feu est troite
ment li la grce de la stigmatisation, et aux stigmates eux-mmes, sige
d'une douleur comparable celle que causerait un fer rouge. Il comprend
galement que l'ardeur en est ravive par la grce de la transverbration
qui, ouvrant son coeur, en a fait le foyer auquel le Coeur de Jsus, brasier
d'amour, se communique en surabondance : Je croyais tre en tou r des
fla m m es de l A mour, et en m m e tem ps tre le com bustible de ce fe u lw.
L'Amour qui l'investit est un feu transformant, et cette transforma
tion s'opre dans la croix. Tmoin cette vision d'un symbolisme remarqua
ble rappelant que l'essence mme de la Rdemption est l'amour divin :

184 - Ibid., p. 376 - Journal, 20 fvrier 1934.


185 - Ibid., p. 198 - Journal, 25 mars 1913.
186 - Louis P onnelle et Louis B ordet, Saint Philippe Nri et la socit rom aine d e son temps (1515-1595), Paris,
Librairie Bloud et Gay, 1928, p. 82.

187 - F. B aumann , op. cit., p. 198 - Journal, aot 1913.


92

Au cours d'une visite au Saint-Sacrement, j'a i vu m on coeu r au m ilieu de


fla m m es ardentes qui, tel un brasier, en sortaient sous la fo r m e d'une croix.
Je sursautai sous l effet de la brlure, et m 'efforai de soulager cette sensation.
En vain. Cela brlait et brlait, p ou r m a plus grande consolation, et cela m e
brle en core tandis que j cris. La croix de feu , que je voyais jusqu'alors tou
jours l intrieur de m oi, s'est largie : elle a dpass m on coeu r dans ses
quatre dim ensions, et toute m a personne fu t alors im m erge dans une grande
croix de fe u m .
On peut parler chez ce serviteur de Dieu d'une vritable m ystique
du feu . En tudiant dans l'ordre chronologique ses crits, et en replaant
dans leur contexte les expriences qu'il relate, on constate que l'volution
de Yincendium am oris est troitement lie une succession de grces qui,
dbutant avec la stigmatisation, s'panouissent ici-bas dans l'union trans
formante, transfiguration finale dans la charit divine voque dj au XIIIe
sicle par sainte Gertrude d'Helfta :
O m on Dieu, tison dvastateur, dont la v iv e ardeur, d'abord secrte, puis
rvle et rpandue, se fixant a vec une inextinguible puissance sur les m ar
cages glissants de m on me, a com m en c par y asscher l'abondante hum idit
des satisfactions humaines, p ou r fo n d re ensuite la du ret de m a v o lo n t p ro
pre. O vrai Feu dont la brlure dtruit irrsistiblem ent le m al de l'm e p ou r
distiller la douce onction de la grce ! C'est en vous, et en vous seul, que nous
som m es rendus capables de nous refaire a l'im age et ressem blance de n otre
p rem ier tat. O puissante Fournaise, contem ple dans la bienheureuse vision
de la paix vritable et dont l'action transform e les scories en o r p u r et p r
cieux, ds lors que l'm e s'est enfin lasse du m irage des biens prissables p ou r
n e s'attacher qu ce qui v ien t de vous seul, Vrit unique ! 1889
Chez Johann Baptist Reus, les effets de Yincendium am oris se font
sentir surtout dans la poitrine, dans le coeur transform en un foyer
d'amour par la source mme du feu, qui est le Coeur de Jsus s'coulant
la faveur de la transverbration dans le coeur du mystique.
Manifestant selon un mode sensible l'coulement des flammes de
l'amour divin dans l'me partir du Coeur de Jsus transfix sur la croix,
le phnomne est troitement dpendant de la stigmatisation, que les plaies
en soient visibles ou non, qu'elle soit complte ou limite la seule grce
de la transverbration : des saints qui n'ont pas prsent de marques de la
crucifixion mystique qui les unissait au Sauveur - Thrse d'Avila, Philippe
Neri ou Paul de la Croix, par exemple -, n'en ont pas moins connu, la
suite de la transverbration, les effets de Yincendium am oris 190.
188 - Ibid., p. 380 - Journal, 1936 (s.d.).
189 - Sainte G ertrude d 'H elfta, Legatus divinaepietatis, II, 7, traduction originale.
190 - saint Paul de la Croix (1694-1775), fondateur des Passionistes, connut comme avant lui saint Philippe
Neri, une stigmatisation intrieure qui le conformait au Christ souffrant. Tous deux prsentrent des ph
nomnes d'hyperthermie et un soulvement des ctes la hauteur du coeur.
93

P alm a

et

o sa

A la fin du XIXe sicle, le docteur Imbert-Gourbeyre s'intressa


beaucoup, un peu trop mme, la stigmatise calabraise P alma M atarelli
(1825-1888), plus connue sous le nom de Palma d'Oria, localit dans
laquelle elle passa toute sa vie. Cette pauvre femme, reste veuve l'ge de
vingt-huit ans avec trois jeunes enfants, eut la douleur de les voir mourir
l'un aprs l'autre. Ces deuils la dtachrent du monde et, s'tant faite ter
tiaire franciscaine, elle s'engagea dans une voie de prire et de pnitence qui
fut marque bientt par les phnomnes les plus insolites : illettre, elle se
posait comme prophtesse et inspire de Dieu, montrait qui l'approchait
des stigmates sanglants, tait rpute ne vivre que de la sainte communion,
qui lui tait apporte pa r des anges plusieurs fois par jour (!). Surtout, elle
prsentait la particularit de brler littralement, au point que sur elle ses
vtements s'enflammaient, et elle rejetait par la bouche des flots d'eau si
chaude que sa gorge et sa poitrine se couvraient de cloques impressionnan
tes. Imbert-Gourbeyre la visita :
Des quatre stigmatises que j'a i vues, c'est elle qui m'a rendu tm oin des
fa its les plus extraordinaires pendant les quatre jours que j'a i passs auprs
d elle en 1871. Je l'ai vu e brler deux fo is dans sa chemise, constatant sur son
corps de vritables brlures, sem blables celles causes par un liquide
bouillant. J'ai vu aussi des linges appliqus sur son coeu r pendant cet in cen
die, en tre retirs a vec des impressions extraordinaires t91.
Le bon docteur - qui tait quelque peu naf parce que trop port
vers le merveilleux - se fit discrtement taper sur les doigts par le SaintOffice aprs la publication d'un ouvrage sur Palma, et il se refusa toujours
une rdition. En effet, le pape Pie IX tait rien moins que convaincu par
le cas en question :
J'ai fa it fa ire une enqute sur Palma. A la suite du rapport qui m'a t
adress, j'a i rem is l'affaire au Saint-Office, lequel a reconnu que toutes ses
oprations taient diaboliques. Le Saint-Office est tenu au secret, mais m oi je
ne le suis pas. R etenez d on c bien ce que j e vais vous dire. Ce que fa it Palma
est l'oeu vre du diable, et ses prtendues com m unions a v ec des hosties prises a
Saint-Pierre sont une p u re supercherie. Tout cela est faux, et j'en ai la preuve,
dans les tiroirs de m on bureau. Elle a trom p beaucoup d'm es pieuses et cr
dules. Un de vos com patriotes [Imbert-G ourbeyre] a fa it a son sujet un livre
qui a t dfr au Saint-Office. Par gard p ou r l'auteur, qui est bon chrtien
et dont les intentions n e p eu ven t tre m connues, le Saint-Office n'a pas v o u
lu le condam ner publiquem ent, mais il l'a p r i de retirer son livre de la19

191 - Dr A.

Imbert-G ourbeyre, op. cit., vol. I, p. 567. Les quatre stigmatises que connut le docteur sont Louise
Lateau (1850-1883), Palma Matarelli, la clbre Marie-Julie Jahenny (1850-1941) de La Fraudais, et une cer
taine soeur Sabine, sur laquelle il ne donne gure de prcisions.

94

circulation, afin qu 'il n e f t pas expos une n ou velle dnonciation et une


rprobation expresse 192.
Adrienne von Speyr (1902-1967), une des grandes mystiques du XXe
sicle, a laiss sur ce cas une analyse pntrante. Femme mdecin suisse
convertie du protestantisme au catholicisme, elle inspira la pense du tho
logien Hans Urs von Balthasar. Elle reut de remarquables lumires surna
turelles sur l'exprience intrieure de certaines personnes. A propos de Palma, elle crit :
Elle perd les siens apres une existence qui tait rem plie de fo i, une fo i toute
sim ple et nave. Sur le coup, chacune de ces pertes est ressentie vivem en t,
mais elle s'y soumet. Ce qui dans sa v ie de fo i tait authentique en est
d abord peu affect. Elle est incapable d'ordon n er d e grandes considrations
sur ceux qu 'elle a perdus ; mais elle concd e Dieu le d roit de don n er et de
reprendre. C'est ainsi , et elle s'en contente. La solitude s'accrot, et sou
dain elle m esure tout le poids d e l'abandon, aussi n e lui est-il pas difficile d e
d on n er du temps a Dieu, de p rier davantage, de v iv re davantage p ou r les
autres. Mais v o ici que cela d evien t pesant, trs pesant. Dieu l'attire a soi,
dans son intim it, il lui accorde les stigm ates et des signes particuliers de sa
sollicitude. Elle n e le com prend pas ; des fem m es de son entourage, qui cons
tatent les phnom nes don t elle est l'objet, m em e dans l'ordre spirituel,
l'arrachent de fo r ce a son chem inem ent intrieur et lui suggrent qu'elle doit
en jouer. A elle d'laborer les m iracles, elle d 'in ven ter des choses qui son
avis augm enteraient son efficacit. C'est ainsi qu 'elle en a rrive a tricher. Son
chem inem ent est un signe m ontrant que l'hom m e, m m e si Dieu le com ble
de grces insignes, dem eure toujours libre de s'en dtourner. La Mre de Dieu
aurait pu pcher. Elle aurait pu. Palma peut. Au dpart, il s'agit de badi
nages presque inoffensifs. Mais com m e les fem m es et elle constatent que cela
prend, elle en arrivera - peut-tre de bonne fo i au dpart - a y contribuer, a
rem placer progressivem ent les dons d e Dieu p a r sa propre industrie. Dans sa
prire, elle se propose sans cesse d en fin ir a vec tout cela, et de correspondre
au dessein de Dieu sur elle, quand bien m m e ce ne serait qu'im parfaite
ment. C om m e si elle pou va it fa ire a rebours le chem in parcouru, pas pas,
effaant d abord un m ensonge, puis un autre ; com m e s'il y avait la possibili
t de transform er peu peu en gris le blanc original qui est prsent devenu
tout n oir ; com m e s'il lui tait possible, elle, de se rattraper en ce qui lui est
personnel, surtout. Elle n e cesse p o in t d e prier, et pourtant elle p ren d plaisir
ce qu 'elle feint. Elle se dfend devant Dieu, a coups de prires et de discours
interm inables, elle calcule a vec lui, elle le som m e sou ven t de reconnatre
com m e son oeu vre lui ce qu 'elle ralise. L 'infidlit est victorieuse, et p ou r
tant elle continue de p r ie r 193.

192 H.
19 3

T hurston ,

op. cit., p. 106.

- Adrienne von S peyr, Das Allerheiligenbucb, Ertser Teil, pp. 214-215, Einsiedeln, Johannes Verlag, 1966. Il
s'agit l d'une des vues surnaturelles qu'Adrienne von Speyr exprimentait dans l'obissance ecclsiale.

95

Egalement tertiaire franciscaine et stigmatise, R osa Andriani (17861848) fut, comme Palma, dirige par le conventuel Francesco De Pace. Elle
prsentait, outre de multiples extases, visions et rvlations, de bien tran
ges phnomnes d'hyperthermie lis la grce de la transverbration :
P leine d'am our p ou r la sraphique sainte Thrse dont elle dsirait im iter
les vertus, le 15 octobre 1824, jo u r de la f te d e la Sainte, Rosa fu t en leve en
extase, et un sraphin lui pera le coeu r a vec le dard du d ivin am our, et
depuis lors cette opration se renouvela tous les ans. Alors il arriva un fa it
singulier : Rosa arrachait d e sa poitrin e des os tout chauds. Quelques-uns on t
1Q4
ete conserves jusqu a prsent
/

i\

Cette stigmatise jouait littralement avec son corps : elle ne man


geait, ni ne buvait, ni ne dormait - cela dura vingt-huit ans ! - ; elle se livrait
d'effroyables pnitences, allant jusqu' se traverser la poitrine de part en
part avec de longues aiguilles. Soumise de froces attaques du dmon, elle
en ressortait couverte de blessures si profondes que parfois les os taient
dnuds et briss : elle les gurissait instantanment d'une application de
salive et d'un signe de croix ! Elle aussi vomissait de l'eau bouillante, du
sang brlant s'coulait de ses stigmates. Malgr ces prodiges spectaculaires,
dont il ne parat point qu'ils aient t entachs de supercherie, l'Eglise resta
fort rserve sur ce cas et se refusa toujours introduire sa cause de batifi
cation. Les documents la concernant sont encore sub secreto, plus d'un si
cle et demi aprs sa mort, qui fut accompagne de manifestations tonnan
tes : les cloches de l'glise se mirent sonner toutes seules, et le corps resta
souple et frais jusqu' l'inhumation, rpandant un parfum suave.
Comment ne pas prouver pour ces deux mystiques, notamment
Palma Matarelli, un intrt ml de compassion ? Toutes deux ont sans
doute voulu correspondre - au prix de luttes et de dchirements intrieurs
que Dieu seul connat - l'image qu'elles se faisaient de la saintet, un
modle qu'elles laboraient en elles-mmes en aidant quelque peu Dieu, si
l'on peut dire. L'une et l'autre ont fait du bien nombre d'mes qui
venaient les visiter, elles ont prsent leur dcs des signes tenus pour des
marques de prdestination. Elles taient parfaitement dsintresses et ont
vcu dans la plus stricte pauvret matrielle, menant une existence de
prire, de sacrifices et d'obissance inconditionnelle leur commun direc
teur spirituel. Sans doute ce dernier manquait-il de discernement, sans
doute elles-mmes furent-elles dpasses par leur propre rputation, se
croyant le droit de mettre tout en oeuvre pour soutenir leur renom qui,
dans leur esprit, se confondait avec la gloire de Dieu.194

194

- A. Imbert-G ourbeyre , Les stigmatises - 1. Louise Lateau de Bois-d'Haine, soeur Bernard de la Croix, Rosa
Andriani, Christine de Stumhele, Paris, Victor Palm Libraire-Editeur, 1873, 2e dition, p. 266. C'est le tome
II de cet ouvrage, consacr Palma d'Oria, qui valut l'auteur un avertissement du Saint-Office. Rosa
Andriani extrayait de sa poitrine ses ctes, qui s'y soulevaient sous l'effet de l'incendium amoris. Il ne sub
sistait de cette ahurissante opration ni blessure ni cicatrice.

96

agggsga!

Lgendes ( du haut vers le bas et de la gauche vers la droite )


Photo 1 - Saint M ichel

Page 1
Garicots (1797-1863). Lvitant l'occasion, et prsentant des phnom

nes extraordinaires de luminosit corporelle, le fondateur des Prtres du Sacr-Coeur de Btharram eut dans sa postrit spirituelle deux mules non seulement en saintet, mais en lumines
cence : le serviteur de Dieu Auguste Etchecopar (1830-1897), qui lui succda la tte de l'insti
tut, et le pre Jean-Michel Roy (+ 1924).

Gemma Galgani (1878-1903) est assurment une des plus jolies habitantes du
paradis. Contemporaine de sainte Thrse de Lisieux, elle a parcouru une autre petite voie
d'amour, celle du Calvaire, claire de lumires clestes et jalonne de mystiques embrasements
qui la soulevaient au-dessus du sol.

Photo 2 - Sainte

Catherine-Aurlie
Caouette (1833-1905), une fondatrice canadienne dont la temprature corporelle atteignait de

Photo 3 - Des prtres et un vque se sont brl les doigts au contact de

tels records, que mme les anges s'y seraient brl les ailes.
Photo 4 - Le jsuite allemand Johann Baptist Reus (1868-1947), missionnaire au Brsil, a vcu
littralement dans les feux de l'amour divin, une suave torture qui le consuma pendant prs de
trente-cinq annes.

Augustinus Hieber (1886-1968) trouva dans la


lumire qu'irradiait une statuette de lEnfant-Jsus la force dclairer ses paroissiens et de raviver
leur esprance au plus sombre de la nuit.

Photo 5 - Dans l'Allemagne nazie, le pre

Photo 6 - Spcialiste (parfois conteste) des phnomnes mystiques les plus tonnants, la clbre

Yvonne-Aime de Jsus (1901-1951), augustine hospitalire Malestroit avait pour habitude


d'offrir ses proches les fleurs somptueuses qui sortaient de sa bouche et de son coeur.

P age 2
Photo 1 - La stigmatise franaise

Symphorose Chopin (1924-1983) a rendu ses proches tmoins

de fioretti aussi dlicats que stupfiants : des parfums suaves rafrachissaient en t la mansarde
o elle accueillait ses visiteurs, la chaleur qui manait de son corps suffisait rchauffer la pice
en hiver, et elle pouvait, l'occasion, offrir l'un ou l'autre une rose jaillie de la plaie de sa
main.

Padre Pio (1887-1968) est connu pour ses stigmates, visibles durant cin
quante annes, mais aussi pour les senteurs exquises - ou moins agrables - par lesquelles il se
signalait distance l'attention de ses pnitents et de ses protgs.
Photo 2 - Canonis,

Photo 3 - Lonie

Van Dijck (1875-1949), la pauvresse qui a vu la Vierge Onkerzele (Belgi


que) en 1933, a t retrouve parfaitement incorrompue dans son cercueil - qui, lui, avait pourri
- vingt-trois ans aprs sa mort.
Photo 4 - Si les lvitations de la stigmatise allemande Theres Neumann (1898-1962) ont eu peu
de tmoins, ses sanglantes extases de la Passion ont t contemples chaque Vendredi Saint
jusqu' sa mort par des milliers de fidles et de curieux.
Photo 5 - L'trange soeur Tomasina Pozzi (1910-1944) jouait littralement avec son corps, qui
parfois s'levait au-dessus du sol lorsque ses compagnes avaient estim peu convaincantes ses
lvitations sur la barre de son ht.
Photo 6 - Accuse de se parfumer en cachette, la franciscaine bavaroise

Maria Fidelis Weis

(1882-1923) ne protesta jamais de son innocence : Dieu s'en chargea aprs sa mort, en
enveloppant sa couche mortuaire de volutes de senteurs.

P age 3
Photo 1 - Dj bien avant son entre en religion, il arrivait la sainte espagnole Joaquina

de
Vedruna (1783-1854) de surprendre son entourage par de subites lvitations au cours desquelles

elle tait entoure d'une lumire clatante.


Photo 2 - De tout le village, et mme d'autres localits de Majorque, on venait assister aux

lvitations quotidiennes de la bienheureuse Francisca Cirer (1781-1855) comme on allait au


spectacle. Mais l'actrice, point cabotine, souffrit beaucoup de la publicit que lui assurait le
prodige.
Photo 3 - La bienheureuse Maria

de Mattias (1805-1866), une fondatrice italienne, souffrit elle


aussi de ses lvitations en public. Elle s'efforait de se cacher ds qu'elle sentait s'amorcer le ph
nomne, mais Dieu fut souvent plus rapide qu'elle.
Photo 4 - En 1983, les pleurs de la statue de Marie, R osa M istica, chez les poux Linden Maas-

mecheln, suscitrent un mouvement d'enthousiasme extraordinaire. Prs de vingt ans plus tard,
le phnomne est presque oubli, et on parle mme mots couverts de supercherie.
Photo 5 - Les larmes de sang de la R e in e de l U n ivers Porto

San Stefano, en 1972, n'ont jamais

reu d'explication convaincante : authentique miracle ou habile montage ?


Photo 6 - La statue de Notre-Dame de Lourdes a vraiment pleur des larmes de sang en 1985

Mushasah (Burundi). Le caractre miraculeux du phnomne n'a pas t reconnu en termes


explicites, mais un sanctuaire a t difi pour abriter l'effigie qui est expose la vnration des
fidles.

P age 4
Photo 1 - Voici le rsultat du culte des reliques au moyen Age. Morte Rome et pargne par la

corruption du tombeau, sainte C a th e r in e d e S ie n n e (1347-1380) tait revendique par sa cit


natale. Pour satisfaire les Siennois, on dcapita le cadavre rest intact et on leur envoya la tte
qui, prsent momifie, est offerte la vnration (et la curiosit) des fidles dans un extrava
gant reliquaire-prsentoir
Photo 2 - Elle semble dormir dans sa chsse de verre : rest incorrompu, le corps de la capucine

italienne sainte V e r o n ic a G iu lia n i (1680-1727) - le visage est recouvert d'une couche de cire
reproduisant son masque mortuaire - repose dans la chapelle du monastre de Citt di Castello
dont elle fut la gniale abbesse.
Photo 3 - Dfiant toutes les lois naturelles connues, la bienheureuse N a r c is a M a r tillo (1833-

1869) resta frache et incorrompue durant plusieurs jours aprs sa mort, au point que l'on
n'osait pas l'enterrer, de crainte quelle ne ft pas vraiment dcde !
Photo 4 - L'expression sereine du visage du bienheureux A lfr e d o -Ild e fo n s o S c h u s te r (1880-

1954), cardinal-archevque de Milan, sur son lit de mort, est-elle due la batitude cleste dont
il jouissait dj, ou au traitement du cadavre par le professeur Rivolta ?
Photo 5 - La main momifie de saint F a n o is - X a v ie r (1506-1552), qui baptisa des milliers de
paens , est une des curiosits de l'hagiographie.
Photo 6 - Lors de son exhumation plus de trente ans aprs sa mort, le corps du bienheureux car

dinal S c h u s te r fut retrouv parfaitement intact. Le visage conservait son tonnante srnit, et la
mitre avait marqu le front d'une barre horizontale. Talent du professeur Rivolta, ou miracle
d'incorruption ? L'Eglise ne s'est pas prononce.

B rlures

m y s t iq u e s

Catherine-Aurlie Caouette connut la grce de la transverbration


le 8 septembre 1856. Deux jours plus tard, elle constata la prsence d'une
blessure sanglante son ct :
Elle prouve com m e l'effet d une fla m m e la partie de son coeu r qui a t
blesse, elle se sent com m e brle et, la nuit prcdente, elle a souffert un
d egr bien fo r t de ce feu. Son coeu r est tranquille et elle se sent fortem en t
em brase d 'a m o u r19519678.
Cette sensation va croissant : Sa blessure l'a fa it v iv em en t souffrir,
elle prouvait une ardeur qui la brlait et se faisait sentir l'extrieur 196. Il ne
s'agit nullement d'une simple impression subjective :
J e n 'en puis plus, m e dit-elle, m on coeu r brle. Et en m e disant ces mots,
elle p ren d ma main, ou vre son m anteau et, p a r dessus sa robe, l'applique a sa
poitrin e a l'endroit du coeur. Je sens d'abord une chaleur bien marque, mais
v o ici que cette ardeur augm ente et elle d evien t bientt un feu qui brle ma
main. Je sens une douleur assez v iv e p o u r que je ne puisse plus la supporter, et
je veux retirer ma m ain ; elle la retient quelques instants, puis elle l'loign e
de son coeu r et m e dit : Mon Pre, je n e suis pas capable de supporter lon g
temps de pareilles choses. Il fa u t que cela cesse, ou je meurs. J e m e consum e 197 .
Ce feu intrieur se communique la croix qu'elle porte au cou :
Elle tire sa petite croix de sa p oitrin e et, m e la prsentant, elle m e dit :
Voyez . Elle tait tellem ent brlante que j'en prou ve une certaine dou
leur et je ne la tiens d'abord qu'avec quelque difficult. La jeu n e v ierge m e
dit : Je brle, je n e puis v iv r e longtem ps ainsi m .
Plus tard, Johann Baptist Reus vivra une exprience comparable,
qui le fera s'crier : Mon coeur est rduit en cendres ! Il fond comme de la
cire ! 19920, avant de s'crouler sur le plancher, terrass par la sensation de
brlure qu'il prouvait. Chez Catherine-Aurlie Caouette, la communica
tion de Vincendium am oris sa croix a t mise en vidence plus d'une
dizaine de fois : Elle te sa croix de sa poitrine, la prsente a mes lvres ; elle
est si brlante que je ne puis la supporter 200. Le confesseur n'est pas le seul
tmoin de ce phnomne :
Elle lui a rem is [ Mgr La Rocque, son vque] son crucifix tellem ent
em bras que la m ain d e Mgr en a t brle fo rtem en t :
195 - Dom M ercier, op. cit., I, p. 269 - Journal du confesseur, 10 septembre 1856.
196 - Ibid., p. 269 - Journal du confesseur, 17 septembre 1856.
197 - Ibid., p. 320 - Journal du confesseur, 3 juillet 1857.
198 - Ibid., p. 321 - Journal du confesseur, 21 juillet 1857.
199 - F. B aumann , op. cit., p. 157 - Journal, 22 mars 1925.
200 - Dom M ercier, op. cit., p. 321 - Journal du confesseur, 27 dcembre 1857.
97

il en a con serv l'em preinte toute la journe, d'une m anire bien sensible,
il avait eu le courage de tenir cette croix a rd en te201203.
C'est vritablement une brlure, et non une simple chaleur lgre
ment suprieure la temprature du corps :
Mgr La R ocque l'a vu e et lui a d on n sa croix ; elle l'a m ise sur son coeu r ;
aprs quelques minutes, elle l'a rem ise toute brlante a l'Evque, qui l'a
im m diatem ent m ise entre les m ains de la Soeur Ste-Euphrasie. Celle-ci a
senti la douleur du feu et ceci a t tous les doutes qu 'elle avait concern an t la
ralit des prodiges dont elle avait entendu parler et qu 'elle avait vus en parCette extraordinaire chaleur s'intensifie aprs la communion : le
coeur de la jeune religieuse palpite avec force, la peau de sa poitrine devient
rouge vif et brlante. Toutes les douleurs de la stigmatisation et d'autres
maux occasionnels sont comme absorbs et consums par ce feu dvorant :
A la suite de la com m union, le feu s'allum e dans sa poitrine, elle est
embrase, on sent l'ardeur du feu. Je lui fa is appliquer, plusieurs reprises,
des linges trem ps dans l'eau froide, elle les rend presque asschs 703.
Conformment une tradition solidement tablie depuis la priode
patristique, Catherine-Aurlie Caouette exprimente dans son corps que la
communion sacramentelle, vcue comme union transformante dans le feu
de la charit divine, attise dans l'me le feu de l'amour divin. Ce prodige
s'inscrit de faon harmonieuse dans l'volution d'une vie intrieure toute
centre sur le mystre de l'amour divin : peru comme flamme dvorante
qui consume et transforme, il se communique l'me - et au corps -
l'occasion du sacrement de l'Amour.
G

e m m a et s a s o e u r d ' m e

Morte l'ge de vingt-cinq ans en 1803, G emma G algani tait la fille


d'un pharmacien de Lucques (Italie). Elle vcut dans le monde, veillant
cacher au public les signes extraordinaires qui abondaient dans son exis
tence, et les dpassant jusqu' atteindre l'union parfaite avec Dieu dans le
dpouillement de la nue foi et du pur amour. Elle reut les stigmates visi
bles le 8 juin 1899, aux premires vpres de la fte du Sacr-Coeur, puis la
grce de la transverbration peu aprs. Compars aux extravagances de Palma d'Oria et de Rosa Andriani, les effets de l'incendium am oris furent dis
crets chez elle : embrasements soudains qui enflammaient son visage et ren
daient sa peau brlante, torture d'une soif dvorante. Les paroles qu'elle
prononait en extase - notes par son confesseur - permettent de suivre son
201 - Ibid., p. 321 - Journal du confesseur, 10 aot 1857.
202 - Ibid., pp. 321-322 - Journal du confesseur, 15 aot 1857.
203 - Ibid., p. 443 - Journal du confesseur, 22 octobre 1861.
98

cheminement intrieur, rponse l'Amour qui attise en elle le dsir de se


laisser consumer en lui : Je brle, Jsus ! Q uelle consolation ce m e serait d'tre
une jla m m e de ton p u r am our /204 Le feu qui s'allume en elle est rponse au
don de la charit divine, en face de laquelle elle mesure sa pauvret :
Ah Jsus, pourquoi n e suis-je pas tout enjlam m e d'am our p ou r toi ? Pour
quoi m on coeu r ne se consum e-t-il pas tout en tier en fla m m es am oureuses ?
Pourquoi n'est-il pas d'am our qui corresponde a ta charit ? O Jsus, que te
tem ps j'a i perdu ! m
L'amour divin est tel une flamme qui s'empare de son coeur pour le
transformer en le consumant dans la charit :
Tu mes brles, Seigneur, et je brle ! O douleur, am our sou verain e
m ent heureux ! Seigneur, augm ente ta grce, purifie. Qui es-tu, Seigneur ?
Tu es une flam m e, et je voudrais que m on coeu r se transform t tout en une
flam m e. Oh, j'a i trou v le fe u qui pu rifie tous les pchs, j'a i trou v l'ardeur
qui dissipe toutes m es tideurs, j'a i tro u v la fla m m e qui consum e toutes mes
passions 2045206.
Cette dimension purifiante de l'amour divin comme seule voie
d'accs la transformation en Celui qu'elle aime est trs souligne chez
Gemma. La jeune mystique rejoint ainsi la grande tradition des Pres et des
spirituels du Moyen Age, dont un des symboles les plus forts est celui du
bois saisi par le feu et s'y consumant jusqu' devenir lui-mme feu. Dans ce
dsir radical de conversion et de transformation dans la charit, la dimen
sion douloureuse de la purification est peu peu abolie par la perspective
de l'union plnire avec Dieu : O feu divin, pntre-m oi, brle-m oi, Jsus,
consum e-m oi ! 207
Elle fut exauce, mourant moins d'un an aprs cette extase, et lais
sant le souvenir d'une me sraphique, transforme et consume dans les
flammes de l'Amour divin.
Quelques annes aprs le dcs de Gemma Galgani, son ancien con
fesseur Mgr Volpi rencontra Rome T e r e sa P a l m in o t a (1896-1934), une
jeune laque qui prsentait une phnomnologie mystique comparable
celle de sa dfunte fille spirituelle. Teresa se plaa sous sa direction, et il
retrouva en elle le mme cheminement intrieur de purification en vue de
la transformation dans l'Amour divin ; mais les effets en taient autrement
spectaculaires.
En janvier 1917, Teresa connut la grce de la transverbration :
alors qu'elle priait devant le Saint-Sacrement, un trait de feu jailli de l'hos
2 0 4 - Estasi

Diario Autobiografia Scritti vari di S. Gemma. Galgani, per cura dlia Postulazione dei PP. Passionisti, Roma, s.d., p. 92 - Extase 67, 18 dcembre 1901.
2 0 5 - Ibid., p. 97 - Extase 72, 8 janvier 1902.
2 0 6 - Ibid.,
207

p. 108 - Extase 83, 14 fvrier 1902.


- Ibid., p. 116 - Extase 92, 10 juin 1902.

99

tie la frappa au ct, lui donnant l'impression que son coeur clatait. Sous
le choc, plusieurs ctes se soulevrent visiblement, et elle en garda toute sa
vie une dilatation de la cage thoracique. Parfois, le coeur battait soudain si
violemment que son corps entier en tait secou, mme les objets qu'elle
touchait se mettaient bouger. Aprs sa stigmatisation, survenue dans la
nuit du 14 au 15 aot 1924, les effets de Yincendium am oris allum en elle
par la transverbration se firent vrai dire tout fait incroyables :
II y avait en cette jeu n e fille un fe u mystrieux qui, outre qu 'il lui faisait
ressentir des douleurs singulires aux mains, aux pieds et au ct, produisait
rellem ent sur les objets les effets du feu 108.
Les effets de cette hyperthermie confinaient l'invraisemblable :
Le feu mystrieux sortait particulirem ent de la bouche et des m ains de la
jeu n e fille. Je dis sortait, non p ou r indiquer qu 'on voyait une fla m m e ja illir
de ces parties du corps - en effet, on n 'a jam ais vu chez Teresa de fla m m es au
sens m atriel du terme, que je sache -, mais parce qu 'on en voyait tous les
effets. Approchait-elle de ses lvres quelque im age pieuse p o u r la baiser ? Plus
d'une fois, il arriva que cette im age en fu t brle, plus ou m oins intens
m ent, ds le m om ent o elle avait t effleure pa r la bouche, et elle prsen
tait les marques les plus videntes de l'action du feu 208209.
De la mme faon taient brls les mdailles, chapelets et linges
qu'elle portait sa bouche ou appliquait sur son coeur, et mme les objets
avec lesquels elle tait en contact :
Un fa it singulier arriva en prsence d'Adela. Toutes deux taient dans la
m m e glise, occupes a prier, lorsque soudain Adela sentit une odeur de
roussi. C raignant quelque pril, elle regarda autour d'elle, observa atten tive
m ent, et fin it pa r dcou vrir qu 'un p oin t du sige sur lequel Teresa posait la
m ain tait lgrem ent brl. Elle fi t alors retirer la m ain a Teresa, et la co m
bustion cessa aussitt210.
Cela parat extravagant. Mais il y eut de nombreux tmoins de ces
prodiges insolites. Le feu embrasait littralement la poitrine de Teresa, il
alla s'amplifiant au fil des annes, jusque quinze jours avant sa mort. De sa
transverbration, elle gardait au ct une plaie vive, brlante :
Teresa souffrait beaucoup de cette plaie, et elle ressentait le besoin d'y appli
quer des linges ou des m ouchoirs. Mais ces pansem ents duraient peu de temps.
Parfois l'toffe tait aussitt roussie, et m m e carbonise, d'autres fo is la com
bustion se produisait au bout de quelques heures, v o ire m m e de quelques
jours. Il n 'y avait pas d e rgle fixe.
2 0 8 - Luigi F izzotti, c.p.,
eco ,

Il segreto di Teresa Palminota,

a cura

1979, p. 129.

2 0 9 - Ibid., p. 132.
2 1 0 - Ibid., p. 134.

100

di

C arm elo A . N aselli, c.p., San G abriele,

Ed.

Les m ouchoirs ainsi appliqus taient brls plus ou m oins, certains au


p oin t de tom ber en cendres a p ein e les avait-on m is dans une enveloppe, si
bien qu 'on ne pou va it les con server 211.
Son confesseur avait demand Teresa de garder ces linges. Un
jour, pour l'prouver, il lui signifia de les jeter aux ordures : elle obit aus
sitt, sans la moindre rticence, car elle n'tait nullement attache ces
objets, signes de sa saintet aux yeux de certains, mais pour elle vestiges
d'incidents qui la remplissaient de confusion. Monseigneur Volpi s'ing
niait chercher un moyen de soulager sa fille spirituelle :
Il lui avait suggr de fa ire usage de bains froids. La jeu n e fille obit, mais
p ein e fu t-elle entre dans l'eau q u elle constata que sa personne produisait
le m m e effet q u un f e r incandescent p lo n g dans de l'eau, mais a vec cette
diffrence que le fe r ainsi trait p erd sa chaleur au bout de quelque temps,
alors que la personne de Teresa n 'prouvait aucune sensation de rafrachisse
m ent et continuait de produire dans l'eau le m m e effet 212. Cet in cident
rend a posteriori crdible ce que l'on disait a rriver au fran ciscain espagnol
N icolas Factor (1520-1583). Ce bienheureux ressentait si fo r t les effets de
/'incendium amoris, qu'il courait se jeter dans les bassins des fon tain es p ou r
tem prer quelque peu cette intolrable sensation de chaleur ; et les assistants
voyaien t alors l'eau en trer en bullition ! Ayant tu di le dossier a v ec la
rigueur don t il tait coutum ier, Prospra L am bertini adm it que les preu ves
avances taient des plus solides, si aberrant que part le p r o d ig e213.
Un jour, tant malade, Teresa dut prendre sa temprature :
Elle s aperut qu' p ein e elle avait m is le therm om tre, celui-ci indiquait
dj la tem prature maximale et fin it pa r se briser. Elle f i t d'autres tentati
ves, il y eut le m m e effet214.

n a

Le mme incident a t observ chez le saint P a d r e P i o d a P i e t r e l c i (1887-1968), illustration dsormais classique de ce cas de figure :
On ne saura jam ais quelle a t exactem ent la tem prature corporelle de
Padre Pio. Il aurait fallu, p ou r cela, fabriquer un therm om tre spcial. A
Naples, pendant son service m ilitaire, tous les therm om tres utiliss m on
taient au maximum ou clataient. C'est pourquoi on avait fin i par lui p ren
dre la tem prature sous le bras, a vec un therm om tre de bain, et cela donnait
48e5. Tous les m decins diron t que c'est idiot, parce que c'est impossible.
Pourtant, c'tait com m e a.

2 1 1 - Ibid., p. 133.
2 1 2 - Ibid., p. 130.
2 1 3 - C f. H. R enard, op. cit., p. 97.
2 1 4 - L. Pizzotti,

op. cit., p. 131.


101

Peut-tre, d'ailleurs, n'est-ce pas tellem ent idiot, parce qu'il y a des rela
tions entre l'm e et le corps qui chappent a l'analyse scientifique et drou
tent toute logique de raisonnem ent, toute don n e p o sitiv e213.
Teresa s'effora de modeler son cheminement intrieur sur celui de
Gemma Galgani, dont elle se disait la soeur d'me. Comme elle, elle offrit
Dieu sa brve existence pour la conversion des pcheurs et comme elle,
elle mourut consume dans les flammes de l'Amour divin.
V

iv e f l a m m e d 'a m o u r

Les crits de certains mystiques permettent non seulement d'appr


hender de l'extrieur le phnomne de l'incendium amoris, mais encore
d'en approfondir la signification spirituelle. Johann Baptist Reus n'est pas
le seul avoir laiss ce sujet des pages qui comptent parmi les plus belles
de la littrature mystique au XXe sicle. Les crits de C a t h e r in e - M ic h e l l e
C o u r a g e (1891-1922), pour tre moins littraires dans leur forme, n'en sont
pas moins instructifs.
Jeune fille d'origine modeste, Catherine-Michelle ne connat pas les
auteurs mystiques ; sa direction spirituelle est assure par le cur de la
paroisse, qui n'a aucune prtention thologique et s'efforce de la conduire
dans les voies assures de la pratique sacramentelle et de l'exercice des ver
tus. Edifi par ses progrs dans la vie intrieure, puis impressionn par les
grces d'union dont elle est favorise, il lui conseille de tenir son journal.
Le vendredi de la Passion 22 mars 1913, elle connat la transverbration,
qui allume en elle les flammes de l'incendium am oris :
J'ai ressenti dans m on coeu r une chose m ystrieuse : c'est un feu qui m e
consum e, m e dlecte autant qu 'il m e torture, mais qui m'apaise et m e con
sume. Ah, si je m ourrais d'am our, quelle belle m ort ! 21516
C'est l'Eucharistie qui alimente et ravive chaque communion ce
feu intrieur, faisant parfois palpiter son coeur de faon extraordinaire :
La prsence de l'hostie sainte a produit sur m a langue et surtout dans m on
coeur une sensation de b r lu re217.
Ce n'est pas seulement une impression, car les effets s'en traduisent
de faon concrte :
Je suis sous l'action d'un feu intrieur, qui m e brle et parat vou loir m e
consumer. Dans la rgion du coeu r surtout, ce feu est si intense que m on
linge en est roussi.

215 -

Ennemond B oniface, Padre Pio le cru cifi - Essai historique , Paris, n . e.l ., 1971, p. 256.

- [Anon.], Victime et consolatrice du Coeur de Jsus : Journal spirituel d e Michelle-Catherine de Jsus-Crucifi ,


Toulon, Imprimerie Mouton F. Cabasson, 1929 - Journal, 28 mars 1918.
2 1 7 -Ibid. - Journal, 1er mai 1919.

216

102

La personne qui lave m es flanelles 'en est aperue et, aux questions qu 'elle
m'a poses, je ne savais trop quoi rp o n d re218.
Le 3 mai 1920, le coeur semble tre 1 troit dans sa poitrine, et
trois ctes sont souleves, comme pour lui procurer davantage d'espace.
Les religieuses de Saint-Joseph de Lapte, auprs desquelles la jeune fille
trouve le climat de ferveur et la discrtion qu'elle recherche, constatent,
berlues, le phnomne. Pour sa part, elle supplie Dieu de la soustraire au
regard d'autrui. En vain :
Depuis hier m atin, la brlure du c t est deven u e en core plus intense. Voi
ci l'explication que m 'en a donne Jsus : Ma chre pouse, j'a i fa it de ton
coeu r une fournaise, tu as beau vou loir en ren ferm er les flam m es, quelque
chose s'en chappe au dehors, je le perm ets p ou r le bien des m es219.
Ce feu va augmentant au fur et mesure que la jeune fille se livre
l'action divine, laissant ses empreintes visibles :
Physiquement, j ai souffert aussi, le coeu r tait douloureux, bien brlant ;
ce feu n e s'teint pas, mais il n 'a pas toujours le m m e degr. Par m om ents, il
est si intense qu 'il brle jusqu ' m es vtem ents. Mais que ces souffrances m e
sont douces ! 220
Littralement consume d'amour, cette mystique franaise peu con
nue s'teint dans une extase au terme d'une brve existence consacre
l'amour de Dieu et de son prochain. Elle prsente un cas remarquable de
mystique nuptiale et rparatrice au XXe sicle en France, dont certaines
formules e sont pas sans rappeler celles de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus.
En Italie, les mystiques phnomnes s'inscrivent dans la tradition
passioniste, plus spcialement dans la ligne de Gemma Galgani, la vierge
sraphique : sa batification en 1933 l'a fait connatre dans tout le pays, et
elle devient pour plusieurs femmes prises d'absolu un modle de saintet
comparable celui que fut, du XVe au XVIIe sicle, sainte Catherine de
Sienne.
Associe la Passion du Sauveur en 1927, L u c i a M a n g a n o obtient
que ses stigmates ne soient pas visible. Elle est en partie exauce, la plaie du
ct continuant de souvrir de temps autre. La grce de la transverbra
tion, en 1931, la prpare celle du mariage spirituel, le 24 mars 1933. Elle
connat ds lors un embrasement intrieur qui ira s'amplifiant d'anne en
anne, jusqu' sa mort treize ans plus tard. Au dbut, c'est simplement une
fivre leve :
Je lui dis de p ren dre sa tem prature quand arrivaien t ces em brasem ents
d am our divin et qu'elle se sentait brler de cette fla m m e m ystrieuse qui
consum ait son coeur. Elle obit aussitt. Le therm om tre indiquait 395,
218 - Ibid. - Journal, 13 janvier 1920.
219 - Ibid. - Journal, 3 mai 1921.
220 - Ibid. - Journal, 1er novembre 1921
103

parfois 40. Mais au bout de quelques heures, elle retournait, alerte et sereine,
a ses occupations habituelles221.
Rien de vraiment singulier, d'autant plus qu'elle a des sautes de tem
prature depuis 1926, suite une vision o Jsus, pour la prparer entrer
dans le mystre de sa Passion, lui a montr son coeur dbordant de flam
mes qui venaient frapper le sien. A la rvlation de ce Coeur em bras
d'am our, Lucia avait not :
Je m e sentis brler trs fo rtem en t du c t du coeu r et prouvai une v iv e
douleur. Cela dura plusieurs jours, et j e dus rester alite, incapable de m e
lev er 222.
Elle a vcu ces malaises insolites comme autant de purifications
intrieures, tel un feu qui lui causait une soif ardente de Dieu :
J'ai vu Jsus m e prsenter son Coeur, qui m ettait des flam m es, et il m'a
sem bl que ces fla m m es m 'embrasaient. J e m e sentais m e consum er 223.
Puis, partir de la transverbration, elle a prouv progressivement
une vritable agonie de feu, dans laquelle elle se sentait littralement mou
rir. Plus cet tat s'intensifiait, plus les effets en devenaient tangibles :
Le 1er ju illet (1932), ressentant la chaleur m m e l'extrieur, du c t du
coeur, elle le dit Maria Lanza p ou r s'assurer que ce n'tait pas une fantaisie
de l'im agination : Maria contrla que c'tait effectivem en t une chaleur sup
rieure a la norm ale 224.
Aprs la stigmatisation, les effets en sont spectaculaires :
A ujourd'hui 13 h 30, Lucia est alle se reposer un peu et s'est endorm ie.
Mais elle se sentait constam m ent unie Dieu. D urant ce repos, elle a p rou v
une v iv e chaleur, celle-ci tait relle au p oin t que l'insigne des Passionistes en
cellulod qu 'elle p orte sur sa robe en est devenu tout m ou et flexible, et qu 'elle
et Maria ont galem ent senti l'odeur du cellulod qu'on sem blait fa ire brler22L
Ces embrasements sont ravivs par le renouvellement de la grce de
la transverbration. Elle finit par en avoir des traces de brlure sur la peau,
ses ctes se soulvent, et son coeur se met battre avec une violence inoue.
Elle note dans son journal :

221 -F. G eneroso, op. cit., I, p. 337 - Tmoignage du confesseur, Mgr Scaglia.
222 - Ibid., I, p. 337.
223 - Ibid., I, p. 342.
224 - Ibid., I, pp.455-456.
225 - Ibid., I, p. 457.
104

H ier (4 m ars 1934), j'a i ressenti u ne brlure extraordinaire, qui s'tendait


de sous le coeu r jusque dans tout le c t gauche, puis envahissait tout le tho
rax, et j'a i senti m es paules se desscher sous l'action de ce feu 226.
A son confesseur, elle affirme :
Qu 'il lui sem blait a v o ir l intrieur de toute la poitrin e un feu ardent qui
227
peu a peu consum ait son organism e
\

Plus d'une fois, le prtre en constatera les manifestations extrieu


res :
H ier m atin, outre les yeux qu 'elle avait resplendissants, elle m ontrait un
visage en flam m ; et de la bouche sortait com m e la chaleur d'un feu. J'ai
m oi-m m e pu noter fo r t bien le fait, parce que j'a i senti cette chaleur, sem bla
ble un souffle em bras22S28.
Il ne s'agit point d'impressions subjectives : le cellulod qui fond, les
profondes brlures qui marquent la poitrine, sont autant de signes manifes
tes de la ralit concrte de ce feu intrieur. Lucia le vivra comme une ago
nie purifiante intensifiant en elle la soif de s'unir Dieu. Elle mourra, ge
de cinquante ans, mine par les accidents cardiaques et respiratoires
qu'occasionnait ce feu.
Maria Concetta Pantusa, une femme ermite aux lvitation spectacu
laires, connat des manifestations identiques bien aprs sa stigmatisation :
Onze annes aprs sa crucifixion mystique, la servante d e Dieu exprim en
ta que les signes de l'A mour avaient allum dans son coeu r un feu dont elle
sentait toute l'ardeur ; celle-ci atteignit une telle vh m en ce que la chair en
portait les marques et que m m e les vtem ents en taient brls dans la
rgion du coeu r 229.
L'embrasement n'en est pas moins li aux stigmates, les signes de
l'Amour. Il atteint son point culminant le 15 mai 1947, fte de lAscension :
Elle conn u t l'exprience m ystique de l'incendie d'am our, sous le choc
duquel elle tom ba sans connaissance, se sentant brler dans toute la p oitrin e
et jusqu 'a la gorge. Elle a la poitrin e sou leve et cou verte de brlures 230.
Leur contemporaine M a r ia M a r c h e s i (1890-1962) prsente, au fil
d'une phnomnologie identique, un cheminement intrieur un peu diff
rent : elle vit ce feu dvorant en termes d'union plus que de purification ou
de transformation douloureuse, sur un mode suave, malgr les effets corpo
rels et physiques qui en dcoulent.
226

- Ibid., II, p. 162.

227

229

- I b i d II, p. 116.
- Ibid,, II, p. 116.
- T. T atangelo, op. cit., p. 85.

230

- Ibid., p .

228

88.

105

Suscit par la transverbration, en 1921, Y incendium am oris s'inten


sifie jusqu' la stigmatisation, en 1947 :
J'ai term in ce m ois-ci dans un ocan d'am our infini. Mon tre en tier
brle, Pre, d'un feu tel qu 'hier il a em bras tous m es m em bres231.
Le phnomne gagne, au fil des annes, en frquence et en intensit,
tel une vive flamme d'amour investissant entirement la personne physi
que de Maria :
Il est des m om ents dans lesquels j e m e sens ce p oin t enflam m e, m on
Pre, que je brle extrieurem ent, com m e en cet instant o je vous cris.
C om m e il est beau d e se prparer au repos a v ec le coeu r dbordant d e cet
am our 232 .
Durant des annes, elle pressent confusment que cet embrasement
est le prlude quelque vnement mystrieux :
Je suis en core embrase, m on Pre, de l'incen die d'am our de cette nuit, et
j e sens en m oi quelque chose d'extraordinaire qui se prpare233.
Quelques semaines avant la stigmatisation, elle exprimente le sou
lvement des ctes, accompagn de violentes palpitations cardiaques :
Toute cette nuit, Pre, j e suis reste em brase par un feu intense qui m 'en
faisait tressauter le coeur dans la poitrine, au p oin t que j'tais oblige de
tenir une m ain sur ce coeu r p o u r en com prim er les battements, si grande
tait la vh m en ce de cet a m o u r134.
Ayant atteint son paroxysme avec la stigmatisation, Yincendium
am oris acquiert alors un caractre de souffrance plus accentu :
Depuis la solen n it de l im m a cu le C onception, un feu intrieur d'am our
m a accom pagne jusqu'aujourdhui. Jsus s'est fa it in tim em en t proch e de
m oi, m 'appelant p a r m on nom et m e tenant unie lui, com m e enchane.
J'ai exprim ent et sens en core une fla m m e qui brle m on pa u vre tre ; le
coeu r est gonfl, et ses battem ents sont si violents, surtout la nuit, qu 'ils m e
causent de brlantes souffrances 233.
Cette flamme, accompagne d'un vif sentiment de la prsence du
Christ, semble sceller l'exceptionnel degr d'union auquel Maria a t le
ve :
Il est dj deux heures du m atin, Pre, et l'excs d'un si gran d am our m e
tient perdue en Jsus. P rofondm ent im pressionne p a r ce qui m 'arrive, j'ai
231* Filippo

D 'A mando , c. p., Net m isticistno eucaristico : Maria Marchesi, 1890-1962, Arricia, Santuario di Galloro, 1977, p. 104 - Journal, 31 aot 1924..
232 - Ibid., p. 104 - Lettre du 10 mai 1940.

233 - Ibid., p. 132 - Lettre du 16 juillet 1940.


234 - Ibid., p. 134 - Lettre du 9 aot 1940.
235 - Ibid., p. 133 - Lettre du 9 dcembre 1940.
106

fa it appel a vous plusieurs fois, m on Pre, p ou r que vous m 'aidiez toujours


davantage a connatre ma propre misre. En ces deux nuits, j e sens encore,
m on Pre, la ncessit de v iv re seulem ent p ou r Jsus, p erceva n t en m oi que la
fla m m e de cet am our a au gm en t un p oin t tel qu 'il m e fa it go ter sa p r
sence d'une fa o n vraim en t extraordinaire. J e voudrais vous fa ire com pren
dre ce qui se passe en m oi en d e tels m om ents, mais j e n y parviens pas. La
dilatation de m on coeu r a tellem ent au gm en t cette nuit qu 'il m e sem ble que
j e vais m ou rir d 'a m o u r136.
L'amour s'empare de tout son tre, dans une transformation que
couronne le mariage spirituel :
Depuis hier, je sens un feu extraordinaire qui m 'envahit, m e tenant
enclose dans une grande lum ire, et l'am our est si intense qu'il m e sem ble
tre deven u e tout entire la p ro ie d'une fla m m e ardente. Je m e sens tellem ent
unie a ce Dieu d'am our que j'a i l'im pression que j e vais en m ourir, tant je
m e sens consum e pa r son am our infini
Cette union consumante largit vritablement la capacit de souf
france du corps, quand bien mme elle comble de suavit l'me de Maria :
Cette nuit, j'tais em brase d'am our, d'un am our que j e n'ai jam ais exp
rim ent. M me la literie en tait brle. J'ai d m e relever, ne pou van t plus
supporter ces traits enflam m s 2367238.
Progressivement, durant les vingt annes qui lui restent vivre, elle
voit cet incendie intrieur diminuer de frquence quant ses manifesta
tions, mais s'accrotre d'autant plus en intensit :
Un incendie d'am our s'est saisi de m oi ;p a r chance, cela n'a du r que peu
d'instants, sans quoi je ne sais si j'aurais eu la fo r ce physique de la suppor
ter239.
Le corps n'en peut plus supporter la vhmence, et c'est dans un
dernier assaut de cette vive flamme d'amour que Maria Marchesi expirera,
l'ge de soixante-douze ans.
F lam m e

a p o s t o l iq u e

V a n d e p u t t e (1891-1967) a connu ds son adolescence des


grces d'union qui l'ont claire sur sa vocation : fonder dans son pays - la
Belgique - et en vue des missions au Congo, alors belge, une famille reli
gieuse missionnaire d'inspiration passioniste. Contemplative par inclina
tion, elle voit s'en dessiner l'orientation apostolique au fil d'une exprience
mystique dont elle sait durant quelque temps cacher les effets ses religieuM

236
237
238
239

artha

- Ibid., p. 105 - Lettre du 6 juin 1941.


- Ibid., p. 141 - Lettre du 22 juin 1941.
- Ibid., p. 145 - Lettre du 17 octobre 1941.
- Ibid., p. 145 - Lettre du 16 janvier 1944.

107

ses. En 1924, la stigmatisation, puis la transverbration, l'associent la Pas


sion du Sauveur, et elle crit son confesseur qu'elle est marque d'une
plaie trs douloureuse, mais dlicieuse (...) qui m e cause un vritable m artyre2402413.
Elle en analyse les effets dans sa vie d'union Dieu :
Jsus m 'a saisie totalem ent, j'ai disparu, m on m e tait toute transform e,
il n 'y avait plus qu 'amour. J'ai senti ce m al au c t que vous connaissez. Il
m e sem ble que d'un trait de son am our Jsus a rou vert la plaie de l'autre
fo is .
Elle voque aussi les manifestations extrieures de cette plaie vive et
brlante, qu'elle n'est bientt plus en mesure de drober la sollicitude de
ses filles les plus proches, inquites de voir leur fondatrice en proie de
mystrieuses souffrances :
Le coeu r s'enflam m e, et une chaleur insupportable, qui va se diffusant ju s
qu 'au dehors, m enace d e brler les v tem en ts141.
Pour viter cet inconvnient, elle doit appliquer sur la blessure des
pansements susceptibles de protger quelque peu sa robe, et qu'elle en
retire roussis. Au fur et mesure que se rvle son me le dessein de Dieu
sur elle et sur son oeuvre, Yincendium am oris se fait plus intense, s'accom
pagnant de phnomnes spectaculaires. Si elle-mme crit fort peu sur ce
sujet, elle doit en rendre compte son confesseur, qui nous devons quel
ques prcisions :
Trois ctes s taient beaucoup souleves, la partie gauche de la p oitrin e
tait plus large que la droite. Elle sentait trs v iv em en t la place du coeur. Elle
m'a dit plusieurs fo is qu 'elle en ressentait les effets jo u r et nuit, tantt plus,
tantt m oins
a

24?

Si la flamme de charit dpose en son co e u r par Celui qui est tout


amour la consume intrieurement, elle doit galement se communiquer
pour s'incarner en quelque sorte dans l'idal apostolique qui lui a t mon
tr. C'est le sens des souffrances qu'elle exprimente, impression d'un feu
dvorant qui se propage sensiblement autour d'elle :
A la douleur de la plaie s'ajoutait une sensation de brlure qui la dpassait
et qui la faisait souffrir h orrib lem en t144.
Chaque renouvellement de la transverbration enflammant sa chari
t l'gard d'autrui, lui dcouvre de nouveaux champs d'apostolat et lui
permet d'entrer toujours plus avant dans une dynamique ecclsiale : Jsus a
Una lettera colm a di tenerezza divina, M. Marta Vandeputte (1891-1967), c.p. in Mistica e
m isticism o oggi - Settimana di studio di Lucca, 8-13 sett. 1978, PP. Passionisti, R om a, cipi, 1979, p . 363.
2 4 1 - Ibid., p. 363.
2 4 0 D aniela M erlo ,

242

- Ibid., p. 363.

243

- Ibid., p. 363.
- Ibid., p. 363.

244

108

agrandi une fo is de plus m on coeu r 245. L'incendium am oris est chez elle le
signe que les flammes de la charit divine s'coulent travers son coeur
pour combler les attentes de l'humanit aime du Dieu d'amour. Ellemme y coopre en se livrant sans rserve l'embrasement de cet amour.
Si peu que l'on connaisse encore de la phnomnologie mystique de
la vnrable M onica [de Jsus] C ornago Z apater (1889-1964), augustine
rcollette espagnole - sa cause de batification tant l'tude, la discrtion
entoure les aspects extraordinaires de sa vie -, on sait qu'elle a expriment
les mmes grces de transverbration brlante :
Elle a subi ce que les traits appellent des incendies damour, comparables
a ceux d e saint Paul d e la Croix et d e sainte G emma Galgani 246.
Chaque nouvel embrasement de son coeur, qui s'accompagnait de
manifestations sensibles de chaleur et parfois de luminosit, ouvrait sa
prire de nouvelles intentions apostoliques : si, au parloir, elle recevait
inlassablement les mes en qute de conseils ou de consolation, elle se por
tait galement du silence du clotre jusqu'aux pays les plus lointains pour y
accompagner en esprit les travaux des missionnaires, dont plusieurs affir
mrent avoir bnfici des effets sensibles de son assistance surnaturelle.
Cette dimension communicative de la charit s'est rencontre un
degr minent chez Symphorose Chopin. A partir de sa stigmatisation, en
1954, elle connut Yincendium am oris avec ses effets corporels les plus classi
ques : soif torturante qui lui desschait et gerait les lvres, brusques lva
tions de la temprature bien au-del du seuil de la normale, marques de
brlure sur la gorge et la poitrine, sur son linge, enfin soulvement des
ctes. Ces phnomnes se greffaient sur une sant dlabre, de multiples
interventions chirurgicales l'ayant considrablement affaiblie cette po
que : elle n'avait plus qu'un demi-poumon, et parfois son coeur battait vio
lemment, avec un bruit tel qu'on avait l'impression de l'entendre dans une
caisse de rsonance. Sans se dpartir d'un sourire au milieu de ses souffran
ces, elle disait en souriant, montrant une de ses chemises de nuit roussie par
le feu intrieur qui la dvorait :
Voyez, le feu d e la d ivin e charit fa it p ou r l'm e ce que fa it le feu m atriel
(au corps) 247.
Elle ne s'attardait nullement sur les effets extrieurs des flammes
d'amour qui la consumaient, elle puisait en celles-ci le sens mme de sa
vocation au service de ses frres :
Etre disponible aux autres : ne jam ais perdre de vu e cette intention divine,
c'est le trait le plus saillant de ma mission. Le danger d'une v ie dans le
245

- Ibid., p. 363.

- Eugenio A yape , o.a.r., Una flo r contem plativa : Sor Monica de Jsus - B reve semblanza, Madrid, Editorial
Augustinus, 1977, p. 59.
2 4 7 - Cahier Noir, autographes, I, 15, s.d. * Documents de lauteur.
246

109

m onde, d une existence sculire, c'est la dispersion, l'oubli du but p o u r la


proccupation de l'im m diat. Aussi, l'm e sainte dans le m onde doit-elle p o r
ter le tourm ent de l'am our com m e une blessure toujours saignante, ardente
et toute brlante d e l'am our de Dieu et du prochain, et sans cesse s'attisant
sous le trait de feu de l'am our d iv in 24S.
Cette ardeur missionnaire en fit une me toujours l'coute, dispo
nible jour et nuit tout un chacun, et la porta au tombeau au terme d'un
lan d'amour constamment renouvel, conformment la prire qu'elle
avait adresse Dieu peu aprs sa transverbration (1976), paraphrasant la
parole de Jsus sur la croix :
Consume-moi, o m on Dieu, p ou r qu 'aprs a vo ir accom pli ce que Vous [les
trois Personnes d e la trs Sainte Trinit] m e demanderez, je puisse dire,
m on Dieu : Tout est consom m 249
Dans le dernier quart du XXe sicle, une mre de famille italienne,
aveugle et paralyse depuis quinze ans aprs avoir eu trois enfants, a vcu
une exprience similaire. Ne en 1944, E lena N. s'est marie assez jeune.
Pendant plusieurs annes, sa profonde pit ne s'est signale par aucune
manifestation extraordinaire. Puis elle a senti s'veiller en elle une immense
compassion pour les souffrances des hommes, dont elle contemplait le
paroxysme dans la Passion de Jsus, le Dieu Homme. A cet amour qui br
lait son coeur, la portant agir concrtement en faveur des plus dmunis et
faire de la demande d'une vraie paix sa principale intention de prire,
Dieu rpondit en l'associant la Passion de son Fils, notamment son
Sitio : j'ai soif ! Elle reut les stigmates en 1972, puis connut la grce de la
transverbration durant l'Anne Sainte 1975. Dans une vision o elle con
templait l'Esprit saint lui ouvrant le Coeur de Jsus et ce divin Coeur lui
communiquant les dons de l'Esprit sous la forme de sept traits de feu, son
coeur fut enflamm d'amour. Depuis ce moment, cette incendium am oris
ne lui laissa plus aucune trve : elle le ressentait jour et nuit, si violent qu'il
marquait de profondes brlures sa poitrine et ses vtements. Surtout, il
s'accroissait au contact des misres humaines, comme se nourrissant d'elles
pour les consumer : il suffisait qu'on l'approcht pour se confier sa
prire, pour tout la fois ressentir une impression trs nette de brlure et
se sentir soulag de ses peines, cependant qu'elle-mme subissait une vrita
ble torture de ce feu qui l'unissait au Christ Rdempteur.
Les mystiques qui connaissent le phnomne de l'incendium am oris
le rfrent au Coeur de Jsus : c'est de lui qu' la faveur de la transverbra
tion ils reoivent les flammes de la charit divine, participant ainsi jusque
dans leur corps au mystre de l'amour divin et brlant de le rvler leurs
frres. Tous sont dociles l'Esprit que leur communique ce divin Coeur et
en qui ils confessent le don brlant et oprant de l'amour divin. A leur
248 - Cahier bleu, autographes et penses, 1980, pp. 146-147 - Documents de l'auteur.
249 -

Cahier noir,

I,

32, 1979.
110

dvotion au Sacr-Coeur de Jsus s'ajoute presque toujours une dvotion


particulire la troisime Personne de la trs Sainte Trinit, dont leurs
crits se font l'cho, et qui jusque dans le milieu du XXe sicle a prfigur
de faon parfois saisissante le renouveau de la pneumatologie stimul par le
concile Vatican II.

A n n ex e
S t ig m a t is a t io n

et t r a n s v e r b r a t io n

Dans ces pages sur Yincendium am oris ont t voqus plus d'une
fois les phnomnes mystiques que sont la transverbration du coeur et la
stigmatisation. Ils seront dvelopps dans un autre volume de cette tude,
mais il n'est pas inutile d'en prsenter les grandes lignes.
La stigm atisation est l'impression dans le corps des mystiques des
plaies de Jsus crucifi : marques de la crucifixion aux mains et aux pieds,
du coup de lance au ct. Parfois s'y ajoutent d'autres stigmates (tymolo
giquement : signes), qui sont les traces de la couronne d'pines autour de la
tte et sur le front, plus rarement une plaie ou contusion l'paule qui rap
pelle le portement de la croix par Jsus, les marques de la flagellation, voire
celles des chutes du Sauveur sur le chemin du Calvaire, celles des liens
ayant enserr ses poignets et ses chevilles. Plusieurs mystiques ont obtenu
force de prire que ces signes fussent cachs aux yeux des hommes : les
plaies se refermaient aussitt aprs avoir t accordes - ce fut le cas pour le
pre Crozier (1850-1916), un ami du vnrable Charles de Foucauld - ou
bien quelque temps aprs comme cela advint chez Marthe Robin : stigmati
se en 1930, elle a vu les marques s'estomper partir de 1936. D'autres les
ont conserves leur vie durant, tels le saint Padre Pio ou Theres Neumann.
La tra n sverb ra tion du coeur est une blessure d'am our provoque
par l'union de Dieu l'me. Celle-ci peroit Dieu comme un feu ardent, et
elle exprimente l'union avec lui comme un contact suave et doulou
reux :suave, parce que l'me est comble par le sentiment de la prsence de
Dieu ; douloureux, parce que le dsir de l'union dfinitive avec lui n'est pas
satisfait. La transverbration traduit de la faon la plus intense cette union :
Dieu se communique la substance de l'me, qui en mme temps est favo
rise d'une vision dans laquelle il lui est montr que Jsus (parfois l'Esprit
Saint) blesse - traverse, transverbre - son coeur d'un trait de feu, pour
l'embraser et le combler de son amour. Dans la mesure o le coeur est la
fois l'image du plus intime de l'me et le symbole de toute la personne, la
transverbration a souvent des rpercussions psychosomatiques chez le
sujet.

111

Le m a ria ge sp iritu el est une grce ponctuelle - souvent accorde par


Dieu la faveur d'une vision symbolique - par laquelle l'me est stabilise
dans le degr le plus lev de l'union Dieu : les septimes demeures du
chteau de l'me thrsien, ou union transformante, dification, etc. Par
extension, l'union transformante est parfois appele mariage spirituel par
certains auteurs.

112

chapitre 4
l ' o d eur de saintet

U n a u tre A n g e v i n t alors se p la cer prs de l'a u tel, m u n i d 'u n e pelle


en or. O n lu i d o n n a beaucoup de p a rfu m s, p o u r q u 'il les offrt, a vec les p r i
res de tous les saints, su r l'a u te l d 'o r p lac d e v a n t le trne. E t, de la m a in de
l'A n g e , la fu m e des p a r fu m s s'leva d e v a n t D ie u , avec les prires des saints.

(Ap 8, 3-4)

Au fil des Ecritures se rvle l'importance des parfums dans la vie


liturgique du peuple de Dieu : de la Gense - l'agrable odeur du sacrifice
de No (Gn 8, 2) jusqu' l'Apocalypse, o il est fait mention encore de
coupes d'or pleines de parfums, la prire des saints (Ap 5, 8). La vie de
Jsus ici-bas s'inscrit entre deux pisodes d'offrandes de parfums : celle des
mages prsentant la Myrrhe et l'encens l'Enfant (Mt 2, 11), et l'onction
de nard pur effectue par Marie Bthanie (Jn 12, 3-7), anticipant l'embau
mement de Jsus, qui ne se fera pas, car alors il sera le Ressuscit.
L'offrande de parfums, sous la forme de rsines combustibles ou de
baumes odorifrants, est une forme d'hommage qui, adress Dieu dans la
liturgie, symbolise la pit et la prire du donateur : aussi l'acte lui-mme
en vient trs tt traduire les dispositions intrieures du fidle. L'expres
sion sacrifice d'agrable odeur p o u r VEternel, frquente dans l'Ecriture, signi
fie tout aussi bien l'tat d'me de l'adorateur que le geste qui l'exprime. Le
pourtour du bassin mditerranen est depuis l'Antiquit l'aire gographi
que de civilisations du parfum 250. L'importance accorde par les textes
bibliques aux fragrances et leur signification spirituelle trouve des chos
dans la spiritualit chrtienne, revtant mme, chez certains mystiques, une
forme et une signification particulires.
Au cours de l't 1970, un de mes amis, alors sminariste Rome,
m'offrit en guise de vacances de l'accompagner San Vittorino, dans la
rgion des Castelli romani : nous ferions un plerinage au sanctuaire
qu'avait difi dans cette localit un stigmatis dont il se contait merveilles
et en qui beaucoup de dvots voyaient le nouveau Padre Pio . Ayant eu
la grce de rencontrer ce dernier deux ans auparavant, et rendu mfiant
l'encontre du surnaturel sensible cause des prtendues apparitions de San
Damiano qui connaissaient alors leurs heures les plus glorieuses, je n'accep
tai qu'avec quelque rticence.

2 5 0 - Jean-Pierre A lbert,

Odeurs d e saintet la m ythologie chrtienne des arom ates, Paris,

Hautes Etudes, 1990.

113

Editions de l'Ecole des

Fils de modestes paysans, G ino B urresi est ne le 7 juillet 1932


Gambassi, en Toscane. Il entra fort jeune - l'ge de quatorze ans - dans la
congrgation des Oblats de la Vierge Marie, fonde au XIXe sicle par le
vnrable Pio Bruno Lanteri, et il y fit profession en 1953. Aprs avoir
exerc durant quelques annes les fonctions de sacristain et de catchiste
dans des paroisses Pise et Rome, il obtint de ses suprieurs l'autorisation
de s'adonner l'apostolat auquel il se sentait appel, vocation qu'auraient
sanctionne diverses grces extraordinaires : dons charismatiques de guri
son et de lecture dans les consciences, stigmates, etc. Son rayonnement,
dj indniable - notamment auprs des jeunes -, en fut puissamment stimu
l. Il suscita un vaste mouvement spirituel centr sur la dvotion au Coeur
Immacul de Marie, et fut l'origine d'un sanctuaire marial et d'une com
munaut nouvelle dans le bourg de San Vittorino.
Avec mon ami Louis, aujourd'hui cur de paroisse en Italie mri
dionale, j'y pris part une procession nocturne. Dans les collines autour
du sanctuaire, des centaines de fidles marchaient en chantant et en priant
avec ferveur. De temps autre, par volutes, une senteur suave imprgnait
l'air, se rpandant travers la campagne, pour bientt s'estomper, puis
revenir, toujours aussi forte. J'tais surpris de vrifier ce qui se disait : les
plerinages San Vittorino se signalaient par ce prodige insolite. Plus tard
dans la nuit, nous emes l'occasion de nous entretenir avec le thauma
turge : de sa personne manait le mme parfum que j'avais peru durant la
procession, par bouffes si intenses que je crus bien devoir m'en tirer avec
une bonne migraine. Puis le religieux nous montra ses stigmates aux mains
- aux poignets, prcisment, des plaies profondes, impressionnantes -, et
nous remit chacun un chapelet. Le lendemain, comme nous tions
Sainte Marie Majeure, la mme odeur exquise se rpandit soudain autour
de nous, intense. Ma surprise fut d'autant plus grande lorsque je constatai
que ces effluves taient diffuss par le chapelet de Louis. C'tait n'y pas
croire, et pourtant. Plus tard, examinant l'objet, je ne lui trouvai rien de
particulier. Du mien, en revanche, rien n'manait, ni n'mana jamais tant
qu'il fut en ma possession. L'ayant offert peu aprs une religieuse,
j'appris bientt qu'elle avait son tour peru ce parfum extraordinaire en
des moments assez pnibles pour elle, et qu'elle en avait t rconforte de
faon inexplicable. Elle ne connaissait nullement la provenance de ce
modeste cadeau.
Dix ans plus tard, je fus appel au chevet d'une personne trs pro
che, qui venait de mourir d'un infarctus. Je la tenais pour une me sainte,
profondment unie Dieu. Quelques intimes taient en prire autour de la
couche funbre. J'y restai plusieurs heures, tantt priant, tantt m'effor
ant de rconforter mes amis que cette fin brutale avait plongs dans une
profonde douleur. Quelque trois heures aprs le dcs, une odeur la fois
subtile et intense emplit la chambre mortuaire. M'approchant du corps
allong dans la pnombre, je constatai que cette senteur indfinissable s'en
114

exhalait, plus prcisment de la rgion du coeur. Je n'y aurais certainement


pas prt davantage d'attention si, au mme moment, d'autres personnes
n'avaient dclar percevoir cette fragrance suave, qui persista quelques
minutes avant de s'vanouir d'un coup.

Le corps de certaines personnes ayant atteint un haut de gr de sain


tet est susceptible, dans des circonstances particulires - durant l'extase, ou
bien la suite de la stigmatisation ou de la transverbration -, d'mettre de
la lumire ou de la chaleur. C'est--dire une forme d'nergie. Avec les ph
nomnes de fragrance surnaturelle, il s'agit d'une tout autre ralit : le
corps n'met plus de l'nergie, mais de la matire, si tnue soit-elle. En
effet, un parfum est toujours un compos chimique, constitu d'lments
molculaires volatiles dont la combinaison se rvle odorante. Comment le
corps humain peut-il produire cette matire ? Le docteur Hubert Larcher
aborde la question dans un ouvrage magistral, dsormais classique251 :
M ourir en odeur d e saintet, crit le D r G eorges Dumas, c'est, dans le lan
ga ge courant, m ourir en tat d e grce ; v iv re en odeur de saintet, c'est tre
assez pieux p ou r tre regard com m e un saint ; depuis plusieurs sicles, ces
form u les n 'ont plus qu'un sens fig u r et la plupart des crivains qui les
em ploient aujourd'hui n e leur en connaissent pas d'autre. Mais les historiens
des mystiques on t toujours protest contre cet usage de leur langue ; l'odeur
d e saintet est p o u r eux un fa it rel ; quand ils racontent q u un saint en a t
gratifi, ils veu len t dire que, durant sa v ie ou aprs sa m ort, son corps a exha
l des odeurs agrables, et ils citen t des cas nombreux o le p rod ige a paru
m a n ifeste25253.2
Il prcise que, sur le plan scientifique :
La gense des parfum s parat poser les m m es problm es gnraux, qu 'il
s'agisse des vivan ts ou des m orts m .
C'est sans doute ce qu'apprhendait sa faon sainte Thrse d'Avila lorsque, voquant les suaves fragrances qui manaient de la personne de
son amie la pnitente Catalina de Cardona, elle les appelle u n parfum
comme celui des reliques . Il n'en parat pas moins judicieux d'tablir une
distinction entre l'odeur de saintet exhale par des personnes durant leur
vie ici-bas, et celle que dgagent les cadavres ou les reliques des serviteurs de
Dieu, parfois trs longtemps aprs leur mort. Toutes deux sont des signes
donns au peuple de Dieu, mais ils ont une signification diffrente

251 - Hubert

L archer ,

Le sang peut-il va in cre U m ort ?, Paris, Gallimard, collection A ux frontires de la

science , 1951.
252 - Ibid., p. 157.
253 - Ibid., pp. 157-158.

115

La b o n n e o d e u r d u C h r is t p o u r D ie u
Ds les tout premiers ges du christianisme, la perception par des
tiers d'un parfum exquis se rpandant autour de la personne des martyrs au
moment de leur supplice, est une ralit familire la communaut des
croyants, comme l'attestent par exemple les lettres relatant les derniers
moments de l'vque saint Polycarpe de Smyrne, mis mort en 155, ou des
martyrs de Lyon (Pothin, Blandine et leurs compagnons), excuts quelque
vingt ans plus tard. U ne s'agit nullement de mtaphores, car les textes font
mention d'une odeur flottante d'encens ou de quelque autre pice pr
cieuse , et de la croyance chez certains spectateurs qu'on avait oint les vic
times d'un onguent terrestre avant de les mener la mort.
A ces tmoignages relatifs aux derniers instants des saints, on peut
ajouter ceux qui regardent l'mission de parfums exquis par de pieuses per
sonnes durant leur existence terrestre, bien avant l'heure de leur trpas. Le
phnomne est galement fort ancien. Sans remonter aux premiers sicles
du christianisme, ni mme une poque relativement rcente, plusieurs
faits de ce genre ont t signals en plein XXe sicle.
L'mission spontane de parfums par le corps humain relve de
processus chimiques complexes, voire d'une modification du mtabolisme.
A l'origine de telles ractions peuvent se trouver des facteurs divers : une
pathologie organique ou fonctionnelle, et mme psychosomatique. Ainsi,
on aura tent dexpliquer par l ingestion de trbenthine suite des probl
mes d'anurie, les frquents effluves de violette propres Catherine de'Ricci, dominicaine italienne du XVIe sicle ; et l'exquise fragrance manant de
Thrse d'Avila au moment de sa mort, par l'actonmie diabtique, qui
parfois provoque une agrable odeur de pomme : mais on n'a aucun indice
que la grande rformatrice espagnole aurait souffert du diabte. Quant au
parfum de rose exhal par Thrse de l'Enfant-Jsus et, l'heure actuelle dit-on - par M aria E speranza M edrano de B ianchini (ne en 1928), la
voyante des apparitions de Betania au Venezuela, il serait d leurs antc
dents de pathologie pulmonaire ! Mais le docteur Larcher n'exclut pas une
autre explication :
Les localisations de parfum s au niveau de l'm on ctoire cutan, si elles rel
v en t parfois d e prdispositions an a tom ofonction n elles, p eu ven t aussi, et le
plus souvent, tre rapportes a la structure d e l'm e144.
La cause surnaturelle de Yodeur de saintet n'exclut pas la mise en
oeuvre de mcanismes et de ractions purement naturels, tant il est vrai
que la nature est assume et non dtruite, ni mme nie par les oprations
de la grce :
Le mme p h n om n e peut trs bien a vo ir en mme temps une explication
chim ique et une im plication mystique. Si les explications m atrielles du ph- 254
254 - Ibid., p. 195.
116

n om ne devaient effacer - com m e en core trop d e scientifiques et de


m iraculistes le croien t d e nos jours p ou r des raisons analogues p a rce que
exactem ent opposes - leurs im plications symboliques, potiques et mystiques,
nous serions alors condam ns, a plus ou m oins b rve chance, a n 'tre plus
difis de rien, perdre de vu e le sens de certains phnom nes qui dpasse lar
gem en t ces phnom nes m mes, et nous trou ver p rivs de points de v u e non
m oins essentiels que les points de v u e scien tifiq u es253.
Aussi la cause seconde de la production d'un parfum par une per
sonne peut-elle tre un phnomne naturel, explicable scientifiquement,
mais provoque par une cause premire agissant au niveau mystique de
If A

i ame :

L'expression odeur de saintet se trouverait ju stifie lorsque le p h n o


m ne de la production d'odeurs suaves est li l'a ctivit m ystique et aux
conflits d'option qui lui sont propres, ce qui n'exclut pas la possibilit de
retrou ver des parfum s analogues chez certains nvropathes, n i celle de les
observer parfois chez des sujets dpourvus d e v ie mystique. Cependant, bien
que les m canism es soient trs probablem ent les m m es chez tous, leu r tiolo
gie est si diffrente que, dans le cas des mystiques, il parat vraim en t excessif
de rduire (...) le ph n om n e des dim ensions pathologiq u es1,6.
Dans la mesure o l'mission de l'odeur de saintet correspond
chez une personne un vcu mystique, elle revt une signification prcise,
d'ordre charismatique, quels que soient les mcanismes naturels - mis en
jeu par l'exprience intrieure - qui a p riori rendraient intelligible le phno
mne de fragrance : il est surnaturel dans sa cause premire et non dans sa
ralit objective, non plus que dans ses effets. Ceux-ci peuvent lui confrer
un caractre extraordinaire, prodigieux, qui en fait un signe et qui, tradui
sant l'authenticit de l'union du sujet avec Dieu, ralise dans le mystique la
parole de l'Aptre : Nous sommes la bonne odeur du Christ pour Dieu
(2 Co 2, 15).
~ PADRE P lO DA PlETRELCINA

De son vivant dj, et plus encore depuis sa mort, le capucin stigma


tis a fait l'objet d'une abondante littrature. Cette production, souvent
polmique jusque dans les annes 1960-65, a gagn en qualit et on objecti
vit depuis que, la faveur des enqutes en vue de la batification, la plu
part des sources sont devenues accessibles aux chercheurs et mme au
grand public. Outre la question des stigmates, longuement dbattue, le
thme qui revient le plus souvent dans les crits relatifs au saint Padre Pio
est celui de l'odeur de saintet, qui semble avoir t l'une des manifesta
tions les plus frquentes durant la longue vie du saint prtre :256
255
256

- Ibid., pp. 187-188.


- Ibid., p. 204.

117

Cette fra gra n ce m ystique ou odeur de saintet est un des plus frquents
phnom nes mystiques qu 'aient pu observer les plerins de San G iovanni
R otondo. Elle est atteste ds ces prem iers temps de la stigm atisation et le sera
frq u em m en t jusqu' sa mort. Il s'agissait toujours d'un parfum exquis mais
difficilem ent dfinissable. Certains crurent y reconnatre l'odeur m le du
lilas et du m agnolia, d'autres un parfum d e violette et d e rose. Ce phn o
m n e d e l'odeur de saintet qui se dgage de la personne ou d'un objet lui
appartenant, ou m m e en son absence quand on l'voque, est ancien dans
l'histoire de la m ystique m .
Si Herbert Thurston n'y fait nullement allusion dans les pages qu'il
consacre Padre Pio, presque tous les auteurs mentionnent cette particula
rit qu'avait le stigmatis d'mettre dans certaines circonstances de sa vie
des senteurs varies, souvent exquises :
Faut-il classer dans la thaum aturgie ce don qu 'avait Padre Pio de fa ire sen
tir sa prsence, ou plutt son influence, p a r des parfum s de senteur et d'in ten
sit varies ? Pas dans tous les cas, parce que ces effluves odorants sem blaient
souvent se produire hors de sa volont, sans qu 'il y f t p ou r rien. Des m ulti
tudes de gens on t senti ces tonnants parfum s, dans les circonstances les plus
diverses, et l'ont attest. Parfois ces sensations odorifrantes sem blaient p ro
v en ir des stigm ates du padre Pio ou de ses habits, ou en core des objets qu 'il
avait touchs et bnis. Mais il est frq u em m en t a rriv que des personnes, en
danger physique ou difficults morales, aient senti ce mystrieux parfum ,
des distances norm es du cou ven t o se trouvait Padre Pio, soit aprs a v o ir
in voq u m entalem ent le capucin, soit m m e sans y a v o ir pens, et dans ce cas
elles on t im m anquablem ent com pris d'o leur tait ven u ce secou rs2n.
Ces deux textes de porte gnrale fournissent de prcieuses indica
tions sur la manifestation de Yodeur de saintet chez Padre Pio :
* le phnomne commena se produire peu aprs la stigmatisation du
capucin. Il est donc li cette grce.
- il a dur toute la vie de Padre Pio, avec une frquence et une intensit
variables, et se serait prolong mme aprs la mort du bienheureux :
Le dernier tm oignage public recueilli sur ce point, m a connaissance, a
t celui du Dr Sala, qui a assist le Padre Pio dans son agonie. Il a dclar
l'en v o y spcial de l'hebdom adaire Oggi (n 10-10-68) : Q uand je revtis
Padre Pio a v ec la m m e robe d e bure qu'il portait avan t d'expirer, j e fu s
envahi pa r le parfum , trs fort, d'oranger, que j'avais senti tant de fois, au
cours de mes rencontres, presque quotidiennes, a vec le Frre de P ietrelcinam .
* le phnomne se manifestait tantt dans la personne de Padre Pio, tan
tt distance. Les auteurs ont beaucoup insist sur cette projection25789
257 - Yves C hiron, Padre Pio le stigm atis, Paris, Librairie Acadmique Perrin, 1989, p. 123.
258 - E. B oniface, Padre Pio op. cit., p. 253.
259 - Ibid., pp. 253-254.
118

distance du parfum, cause de son caractre extraordinaire, ngli


geant quelque peu le cas o la fragrance tait perue au contact du
capucin. Les deux exemples se retrouvent chez un couple de Franais,
venus San Giovanni Rotondo aprs la mort de leur fille unique, en
1955. La femme tait si dsespre que l'on craignait non seulement
pour son quilibre psychologique, mais encore pour sa sant physi
que :
La fem m e assista la messe de Padre Pio. A un m om en t donn, elle eut
l'im pression d'un parfum trs pntrant. Toute bouleverse, elle dem anda
son m ari ce qu 'il en pensait. Celui-ci rpondit qu 'il ne sentait rien. La messe
term ine, la fem m e se disait sre d'a voir eu la rponse m uette de P. Pio dans
ce parfum . Le m ari pensait qu'aprs tout, ce qui com ptait c'tait ce retourne
m en t psychologique heureux de sa fem m e. Et ils repartirent p ou r la France.
Au cours du voyage, dans le w agon du rapide o ils se trouvaient, le mari, a
son tour, sentit ce parfum pntrant et en fi t part sa fem m e qui, elle, ne
sentait alors rien d'anorm al. Il lui en fi t de son mieux l'analyse et elle
s'cria : Mais c'est le m m e que j'a i senti, m oi, a San G iovanni R oton
do ! Ce fu t au tour du m ari d'tre b o u levers260.
Le rcit est d'autant plus intressant qu'il permet d'exclure toute
influence subjective de l'un des conjoints sur l'autre.
* ces senteurs extraordinaires taient ce point tenaces et pntran
tes qu'elles se diffusaient dans les lieux o se tenait Padre Pio, et impr
gnaient ses vtements et les objets mis en contact avec lui. Cela est assez
frquent dans de tels cas :
vtem ents, linges ou draps, vases et ustensiles divers, lit, ouate [se trou ven t
saturs] L'eau qui a la v le corps dfunt, les reliques, ou m m e les vtem ents,
dem eure longtem ps p n tre de ce parfum (...) les assistants qui touchent ces
privilgis, vivants ou morts, em portent l'odeur attache a leurs doigts, et
elle persiste m m e aprs qu 'ils se sont la v les m a in s261.
* les effluves odorants qu'exhalait la personne de Padre Pio, ou
ceux qui se manifestaient distance, auraient t d'une grande varit encens, lis, violette, rose, oeillet, fleur d'oranger, jasmin, magnolia, mais
aussi tabac frais et odeur de pain grill, et mme odeurs moins agrables
telle celle de l'acide phnique (on accusait Padre Pio d'en user pour raviver
ses stigmates), ou de la rsine brle (?) - au point que plusieurs personnes
ont tent d'laborer une grille de lecture. Ainsi la mystique Maria Valtorta,
qui se voulait fille spirituelle du clbre capucin et qui prtendait avoir eu
rvlation d'une table de correspondances entre ces fragrances et la situa
tion spirituelle dans laquelle se trouvaient ceux qui les sentaient. Mais
- E. B oniface, Padre Pio de Pietrelcina - Vie, Oeuvres, Passion - Essai historique, Paris, La Table Ronde, 1966,
p. 130.
2 6 1 - W. D eonna , Croyances antiques et m odernes : l'odeur suave des dieux et des hros, Genve, Genava, 1939,
XII, pp. 201-202.
260

119

Ennemond Boniface avoue : je n e m e p orte nullem ent garant de cette in ter


prtation sym bolique 262.
Ces perceptions de parfums distance constituaient parfois de v ri
tables messages, perus comme tels par leurs destinataires. C'est ce niveau
que le phnomne acquiert sa dimension charismatique et de fonction de
signe donn au Corps mystique du Christ en certains de ses membres : invi
tation la conversion, appel la prire ou la pnitence, garantie d'une
assistance en cas de danger corporel ou spirituel, voire mise en garde ou
tout bonnement signe de protection, de prsence.
Plus intressant est le lien existant entre l'odeur de saintet et les
stigmates, relation qui, chez Padre Pio, a t souligne par les docteurs
Romanelli et Festa, l'occasion des visites qu'ils effecturent San Giovan
ni Rotondo :
En ju in 1919, alors que j e m 'y rendais p ou r la prem ire fois, p ein e eus-je
t prsen t au Padre Pio que j e notai que de son corps m anait une certaine
senteur, au p oin t que je dis au Trs R vren d Pre Paul de Valenzana, qui
tait a v ec m oi, qu 'il n e m e paraissait vraim en t pas bien qu 'un frre, surtout
jouissant d'un tel renom , ust d e parfum . D urant les deux autres jours que je
passai a San G iovanni, j e ne notai aucune odeur, bien que j e fusse rest dans
la cellule et toujours en com pagnie de Padre Pio. A vant de partir, et prcis
m ent dans l'aprs-midi, en descendant les marches, je notai soudain la m m e
odeur [que celle] du p rem ier jour, mais cela dura peu d'instants. Et soyez
assur, Trs R vrend Pre, que ce n 'tait pas suggestion de ma part, p rem i
rem ent parce que personne ne m 'avait p a rl d'un tel phnom ne, et puis
parce que si j'avais t suggestionn, j'aurais d n oter cette senteur tout
m om ent, et non intervalle d e temps aussi lon g 263.
Si le Dr Romanelli eut souvent l'occasion de percevoir cette fra
grance extraordinaire, c'est son collgue le Dr Festa qu'il revint - de faon
fortuite - d'tablir la relation avec le stigmates :
Le sang qui s'coule gou tte gou tte des plaies que le Padre Pio p o rte sur
son corps a un parfum subtil et pntrant, q u un gran d nom bre de personnes
l'ayant approch ont pu sentir. Il n'existe de ce ph n om n e aucune m ention
dans ma relation parce que, tant m oi-m m e p r iv du sens d e l'odorat, je
n 'tais pas habilit fo rm u ler ce sujet un quelconque ju gem en t person n el ;
et je n 'en ai pas fa it m ention p ou r m 'en ten ir l'esprit d 'ob jectivit sereine
que je m 'tais im pos dans m es investigations. Toutefois, bien peu nombreux
sont ceux qui, ayant eu l'occasion de visiter Padre Pio, n 'on t pas eu une
claire perception du parfum m anant d e sa person n e ; aussi ai-je p en s que,
rdigeant cette seconde relation, je n 'aurais pas accom pli m on d evo ir si je
n'avais pas exprim aussi ma pense ce sujet. Padre Pio n e fa it n i n'a
262
263

- E. B oniface, Padre Pio le crucifi, op. c i t p. 254.


- P. Gaetano da F lumerj, Le stigm ate di padre Pio da Pietrelcina T estim on ia le, relazioni, San Giovanni
Rotondo, Ed. Padre Pio da Pietrelcina, 1985, pp. 170-171 - Lettre du Dr Romanelli au pre Pietro dIschitella, provincial des capucins, 7 novembre 1920.

120

jam ais fa it usage d'aucune sorte de parfum ; pourtant, beaucoup de ceux qui
l'approchent assurent qu'il m ane de sa personne une senteur agrable,
com m e un m lange de violette et de rose. Q uelle est la source de ce pa r
fu m ? 64
Le praticien a pu tablir le lien entre le sang de stigmates et l'odeur
de saintet de la faon suivante :
Lors de m a prem ire visite, je recueillis sur un fra gm en t d'toffe du sang
de son ct, que j'em portai p ou r une analyse m icroscopique. Moi personnelle
m ent, p o u r la raison que j'a i dj indique, je ne perus de cet chantillon
aucune m anation particulire ; mais les personnes qui, au retou r de San
G iovanni, se trouvaient a v ec m oi dans l'autom obile, sentirent distincte
m ent la fra gra n ce qui s'en exhalait, et ce m algr l'intense ventilation p ro
duite p a r la vitesse du vhicule ; et elles m 'assurrent que cela correspondait
au parfum qui m anait de la personne de Padre Pio. R evenu Rom e,
durant les jours qui suivirent et pendant une lon gu e priod e de temps, ce
m orceau d'toffe, que j e conservais dans un m euble de m on cabinet, en pa r
fu m a si intensm ent l'espace que beaucoup de personnes parm i celles qui
ven aien t m e consulter, m e dem andrent spontanm ent l'origin e de ce p h n o
m n e 165.
Et le docteur de conclure :
Mon collgue le Dr R om anelli, qui m 'accom pagna lors d e ma deuxim e
visite Padre Pio, et qui possde un sens o lfa ctif norm al, et beaucoup
d autres personnes aussi qui sont alles San G iovanni, m 'on t rpt les
m m es constatations. Cette ralit tant tablie, il m e parat opportun de
chercher savoir, p ou r autant que cela est possible, l'origin e du ph n o
m n e166.
S'il a t tabli que le sang des stigmates de Padre Pio se trouvait la
source des effluves odorants exhals par Padre Pio, nulle explication natu
relle n'a pu en tre donne :
Ceux qui s occupent de la conservation des tissus animaux savent bien
que, p ou r raliser leur but, il est ncessaire de bien saigner les chairs, le sang
tant parm i les tissus organiques celui qui se dcom pose le plus vite. Et m m e
le sang qui ja illit d'une v ein e fra ch em en t ou verte dans un organism e viva n t
n'offre pas vraim en t de senteur agrable. Aussi, loin de fla tter la muqueuse
olfa ctive p a r un parfum plaisant, les morceaux d'toffe im bibs du sang cou
lant des plaies de Padre Pio - d'autant plus que parfois il les utilisait pendant
un temps assez lon g - auraient d p ou r le m oins tre sujets un processus de
dcom position, et certainem ent pas tre source de p a rfu m s167.26457
264
265
266
267

- Ibid., pp. 230-231 - Troisime relation du Dr Festa, 7 avril 1925.


- Ibid., p. 231.
- Ibid., p. 231.
- Ibid., p. 232.

121

D'aucuns ont voulu trouver une explication ce non-sens biologi


que :
Quelqu 'un, voulant fo rm u ler des argum ents contraires aux m inentes v er
tus de Padre Pio, a affirm qu certaines poques celui-ci a fa it usage de tein
ture d'iode et d'une solution concen tre d'acide phnique [ p o u r enrayer
l'hm orragie continuelle des stigmates], et a m is l hypothse que l'usage de
ces substances aurait p rovoq u le ph nom ne du parfum 26S.
Parfaitement grotesques, de telles assertions furent rfutes par
nombre de mdecins, mme de ceux qui a priori n'taient gure inclins
attribuer au prodige une origine surnaturelle. Il est certain que - contraire
ment aux lois de la nature - c'est le sang des stigmates de Padre Pio qui pro
duisait ces parfums :
Les stigmates, lorsqu'ils sont parfum s, posent le problm e de l'origin e san
gu in e possible du parfum (...) Dans le cas du Pre Pio, c'est bien au sang luim m e que parat li le parfum 269.
Cela semble vrai de tous les stigmatiss. Sur une priode s'tendant
du XVe sicle [bienheureuse Osanna Andreasi (1449-1505), tertiaire domini
cains] jusqu' nos jours, tous les saints personnages qui, durant leur exis
tence mortelle, ont manifest habituellement l'odeur de saintet, ont con
nu une exprience spirituelle dont le dnominateur commun est une
relation intime Jsus souffrant dans sa Passion. Tous ont vcu leur union
au Crucifi dans la douleur et la suavit des blessures d'amour que sont les
stigmates et la transverbration. Cette exprience serait donc susceptible de
provoquer un stress d'une telle violence qu'il induirait une profonde modi
fication du mtabolisme sanguin :
Un tat d'm e spcial - ce don t nul ne doute - qui soit le dclencheur d'une
chim ie trs particulire du sang et d une m utation prodigieuse du corps 270.
Le lien de la stigmatisation (au sens large du terme) avec Yodeur de
saintet parat aussi indniable qu'il l'est avec Vincendium am oris :
C om m e les lsions organiques d'origine m ystique - stigm ates et autres bles
sures d'am our mystiques relven t de la m m e tiologie que ces troubles fo n c
tionnels des m onctoires physiologiques de la peau, on ne s'tonnera pas de
les trou ver si frq u em m en t associs271.
Aussi ne s'tonnera-t-on pas de voir frquemment associs les deux
phnomnes dans le cadre des expriences intrieures transfigures par la
croix, qui opre la transformation de l'me dans le Christ-Epoux. La mysti
que de la croix est mystique sponsale, illustrant les plus beaux passages du
268

-Ibid., p . 232.

269 -

H.

L archer ,

2 7 0 - H. R enard ,

op. cit., p. 196.

op. cit., p. 187.

2 7 1 - H. L archer , o p. c it., p . 195.

122

Cantique des cantiques, o l'pouse - jardin bien clos et fontaine scelle


(4, 12) de l'Epoux - est brle par les fivres de feu de l'amour, une
flamme de Yah (8, 6) : un feu que seul Dieu est capable d'allumer et qui,
autant qu'il manifeste l'imptuosit de l'amour, est signe de conscration,
exhalant l'odeur de ses parfums meilleure que tous les baumes (Ct 4, 10
// 4, 14). Cette association hyperthermie / fragrance a inspir plusieurs
mystiques la comparaison avec le grain d'encens qui est consum en exha
lant son parfum.
F em m es

parfu m es

La bienheureuse Ulrika Nisch a laiss peu d'crits : quelques notes


rdiges en hte par obissance, rvlent une me qui, durant sa brve exis
tence (1882-1913), a connu une sublime exprience d'union Dieu. On n'y
relve ni stigmates ni transverbration, mais elle mentionne frquemment
Jsus comme poux de son me, particulirement dans le mystre de sa Pas
sion : elle nourrit une tendre dvotion pour les plaies du Sauveur. Sa vie,
marque de grandes preuves physiques et morales assume en union au
Crucifi, illustre dans les petites choses du quotidien la communion aux
souffrances de Jsus. Vers la fin de sa vie, ses consoeurs remarquent en elle
certains phnomnes insolites :
Soeur Albertine, pa r exemple, confiait un jo u r Soeur Joaquina Beil
qu 'elle avait vu Soeur Ulrica leve au-dessus de l'agenouilloir de son banc a
la chapelle. Etat de lvitation vidente. Quand je l'ai appele, elle n e m e
rpondit pas . Quelques instants plus tard, c'est la Suprieure qui l'in ter
p elle : Venez, Soeur Ulrica, c'est l'heure . Aussitt l'extatique revin t sa
position norm ale. Se fro tta n t lgrem ent les mains, elle fi t le signe de la croix
et quitta la chapelle 272.
Mais l'odeur de saintet qu'exhale la jeune religieuse a davantage de
tmoins que ses lvitations :
Plusieurs consoeurs signalrent d'autres m anifestations particulires de la
saintet de Soeur Ulrica, ayant respir, pa r exemple, le parfum qui m anait
de sa personne. Soeur M ichelle a jou i m aintes fo is d e ce p rivilge : Un jour,
dit-elle, j e dus la friction n er. A p a rtir de ce m om en t et pendant trois jours,
ma m ain conserva un agrable parfum . J eus beau m e laver consciencieuse
m ent les mains, le parfum persistait . Soeur M ichelle en inform a aussitt la
Suprieure qui entreprit une srieuse enqute. Ce parfum n e pou vait en
aucun cas m aner des htes de la maison, car il fu t peru non seulem ent au
quatrim e tage o dorm ait Soeur Ulrica, mais il la suivait com m e un
nuage partout o elle passait. Soeur B onaventure inspecta soigneusem ent sa
chambre.

2 7 2 - A , M ontanati,

op. cit., p .

108.

123

Elle n'y trouva qu'un sim ple m orceau de savon tout ordinaire. Or, le
parfum de la bienheureuse tait indfinissable. Il n 'galait ni le parfum
des fleurs, ni celui de l'encens 273.
Mme phnomne chez la vnrable Alexandrina da Costa, aprs
qu'elle eut rpondu l'appel de Jsus l'invitant partager les douleurs de sa
Passion :
A utour de la personne d'Alexandrine on p erceva it sou ven t un parfum trs
suave. Des centaines et des centaines de personnes, hom m es et fem m e, on t eu
plus d'une fo is cette im pression et ont pu en con trler la ralit. D om
Umberto aussi, lors de sa p rem ire visite a Alexandrine, avait t tm oin de
cette m ission de parfum . C'est la raison p ou r laquelle il dem anda Diolinda (le soeur de la stigmatise) de ne plus orn er de fleu rs odorantes le petit
autel am n ag dans la cham bre 274.
Le prodige donna lieu parfois des scnes cocasses, cause de
l'ignorance o taient certaines personnes des particularit que prsentait la
vie mystique d'Alexandrina :
Encore sous le coup d'une p rofon de m otion, p ou r a v o ir assist l'extase
du vendredi, une dem oiselle (le soeur de Don Umberto) fu t adm ise a dorm ir
dans la cham bre contigu a celle d'Aleocandrina. Elle n e pu t fer m er l'oeil.
Elle resta veille toute la nuit, constam m ent assige et entoure pa r des
effluves de parfum s d'une suavit et d une dlicatesse extrmes, qui lui sem
blaient l'im m erger dans un m onde paradisiaque. Quel parfum ! , n e ces
sait-elle de rpter, et elle l aspirait pleines narines et pleins poum ons, en
prouvant une douceur vertigineuse. Le m atin, elle dem anda son fr r e quel
parfum on utilisait p o u r la toilette d'Alexandrina. D on Umberto, p ou r
toute rponse, lui conseilla de s'adresser a Diolinda. C om m ent pourrais-je
l'interroger, puisque je n e connais pas le portugais ? , rpliqua sa soeur. Ils
appelrent D iolinda et Don Umberto servit d'interprte :
- J'aim erais connatre la m arque du parfum que vous donnez a Alexandri
na.
- Mais nous n 'utilisons pas de parfum ! Croyez-vous que cette pa u vre m ai
son dans la cam pagne soit une parfum erie ?
- Pourtant, j'a i senti des parfum s, tout de suite aprs m on arrive, ds que
je m e suis approche du lit d'Alexandrina. Et cette nuit, au cours de mes heu
res d'insom nie, j'a i t pa r m om ents entoure d'effluves de parfum . Ce
n'tait pas un parfum com m e les autres ; c'tait une senteur trs fin e, agra
ble, varie, que j e ne percevais pas de fa o n continue, mais par in term itten
ces.

273
274

- I b i d ., P. 109.
- U. P asquale, o p . c it ., p. 84.
124

D iolinda et Don Umberto clatrent de rire. La jeu n e fem m e, surprise et


confuse, rougit et n'osa plus dire un mot. Son fr r e lui expliqua l'trange p h
nom ne, qui se vrifiait depuis des a n n es275
La vnrable Lucia Mangano connut elle aussi ces fragrances surna
turelles partir du jour o elle fut sujette aux blessures d'amour divin :
Hier, le 29 a vril (1932), Jsus se fi t sentir trs fo rtem en t m oi, com m e
d'habitude ; et, lorsque je le perois ainsi, cela m e fa it beaucoup souffrir. P en
sant Jsus dans sa Passion, et ses plaies, je sentis que j'allais perdre la tte
[tre saisie p a r l'extase], et tom ber dans un ravissem ent. Il m e sem blait que
des Plaies du Christ m anait un parfum qui remplissait toute la pice. J e pa r
vins ne pas perdre les sens parce que j e fis beaucoup d'efforts et m e levai aus
sitt p ou r sortir de la cham bre ; quand j'y revins a v ec Maria, celle-ci nota le
parfum et m e dem anda ce que c tait. Mais j e lui dis que je n'en savais rien,
et m e mis rire sans rien a jo u ter 276
Souvent, la vnrable exhalait des senteurs exquises dont elle voyait
la source dans les Plaies du Christ. Des faits semblables ont t nots chez
Edvige Carboni :
D urant l'existence d Edvige, des parfum s extraordinaires fu ren t sou ven t
m is en vid en ce autour d'elle, senteurs qui prsentaient quelque ressem blance
a vec celles de la violette, de la rose, du lis. Ils m anaient de sa person n e ou
d'objets lui appartenant, ou bien se faisaien t sen tir dans les lieux ou elle se
tenait, oh elle tait passe 277.
Plusieurs personnes eurent l'occasion de le constater, comme Argia
Papini, qui avait accueilli la servante de Dieu dans sa maison :
Le p h n om n e se m anifestait l'im proviste, et cela eut lieu trs frq u em
m ent pendant les jou rs ou E dvige resta dans cette dem eure 278.
Luigina S inapi (1916-1978), une autre laque stigmatise morte
Rome en rputation de saintet, prsentait :
des phnom nes de parfum s qu 'exhalaient, en certains m om ents, ses m ains
jusqu' en im prgner la maison, surtout aprs les visites de la Vierge 279.
Une de ses amies atteste :
J'avais la fa v eu r de respirer l'agrable parfum qui em baum ait cette cham
bre coucher, et celui qui se dgageait des m ains et de toute la personne d e
Luigina. Un jo u r elle m 'en parla : Tu sais, on m e dem ande parfois quel
parfum j'utilise ou bien on pense que je fa is ma toilette a vec un savon de
275

- Ibid.., p p .

276

- G . F ontanarosa , op. cit. I, p p .


- P . F ortunato , op. cit., p . 152.
- Ibid., p. 152.

277
278
279

83-84.
365-366.

- Chino B ert, Luigina Sinapi, Victime d a m our p ou r le m onde qui agonise, Hauteville, Ed. du Parvis,
64

125

1988, p.

luxe . J e puis apporter un dm enti a ces suppositions : on n 'avait pas,


l'poque, p ou r la ver la vaisselle, de gants en caoutchouc ni non plus de dter
gents parfums. Or, une fois, elle m e f i t sen tir l'odeur de ses m ains en core
m ouilles de gouttes d eau grasse. Je respirai, spcialem ent sur l'extrm it des
doigts, ce parfum trs agrable au m lange de jasm in, de van ille et d'encens,
le m em e qui remplissait la p etite chapelle o je priais le R osaire alors que
Luigina gisait sur son lit de douleur 280.
Des phnomnes identiques sont attribus la Canadienne - fort
conteste - Marie-Rose Ferron (1902-1936), et la servante de Dieu
Yvonne-Aime de Jsus (1901-1951) de Malestroit, ainsi qu' F ilomna C ar nevale (1929-1959), une mystique italienne peu connue. Toutes trois
taient stigmatises, de mme q u 'A fra B rigida B lanco , la principale prota
goniste des apparitions mariales de La Codosera (Espagne, 1945) qui, ayant
t marque des plaies du Sauveur l'ge de vingt-et-un ans, coupa sa lon
gue chevelure par esprit de pnitence et pour signifier sa totale conscra
tion Dieu ; sa mre conserva pieusement dans une boite de carton ces
cheveux nous en tresse : dix ans plus tard, il en manait toujours une
exquise fragrance, plus marque aux jours de ftes liturgique. A l'heure
actuelle, une humble mre de famille nomme A mparo C uevas (ne en
1931), qui affirme bnficier d'apparitions de la Vierge l'Escorial, prs de
Madrid, est crdite de semblables manifestations :
Ce qui nous surprend le plus, tout au lon g d e n otre visite, ce sont les efflu
ves d un parfum intense qui m ane contin u ellem en t de son corps. Il a la
saveur, l'arm e et les caractristiques du parfum surnaturel. Certains le p er
oivent, d'autres non. Je l'accom pagnai en voitu re la prairie o l'on rcite
le rosaire, et tout le vhicule fu t in on d de cette senteur si su rpren an te281.
L'auteur est connu pour sa soif du merveilleux et son imagination
quelque peu dbride, aussi convient-il de recevoir avec prudence son
tmoignage. Mais de nombreuses autres personnes se sont portes garantes
de la ralit du phnomne.
~ T r o is F r a n a is e s

La mystique Symphorose Chopin m'a honor de son amiti durant


plus de dix ans, et je l'ai approche fort souvent, mais jamais je n'ai peru
auprs d'elle la moindre odeur de saintet. Il est vrai que j'ai t tmoin chez
elle d'une vertu peu commune, plus significative mes yeux que les prodi
ges les plus extraordinaires. Mais de nombreuses personnes, qui ne se con
naissaient pas entre elles, ont fait mention de parfums qui exhalait de sa
personne, notamment durant ses extases ou aprs ses communions. Ces
senteurs, que l'on comparat un mlange de rose, de lys et d'encens,
280

- I b i d pp. 49-50.

281

- Francisco S anchez-V entura y P ascual, in M aria Mensajera, n 58, 1987, p. 4. Que sont la saveur,
larme et les caractristiques du parfum surnaturel ?

126

taient particulirement prononces dans son haleine et au niveau de son


coeur. Il existe ce sujet plusieurs tmoignages dont il parat difficile de
contester le bien-fond.
Dans les mmes annes 1970-80, habitait Paris une femme connue
d'un petit cercle de clercs et de fidles comme la m ystique du Sacr-Coeur.
Mre d'un prtre, reste veuve assez tt, elle connaissait une exprience spi
rituelle leve : ni visions ni apparitions ni stigmates, mais une orai
son paisible et brlante la fois , devenue habituelle au terme d'une lon
gue nuit intrieure crucifiante. Ds qu'elle tait touche par la flamme de
l'amour divin , il lui semblait que son coeur s'embrasait, et elle prsentait
d'vidents phnomnes d'hyperthermie : sa poitrine mettait une chaleur
telle que ses vtements en taient parfois roussis ; en mme temps, il ma
nait de la rgion du coeur et de la bouche une odeur exquise, qui se mat
rialisait parfois sous la forme d'une lgre bue. Divers tmoins ont peru
autour d'elle cette senteur indfinissable, qu'ils comparaient au parfum de
la rose, mais en plus intense et plus subtil la fois. Bien que l'ayant rencon
tr souvent, je n'ai jamais rien senti, alors que j'ai t tmoin de Yincendium am oris qui la consumait. Ses intimes conservent d'elle le souvenir
d'une me trs sainte, toute cache en Dieu et ayant connu de grandes souf
frances morales et physiques en lesquelles elle voyait autant d'occasions de
s'unir Jsus dans sa Passion.
Toujours la mme poque, et toujours Paris, une dame faisait
quelque peu parler d'elle parmi les fidles qui frquentaient la chapelle des
Carmes, rue de Vaugirard. Quand elle revenait d'avoir communi, il sor
tait de sa bouche un parfum de lys et d'encens si intense que ses voisins en
taient parfois presque incommods. Elle tait la seule ignorer le phno
mne. Un jour, une dvote indiscrte s'approcha d'elle et s'effora de
l'amener en parler, lui disant qu'elle voulait sentir lodeur du bon
Dieu . La pauvre femme tomba des nues et fut profondment afflige
quand elle comprit de quoi il s'agissait. Elle alla entendre la messe dans une
autre paroisse, puis finit par obtenir force de prire la cessation de ce pro
dige qui attirait l'attention sur elle. Du prtre qui l'accompagnait spirituel
lement, j'appris qu'elle avait vu une fois dans son oraison le Coeur de Jsus
marqu d'une plaie ardente, et qu'elle avait eu l'impression d'en recevoir
un trait de feu qui avait bless son propre coeur : cela lui causait en perma
nence une intolrable sensation de brlure, qui atteignait son paroxysme
au moment de la communion. Mais jamais elle n'avait peru le parfum qui
alors manait d'elle.
Ces trois cas concernent des femmes qui, chacune selon le mode qui
lui tait particulier, ont expriment une profonde union au Coeur bless
de Jsus, union se traduisant par la grce mystique des blessures d'amour.
Ils ont eu divers tmoins, qui pour la plupart ne se connaissaient pas entre
eux et mme ignoraient tout de la vie intrieure des sujets, se limitant
noter les manifestations insolites qu'ils remarquaient.
127

n e t l k in sie m o l c u l a ir e

Certains mystiques possdent la facult de faire sentir - au sens litt


ral du terme - leur prsence spirituelle distance. Padre Pio en est l'exem
ple le plus connu : des personnes se trouvant en danger physique ou en dif
ficult morale, ont soudain peru autour d'elles un parfum suave qui, les
alertant sur le pril qu'elles encouraient, ou les rconfortant dans leur ds
arroi, tait interprt comme un message que leur adressait le saint capu
cin :
Un jour, dans les environs de San G iovanni R otondo, une pa u vre fem m e
ramassait des chtaignes sur une p en te assez roide, m archant reculons. Sou
dain, un dlicieux arm e lui fi t lev er la tte. M adonna m ia ! Encore un pas
et elle aurait rou l au fo n d du prcipice. Ds qu 'il la vit, Padre Pio la tana
vertem en t : Cela t'apprendra m archer reculons, m a fille ! 282
Innombrables sont les faits du mme ordre relats par les biographes du
bienheureux. Citant plusieurs de ces prodiges, le docteur Larcher
commente :
Il est cependant des cas o tout se passe com m e si certains personnages, de
leur vivant, pou vaien t p rojeter leur propre parfum distance et le recon cen
trer en certains lieux o ils p eu ven t tre perus et reconnus. Ile p eu ven t
m anifester- distance leur prsence spirituelle pa r une m ission parfum e,
com m e le fa it saint C olom ban quand il est absent d e son m onastre 283.
Ce qui se produisait chez saint Colomban au VIe sicle se retrouve
chez Padre Pio l'poque contemporaine :
Ces parfum s ranim ent, encouragent, braquent l'attention sur un danger
im m inent, tancent, m ettent en garde, rappellent sa prsence, ses conseils, sa
direction 284285.
Un prodige identique a t signal plus d'une fois dans la vie de la
vnrable Alexandrina da Costa :
Les m m es effluves de parfum se sont fa it sentir trs loin, 150 km, au
n oviciat des Salsiens, o habitait D on Umberto : ils avaient pn tr dans
l'glise, dans le clotre, et s'taient fa it sentir toute la co m m u n a u t283.
A son confesseur qui lui demandait la signification de ces senteurs
manant de sa personne et se rpandant distance pour tre perues par
des tiers, la jeune femme rpondait de la part du Christ, qu'elle assurait
contempler durant l'extase :

282
283
284
285

- Maria W inowska, Le vrai visage de Padre Pio, p rtre et aptre, Paris, La Colombe, 1955, p. 108.
- H. L archer, op. cit., p. 230.
- M. W inowka, op. cit., p. 107.
- U. P asquale, op. cit., p. 84.

128

Dis-lui que ce parfum est une fra gra n ce divine. Qu 'il est la bonne odeur de
tes vertus 286.
Bien loin d'en montrer de l'orgueil et de s'y complaire, Alexandrina
se lamentait, disant que si le Seigneur prouvait le besoin de manifester
des tiers les vertus qu'il affirmait trouver en elle, c'est que celles-ci devaient
tre bien fragiles, et qu'elle avait besoin de la prire de nombreuses person
nes pour rester fidle Dieu.
Les mmes projections de parfum distance ont t observes chez
Edvige Carboni, et chez la stigmatise amricaine Margaret Reilly, morte
en 1937 :
Les religieuses qui reurent M argaret R eilly Peskill, prten diren t que
lorsqu 'elle dem eura une fo is en prire, tard dans la nuit, la chapelle, on y
sentit ensuite une odeur m erveilleuse. Quand cette stigm atise y revin t un
deuxim e soir p ou r prier, plusieurs nonnes l'accom pagnrent, mais cette fo is
il n 'y eut pas d'm ission de parfum . M argaret dit que cette fa v eu r n e leu r fu t
pas accorde, car elles venaient l p o u r des m otifs peu m ritoires 28728.
Ce prodige d'mission distance de senteurs, relev chez Padre Pio
et d'autres saints personnages, pose un problme d'ordre spirituel, sinon
thologique : contrairement ce que certains auteurs ont crit, dans ce cas
prcis le p h n om n e tait en rapport a v ec la conscien ce du Pre Piom . Aussi le
docteur Larcher se pose la question de la possibilit d'extension des rapports
psychosom atiques certaines substances m ises pa r le corps289, ce qui lui permet
d'avancer l'hypothse dune tlkinsie molculaire 290. Peut-tre aurionsnous l une amorce de piste pour comprendre comment des objets manipu
ls par ces mmes mystiques pourraient devenir les vecteurs de fragrances
inexplicables.
~ O

bjets p a r f u m s

Gino Burresi offrait certains de ses visiteurs des chapelets qui,


longtemps aprs, exhalaient des parfums qualifis de surnaturels par leurs
bnficiaires. La servante de Dieu Catherine-Aurlie Caouette communi
quait la fragrance qui manait de sa personne aux objets qu'elle touchait :
Elle m e rend m on chapelet que je lui avais laiss il y avait quelques jours, il
tait im prgn d'une suave o d eu r291.

287

- Ibid., p. 84 (27 septembre 1944)


H. T hurston , op. cit., p. 280, note 2.

288

- H. L archer , op. cit., p .

286

231.

- Ibid., p . 232.
2 9 0 - La tlkinsie est la facult de dplacer distance les objets, par la seule force de la volont, consciente ou
inconsciente. Tlkinsie est un terme commode, introduit ces dernires annes dans la discussion des
phnomnes psychiques, il est dfini par l'Oxford o f Englisb D ictionary comme un mouvement d'un corps
ou dans un corps, cens se produire une distance de, et sans lien naturel avec, la cause motrice de lagent
(H. T hurston , op. cit., p. 174).
2 9 1 - G . M ercier, op. cit., I, p . 346.
289

129

Le mme incident est rapport au sujet de sa compatriote MarieRose Ferron :


Mon poux, m es parents, m es am is et m oi avon s trs sou ven t respir ces
parfum s exquis de roses, de fleu rs exotiques et d'encens. Un crucifix bni par
Jsus p ou r Flora, pendant une extase de Rose, nous fu t p rt pendant six m ois
et donna continuellem ent des parfum s d'encens trs fo rts et p ou r tous. Nous
faisions la dm onstration en le brossant a vec une poudre javellisante et
m m e l'eau de rinage sentait l'encens liquide (sic)., et le parfum d'encens
continuait de nous m erv eiller 292
Le prodige aurait eu de nombreux tmoins, jusque fort loin et
mme aprs la mort de la stigmatise :
E nveloppons d un baum e ces m erveilles en parlant m aintenant d'un autre
charism e : les parfums. Je vous ai d on n ce sujet le tm oignage du Pre
Boyer, de l'abb Lonard, de Mgr Stephen Grenier, son cur. Des centaines et
des centaines d'autres personnes, dont beaucoup en Orient, on t tm oign
d'un parfum extraordinaire et souvent inconnu 2932945.
Les actes du procs en vue de la batification d'Edvige Carboni
mentionnent plus d'une fois une effigie de saint Joseph que la servante de
Dieu vnrait particulirement et qui prsentait le mme phnomne :
Flora A rgenti a n ot pa r crit ses souvenirs : E dvige avait une statuette
de saint Joseph portant l'Enfant-Jsus dans ses bras, qui exhalait une senteur
cleste :tous pou vaien t la percevoir, m m e aprs la m ort d'Edvige. Les p rod i
ges dont cette statuette fu t l'objet ont t si clatants que parfois m m e des
/

994
etrangers pu ren t en etre tm oins
/

A ces manifestations a priori droutantes, la tlkinsie m olculaire


apporte peut-tre un dbut d'explication. Dans le cas d'Edvige Carboni,
des fragrances extraordinaires s'exhalaient de sa personne, se diffusaient
autour d'elle, se rpandaient dans les lieux o elle sjournait. Or ce sont les
mmes parfums qui
proven aien t parfois de la statuette de saint Joseph appartenant Edvige,
qui pendant longtem ps fu t conserve a la Scala Santa, et qui est a prsent a
Alghero. Dans ces deux endroits, le p h n om n e s'est v rifi plusieurs f o i s 293.
La personne produisant des effluves odorifrants se comporterait
comme un metteur qui projetterait ceux-ci sur les objets, grce au mca
nisme de la tlkinsie m olculaire :

292
293

- J. S avard-B onin, op. cit., p. 135.


- Ibid., p. 135.

2 9 4 - F. N erone ,
295

op. cit., p. 124.


- P. F ortunato , op. cit., pp. 152-153.

130

Il est ais de co n cev o ir la possibilit d'm ission de certains parfum s pa r des


mdiums involontaires, occasionnels, et inconscients de leur rle au p oin t
d'attribuer aux esprits - dans le sens spirite d e ce m ot - une produ ction de
leur propre corps qui parat effectivem en t obir d une v o lo n t trangre aux
yeux d e leur conscience 196.
Cette hypothse pourrait
Expliquer le parfum de certaines statues (...) et la persistance de ce parfum
sur des objets aprs contact a vec l'm etteur ou l'm ettrice des substances odo
rifrantes 297.
De tels objets seraient alors le canal d'effluves odorants produits par
le mystique lui-mme, et non pas la source de ces parfums, comme rcipien
daire et tmoins sont ports le croire. Mais alors il faudrait expliquer
pourquoi ces phnomnes de senteurs se produisent par intermittences, en
des laps de temps variables, et surtout comment ils surviennent aprs la
mort des supposs metteurs. Par ailleurs, l'hypothse ne saurait rendre
compte de l'mission de parfums distance sans aucun support matriel,
comme ce fut le cas chez Padre Pio ou Alexandrina da Costa. Ces derniers,
en effet, taient toujours parfaitement conscients, sinon de produire des
effluves odorants, du moins d'envoyer un message ou un signe de leur pr
sence spirituelle aux personnes qui les percevaient alors sous la forme de
senteurs caractristiques.
~ M

a r ie

e s m in , c o n c ie r g e

B ordeaux

C'est en ces termes que le docteur Larcher prsente la protagoniste


de manifestations pour le moins droutantes, notamment de frquents ph
nomnes olfactifs :
Marie Mesmin con cierge d Bordeaux, dans l'oratoire de qui, vers 1913, une
statue de la Vierge parut m ettre des parfum s (ambre, encens, rose, v io
lette/98.
Les faits dbutrent chez M arie M esmin (1867-1935) le 21 mai 1913,
veille de la Fte-Dieu :
A l'heure des prem ires Vpres, de suaves parfum s s'exhalrent de la statue
de la Bambina alors que l'on priait (...) Tout l'oratoire em baum ait et l'odeur
se rpandait, sensible au dehors m m e jusqu 'au boulevard 299.
La statue tait une rplique en pltre de la Santa Bambina des soeurs
de Charit de Milan, voque dans le chapitre sur les prodiges lumineux.
Le prodige se serait rpt jusqu' la fin de l'anne 1921, mais le cardinal
296

-H. L archer , op. cit., p. 227.

297

- Ibid., p. 228.

298

- Ibid., p . 228.
- Gilles L ameire, La Vierge en pleurs d e Bordeaux, Montsrs, Ed. Rsiac, 1973, p. 67.

299

131

Paulin Andrieu, archevque de Bordeaux, mit le 11 fvrier 1926 un juge


ment ngatif sur ces vnements et les prtendues apparitions mariales aux
quelles ils taient lis. Les caractristiques du phnomne ont t exposes
par Gilles Lameire :
* Le parfum est intermittent, il n'est en rien soumis aux lois natu
relles ; il passe, revient, disparat, reparat subitement, s'vanouissant de
nouveau pour rapparatre ensuite, c'est bien un parfum surnaturel :
An 1914, M. d e M onluisant m 'accom pagna a la chapelle. Trs m u, il y
pria longuem ent aux pieds de la Bambina. A vec grande fo i et ferveu r, il posa
son chapelet et une croix sur le globe de la Vierge et le reprit au bout d'un
quart d'heure. Le chapelet em baum ait com m e le mien. Ce jour-l, dans
l'oratoire et dans toute la m aison se dgageaient des parfum s pa r bouffes.
Ayant en v o y l'une de m es parentes, avan t la naissance de son sixime
enfant, une im age de la Santissima Bambina, l'im age se parfum a d'ellem m e huit jou rs avant la dlivra n ce 300.
* Le parfum est variable ; une fois c'est une odeur de rose, une fois
c'est une odeur d'encens, une fois c'est une odeur de violette, une fois c'est
d'une autre essence :
Ces parfum s n 'ont pas cess depuis la rception de votre lettre. Le plus sou
vent, j'a i le parfum de la violette, quelquefois d e la rose, et une fois, mais peu
de temps, celui d e l'encens. Parfois, c est un parfum que je ne puis d fin ir301.
* Le parfum a imprgn des images de la statue et aussi divers
objets, comme mdailles et chapelets qui avaient touch la statue. Les cha
pelets parfums furent particulirement nombreux ; il est mme arriv
qu'ils gardent le parfum pendant deux mois :
Je dposai m on chapelet, crit une visiteuse, Mme de Monluisant, le 1er
dcem bre 1916, sur le globe de verre couvran t la Vierge-enfant. Le soir, en
m e couchant, le lit ou se trouvait m on chapelet, en fu t tout em baum . Le
chapelet conserva son parfum deux ou trois m ois 302.
Aprs avoir touch la statue, les objets et les chapelets, le plus
souvent, n'taient pas parfums tout de suite mais au cours du voyage des
propritaires et aprs leur retour chez eux :
Un jour, un paquet d im ages de la Santa Bambina ne se parfum ait pas. M.
P... eut l'ide de les fa ire bnir pa r M. l'abb P... d'A ngoulme. Et aussitt
aprs, ayant t de nouveau exposes, elles fu ren t em bau m es 303

300 - Ibid., p. 69.


301 - Ibid., p. 70.
302 - Ibid., p. 69.
303 - Ibid., p. 70.
132

* Des odeurs ont t exhales divers endroits o l'image de la


statue tait vnre, et mme au front, dans les tranches, pendant la guerre
de 1914-1918 :
Un religieux (...) en avait m is une im age dans son calepin ; quand il
l'ouvrait, des bouffes de parfum en sortaient, au p oin t qu'un jour, un m on
sieur devant qui il l'avait ouvert, lui dit : Mais, vous vous parfum ez
d on c ? Et, en ayant reu l'explication, ce nouveau tm oin fu t poursuivi
pa r la m em e bonne odeur jusqu ' l'entre de sa m aison 304305.
En ralit, bien que le prodige ft lie le plus souvent des objets de
pit ayant touch la statue appartenant Marie Mesmin, il arriva bientt
qu'il se produist de plus en plus frquemment sans le secours d'aucun sup
port matriel :
Depuis que, d e ma propre initiative, j'a i pris la cause en main, depuis que
je relate la touchante histoire des statues m erveilleuses et que j ai m is en
lum ire des tm oignages, il n 'est pas rare que des vagues d e parfum s, ou de
roses, ou de violettes, ou d'encens, n'envahissent m a m aison de leur odorante
et fu gitiv e prsence. Et ce n 'est pas m oi seul qui jou is de ce p rivilge : ma
fa m ille et les personnes trangres prsentes en jouissent galem ent. Le m em e
phnom ne s'est produit dans une m aison un peu loign e de la m ienne, au
m om ent prcis o une personne de ma fa m ille narrait ses habitants les faits
prcis que nous connaissons303.
Compte-tenu du contexte, on ne peut dans ce cas prcis exclure a
priori l'ventualit d'une hallucination olfactive, sinon d'une supercherie.
Mais il existe suffisamment d'autres tmoignages permettant d'carter en
d'autres circonstances cette hypothse. Matre Maurice Garon, avocat
renomm qui s'intressa aux phnomnes extraordinaires et dont l'esprit
critique fut rarement pris en dfaut, exclut dans cette affaire toute possibili
t d'illusion ou de fraude, du moins chez la visionnaire et en sa prsence :
Il parat im possible de nier l'existence du ph n om n e ; S'il est possible de
co n cevo ir une hallucination m em e collective mais simultane, il parat diffi
cile d e soutenir que cette m em e hallucination ait pu se reproduire plusieurs
centaines de fo is chez des personnes diffrentes, et venues parfois isolm ent306.
Est-ce la statue de la Santa Bambina qui est l'origine de ces mana
tions odorifrantes, ou bien la personne de Marie Mesmin ? Cette femme,
pieuse assurment, sans doute sincre, tait une visionnaire sujette des
extases, des rvlations, etc. Elle connut une existence modeste, tisse de
souffrances physiques et morales de tout genre. Etait-elle pour autant une
authentique mystique ? L'Eglise a rpondu par la ngative.
., pp. 70-71.
., pp. 71-72.
3 0 6 - I b i d ., p . 73.
3 0 4 - I b id
3 0 5 - I b id

133

Pourtant, divers tmoignages font tat de lvitations et autres ph


nomnes insolites qui, si leur ralit avait pu tre prouve, auraient ouvert
la voie une enqute plus approfondie. Mais les entours de cette affaire,
qui fit grand bruit l'poque, sont loin d'tre clairs. La vie de prire de
Marie Mesmin non plus que la charit dont elle est crdite ne suffisent
emporter l'adhsion, car plusieurs questions restent poses quant la sinc
rit de son obissance ecclsiale et son dsintressement ; et, mme s'il
semble assur qu'elle ne s'est pas livre quelque supercherie que ce soit,
on ne peut en dire autant de certaines personnes de son proche entourage ;
enfin, elle a t desservie par les implications politiques de ses messages et
rvlations, au nom desquels certains de ses adeptes - non seulement exal
ts, mais voluant en marge de l'Eglise - ont pris avec son accord (sinon
son instigation) des initiatives malheureuses qui contriburent, par le scan
dale qu'elles crrent, discrditer la cause des prtendues apparitions.
~ E ffluves

c l e ste s et o d e u r f tid e

En 1973, une statue en bois de la Vierge Marie, vnre chez les Ser
vantes de l'Eucharistie du monastre de Yuwazadai, Akita 0apon), est
l'objet de manifestations droutantes lies des apparitions de la Mre de
Dieu une (future) religieuse de la communaut. L'effigie a dj prsent
divers phnomnes assez insolites pour que l'on en ait inform Mgr Jean
Shojiro It, vque de Niigata et ordinaire du lieu : le prlat a recommand
leur sujet la plus grande discrtion. Le 29 septembre 1973, la statue dis
tille une sorte de sueur que l'on recueille sur des tampons d'ouate :
Au bout d'un m om ent, l'une des Soeurs fa it rem arquer que les cotons sen
tent bon. Chacune se m et sentir le sien : il s'en dgage une essence subtile
dont on ne peut dire si elle tient de la rose, de la violette ou du lys. C'est le
ravissem ent gnral, on n'a jam ais senti une essence aussi m erveilleuse.
Quand Soeur O. dclare que le plus subtil des parfum s n e peu t exhaler une
telle suavit, et c'est bien l'avis de tout le m onde, on se dem ande si ce ne
serait pas le parfum du Paradis307.
Cette fragrance semble provenir de la sueur coulant de la statue,
substance lgrement huileuse recueillie sur les cotons. On serait donc en
prsence d'un suintement de baume parfum. Or,
le dim anche suivant, quand elles entrent dans la chapelle, elles sont fra p
pes par le m em e parfum . La Suprieure va s'assurer qu 'il v ien t bien de la
statue tandis que les autres, restes leur place, se sentent com m e enveloppes
dans les dlicieux effluves (...) Le parfum resta longtem ps dans la chapelle. A
chaque fo is qu 'on y allait, on avait l'im pression d'tre com m e transport au
C iel308.
307
308

- T. Y asuda, op. cit., p. 82.


- Ibid., p. 82.

134

Cette fois, il n'est plus question de la mystrieuse sueur qui,


lorsqu'elle avait coul pour la premire fois, ne s'accompagnait pas de la
moindre odeur: les deux phnomnes sont indpendants l'un de l'autre,
mme s'il leur arrive d'tre concomitants et de s'interpntrer l'un l'autre.
Conformment une rvlation reue par soeur Agns - la protagoniste
des apparitions lies ces prodiges -, le parfum persiste jusqu'au 15 octo
bre :
C'est le dernier jo u r o il est d o n n d e sentir le parfum du ciel. En fait,
depuis le m atin, il a im prgn toute chose au f i l des heures a vec une intensit
particulire et p lo n g les Soeurs dans un com plet ravissem ent. Au contact de
cette essence subtile qu'aucune rose de la terre n'gale, on se rpte a l'en vi
que c'est le parfum des fleu rs clestes. Il est si m erveilleux qu'on n e s'en lasseraitjam ais 309

'

Ds le lendemain, il faut se rendre l'vidence : l'exquise senteur a


disparu. Pire encore : une puanteur infecte, lie l'apparition d'un ver
blanchtre devant chaque religieuse au choeur, ramne chacune de celles-ci
une ralit qu'elles analysent fort bien :
Quand j'a i vu ce v er blanc et luisant, je n 'ai pu m 'em pcher de penser que
l'im age de m on tat repoussant m 'tait reflte. Les autres sem blent a voir
ressenti la m m e chose. Aprs une priod e quasi euphorique o nous avions
t baignes dans les effluves clestes pendant plus de deux semaines, c'tait la
douche froide, nous nous faisions toutes petites et n 'en m enions pas large. La
bonne odeur, c'tait le parfum de Marie, exempte de toute souillure du pch.
La m auvaise odeur, c'tait notre odeur a nous, couvertes de pchs. Q uand la
p rem ire disparat, c'est nous qui empestons. Que som m es-nous quand la
grce de Dieu nous est retire ? Sommes-nous plus qu 'un de ces misrables
vers ? Chacune avait repris cette rflexion a son compte. Les vers sont appa
rus une seule fois, mais l'odeur ftid e est reste pendant trois jou rs309310.
Le plus remarquable, en ces vnements, n'est pas tant l'efflores
cence du merveilleux, que la pdagogie surnaturelle se dgageant de ces
expriences hors du commun. Les religieuses l'ont bien compris, elles ont
assimil un enseignement partir du message dlivr par ces signes extraor
dinaires. L'enqute rigoureuse mene la demande de Mgr It a permis
d'exclure formellement que soeur Agns - bien que favorise paralllement
de visions et d'apparitions - ait t de quelque faon que ce soit l'origine
de ces fragrances tonnantes, comme des autres manifestations dont la sta
tue tait l'objet : on avanait des hypothses relevant de la parapsychologie,
et mme de l'occultisme ! On se trouve l en prsence d'un message dont la
porte est souligne par des signes prodigieux.

.,
., pp. 92-93.

3 0 9 - I b i d p. 91.
3 1 0 - I b id

135

Le s ig n e d 'u n e p r se n c e su r n a t u r e l l e
En 1981 Montral (Canada), une icne de Marie P orte du Ciel prsente
d'tranges phnomnes :
Dans la nuit du 21 n ovem b re de la m m e anne, f te de la Prsentation de
Marie, un p h n om n e insolite se produisit vers les trois heures du matin. Une
huile parfum e s'chappait de l'icn e et son parfum tait si pn trant qu'il
em plissait l'appartem ent et veilla ses deux occu pan ts311.
A priori, le parfum semble maner de l'huile. Mais bientt, des
reproductions de la sainte image sont leur tour l'objet de semblables
manifestations :
A l'heureuse surprise gnrale, bon nom bre d'entre elles com m en cren t
suinter une substance huileuse, inodore pa r elle-m m e, mais don t l'panche
m ent est parfois accom pagn de parfum s su rn a tu rel!12.
On distingue donc nettement l'mission d'huile et la production
d'une senteur exquise, qui parfois se rejoignent sur la mme image. La mul
tiplication de ces icnes m iraculeuses, dans certains cercles charismatiques
notamment, banalise le phnomne, et l'on ne peut dans quelques cas pr
cis exclure l'illusion, non plus que la supercherie.
De semblables manifestations odorifrantes se produiraient lors
d'apparitions de la Vierge Marie, qui sont - selon l'heureuse expression de
Sylvie Barnay - les icnes de l'O ccident 313. Elles auraient alors la mme signi
fication que les prodiges survenant sur les images saintes de l'Orient, et
l'apparition mariale (ou celle d'un saint) constituerait, l'instar de l'icne :
Un m ilieu, une possibilit p ou r une piphanie con tin u e - a l'intrieur de
laquelle Dieu m anifeste sa grce de fa o n exceptionnelle et particulire, soit
aux saints, soit aux lus - de sa pdagogie ecclsia le314.
La signification de semblables prodiges s'inscrirait donc dans la
fonction pdagogique de l'apparition. Mais il arrive que seul le visionnaire
peroive le parfum de l'apparition dont il affirme tre favoris :
Quant aux parfum s perus par certains receveurs l'exclusion de leur
entourage, on pourrait les interprter com m e des apparitions olfactives,
surtout lorsqu 'elles accom pagnent des apparitions visu elles313.
Un phnomne de c e genre est rapport par le docteur Larcher :
Une jeu n e fille de dix-neuf ans, Filomna Schiavi, Cassino, souffrait
depuis cinq m ois de p riton ite aigu et tait considre com m e perdue. Aprs
311 - Dr Philippe M adr, L'icne d e Marie, Porte du Ciel, Nouans-le-Fuselier, Ed. du Lion de Juda, 1987, pp. 1617.

312 - Ibid,, p . 21.


313 - Sylvie B arnay , Les apparitions d e la Vierge, Paris, Cerf, col. Bref, 1992, p. 51.
314 - B . B obrinskoy, op. c it ; p . 101.
315 - H. L archer, op. cit., p. 229.
136

lui a v o ir adm inistr les sacrements, le p rtre de la paroisse porta dans la


cham bre de la m ourante une im age de sainte Thrse de Jsus (d'Avila) et lui
dit : Tu rapporteras toi-m m e cette im age dans l glise quand tu seras gu
rie . Aussitt la jeu n e P hilom ne appela d'une voix trem blante sa m re et
lui dclara qu 'elle sentait une fo r te odeur d e rose et qu 'elle p erceva it une
lum ire blouissante, cependant qu'elle continuait . fix er du regard l'im age
de sainte Thrse. Dans la nuit, elle rveilla sa m re et lui dit : Je vois
l'im age de la sainte m iraculeuse se m ou vo ir et sourire . Peu de jou rs aprs,
la m alade tait g u r ie 316.
Et l'auteur de commenter :
Or, on v o it que l'odeur de roses p eru e p a r la jeu n e fille n 'tait pas de celles
qui fu ren t identifies chez sainte Thrse d'Avila et se m on trren t si persis
tantes. Il sem ble d on c difficile d e prtendre, dans ce cas, que la sainte avait
p rojet son odeur de saintet dans son im age (ce qui n 'exclut nullem en t la
possibilit d e son action spirituelle dans la gurison de la m ou ran te)317.
De mme, lorsque le phnomne se produit lors d'apparitions de la
Vierge Marie - c'est le cas le plus frquent -, il serait absurde d'attribuer la
personne mme de Marie, transfigure dans la gloire de l'Assomption,
l'mission d'une fragrance extraordinaire : tout comme l'apparition
visuelle est une image signifiant la prsence de la Mre de Dieu, le prodige
d'mission de senteurs signifie - selon un autre mode sensoriel - cette pr
sence agissante.
Aux moments prcis o Symphorose bnficiait d'apparitions de la
Vierge ou de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, il n'tait pas rare que son
entourage pert autour d'elle une dlicate odeur de rose et de lis. Le
mme phnomne est voqu dans la biographie de Luigina Sinapi,
parfum s qu 'exhalaient, en certains m om ents, ses m ains jusqu ' im prgner
la m aison surtout aprs les visites de la V ierge 318
La fragrance s'tendait de la personne de la Vierge celle de Luigi
na :
Aprs un temps, l'apparition s'loignait discrtem ent sans jam ais se retour
ner. Elle laissait dans son sillage un parfum intense qui m e poursuit encore
parfois et qui im prgnait la chapelle et la m aison p o u r la jo u rn e en tire319.
Les mmes prodiges taient frquents chez Catherine-Aurlie
Caouette :
J'ai senti quelquefois un parfum dlectable qui s chappait de sa personne.
Une fois, en tre autres, que je venais de con verser quelques instants a v ec elle,
316 -

Ibid.., p . 229.
op. cit., p. 229.
op. cit., p . 64.

3 1 7 - H . L archer ,
3 1 8 - C . B ert,
319 -

Ibid., p . 73.
137

aprs la com m union, elle em baum a l'appartem ent au m om en t o elle s'loi


gna de m oi, sous mes yeux. Lui ayant dem and un peu plus tard si elle avait
reu quelque fa v eu r dans cette C om m union, elle m e rpondit que Marie
l'avait asperge du contenu d une p etite fio le qu'elle tenait la main.
C'tait, m a-t-il sembl, l'explication de l'em baum em ent de l'appartem ent
don t je vien s de p a rler320.
Un autre tmoignage souligne la relation entre ces senteurs et les
apparitions de la Vierge Marie :
Pendant l'action de grces, Marie versa sur elle un parfum qui l'a rjouie
et fortifie. Elle a cru en sentir ses habits empreints. Mgr Larocque l'a vu e
aprs cette com m union, il ne savait pas ce qu 'elle avait prouv. Il a crit :
L'ayant fa it m ander aprs son action d e grces, j'a i t fra p p de respirer la
plus suave odeur qui s'exhalait de sa personne 321.
Dans les cas voqus, les personnes sont des stigmatises. Ces mani
festations ponctuelles de fragrances ne seraient-elles pas la consquence
d'un approfondissement occasionnel de leur exprience intrieure, de leur
intimit avec YEpoux de sang ? Car si le phnomne survient la faveur
d'une intervention sensible de la Mre de Dieu, il est aussi en troite corr
lation avec l'Eucharistie : ces mystiques bnficiaient d'apparitions maria
les le plus souvent aprs la communion, durant l'action de grces : elles
souligneraient le rle d'accompagnement et d'intercession de Marie dans le
cheminement de ces mes vers le Christ Epoux, se prsentant soit comme
le prlude, soit comme le corollaire d'une union plus intime avec Jsus cru
cifi et glorifi.
Cet aspect de la m diation de Marie mrite d'tre dvelopp. Le rle
de Marie dans l'mission de ces parfums est occasionnel, le phnomne ne
constituant qu'un signe de cette mdiation s'exerant dans un contexte
eucharistique :
Elle est ven u e m e v o ir un m om ent aprs [le salut du Saint-Sacrement]. J'ai
senti alors prs d'elle un parfum v irgin a l d'une m anire saisissante. Elle sem
blait tre jusqu a un certain p oin t sous une influ en ce extatique 322.
C'est donc bien l'union au Christ qui est l'origine du prodige,
mme si celui-ci revt une connotation mariale :
Le jo u r de Nol, elle eut une vision qu 'elle relata son directeur ; Marie
lui tait apparue et avait m is l'Enfant-Jsus dans ses bras, l'abandonnant
quelques instants ses caresses. A urlie tait ravissante v o ir quand elle m e
racontait cela, crit l'abb R aym ond. Q uand elle p ron on a it le nom de Jsus,
il s'exhalait d e sa bouche une suave odeur assez fo r te 323
3 2 0 - G . M ercier,
3 2 1 - Ibid.,

op. cit., I, p. 345 - Tmoignage de M gr La Rocque.

p. 345.

Ibid., p. 345.
- Ibid., p. 346.

322 323

138

Ces pisodes relatifs Catherine-Aurlie Caouette se retrouvent


chez Luigina Sinapi et Symphorose Chopin. Le caractre christocentrique
de l'odeur de saintet est attest par le fait que la senteur s'exhale de leur
personne quand, la faveur de la communion ou de l'adoration eucharisti
que, elles sont favorises de grces d'union : le prodige est signe de cette
intime union entre le Christ et l'me, laquelle la Vierge Marie coopre ou
participe en vertu de sa mdiation de grces.
~ F ragran ces

m a r ia l e s

Des phnomnes de senteurs inexplicables signalent parfois les


apparitions publiques de la Vierge Marie, indpendamment de la personne
du (des) voyant(s). Ils seraient le signe de l'union existant entre le Christ et
son Corps mystique, union que vient rappeler la Mre de l'Eglise et dont
elle se fait occasionnellement l'instrument. L'exemple le plus intressant
d'un tel prodige est sans conteste celui du sanctuaire du L a u s , au diocse de
Gap, dans les Hautes-Alpes. Une modeste chapelle rurale datant de 1640
fut agrandie partir de 1666, suite aux apparitions de la Mre de Dieu dont
fut favorise la bergre Benote Rencurel. La voyante elle-mme a exhal
plus d'une fois de mystrieuses senteurs :
Il a t m anifeste que B enote en a t sou ven t im prgne, surtout au
m om en t d e ses extases, et que les tm oins y on t vu u n e bndiction spciale de
Dieu sur elle, et un m o tif p o u r a ccueillir a vec plus de confian ce les conseils
qu 'elle transm ettait au nom de la Vierge. C'est p ou r a v o ir senti cette suave
odeur qu 'un gnreux artiste donna au sanctuaire en 1716 la belle Vierge en
m arbre de Carrare qui orn e le ch o eu r24.
Non seulement ces fragrances taient perceptibles partir de
Benote, mais encore - de faon objective, dirait-on - elles se manifestaient
(et se manifestent encore) dans le sanctuaire, indpendamment de la
voyante :
A p a rtir de Pques 1666 sont signals d e plus en plus frq u em m en t les
fam eux parfum s du Laus, sur lesquels M. Gaillard s'tend lon gu em en t dans
son rcit, p ou r en tirer toute une thologie olfa ctive d'un go t douteux m .
Ces parfums, inexplicables naturellement, sont un des traits origi
naux de ce sanctuaire. Ds l'origine, ils ont t interprts comme un signe
de conscration du lieu :
J e sentis une odeur si suave pendant un dem i quart d'heure, que de ma v ie
je n 'ai rien senti de pareil, qui m e causa une satisfaction si grande que je fu s
hors de m oi-m m e. Ce qui m e confirm a d'autant mieux dans le bon senti
m ent que j'a i toujours eu de cette apparition, car les bonnes odeurs qu'on 3245
324
325

- R. de L abriolle, Benote, la bergre de Notre-Dame du Laus, dition prive., Gap, 1977, p. 95.
- Ibid., p . 94.

139

sent dans un lieu sont des marques visibles de la saintet d'iceluy (...) Ce que
je n'aurais os a van cer si une in fin it d'autres personnes de condition et
dignes de fo i n e m 'avaient rapport a v o ir senti de pareilles odeurs dans ce
saint lie u 316.
Ce phnomne exceptionnel est peru par les croyants galement
comme un appel la prire et la conversion :
Ce parfum aux effets spirituels pouvait prdisposer a une authentique con
version. Pourquoi n 'y aurait-il pas, en ce lieu choisi dans ce but, quelques
grces sensibles voquant les parfum s de l'Epoux divin, chants dans la
Bible ? La p it orientale le com prend sans peine, et l'attirance des fou les de
Syrie auprs du tom beau odorant du m oin e Charbel le m on tre a vec v i
dence'17.
Ce prodige aurait accompagn divers faits d'apparition rcents. A
(Rome), aprs l'apparition initiale du 12 avril 1947, la grotte
choisie par la Madone pour se rvler Bruno Cornacchiola se serait sou
dain emplie d'une parfum pntrant, au point que les vtements du voyant
en furent imprgns pendant plusieurs heures :
T

re

ontane

Un parfum suave se rpand aux alentours et s'intensifie au fu r et a m esure


qu 'on s'approche du rocher sur lequel s'est pose la Vierge 3267328.
Il aurait t peru par des tiers :
M eme ma fem m e m 'a questionn, continue Bruno, p ou r que je m'explique
au sujet du parfum que j e laissais derrire m oi 329.
Sur ce phnomne, rest ponctuel, nous ne possdons que le tmoi
gnage du voyant, dont la propension l'emphase est notoire. Par ailleurs, il
est surprenant que ses enfants, qui taient alors avec lui, n'aient pas eu leurs
vtements imprgns par cette fragrance.
A B e t a n ia , au Venezuela, les manifestations de la Vierge auraient
t signales plus d'une fois par d'exquises senteurs de rose :
Elle [le Vierge Marie] est irradie d e lum ire et apparat a l'im proviste,
accom pagne d'un parfum de roses, et parfois d'autres phnom nes 330.
Il n'est pas prcis si cette odeur tait propre aux seules apparitions
dont bnficiait la principale voyante, Maria Esperanza Medrano de Bianchini - elle-mme sujette des phnomnes de fragrance s'inscrivant dans
son exprience spirituelle -, ou bien si elle ponctuait galement les appari
tions collectives, ou celles d'autres visionnaires.
326

- I b i d pp. 94-95.

327

- Ibid., p. 95.

328

- F. Rossi, op. cit., p. 42.


- Ibid., p. 44.

329
330

- Ren L aurentin, M ultiplication des apparitions d e la Vierge aujourd'hui. Est-ce Elle ? Que veut-Elle d ire ?,
Paris, Ed. Fayard, 1988, p. 52.

140

La mariophanie de S an M artino di S chio, en Italie, prsente des ph


nomnes mieux documents. Renato Baron, un homme modeste, affirme y
tre favoris depuis 1985 d'apparitions de la Madone dont plusieurs signes
insolites auraient authentifi la ralit. Les premires manations de fra
grances tenues pour surnaturelles se produisirent un an plus tard :
Des visiteurs taient en train de saccager le chem in de crois. Les hom m es
les plus proches s'y prcipitrent et m irent en fu ite les profanateurs (...) A leur
surprise, la croix de bois, m ise a mal, rpandait m aintenant un parfum . Ils
l ont installe dans la chapelle, entoure d'un plastique rigide, p erc de trous,
au travers desquels on sent cette odeur dou ce et pntrante, indfinissable :
m i-encens, mi-fleurs, mi-fruits. Le D r M agnelli en a t in terloq u 331.
Le phnomne ne fut pas limit cela : partir du 11 novembre
1986, divers objets de dvotion qui avaient t mis en contact avec la croix
exhalrent leur tour le mme parfum. Celui-ci remplit parfois la chapelle
par volutes, s'attachant aux personnes :
Oscar G randotto nous tend la main, mais pas seulem ent p ou r nous dire
au-revoir : peu avant, il a touch le crucifix, et v o ici que sa m ain en reste
im prgne d'un parfum de rose. E ffectivem ent, le parfum se fa it sentir de
m anire vid en te 332.
Bien plus, ds 1987, cette trange odeur s'est fait sentir en divers
endroits sur le lieu des apparitions :
Parfois, le ph nom ne du parfum s'tend a l'glise de S. M artino et au che
m in de la Via Crucis (entre la m aison d e R enato et l'glise), a vec une in ten
sit particulire au niveau de la deuxim e croix, en bois d'acacia. Mais aussi
les pierres, l eau du ruisseau et les autres stations sont pa r m om ents investies
p a r des effluves de cette attachante essence d ivin e ! 333
A en croire les pangyristes de cette mariophanie, le parfum aurait
t peru par des milliers de personnes, et on aurait analys en laboratoire
certains objets ainsi parfums, sans parvenir un dbut d'explication. Mais
il fut question galement de manipulations et de supercherie ; toutefois, le
voyant bnficia d'un non-lieu au terme d'un procs en escroquerie que lui
avaient intent ses adversaires (C orriere dlia Sera, 18 mai 1991). A l'heure
actuelle, l'enthousiasme s'est refroidi depuis que la curie piscopale de
Vicenza, dont dpend le site, a ritr le 15 aot 1998 ses rserves sur le
caractre surnaturel des faits allgus.
En somme, les lieux d'apparitions mariales o se produisent
d'authentiques phnomnes de fragrance sont trs rares, qui soulignent la
conscration du site choisi par la Mre de Dieu, en faisant en quelque sorte
- Ibid., p. 97.
- Piero M antero , La Madonna cbiama Apparizioni e messagi a S. Martino di Schio, Roma, Ed. Mediterranee,
1987, p. 25.
3 3 3 - Ibid., p. 25.
331

332

141

une terre sacre . Seul le Laus en constitue un exemple vritablement


probant, peut-tre unique au monde.
~ S in g e r ie s

En 1955 eurent lieu de prtendues apparitions mariales R eggio


La visionnaire tait une pauvre couturire d'une cinquantaine
d'annes, Rosina Soncini. Sans doute sincre, mais peu quilibre, elle tait
connue dans les hpitaux de la ville comme une grande hystrique ; et Mgr
Socche, vque du lieu l'poque et fervent aptre marial - on l'appelait
l'vque de la Madone - considra les faits comme pieuses rveries d'une cer
velle drange. Au terme d'une enqute en bonne et due forme, il les con
damna sans appel. Cela ne troubla en rien Rosina : au lieu de voir la Vierge
sur le parvis de la cathdrale, elle eut ses visions domicile, via San Domenico. A partir de ce jour :
E milia.

De nombreux visiteurs peru ren t le p h n om n e du parfum d'oeillets et de


violettes. Les habitants de la m aison on t baptis ce phn om n e la barrire de
parfum, p a rce que celui-ci se dgage a la hauteur d'une des dernires m arches
qui don n en t accs la m ansarde d e Rosina, et parce que l'odeur est si fo r te
qu'on a l'im pression d'une barrire ou d'un m ur qui se dresse con tre la p o i
trine des gens 33435.
Il est probable qu'il y eut l une fraude inconsciente de la vision
naire, dont la chambrette transforme en oratoire regorgeait constamment
de bouquets de violettes et d'oeillets, ses fleurs prfres.
Pareillement, de nombreux plerins ont affirm avoir peru des
effluves odorants autour du Jardin d e Paradis, le site des apparitions de la
Madone des Roses S an D amiano . Dans la mesure o ces personnes sont
de bonne foi, il parat difficile d'y voir autre chose que des hallucinations
olfactives. Mais il est aussi une explication plus prosaque : les aspersions
odorifrantes opres nuitamment par l'un des prtres qui svissaient alors
sur les lieux, et qui se faisait prudemment appeler abb X ou Pre Andr.
Celui-ci tait Andr Althofer, un prtre franais en dlicatesse avec l'auto
rit religieuse, cause de son appartenance la secte du pseudo-pape Cl
ment XV de Clmery.
A la mme poque, des faits comparables taient signals L a L adeir a , au Portugal : la Vierge y apparaissait galement, en croire la vision
naire Maria Conceia Mendes Horta, et prodiguait foison des signes odo
rants :
La terre du lieu est parfum e parce que fo u le par les pieds d e Notre-Seigneur, et les plerins em portent de cette terre qui reste p a rfu m e33.
334 - Bruno G rabinski, FLzmmende Zeichen der Zeit. Offenbarungen, Propkezeiungen, E rscbeinungen, Grbenzell,
Verlag Siegfried Hacker, 1974, p. 162.

335 - [Anon.], Ladeira (25 km deFatima), opuscule s.l. s.d., c/o Madame Buffe, Marseille, p. 5.
142

Diverses personnes qui se rendirent sur les lieux m'ont confirm


que la campagne sent bon l-bas, et beaucoup estimaient que le prodige
de fragrance allgu relevait simplement de l'agrable odeur de la garrigue
chauffe par le soleil d't. Mais un fidle assidu et convaincu de cette
fausse mariophanie se promenait avec une fiole remplie de cette terre par
fu m e : il ne faisait aucun doute qu'on y avait ml quelques gouttes d'une
de ces essences exotiques bon march que l'on trouve chez les vendeurs de
produits indiens ou extrme-orientaux. Un autre plerin, devenu par la
suite religieux, m'a confi qu'il tenait pour presque certaine une manipula
tion grossire : on doit arroser la terre avec des parfums bon march,
style encens indien ou patchouli , me dit-il textuellement. U n'est pas inin
tressant de savoir que le pre Althofer, spcialiste s-fragrances mystiques,
frquentait assidment La Ladeira. Un autre phnomne de senteur prten
dument surnaturelle se serait vrifi sur les lieux :
Les Cendres n'avaient pas t imposes l'Eglise cette anne. Or en ce
m ercredi de 1971, une pluie de Cendres, intactes et en fo r m e de feu illes est
tom be sur tout le pays. Ces cendres taient parfum es et beaucoup de person
nes en recu eilliren t336.
Plus que suspects, les vnements de La Ladeira ont fait l'objet - au
terme d'une longue et laborieuse enqute - d'un jugement ngatif de la part
des vques de Santarm et de Leiria-Ftima (17 juin et 24 novembre 1977).
La visionnaire, en rupture avec l'Eglise catholique, a fond sa propre secte.
De telles singeries n'ont rien ne nouveau. La fausse mystique
C a t h e r in e F il l ju n g (1848-1915), que certains auteurs catholiques s'obsti
nent encore prsenter comme une sainte authentique, tait une femme
escroc d'envergure : elle fut convaincue de fraude et de simulation d'extases
et de stigmates, sans compter les mensonges, calomnies, dtournements de
fonds et abus de biens dont elle eut rpondre jusque devant les tribunaux.
Parmi ses tours de passe-passe, l'un concerne les fragrances extraordinaires :
Chaque soir, quand son m onde tait endorm i, [elle] se retirait dans le petit
oratoire de la m aison et y restait des heures en p rire et en extase. Au matin,
on sentait souvent dans cette p ice une odeur exquise, qu 'on ne savait ni dfi
n ir ni expliquer. La Vierge, interroge, avait rvl le sens de ce prod ige : il
attestait que les Anges, au cours de la nuit, avaient visit l'oratoire. A quel
m om ent et de quelle m anire, la sim ple C atherine n 'avait pas cherch le
savoir ; mais elle et ses com pagnes avaient pris en grande vnration ce lieu
frq u en t pa r les esprits clestes 337.
Mensonge hont que ce rcit se prsentant sous les couleurs de la
pit. Mgr Pelt, vque de Metz, a rtabli la vrit :
336 - Ibid., p. 6. Cf. Aussi Jos Luis L opez de SanR omn , Messagio carism atico a Ladeira (Fatima continua), Messina, Ed. Dielle, 1973, pp. 37 et 64.
E bel, Soeur Catherine - Notes biographiques sur la mystique lorraine Catherine Filljung, religieuse
dom inicaine fon d a trice de l'O rphelinat de Biding, 1848-1915, Paris, Ed. Tqui, 1929, p. 186.

337 - Eugne

143

Charge du soin de l'oratoire, Lena Laubmeister, de Dosenheim, prs de


Francfort, qui a t un certain temps l'orphelinat, trouvait parfois le m atin
des restes de cendres sur le parquet. Elle eut des soupons sur leur origin e et
m e donna com m ission d'acheter Saint-Avold de petits cierges d'encens.
Lena les fi t brler en cachette dans l'oratoire d e Catherine. Le lendem ain
m atin, les soeurs , qui n e savaient rien de cet achat, fu ren t m erveilles
pa r l'odeur exquise de l'oratoire. Catherine tait absente. A son retour, les
soeurs lui parlrent de cette odeur. Elle rougit, ne dit aucun m ot et, prise de
colre, s'loigna 338.
La supercherie ayant t dvoile, il n'y eut plus jamais de senteur
anglique dans le couvent.
Plus rcemment, une fraude analogue a t mise en vidence San
Damiano, en la personne d'un soi-disant stigmatis nomm F e r n a n d T.t.a k a y , proche de la visionnaire Rosa Quattrini, et de ce fait tenu en haute
estime par la cohorte des nafs et des mmres de plerinages, devant qui il
exhibait complaisamment ses stigmates : de petites auto-lsions superficiel
les exhalant une tenace odeur de violette. On finit par en reprer fortuite
ment l'origine : il omit un jour de se dbarrasser des flacons d'chantillons
de parfum bon march qu'il utilisait cet effet, aussi prtendit-il que le dia
ble en personne les avait placs subrepticement dans ses affaires personnel
les pour le discrditer !
A la mme poque, deux ou trois visionnaires belges faisaient gale
ment parler d'elles San Damiano, qui, faute d'obtenir du ciel des stigma
tes exhalant de clestes armes ou des extases odorifrantes, allaient en
chercher la solution chez le parfumeur du coin. L'une d'entre elles fut con
damne vers 1975 pour escroquerie, avant qu'un sjour dans un hpital
psychiatrique mt fin ses mystiques exploits.
~ N

atuzza

Evolo

N a t u z z a (diminutif de Fortunata) E v o l o est une des mystiques


actuellement vivantes les plus remarquables. Elle est ne le 23 aot 1924 de
parents modestes tablis Paravati, une bourgade proche de Mileto, en
Calabre. Aprs une enfance pauvre, mais heureuse, elle fut place l'ge de
quatorze ans comme domestique chez des particuliers. Elle pousa en 1944
un garon du village, Pasquale Nicolace, aprs avoir essuy plusieurs refus
auprs de congrgations religieuses dans lesquelles elle aurait souhait
entrer : on se dfiait d'elle cause des phnomnes insolites dont elle tait
l'objet depuis son adolescence. Elle accepta de se marier sous rserve que
son futur respecterait sa vocation particulire d'expiation et de sollicitude
en faveur des plus pauvres. Le couple, trs uni, a eu cinq enfants.

338 - Mgr Jean-Baptiste P elt, La v rit sur Catherine Filljung, fausse m ystique (1848-1915), Metz, Ed. Le Lorrain,
1934, pp. 114-115.

144

Plus que par la varit et la profusion des prodiges manifests en sa


personne, Natuzza s'est depuis longtemps acquis le respect de ses conci
toyens et l'estime des autorits religieuses par son extrme discrtion, une
obissance sans faille et l'exemple qu'elle donne d'une vie entirement con
sacre aux autres dans une charit sans limite. Son cas a t tudi par plu
sieurs mdecins et psychologues, mais aussi par des thologiens, qui ont pu
se convaincre de l'authenticit des faits tonnants que prsente son exis
tence, autant que de l'intgrit morale et de l'lvation spirituelle dont elle
fait preuve.
Parmi les signes extraordinaires qui abondent dans sa vie, les phno
mnes de fragrance ne sont pas les moins intressants, quand bien mme ils
ne sont pas aussi spectaculaires que d'autres. Ils offrent l'avantage d'illus
trer toutes les formes que revt Vodeur de saintet.
* Les fragrances sont lies la grce de la stigmatisation, survenue
trs tt - l'ge de dix ans -, avec l'apparition de plaies douloureuses aux
pieds et aux mains. Natuzza put les cacher pendant quelques annes, ces
marques n'tant visibles que le vendredi et durant le Carme. Plus tard, elle
reut la blessure au ct (gauche), puis la contusion du portement de la
croix lpaule droite. Ces stigmates, qui la conforment au Christ souf
frant, s'attnuent ou s'accentuent suivant le droulement de l'anne liturgi
que. Ils ne saignent que durant le Carme, priode o ils acquirent pro
gressivement leur dveloppement jusqu'au Vendredi Saint. Ce jour-l,
Natuzza participe en extase la Passion de Jsus, au prix d'atroces souf
frances physiques et spirituelles. Ds sa stigmatisation, elle a commenc
d'mettre des parfums :
De nom breuses personnes on t peru, a p artir de la person n e de Natuzza,
les m anations d'un intense parfum de fleurs, sans qu 'il y et cela une quel
conque cause ou explication n a tu relle39.
Le prodige, assez frquent, est parfois si manifeste que les tmoins
en sont dconcerts :
Au term e de la visite m dicale, il se rpandit dans la p ice un parfum trs
intense, m lange de fleurs, de cdrat, d am bre et de citronnelle. Mon fr r e en
resta tout m erveill et inspecta la m aison entire p o u r dcou vrir l'origin e de
cette senteur ; il vou lu t v o ir si Natuzza la porte sur elle, mais elle n 'use
d'aucun parfum 39340.
Si l'on tudie de prs le phnomne, on dcouvre qu'il existe une
relation mystrieuse, inexplicable (ou du moins inexplique) entre les stig
mates de Natuzza - plus prcisment le sang qui en coule - et ces parfums.
Presque tous les linges tachs par ce sang ont exhal, un moment ou un
autre, des senteurs suaves, parfois trs intenses :
339 - Valerio M arinelli, Natuzza di Paravati, serva d el Signore, Rosarno, Tip. Gallucci, 1980, p. 227.
340 - Ibid., p. 233 - Tmoignage du Pr. Maria Mantelli, de Catanzaro.

145

Un jour, il m 'arriva une lettre recom m ande de Natuzza, conten an t un


m ouchoir tach de sang, accom pagn d un m ot (quelle avait d ict sa fille
p ou r moi). A pein e eus-je dcachet l'enveloppe, que la m aison s'em plit d'un
parfum extraordinaire. J e portai le m ouchoir ou l'enveloppe dans une autre
pice, et peu aprs celle-ci s'em plit du m m e parfum qui, l'vidence, p ro v e
nait de l'enveloppe, de la lettre et du m ouchoir. J e m ultipliai les expriences,
p ou r vrifier la p roven a n ce du parfum . Ma m aison est fo r t grande : j e posais
ces objets dans telle ou telle pice, ferm a is la porte, et revenais un peu plus
tard ; et alors j e sentais ce parfum intense, pntrant, vous tourdir. Le ph
n om ne a d u r trois jours (...) Le parfum qui em plissait les pices tait si v io
lent qu 'on n e pou vait presque pas y entrer. C tait une senteur d e pleurs, v io
lettes, lis, jasm in, un bouquet, un m lange si intense qu 'il faisait tourner la
t te 341.
* Le phnomne se produit toujours lorsque Natuzza est en prire,
avec une particulire intensit durant la messe, ou l'occasion d'appari
tions du Christ ou de la Vierge Marie. Lorsqu'elle entend la messe, et
notamment aprs la communion, elle est sujette d'abondantes sueurs de
sang souvent accompagnes de douleurs lancinantes. L'effusion sanguine
intresse le visage, la poitrine, les paules et les mains. Elle correspond,
pour la stigmatise, une union plus intime avec le Christ souffrant son
agonie Gethsmani, et elle est plus frquente et plus abondante durant le
Carme. Ces sueurs de sang surviennent des moments inattendus, elles
sont totalement indpendantes de la volont de Natuzza. Celle-ci a pri la
Madone de la dlivrer de ces manifestations spectaculaires qui attiraient les
regards sur elle, ainsi que des prodiges de fragrance qui les accompagnaient,
les signalant ainsi l'attention de tierces personnes. Elle a t en partie
exauce :
la senteur m anant de sa personne ou des objets qu 'elle a touchs a, p ou r
autant que j'a i pu le constater, un peu dim in u com parativem ent au pass,
parce que ce parfum enivrant frappait beaucoup l'im agination des gens qui
ven aien t la voir, et qu 'elle a dem and a la M adone d e lui retirer ce don 342.
* Cette fragrance se communique aux objets que touche la stigmati
se, ds lors qu'elle les prend dans ses mains :
ce m m e parfum s'exhale aussi m ystrieusem ent des objets qu 'elle a touchs
l'occasion, com m e les chapelets, crucifix et im ages pieuses qu'elle don n e en
souvenir. Ces objets, p ein e ont-ils t touchs pa r elle, ne f t-ce que durant
un instant, se m ettent a rpandre aussitt une senteur exquise ; ou bien, au
contraire, ils l'exhalent au bout d'un certain temps. Et, chose d'autant plus
m ystrieuse et inexplicable, l'odeur est p eru e tantt p a r plusieurs personnes
indpendam m ent les unes des autres, mais au m m e m om ent, tantt par
341 - Ibid., pp. 228-229 - Tmoignage d'Ida Marino. Plusieurs personnes ont t tmoins de ce fait extraordi
naire.

342 - Ibid., p . 228.

146

quelques-unes seulem ent tandis que les autres ne sentent rien. On doit
exclure toute hypothse d'une hallucination olfactive, pa rce que le parfum se
dgage souvent a Vimproviste et a vec intensit, sans que les gens s'y atten
dent, et parce qu'il est peru trs fo rtem en t 343345.
Cette communication de la senteur aux objets que touche Natuzza
illustre la relation entre les stigmates et cette fragrance : en effet, pour que
cette dernire se communique aux objets, il faut qu'ils aient t en contact
avec les mains marques des plaies mystiques ; si Natuzza se contente de
baiser un objet sans le prendre dans ses mains, il n'acquiert pas le parfum :
Nous rappelant que, lorsqu'elle touchait un chapelet, elle le laissait tout
em baum , nous lui avons d on n deux rosaires qu 'elle tint dans la m ain p en
dant une m inute environ. De fait, ces chapelets dgagrent un parfum
intense pendant une jo u rn e au moins. Je m e rappelle qu'Annita, une d e mes
nices, entra dans la p ice o je prparais l arbre d e Nol. C'tait le soir,
quelques heures aprs la visite de Natuzza ; elle tenait la m ain un de ces
chapelets, et je sentais un parfum trs intense, trange, un m lange d'encens
et de fleurs, de chvrefeuille, de jasm in. Par la suite, j'ai en core senti plusieurs
fo is ce parfum dans m a maison, et il a t peru aussi p a r d a utres personn ed44.
Le parfum qui mane des objets touchs par Natuzza s'en dgage
parfois plusieurs heures aprs le contact avec les mains de la stigmatise :
La m re du m alade m 'avait co n fi un chapelet a fa ire bn ir p a r Natuzza.
Celle-ci le toucha, puis m e le rendit. Pendant le voya ge du retour, nous p er
m es soudain dans la v oitu re un fo r t parfum , nous tourner la tte, et nous
dcouvrm es qu'il s'exhalait du chapelet. Le professeur D iego M enniti, ortho
pdiste en ch e f de l'hpital civ il de Nicastro, con firm e qu 'il a senti person n el
lem ent plus d'une fo is une odeur caractristique m anant de ce chapelet, que
l'on avait p os au ch evet du malade, et qui rappelait celle de la trbenth in 43.
* Natuzza est capable d'mettre distance des senteurs suaves que
les rcipiendaires interprtent comme le signe d'une prsence ou d'une
assistance spirituelle :
Il y eut une priod e durant laquelle, pendant plus d e deux mois, chaque
m atin, m a m re et m oi sentm es un parfum trs intense dans le vestibule de
ma maison. L'odeur ne s'en faisait sentir que dans un coin du vestibule et
nulle part ailleurs. Un m atin, je n e le perus plus et en restai fo r t droute,
regrettant d e ne plus sentir cette odeur que nous attribuions la prsence spi
rituelle de Natuzza. Mais, quand j e sortis de la m aison p ou r m e rendre a
343 - Ibid., p . 227.
344 - Ibid., p. 232 - Tmoignage dAngela Bruni, de Catanzaro.
345 - Ibid., p. 230. Natuzza ne 'bnit' pas les objets, elle les prend dans ses mains et, en formulant intrieure
ment une brve prire, elle les prsente la bndiction du Christ.

147

m on bureau, a p ein e eus-je p n tr dans ma voiture, que je sentis en core un


efflu ve de ce parfum . Par la suite, nous le perm es en core plusieurs fois,
mais par interm ittences. C'tait un m lange d e senteurs de fleurs, de
lavande, fortes et pntrantes. Il n 'y avait aucune explication a cette odeur,
d'autant plus que ni m a m re ni m oi n'usons d e parfum , et pas m m e de ds
odorisants, car cela nous cause des malaises 346.
Ce parfum distance, qui se manifeste tantt en cas de difficults
ou de besoins d'ordre spirituel, tantt l'occasion d'une prire en union
aux intentions de Natuzza, est peru comme un message, comme un signe
revtant une valeur pdagogique :
Nous tions absorbs dans la prire, lorsque nous sentm es un intense par
fu m de fleu rs qui nous fi t penser, m oi com m e aux autres - y com pris le p r
tre - a Natuzza. Don Bartolo lui-m m e nous dit que c'tait [un signe de] la
prsence d e Natuzza. Il n 'y avait aucune explication naturelle ce parfum ,
pa rce que personne n e l'avait peru au dbut de la p rire ; ce n'tait certaine
m en t pas non plus un parfum qu 'une personne aurait p o rt sur elle, car nous
l'aurions rem arqu aussitt, tant il tait pntrant ; et personne n 'tait en tr
dans la p ice durant la prire.
Il n 'y avait, je le rpte, aucune fleu r dans cet oratoire, que nous avions
am nag extrieurem ent aussi com m e ce dsert en lequel nous devon s co n v er
tir nos coeurs p ou r ne penser qu 'au S eigneur347.
* L'intensit des missions de parfums distance est telle que diver
ses personnes ont tendance interprter celles-ci comme le signe sensible
d'invisibles bilocations de Natuzza. Le Dr Mariella Costa Leone, mdecin
Vibo Valentia, a parl ce sujet de parfum bilocatif :
Plusieurs fois, j'a i senti le parfum b ilo ca tif de Natuzza, trs pn trant et
caractristique, d'une grande douceur. Mais quand je m e disais : Tiens,
c'est Natuzza ! , il disparaissait aussitt. Il y a quelque temps, j e l'ai peru
alors que j tais l'hpital, toute seule dans la salle des m decins. Le parfum
tait trs intense. Mais quand j e pensai : Peut-tre est-ce Natuzza qui
v ien t ? , l'odeur s'vanouit aussitt. Plus tard, elle m e confirm a q u elle
tait ven u e m e rendre visite348.
Un autre tmoignage souligne l'identification entre le phnomne
et la bilocation :
Natuzza est ven u e plus d'une fo is m e rendre visite dans l atelier o je tra
vaille. Je suis certain de cela, non p a rce qu 'elle m 'est apparue en personne,
mais p a rce que j'a i senti, pendant que je travaillais, un parfum particulier
que j e suis incapable de dfinir, com m e de violette, de lilas, d e rose. Naturel
lem ent, il y a diverses odeurs dans m on atelier, mais certainem ent pas de
346 - Ibid., p p . 230-231.
347 - Ibid., p . 227.
348 - Ibid., p p . 233-234.

148

fleu rs ! J e suis convaincu que cette senteur atteste la prsen ce spirituelle de


Natuzza, parce que, lorsque je m e rends a Paravati p o u r la visiter, j e lui
baise la m ain pa r d votion et j'en sens s'exhaler exactem ent la m m e
odeur349.
Assurment, il est excessif de parler en l'occurrence de bilocation.
Dans les cas similaires dont la vie de Padre Pio ou celle d'Alexandrina da
Costa offrent de nombreux exemples, nul n'a jamais parl ce propos de
bilocation. Tout au plus s'agit-il d'une prsence spirituelle, voire d'une vue
distance, ou de tlpathie. La bilocation, stricto sensu, est un prodige d'un
autre ordre. Une explication de l'mission distance de parfums est sans
doute rechercher dans l'hypothse d'une tlkinsie molculaire voque
par le docteur Larcher, et reprise par d'autres auteurs :
Cela s'est v rifi rcem m en t en core chez Padre Pio, don t la prsen ce spiri
tuelle tait m ise en vid en ce - et l'est encore, depuis sa m ort - pa r une fo r te
odeur de violette, ou d'acidephnique quand il s'agissait de d on n er un a ver
tissement, v o ire d e transm ettre une dsapprobation. Il se vrifie aussi chez
Fratel Gino. Il n 'existe aucune explication naturelle de ce ph n om n e ; en
gnral, il survient com m e s'il tait adress telle ou telle personne en parti
culier, et non toutes les personnes prsentes 350.
Le cas de Natuzza Evolo offre l'avantage de concerner une contem
poraine, qui a t tudie avec le plus grand soin et un esprit critique par
des personnes comptentes : prtres, mdecins, psychologues, se sont int
resss l'extraordinaire tmoignage que constitue la vie humble et toute
donne aux autres de cette paysanne italienne, capable d'accueillir avec sim
plicit l'intrusion dans son existence des formes les plus tonnantes de ce
que l'on appelle le surnaturel. Chez elle, le phnomne de Yodeur de sainte
t revt toutes les varits possibles qui, s'inscrivant harmonieusement dans
l'ensemble d'une vie de foi, d'esprance et de charit, en sont autant de
signes donns aux hommes et - l'avenir le dira - peut-tre plus spcialement
l'Eglise entire.

Qu'ils concernent des personnes ou, plus rarement, des lieux, les
phnomnes de fragrance indiquent une conscration. La personne saisie
par Dieu lui est consacre, dans le cadre d'une union sponsale (comme les
poux sont consacrs l'un l'autre), l'endroit choisi par la Mre de Dieu
devient une terre sacre o se renouvelle, par la prire ecclsiale des fidles,
l'union sponsale entre Dieu et son peuple, entre le Christ et son Epouse
qui est l'Eglise. Le parfum mystique qui mane de telles personnes ou de
semblables endroits de grce est un signe de cette appartenance Dieu,
dont la Vierge Marie se fait parfois le tmoin ou la garante. Il est important
349

- Ibid., p. 234 - Tmoignage d A u relio

350

- Ibid., p. 227.

U rbin ati, de P ontedra (Pise).

149

de souligner l'enracinement dans la tradition biblique de ce phnomne,


voqu notamment dans le pome nuptial qu'est le Cantique des cantiques.
Le parfum mystique est susceptible de se communiquer aux objets surtout aux effigies sacres et aux objets de dvotion - mis en contact avec
les personnes qui en sont favorise. Il y a l comme une extension mani
feste de la grce d'union sponsale du Christ avec son Eglise tous les mem
bres du Corps mystique, plus spcialement peut-tre - dans le cadre d'une
pit populaire capable de comprendre le langage des signes - aux pauvres
de Dieu . Le langage des signes est simple et transparent, accessible seule
ment ceux qui savent lire le message au-del de la manifestation extraordi
naire : message de l'amour de Dieu propos tout homme de bonne volon
t, amour de Jsus dans l'eucharistie, tendresse maternelle de Marie qui
renvoie l'Amour. C'est bien l ce que peroivent et assimilent les person
nes qui sont sensibles l'humble mdiation des signes, et plus spcialement
celles qui dcouvrent leur faveur un chemin de conversion.
Enfin, le mystre de l'union du Christ avec tous les membres de
son Corps mystique, et de ces derniers entre eux - au-del mme de ses
limites actuellement visibles -, est soulign par les manifestations de sen
teurs suaves aprs la mort des saints. Ces fragrances posthumes, observes
chez Padre Pio, mais aussi chez d'autres lus, se produisent parfois long
temps aprs le dcs des personnes. S'ils attestent qu'elle jouit de la flicit
ternelle, ils peuvent galement souligner qu'une me entre dans la bati
tude, tel le frre de la stigmatise M a r ie - C a t h e r in e D n (1908-1944), reli
gieuse de l'Institut des Amantes de la croix Phat Diem, au Vietnam :
Lorsque son fr r e lui apparut p o u r lui an n on cer sa sortie du purgatoire et
son entre dans le ciel, des juvnistes sentirent un parfum dlicieux qui ne
ressem blait en rien ceux de la terre3,1.
Ce sont, en effet, des parfum s du Ciel , du moins interprts
comme tels par ceux qui les peroivent. Ces fragrances clestes, quand bien
mme elles voquent des senteurs qui sont connues ici-bas, leur sont
incomparablement suprieures en subtilit et en intensit, aussi la fraude en
la matire est-elle aisment dtectable. Surtout, davantage que l'effet
qu'elles produisent sur le sens olfactif, elles se caractrisent par leur signifi
cation et leur porte spirituelles.351

351 - L. de C ooman, op. r it . , p. 112.

150

chapitre 5
l ' m is s io n d e s u b s t a n c e s h t r o g n e s

Je m e suis leve, m o i, p o u r o u v r ir m o n bien-aim , et d e m es


m a in s a dg o u tt la m y rr h e [litt. : m es m a in s o n t d istill la m yrrhe], et de
m es doigts la m y rr h e liquide, su r les poignes d u verro u

(Ct 5, 5)

Dans l'blouissant pome d'amour quest le Cantique des cantiques,


les symboles de la passion qui unit les deux amants - en qui la Tradition
chrtienne se plat contempler le Christ et son Eglise - mettent en jeu, et
mme en scne, les beauts de la cration, mais galement les richesses
d'une civilisation qui fut, entre autre, une civilisation des parfums.
L'auteur fait appel des images d'une remarquable puissance d'vocation ;
ainsi, chantant les charmes de sa bien-aime, le fianc s'exclame :
C'est du m iel v ierge que distillent tes lvres, m on pouse, le m iel et le lait
sont sous ta langue (Ct 4, 11).
A son tour, la jeune fille manifeste sur le mme mode allgorique le
charme qu'elle trouve aux paroles et aux baisers de son aim :
Ses lvres sont des lis, elles distillent la m yrrhe liquide (Ct 5, 13b).
C e ne sont l que des reprsentations potiques, d'un symbolisme
trs fort. Mais, parce qu'elles ont servi de fil conducteur et parfois d'illus
tration des expriences mystiques de type sponsal, elles permettent de sai
sir la signification de certains phnomnes extraordinaires que sont la pro
duction, par une personne leve une intime union avec Dieu - ou par
une effigie sacre - de substances qui n'ont rien voir avec leur nature chi
mique ou organique.

I
Le corps humain, instrument de dons divins ?
S'il est tonnant qu'un corps humain, et a fortiori une statue ou une
image, exhale une senteur extraordinaire, il est plus stupfiant encore qu'ils
mettent des substances que l'on peut qualifier d'htrognes, dans la
mesure o leur composition chimique n'a rien voir avec les constituants
de l'organisme humain, ou avec la matire de l'objet qui semble en tre la
source.
151

Dans le cas d'un parfum, on orientera la recherche d'une explica


tion vers la possibilit de ractions chimiques conscutives certaines op
rations se produisant dans le corps, ou bien vers la tlkinsie molculaire,
qui serait apte projeter sur un objet les effluves odorifrants manant
d'une personne. Encore que :
Dans la nature, en dehors de l'hom m e, tous ces parfum s, l'exception du
musc, qui se trou ve chez l'anim al, ont une origin e vgtale. Ils sont dus, en
ce cas, a diverses substances contenues dans des essences huileuses, volatiles a
la tem prature ordinaire, ininflam m ables, insolubles ou peu solubles dans
l'eau, solubles dans l'alcool, dans l'ther . Leur densit est, en gnral, in f
rieure . celle de l'eau 35235.
Il semblerait que, chez l'homme, ce soit le sang - tout comme la
chlorophylle, dans les plantes - qui, sujet des modifications oprant dans
l'organisme une synthse des substrats chimiques odorifrants, devienne le
vecteur de l'odeur de saintet. Ces modifications se produisent lors d'exp
riences mystiques intenses provoquant
ces agonies du corps, lors du v o l de l'me, ces ralentissem ents mtaboliques,
ces com bustions incom pltes [qui] n e v o n t pas sans rapprocher les conditions
des ractions biochim iques dans l'organism e hum ain de celles qui existent
chez les vgtau x 333.
Si l'hagiographe se doit de prendre en compte ces donnes scientifi
ques et d'y chercher une explication aux phnomnes qu'il est amen
constater dans la vie de certains mystiques, il ne saurait perdre de vue qu'il
ne s'agit l que de causes secondes, l'origine de ces prodiges se trouvant
dans la relation et l'interaction troites entre l'me agie par Dieu et le corps
qu'elle anime : l'me informe le corps, et les auteurs spirituels savent fort
bien que les purifications passives de l'esprit ont des effets sur le corps, de
mme que les grces d'union peuvent se traduire dans l'organisme. L'exem
ple le plus vident en est la stigmatisation.
Le propos de ces pages n'est pas tant la recherche d'une explication
des phnomnes exposs, que celle de leur signification spirituelle, voire
d'une interprtation d'ordre thologique qu'il appartient aux personnes
comptentes de dvelopper. Jusqu' prsent, la comprhension spirituelle
des phnomnes abords a t relativement aise. Avec l'mission de subs
tances htrognespar l'organisme humain, nous abordons un domaine
plus complexe : quelle signification attribuer au fait que des personnes
menant une vie d'intense prire en arrivent occasionnellement produire
partir de leur propre organisme des substances dont on sait l'vidence que
leur structure molculaire est radicalement diffrente des composants du
corps humain ?
3 5 2 - H . L archer ,

op. cit., p .

166.

3 5 3 - Ibid., p . 206.

152

Hun .ES ET BAUMES


La littrature hagiographique connat plusieurs exemples de corps
saints ou de reliques qui distillent, aprs la mort du sujet, une substance
huileuse laquelle sont attaches diverses proprits miraculeuses : ainsi,
pour ne citer que les plus clbres, la manne de saint Nicolas , suintant
ds aprs sa mort et jusqu' nos jours des ossements de l'vque de Myre celui de la lgende des enfants mis au saloir et ressuscits par lui -, dont les
restes ont t transfrs Bari en 1087 ; ou bien la substance appele huile
de sainte Walburge , qui s'coule des reliques de l'abbesse de Heidesheim,
en Allemagne, morte au VIF sicle. A ces huiles singulires sont attribues
des vertus thrapeutiques, sinon le pouvoir d'oprer des curations prodi
gieuses. Ce phnomne des saints myroblites (tymologiquement : qui pro
jettent de l'huile) aprs leur mort fera l'objet d'une tude ultrieure. Il
existe des personnes qui, durant leur vie, ont mis une substance que l'on a
pu analyser et qui s'est rvl tre une huile vgtale.
Il ne semble gure exister, dans la tradition hagiographique, de cas
de saint myroblite de son vivant. Ce qui s'en rapprocherait le plus est
l'mission par la stigmatise Palma Matarelli, si chre au Dr Imbert-Gourbeyre, d'une sorte de baume huileux qu'elle rendait par la bouche et que
l'on recueillait avec dvotion dans des flacons o il se conservait sans se
corrompre, rpandant un parfum agrable et se figeant parfois pour former
comme des figures d'hosties assez paisses :
On m e m ontra aussi Oria des carafes pleines d'un liquide chapp d e la
bouche d e Palma, dans lequel il s'tait fo r m des corps sem blables a des hos
ties. Je conserve en core un fla co n p lein de cette espece de baume, qui ne s'est
nullem ent corrom pu, m on gran d to n n em en t3H.
Ce baume prsentait l'aspect et la consistance de l'huile d'olive,
mais, les mthodes d'analyse n'tant pas suffisamment au point l'poque,
on n'a videmment pas pu savoir ce qu'il en tait.
Rcemment, un prodige plus intressant a attir l'attention des
croyants en Syrie, puis dans le monde entier : M y r n a N a z z o u r , une jeune
femme de dix-huit ans marie depuis quelques mois, s'tait rendue au che
vet de sa belle-soeur malade, Soufanieh, un quartier de Damas. Les quel
ques personnes prsentes se mirent prier pour la malade lorsque, raconte
Myrna :
Soudain, j'a i senti une chose trange, indescriptible, tout m on corps fr is
sonnait. C om m e si une fo r ce tait sortie de moi. Une jeu n e fem m e d e confes
sion m usulm ane p rn om m e Mayada (...) a cri : Myrna, qu 'est-ce qu 'il y a
sur tes mains ? De l'huile coulait d e mes m ains 335.354

354
355

- A. mbhrt-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., I, p. 567.


- Christian R avaz, Soufanieh - Les apparitions d e Damas, Paris, Mambr Editeur-Diffuseur, 1988, pp. 19-20.

153

Aprs le premier mouvement d'inquitude et de scepticisme suscit


par l'incident, le phnomne s'est vrifi des dizaines de fois depuis le 22
novembre 1982, date laquelle il dbuta. A partir du 27 novembre, c'est la
modeste reproduction sur papier d'une icne reprsentant la Vierge
l'Enfant, qui se mit exsuder de l'huile au domicile de Nicolas et Myrna
Nazzour. Puis, ds le 15 dcembre, se succdrent des dates irrgulires
des apparitions de la Vierge Myrna. La jeune femme prsente en outre
une stigmatisation qui s'est tablie progressivement du 31 octobre 1983 au
25 novembre 1983, avec des plaies aux mains, aux pieds et au ct. Le pro
cessus de stigmatisation a t prcd de l'effusion d'huile aux mains de la
voyante, effusion accompagne de douleurs et d'une sensation de pousse
par un objet dur et pointu. Enfin, le jeudi 31 mai 1984, fte de l'Ascension,
l'huile s'coule des mains, du visage et du cou de Myrna, mais aussi des
yeux, ce qui occasionne des douleurs atroces qui la font gmir et mme
crier. Le 28 novembre suivant, elle vomit par quatre fois de faibles quanti
ts d'huile parfume :
Plusieurs chantillons d'huile recueillie Soufanieh on t t analyss. Les
chantillons avaient t p rlevs sur l'icn e ou sur la peau d e Myrna. A la
vu e des rsultats de ces analyses, les spcialistes on t affirm que l'on est en p r
sence d'huile d'olive, pure 100%. O r l'huile d'olive pure est presque introu
vable naturellem ent. En effet, toutes les huiles d 'olive com portent, en plus
des com posants basiques, des com posants extrieurs en plus ou m oins grande
q u an tit356357.
Assurment, il est impossible que l'organisme humain - constitu de
tissus animaux - secrte une substance organique vgtale. Pourtant les faits
sont l. Cette huile mystrieuse prsente d'intressantes caractristiques,
qui ont t mises en vidence peu peu :
* Elle suinte de la peau de Myrna, plus rarement s'coule de ses
yeux, uniquement lorsque la jeune femme est en prire ou en extase. Le
phnomne se produit au prix de vives douleurs qui sexpriment par des
soupirs, des gmissements et des sanglots, parfois mme par des cris. Le
prodige est donc li un mystre douloureux.
* Elle s'coule abondamment, il ne s'agit pas d'une simple exsuda
tion comparable la transpiration :
les m ains de la jeu n e fem m e se recou vren t abondam m ent d'huile qui
s'coule terre en un gros filet. Un jeu n e hom m e p rn om m Nabil prsente
ses m ains sous le file t d'huile et s'en recou vre le visage et la t te 3,7.
Et encore :

356
357

- Ibid., p. 79.
- Ibid., p. 72.

154

C'est alors qu 'il [le p re Elias Zahlaoui] a vu apparatre sur les paum es et
les doigts de Myrna de l huile qui s exprim ait a vec une abondance tonnante
en fo rm a n t des bulles, com m e si elle bouillait3*8.
* Elle a l'aspect de l'huile d'olive, trs limpide, mais elle est volatile
et ne tache pas :
Lorsque l'huile recou vre le corps de Myrna, elle s'vapore peu a peu sans
laisser de dpt sur l'piderm e. Cette huile ne tache pas. Nous avon s fa it
l'exprience suivante : sur deux chantillons de soie pris dans le m m e cou
pon, nous avons vers sur le p rem ier quelques gouttes d'huile de Soufanieh,
sur le second quelques gouttes d'huile du com m erce. Au bout d e huit jours,
l'chantillon de Soufanieh n e prsente plus aucune tache et il est s e c 339.
* Elle semble pouvoir, en quelque sorte, se rgnrer d'elle-mme.
En effet, s'tant vapore sur des tampons d'ouate qui l'avaient recueillie,
ceux-ci ont t retrouvs plus tard de nouveau imbibs :
Une religieuse de la congrgation des Filles d e la Charit, de Damas, a sou
hait en 1983 en v o yer un m orceau de coton im bib d'huile a l'poux de sa
soeur atteint d'une maladie incurable. La religieuse dem ande au Pre Malouli le coton. De retour dans sa com m unaut elle le partage a vec deux d e ses
consoeurs, chacune se sert, il ne lui reste qu 'un petit m orceau tout sec. peu
im porte, j'y crois , dit-elle dans son tm oignage crit, et la religieuse exp
die le petit m orceau de coton sec en expliquant dans la lettre qui l'accom pa
gn e les faits survenus a Soufanieh. Trois sem aines plus tard, elle reoit une
lettre d e sa soeur qui lui prcise que le p etit coton baignait dans l'huile35839360.
* Elle possderait des vertus curatives extraordinaires, au point que
l'on parle d'huile miraculeuse. Nombreux sont les exemples de gurisons
de maladies trs graves, sinon incurables, qui ont t opres grce des
onctions de cette huile. Il existe plusieurs dpositions de mdecins ce
sujet, dont on ne peut contester la rigueur ni l'objectivit.
Ces manifestations, pour le moins droutantes, ont t observs par
des dizaines de personnes. Prtres et mdecins ont effectu des enqutes
rigoureuses : toute supercherie est exclue. Le phnomne de l'mission
d'huile est trs irrgulier, quoique frquent. Il s'est interrompu, de mme
que les apparitions et la stigmatisation, durant une anne entire, du 26
novembre 1985 au 26 novembre 1986, pour reprendre avec plus d'intensi
t. Cette anne de dsert , qui fit le jeu des dtracteurs et des sceptiques,
est un indice de plus en faveur de l'origine surnaturelle du prodige. La con
duite de la famille Nazzour - un foyer modeste et accueillant -, la dignit, la
gnrosit et le dsintressement de Myrna et des siens, sont galement des
critres positifs.
358
359
360

- Ibid., p. 38.
- Ibid., p. 79.
- Ibid., p. 81.

155

Enfin, il est arriv une fois que l'huile imprgne les mains d'un
malade guri - par ingestion d'un peu de l'huile m iraculeuse de Soufanieh d'un infarctus compliqu d'une hmorragie crbrale ayant entran une
hmiplgie :
Huit jours aprs sa gurison, le dim anche 19 dcem bre 1982, Samir Hanna s est rendu la m aison de Soufanieh. En descendant de la voitu re qui l a
am en fa ce la p orte de la m aison de Soufanieh, ses m ains qu 'il tenait jo in
tes se sont soudainem ent recouvertes d huile. Il a alors lev les deux m ains en
l'air et cart les doigts, craignant qu'on n e l'accuse d'avoir dissim ul un
coton im bib d'huile en tre ses m ains ou ses d o ig ts361.
Un phnomne comparable se serait produit Paris en 1988. Con
cidence mritant rflexion, le protagoniste des faits est un Syrien ortho
doxe d'une trentaine d'annes, nomm B a s s a m A s s a f , serviteur d'un riche
homme d'affaires de mme nationalit et de mme confession, Michel
Merhej :
C'est en appelant la bndiction de la Vierge sur son matre, le ven dredi
12 aot, que survient le prodige. Dans le petit oratoire de la maison, la
Vierge apparat a Bassam Assaf, tout d e blanc vtue, cein te d'une charpe et
baigne de couleurs bleu et or. Elle lui rpond : Je le protge, je le garde.
D onne-lui cette bndiction . Des m ains de Bassam, froid es puis glaces par
la stupeur, une l'huile grasse se m et a couler p ou r la prem ire fo is 362.
Eliminons du rcit la glose sur les mains, qui n'a aucune raison
d'tre : en effet, Bassam prtend bnficier depuis dj plusieurs mois
d'apparitions mariales, et il n'a aucune raison d'tre en proie la stupeur
pour une vision de plus. Seul compte le fait : de l'huile suinterait donc de
ses mains. Le phnomne est enregistr par les camras :
Le m iracle se ren ouvelle devant les camras des tlvisions franaises
convoques p ou r film er la scne. D evant les journalistes, Bassam Assaf se
la ve les mains, puis relve les m anches de sa chemise. Il ou vre alors une p etite
porte, m onte rapidem ent dans le petit oratoire et s'agenouille deva n t une sta
tue de la Vierge, surm onte d'un crucifix. Il garde les m ains jointes, puis les
ouvre. Une huile odorante se m et alors ruisseler. C'est systmatique. Ds
que Bassam prie, l'huile suinte de ses m ains 363.
Ce n'est, malheureusement pour le visionnaire, pas aussi systmati
que qu'on le dit : quand l'illusionniste Grard Majax vient en compagnie
d'un huissier pour contrler le prodige, rien ne se produit. Il n'en faudrait
pas davantage pour en tirer une conclusion ngative. Mais Bassam persiste,
d'autres lments rendent l'affaire suspecte, notamment la publicit qui en
est faite et la mise en scne qui entoure ces manifestations. Le 2 septembre
3 6 1 - Ibid., p. 46.
362
363

- Le Monde, 12 septembre 1988.


- Dominique R ouen, Dieu seul le sait - Enqute sur les m iracles, Paris, Ed. Hachette/Carrre, 1990, pp. 85*86.

156

1988 dj, Michel Merhej a rendu public un texte qu'il a prpar, vritable
manifeste en faveur des vnements se droulant sous son toit, et qu'il con
clut par ces mots :
Aprs un contrle intransigeant de l'Assemble Episcopale Suprme des
Orthodoxes, le Patriarche d'A ntioche et d e tout le L evant a con firm le
m iracle p a r un acte portant son seing, dat du 2/12/1988. La bndiction
de l'huile a dpass Bassam p ou r s'tendre des centaines d e visiteurs de
diffrentes religions, races et pays ; et les gurisons m iraculeuses se com ptent
pa r dizaines parm i les musulmans, les chrtiens et les autres. Des docum ents
et certificats ont t signes p a r les bnficiaires p ou r en justifier. Bassam rap
p orte que Dieu lui donne des visions terribles et rptitives concern an t le
salut de l'hum anit, et que les m iracles sont lis a des prodiges im portants qui
auront lieu. Il dit que la Vierge continue a lui apparatre p ou r lui m on trer
des visions vivan tes et terribles et don n er des messages divin s qu 'il a m ission
de transm ettre a M. M ichel Merhej, dtenteur d e la bndiction selon son
expression habituelle : Dis m on fils M ichel Nous ne parlons pas ici d'un
fa it m iraculeux qui a eu lieu et qui s'est term in, mais d'un m iracle continu,
qui se produit chaque jour, o la sonnerie du tlphone et de la p orte se fo n t
/sic/ entendre toute la jou rn e 364365.
C'est aller un peu vite en besogne, car les autorits religieuses n'ont
a pas encore rendu de conclusion officielle. Un membre de la commission
d'enqute prcise :
Dans l'orthodoxie, nous n'aim ons pas la polm ique : nous restons en
dehors et au-dessus. Ces faits sont d'un autre ordre. Enfin, l'ide personnelle
que M. M ichel Merhej se fa it de sa m ission n'est pas sans p oser p ro
blm e363.
Les faits prennent bientt une tournure inquitante. Les mdias
laissent entendre de plus en plus clairement que l'on se trouve en prsence
d'une fraude, cependant que dans l'oratoire du miracle quelques fidles
voient leur tour leurs mains se couvrir spontanment d'huile. Puis s'en
mle l'argent : Bassam demande son matre des sommes de plus en plus
leves, destines financer le plan de salut programm par la Vierge, car
Michel Merhej doit tre un des deux tmoins de lApocalypse : ces deux
flambeaux rigs devant le Matre de la terre ! Enfin, le serviteur infidle
en rajoute, pour fa ire plus vrai il simule des apparitions :
Bassam terrorisait les enfants en leur faisant v o ir la Vierge pa r un
savant m ontage d e rideaux blancs 366.
L'affaire se termine mal. En 1991, le serviteur indlicat est inculp
sur plainte de son matre :
364

- Ibid.., p. 95.

365

- R. L aurenttn, op. cit., p. 228, note 1.


- Chrtiens Magazine, 48, 15 fvrier 1992, p. 8.

366

157

Las ! Trois ans presque jo u r p ou r jo u r aprs la prem ire apparition de la


Vierge, Bassam Assaf a a vou la supercherie. Lui et son fr re Jouhar, vingtsept ans, son com plice, fo n t dsorm ais p n iten ce derrire les barreaux. Ils ont
t inculps, m ercredi 14 aot, p ou r escroquerie 367.
Si l'affaire est close, elle n'en reste pas moins troublante :
On en reste aux hypothses. Ceux qui connaissent le dcon certan t dossier
pencheraient plutt p ou r la dviation d'un hom m e don t les dbuts auraient
t sincres, et cela pourrait expliquer qu 'il ait im pressionn des gens srieux
et considrables (...) La plupart des gens, y com pris prtres et chrtiens, ign o
rent ce que peut tre la puissance de la tentation con tre ceux qu 'un charism e
engage dans l'oeu vre de Dieu. Ces voyants auraient besoin de beaucoup
d'aide et de conseils, car leur situation de vedette est m alsaine et prpare le
terrain p o u r leur tourner la tte : ils reoiven t honneurs et cadeaux.
L'argent, l'am our et la gloire vien n en t au-devant d'eux. S'ils s y laissent
prendre, ils s'cartent d e leur vocation, et on n e sait jusqu'o cela peut
aller368.
Que penser, notamment, des effusions d'huile sur les mains des
assistants ? Une illusion collective parat peu crdible, peut-tre ces mani
festations dconcertantes relvent-elles de la parapsychologie - on a voqu
l'hypothse de projections ectoplasmiques -, si ce n'est de prestiges diaboli
ques.
Enfin, un prodige similaire se serait produit la mme poque
Sydney, en Australie. La protagoniste en tait G eorgette H arb , une vision
naire d'origine libanaise qui affirmait bnficier d'apparitions de saint
Charbel Makhlouf. Elle aurait t associe la Passion du Sauveur durant
le Carme 1986 et, tous les vendredis, aurait exsud plusieurs galions
d'une huile parfume s'coulant de tout son corps. On se trouve l en plein
dlire - un galion reprsente plus de quatre litres ! -, et l'affaire est d'autant
plus suspecte que la dame entretenait les relations les plus cordiales avec le
faux voyant australien William Kam, alias Petit Caillou et futur pape Pierre
II, dont les prtendues apparitions de Notre-Dame de l'Arche, Secours des
Chrtiens, Nowra, ont fait l'objet d'une condamnation de la part de Mgr
Murray, vque de Wollongong et ordinaire du lieu.

Quelle est la signification d'un tel phnomne, lorsqu'il est authen


tique ? L'huile d'olive - notamment l'huile vierge - est dans les civilisations
mditerranennes, le judasme en particulier, porteuse d'une grande
richesse symbolique : elle figure la joie et la prosprit (cf. Ps 45, 8 ; Is 61,
3), la force (Ps 92, 11), qui sont les fruits de la paix vritable, la paix int-

367
368

- Le Monde, 17 aot 1991.


- Chrtiens Magazine, 48, 15 fvrier 1992, p. 8.

158

rieure accorde par Dieu, tout comme l'huile est le fruit de l'olivier,
emblme traditionnel de la paix.
L'Ecriture nous enseigne aussi que l'onction d'huile traduit une
conscration Dieu. Pour le chrtien, chaque homme est image de Dieu,
image du Christ, par onction de l'Esprit Saint (cf. 2 Co 1, 21-22). L'huile
est associe la troisime Personne de la Sainte Trinit qui, par Ponction
de la grce divine et des sacrements, consacre le baptis Dieu et lappelle
reproduire en lui l'image du Christ, c'est--dire devenir saint, parce qu'il
est alors marqu par une onction qui vient du Saint (1 Jn 20, 27).
Enfin, l'huile servait purifier de la lpre (Lv 14, 17 ss.), gurir les
malades par onction 0c 5, 14), panser et curer les blessures, comme le
montre la parabole du bon Samaritain (Le 10, 34). A Soufanieh, la Vierge
Marie se prsente comme celle qui donne l'huile :
Je vous ai d on n de l'huile plus que vous ne m 'en avez demand. Je vous
donnerai bien plus fo r t que de l'huile. Repentez-vous et croyez. Souvenezvous d e m oi dans vo tre jo ie 369.
Marie, la comble de grce, est donc la dispensatrice de la grce
divine, de la joie. Elle est la source du Christ, notre joie - Cause de n otre
joie, la saluent les Litanies de Lorette -, et par l de la grce du Christ Sau
veur qui gurit l'humanit de la lpre du pch. La tradition orientale se
plat chanter la Mre de Dieu comme la source d e la M isricorde (thotokion de sexte, liturgie byzantine), et encore la source o les vivan ts puisent
v ie et lum ire (hymne de Mar Yakoub, liturgie syro-maronite) ; la liturgie
byzantine de l'Assomption salue en elle la source inpuisable, source de la
Vie (hymne de saint Thophane Graphtos), et pendant le Carme elle est
invoque comme la source du salut (acathiste du 5e samedi de carme). Ces
quelques invocations, parmi d'autres dont la ferveur mariale de Eglises
d'Orient est si riche, nous aident comprendre la signification de l'huile
qui, miraculeusement, s'coule parfois d'icnes ou d'effigies de la Mre de
Dieu.
Pourquoi, Soufanieh, l'huile suinte-t-elle galement de la voyante,
Myrna Nazzour ? Ne suffisait-il pas que la Mre de Dieu, par l'exsudation
de l'icne, montrt qu'elle est Celle qui donne la Vie, et par l Celle qui
pense les plaies de l'humanit, la lpre cause par le pch ? La rponse se
trouve probablement dans une raction de Myrna :
Le Pre Zahlaoui (...) a entendu la jeu n e fem m e p ron on cer une p rire p er
sonnelle :
- O Vierge tu es la source. Les gens vien n en t p ou r toi, pas p o u r moi. Ne
perm ets pas que l'huile coule de m es m ains et s'arrte d e couler de ton image.
O Vierge tu es la source. Ne perm ets pas que l'huile cesse de couler d e ton
image.
369 - C.

R avaz ,

op. cit.y p. 29 - Apparition du 18 dcembre 1982.


159

Le Pre tait surpris p a r la navet de cette p rire qui n 'en tait pas m oins
profonde. Il continuait observer Myrna qui, sans se retourner, lui d it :
-Je sens que la Vierge est entre en moi.
Le Pre a frisson n en entendant la jeu n e fem m e affirm er cela, il ne com
prenait pas. C'est alors qu'il a vu apparatre sur les paum es et les doigts de
Myrna de l'huile qui s'exprimait a vec une abondance ton n an te 370.
Myrna est littralement investie par la Vierge Marie, source de
l'huile sainte : elle est faite icne de la Mre de Dieu, c'est--dire im age
signifiant sa prsence. Le prodige la consacre comme signe de Marie pour ses
frres. Ce phnomne mystique est d'une importance capitale, aussi bien
pour l'panouissement de la vie intrieure de la voyante que pour le peuple
de Dieu qui, par les grces qu'il en reoit, est tmoin et participant de ces
signes. Il y a l une dimension de conscration mariale de la personne qui
atteint un degr surminent, dans une sorte d'appropriation de Myrna tout son tre, corps et me - par la Mre de Dieu qui la donne son Fils
(notamment lors des extases de participation la Passion du Sauveur), tout
comme elle veut donner son Fils l'Eglise entire, en chacun de ses mem
bres, et, par-del les limites de l'Eglise, l'humanit entire ; et qui la donne
ses frres en spectacle d'dification, comme l'Eglise, en chacun de ses
membres, doit tre donne l'humanit entire pour l'dification et la con
solation de celle-ci. Le message des signes complte celui des paroles, il
l'claire et le confirme, dans une cohrence que la seule industrie de Myrna
Nazzour et t bien en peine d'laborer.
Telle parat tre la signification profonde des vnements de Soufanieh. On ne la rencontrait nullement chez Bassam Assaf. Et ce qui se passe
dans la personne de Myrna Nazzour et autour d'elle rpond, par sa simpli
cit, son harmonie et sa richesse intrieure se traduisant en peu de paroles,
aux dviations pseudo-mystiques d'une Marie-Paule Gigure, visionnaire
canadienne qui se prsente comme la rincarnation mystique de la Vierge
Marie, ou d'un Andr Pestiaux, illumin belge qui fit quelque peu parler de
lui en prtendant tre une rincarnation du Christ !
M arie-P aule G igure, ne le 14 septembre 1921, a racont complai
samment dans les quinze volumes de sa Vie d am ou r les tapes d'une exis
tence assez incohrente qui l'amenrent fonder l'Arme d e Marie. Ce
mouvement de prire et de sanctification, qui connut une rapide expan
sion, fut approuv le 10 mars 1975 comme pieuse association de fidles par
Mgr Roy, archevque de Qubec. Mais les garements de la fondatrice le
firent dissoudre par dcret du cardinal Vachon, successeur de Mgr Roy, le
4 mai 1987, aprs plusieurs mises en garde pour erreurs graves . En effet,
Marie-Paule affirmait - entre autres extravagances - tre la rincarnation
mystique de la Vierge, l'pouse tout aussi mystique du futur pape et par l

370

- Ibid., pp. 37-38.

160

promise aux plus hautes destines dans l'Eglise, tandis que deux de ses fils
seraient le Grand Monarque appel rgner sur le monde entier, et le
Grand Pontife, dernier pape qui mnerait l'Eglise dans la gloire ! Loin de se
soumettre dans une attitude d'obissance filiale, la visionnaire a persist
dans ses errements.
A ndr P estiaux, un jeune pre de famille habitant Boitsfort,
dans la banlieue de Bruxelles, affirme avoir t converti San Damiano en
1982. Il prtend recevoir depuis 1984 des messages du Christ, complts
bientt par des visions et des rvlations de la Vierge Marie, etc. Ce fatras
de textes verbeux, fortement teints de lieux communs connotation
eschatologique, et non exempts d'erreurs thologiques, l'ont prsent fina
lement comme instrument privilgi, puis rincarnation mystique du
Christ. Il a connu quelque renom en 1984-85, avant de faire l'objet d'un
jugement ngatif de la part de l'autorit ecclsiastique. Ses antcdents spi
rites et les liens qu'il a nous avec le faux voyant australien William Kam,
le rendaient dj plus que suspect. Il a fini par se sparer de l'Eglise catholi
que pour fonder sa propre chapelle.
Dans la mme catgorie de rincarnations mystiques, citons
encore le visionnaire P ierre P oulain , de Derval (Loire-Atlantique), n en
1924 : en toute humilit, il se fait appeler Jsus-Pierre par ses sectateurs. Et
L on T heunis (1925-1985), protagoniste des prtendues apparitions de
Bohan et de Mortsel, en Belgique, qui lui aussi quitta l'Eglise pour prendre
la tte d'un mouvement sectariste.

Les r o s e s d e l a c h a r it
S'il est droutant de voir le corps humain exsuder de l'huile d'olive,
combien plus tonnante serait la production par ce mme organisme d'une
substance vgtale infiniment plus labore que l'huile ! Cela semblerait
relever de la science-fiction. Pourtant, le fait a t bel et bien observ, et
certains de ces phnomnes - tout fait contemporains - ont fait l'objet de
contrles scientifiques des plus rigoureux qui, s'ils ont permis d'carter
tout soupon de fraude, n'en sont pas moins rests incapables d'expliquer
de tels prodiges.
Dans les annes 1965-80, o les prtendues apparitions de San
Damiano clipsaient tout ce que l'Italie mystique comptait de manifesta
tions surprenantes, vivait dans la rgion de Paterno, en Sicile, une mre de
famille qui se signalait l'attention des cercles dvots par les phnomnes
dont elle tait l'objet. Ne en 1917, elle s'appelait D omenica P atania - sur
nomme par ses proches et ses fidles Mamma Minna -, et avait connu une
existence trs prouve, jusqu' ce qu'en 1960 sainte Rita, lui apparaissant,
la gurt du cancer dont elle tait atteinte. En contrepartie, la sainte des cas
impossibles lui demanda d'assumer dans son corps les souffrances de la Pas-

161

sion de Jsus, en rparation des offenses causes Dieu par les pcheurs et
pour la conversion de ces derniers.
Ds lors, Domenica prsenta sur son corps diverses plaies, qui
s'effaaient tout aussi soudainement qu'elles taient apparues, en particulier
une blessure frontale aux bords vifs dnudant l'os crnien : rplique du
stigmate de la couronne d'pines que sainte Ri ta aurait arbor durant plu
sieurs annes dans sa vie ici-bas (1360-1434). Ces maux causaient Domeni
ca de vives souffrances, qu'elle supportait avec patience et gnrosit :
Ces plaies sont signes de sa fo i et de son union la Passion du Christ (...)
Elle p orte ces marques sanglantes l'paule gauche, au c t droit, aux m ains
et au f r o n t 371.
Outre ces blessures mystiques, Domenica tait atteinte d'une forme
trs grave de diabte, et le taux glycmique de son sang tait si lev que
n'importe quelle autre personne et, dans les mmes conditions, depuis
longtemps succomb un coma diabtique. La maladie avait occasionn
une ccit presque totale. Il est vident que cette femme, par son mtabo
lisme ce point drgl, n'tait pas une femme comme les autres.
Domenica avait des apparitions de la Vierge, au cours desquelles
survenait parfois un phnomne pour le moins effarant : ses yeux aveugles
se mettaient soudain briller d'une lumire extraordinaire, et elle vomis
sait des dizaines de ptales de roses frais et odorants. Presque toujours rou
ges, plus rarement blancs ou jaunes, ils jaillissaient un un de sa bouche
entr'ouverte, tandis que son corps tait comme ravag par des spasmes dou
loureux :
En 1970, alors que nous tions a Lourdes (...) elle s'absorba en p rire et
atteignit un tat que je qualifierais d'extatique. Et v o ici que des ptales de
roses se m irent sortir de sa bouche ! Ils taient frais, velouts au toucher,
com m e s'ils venaient d'tre effeuills d'une fleu r, et ils rpandaient un par
fu m d'une intensit exceptionnelle 372.
Le prodige se renouvela durant l't 1973, lors dun plerinage que
Domenica effectuait Niscima, une localit proche de Caltanisetta, o une
Madone de Lourdes place dans une grotte attirait par milliers les fidles,
parce qu'elle tait rpute verser des larmes :
Je l ai vu e tom ber en extase, et elle com m en a d m urm urer de trs belles
prires d'une grande lvation thologique tout fa it incom patible a vec sa
culture de paysanne. Puis j'a i vu les ptales couler d e sa bouche, ja illir dou ce
m en t d'entre ses lvres. J'en ai recueilli quelques-uns.

- Dclaration de Mgr Giovanni S pinnato , chancelier de la curie piscopale de Caltanisetta - Documents de


lauteur.
3 7 2 - Rapport du Pr. Mariano G rasso , mdecin Catane, qui fut charg dtudier le cas - Documents de
l'auteur.

371

162

Que puis-je dire ? Scientifiquem ent, les fa its sont inexplicables, et j'exclus
de la m anire la plus fo rm elle toute possibilit d e su percherie373.
Des dizaines de personnes furent tmoins de cette tonnante mis
sion de ptales :
Les ptales tom baient sur le sol l'un aprs l'autre ; ils taient tout frais et
trs parfums. Je ne vois pas com m en t cette fem m e aurait pu nous m ysti
fier 374375.
Le pre Tommaso, passioniste de San Giovanni La Punta, qui
accompagnait spirituellement la stigmatise, et le docteur Mariano Grasso,
qui lobserva durant cinq annes, taient formels : il ny avait pas superche
rie, les faits taient l, quand bien mme on ne pouvait les expliquer. Le
mtabolisme particulier de cette femme gravement malade ne pouvait ren
dre compte du phnomne, et il est peu probable que les deux facteurs fus
sent lis d'aucune faon. Le plus incomprhensible tait le grand nombre
des ptales ainsi mis, et leur extraordinaire fracheur : ils taient secs, sans
aucune trace de salive, velouts et parfaitement intacts, ne prsentant ni
froissure ni dchirure. Ils pouvaient tre recueillis et conservs, ce qui
exclut l'hypothse d'une hallucination collective.
Cette histoire rappelle un charmant conte de Grimm, o deux
soeurs sollicites par une mendiante - en ralit une fe dguise - de lui
tirer de l'eau d'un puits, se voient rtribues en fonction de leur charit. La
cadette, serviable, s'empresse de contenter la pauvre femme, qui en vertu
de ses pouvoirs magiques, lui concde de matrialiser chacune de ses paro
les sous forme de fleurs, perles et pierres prcieuses qui jailliront d'entre ses
lvres chaque mot qu'elle prononcera. A l'ane, qui s'est montre rev
che et qui l'a rebute, la fe inflige la punition de vomir des crapauds et des
serpents ds qu'elle ouvrira la bouche. Peut-tre les ptales de Domenica
Patania - aujourd'hui dcde - symbolisaient-ils la dvotion mariale et la
charit qui caractrisaient son existence ? Malgr ses infirmits et ses handi
caps, elle se dvoua sans compter aux pauvres et aux malades, menant une
vie aussi cache que possible, fuyant toute publicit et trouvant ses plus
grandes joies dans l'oraison, le souci d'autrui et le silence.
Le c a s

le p l u s e x t r a o r d in a ir e

Ren Laurentin mentionne, dans l'tude quil a consacre


Yvonne-Aime de Jsus :
Des fleu rs issues soit de la plaie du ct, soit de la bouche, que nous nous
bornons m entionner, en attendant une tude ultrieure : 7fo is 373.
373
374
375

- Ibid.
- Dposition dun tmoin - Documents de l'auteur.
- Ren L aurentin - Dr P. M aho , Yvonne-Aime de Malestroit - Les stigmates>dans le sillage de Franois
d'Assise, Paris, Ed. o .e .l l ., 1988, p. 130.

163

Il ne semble pas exister, dans l'hagiographie antrieure au XXe si


cle, un tel prodige : des fleurs fraches, parfois couvertes de rose, de vrita
bles fleurs avec tige et feuilles, jaillissant de stigmates ! Imbert-Gourbeyre
cite seulement l'exemple de sang stigmatique produisant des fleurs . Les
tmoignages relatifs Yvonne-Aime de Jsus sont nombreux, d'une grande
prcision, souvent trs sobres : constats dpouills de toute fioriture, par
fois mme de toute motion sensible, ils n'en ont que davantage de poids.
En face de faits si extraordinaires, les imaginations ne se sont pas exaltes :
Nous adorions en silence la m unificence de N otre-Seigneur envers une de
ses cratures et nous retournions a notre ouvrage sans plus y p en ser376
Le phnomne semble n'obir aucune rgle sinon celle du bon
plaisir divin. Il se produit l'tat de veille aussi bien que durant l'extase,
l'occasion de la participation la Passion autant que dans le ravissement de
l'union nuptiale au Christ. Le seul facteur commun ces manifestations est
la douleur passagre qui les accompagne, suivie d'une impression de soula
gement :
Notre Mre, allonge dans son lit, avait l'air de souffrir beaucoup (...) Elle
a cart un peu sa chemise, a. l'endroit du coeu r : j'ai vu un p etit bout de tige
qui sortait de la plaie du coeur a vec peine. Alors n otre Mre a tir un peu
p ou r arracher littralem ent un gros oeillet splendide, rouge sang. Elle l'a tir
et l'a p os sur la table d e nuit en disant : Ah, a va mieux. Il m 'touffait377.
On objectera ce tmoignage sa date tardive : il rapporte, quinze
ans de distance, un incident qui s'est droul le 9 juillet 1941. Il existe nan
moins d'autres rcits, immdiatement contemporains des vnements. Estce au mme que fait rfrence le diaire du pre Labutte, la date du 8
juillet de la mme anne :
Mardi 8 juillet. 12 h. (...) Mre Y vonne-aim e est au lit. Elle est oppresse.
Son coeu r bondit (...) Un oeillet rouge lui sort du coeur. Il m e sem ble que
j'entends craquer la chair (...) Puis, quand l'oeillet est sorti, la plaie du coeu r
se fer m e sans cicatrice 378.
Avec le temps, le souvenir de ces faits propres frapper les imagina
tions reste tout la fois vivant et tonnamment objectif. Ni l'oubli, qui et
pu l'appauvrir, ni l'enthousiasme, susceptible de dformer les faits en les
embellissant, ou simplement en leur cherchant a posteriori une explication,
n'ont de prise sur l'impression premire. Le fait est relat dans sa seule ra
lit concrte :
J'ai vu le 9 ju illet 1941, une fleu r sortir de la cicatrice de son ct. Elle sor
tait par la queue. Il s'agissait d'oeillet rouge ; celui que j'a i vu tait sanglant.
376

- Au service d e Jsus R oi d'am our, op. cit., p. 99.

377

- R.

L aurentin

- P. M aho , op. cit., p. 97 - Dposition de soeur Marie de la Croix, 1956, n 398.

3 7 8 - / W ., p . 96 - N 329.

164

Pour les autres fleurs, sorties de son c t ou de sa bouche, je le tiens de Mre


Marie-Anne. Elles avaient en viron 15 20 centim tres de tige 379.
On taxerait difficilement le tmoin d'exagration. La dposition de
Mre Marie-Anne de Jsus (qui succdera Marie-Yvonne de Jsus dans sa
charge de Suprieure gnrale) au procs informatif en vue de la batifica
tion, a presque la scheresse d'un rapport mdical :
C'est pendant cette priod e que j'a i cueilli plusieurs oeillets sortant de son
coeur. Ces oeillets taient d'une fra ch eu r extraordinaires et couverts de rose
com m e si je les avais cueillis dans un parterre. Mais qptand je prenais la fleu r
dans la main, m es doigts portaient des traces de sang (...) La cham bre tait
em baum e, surtout lorsque les fleu rs sortaient pa r la bouche. Mais avant que
les fleu rs ne paraissent, elle avait un hoquet trs dur, com m e si quelque chose
se brisait dans son coeur, et cela lui faisait trs m al (...) Il y avait eu donc,
une toute petite blessure que l'on voyait p ein e car, aussitt les fleu rs sorties,
la blessure se referm ait instantanm ent sans laisser ni traces ni cicatrices. Ces
m m es phnom nes se sont reproduits plusieurs fo is au cours de sa v i e 380.
Quand ces prodiges sont-ils apparus dans l'existence d'YvonneAime ? La premire mention du phnomne remonte la fin du mois de
mars 1924, quelques semaines aprs la stigmatisation (22 fvrier) : le 21 ou
le 28 - les donnes sont contradictoires -, peut-tre les deux fois, en fait plus
probablement le 28, jour o est signale une hmoptysie avec formation
d'une fleur , une rose, jaillie de la bouche d'Yvonne-Aime 38i. Le lien
avec la stigmatisation apparat manifestement le Lundi saint 29 mars 1926,
date laquelle la jeune fille connat la grce de la transfixion du coeur :
Son coeu r lui faisait trs mal. Nous regardmes, car sou ven t son coeu r se
trouvait perc. En ouvrant sa chemise, nous aperm es a l'ouverture d'une
blessure une rose splendide et qui em baum ait 382.
Comme chez Domenica Patania, le phnomne apparat pour la
premire fois aprs la stigmatisation : il doit donc tre en relation avec
celle-ci. Yvonne-Aime est entre dans les voies extraordinaires le 12 juin
1921 ; elle a t favorise le 5 juillet suivant de la grce que la thologie
mystique connat sous le nom de fianailles spirituelles, grce ponctuelle
d'union plus intime du Christ avec l'me, qui introduit celle-ci dans les
siximes demeures thrsiennes ou union extatique. Un autre tmoin
apporte quelques prcisions intressantes :
Entre 9 et 10 h, A ime m e dit : - Le coeu r m e fa it mal. Il m e sem ble que ses
cicatrices s'ouvrent. J e regarde. Il saigne.
379
380

- Ibid., p. 97 - Deuxime dposition de soeur Marie de la Croix, 10 mars 1958, n 140.


- Ibid., p. 190 - Dposition de Mre Marie-Anne, 18 novembre 1957, n 362.

- Ibid., p. 49, la date du 28 mars 1926 ; et p. 130, note 2 : 21.3.1924 (rose) . R. Laurentin prcise que le
phnomne se serait produit sept fois, mais on peut relever quelques autres cas.
3 8 2 - Ibid., p. 63 - Compte-rendu d'Henriette Augris, le jour mme, n 231.
381

165

J'y m ets un linge et descends en aviser M ademoiselle Villemont.


Mais un appel du Bon A nge nous fa it rem on ter en hte. Nous trouvons
A ime vanouie, toute secoue p a r la violen ce des battem ents du coeur. Nous
voulons v o ir s'il saigne en core une splendide rose rouge sang, a la longue
tige, au large feuillage, v ien t d'en sortir. Mlle la cu eille et la pose sur
l'oreiller d'Aime, toujours vanouie 383.
Le mme prodige se renouvelle le 14 novembre 1931, dans une
priode marque par une succession d'extases joyeuses et douloureuses,
auxquelles s'ajoutent des svices diaboliques :
Le sam edi 14 n ovem b re : le soir, pendant une extase, je vis sortir dou ce
m ent d e la blessure de son coeur, une rose rouge, don t la tige avait en viron
25 centim tres, le dessous de quelques ptales et de quelques feu illes tait
com m e lam d 'o r 384385.
Plus rares, les missions de fleurs par la bouche paraissent gale
ment lies la stigmatisation, car la plaie du coeur se fait alors doulou
reuse :
M ercredi 2 juillet, dans la nuit : son coeu r a saign. Elle a beaucoup souf
fe r t p ou r rendre pa r la bouche un superbe oeillet rouge. Il y avait du sang des
su s383.
Tous ces faits sont incomprhensibles, inexplicables. La supercherie
est exclue : plusieurs tmoins ont vu les fleurs sortir de la bouche, de la
plaie du ct. Dans le premier cas, on pourrait imaginer qu'Yvonne-Aime
aurait aval un oeillet ou une rose, ou bien l'aurait dissimul dans sa bou
che, pour le rgurgiter au moment opportun. Cela semble toutefois un peu
difficile, il ne s'agissait pas de quelques ptales ou d'un bouton de rose,
mais de fleurs entires, panouies, souvent avec tige et feuilles. Et comment
et-elle pu parler normalement - ce qu'elle faisait sans difficult, juste avant
l'apparition de la fleur - avec un tel objet coinc entre la joue et la gencive ?
Voici un dernier tmoignage :
Le soir, aprs l'instruction du Pre, je sortis a vec elle. Elle ma parla, m e dit
qu 'elle n 'tait pas trs bien, qu 'elle avait la bouche p lein e de sang. Je m e p r
occupais un peu, mais elle m e dit a v ec un bon sourire :
- Ne vous tourm entez pas, cela va passer.
Et, tout en m e parlant, elle eut un hoquet. Je vis dans son m ouchoir du
sang, car il faisait un peu som bre dans le parc. Je le pris, et a m a v u e apparut
une m agnifique rose rouge d'un parfum exquis (,.)E n touchant les feu illes de
la rose, m on doigt tait rouge de sang.

383
384
385

- Ibid., p. 65 - Journal Boiszenou, 30 mars 1926, n 236.


- Au service d e Jsus Roi d'am our, op. cit., pp. 109-110.
- R. L aurentin - P. M aho , op. cit., p. 95 - Carnet de soeur Marie de la Croix, 2 juillet 1941, n 300.
166

J tais m erveille., car j'a i trs bien vu la rose sortir de la bouche et je


dois rem arquer que dans le pa rc il n 'y avait pas une seule rose de cette cou
le u r 386.
La religieuse est formelle : elle a entendu Yvonne-Aime lui parler
normalement, elle l'a vu e sourire, puis elle a vu sortir de sa bouche une
rose qu'elle a prise, a cause de la pnombre, pour une hmoptysie, avant de
dcouvrir aussitt qu'il s'agissait d'une rose dont elle a touch les feuilles et
senti le parfum.
~ F leurs

d e l a f ia n c e o u p a r u r e d e l a v ic t im e

De semblables prodiges se rencontrent, un degr moindre, dans la


vie d'une autre mystique franaise, M arie [du Christ] B onnenfant (19071973), fondatrice d'une modeste congrgation religieuse. Elle connut une
existence aux activits fort diversifies qui cachaient les grces extraordinai
res dont elle aurait t favorise. Extatique prcoce, elle fut stigmatise
durant la Semaine sainte 1931, et connut la transverbration du coeur une
semaine plus tard, prludes une intense activit apostolique.
Une anne aprs ces vnements, et dans le contexte de la grce
qu'elle nomme pousailles mystiques (il s'agirait plutt des fianailles spiri
tuelles), elle rpondit son confesseur qui demandait un signe confirmant
l'authenticit de sa vie mystique, que ce signe serait donn lors de la qute
durant la messe :
Je m e rendis com pte que de sa m ain quelque chose avait cou l au
m om ent o je lui tendis la bourse. Q uand je la portai au Suprieur, je
m 'aperus qu'il y avait une rose rouge : en rou l a l'intrieur, on distinguait
un billet de cen t francs. Il fallut, p ou r l'obtenir, effeuiller les ptales une
une [sic]. A vec la rose se trouvaient des pquerettes. Ces dernires fleu rs
avaient continue de couler alors que R aym onde n 'y prtait aucune atten
tion. J'en ai retrou v dans les escaliers, et jusqu ' la porte. Aprs plus de qua
rante ans, il ne m 'en reste plus qu 'une ; elle a con serv toute sa souplesse387.
La nature du phnomne est malaise cerner : s'agit-il d'une vri
table mission de fleurs qui seraient sorties de la main stigmatise de la
future Marie du Christ, ou d'un apport tlkinsique matrialis au niveau
de la main ? L'exemple suivant est plus probant :
Un m atin, je la trouvai dans m on bureau, aprs une nuit d'adoration.
Elle tait l, genoux, les yeux ferm s. Quand l extase cessa, je lui fis rem ar
quer qu 'un lys sortait d e son corsage, il sem blait pa rtir du coeur.
- J'en ai vu beaucoup, cette nuit, m e fit-elle rem arquer en le cassant. J e ne
savais pas qu 'Il m 'en avait d on n un.
- Ibid., p. 90 - Dposition de Mre Sylvie, 24 septembre 1934 - Le phnomne avait eu lieu le 6 septembre
prcdent Lloret del Mar, en Espagne.
3 8 7 - P. F ranois de l 'A ssomption, Mre Marie du Christ - La vie d'une grande mystique au service du sacerdoce,
Hauteville, Ed. du parvis, 1978, p. 70.
386

167

Elle le garda une quinzaine d e jours. Ce n 'tait pas le lys de France, mais je
devais, plus tard, revo ir les m m es New York388.
Mme si les termes semblent suggrer un apport tlkinsique, il
parat ressortir de la constatation du prtre et de la raction de la jeune
femme (elle brise la tige) que la fleur sortait bien de sa poitrine.
Des faits identiques ont t observs chez Symphorose Chopin
aprs sa stigmatisation. Il arrivait qu' la suite de visions symboliques o
elle se voyait transporte dans un jardin magnifique, dont le matre lui
donnait quelques fleurs, elle revnt d'extase avec l'une ou l'autre de ces
fleurs - toujours des roses -, qui prsentaient la particularit de n'avoir pas
d'pines : elles sortaient de la plaie du ct, parfois du stigmate de la main
droite. Dans ce dernier cas, la blessure s'ouvrait spontanment, dans
laquelle on pouvait voir se former une fleur qui en jaillissait d'un coup, au
prix de vives souffrances. Le phnomne, trs rare, a t constat par diver
ses personnes, notamment par Mgr Combes, qui fut son directeur spirituel
de 1945 1969.
Enfin, on relate de semblables prodiges chez Maria Esperanza
Medrano de Bianchini, la voyante de Betania (Venezuela) : outre les efflu
ves odorants qu'exhale sa personne, plusieurs tmoins auraient assist
l'mission de roses par la plaie qu'elle porte au ct, parfois par la bouche.
Soumise une enqute thologique et une investigation mdicale, cette
femme - au demeurant charmante, engage dans la vie - a t dfinie
comme un sujet sain et quilibr ; toute possibilit de fraude ou de super
cherie ayant t carte, et les fruits des apparitions dont elle tait favorise
depuis 1976 s'tant rvls positifs, l'origine surnaturelle de ces dernires a
t admise par l'Ordinaire du lieu en 1987.

Les personnes chez qui se rencontre ce phnomne d'mission de


fleurs - toutes sont des femmes -, ont connu auparavant la grce de la stig
matisation. Ren Laurentin incline y voir l'expression potique de la ten
dresse divine, signes d'une relation sponsale entre le Christ et l'me :
Tout se passe com m e si Dieu parlait un langage plus lm entaire, plus irra
tion n el que celui des sages et des savants (...) Le langage des parfums, fleu rs et
cadeaux o s'exprime la gratu it de l'amouY89.
Cette interprtation est vidente, ds lors que l'on prcise que la
relation sponsale de l'me avec le Christ est relation avec l'Epoux de sang
(Ex 4, 25-26) : cela est soulign, dans l'exprience de ces mystiques, par le
caractre sanglant de leur union au Crucifi - manifeste dans les stigmates,
notamment la plaie du coeur : la blessure du plus grand amour -, et par la
dimension victimale de leur alliance avec le Christ Sauveur. En effet, la
p. 75.
R. L aurentin - D.

3 8 8 - Ib id , . ,
389 -

M aho, o p . c i l . ,

p. 131.

168

grce de la stigmatisation a une fonction rparatrice : elle fait de celui qui


l'accueille une victime unie Celui qui est le Grand Prtre Eternel et la
Victime sans tache (He 7, 26 ; 9, 14 ; 10, 14), une victime d'expiation et de
rparation pour ses propres pchs, mais aussi pour le pch de l'Eglise en
ses membres dfaillants, et pour le pch de tous les hommes. Ds lors, il
est significatif de retrouver dans l'Ecriture, et la Tradition qui en dcoule,
le rle rel ou symbolique attribu aux fleurs dans les offrandes et les sacri
fices. Ainsi, lors de la fte juive des Moissons, les premiers fruits - les pr
mices - offerts devant l'autel taient recouverts de fleurs (Mischna,
Bikkourim, 2,3). Et l'Ecclsiastique nous montre le Grand Prtre, au Jour
des Expiations : C om m e la fleu r des roses au jo u r du printem ps, com m e les lys
sur le bord de l'eau (Si 50, 8).
En ce jour de fte solennelle, le Grand Prtre offrait Dieu l'holo
causte pour l'expiation de ses pchs et ceux du peuple, avant de sortir du
Saint des saints pour bnir la foule au nom du Trs-Haut. Aussi ne semblet-il ni erron, ni trop hardi, de voir en ces fleurs, dont le Seigneur pare en
quelque sorte les souffrances des mes qu'il associe son mystre d'obla
tion, des signes de la participation son tat victimal, d'identification sa
mission salvatrice, qui implique expiation et rparation. Les fleurs qui
jaillissent de la souffrance de ces mystiques phnomnes sont la parure de
la victime autant que la couronne nuptiale, parce qu'ils s'offrent l'amour
divin tels les prmices de l'offrande de toute l'Eglise. On ne peut donc dis
socier, dans leur exprience, l'implication victimale et la dimension sponsale. Dans leur cheminement intrieur, ces manifestations extrieures appa
raissent au moment de la vie spirituelle o v o ici que l'h iver est pass, et que
les fleu rs sont apparues dans le pays (Ct 2, 12).
L'hiver pass est celui de la sujtion au monde, de l'esclavage du
pch, mais galement de la dsolation et du froid des grandes purifications
passives de l'me qui prcdent les fianailles spirituelles, puis l'union
transformante. Les fleurs indiquent que l'me est entre dans les secrets de
la Sagesse ternelle, qu'elle est remise cette divine Sagesse : C om m e des
plantes de roses a Jricho (Si 50, 14).
La Sagesse, agissant dans l'me soumise librement ses motions, ne
dit-elle pas d'elle-mme :
Moi, com m e une vigne, j'a i fa it germ er la grce
Et mes fleu rs sont un fr u it de gloire et de richesse (Si 24, 17).
Contemples la lumire de l'Ecriture, dans une mditation sur
leur signification et non sur leur caractre factuel extraordinaire, ces insoli
tes missions de fleurs apparaissent comme un phnomne qui s'intgre de
faon cohrente dans le cadre d'une vie mystique sponsale et victimale.

169

II
L es images qui pleurent et qui saignent
De prime abord, il parat incongru d'aborder ici l'tude des images
saintes qui pleurent ou exsudent de l'huile. Il s'agit cependant de l'mission
de substances htrognes, non plus par un organisme vivant, mais par de
la matire inerte. Et la signification de ce type de prodiges rejoint, par bien
des aspects les phnomnes voqus prcdemment : le message silencieux
que dlivrent les icnes m iraculeuses est comparable celui voqu par
l'huile suintant du corps de Myrna Nazzour ou par les fleurs issues des stig
mates d'Yvonne-Aime de Jsus.
Sur les images saintes, le prodige le plus frquemment observ est
l'coulement de larmes, du moins d'une substance aqueuse donnant
l'impression de pleurs. Plus rare est l'effusion d'huile ou de baume, pen
dant longtemps caractristique des icnes orientales. Les saignements de
statues et de tableaux ont tendance se multiplier depuis un demi-sicle,
mais ils sont le terrain de prdilection des fraudeurs. Ces manifestations
insolites sont susceptibles de revtir les formes les plus diverses.
S ept miracles rcents
Au XXe sicle, plusieurs faits extraordinaires relatifs des effigies
sacres ont t tenus pour miraculeux par l'autorit ecclsiastique comp
tente, ds lors que les scientifiques les avaient dclars inexplicables naturel
lement. Sept d'entre eux mritent une mention particulire.
1. Le crucifix sanglant d'Asti (Italie, 1933).
Une jeune femme, Maria Tartaglino, se trouvait hospitalise dans la
clinique des Pres de Saint-Joseph d'Asti, dans le Pimont, suite des acci
dents cardiaques invalidants. Sa foi lui permit de supporter l'preuve avec
courage et srnit et, en prvision d'un long sjour, elle fit amnager dans
sa chambre un petit autel orn d'un crucifix et d'images pieuses, qu'elle se
plaisait orner de fleurs. Le 9 aot 1933, elle se sentit inspire aprs la com
munion d'offrir ses souffrances en rparation pour les pchs commis con
tre l'eucharistie. Cet appel se renouvela le surlendemain et, ayant obtenu
l'autorisation de se lever durant quelques minutes, elle s'approcha du cruci
fix pour prier. A ce moment-l, une voix intrieure l'exhorta regarder
l'tat dans lequel les sacrilges avaient mis le Sauveur, renouvelant en lui les
tourments de sa Passion ; au mme instant, le Christ s'anima sur la croix,
ses traits se creusrent, ses yeux s'abaissrent, il semblait que son buste se
soulevt sous l'effet d'une respiration spasmodique. La jeune femme crut
tre l'objet d'une illusion lorsque, sous ses yeux, de grosses gouttes ayant
l'apparence du sang se mirent couler de la plaie au ct du Crucifi. Affo170

le, elle toucha du doigt le liquide rouge, voulut nettoyer l'effigie avec une
serviette, la laver avec un linge mouill. En vain : le sang continuait de cou
ler. Alors, saisie de crainte, elle appela Maria Mortera, qui occupait la
chambre voisine. Celle-ci recueillit un peu du liquide sur son doigt. Impres
sionnes, les deux femmes restrent en prire devant le crucifix, incapables
de dire un mot ou de bouger. Il tait 13 h.
Deux heures plus tard, devant les femmes toujours immobiles, le
prodige se renouvela, des gouttes de sang frais venant recouvrir celui qui
s'tait coagul. Puis Maria Tartaglino posa le crucifix sur son lit et, s'tant
couche, resta seule. Mais 17 h, un troisime saignement se produisit. Elle
appela alors une religieuse soignante qui, sans tre mue outre mesure,
pongea le liquide avec de la gaze et fit avertir l'aumnier, don Placido Botti : rendu ainsi tmoin du prodige, celui-ci recommanda le silence le plus
absolu.
Le 16 aot, Maria Tartaglino quitta la clinique pour aller en maison
de repos. Elle confia le crucifix Maria Mortera qui, aprs l'avoir vnr
durant quelques jours, l'enveloppa d'un linge de coton blanc et le rangea
dans une armoire. A son retour, le 17 septembre, Maria Tartaglino deman
da son crucifix. Dpliant le linge qui le protgeait, les deux femmes virent
avec stupeur qu'il tait macul de taches sanglantes et que la plaie du ct
saignait abondamment. L'aumnier et les religieuses furent alerts, ils cons
tatrent que le liquide coulait grosses gouttes, au point d'clabousser le
dessus de lit. On photographia le crucifix et, comme le prtre l'approchait
de ses yeux pour mieux observer le phnomne, un filet de sang ruissela
entre ses doigts, tandis que les mains et les pieds de l'image sainte, puis la
couronne d'pines, se mettaient leur tour saigner. L'vnement prenait
des proportions trop importantes pour qu'on n'en informt pas l'vque
d'Asti, Mgr Umberto Rossi. Celui-ci, aprs avoir entendu les tmoins,
ordonna une enqute. On inspecta le crucifix, on le radiographia, et on fit
analyser l'institut mdico-lgal le liquide qui s'en coulait : du sang
humain pur. Le 23 avril 1934, Mgr Rossi promulgua un dcret par lequel il
reconnaissait la ralit du phnomne qui, tant exclue la supercherie,
chappait toute explication d'ordre scientifique et probablement tait d
une intervention divine :
Par ce m iracle, Dieu veu t nous signifier deux ralits : la prem ire nous
concern e nous, prtres, car il en ten d p a r l nous rappeler a vec quel srieux et
quelle fer v eu r nous devons clbrer le sacrifice eucharistique ; la deuxime,
de p orte plus gnrale, appelle tous les fid les pren dre conscien ce d e la gra
v it du pch, qui ren ouvelle les souffrances du Sauveur, et fa ire pn iten ce
et rparation p ou r leurs fautes et ceux de la multitude, afin de consoler le
d ivin C oeur de Jsus.
Les esprits forts dplorrent que les termes du dcret se rfrassent
une spiritualit de la rparation, tenue pour doloriste. Mais, le caractre
171

miraculeux de l'vnement ayant t reconnu, de solennelles manifesta


tions de ferveur populaire se droulrent Asti durant la Semaine Sainte
1934, couronnes le Vendredi Saint par une procession de dizaines de mil
liers de fidles qui escortrent le crucifix miraculeux jusqu' la chapelle des
Pres de Saint-Joseph, o il est toujours expos la vnration du peuple
de Dieu.
2. La Sainte-Face d'Airola (Italie, 1947).
Dans sa maison du 83 de la via Monte Oliveto, Airola, la stigmati
se Maria Concetta Pantusa avait rserv la place d'honneur une image de
la Sainte-Face, reproduction am liore d'une photographie du visage de
l'Homme du Saint-Suaire vnr Turin. Dtache d'un album, colle sur
un carton rigide, et encadre de faon rudimentaire, l'image tait expose
sur un meuble. Le lundi 17 fvrier 1947, veille du mardi gras, elle se mit
rpandre en abondance un liquide semblable du sang. Maria Concetta,
qui tait en prire devant elle, fit aussitt informer le suprieur du proche
couvent des franciscains, qui dpcha un prtre pour voir de quoi il retour
nait :
L'image tait toute recou verte de sang, en partie lgrem ent coagul, mais
la plus grande part en tait en core toute frache, et m m e par endroits fo r
m ait de petites bulles, com m e du sang qui aurait subi un rcen t bouillonne
ment. L'impression nette et prcise tait que le sang jaillissait de la SainteFace, et non qu'on l'y avait appliqu. Je regardai lon gu em en t la fa ce de
Jsus : le sang avait cou l d e la tte, des linam ents du visage et des yeux 390.
Le prodige dura trois heures. Il se renouvela le 28 fvrier, puis le 4
mars suivant, en prsence de plusieurs tmoins.
Evidemment, on prit les mesures adquates pour carter tout soup
on de fraude et mme de supercherie involontaire, et on constata que le
sang s'coulait de plus en plus, au point d'imbiber un voile de lin dont
on avait momentanment recouvert l'image pour la soustraire au regard
des curieux. La troisime fois, le mystrieux liquide ruissela jusque sur une
feuille de papier place sous l'image : les personnes prsentes virent le sang
sourdre, puis s'couler le long de l'effigie et se rpandre sur le papier.
Aprs une longue priode de silence requise par l'autorit ecclsias
tique pour viter toute flambe d'enthousiasme prmatur, voire de fana
tisme, et la suite de multiples auditions sous serment des tmoins, le
liquide prlev sur l'image fut analys dans un laboratoire : c'tait du sang
humain, du groupe 0+. Au terme d'une rigoureuse enqute, Mgr Ilario
Roatta, vque de Sant'Agata dei Goti, ordinaire du lieu, a reconnu le 25
juillet 1974 la ralit objective du phnomne, et le 11 fvrier 1976 son
caractre surnaturel.
3 9 0 - T. T atangelo , o p . c i t . ,

p. 90.

172

Trs prudente, l'Eglise avait attendu vingt-neuf ans avant de se pro


noncer. Maria Concetta tait morte depuis plus de vingt ans.
3. Le Christ du Miracle, Salta (Argentine, 1950).
Depuis le XVIIe sicle, on vnre Salta, en Argentine, un crucifix
de grande valeur artistique, sculpt en Espagne et offert la ville par l'v
que du diocse voisin de Tucumn. La pit populaire attribue la sainte
image la prservation de la cit lors des tremblements de terre de 1692,
1844 et 1948 : malgr d'importants dgts matriels, on ne dnombra
jamais aucune victime, ce qui valut son nom au crucifix.
Angelica Esquin de Ferray Sosa conservait dans son appartement,
au 544 de l'Avenida Belgrano, une photographie du Christ du Miracle. Le
Mercredi des Cendres 1950, cette image se mit exsuder une sorte de trans
piration abondante, la vue de centaines de personnes alertes par la pro
pritaire affole :
L entem ent, l'im age qui tait expose a vec d'autres dans une pice du p re
m ier tage, com m ena prsenter une hum idit qui alla en augm entant, au
p oin t de se transform er au bout de quelques m inutes en de nom breuse gou tte
lettes perlant du seul visage du C hrist391392.
Durant cinq annes, le prodige se renouvela la mme date liturgi
que dans les mmes conditions. Parfois, il se prolongeait jusqu'au Vendredi
Saint :
Il existe des centaines et des m illiers de personnes qui tm oignent du fa it
qui, de cette m anire, est tabli sans contestation possible. Et que l'on n e qua
lifie pas cette unanim it d e suggestion collective, car beaucoup d e ceux qui
vien n en t observer le ph nom ne sont mus pa r des m otifs manifestes de co n
tradiction et de critique bien plus que par la foi. Mais tous, en fin de compte,
ne p eu ven t fa ire m oins que de se rendre a l vid en ce de la ralit du p ro
dige?92.
Mgr Zavella, archevque de Salta, et son vicaire gnral Mgr Cortez, furent tmoins du prodige, et ils tinrent dans leurs mains la photogra
phie pendant qu'elle exsudait ce mystrieux liquide. Mise sous scells en
1955, l'image n'en prsenta pas moins le mme phnomne : toute super
cherie tant ainsi exclue, une enqute canonique fut ouverte. L'analyse
scientifique rvla que le liquide recueilli sur l'image tait en tout point
comparable de la sueur humaine.

391 - El Tribuno, 1er fvrier 1954, p. 2.


392 - Ibid,, p . 3.
173

4. La M a d o n e d e s L a r m e s de Syracuse (Italie, 1953)


La premire grossesse d'Antonina Iannuso, marie depuis sept
mois, tait difficile : une forme grave de toxmie occasionnait contractions
et convulsions douloureuses, accompagnes souvent d'une ccit passagre.
Ces crises, de plus en plus frquentes, obligeaient la jeune femme garder
le lit. Le samedi 29 aot 1953, au cours d'un accs plus violent, un petit
bas-relief de pltre peint reprsentant la Vierge montrant son Coeur Imma
cul - modeste cadeau de mariage que les poux Iannuso avaient suspendu
au chevet du lit conjugal - se mit soudain pleurer : des larmes se formaient
l'angle intrieur des yeux de la Madone et roulaient sur ses joues, si abon
dantes qu'elles finissaient par tomber sur le lit. Antonina, et sa belle-mre
et sa belle-soeur qui la veillaient, furent tmoins du phnomne. Aprs un
premier mouvement de stupeur, elles alertrent les voisins qui, leur tour,
constatrent la ralit de ces pleurs mystrieux. Quand Angelo Iannuso
rentra de son travail quelques heures plus tard, il trouva devant sa porte
une foule de dvots et de curieux qui assigeaient son domicile en criant au
miracle.
Le prodige se rpta de nombreuses fois, en prsence de centaines
de personnes. Policiers, membres du clerg et mdecins contrlrent ces
lacrymations et en tudirent le droulement : les larmes perlaient aux
yeux de l'image, puis ruisselaient le long de ses joues pour tomber jusqu'
ses mains, imbibant des tampons d'ouate que l'on avait placs sous le basrelief ; quand on les pongeait avec un linge, elles se remettaient couler.
L'vnement attirait des milliers de personnes, si bien que l'on exposa
l'effigie sur le mur extrieur de la maison des Iannuso, afin de satisfaire la
curiosit de la foule.
A priori rticente, l'autorit ecclsiastique institua une commission
d'enqute regroupant mdecins, experts chimistes et thologiens, et pres
que tous purent observer le prodige. On examina le bas-relief, on recueillit
du liquide qui en coulait pour l'analyser dans un laboratoire. Les conclu
sions de la commission furent formelles : il n'y avait aucun trucage, toute
supercherie tait exclue. Par ailleurs, un pltre bien sec et peint l'arogra
phe avec des couleurs et un vernis la nitrocellulose ne pouvait en aucun
cas exsuder de l'eau ; or, les larmes taient trs abondantes, et le processus
de leur formation, puis de leur coulement partir de l'effigie, avait t
rigoureusement contrl. Enfin, les analyses chimiques furent dterminan
tes : on se trouvait en prsence d'un liquide en tout sem blable a des larmes
humaines, c e que confirma une confrontation avec l'analyse des larmes
d'un enfant :
En voulant adm ettre, par absurde, une infiltration d'hum idit, celle-ci se
serait en tout cas rassemble sur les parties convexes du m oulage, sur les par
ties prom inentes du verre opalin sur lequel il est fix (...) La prsen ce du
verre opalin n oir exclut toute possibilit d'absorption pa r le m oulage de
l'hum idit du mur. D'ailleurs, en ralit, le m ur sur lequel se trouvait
174

l'icn e tait sec et le verre, support de l'image, in clin et ne tenant au m ur


que pa r le p iton d'accrochage, n e touchait lgrem en t celui-ci que pa r sa base
(...) Une condensation superficielle d'hum idit se serait u n iform m en t rpan
due sur toute la surface et jam ais n 'aurait pu dterm in er dans les yeux seuls
le lent, trs lent, ph nom ne de versem en t des larmes, c'est--dire la fo rm a
tion graduelle, dans les sacs lacrymaux, de larmes qui grossissaient peu peu
p o u r retom ber ensuite sur le visage, sur les mains, tandis que l'aspect gon fl
de l'oeil donnait la M adonnina une apparence hum aine (...) Le liquide
m is p a r les yeux de la M adonnina a une com position analogue celle
des larmes hum aines393.
Dclar rel mais parfaitement inexplicable par la science, le pro
dige a t reconnu le 12 dcembre 1953 par l'Episcopat sicilien comme une
intervention miraculeuse, restant alors encore sub ju d ice les gurisons extra
ordinaires allgues, survenues par contact avec de l'ouate imbibes des lar
mes de la Madone, ou avec l'image elle-mme. La premire gurison fut
celle d'Antonina Iannuso, qui put mener sa grossesse terme dans des con
ditions optimales, et qui par la suite eut d'autres enfants sans voir se renou
veler les incidents dont elle avait souffert. La famille Iannuso est reste trs
efface, cependant qu'un sanctuaire a t difi en l'honneur de la M adone
des Larmes. Il y eut, la suite du miracle de Syracuse, une vritable pid
mie de Vierges en pleurs :
Dans les jours et les sem aines qui suivirent, il se produisit en Sicile un p h
n om ne que la parapsychologie connat bien : com m e pa r une sorte d e conta
gio n mystique, des phnom nes sim ilaires se vrifiren t dans toute l'le. A
Catane, une reproduction photographique de la M adonnina en pleurs de
Syracuse suscita le m m e courant d'm otion religieuse, car le ph n om n e de
la lacrym ation se reproduisit devant plusieurs tmoins. Cela arriva gale
m ent Messine, o une im age de saint Jean-Baptiste dcapit versa des lar
m es et o, le 25 septembre, une fillette de sept ans, Sarina Pino, v it la
M adone qui lui parla et lui p rom it plus d'une fo is la gurison d e son petit
cousin G iovannino Amore. D'autres apparitions et lacrym ations se produ i
sirent Caltanisetta, Palagonia, et de nouveau Messine ; Riposto, c'est
un crucifix qui saigna, et Porto Empedocle, des gouttes de sang jailliren t du
coeu r de la Vierge reprsente sur une im age pieuse394.
Presque tous ces faits relevaient de la pieuse illusion, si ce n'est dans certains cas - de la supercherie la plus honte.

393 - Mgr Ottavio M usumeci, A

Syracuse , la M a d o n e a p le u r , Mulhouse, Ed. Salvator, 1956, pp. 75-79 - Rapport


du professeur La Rosa, chimiste-hyginiste du Laboratoire d'Hygine et de Prophylaxie de Syracuse. Le
liquide avait t prlev directement par les docteurs M.Cassola et F. Cotzia, et l'analyse fut effectue par le
professeur La Rosa et le docteur M. Marletta, adjoint au mme laboratoire - Le rapport a t rdig le 29
novembre 1953.
394 - Franco F errarotti, Giuseppe D e L uttis, M . I. M acioti et Leda C atucci, S tu d i su lla p r o d u z io n e sociale del
sacro, vol. I, F o rm e d e l sacro in u n epoca d i crisi, Napoli, Liguori Edizione, 1978, p. 242.

175

5. Le S a in t C r u c if ix de Porto das Caixas (Brsil, 1968).


Porto das Caixas est une modeste paroisse du diocse de Niteroi, au
Brsil. Comme chaque anne, le pre Carlos Guilhena Rodrigues avait
organis dans l'glise de la Conception un triduum en l'honneur de Jsus
crucifi, invitant ses ouailles prier spcialement pour la sanctification du
clerg et pour les vocations sacerdotales. Le 26 janvier 1968, deuxime jour
du triduum, le cur monta l'autel pour allumer les cierges avant la messe
et pour ter des vases quelques fleurs fanes. Il remarqua sur le pidestal du
crucifix deux ou trois taches d'un liquide rouge qu'il essuya machinalement
avec un chiffon : sans doute un coulement de la peinture des plaies du
Christ, car il faisait chaud, et la peinture avait d se diluer la faveur d'un
phnomne de condensation.
La clbration dbuta, il tait 20 h. Soudain, deux paroissiennes
commencrent s'agiter et chuchoter entre elles au premier rang. Le
cur, qui connaissait bien ses dvotes, n'en fut gure troubl. Aprs la
messe, tandis qu'il se trouvait dans la sacristie, il fut rejoint par les deux
bavardes qui venaient lui raconter, avec force gestes, qu'elles avaient vu le
crucifix prendre une couleur insolite et devenir comme vivant. Il haussa les
paules, leva un peu la voix pour ramener les rveuses la ralit, et
envoya son jeune sacristain, un chenapan d'une douzaine d'annes, tein
dre les cierges : les bonnes bigotes avaient d prendre pour des mouve
ments ce qui n'tait que reflets des flammes sur la sainte effigie. Le sacris
tain, Nicomar Correia Macubu, revint en courant et en claquant des dents :
il y avait des taches rougetres sur le socle du crucifix, et des gouttes de la
mme couleur s'coulaient des plaies du ct et des pieds du Christ, ainsi
que de ses genoux. Le polisson tait mme mont sur l'autel pour toucher
le liquide, il en avait pris sur son doigt et mme l'avait got, c'tait du
sang !
Le cur piqua une terrible colre : non seulement on se moquait de
lui, mais encore on traitait avec bien peu d'gards les choses les plus
sacres ! Il alla nanmoins contrler les dires de son servant de messe, et vit
en effet qu'une srosit rouge sombre suintait des plaies du Crucifi. Il n'en
pensa pas moins que c'tait de la peinture qui se diluait dans l'humidit et
la moiteur ambiantes ; et, ayant calm son petit monde, il se rendit au che
vet d'un malade qui l'attendait.
Quand il revint, deux heures plus tard, il trouva l'glise remplie
d'une foule en proie une motion indescriptible : on priait haute voix,
on chantait des cantiques et ce, chose surprenante, dans l'ordre le plus par
fait. Se frayant un passage grands coups d'paule, le pre Guilhena arriva
l'autel, autour duquel plusieurs fidles formaient un cordon de protec
tion ; quelques-uns avaient recueilli sur des mouchoirs, ou simplement sur
leurs doigts, du liquide qu'exsudait le Christ. Le prodige se prolongea
durant trois heures, des dizaines de personnes purent voir le Christ saigner
grosses gouttes, au point que le liquide formait une large tache au pied de
176

la croix. Puis le saignement cessa d'un coup, et le liquide scha. Il tait plus
de minuit quand le prtre fit vacuer l'glise, dont il ferma soigneusement
les portes derrire lui.
Le lendemain matin la premire heure, il informa l'archevque de
l'vnement. Le prlat ordonna que l'on recueillt le liquide sch au pied
du crucifix, et il le fit analyser par trois laboratoires diffrents, sans prciser
de quoi il s'agissait. Les rsultats furent concordants : c'tait du sang
humain du groupe 0 + . Aprs qu'il se fut assur qu'il n'y avait aucune
fraude, l'archevque permt que l'on rouvrt l'glise - elle avait t tenue
ferme durant toute l'enqute -, et que l'on vnrt la sainte image. Quel
ques jours plus tard, alors que des milliers de fidles dfilaient devant le
crucifix, l'ingnieur Miguel Penido, venu par curiosit et un peu pour se
moquer de la crdulit populaire, s'aperut que du sang ruisselait grosses
gouttes de la plaie du ct du Christ. De nouveau, des centaines de person
nes furent assistrent au prodige.
Au terme de nouvelles analyses, et aprs avoir interrog un grand
nombre de tmoins, l'archevque de Niteroi publia un mandement pasto
ral : on ne pouvait nier la ralit du saignement et il s'agissait bien de sang
humain, comme l'avaient mis en vidence les analyses effectues dans
divers laboratoires de mdecine. Le phnomne tant inexplicable par des
causes naturelles, il devait tre tenu pour un signe divin, et la vnration
publique du Saint Crucifix tait autorise. En outre, de nombreuses conver
sions, dont certaines firent sensation, et quelques gurisons prsentant un
caractre extraordinaire, permettaient d'accorder foi au caractre miracu
leux du prodige.
6. La V ie r g e d e s L a r m e s d'Akita (Japon, 1973-1981).
Dans la chapelle des servantes de l'Eucharistie, sur la colline de
Yuzawadai, Akita, une statue en bois de la Vierge Marie prsenta d'tran
ges phnomnes, en relation avec les apparitions dont affirmait bnficier
une postulante, Agns Katsuko Sasagawa : des parfums manaient de l'effi
gie, de mystrieuses lumires l'entouraient. Le vendredi 6 juillet 1973, une
marque cruciforme apparut dans la paume de la main droite de la statue, et
il s'en coula un liquide sanguinolent :
Il y avait effectivem en t une blessure en fo rm e de croix sur la m ain droite
de la statue. La branche latrale faisait un cen tim tre et la branche verticale
un centim tre sept. On aurait dit qu elles avaien t t traces a vec un stylo
bille n oir et sur ces lignes ressortaient deux points plus sombres. Cela ressem
blait tout fa it de l'en cre qui aurait suin t sous l effet de la chaleur (...)
Une dem i-heure ou une heure plus tard (...) la m ain avait un aspect nette
m ent diffrent. La taille de la croix tait la m m e qu'auparavant mais au
lieu de suinter com m e l'en cre d'un stylo, elle avait l'air d'tre vraim en t gra
v e dans la chair. La bordure de la croix avait tout fa it l'aspect de la chair
177

hum aine et l'on voyait m em e ressortir le grain d e la peau com m e une


em preinte digitale sur un m illim tres environ. Je m e suis dit ce m om ent-l
que la blessure v iv a it (...) Ce jour-l, la statue a subi plusieurs transform a
tions. Soeur K. m 'ayant avertie que le sang coulait vers le bas com m e s'il
ven ait de sortir de la plaie et avait im prgn le bois. Je m e suis dit que du
sang im prgn dans du bois devait effectivem en t d on n er cette couleur m .
La blessure dans la main de la statue rpondait en quelque sorte
une plaie identique apparue le 28 juin prcdent dans le creux de la main
droite de soeur Agns, alors que celle-ci tait en prire la chapelle : une
marque cruciforme trs douloureuse, dont suintait depuis la veille (5 juillet)
du sang en petite quantit. La main de la statue se remit saigner, plus
abondamment, le jeudi 12 juillet au soir et le vendredi 13 juillet au soir, la
chapelle ayant t ce dernier jour verrouille par inadvertance :
La p orte sera ou verte pa r soeur K. rentre p ou r l'office du soir. On dcou
v re que le sang coule nouveau de la m ain de Marie. Vu de plus prs, il
parat a v o ir juste com m enc, dcrivant une lign e rouge jusqu'au bas du petit
doigt 395396.
Le sang coula pour la dernire fois le vendredi 27 juillet. La plaie
sur la main de la statue resta visible pendant deux mois encore, puis elle
disparut inexplicablement. Or, ce mme 27 juillet, la blessure que portait
soeur Agns la main s'effaa spontanment, sans laisser de trace, et toute
douleur s'vanouit aussitt jamais.
A cause du parallle entre l'exprience de la jeune religieuse et les
phnomnes observs sur la statue, certains enquteurs formulrent une
hypothse hardie : on ne pouvait certes nier la ralit des faits observs,
puisque plusieurs religieuses et mme l'vque en avaient t tmoins,
ayant vu le sang cou ler de la statue, et mme en ayant recueilli. Mais soeur
Agns, en proie des obsessions religieuses de types hallucinatoire, devait
tre doue de pouvoirs ectoplasmiques qui l'auraient rendue capable de
projeter, par la seule force de la pense, tout la fois l'empreinte de sa bles
sure sur la paume de la statue, et son propre sang sur celle-ci ! Cette expli
cation parapsychologique semblait devoir tre taye par le fait que le sang
prlev sur la statue tait du groupe B, le mme que celui de soeur Agns.
Deux nouveaux phnomnes vinrent balayer cette thse. Le 29 sep
tembre 1973, jour o la marque de blessure disparut instantanment de la
main de la statue, celle-ci s'illumina soudain et se mit transpirer abon
damment :
A cinq, elles pongrent la sueur a vec beaucoup d e prcautions et de d vo
tion. Tout le corps en tait tremp. Elles avaient beau essuyer, essuyer.

395 - T. Y asuda, op. cit., pp. 52-53.


396 - I b i d p. 55.
178

Un liquide sem blable de la sueur graisseuse suintait sans arrt, surtout


sur le fr o n t et sur le cou 397.
A l'analyse, cette sueur comparable du baume, par ailleurs exquise
ment parfume, se rvla appartenir au groupe AB. Ds lors, il devenait
impossible de soutenir la thse de la projection ectoplasm ique par soeur
Agns. Mais l'vnement dcisif fut la srie des 101 lacrymations de la sta
tue qui se produisirent en prsence de nombreux tmoins entre le 4 janvier
1975 et le 15 septembre 1981, des dates irrgulires et aux moments de la
journe les plus variables :
Les deux yeux de statue d e bois brillaient, le liquide s accum ulait, dbor
dait, ruisselait, tout fa it com m e ceux d'un tre humain. Chacun en reparla
ensuite com m e s'il avait assist aux larmes d'une personne vivante. Les lar
m es apparaissaient sur le bord intrieur des yeux o se trou ven t les glandes
lacrymales, coulaient le lon g du nez, sur les joues, puis tom baient gou tte a
goutte, exactem ent com m e une personne hum aine qui pleurerait toutes les
larmes de son corps en conservant la m m e position. Le gouttes s'arrtaient
sous le m enton com m e de petites perles, s'accum ulaient sur le co l du vte
m ent, roulaient sur la ceinture, suivaient les plis de la robe et tom baient sur
le globe 398.
Les prodiges de saignement et de sudation, n'ayant eu pour tmoins
que les religieuses et l'vque, avaient pu tre entours de la plus grande
discrtion. Mais les lacrymations eurent lieu devant des visiteurs, qui brui
trent l'vnement. Les mdias s'en emparrent, on photographia la statue
en larmes, et mme une chane de tlvision japonaise parvint filmer le
droulement du phnomne, le 8 dcembre 1979. Aprs une premire con
clusion ngative de la commission mandate par l'vque - on avait t sen
sible l'argument ectoplasmique -, une contre-expertise effectue la facul
t de Mdecine Lgale de Gifu certifia formellement que le liquide recueilli
sur la statue prsentait une composition chimio-organique identique celle
de larmes humaines du groupe 0+ ! Il ne pouvait plus tre question de
projection ectoplasmique attribuable soeur Agns, et ce d'autant
moins qu'elle se trouva parfois absente du couvent lorsque la statue pleu
rait. Une gurison retentissante attribue la Vierge d'Akita, qui s'opra
en Core du sud - gurison radicale d'une tumeur au cerveau irrversible,
alors que la malade se trouvait dans le coma en phase terminale - amena
Mgr It, vque de Niigata, affirmer solennellement dans une lettre pas
torale du 22 avril 1984 le caractre surnaturel des vnements d'Akita.

397 - Ibid., p . 81.


398 - Ibid., p . 143.
179

7.

Damas (Syrie, 1977).


Du 20 au 25 juillet 1977, des larmes coulrent des yeux de la statue
de Notre-Dame de Ftima vnre dans l'glise ddie la Mre de Dieu
sous le mme vocable, Damas. Des milliers de fidles, chrtiens et musul
mans, furent tmoins du prodige, qui suscita un lan d'enthousiasme et de
ferveur populaire sans prcdent. L'origine surnaturelle du phnomne a
t reconnue le 15 janvier 1987, au terme d'une enqute rigoureuse qui
dura prs de dix ans.
Le cur de l'glise, Mgr Georges Hafouri, vicaire gnral du Patriar
cat grec-catholique de Damas, avait quitt la ville pour se rendre au Liban,
au chevet d'un de ses frres qui avait t gravement bless au cours des
combats. C'est durant son absence que se vrifirent les faits qui boulever
srent non seulement les populations syrienne et libanaise, mais encore les
communauts chrtiennes de Turquie, d'Egypte et de Jordanie. Le mercre
di 20 juillet 1977, une paroissienne nomme Georgette Sofia tait reste en
prire devant la statue plerine de Notre-Dame de Ftima qu'abritait
l'glise, lorsque, au moment de s'en aller, elle remarqua des gouttes qui
s'coulaient de l'oeil gauche de l'effigie. Elle alerta aussitt les quelques
fidles qui s'attardaient dans le sanctuaire.
Tandis que la foule se pressait dans l'glise pour voir le prodige, en
informa par tlphone Mgr Hafouri. A cause des combats qui se drou
laient alors autour de Beyrouth, il ne put regagner Damas que dans la nuit
du 22 au 23 juillet, mais il fut galement tmoin du phnomne :
N o tr e - D a m e d e F d t i m a

J'ai vu couler les larmes de la statue. Elles n e coulaient pas com m e des lar
mes, petites ou grosses, com m e lorsque nous pleurons, mais elles paraissaient
plutt constitues d'une sorte de srosit paisse qui jaillissait des yeux embus
de la statue, notam m ent de l'oeil gauche, et qui glissait le lon g de ses jou es (...)
Jusqu' ce jour, l oeil gauche est rest gonfl, et il sem ble qu'il exprime les
grands soucis et la tristesse poign an te d'une person n e en p roie la dou leu r99.
Mgr Angelo Pedroni, nonce apostolique en Syrie, et de nombreuses
personnalits religieuses, civiles et militaires de toutes confessions, purent
de leurs propres yeux se convaincre de la ralit du prodige. Des dizaines
de milliers de fidles et d'incroyants dfilrent en silence devant la statue,
qui pleurait presque continuellement. On recueillit de ces larmes sur un
mouchoir, afin d'en analyser la teneur : elles avaient les caractristiques
organiques et chimiques de larmes humaines. Le phnomne cessa sponta
nment dans la nuit du 24 au 25 juillet, il avait dur plus de quatre jours.
Les faits eurent un impact considrable sur les populations chrtien
nes et musulmanes de la rgion : tous y virent un appel la rconciliation,
mais chacun y lut aussi un signe en fonction de sa propre sensibilit.
D'aucuns pensrent un avertissement pour le Liban ou la Syrie, une
mise en garde contre la monte de l'intgrisme islamiste, d'autres prfr-39
399 - Lettre de Mgr Hafouri l'auteur, 24 juin 1981.

180

rent interprter ces larmes comme un gage d'esprance, annonciateur de la


paix. Quoi qu'il en soit, le phnomne suscita un ample mouvement de
prire et contribua dtendre les relations entre chrtiens et musulmans en
Syrie. Au terme d'une longue investigation, Mgr Mounayer, archevque
catholique des Syriens de damas, a reconnu l'origine surnaturelle et le
caractre miraculeux de cette lacrymation.

M iracles nombreux et anciens


Depuis la guerre de 1939-45, et plus particulirement dans le dernier
quart du XXe sicle, ont t signals de nombreux m iracles de statues ou de
tableaux qui saignaient, pleuraient ou transpiraient. Mais le prodige est
connu depuis presque les dbuts du christianisme. Dj les rcits de l'v
que et historiographe Grgoire de Tours (538-594) mentionnent plusieurs
manifestations de ce genre, interprtes dans une perspective apologtique
comme des avertissements donns par le Ciel aux grands pcheurs et aux
hrtiques. On trouve galement, dans un ancien martyrologe romain, la
legenda d'une image du Christ crucifi qui, profan par des impies, aurait
vers du sang. Cela se serait pass au Ve sicle, en Rhnanie, et on en faisait
mmoire chaque anne le 9 novembre.
Ces cas anciens sont difficilement vrifiables, malgr des traditions
tenaces. A partir du Moyen Age, les cas se multiplient dans toute l'aire go
graphique chrtienne, au fur et mesure de son extension. Ils correspon
dent souvent des situations prcises : un affaiblissement de la foi, ou sim
plement du sentiment religieux, dans le peuple de Dieu ; ou bien une
menace extrieure pesant sur une communaut chrtienne, voire une seule
personne. Ils se produisent dans des contextes de pril, externe ou interne.
1. Des signes en vue de la conversion.
De telles manifestations surviennent parfois pour raviver la ferveur
de groupes se laissant aller la tideur, sinon une habitude de pch :
jurer le nom de Dieu, ngliger ou abandonner la pratique religieuse, se
dtourner de la prire, sont autant d'occasions pour le Ciel d'intervenir
selon un mode extraordinaire. Ainsi, il est arriv qu'une image sainte se
mt pleurer ou saigner la suite d'une profanation, ft-elle involontaire.
Plusieurs vnements de ce genre ont eu une rpercussion considrable.
* Telle est l'origine du sanctuaire de Notre-Dame des Miracles C ima
(Italie), dans une chapelle abandonne dite La Caravina , une fresque
reprsentant la Mre de Dieu versa des larmes lorsque deux hommes, pas
sant devant elle, se moqurent de la coutume qu'avaient les femmes du
pays d'entreposer leurs fagots contre les murs moiti ruins de l'difice
pour en confier la garde la Madone.

181

Le prodige eut lieu le 11 mai 1562. La lacrymation, trs abondante,


fut observe par de nombreux paysans alerts par les blasphmateurs.
Saint Charles Borrome, qui tait alors administrateur apostolique
du diocse de Cme, o se situe Cima, diligenta lui-mme une enqute
svre : peu sensible au merveilleux, il eut le mrite de s'incliner devant
l'vidence des faits et de reconnatre solennellement le caractre miraculeux
du prodige. Il est amusant de voir que ce prlat austre, plus intellectuel que
mystique, fut confront maintes fois durant l'exercice de sa charge pisco
pale des manifestations extraordinaires sur lesquelles il dut porter un
jugement (rarement favorable, du reste).
* Parfois, l'effigie rpand des larmes de sang. A R ho , prs de Milan
(la ville piscopale de Charles Borrome !) une Piet pleura du sang le 24
aot 1583 : des paysans avaient jur devant elle, cause de la famine. L
encore, le prlat prmaturment us par les travaux et les fatigues de sa
charge - il devait mourir l'anne suivante - eut coeur de constituer une
commission dont il suivit avec vigilance les investigations, avant de recon
natre le caractre surnaturel de l'vnement et de faire entreprendre l'difi
cation d'une basilique destine abriter l'image miraculeuse.
* Enfin, il est arriv qu'une image de la Mre de Dieu ragt des
coups que lui portaient des profanateurs . C'est l'origine du sanctuaire de la
M adonna del C engio Isola Y icentina, dans le diocse de Vicenza en Italie,
o une statue de la Vierge l'Enfant, frappe par des retres allemands en
1513, versa pendant plusieurs jours d'abondantes larmes. De mme Vicoforte, dans le diocse de Cuneo, une fresque de la Vierge l'Enfant saigna
au point d'impact d'un carreau d'arbalte que lui avait malencontreuse
ment dcoch un chasseur en septembre 1596.
Ces quatre miracles sont abondamment et solidement documents.
D'autres prodiges de ce genre ont t signals un peu partout en Europe.
Le plus clbre est celui qui illustra la clbre Vierge Noire de Czestochowa : en 1430, un hrtique hussite lui porta des coups d'pe au visage, et
aussitt des larmes s'coulrent des yeux de l'icne, tandis que les estafila
des de la joue - encore visibles aujourd'hui - rpandaient du sang. C'est du
moins ce que rapporte la legenda de l'image miraculeuse protectrice de la
Pologne.
Ces manifestations insolites ont pour effet de dlivrer un message
silencieux en vue de la conversion des coeurs. Elles peuvent se comparer,
quant leur finalit, aux apparitions o la Vierge en pleurs appelle le peu
ple de Dieu la repentance. L'exemple le plus connu en est la mariophanie
de La Salette, le 19 septembre 1846, mais des faits similaires s'taient pro
duits auparavant : aux Trois-Epis, prs de Colmar (France, 1451) et Ziteil,
en Suisse (canton des Grisons, 1580), mais aussi Siluwa, en Lituanie
(1747). D'autres relayrent le fait de La Salette, notamment Obermauerbach, en Bavire (1848) et Ceretto, en Toscane (1853).

182

A une poque relativement rcente, un miracle de ce genre


veilla la curiosit des foules et enflamma les imaginations. Cette fois, ce
n'est pas une effigie de la Mre de Dieu qui se trouvait l'origine du ph
nomne, mais une statue de sainte Anne, proprit d'un aubergiste
d'ENTREVAUX, dans les Basses-Alpes. Jean Salvade, 56 ans, avait acquis
l'objet, qu'il plaa en vidence dans la salle commune de l'Htel du Var,
dont il tait le grant. A ses amis qui s'tonnaient - libre-penseur, il n'avait
jamais fait preuve d'une quelconque pit -, il avait rpondu qu'il attendait
de cette Vierge qu'elle lui portt chance, car le commerce n'allait pas fort.
Le 27 dcembre 1953, au cours d'une partie de belote o il ne cessait
de perdre, il s'emporta violemment et, s'en prenant la statue, il la fit tom
ber terre d'un coup de poing. Le bout de l'index de la main droite se brisa
net. Il se calma et reposa l'objet endommag sa place. Le lendemain, en
faisant l'ouverture, il constata avec effarement que du sang s'tait chapp
du doigt cass, coulant jusque sur le sol. Les voisins alerts s'merveillrent.
Le miracle de la Vierge qui saigne dbutait.
Cela dura six annes. Parfois le prodige se renouvelait, mais per
sonne ne voyait jamais le sang couler, on arrivait toujours trop tard. La
grande presse s'empara de l'affaire, les foules se mirent en mouvement, des
plerinages s'organisrent et, pour l'aubergiste, les affaires reprirent. On
vendait cartes postales, cierges et souvenirs, des milliers de fervents dfi
laient dans la salle amnage en chapelle pour prier devant la statue, puis
on organisa travers la France et mme l'tranger des tournes de
l'effigie miraculeuse. L'Eglise eut beau multiplier les appels la prudence,
rien n'y fit. On parlait de gurisons et de conversions, un mdecin de Nice
attesta le plus solennellement du monde: J'affirme, en engageant ma
rputation, que la statuette ne prsente aucun signe suspect et que l'coule
ment sanguin reste pour moi inexplicable . On prtendit mme avoir
dcouvert, grce aux rayons X, la Sainte-Face du Christ sous les traits
peints de sainte Anne ! 400 Entre-temps, les affaires de l'htelier taient
devenues florissantes, le miracle rapportant bon an mal an un million
de francs de l'poque.
Et puis, en 1959, le bail de Jean Salvade ne fut pas renouvel. Il dci
da de tirer encore quelque ultime profit d'une affaire devenue si lucrative :
crachant le m orceau, il raconta - contre espces sonnantes et trbuchantes comment il tait arriv mystifier les foules. La veille du jour o il frappa
la statue, il avait soigneusement sci un doigt, puis l'avait remis en place
avec un point de colle. Ensuite, aprs l'incident et le dpart du dernier
client, il s'tait piqu le bout du doit et avait barbouill de son propre sang
le moignon de la statue, laissant quelques gouttes tomber terre p ou r
fa ire plus vrai . Le tour tait jou ! Si les analyses avaient conclu la pr
sence de sang humain au terme d'investigations pour le moins bcles,
400 - L'hebdomadaire Paris-Match consacra ces faits plusieurs articles au dbut de l anne 1954.

183

l'autorit ecclsiastique restait convaincue qu'il y avait supercherie, et elle


refusa d'avaliser le miracle parce que, entre autres lments qui entr
rent en ligne de compte, personne n'avait jamais vu se produire l'coule
ment du sang. Jean Salvade avait espr vendre ses rvlations la presse. Il
fut condamn en 1962 trente mois de prison pour escroquerie, laissant
des milliers de personnes leur dception et un mdecin perdu de rputa
tion.

Dans les annes qui suivirent le concile Vatican II, tandis que se
mettait en place - non sans difficults ni drapages - la rforme liturgique,
certains groupes traditionalistes tentrent grands coups de prtendus
miracles d'exploiter le thme de la Vierge qui pleure : dans des glises o se
clbraient des messes modernes, et donc juges irrvrencieuses, sinon
sacrilges, des statues de la Mre de Dieu auraient vers des larmes pour
marquer la dsapprobation du Ciel ! Un prodige de ce genre a t signal
en 1970 Grafenstaden, prs de Strasbourg, puis en 1972 Drumondville,
au Qubec. Aprs enqute sur place, il s'est avr que les faits n'avaient
aucune consistance, il s'agissait de rumeurs accrdites dans un dessein vi
dent de propagande anticonciliaire et vhicules par une certaine presse qui
se prtend catholique mais ne s'embarrasse point de scrupules, estimant sans
doute que la fin justifie les moyens.*

* Des images sacres se sont mises pleurer ou saigner au moment


o deux ennemis allaient en venir aux mains devant elles, ou bien lorsque
deux groupes unis par la mme foi se disposaient engager une lutte fratri
cide.
La Madone de Sous l'Echelle, L odi (Italie du nord), versa des lar
mes de sang en 1448 au moment o deux hommes engageaient un duel
devant le fronton qui la supportait ; le front de la Madone de l'Humilit,
peinte fresque dans la chapelle Sainte-Marie-hors-les-Murs, P istoia (Tos
cane), se couvrit le 17 juillet 1490 d'une abondante sueur, alors que la foule
venait prier ses pieds cause de la guerre civile qui menaait de dchirer
la cit. Dans ces deux cas - parmi nombre d'autres -, le prodige eut pour
effet de rconcilier les adversaires.
Parfois, le phnomne a valeur d'avertissement, mais il ne suffit pas
faire cesser troubles et divisions : durant l't 1336, la simultanit de la
sudation extraordinaire de la statue de Notre-Dame des Vertus Aubervilliers, en France, et des pleurs abondants de la statue de Notre-Dame de
l'Expectation Walshingam, en Angleterre, n'empcha pas le conflit entre
les deux pays. On a pu mettre en vidence, statistiquement, une closion de
prodiges sur les images sacres - presque toujours des effigies de la Vierge
Marie - des priodes de crises internes de la chrtient : de part et d'autre
184

de la Manche lors de la guerre de Cent Ans (1337-1453), dans plusieurs


pays d'Europe durant le Grand Schisme d'Occident (1378-1429), en Italie
l'occasion de luttes intestines et du dferlement des armes impriales, puis
franaises travers la pninsule (1468-1559). A ce propos mrite d'tre con
t le miracle de la M adone des Larmes de T reviglio, prs de Bergame : les
troupes franaises commandes par Lautrec assigeaient la cit, dont la
population s'tait porte devant l'image de la Vierge vnre dans l'glise
des Augustines pour implorer sa protection. Sous les yeux de centaines de
fidles, le tableau se mit soudain verser des larmes, tandis que son front se
couvrait d'une abondante sueur. On en fit informer Lautrec, qui vint en
personne constater le fait ; lui et plusieurs de ses hommes, aprs s'tre con
vaincus de l'authenticit du phnomne - on suppose aisment qu'ils ne
s'en laissrent pas conter - y perurent un signe de la Providence, et c'est
ainsi que la cit fut sauve. Une double enqute, canonique et civile, ayant
conclu au caractre surnaturel de l'vnement, les habitants firent difier
un magnifique sanctuaire ddi la Mre de Dieu, qui fut achev en 1670
seulement.
2. La compassion de Marie.
Des manifestations de cet ordre traduisent de faon explicite la
compassion de la Vierge Marie aux souffrances de ses enfants d'ici-bas
menacs d'un grave pril physique ou morale, ou bien confronts des
situations douloureuses, voire tragiques.
* Par de tels signes, la Mre de Dieu s'adresse parfois des person
nes en particulier, dans le cadre d'une mystrieuse et intime relation surna
turelle. Le prodige acquiert toutefois une audience plus large ds lors qu'il
est peru et accueilli par la communaut comme un signe exemplaire. Telle
est, par exemple, l'origine du sanctuaire de Notre-Dame de P iti O letta,
en Corse, lieu de plerinage particulirement cher aux insulaires. Le jour
de Vendredi Saint 1734, Maria Bartolo, pouse d'un patriote, tait occupe
ptrir la pte des gteaux de Pques, suivant une vieille coutume locale.
Non loin d'elle, son bb sommeillait dans un berceau au pied d'un tableau
de la Madone. Comme elle tait absorbe par sa tche et par les prires
qu'elle rcitait en travaillant, elle entendit une voix : Maria ! S'tant
retourne et n'ayant vu personne, elle se remit ptrir et dire ses orai
sons, un peu tonne cependant. Une deuxime fois, la voix se fit enten
dre : Maria, ton fils brle ! La mre ne fit qu'un bond et dcouvrit
qu'une bche embrase avait roul de l'tre jusque sous le berceau, et que
dj des flammes menaaient l'enfant.
Ayant teint ce dbut d'incendie, elle s'agenouilla devant le tableau
de la Madone, et elle vit alors que des larmes coulaient des yeux de l'image.
Saisie d'motion, quelque peu incrdule aussi, elle toucha du doigt la toile,
y laissant une empreinte qui est encore visible de nos jours. Les voisins,
alerts aussitc>t, furent tmoins du prodige. Par la suite, au terme d'une
185

rigoureuse enqute, Mgr Curbo, vque de Bastia, conclut au caractre sur


naturel de l'vnement, qui est l'origine du sanctuaire actuel.
Cette dimension de compassion de la Mre aux peines de ses enfants
se retrouve Syracuse, o Antonina Iannuso tait en proie durant sa gros
sesse des maux graves et douloureux ; et Akita, o soeur Agns tait
afflige d'une surdit invalidante. Les deux femmes furent guries par
l'intercession de la Vierge qui, par ses pleurs, semblait compatir leurs
preuves.
* Parfois la compassion de Marie s'tend un groupe soumis aux
tribulations, la discrimination, voire la perscution. Les larmes ou les
sueurs des effigies mariales sont alors non seulement un signe de consola
tion et de rconfort, mais aussi un message d'esprance pour ceux qui ils
s'adressent, parfois mme un avertissem ent pour les perscuteurs.
Dans les premiers temps de la conqute de l'Amrique latine par les
Espagnols et les Portugais, plusieurs manifestations extraordinaires de la
Mre de Dieu furent signales. Elles ne visaient point tant - comme on
serait port le croire de prime abord - soutenir le moral des conquis
tadores, qu' tmoigner de la dilection maternelle de la Vierge l'gard des
plus pauvres, les Indiens, et rappeler par l les Europens une exigence
de charit et de respect de la personne humaine. L'exemple le plus clbre
en est l'apparition de Marie l'Indien Juan Diego401 (qui a t canonis en
2002). Cette mariophanie a donn naissance au sanctuaire de Notre-Dame
de Guadalupe, au Mexique.
Il est d'autres interventions maternelles de la Vierge en faveur des
indignes. Le tableau de Notre-Dame de la Consolation, expose dans la
cathdrale de Lima, au Prou, tait particulirement chre aux Indiens, qui
l'appelaient Notre-Dame de Copacabana : elle tait l eur Madone, celle
des plus pauvres. En 1591, elle se couvrit plusieurs fois d'une abondante
sueur, qu'aucune cause naturelle ne pouvait expliquer. Le miracle ayant t
reconnu, la sainte image fut transfre dans l'glise qui porte dsormais son
nom. Le 10 septembre 1710, une copie de l'icne, qui se trouvait Ica, une
autre ville du Prou, se mit son tour ruisseler de sueur et de larmes, en
si grande abondance que l'on dut s'y reprendre plusieurs fois pour
l'essuyer. Aussitt aprs, on s'aperut que la peinture avait t comme
renouvele, ayant retrouv en quelques instants son clat original.
Tout fait comparables, parce que porteuses du mme message de
consolation, sont les manifestations extraordinaires qui jalonnent l'histoire
religieuse de la Pologne et de la Bilorussie :
Notons un fa it extrm em ent caractristique. Au XVIIe sicle et pendant
une grande partie du XVIIIe sicle, beaucoup de ces icnes versen t des larmes,
et ce sont souvent des larmes de sang. Ces prodiges on t t confirm s par
d'innom brables tm oignages et reconnus officiellem ent par les autorits
401 Voir le livre du Pre Brune L a V ierge d u
M arie, Ed. Le Jardin des Livres, Paris 2002.

M e xiq u e ou le M iracle le p lu s spectaculaire de

186

ecclsiastiques. Or, c'taient p ou r les catholiques d e rite g rec des annes


d'preuves et de perscutions qui m enaaient leur union a vec Rome. Dans
son H istoire du peuple ruthne, Bartoszewicz rem arque que le m em e ph n o
m n e se reproduit chaque fo is que les uniates devaient souffrir p o u r leur
f-4 0 2

JO l

Le peuple de Dieu n'est pas seul dans l'preuve, car avec lui souffre
Celle qui le protge : les larmes des images saintes sont le signe de cette
communion de la Mre aux tribulations de ses enfants, et un appel rendre
fconde cette souffrance, lui donner sa signification et sa dimension
d'ternit. Manifestations prodigieuses, elles sont des signes destins rani
mer ou conforter l'esprance dans telle ou telle communaut ecclsiale
expose la perscution ; elles stimulent la force des chrtiens dans
l'preuve, parfois mme suscitent la conversion des perscuteurs.
C'est dans cette perspective qu'il convient de lire certains faits rela
tivement rcents, comme ce qui se passa en 1934 P rujiniay, en Lituanie,
et en 1948 C luj, en Roumanie. Dans ces deux localits, des icnes de la
Toute Sainte versrent des larmes pendant plusieurs jours, devant des cen
taines de tmoins. Pour viter les reprsailles du pouvoir communiste en
place, qui alors svissait contre les croyants, les autorits religieuses prfr
rent banaliser ce genre de signes en faisant fermer les sanctuaires abritant
ces images sacres, ou bien en retirant celles-ci : la situation imposait de tel
les mesures de prudence. On dispose encore de peu de renseignements sur
ces faits miraculeux advenus derrire le rideau de fer, surtout pour cette
priode, dans laquelle il importe de situer les vnements : en 1933-35, les
Etats baltes connaissaient des troubles graves lis durcissement de la situa
tion en U.R.S.S., et en 1948 la Roumanie dictait sa loi contre le catholi
cisme. L'effondrement du bloc de l'Est permettra peut-tre de retrouver
peu peu des documents relatifs ces interventions extraordinaires de la
Mre de Dieu.
En juillet 1949, un semblable prodige fut signal Lublin, en Polo
gne : une icne de la cathdrale, reproduction de la Vierge Noire de Czestochowa, pleura durant plusieurs jours. Le phnomne, que Maria
Winowska nomme l'incident de Lublin, survint durant une priode o le
pays connaissait un resserrement de l'tau sovitique, et il suscita un mou
vement de ferveur populaire remarquable :
L'affaire fu t v ite touffe. P our viter de srieuses consquences , l'v
que fi t fer m er la cathdrale. Mais le prodige fu t suivi de miracles, de gu ri
sons, et surtout d e conversions. D 'innom brables plerins, em pchs de p ren
dre le train, s'achem inaient p ied vers Notre-Dame de Lublin et le
matin, sur le parvis de la cathdrale, les m iliciens ramassaient les cartes du
parti dchires. Des rapports officieux - et de plus en plus rares - m ultiplient 402
402 - P. R rypiakiewicz, Le culte m arial en R uthnie, cit par Maria W inowska, Le culte marial en Pologne , in
Maria, Etudes sur la Sainte Vierge, Paris, Ed. Beauchesne, tome IV, 1956, p. 7C1.

187

sur ce p oin t les allusions prudentes et discrtes, tout en soulignant le dsir des
autorits ecclsiastiques de rduire l'inciden t des dim ensions pu rem en t
spirituelles, afin d 'viter de cruels chocs en retour . Le fa it est que le cli
m at m arial en P ologne en a t singulirem ent intensifi. Plus que jam ais
un peuple p rou v se sent investi de la prsen ce quasi palpable de NotreD ame don t il attend son salut 403.
Confrontes ces faits prodigieux, les autorits ecclsiastiques
surent ragir avec une prudence exemplaire non sans avoir fait dment
constater par des tmoins autoriss la ralit objective des phnomnes, et
avoir rassembl une documentation susceptible d'avoir son utilit en temps
opportun.
3. Le gage de la victoire finale du Christ.
Signes d'encouragement et d'esprance, ces m iracles sur les images
saintes ont pu tre interprts parfois comme l'assurance formelle de la vic
toire finale de la vraie foi sur l'hrsie, et de la libration du peuple de Dieu
soumis l'oppression ou la perscution. En effet, partir du XVIe sicle,
et jusqu'au XVIIIe sicle, ce n'est plus tant l'unit interne de la catholicit
qui est menace - le concile de Trente a redonn celle-ci cohsion et dyna
misme -, que sa survie dans certains pays o elle est confronte des prils
extrieurs : la Rforme protestante et la pousse de l'orthodoxie, d'une
part, l'avance des Turcs, d'autre part. De mme qu' cette poque l'clo
sion de semblables prodiges est troitement lie en Pologne et en Ukraine
aux perscutions contre l'Eglise grecque-catholique par les orthodoxes, et
au danger sudois - donc luthrien -, de mme en Hongrie elle se rfre
directement la menace turque : les lacrymations des icnes y sont
accueillies non seulement comme un encouragement tenir ferme dans la
foi, mais aussi - peut-tre surtout - comme le gage du triomphe dfinitif de
la chrtient sur l'Islam :
Je ne m 'ton n e pas - criva it le Pre Etienne Csete, s.j., a la fin du XVIF
sicle - quand j entends dire de tous cts que l'im age de Notre-Dame verse
des larmes d'eau et de sang. Car, sans une rvlation particulire, nous n e
p ou von s savoir ce qui est cach dans les secrets de Dieu, ce que signifie un
m iracle de ce genre, ce que le Saint-Esprit a en vue. Mais, de m m e que l'eau
teint le feu, de m em e mes penses ardentes sont apaises pa r l'esprance ; si
notre Mre pleure, si elle verse des larmes de sang, des gouttes de sueur, et si
des m illiers d'tres vo n t v o ir le m iracle, n'est-ce pas que cela a t ds le com
m en cem en t son habitude, l'habitude de sa m isricorde m aternelle, d'arroser
ce que saint E tienne a p la n t ? 404

403

- Ibid., p. 701.

404

- Louis
662.

N agyfalusy , s .j.,

Le culte de la Sainte Vierge en Hongrie, regnum m arianum ,

188

in

Maria,

op. cit., p.

On lira dans la mme perspective les signes comparables observs


au cours de la Rvolution franaise, et surtout ceux que semble avoir occa
sionns dans les Etats pontificaux le dferlement des troupes commandes
par Bonaparte sur la pninsule italienne, dans les annes 1796-7 : il y eut
alors une prolifration de miracles sur les effigies de la Mre de Dieu,
particulirement Rome et dans les cits du Latium. Si l'on ne peut car
ter, dans certains cas, les effets d'une psychose collective dans les popula
tions terrifies par la fu ria fra n cese, nombre de ces faits chappent toute
tentative d'explication rationnelle : des enqutes ont t menes avec
d'autant plus de vigilance et de rigueur, que les temps taient troubls et
propices ce que s'enflamment les imaginations. Le caractre providentiel
et miraculeux de plusieurs de ces prodiges a t reconnu par les autorits
ecclsiastiques.
Plus rcemment, des phnomnes de pleurs et de saignements
d'images de la Vierge Marie ont t signals dans les communauts chr
tiennes en Chine, durant la rvolte des Boxers, qui revtit les formes d'une
violente perscution : ainsi Tong Lu et a San Tai Ts, en juin 1900. De
mme au Mexique dans les annes de lutte ouverte contre l'Eglise (19151929), et en Irlande lors des incidents anticatholiques de Templemore, en
juillet 1920. Outre le message de rconfort et d'encouragement que consti
tuaient de telles manifestations pour les chrtiens, ceux-ci y puisaient sur
tout l'assurance de la victoire finale du Christ et le signe de la fcondit du
sacrifice de leur vie que firent alors de nombreux martyrs pour tmoigner
de leur foi.
4. Le mystre de Marie Mdiatrice ?
Rflchissant sur les faits d'Akita alors qu'ils taient encore
l'tude, un prtre japonais formula la conclusion suivante : A notre poque,
ce gen re d'vnem ents n intresse plus personne. On fera it mieux de fa ire carr
m en t le silence l-dessus 405.
Compars des problmes plus graves auxquels se trouvent con
frontes l'Eglise et l'humanit, de tels phnomnes paraissent en effet bien
secondaires, et bien drisoires : leur droulement ponctuel, leur caractre
sensationnel, leur impact limit, ne constituent pas des lments favorables
leur insertion dans la vie de l'Eglise, dans la dynamique du salut univer
sel dont le magistre, par la promotion de la n ou velle vanglisation, nous
a rappel avec insistance le primat. Pourtant, y regarder de plus prs, ces
manifestations prodigieuses dans lesquelles d'aucuns ne verront que des
m oyens pauvres tout fait disproportionns aux urgences de l'Eglise et du
monde, se rvlent porteuses d'un message singulirement actuel. Peut-tre
cela explique-t-il leur prolifration notre poque.
* Tous ces faits traduisent la mme ralit : la compassion de Marie
aux preuves et aux souffrances de ses enfants. Non seulement les peines
405 - T. Y asuda, o p .

c it ., p. 147.

189

physiques ou les dangers immdiats, mais encore la profonde misre qui


dcoule du pch et de l'attidissement de la ferveur religieuse, ainsi que les
dommages causs l'unit du peuple de Dieu et de l'humanit par les dis
sensions, les rivalits et les conflits. Les larmes et les saignements des icnes
mariales apparaissent comme autant de signes de la participation de la
Vierge l'oeuvre de notre salut, et donc la Passion salvatrice de Jsus : ce
sont des manifestations du mystre de la co-rdemption de Marie, associe
de faon surminente l'oeuvre rdemptrice de son Fils. Par ces signes, la
Mre de Dieu - qui est aussi la Mre de l'Eglise - entend ramener le peuple
chrtien au Christ, tourner chaque me de bonne volont vers le mystre
de la Passion, mystre porteur d'esprance parce que source du salut. On
ne saurait, en effet, dissocier les larmes de Marie de leur cause immdiate,
qui est la passion et la mort de Jsus : elle pleure son Fils mort, ce que les
artistes d'autrefois ont traduit dans lespiet et les dplorations du Christ au
tombeau. Les larmes de la Mre manifestent selon un mode sensible son
intime union aux souffrances du Fils.
Une des illustrations les plus intressantes de cette relation entre la
Vierge des douleurs et le Christ mort est le prodige advenu en 1522 C an noro , dans le Pimont. Une modeste image sur parchemin reprsentant le
Christ mort entre la Vierge et saint Jean l'Evangliste tait conserve chez
l'aubergiste Tommaso de' Zaccheri dans une petite chambre amnage en
oratoire familial. Le soir du 8 janvier 1522, sa fille Antonietta s'aperut que
l'image prsentait quelque chose d'insolite. Elle poussa un cri et tous
accoururent - la famille, puis les consommateurs et les voisins, une ving
taine de personnes qui furent les tmoins oculaires du miracle : la Madone
pleurait des larmes de sang. Bientt aprs, l'Aptre se mit son tour ver
ser des larmes ; enfin, du sang vif jaillit en abondance des plaies des mains
et du ct de Jsus. Le saignement fut si copieux que l'on dut disposer des
morceaux d'toffe sous l'image pour en recueillir l'effusion. Le phnomne
se renouvela le lendemain, mais le ct du Christ sembla se gonfler visible
ment avant d'mettre une grande quantit de sang. Puis, tandis que
l'hmorragie cet endroit cessait, les pleurs de la Vierge redoublrent. Le
prodige se rpta quatre fois encore, toujours de la mme faon.
On recueillit de notables quantits de sang sur des linges et des
mouchoirs. La dposition sous serment des tmoins fut recueillie devant
notaire, et une minutieuse enqute canonique permit l'vque de Novare
de conclure au caractre surnaturel de l'vnement. Transforme en ora
toire public, la modeste auberge fit place en 1575 un magnifique sanc
tuaire d des lves de Bramante, avec une coupole de Tibaldi. C'est
devant cette image miraculeuse que saint Charles Borrome voulut clbrer
une de ses dernires messes, le 31 octobre 1584. La basilique, leve au rang
de sanctuaire national, se dresse dans la magnifique panorama de la rgion
des lacs alpins d'Italie.

190

Les linges tachs de sang n'ont subi aucune corruption ; soumis


une analyse scientifique en 1970, ils ont rvl la prsence de constituants
du sang humain.
* De tels miracles permettent aux croyants de transcender les con
tingences pour revenir l'essentiel : le mystre du salut, opr par le Christ
dans sa Passion. Par l, ils dnoncent non tant les situations que leur cause,
le pch. Marie apparat alors comme celle qui pleure sur le pch des hom
mes - et sur ses consquences dans l'histoire de l'humanit -, et qui s'associe
au sacrifice rdempteur de son Fils. Intimement unie l'oeuvre rdemp
trice du Christ et y participant, elle est lgalement la Mdiatrice des grces,
celle qui par sa prire et ses supplications, obtient de son Fils misricorde
pour l'humanit pcheresse :
La deuxim e chose [ Akita] concern e la question d e Marie, M diatrice de
toutes les grces. Ce n'est pas en core un dogm e, mais j'a i com pris que cela ne
saurait tarder 406.
Cette rflexion d'un thologien japonais laisse entrevoir que la mul
tiplication de semblables prodiges l'heure actuelle serait comme une dis
crte mais efficace prparation du peuple de Dieu, par le langage des signes,
accueillir la proclamation du dogme de la Mdiation de grces de Marie
cooprant la Rdemption, l'oeuvre du Salut accomplie par le Christ dans
son sacrifice sur la croix. De ce point de vue, ces signes s'inscriraient dans
l'volution actuelle du Corps mystique, comme autant d'illustrations du
primat de la misricorde sur la justice. Depuis un sicle - notamment sous
l'influence de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, puis de sainte Faustine
Kowalska -, une thologie de la misricorde s'est dveloppe, qui tout la
fois restitue la misricorde divine sa dimension mtaphysique (ce n'est
pas un sentiment), et permet aux membres de l'Eglise qui se reconnaissent
pcheurs, donc pauvres, de recevoir le don gratuit de la misricorde en ne
cdant pas la mta-tentation de notre temps : la perte du sens du
pch, pharisasme qui en fin de compte amne l'homme se passer de
Dieu. Peut-tre ces m iracles constituent-ils en effet des moyens prparant le
peuple de Dieu accueillir une dfinition plus explicite du rle maternel de
Marie dans l'conomie du salut.

Quelques faits au regard de la critique


A la lumire de ces principes gnraux, quelques faits modernes et
contemporains soulvent des interrogations : question d'authenticit, sans
doute, mais galement - les deux approches se rejoignent - question de
signification. Que de tels phnomnes se produisent est une chose, encore
convient-il d'en vrifier la ralit, d'en tablir le caractre objectif ; qu'ils
acquirent pour l'Eglise ou la communaut des hommes une fonction de
406 - I b id ., p.

148.

191

signe, en est une autre. Ds lors que le prodige est avr, quelle significa
tion peut-il revtir ? Est-il simplement un fait isol, erratique, pu bien s'ins
crit-il, par sa dimension de signe, dans l'conomie d'une pdagogie divine ?
En matire de discernement et d'apprciation, la ralit objective de l'v
nement ne saurait tre un argument suffisant : les critres de cohrence et
de signification ont une importance au moins aussi grande. Que des prodi
ges soient susceptibles d'advenir dans le vcu de l'Eglise est une vidence ;
qu'ils aient pour autant valeur de signes, et donc soient des lments cons
tructifs et fconds dans la vie du peuple de Dieu, telle est la question ultime
laquelle ils doivent amener notre rflexion. Un jugement positif sur leur
origine et leur authenticit surnaturelles ne peut tre mis sans que cette
question n'ait trouv une rponse exempte de toute ambigut.
Plusieurs de ces manifestations prodigieuses s'inscrivent dans l'exp
rience du peuple de Dieu comme tant porteuses dun message, appel
juste titre message des signes. Mais d'autres prodiges du mme genre - leur
ralit ne semblant pas devoir tre mise en doute - prsentent des caract
ristiques assez droutantes pour que le croyant se pose quelques questions
sur leur origine, et mme dans certains cas pour que l'Eglise soit amene
intervenir, avec vigueur quelquefois, afin de remettre les choses leur vraie
place. Diverses manifestations extraordinaires, qui durent depuis plusieurs
annes, n'ont toujours pas fait l'objet d'un jugement de la part de l'autorit
ecclesiastique comptente, si complexes en apparaissent les entours.
1. Le m ir a c le de Saint-Saturnin-les-Apt (1850).
Matre Garon a consacr ces vnements qui dfrayrent la chro
nique religieuse et judiciaire au milieu du XIXe sicle, un opuscule pr
sent introuvable407. La protagoniste en fut une ancienne institutrice des
campagnes, R osette T amisier, ge l'poque des faits de quelque trentedeux ans. Lgrement boiteuse et de sant fragile, elle vivait tantt Saignon, chez ses parents, tantt Saint-Saturnin-les-Apt (Vaucluse) auprs de
son frre et de sa belle-soeur. Elle jouissait d'une bonne rputation de pit
et d'honntet et, qualit importante dans les campagnes l'poque,
d'endurance au travail. Depuis qu'elle avait effectu un bref sjour chez les
Soeurs de la Prsentation, certains prtendaient mme qu'elle tait une
sainte : on l'avait vue en lvitation, on affirmait qu'elle bnficiait d'appari
tions cleste, que parfois les stigmates apparaissaient ses mains. Le clerg
local n'en tait pas moins fort divis son sujet, la majorit des prtres
adoptant toutefois une attitude de rserve favorable.
Le dimanche 10 novembre 1850, alors qu'elle priait dans la chapelle
du calvaire situe quelque distance de Saint-Saturnin, Rosette remarqua
sur le tableau de la Piet surmontant l'autel, du sang frais qui maculait la
plaie la main droite du Christ mort. Sa compagne et disciple Josphine
407 - Maurice G aron , Rosette Tamisier ou la miraculeuse aventure , Cahiers de la Quinzaine, Paris, L'Arti
san du Livre, 1929.

192

Imbert fut galement tmoin du prodige. Les deux jeunes filles touchrent
et gotrent ce sang et en recueillirent sur un mouchoir, puis elles allrent
informer l'abb Grand, cur du lieu.
Le prodige se renouvela le 13 dcembre, toujours en la seule pr
sence de Rosette et de Josphine. Cette dernire courut chercher le cur,
qui vit son tour les gouttes de sang sur les plaies de la main droite et du
ct du Christ. Il fit qurir un jeune mdecin, le docteur Clment. Ce der
nier constata galement la prsence de sang sur le tableau et l'ayant pong
par trois fois avec un mouchoir - le liquide aussitt absorb par l'toffe, de
nouvelles gouttelettes se reformaient -, il demanda qui l'y avait dpos.
L'affaire fit grand bruit, les foules commencrent se dplacer et
monter la chapelle. Le 16 dcembre, de bon matin, la fidle Josphine
vint de nouveau chercher le cur Grand. Arriv u sanctuaire, celui-ci y vit
de nombreuses personnes, alertes par le carillon de la cloche, qui se serait
mise sonner toute seule. Rosette tait en extase sa place habituelle, prs
de l'autel, et il y avait du sang sur le tableau. Le docteur Clment fut appe
l, et il fit ponger ce sang qui, au bout d'une heure et demie, ne s'tait tou
jours pas coagul. Comme prcdemment, les gouttelettes se reformrent
aprs application dun linge.
Les autorits civiles et religieuses s'murent. Un nouveau prodige
ayant t prdit par Rosette, l'archevque dAvignon se rendit sur place le
19 septembre. La chapelle, ferme clef, tait garde par des gendarmes. Le
matin 20, Rosette annona l'imminence du m iracle et demanda rester
quelques instants seule en prire dans le sanctuaire, ce qui lui fut concd
contre-Coeur. Peu aprs, la foule envahit les lieux, et on put constater que
du sang perlait toutes les plaies du Christ, cependant que Rosette tait
prostre prs de l'autel. Avant mme que l'archevque ft arriv, le sousprfet Grave pongea le sang en prsence du docteur Clment et du doc
teur Bernard, venu d'Apt pour la circonstance. Ds que le prlat fut accou
ru, on nota que quelques gouttes de sang taient encore visibles, et on les
pongea en sa prsence. Le phnomne se renouvela dans l'aprs-midi, en
l'absence de Rosette, que l'archevque entendait alors dans la maison o
elle s'tait retire, extnue et confuse : un gendarme vit du sang suinter de
nouveau et le recueillit sur son mouchoir.
L'enqute ecclsiastique, confie par l'archevque une commission
constitue cet effet, mit jour divers lments suspects : un saignement
annonc pour le 1er janvier 1851 ne se produisit pas - il est vrai que les scel
ls avaient t apposs sur la porte de la chapelle -, des contradictions
furent releves dans les dclarations de rosette au sujet des rvlations dont
elle affirmait bnficier ou qu'on lui attribuait, on mit des rserves sur la
saintet de sa vie, sur son honntet, etc. Le cur tait trop enthousiaste, les
mdecins s'affrontaient, le sous-prfet manoeuvrait pour ravir la vedette
l'archevque, la population s'emballait et se divisait entre dfenseurs

193

- les plus nombreux - et adversaires du miracle, bref l'ambiance tait des


plus dtestables.
Pourtant, le 5 fvrier 1851, Rosette tant alite cause d'une mala
die, on dcouvrit un abondant saignement sur le tableau que protgeait
dsormais la chapelle dment verrouille. Les partisans du miracle crirent
victoire. Ils dchantrent bientt : diverses personnes affirmrent qu'elles
avaient vu, le matin mme avant l'aurore, Rosette monter la chapelle por
te par son frre et sa belle-soeur, chez qui elle logeait alors. On apprit aus
si qu'elle disposait, grce la complaisance du cur, d'un double des clefs
de la chapelle. Enfin, l'expertise ralise sur le liquide mystrieux fit appa
ratre qu'il pouvait fort bien s'agir de sang rgurgit par une sangsue : ayant
perdu une partie de sa fibrine, il tait plus lent coaguler que du sang frais,
et plus difficile ponger avec une toffe.
L'affaire se termina par une double condamnation, civile et eccl
siastique. Un premier procs devant le tribunal correctionnel de Carpentras se solda par un non-lieu, la cour s'tant dclare incomptente. Appel
fut interjet et, le 7 novembre 1851, la cour d'appel de Nmes condamna la
malheureuse fille six mois de prison et seize francs d'amende, pour
outrage par gestes envers des objets de culte. Incarcre depuis neuf mois
dj, Rosette purgea sa peine et, tant insolvable et incapable de payer les
frais du procs, elle vit sa dtention prolonge. Elle ne fut largie que le 30
dcembre 1852. La commission d'enqute ecclsiastique conclut l'absence
de tout caractre surnaturel dans les faits de Saint-Saturnin ; en cons
quence de quoi Rosette se voyait refuser l'accs aux sacrements, moins
d'avouer qu'elle s'tait livre une supercherie. Jamais elle ne l'admit, pro
testant de son innocence et de sa bonne foi, et se disant trangre toute
manipulation. Elle vcut pauvrement, difiant prtres et lacs par sa pit et
sa rsignation, victime durant de longues annes de l'inflexibilit des auto
rits ecclsiastiques et de campagnes de calomnies qu'elle supporta avec
charit et dignit. Elle mourut dans les premires annes du XXe sicle,
ayant reu les derniers sacrements.
Il est difficile de porter une apprciation sur cette histoire. Rosette
Tamisier semble bien avoir t sincre, mais il est certain qu'elle se com
plaisait dans son rle de sainte, aide en cela par un entourage crdule et
avide de merveilleux, par une population dispose accrditer le premier
ragot venu, la premire rumeur tant soit peu sensationnelle. Elle-mme se
montra imprudente et peu discrte - elle en rajoutait -, desservie par un
temprament que l'on qualifierait aujourd'hui d'extraverti, sinon d'exhibi
tionniste. Il est possible que l'on ait t, dans ce cas prcis, en prsence d'un
phnomne d'ordre parapsychologique, cette fameuse projection ectoplasmique avance pour expliquer rationnellement (!) les faits d'Akita. Peut-tre,
la faveur d'une transe auto-induite qui prcdait le miracle, et que l'on
qualifia un peu rapidement d'extases, Rosette tait-elle capable de projeter
de son sang sur le tableau. Mais comment rendre compte alors de la pro
194

duction du phnomne les deux fois o Rosette tait absente ? A sa


dcharge, signalons que l'on n'a jamais trouv sur elle aucun objet suscepti
ble de causer une piqre ou une coupure, dont elle aurait utilis le sang
pour barbouiller l'image, non plus qu'aucune sangsue. S'il est vrai qu'elle
prsenta des stigmates, ceux-ci apparurent toujours indpendamment du
saignement du tableau, et aucun mdecin ne releva jamais sur son corps elle fut pourtant examine avec soin - les marques caractristiques causes
par l'application de sangsues. Les mthodes d'analyse n'taient pas assez
pointues l'poque pour qu'on pt dterminer le groupe sanguin de
Rosette ou celui du sang qui perlait du tableau, et par l de savoir s'ils
taient identiques. De cette lamentable affaire, il ne reste qu' mditer les
conclusions auxquelles parvint la commission d'enqute ecclsiastique :
Il se rencontre dans ces vnem ents quelques faits jusqu ' prsent inexpli
qus, capables de v iv em en t im pressionner ceux qui les tudieraient seulem ent
par leur c t sensible ; mais, soit que l'on considre la condition dont on les
fa it dpendre, les circonstances diverses qui, d'aprs le rcit des tm oins, en
ont accom pagn la production en des jours diffrents, les esprances donnes
p ou r certains jours et non ralises, soit qu 'on tudie du p o in t de vu e de la
p erfection chrtienne certains dtails connus d e la conduite d e la personne
qui a pris la principale p a r dans ces vnem ents, il est im possible (...) d'y ren
con trer les caractres d'un vrai m iracle 408.
Un prodige peut-tre, cause du caractre sensationnel et en partie
inexplicable des faits. Un miracle, certainement pas et, partant, aucune ori
gine surnaturelle au phnomne dont la valeur de signe est loin d'tre vi
dente. C'est le type mme de jugement que, dans bien des cas semblables,
l'autorit ecclsiastique est amene formuler pour ramener les faits leur
juste mesure.
2. Les m ir a c le s de la

de Bordeaux (1907-1913).
concierge Bordeaux, et sa Santa Bambina en pltre,
ont dj t voques propos des effluves de mystrieux parfums
qu'auraient exhals la statue. Prcdemment et plus d'une fois, cette effigie
avait vers d'abondantes larmes en prsence de nombreux tmoins.
Quelques annes auparavant - du mois de mars 1907 au 5 mars 1910
-, le mme prodige s'tait vrifi sur une statue de Notre-Dame de Lourdes
qui fut enleve Marie Mesmin sur ordre de Mgr Berbiguier, vicaire gn
ral de Bordeaux. Le phnomne avait suscit beaucoup d'intrt et d'mo
tion parmi les croyants de la ville, et sans doute craignit-on alors une explo
sion de fanatisme, une poque o les relations entre l'Eglise et l'Etat
taient extrmement tendues.
Dans les deux cas, il semble draisonnable de mettre en doute la ra
lit des faits : les tmoins, appartenant tous les milieux et toutes les conV ie r g e e n P le u r s

M arie M esmin,

408 - I b id ., p. 65.
195

dirions sociales, furent nombreux. Beaucoup de personnes venues en scepti


ques constatrent de visu les pleurs de l'une et l'autre statues. On recueillit
des larmes sur des tampons d'ouate et des morceaux de ruban. Le phno
mne, spontan, dbutait par un changement d'expression du visage des
effigies sacres : les yeux semblaient rougir et se gonfler, puis les larmes
coulaient, se tarissant ds que s'intensifiait la prire des assistants. Jamais
on ne dcouvrit ces miracles d'explication naturelle, non plus qu'une
cause frauduleuse. Ils eurent un terme dfinitif lors de l'enlvement de la
statue de Notre-Dame de Lourdes - elle fut mise en observation chez les
franciscaines de la rue de la Teste -, avant qu'on en perdt la trace. Quant
la santa Bambina, elle cessa de pleurer ds le jour o Marie Mesmin dm
nagea de sa loge de concierge, expulse par le propritaire de l'immeuble
cause du mouvement provoqu par le phnomne et des rumeurs que celuici alimentait. Aux lacrymations de cette seconde statue succdrent les
manations de parfums exquis relats prcdemment.
L'attitude de l'autorit ecclsiastique fut trs ferme. Aprs deux
ordonnances en date des 4 fvrier 1916 et 11 juillet 1919 - ayant une porte
strictement disciplinaire, les textes interdisaient aux prtres et aux fidles
de se runir chez Marie Mesmin pour prier -, un mandement pastoral fut
publi le 11 fvrier 1926 par le cardinal Andrieu, archevque de Bordeaux :
En prenant ces m esures (de 1916 et de 1919), nous avons entendu rprou
v er le p oin t de dpart du nouveau culte, c'est--dire le fa it d'une Vierge qui
aurait p leu r dans une loge de concierge, fa it qui n e repose sur rien de plausi
b l e 409410.
Un nouveau culte la Vierge des Pleurs semblait en effet s'amorcer,
qui devait avoir son sanctuaire - une basilique ! - l'emplacement de la loge
de Marie Mesmin, tant les prodiges avaient eu de retentissement non seule
ment dans la France entire, mais jusqu'en Italie et dans plusieurs autres
pays, grce diverses publications pour la plupart revtues de Yim prim a
tur. Mais il est galement une autre cause la svrit de l'autorit ecclsias
tique :
La fer v eu r m ystique qui anim e [les adeptes de la Vierge des Pleurs] ne doit
pas tre de bonne qualit et d'origine cleste, puisqu 'elle se traduit, sous p r
texte de malfices, par des reprsailles injustes et sa crilges4,0.
Des amis trop zls de Marie Mesmin, pour la venger de sortilges
dont elle tait - ou se croyait - victime, avaient organis des expditions
punitives m uscles contre des prtres souponns d'tre les auteurs desdits
sortilges.
De surcrot, les rvlations dont l'humble concierge affirmait tre
favorise ne pouvaient que dplaire : la demande d'une basilique du Rosaire
4 0 9 - G . L ameire,
410 - Ib

i d p.

op. cit., p. 265.

266.

196

qui et t leve en plein centre de Bordeaux l'emplacement de sa loge,


o les deux statues avaient pleur, parut insense. Mais surtout, les implica
tions politiques des messages rencontrrent une vive opposition, car ils
recelaient d'tranges prdictions. Certaines ont t authentifies par les v
nements : la guerre de 1914-18, aisment prvisible l'poque, mais gale
ment la guerre civile en Espagne, et la perte des colonies par la France,
mme l'Algrie . D'autres relvent du registre apocalyptique devenu
classique ds le milieu du XIXe sicle, notamment l'annonce d'une restaura
tion monarchique en France et toute la perspective dun salut miraculeux
de l'humanit coups de prodiges sous la houlette d'un Saint Pontife et le
sceptre d'un Grand Monarque. Il tait impensable que l'Eglise cautionnt
l'poque semblables vaticinations.
Les miracles de la Vierge des Pleurs de Bordeaux - bien oublis
aujourd'hui - gardent leur mystre. Certains phnomnes ont t attests,
que l'on ne saurait a priori attribuer des seules causes naturelles, tant par
ailleurs exclue toute supercherie. Mais la personnalit de la visionnaire est
problmatique, et les dviations du mouvement, ainsi que la teneur des
messages attribus la Vierge Marie, ne plaident pas en faveur d'une ori
gine surnaturelle. La encore, il s'agit de prodiges et non de miracles, d'v
nements insolites qui ne sont pas pour autant les signes d'une intervention
divine.
Existe-t-il une relation entre la prdiction de Marie Mesmin relative
la perte de l'Algrie par la France et le fait qu'en 1851 dj, une statue de
la Vierge-Enfant vnre dans une communaut religieuse d'EL B ia r , non
loin d'Alger, versa durant quelques jours d'abondantes larmes devant plu
sieurs tmoins ? La concidence est intressante, les effigies de ce type tant
plutt rares
3. Le S a c r -Coeur de Mirebeau-en-Poitou (1911-1921)
Le protagoniste de cette dramatique histoire est un prtre du dio
cse de Poitiers, l'abb C l o v is - C sa ir e - A r g e n c e V a c h r e d e G r a t e l o u p , n
en 1853. Vicaire de Saint-Savin, il devient bientt prtre libre, c'est--dire
dgag de toute obligation de ministre paroissial, et aurait t prcepteur
dans de bonnes fa m illes avant de se retirer Mirebeau-en-Poitou, dans
une proprit dont il a hrit.
Etrange personnage, qui s'invente une lgende dore - un prtre
rfractaire cach par son grand-pre durant la Rvolution aurait prdit
celui-ci la vocation sacerdotale de son petit-fils - et qui se pique d'ascendan
ces aristocratiques :41

411 - Allusion ces faits dans : Franz W eiss, Gottes Blut, Achaffenburg, Paul Pattloch-Verlag, 1976, p. 119, au
sujet des intuitions mystiques de Mre Marie de Sainte-Philomne von Stransky, religieuse du Bon Pasteur
et fondatrice du couvent d'El Biar.

197

Il disait descendre d'une fa m ille Vachre de Grateloup, mais il ne sem ble


pas non plus a v o ir droit ce nom de G rateloup412413.
Il s'intresse aux vnements de Tilly-sur-Seulles, dans le Calvados
(1896-1899), et rencontre en 1903 la principale voyante, Marie Martel qui,
depuis la fin des apparitions publiques, mne une existence en retrait,
ponctue encore de grces mystiques. Le 3 mai 1903, il prononce sur place
une homlie trs remarque :
A vec des accents prophtiques, il annona des chtim ents terribles et trs
prochains. Si nous n e faisons p n iten ce et n'observons pas les com m andements, nous prirons tous
/

Al 5

Voil qui donne le ton, d'autant plus que ce prtre la pit osten
tatoire en impose par sa stature - c'est un homme baraqu, mesurant prs
de deux mtres - autant que par la force de son verbe. Quand il ne fulmine
pas des menaces apocalyptiques, il s'adonne de dlicats ouvrages de
dames : ses chasubles peintes et brode dont du dernier chic. Quelque peu
frott d'herboristerie, il s'est fait galement une rputation de gurisseur, et
il ne lui dplat point d'tre tenu pour thaumaturge par ses fidles.
Le lendemain de sa visite Marie Martel, il est le premier tmoin
des pleurs de la statue de la Vierge place dans la chapelle des apparitions,
et il attire sur le phnomne l'attention des quelques personnes prsentes.
C'est la premire fois qu'une manifestation de ce genre est signale sur les
lieux.
S'tant enthousiasm pour les vnements de Tilly, il se rend
Rome en 1905, sous le prtexte d'y dfendre en haut lieu la cause des appa
ritions, mais il y fait plus de mal que de bien :
Par son attitude personnelle, l'abb Vachre fa it tort a la cause de T illy414415.
Son sjour romain comporte de nombreuses zones d'ombre. A le
croire, il aurait t nomm chanoine et vicaire gnral honoris causa du
diocse de Pescina (ou des Marses), qui dpend personnellement du Pape
415, et aurait reu de Pie X en personne le privilge de la chapelle domesti
que, avec la Sainte Rserve, et celui d'riger un calvaire. Assidu auprs de la
mystique Benedetta Frey (+ 1913) de Viterbe - ce qui n'a rien d'improba412

- Georges B ertin (dir.), Apparitions/Disparitions, Paris, D D B , coll. Sociologie du quotidien , 1999, p. 184.

413

- Association du calvaire des Amis de Mirebeau, Tmoignages historiques, Montsrs, Rsiac, 1994, p. 236.

- Abb J.-F. V illepele, Marie Martel. II. Fidlit au message de Tilly, Montsrs, Rsiac, 1983, p. 13.
4 1 5 - [Anon., en ralit Ren B ombenger], Le Sacr-Coeur d e Mirebeau-en-Poitou. Prcis historique, rvlations,
Saint-Cnr, Imprimerie Saint-Michel, 1967, p. 12. Le diocse des Marses, ou plus exactement de Marsi
(Marsorum), devenu en 1986 celui d'Avezzano, n'a jamais dpendu directement du Pape, puisqu'il tait suffragant de l'Archidiocse de L'Aquila ; par ailleurs, le diocse de Pescina nexiste pas, mais bel et bien celui
de Pescia qui, situ en Toscane, n'a rien voir avec Marsi ou Avezzano. Enfin, il et t trange que le pape
ou l'vque du lieu nommt vicaire gnral, ft-ce honoris causa, et on se demande alors pourquoi - dun
sige rsidentiel, un prtre tranger, qui de surcrot n'tait pas appel y sjourner. Le dcret d'excommuni
cation de l'abb Vachre ne mentionne nullement cette dignit, ce qu'il n'et pas manqu de faire - pour
lannuler - si elle avait t authentique. Enfin, sil avait t vicaire gnral dun diocse italien, il net pas
relev de la seule juridiction de Poitiers, que reconnat pourtant comme lgitime l'autorit romaine.
414

198

ble, car il courait les m es privilgies -, il prtendra avoir clbr la messe


du jubil de sa profession religieuse, et elle lui aurait remis son crucifix, ce
qui en revanche est parfaitement faux.
En ralit, le pauvre abb Vachre est un mythomane et un para
noaque qui prouve le besoin de s'attribuer des missions et de faire parler
de lui. Cela saute aux yeux lorsqu'on lit sa correspondance, qui nous le
montre sous un aspect bien moins benot et honorable que l'image qu'il
entend donner de lui. Il s'y rvle arrogant, grossier et vindicatif, rebelle
l'autorit ecclsiastique - il insulte copieusement Mgr Humbrecht, vque
de Poitiers, et se montre mprisant envers Claire Ferchaud, la voyante de
Loublande -, et d'une mgalomanie insense :
Ce qui frappe dans son attitude entre 1911 et son dcs, c'est son refus
d'obissance, sa rbellion con tre la hirarchie. Des lettres l'attestent (...) Il se
positionne en m artyr, ses partisans le suivron t dans cette dmarche, s'assi
m ile au C hrist416.
Enfin, il entretient une relation ambigu avec un jeune adolescent
dont il fait son confident, Notamment en ce qui concerne les manifesta
tions extraordinaires qui rendront Mirebeau-en-Poitou tristement clbre.
Les faits dbutent officiellement le 8 septembre 1911 sur une image
du Sacr-Coeur, que l'abb Vachre aurait rapporte de Rome, la tenant
indirectement d'une pseudo-mystique nomme Paola Sacchetti (dont la
biographie a t mise YIndex} :
Vers sept heures du m atin, alors que je regardais l'im age en m ontant les
m arches de l'autel, je rem arquai des traces rouge fon c. Je m 'approchai de
l'im age et constatai des taches de sang. De plus, le regard baignait dans les
larmes. J'appelai les habitants de la m aison p ou r constater le fait. L'aprsm idi de ce m em e jour, vers trois heures, les taches d evin ren t liquides en p r
sence d'une personne am ie qui venait de L ourdes417418.
A partir de ce jour, le prodige se renouvelle plusieurs fois, entour
d'une publicit qui attire par centaines fidles et curieux dans la chapelle
prive du prtre :
Ce sang coulait a n 'importe quelle heure du jo u r devan t de nombreux visi
teurs. Ils em m enaient du sang sur des morceaux d'toffe, im ages etc. Tous
voulaient v o ir l'Im age de prs et tous disaient qu 'il ne pou va it y a v o ir trom
perie. Sur cette im age de papier, le sang coulait et restait liquide deux ou trois
et m em e jusqu' n eu f heures. Plus de trois m ille personnes passaient chaque
heure du jo u r devant l'image. Tous tom baient genoux et priaient le Bon
Matre d'carter le chtim ent, on tait persuad que c'tait l'annonce des plus
grands v n em en ts4,8.

417

- G. B ertin, op. cit., p. 185.


- Tmoignages historiques, p. 255.

418

- Ibid., p. 255.

416

199

Devant l'ampleur que prend l'vnement, Mgr Humbrecht, introni


s vque de Poitiers depuis peu, ordonne le 11 octobre de retirer l'image
pour la faire mettre sous scells au sminaire : elle n'y saigne pas, et des tra
ces de supercherie auraient t mise en vidence l'occasion d'un examen
(dcouverte dans le sang de poils de pinceau). Comme par raction - ou
dfi ? - ce sont des hosties consacres par l'abb Vachre qui se mettent
saigner partir du 16 octobre, et le mme jour dbutent les rvlations
attribues au Sacr-Coeur :
Essentiellement marques pa r la culpabilit, les messages que lui dlivre
Jsus sont catastrophistes. Ils baignent dans les m alheurs annoncs, les rejets,
le sang de la gu erre auquel fo n t cho les coulem ents don t il affirm e tre
r
tm
oin 4 1 9

Finalement, l'image est rendue son propritaire le 15 dcembre,


avec interdiction de l'exposer la vnration du public : peine replace
dans la chapelle, elle prsente de nouvelles effusions de sang. Les vne
ments se poursuivent durant une anne, bien que l'vque de Poitiers ait
publi une mise en garde contre ce qui semble tre une habile supercherie.
Le 5 octobre 1912, Mgr Humbrecht dicte une ordonnance o il condamne
les manifestations prtendument surnaturelles et qualifie l'abb Vachre de
faussaire et escroc . Le 17 mars 1913, devant la persistance des prodiges
allgus, et surtout de la publicit faite en sous-main par leur protagoniste,
il fait enlever l'image et les hosties sanglantes. Alors, deux jours plus tard,
une autre effigie se met saigner, puis c'est - le 16 septembre - une statue
du Christ au tombeau qui rpand du sang de toutes ses plaies, tandis que la
statue de la Vierge qui complte le groupe verse des larmes. Il y aurait eu
ces prodiges sanglants de nombreux tmoins.
Cette surenchre au miracle se double de la multiplication des mes
sages attribus au Seigneur dont, en fin de compte, le sujet central est
l'abb Vachre lui-mme, qualifi de prtre-victime et habilit par ses
voix clestes donner des ordres aux chefs d'Etat et au Souverain Pontife
lui-mme :
O rdonne au pape d a v o ir fa ire p orter R om e les D ivines Hosties san
glantes p ou r y tre adores. Sur son refus, je le rends, lui et tous ceux qui
l'entourent, responsables des maux qui v o n t fo n d re sur l'Eglise et le
m onde419420.
Tous les efforts dploys par Mgr Humbrecht pour rduire au
silence le pauvre prtre mgalomane s'tant rvls vains, l'abb Vachre
est excommuni ad personam par un dcret du Saint-Office en date du 22
avril 1914, par l'ordre exprs de Notre Trs Saint Seigneur le Pape Pie
X . les sanctions ecclsiastiques n'auront sur lui d'autre effet que de la con419 - G. B ertn, op. cit., p. 188.
420 - Tmoignages historiques, p. 56.
200

forter dans son rle de martyr, et il ne se rtractera jamais. Au contraire, il


amplifiera ses vaticinations contre l'autorit ecclsiastique, tandis que se
multiplieront autour de lui les prodiges sanglants. En 1920, c'est le crucifix
prtendument donn par la vnrable Benedetta Frey qui saigne son
tour : l'objet tant rput avoir appartenu une mystique authentifie par
l'Eglise est cens confrer une lgitimit surnaturelle supplmentaire aux
phnomnes de Mirebeau. Or il est certain que jamais Benedetta Frey n'a
donn son crucifix l'abb Vachre : elle n'en avait qu'un conformment
au voeu monastique de pauvret, et le tenait entre ses doigts au moment de
sa mort. De mme, il est prouv que jamais l'abb Vachre n'a clbr la
messe du jubil de profession de la sainte moniale : c'est le cardinal Fran
cesco Cassetta, envoy extraordinaire du pape pour l'occasion, qui assura
l'office liturgique et communia de sa main la religieuse, le 10 novembre
1911. A cette date, l'abb Vachre se trouvait Mirebeau.
L'affaire a paru assez grave au Saint-Sige pour constituer une de ces
causes expressment rserves au Saint-Office. Jamais celui-ci ne reviendra
sur son jugement, cause de l'obstination de l'abb Vachre persister
dans ses dclarations, et exhiber ses images et objets ensanglants. A sa
mort, l'Eglise lui refusera les obsques religieuses, et il sera conduit sa der
nire demeure par une poigne de ses fidles.
L'affaire en ft reste l si, en 1929, une rvlation de la stigmatise
Theres Neumann n'avait provoqu une vive sensation et donn un regain
d'actualit une histoire depuis longtemps oublie. On estimait gnrale
ment que la mystique allemande jouissait, lors de ses extases, du don d'hirognosie (facult de distinguer les objets bnits de ceux qui ne le sont pas,
les reliques authentiques des fausses, et surtout les hosties consacres). On
lui aurait prsent un jour une image du Sacr-Coeur de Mirebeau-en-Poitou, et elle aurait ragi exactement comme elle ragissait lorsqu'elle tait
mise en contact avec de vraies reliques de la Passion. Elle aurait mme assu
r, propos de l'abb Vachre : Il est au ciel, chez le cher Sauveur. Il tait
innocent ; c'tait un prtre pieux, on s'est tromp sur son compte, les mes
sieurs ont eu tort, le Sauveur tait content de sa conduite m .
Que penser de cet pisode pour le moins dconcertant ? Il ne faut
pas attribuer Theres Neumann un privilge d'infaillibilit : elle s'est par
fois trompe dans ses discernements surnaturels. Plutt que d'un cas d'hirognosie, il aura pu s(agir en l'occurrence d'un phnomne de tlpathie
entre les fidles de l'abb Vachre et la stigmatise, qui leur aurait alors
rvl ce dont ils taient convaincus, et qu'ils portaient en eux sans le
formuler.
Par ailleurs, Theres tait sensible en extase toute effigie du Christ
en croix ou souffrant, toute iconographie du Sacr-Coeur ou de la Pas
sion, et c'est le sujet mme de l'image, et non les faits prtendument surna
turels lis celle-ci, qui aura pu susciter sa raction. Enfin, le cas se rappro-421
421

- Friedrich Ritter von L ama , Chronique de Konnersreuth, 1929, p. 186, et 1931, pp. 19-20.

201

che d'un incident similaire : Theres Neumann s'tait prononce peu prs
dans les mmes termes sur soeur Canisia, une religieuse du diocse de Freiburg i. B., qui avait t expulse de sa congrgation et excommunie la
suite de m iracles comparables. L'archevque de Freiburg avait alors ragi
vivement, au point de reprendre le dossier de soeur Canisia : on avait alors
pu mettre en vidence qu'elle tait irresponsable, parce qu'atteinte d'une
grave maladie mentale dont on avait sous-estim l'importance lors de
l'enqute sur les faits.
C'est probablement dans cette direction qu'il convient de chercher
l'explication de la rvlation reue par Theres, mais galement des miracles
de Mirebeau-en-Poitou. L'abb Vachre tait sans doute un prtre pieux et
sincre, mais peu quilibr. Il prouvait une vritable fascination pour le
merveilleux et, attir par les apparitions de Tilly-sur-Seulles, il s'tait attri
bu - sans mandat de quiconque - la mission de faire aboutir la cause
Rome, en passant par dessus l'autorit de l'ordinaire du lieu et en se prva
lant de relations haut-places au Vatican. Il n'aura russi qu' augmenter le
trouble dans une affaire dj passablement embrouille : L'abb Vachre,
p a r son attitude, jette une om bre sur la Cause d e Tilly 422.
D'une autre faon - par des apprciations malveillantes l'encontre
de Claire Ferchaud et par sa critique de la position bienveillante adopte
par l'vque de Poitiers envers cette mystique -, il a port celle-ci et sa
mission un tort considrable.
Qu'en est-il de la matrialit des faits de Mirebeau-en-Poitou ?
Nombre dentre eux nont eu pour unique tmoin de leur commencement
que l'abb Vachre. Les autres personnes ont t mises en face du fait
accompli : images et hosties macules de sang, statues mouilles de larmes.
En aucun cas il n'existe de tmoignage circonstanci faisant tat de la cons
tatation par des tiers du processus de saignement ou de lacrymation.
D'autres phnomnes allgus - parfums exhals par le Sacr-Coeur, lumi
res mystrieuses - sont attests uniquement par l'abb Vachre. A Tilly-surSeulles, l'exceptionnelle lacrymation de la statue de la Vierge Marie ne se
produit qu'en prsence de l'abb Vachre. Enfin il conviendrait d'tudier
les implications financires de tous ces m iracles. Mgr Humbrecht condam
na dans les termes les plus catgoriques c e prtre qu'il qualifiait d'escroc.
Son successeur, Mgr de Durfort, prlat d'une haute vertu et fort circons
pect, arriva aux mmes conclusions. On ne peut pourtant pas les taxer
d'anti-mysticisme, la premier a soutenu la mission de Claire Ferchaud, le
second a tenu en haute estime Josefa Menendez, religieuse du Sacr-Coeur
qui faisait tat de rvlations surnaturelles et dont la cause de batification
est aujourd'hui bien avance. Qu'en fut-il rellement des saignements
d'images pieuses chez l'abb Vachre ? Bien que l'on ait cru pouvoir mettre
en vidence la prsence de sang humain, Mgr Humbrecht qualifiait le
liquide de peinture . Bien des questions resteront sans rponse, la seule
4 2 2 - J.-F. VlLLEPELE, Op. t i t p. 12.

202

certitude est qu'il ne s'agissait en rien d'authentiques interventions divines.


Cela n'est pas sans rappeler le cas similaire d'un prtre franais
familier de San Damiano, qui bnficiait auprs des adeptes de ces appari
tions d'une solide rputation de pit. Il se disait mandat par le Saint-Sige
et missionnaire apostolique, ce qu'attestait sa soutane grise (en fait, il tait
allergique au noir), et en relations avec les plus hauts dignitaires du Vati
can. A la suite de conflits avec un confrre - chacun aspirant tre le chape
lain du futur sanctuaire, que l'on attend toujours -, il fut chass du lieu par
Mamma Rosa. Revenu en France, il caressa le projet de fonder une com
munaut de religieuses rparatrices, encourag qu'il tait par les prtendues
rvlations d'une des fidles de la Madone des Roses que son patronyme
avait fait surnommer Marie la Perruche : des images saignaient, pour preuve >
de l'authenticit de leur commune mission. Ce prtre est aujourd'hui dc
d, et son rve ne s'est pas ralis. En proie de semblables fantasmes, un
diteur catholique fort connu s'tait lui aussi investi d'une mission : il se
posait comme le paladin des valeurs familiales et de la doctrine sociale de
l'Eglise, se targuant d'avoir ses entres la Curie romaine et d'y bnficier
de puissants appuis, et se prvalant de l'aval d'mes privilgies dont les
rvlations et les prodiges de statues en larmes cautionnaient son action.
Cela ne lui vita pas une condamnation officielle par la confrence pisco
pale de France, et ses prtendues protections vaticanes servaient surtout de
publicit pour sa maison d'dition, lui ouvrant les portes et les chquiers de
crdules fidles. Il me demanda de l'accompagner Rome, et j'eus l'occa
sion de constater qu'en fait de relations dans les hautes sphres religieuses,
il tait plutt persona non grata dans les dicastres romains : il comptait sur
moi pour l'introduire auprs de certains M onsignori dont il s'imaginait
tort que j'tais un familier, sinon un intime. Quant aux pleurs de ses Mado
nes tutlaires, tantt leur propre inefficacit les fit se tarir, tantt ils redou
blrent, en signe d'affliction face aux oppositions et aux perscutions
dont il tait victime de la part de la hirarchie ecclsiastique.
4. Les images miraculeuses de Cossirano (Italie, 1953-1960).
Dans l'intressant ouvrage qu'elle a consacr aux faits extraordi
naires du peuple de Dieu , Gabriella Lambertini a consacr un chapitre
aux phnomnes tranges qui accompagnrent de 1953 1960 les appari
tions de la Madone allgues Cossirano, une paroisse du diocse de
Brescia. Une fillette, puis d'autres, et enfin quelques adultes, affirmaient
bnficier de clestes visions au cours desquelles ils recevaient de la Vierge
Marie des messages forte teneur eschatologique. Dans le mme temps, des
signes prodigieux venaient attester auprs des fidles de cette mariophanie
la vracit des dires des visionnaires:
Dans les cnacles de Castrezzato, Ospedaletto, Valseriana, Vertova, Cene,
et particulirem ent dans celui de Trenzano, des im ages saintes auraient pleu203

r des larmes de sang. Deux des enfants avaien t le don d 'an n on cer ces phn o
m nes d e larm oiem ent, et gnralem ent la veille, ou en core au m om en t o
ils com m enaient dans quelque endroit de la m aison qu'ils n e voyaien t pas423
Il est fait mention de plus de mille images et statues saintes [qui]
ont pleur des larmes de sang dans la maison de Rocco Invernizzi, sige
d'un des cnacles de prire suscits par les prtendues apparitions :
Ce fu t le 23 m ai 1957 qu'une des voyantes annona R occo que le jo u r
suivant une statue pleurerait dans sa maison. Le lendem ain, en effet, une sta
tue du sacr-C oeur qui se trouvait a c t de l escalier extrieur, l o il y
avait un p etit autel deva nt lequel les fid les se runissaient p ou r prier, versait
des larmes de sang. Ces larmes de sang coulaient sur le visage, les m ains et le
coeu r d e la statue. Ce p h n om n e s'est produit sept fois, et deux fo is la statue
a p leu r des larmes hum aines en prsence d e plusieurs tmoins. Les enfants de
ce cnacle continurent annoncer, intervalles, des larmes de sang qui se
produiraient jusqu 'au 12 m ai 1958 et, pa r la suite, jusqu 'en 1960. Les statues
qu'on y avait portes, pleuraient parfois ensem ble, et ce jusque fin 1960424.
La ralit des faits a t suffisamment tablie pour qu'on ne puisse
les rvoquer en doute : il y eut de nombreux tmoins, on recueillit sur des
linges et des tampons d'ouate le liquide qui voulait des images, et que plu
sieurs laboratoires identifirent comme du sang humain du groupe A.
Pourtant, au terme de longues et scrupuleuses investigations, l'autorit
ecclsiastique sanctionna avec svrit les prtendues apparitions et leur
cortge de signes miraculeux. A une premire mise en garde dicte en
1954, succda en juillet 1958 un mandement pastoral de Mgr Giacomo Tredici, vque de Brescia :
Aprs examen diligent des fa its p a r des personnes charges pa r nous de le
faire, nous devons conclu re qu'il n'y a pas de m otifs suffisants p ou r y v o ir
une intervention surnaturelle. C'est p ou r cela que nous renouvelons la
dfense aux prtres, m m e des autres diocses, aux religieux et religieuses, de
soutenir ce m ouvem ent, ne f t-ce que par leur seule prsence, et nous in v i
tons tous les fid les a s'abstenir de toute fo r m e de culte qui se rapporte ces
fa it s 425.
Un communiqu de don Luigi Trancana, cur de Trenzano - qui
rapporte des paroles de lvque auxiliaire de Brescia - permet d'entrevoir
une explication pour ces manifestations :

Gabriella L ambertini, Dieu nous fait-il signe ? Les faits extraordinaires du peuple de Dieu ; signes des temps f
Marquain (Belgique), Ed. Jules Hovine, 1976, p. 77.
4 2 4 - I b i d pp. 77-78.
423 -

425

- Ibid., p. 79.

204

Les statues du Sacr-Coeur, d e la M adone et les crucifix n 'ont jam ais p leu r
le sang du Seigneur ni d e la Sainte Vierge. Ce qu 'on a vu sur leur visage et
sur leur corps est oeu vre humaine"*26.
Il y avait donc de forts soupons - sinon des preuves - de superche
rie, peut-tre inconsciente. Ou bien, se serait-on, une fois de plus, trouv
confront des phnomnes de projection ectoplasm ique ? Mais d'autres
dtails jettent une inquitante lumire sur ces prtendus miracles :
Une pa u vre vieille fem m e avait l'habitude, cette poque, de solliciter la
bndiction d'un p rtre du diocse, car elle craignait d tre sujette une
infestation diabolique. Au cours d e ces bndictions, elle entrait en crise et,
de ses poings serrs, elle se m ettait a frapper rageusem ent les objets sacrs. Le
prtre, qui la bnissait en prsence de quelques personnes invites prier, eut
l'ide de l'interroger sur les vnem ents de Cossirano. Elle rpondit im m
diatem ent : Oprations diaboliques, oprations diaboliques ! C'est nous
qui som m es l-bas ! 426427.
On objectera, avec raison, qu'il s'agit l d'une raction purement
subjective, encore que l'incident ait eu lieu tout au dbut des faits de Cossi
rano, dont la vieille possde ignorait, nous prcise-t-on, l'existence.
Tout aussi tonnante est l'anecdote suivante : cinq jeunes femmes
de l'Action Catholique se rendirent un jour Cossirano pour tudier sans
prjugs ce qui s'y passait. Elles s'taient munies d'eau bnite, dont elles
jetrent discrtement quelques gouttes dans la direction o plusieurs
enfants en larmes prtendaient voir la Vierge. Ce fut alors un spectacle
insoutenable ; les pauvres gamins se mirent pousser des cris horribles, se
contorsionnrent par terre et tentrent en vain de prendre la fuite. Reve
nus eux, ils dclarrent qu' un moment prcis - celui o les jeunes fem
mes jetrent l'eau bnite, ce qu'ils n'avaient pas remarqu -, la figure de la
Vierge qui se montrait eux sous l'aspect de Notre-Dame de Lourdes
s'tait mue en un monstre hideux, menaant et rugissant, entour de flam
mes, qui se dbattait dans d'effroyables convulsions 428.
En 1974 encore, bien que les faits eussent t condamns depuis
plus de quinze ans, don Faustino Negrini, cur de la paroisse de Gussago
proche de Cossirano, pratiquait des exorcismes l'aide d'une statuette
m iraculeuse de la Madone qu'il avait acquise dans un des cnacles de prire.
Cette effigie continuait cette poque de verser des larmes, et le prtre
affirmait bnficier d'apparitions. L'autorit ecclsiastique n'intervint pas,
afin d'viter toute mdiatisation de faits qui restrent confidentiels :
Quant aux prtendues apparitions de la M adone D on Faustino N egrini
Gussago, en 1958, je dois prciser que depuis cette date don Faustino Negri426

- Ibid., p. 80.

427

- Q uidam [pseudonyme d'un prtre, probablement], Il d ia volo, Brescia, dition prive, 1969, p. 213.
- Ibid., pp. 213-214.

428

205

ni est le desservant du sanctuaire m arial d e la Stella, a Gussago. Jusque v o ici


quelque temps encore, il a exerc une action d'exorciste non autorise, mais
tolre cause d e l'ge extrm em ent a va n c d e ce prtre 429.
Lors d'un sjour que j'effectuai San Damiano en 1972, une habi
tue des lieux, invtre coureuse d'apparitions , me donna une image
dont je crus, premire vue, qu'il s'agissait de Notre-Dame de Lourdes :
c'tait en effet la mme iconographie, avec simplement une couronne en
plus. Les Italiens ayant pour habitude de parer leurs Madones de diadmes
et de bijoux, cela ne m'tonna aucunement. Quelques mois plus tard, reve
nu en France, j'allai visiter la mystique Symphorose Chopin et, croyant lui
faire plaisir, je lui offris cette image. A peine l'eut-elle touche qu'elle la
rejeta vivement, comme si elle s'tait brle, me disant d'un ton o se
mlaient la surprise et un peu de reproche : Mais, c'est une image du dia
ble ! C'est le diable qui s'est dguis en Sainte Vierge ! Je repris l'image et
l'examinai : elle reprsentait Marie Im m acule, R eine des Victoires de Cossirano. C'est la suite de cet incident que je m'informai sur ces vnements
dont j'ignorais tout, et que Symphorose connaissait videmment moins
que moi.
Il se pourrait donc bien que de mystrieuses interventions d'ordre
prternaturel diabolique aient t l'origine des prtendues apparitions de
la Madone et des prodiges qui les soulignaient. Cette hypothse, qui n'a pas
t formule explicitement par l'vque de Brescia, justifie peut-tre le ton
extrmement svre du dcret piscopal du 26 avril 1960, dernier texte offi
ciel de la curie piscopale de Brescia, qui mit un terme cette histoire : les
fidles prirent leurs distances, les apparitions et les miracles allgus all
rent se rarfiant, pour cesser dfinitivement dans les derniers jours de
l'anne 1960.
5. Le triple miracle de Schwandorf (Allemagne, 1977-78).
L'Italie n'a certes pas l'exclusivit des manifestations extraordinai
res, quand bien mme les mentalits religieuses de la pninsule - notam
ment dans le sud - constituent un terrain propice l'intrusion du mer
veilleux et du surnaturel dans l'existence des hommes. Les frontires entre
humain et divin sont beaucoup plus floues et mouvantes dans ce pays, que
par exemple dans notre France rpute cartsienne ou dans les pays germa
niques raidis par la pousse luthrienne. On ne saurait par ailleurs ngliger
la force et la richesse des influences byzantines dans la religiosit du peuple
italien en Calabre et dans les Pouilles, mais aussi jusqu' Milan ou
Ravenne. Voici nanmoins des vnements miraculeux qui se sont
drouls une date assez rcente en Bavire, bastion du catholicisme en
Allemagne.

429 - Lettre lauteur de don Luigi P ezzoti, chancelier de la curie piscopale de Brescia, 21 fvrier 1979.
206

Une certaine Franziska Krger - Fanny pour les intimes - coule des
jours presque heureux avec son mari Walter, dans leur petit pavillon du 15,
Sommerstrasse, Schwandorf, modeste cit industrielle sise la lisire de la
fort franconienne. Il est protestant, elle est catholique, il boit un peu et
elle prie beaucoup. Elle s'est amnag un oratoire dans une chambre du
premier tage, qui ressemble plutt une boutique d'objets de pit, tant y
sont nombreux statues, images saintes et crucifix. Elle passe l de longues
heures en mditation, favorise parfois de paroles intrieures du Christ et
d'apparitions d'mes du Purgatoire, nourrissant envers ces dernires une
profonde dvotion. Parfois aussi elle dprime, se dsolant de la conduite de
son poux, au point d'avoir eu mme la tentation de se jeter dans la rivire
proche, pour en finir une fois pour toutes. Une femme d'une profonde
religiosit, quelque peu exalte assurment, et fragile psychologiquement :
telle est la protagoniste des faits.
Le 7 janvier 1977, alors qu'elle rnove les papiers peints de la mai
son, elle s'aperoit qu'une photographie sous verre de Notre-Dame de Ftima prsente des gouttelettes d'eau autour des yeux. Impressionne, elle s'en
va chercher quelques voisins, qui constatent le fait. La rumeur d'une
Madone miraculeuse versant des larmes vient de natre.
Trs vite, des foules de dvots affluent devant la sainte image : les
uns voient des trames de gouttelettes immobiles sous le verre, la hauteur
des yeux ; d'autres ont la chance de saisir le moment o le liquide coule en
filets le long de la vitre protectrice. Mais jamais personne ne constate le
dbut du phnomne, c'est--dire le jaillissem ent de larmes des yeux de
l'image. Alors beaucoup repartent sceptiques, et on ne se prive pas de par
ler mots couverts de supercherie et d'illusion. Le 31 janvier, ces pleurs
cessent. Entre-temps, pour rpondre au dsir des plerins, Fanny a dplac
l'image - qui jusqu'alors se trouvait sous le bras d'un crucifix - afin de la
rendre plus accessible. A la place, elle a accroch l'effigie d'une Madone
connue sous le nom de Rosa Mistica. Le 4 fvrier, celle-ci se met pleurer
de la mme faon que la prcdente qui, elle, reste dsesprment sche. Le
prodige rveille les ardeurs dvotionnelles des convaincus de la premire
heure, qui ameutent le public, et des dizaines d'autobus affrts pour la cir
constance amnent croyants et curieux jusqu'au pavillon de la Sommer
strasse. Las ! le prtendu miracle va s'amenuisant, pour cesser son tour le
20 fvrier.
Pendant plusieurs mois, il n'y a plus rien. Fanny dprime, Walter qui tait devenu sobre - se remet la bouteille. Mais le 28 novembre, les
poux dcouvrent fortuitement que l'image de Rosa Mistica est nouveau
couverte de gouttelettes. Le 5 dcembre, c'est Notre-Dame de Ftima qui
se remet pleurer, et le jour de Nol, une image reprsentant la Madone
des Larmes de Syracuse est son tour ruisselante de larmes. La chapelle
domestique se rvle bientt trop exigu pour accueillir les centaines de
personnes qui veulent voir le triple miracle . Les foules sont d'autant
207

plus fanatises que court la rumeur d'une attitude plutt favorable de Mgr
Graber, vque de Regensburg. En ralit, le prlat, homme profondment
surnaturel, n'a pas voulu carter a priori l'ventualit d'une intervention
cleste, aussi a-t-il institu ds le mois de juillet 1977 une commission
d'enqute charge d'tudier les faits. Or, au printemps 1978, son successeur
fait publier une note pastorale inspire par les conclusions de la commis
sion d'enqute mandate par Mgr Graber (qui s'est entre-temps retir,
cause de son grand ge), et par celles d'une deuxime commission indpen
dante de la premire, nomme en janvier 1978. Les conclusions des deux
quipes se recoupaient pleinement :
L'apparition de traces videntes d'hum idit a pu tre observe au cours des
annes 1977 et 1978, a chaque fo is au dbut de la saison hivernale seulement.
Ces traces rsultent de l'infiltration dans le m ur auquel sont suspendues les
images, infiltrations dues a une dfectuosit du toit. Cette dfectuosit tait
depuis longtem ps connue des poux propritaires d e la maison, qui n'y
avaient jam ais p o rt remde. L'enqute a tabli qu'au sujet des traces
d'hum idit observes sur les im ages soumises a l examen, il s'agit sans aucun
doute d'eau de condensation, qui rsulte du dfaut d e construction voq u
prcdem m ent, et qui disparat lors de conditions clim atiques particulires,
c'est--dire durant la saison chaude. Les m odifications qui apparaissent sur le
papier ou le support des photographies soum ises l'examen, rsultent des
effets de l'hum idit et de la prolifration subsquente de moisissures et de bac
tries. De semblables m odifications ont t mises en vid en ce ds lors qu 'on a
soum is d'autres matriaux semblables - photographies, papier ou carton -
des conditions identiques. A la suite d e ces rsultats, on ne peu t plus dire qu'il
s'agit l de larmes de Marie . Aussi l'vque se voit-il dans l'obligation de
prohiber tout culte rela tif ces images, ainsi que toute organisation d'assem
bles de prire, d e plerinages ou de clbrations liturgiques ayant ces im ages
p o u r objet, ainsi que toute diffusion de photographies d e ces im ages430.
Le mandement piscopal ne convainc ni ne dcourage les fidles,
non plus que les poux Krger qui font difier dans leur jardin - grce aux
offrandes des plerins - une chapelle spacieuse destine abriter les trois
saintes images. Depuis que celles-ci y sont exposes la vnration des
mes crdules, elles n'ont plus jamais mis la moindre larme . Walter
Krger est dcd peu aprs les vnements, ayant t favoris - assurait-il d'apparitions de la Vierge et de Padre Pio (qui ne l'ont nullement incit
entrer dans le giron de l'Eglise catholique), et la chre Fanny s'est mise
son tour vaticiner, partir de clestes visions dont elle n'tait pas moins
comble. Les inconditionnels du m iracle de Schwandorf et les incontourna
bles mmres de plerinages, que l'on rencontre de Garabandal San
Damiano,, et de la tombe de Padre Pio celle de Marthe Robin, et qui
voient partout des soleils dansants et des pluies de fleurs, viennent encore
430 - Texte paru dans le bulletin d'informations diocsaines de Regensburg ; les 29 mai et 14 juin 1978.
208

de nos jours s'extasier devant les traces laisses par les larmes de la Vierge
sur les trois images, notamment les taches rougetres qui constellent l'effi
gie de Notre-Dame de Ftima : marques de moisissure provoques par un
champignon chromogne de la famille du m icrococus prodigiosus, plus con
nu sous le nom de bactrie de l'hostie sanglantes .
Tout est parti d'une illusion habilement entretenue, partir de
l'interprtation errone de faits explicables de la faon la plus naturelle qui
soit. Il n'est pas interdit qu'il y a eu galement supercherie de la part des
poux Krger, qui connaissaient bien l'tat dfectueux du mur sur lequel
taient suspendues les images. Un dtail inclinerait le croire : alors que le
miracle battait son plein, ils accueillirent un homme qui se prsentait
comme prtre catholique et qui clbra plusieurs fois la messe devant les
saintes images , en prsence de nombreux plerins. Enqute faite, la
curie piscopale de Regensburg dcouvrit que le soi-disant prtre tait un
escroc, ordonn dans des circonstances troubles et de faon tout fait irr
gulire par un vque vietnamien rsidant Rome, Mgr Pierre-Martin Ng
dinh Thuc : celui-ci avait procd en 1975-76 des ordinations sacerdotales
et des conscrations piscopales gravement illicites, dans le cadre des faus
ses apparitions d'El Palmar de Troya (Espagne), agissements qui lui avaient
valu d'tre excommuni et suspens a divinis. Il avait fait mine de se rtrac
ter, puis avait recommenc d'ordonner d'autres prtres, en dpit de
l'interdiction formelle de Rome. Lorsque l'vque de Regensburg alerta les
poux Krger sur la situation du prtendu prtre catholique, ils ne voulu
rent rien entendre, et la clbration des messes se poursuivit de plus belle :
comment, en effet, et-on pu se passer des services d'un tel homme, qui
rendait plus crdibles encore les faits en les cautionnant de son autorit
sacerdotale et qui donnait aux fidles abuss l'impression que les autorits
ecclsiastiques - en permettant la clbration de l'eucharistie - entrinait les
miracles allgus ?
Malgr tant d'lments ngatifs, des conversions ont t signales, et
mme des gurisons en apparence prodigieuses. Mais, jusqu' preuve for
melle de l'authenticit de ces grces, cela fait partie des lgendes qui se
crent autour de manifestations prtendument miraculeuses, dans un but
de propagande plus que d'dification, et souvent au dtriment de la vrit.
6. Les pleurs de Rosa Mistica Maasmecheln (Belgique, 1982).
A partir de 1982, la petite cit de Maasmecheln, dans le Limbourg
belge, a t l thtre d'vnements comparables ceux de Schwandorf. Ils
se sont drouls au domicile des poux Linden, 115, Koning-Albert-Laan :
un charmant pavillon dans lequel monsieur Linden, un ancien professeur,
esprait savourer les joies de la retraite et pratiquer avec son pouse Maria,
nagure coiffeuse, l'art d'tre grands-parents.
C'est la fin de l't. Le 14 septembre, Maria reoit chez elle, pour
une neuvaine de prire, une statue plerine de la Vierge connue sous le
209

nom de Rosa Mystica. Cette coutume, ractualise depuis une vingtaine


d'annes et assez rpandue dans certains pays de vieille tradition mariale,
consiste accueillir dans une maison prive une image sacre que l'on met
l'honneur sur un autel improvis et devant laquelle le voisinage se runit
heures fixes pour prier, notamment en mditant les mystres du rosaire.
Au bout de neuf jours, la statue ou l'icne passe dans une autre maison, et
ainsi de suite : il se cre de la sorte une chane de prire ininterrompue
partir de l'image plerine. Maria est d'autant plus rceptive cette
pieuse initiative, qu'elle et son mari sont catholiques pratiquants. Ellemme est issue d'une famille modeste o l'on cultivait des valeurs qui peu
vent certains paratre dsutes : le respect des traditions familiales et reli
gieuses, le sens du travail - il y avait treize bouches nourrir, et elle tait
l'ane -, etc. Elle a connu une existence prouve : de ses sept enfants, qua
tre sont morts en bas-ge, et elle a tran jusqu'en 1980 une succession de
maladies et d'infirmits qui ont ncessit une trentaine d'oprations. Elle
attribue une soudaine et durable amlioration de sa sant l'intercession de
Padre Pio, qu'elle invoque avec confiance. Mais d'aucuns parlent d'hyst
rie.
Le 15 septembre, fte de Notre-Dame des Douleurs, plusieurs per
sonnes qui rcitent le chapelet devant la statue, s'interrompent en s'excla
mant : la Vierge pleure ! En effet, Maria voit sur les joues de la Madone
quelques gouttelettes, mais, pensant un incident naturel, elle calme son
petit monde, et la prire se poursuit avec ferveur. Aprs le dpart des voi
sins, elle prend la statue pour l'essuyer avec un linge sec : il ne serait plus
question de ces prtendues larmes, causes sans doute par un phnomne
de condensation, ou par un mouvement maladroit lors de l'arrosage des
plantes qui ornent l'autel improvis. Au moment o elle va remettre la sta
tue sa place, elle sent un liquide couler sur ses mains et voit avec stupeur
qu' effectivement, des larmes coulent des yeux de la Madone.
Le lendemain, la rue est noire de monde : la nouvelle ayant t
bruite, des centaines de personnes veulent voir la Vierge qui pleure .
Les Linden doivent cder la pression de la foule, et un dfil ininterrom
pu de curieux et de dvots assaille leur maison pendant les sept jours que
dure encore la neuvaine. Mais il n'y a plus de manifestation insolite, et tout
semble devoir rentrer dans l'ordre lorsque la statue est rapporte au cou
vent de Hamont, d'o elle provient.
En mars 1983, Maria Linden fait l'acquisition d'une statue identi
que : elle se propose de la vnrer chez elle et, l'occasion, de la prter en
qualit de Vierge plerine aux familles qui en feront la demande. Elle est
ainsi l'origine d'un rveil de la pit mariale dans la rgion, car elle consa
cre son temps et ses efforts cet apostolat des neuvaines. Le 8 aot, un pr
tre polonais de passage qui a entendu parler de la lacrymation du 14 sep
tembre 1982, exprime le dsir d'examiner la nouvelle statue. Comme on la
lui montre, de grosses larmes jaillissent des yeux de l'effigie et roulent le
210

long de ses joues. A partir de l, on comptera des centaines de lacryma


tions, observes par de nombreux tmoins. La statue est expose dans une
pice de la maison amnage en oratoire, que les Linden ouvrent aux ple
rins :
C'est ainsi qu 'a com m en c le ph nom ne de lacrym ation presque in in ter
rom pu jusqu ' prsent, qui parfois cesse pendant quelque temps, com m e
chez une personne qui n e pourrait plus pleu rer d'avoir trop p leu r , dit
M me Linden. Le plus souvent, les paupires rougissent au m om en t o la sta
tue va pleurer (...) Jam ais la Vierge n'a m is de larmes d e sang, contraire
m ent a ce qu 'on a ra con t a et l (...) Certains on t eu le bonheur d'ohseruer
le jaillissem ent spontan des larmes, qui coulent ensuite le lon g des jou es de la
statue, d'autres en vo ien t les traces hum ide et parfois la grosse gou tte que
fo r m e l'accum ulation des larmes au m enton de la Vierge, et qui tom be
ensuite sur les linges disposs au p ied de la statue. Autant que possible, on dis
tribue aux plerins des fragm en ts d e cette toffe, qui a recueilli les larmes,
dont il s'chappe parfois une intense odeur de ro ses431.
Les enqutes et examens effectus par le docteur Erik Ballaux,
radiologue, puis par une quipe de l'I.P.C. de Bruxelles-Wolluwe dirige
par le professeur Van Hoof, ont abouti aux conclusions suivantes :
- le processus de jaillissement spontan des larmes a t constat par
de nombreux tmoins.
- le liquide ne coule que des yeux de la statue.
- il ne s'agit nullement d'un phnomne de condensation.
- il n'y a ni trucage, ni manipulation de la statue. Tout soupon de
fraude ou de supercherie doit tre cart.
- l'analyse, le liquide qui jaillit de yeux de la statue ne peut tre
identifi comme des larmes humaines, mme s'il en contient cer
tains composants chimiques et organiques : ceux-ci sont en quantit
trop infime, comparativement la composition des larmes humai
nes.
Sommes-nous en prsence d'un authentique miracle ? Il appartient
l'Eglise d'en juger, mais l'vque de Hasselt, dont relve Maasmecheln, n'a
jamais voulu ouvrir une enqute : aux yeux de l'autorit ecclsiastique, la
chose tait claire, on avait affaire une hystrique. Si des lments positifs
prchent en faveur du surnaturel - la dignit et la retenue de monsieur Lin
den, homme d'une grande probit ; le dsintressement et la vie de prire
des poux ; le rveil de la ferveur mariale dans la rgion ; la signification
que de nombreux croyants ont attache ce prodige de lacrymation, peru
comme un appel silencieux la prire et la conversion -, la personnalit
de Maria Linden pose quelques questions : par moments exalte et volu431

- Gerhard H ermes, Die Trnen d er Rosa Mystica Maria w ein t in Belgien, Stein-am-Rhein, Christiana Verlag, 1984, pp. 6-7.

211

bile, elle racontait des histoires extravagantes sur son exprience mystique,
nourrissait des fantasmes de miracles et de mission reue du Ciel. Un
trange incident apporte peut-tre quelque lumire sur ces faits : la statue a
t filme alors que son visage ruisselait de larmes, mais au dveloppement
de la pellicule, on constata avec stupeur qu'elle pleurait des larmes de sang.
Une interfrence paranormale ou mme diabolique n'est donc pas
exclure, non plus que de subtiles manipulations effectues par Maria Lin
den, que sa profession de coiffeuse amenait user de produits chimiques
susceptibles d'effets-retard. Elle est dcde en juin 2001, emportant avec
elle le secret des larmes de sa Madone, auxquelles se propres enfants n'ont
jamais accord le moindre crdit.

S tatues miraculeuses, stigmates et apparitions


Souvent, les saignements, exsudations ou lacrymations d'images
saintes, sont lis des faits de stigmatisation ou d'apparition : les dtenteurs
de telles images sont favoriss de grces en relation plus ou moins explicite
avec les prodiges signalant ces effigies. Quelle est le lien entre ces manifesta
tions extraordinaires et les faveurs mystiques que reoivent ou prtendent
recevoir leurs propritaires ? Dans plusieurs mariophanies, les pleurs d'une
statue ou d'une image de la Vierge sont interprts comme de signes objec
tifs qui authentifient la ralit du phnomne su b jectif que sont visions et
apparitions. Les fidles y reconnaissent - parfois juste titre - la preuve
que le (la) visionnaire est sincre lorsqu'il (elle) affirme voir la Mre de
Dieu : le signe est un sceau divin qui garantit le caractre surnaturel de la
rvlation.
1. Le signe authentifiant l'apparition.
Au XXe sicle, l'origine cleste de plusieurs apparitions mariales
aurait t confirme par des prodiges sur des images saintes. Le phnomne
de la relation mariophanie / image(s) m iraculeuse^) semble avoir t amor
c en 1934 avec les faits de Lokeren-Naastveld, en Belgique, o des crucifix
appartenant aux visionnaires Berthonia Holtkamp et Joseph Kempenaers
auraient mis du sang : la supercherie a t dnonce le 25 mars 1942 par le
cardinal Van Roey, archevque de Malines-Bruxelles. D'autres faits du
mme ordre ont accompagn des apparitions prsentant un caractre
d'authenticit, tels les vnements d'Akita, au Japon. Mais de semblables
cas sont rarissimes, malgr la multiplication de prtendus prodiges sur les
images saintes dans le dernier quart du XXe sicle.
* La visionnaire espagnole M a r i a N i e v e s S a i z est ne le 5 avril 1931
Saragosse. Elle a eu sa premire apparition de la Vierge - sous le vocable
complexe de Marie, R eine des Victimes et Mre des Prtres, C ordemptrice,
M diatrice et A vocate universelle - le 4 aot 1938 Madrid, o sa famille
212

s'tait tablie. Elle avait sept ans peine. Les apparitions, nombreuses, se
sont prolonges jusqu'au 1er septembre 1972, accompagnes de messages
demandant que l'on ft excuter une statue reprsentant Marie telle qu'elle
se montrait : une Vierge l'Enfant, leurs deux coeurs visibles sur la poi
trine, se tenant debout sur un globe terrestre devant une grande croix, une
colombe planant au-dessus d'elle au sommet d'une aurole de douze coeurs
d'or entourant la tte de la Madone. Cette effigie complique ne fut ralise
qu'en 1960, oeuvre d'un sculpteur qui la tailla dans une seule pice de bois.
La statue, haute d'une soixantaine de centimtres, aurait rpandu
une notable quantit de sang au moment o un prtre la bnissait, alors
qu'elle sortait peine de l'atelier de l'artiste : le liquide s'coulait du coeur
de la Vierge. Le phnomne se renouvela le 27 novembre 1963, fte de la
Mdaille Miraculeuse. Deux mdecins, les docteurs Serrano de Pablo et
Solana, firent analyser le liquide : sang humain trs pur, du groupe A .
Pour plus de sret, ils enfermrent l'objet pralablement nettoy dans un
tabernacle de bois porte vitre, sur laquelle furent apposs les scells.
Tout cela enregistr par un acte pass devant Me Bellido, notaire.
Maria Nieves rcupra cette chsse d'un nouveau genre et l'installa
dans son oratoire. Le 12 octobre 1965, fte de Notre-Dame du Pilar,
patronne de l'Espagne, du sang jaillit des coeurs de l'Enfant et de la Vierge,
et des yeux de celle-ci. La statue tait toujours dans son habitacle scell, ce
qui excluait toute intervention extrieure. Le prodige se renouvela encore
cinq fois, toujours l'occasion d'une fte liturgique, les sceaux restant
intacts. La dernire effusion sanglante semble s'tre produite le 14 septem
bre 1976, fte de la Croix glorieuse.
Dans les messages que recevait la voyante, la Vierge dfinissait ces
prodiges comme des signes attestant le caractre surnaturel de ses appari
tions, mais aussi comme l'expression de ses souffrances et de celles de son
Fils cause des pchs de l'humanit, en particulier ceux des mes consa
cres. Malgr leur caractre spectaculaire, les faits n'ont connu qu'une
audience limite, aussi les autorits ecclsiastiques n'ont-elles pas eu inter
venir publiquement :
L 'archevch n 'a m is aucun ju gem en t officiel sur les apparitions supposes
de la Vierge Marie aux nom m s Maria Nieves et Francisco Pacheco [son
mari], et d on c ne s'est p ro n o n c ni en leur fa veu r, ni con tre elles. Mais plus
d'une fo is nous avons attir l'attention des responsables sur la p u b licit qui
entoure ces faits cause de leurs excentricits 432.
Marginaliss par la personnalit de leurs protagonistes et l'indiff
rence des fidles, puis clipss par des mariophanies qui ont bnfici d'une
large mdiatisation, ces faits sont aujourd'hui presque oublis.
* Il n'en va pas de mme avec les apparitions dont se prvalait (et se
prvaut encore) une visionnaire portugaise nomme M a r i a d a C o n c e i a o
432

- Lettre de la chancellerie de l'archevch de Madrid l'auteur, 20 juin 1980.

213

e n d e s , qui a rendu clbre dans le monde entier - du moins dans le micro


cosme des amateurs de merveilleux rpandus sur toute la plante - la locali
t de Ladeira do Pinheiro. Thtre d'un vritable festival de prodiges all
gus et de manifestations plus extraordinaires les unes que les autres, la
modeste cit lusitanienne aurait motif de s'enorgueillir d'un sanctuaire qui
prtend concurrencer celui, tout proche, de Ftima, si les autorits eccl
siastiques avaient avalis cette nouvelle mariophanie.
Les apparitions prsumes de la Vierge, mais aussi de Jsus, d'une
foule de saints et de cohortes d'anges, ont dbut le 18 fvrier 1962. Le 1er
dcembre 1968, un grand crucifix expos dans la maison de la visionnaire
fut retrouv ruisselant de sang. Le prodige se renouvela le 4 janvier 1969,
plus impressionnant encore, accompagn cette fois d'effluves odorants.
C'tait, affirmait la visionnaire, un signe donn pour authentifier le carac
tre surnaturel des apparitions. Il se rpta encore maintes reprises, agr
ment de manifestations toujours plus varies et plus originales.
Malgr le caractre spectaculaire du m iracle et d'autres signes, les
autorits ecclsiastiques ont ragi avec une extrme rigueur contre les pr
tendues apparitions de Ladeira. Deux notes pastorales, du patriarcat de Lis
bonne le 4 fvrier 1965, et de la curie piscopale de Santarm le 17 juin
1977, dnient ces faits un quelconque caractre surnaturel, interdisent
toute manifestation cultuelle sur les lieux, et exhortent les fidles se tenir
l'cart de cette affaire. La visionnaire et ses adeptes sont excommunis.
La confrence piscopale portugaise a fait procder une longue et
rigoureuse enqute sur la visionnaire et ses apparitions. La personnalit de
Maria Conceiao ne joue certes pas en sa faveur :

A tteinte de nvrose hystrique, elle souffre de :


- nvrose de type oral (hyperlabilit).
- com plexe d'infriorit, parce que n'ayant pas eu d'enfant.
- nvrose sexuelle (rejet d e la sexualit, qui se m anifeste d'une autre
manire).
- intelligence norm ale, peu pratique.
- m anque d'honntet (dans les tests effectus l'hpital de Julio d e Matos,
elle tenta plusieurs fo is d'induire en erreur le docteu r G inhoven).
il n'y a pas de psychose proprem ent parler (car elle con serve le sens des
ralits), mais quelques lm ents de type lgrem en t psychotique 433.
Mme si ce tableau clinique constitue a priori un lourd handicap, la
commission d'enqute n'a pas voulu formuler d'apprciation sur les faits
partir de cette seule base. Des mensonges graves, volontaires et rpts, ont
t mis en vidence dans les dclarations de la visionnaire relatives aux
rvlations et aux miracles dont elle se prtend favorise. Par ailleurs, elle
433 - Adelino A lves, A s visoes da Ladeira - Realidade ou Mistificaao Torres Novas, Grafica Almondina,
1978, p. 17 - Conclusions des docteurs Sampaio Ferreira, psychiatre de l'hpital de Julio de Matos, et Adrianus Van Ginhoven, titulaire de la chaire de psychiatrie, psychologie et parapsychologie de l'Universit de
Groningen (Pays-Bas).
214

s'est place en toute connaissance de cause en situation irrgulire avec


l'Eglise : marie pendant dix-huit ans et ayant perdu son poux, elle s'est
remarie civilement un mois et treize jours plus tard, au mpris des dlais
canoniques de viduit ; puis elle a refus de rgulariser sa situation matri
moniale, sous le prtexte que le Christ en personne avait clbr son
union ! Elle et son second mari, Humberto Lopes Horta, sont donc dans la
situation e pcheurs publics et, de fa cto, excommunis. Enfin, et c'est l
le point qui intresse particulirement ce chapitre, la preuve de la superche
rie a t faite en ce qui concerne le prtendu saignement du crucifix : les
analyses effectues ont dmontre de la faon le plus catgorique qu'il s'agis
sait de sang de poulet ! A l'vidence, on en avait asperg le crucifix. Pour
tant, il s'est trouv des tmoins pour affirmer sous serment qu'ils avaien t
vu ja illir le sang des plaies du Christ.
Tous ces lments ont amen les autorits ecclsiastiques condam
ner sans appel les prtendues apparitions de Ladeira, interdire toute
forme de culte relatif ces faits, et excommunier de facto les prtres et les
fidles qui se rendraient sur les lieux. Le 24 novembre 1977, une notifica
tion de l'vque de Leiria-Ftima, faisant siennes les conclusions des curies
piscopales de Santarm et de Lisbonne, invitait fermement les adeptes de
la visionnaire de Ladeira s'abstenir de tout plerinage au sanctuaire de
Ftima.
* Dans le site enchanteur du Monte Argentario, sur la cte tyrrhnienne en Italie, la petite station balnaire de Porto San Stefano est deve
nue depuis 1966 une terre sacre que la Madone honorerait de ses visites :
l'ancien ouvrier de chantier naval E nzo A locci (n le 9 fvrier 1931), mari
et pre de famille, y bnficierait de frquentes apparitions. La premire a
eu lieu le 27 mars 1966, au lieu-dit La Grotta. Comme preuve de l'ori
gine surnaturelle de son exprience, que d'aucuns contestaient, le vision
naire montra des stigmates aux mains et aux pieds, qu'il aurait reus le 11
septembre 1966 : ces plaies, apparemment inexplicables et assez impression
nantes, n'eurent pour effet que de diviser davantage les esprits : on parla de
supercherie, d'automutilation.
Aussi un second signe fut-il donn, prsentant le caractre d'objecti
vit qui fait dfaut aux stigmates : la statue de la Madone, R eine de l'U ni
vers, vnre sur le lieu des apparitions, aurait vers des larmes durant plu
sieurs jours au mois de juillet 1972 et, partir du 16 octobre suivant, des
pleurs de sang. Le prodige se serait rpt assez frquemment, parfois
devant des tmoins occasionnels. Des photographies de la Madone aux
yeux et aux joues maculs de sang ont t rpandues dans le monde entier.
Plusieurs analyses scientifiques ont t effectues. Tout d'abord
celle des larmes, recueillies sur des tampons d'ouate. Les conclusions furent
formelles : il s'agissait de larmes humaines. Deux analyses du sang, faites le
26 mars 1973 par le docteur Yittorio Cavaceppi, spcialiste d'hmatologie
l'Universit de Rome, et le 6 avril 1973, par le professeur Cesare Gerin et
215

la doctoresse Maria Angelini, de l'Institut de mdecine lgale du mme ta


blissement, ont fourni des rsultats identiques : c'tait du sang humain du
groupe A.
Malgr l'apparente vidence de ces signes, Mgr Primo Gasbarri, v
que de Grosseto et ordinaire du lieu, n'a pas reconnu le caractre surnatu
rel des apparitions allgues. Dans une notification pastorale publie le 13
novembre 1973, il dclarait que, sans vouloir mettre en question la per
sonne de monsieur Enzo Alocci , l'examen canonique qui a t long et
approfondi, n'a pas permis de prouver le caractre surnaturel des faits en
question . Des soupons de fraude ont t mis, car lorsque la statue fut
mise sous scells pendant un mois, aucun saignement ne se produisit, alors
qu'ils taient frquents auparavant, et qu'ils reprirent par la suite. On
dcouvrit aussi que plusieurs tmoignages faisant tat du processus mme
de l'coulement des larmes n'taient pas concordants ; que d'autres, men
tionnant un rougissement et un gonflement des yeux de la statue ,
taient suspects, compte-tenu de la personnalit des dposants, plerins
exalts et prts voir des miracles partout. Ce qui sans doute a le plus des
servi Enzo Alocci, par ailleurs homme fort simple et tout fait dsintres
s, est la teneur eschatologique exacerbe des messages qu'il affirmait rece
voir du Ciel, les prophties non ralises qu'ils contenaient et le soutien
inconditionnel qu'ils apportaient Rosa Quattrini, la visionnaire de San
Damiano, dj maintes fois condamne par les autorits ecclsiastiques.
L'ensemble des faits de Porto San Stefano, quand bien mme exempt de
supercherie, est loin d'tre cohrent : il lui manque la transparence qui
est un des critres d'authenticit des vritables manifestations surnaturelles.
Quant aux prodiges de lacrymation de la statue, si aucune explication satis
faisante n'a pu tre apporte, l'Eglise s'est refuse y reconnatre les signes
divins qu'on y a voulu voir.
* Les faits de Mortsel, une banlieue d'Anvers, ont dbut en 1967
Bohan, localit des Ardennes belges, o leur protagoniste L o n T h e u n is
tait en vacances. Cet homme d'une trentaine d'annes, employ aux tl
communications, avait depuis longtemps abandonn toute pratique reli
gieuse. Il revint la foi la faveur d'apparitions mariales dont il se prten
dait favoris. Conformment aux directives qu'il reut lors de ses visions, il
fit sculpter une statue de la Vierge et la plaa dans une pice de sa maison
transforme en oratoire. Malgr la publicit que leur fit le visionnaire, les
faits n'attirrent qu'un maigre troupeau de dvotes. Un vnement sensa
tionnel survint fort propos : le 9 aot 1973, la statue se mit rpandre
quelques larmes. Cela suffit pour enflammer les imaginations et drainer les
foules.
Les circonstances de cette lacrymation sont pourtant bien suspec
tes : il y avait sept personnes dans l'oratoire, dont une seule vit une larme
perler dans l'oeil de la statue ; elle alerta les autres qui alors seulement
remarqurent quelques gouttes sur les joues de l'effigie. Si ce n'est l une
216

mise en scne, cela y ressemble : nul n 'a vu les larmes ja illir des yeux et cou
ler, on a simplement constat la prsence de gouttelettes d'eau sur le visage
de la statue. Une deuxime lacrymation se produisit le 9 septembre suivant,
devant quinze personnes. Une seule prtendit avoir trs bien vu la statue
commencer pleurer . A cette occasion Lon Theunis reut de la Vierge
l'explication du phnomne :
Je verse ces larm es com m e p reu ve que je suis rellem ent a v ec toi, et pa r cha
grin parce que l'hum anit, m algr tous mes efforts p ou r la sauver et l'assister,
n e veu t pas m accepter .
t

A ZA

D'emble, l'accent est mis sur la personne du visionnaire, c'est lui et


non la Vierge - encore moins le Christ - qui tiendra la place centrale dans
ses rvlations. Le prodige se renouvela le 9 octobre, en prsence de plus
d'une centaine de personnes : le miracle faisait recette. Puis, le 31 octobre,
ce furent des larmes de sang :
Mme H ellemans de K ontinch (...) tm oign e que le 31 octobre en entrant
dans la chambre, elle vit, ainsi que M. et M me Theunis, M. et Mme Conchie,
deux dam es de Haarlem et deux de La Haye, le visage et les habits de la sta
tue tachs de sang frais m .
Les personnes prsentes, dont la visite tait annonce, avaient t
places devant le fait accompli : une statue macule de sang frais, qui se coa
gula peu aprs. Comme le docteur Clment, dans l'affaire Rosette Tamisier, on pourrait demander qui avait mis ce sang l . Mais la fatuit de
l'homme est telle que ces braves dvots, loin de se poser la moindre ques
tion, furent ravis d'tre les premiers tmoins d'un si grand miracle.
Il est certain qu'il y a eu supercherie dans les faits de Mortsel. Ce fut
la conviction des autorits ecclsiastiques : le 17 juin 1974, Mgr Daem, v
que d'Anvers, publia une notification prcisant que le caractre surnaturel
des faits allgus n'tait nullement prouv. Le 18 fvrier 1976, Mgr
Mathen, vque de Namur, fit paratre son tour une note de mise en
garde, car les prtendues apparitions s'taient dplaces Bohan, dans son
diocse. Enfin, le 23 avril 1976, les deux prlats publirent une notification
commune condamnant les apparitions et miracles comme dpourvus
de tout caractre surnaturel, et interdisant toute forme de culte dans l'ora
toire de Lon Theunis. Celui-ci se spara alors de l'Eglise, suivant le conseil
de ses apparitions, pour s'instituer thaumaturge et nouveau Christ. Il tait
appel, en vertu de pou voirs spciaux, diriger la Doctrine (sic), puisque
Jsus lui avait annonc le 10 octobre 1978 la fin de l'Eglise :435

434
435

- [Anon.] A Mortsel, la Vierge pleu re des larmes d e sang, Marquain, Ed. Jules Hovne, 1973, p. 17.
- Ibid., p. 16.

217

Voici presque deux m ois que j e te dem ande d'in form er les gens que c'est
fin i du Vatican, qu 'ils ne sont plus les guides d e m on peuple, que ce n 'est plus
m oi qu 'ils cherchent, mais leur m oi p r o p r e436
Il fit difier en 1980 une chapelle Bohan, sur le lieu de la premire
apparition, ct d'un puits d'eau miraculeuse for sur les indications de la
Vierge. Presque jusqu' sa mort, le 22 fvrier 1985, il dirigea le plerinage
du dernier samedi du mois, marchant charg d'une croix la tte d'une
procession d'adeptes vtus de sombre ; puis il distribuait la communion,
pardonnait les pchs et imposait les mains aux malades.
* Au printemps 1974, L u c i a F r a s c a r i a , une visionnaire soi-disant
stigmatise dnonce comme simulatrice par la curie piscopale de Milan,
quitta cette cit dcidment bien peu accueillante aux mystiques pour
retourner dans son village natal, San Nicandro Garganico, situ dans le sud
de la pninsule. Elle obissait la Vierge qui, lui apparaissant depuis 1969,
lui ordonnait d'aller fonder l-bas un grand sanctuaire qui ferait pendant
celui tout proche de San Giovanni Rotondo, que Padre Pio avait illustr de
sa saintet. N'tait-elle pas en effet l'hritire spirituelle et le pardre fmi
nin du bienheureux capucin, dont elle avait reu, comme en un relais mys
tique, les plaies surnaturelles au jour mme o il mourait ?
Accueillie avec ferveur par ses compatriotes - grce une propa
gande habilement orchestre -, et porte en triomphe, elle entrana durant
quelque temps les foules dans son sillage. Le 21 avril 1974, elle se prsenta,
la tte de nombreux adeptes, la porte d'un couvent o elle voulait
entendre la messe. Le prieur, alert par l'archevque de Foggia (sans doute
aussi peu ouvert aux questions mystiques que son confrre de Milan), s'en
tint aux consignes reues : pas de stigmatise dans sa chapelle, pas de messe
pour ces dvots en rupture d'obissance avec l'Eglise. Alors, grce quel
ques relations dans le pays, on parvint abuser le brave don Guglielmo
Guerrieri, vieux cur de l'glise du Carmel, et Lucia Frascaria confia ses
disciples qu'un signe serait donn de l'authenticit de sa mission. En effet,
au moment de la communion, diverses personnes crirent qu'elles voyaient
couler le sang des plaies du grand crucifix dominant le matre-autel. Ce fut
un beau tumulte, chacun bousculant l'autre pour mieux constater la ralit
du prodige, cependant que la stigmatise, affale sur son banc et apparem
ment en proie de vives souffrances, prtendait revivre la Passion de Jsus.
Lorsque le calme fut revenu, on put considrer loisir le crucifix. Il
ne prsentait plus rien d'anormal, sinon, disaient certains, un clat insolite
des traits sanglants peints sous la plaie du ct. Illusion collective, favorise
par l'exaltation des adeptes que galvanisait la visionnaire ? Phnomne de
projection ectoplasm ique temporaire li la transe de Lucia ? On ne le saura
jamais. Certains tmoignages sont assez troublants, qui font tat de l'appa
rition durant plusieurs minutes de filets de sang frais sur le crucifix : la con
436 - Christine M artin , Plerinages d'Ardenne m ridionale, Lige, Pierre Mardaga Editeur, 1991, p. 68.
218

vergence est tonnante entre des dtails trs prcis relevs dans les dposi
tions de fidles trangers au cercle de la stigmatise, et qui se trouvaient
dans l'glise au moment du miracle . Quoi qu'il en soit, si le signe en
question ne convainquit que ceux qui n'avaient pas besoin d'tre convain
cus, il ne fit en revanche que renforcer l'attitude trs critique des autorits
ecclsiastiques. A l'heure actuelle, Lucia Frascaria est tombe dans l'oubli
le plus total.
* Les vnements de Naju, en Core du sud, ont fait le 1er janvier
1998 l'objet d'une condamnation sans quivoque par Mgr Youn, archev
que de Kwangiu et ordinaire du lieu. Ils n'en continuent pas moins d'ali
menter la chronique de certaines feuilles pieuses qui gavent leurs lecteurs
de faits prtendument surnaturels - fussent-ils les plus controuvs -, et qui
par ailleurs protestent haut et fort de leur obissance l'autorit ecclsiasti
que lgitime.
J u l i a Y o u n et son mari, gs d'une quarantaine d'annes, taient
convertis au catholicisme depuis quelques annes. La jeune femme, souvent
malade, avait trouv dans la parole d'un prtre une orientation pour sa vie :
Ne savez-vous pas que la grce de la souffrance est une grce plus grande
que celle de la sant ? Elle avait ainsi appris unir ses preuves aux dou
leurs de la Vierge et de Jsus dans sa Passion, offrant pour la conversion des
pcheurs ses souffrances physiques et morales. Alors que son tat s'tait
aggrav, elle avait t gurie de faon imprvisible l'occasion d'un pleri
nage dans une communaut religieuse caritative. Rentre chez elle le soir
du 30 juin 1985, elle pria le chapelet devant une statuette de la Vierge expo
se dans son appartement : soudain, elle vit des larmes couler des yeux de
l'effigie, puis descendre le long de ses joues. Elle veilla son mari, et tous
deux constatrent la ralit du phnomne.
Le lendemain, comme elle accueillait chez elle quelques membres de
la Lgion de Marie, la statue pleura de nouveau pendant que l'on priait
devant elle. C'est ainsi que la nouvelle fut bruite. A partir de l, les v
nements se prcipitrent : catholiques et protestants, croyants et noncroyants, dfilaient jour et nuit dans la chambre pour contempler le pro
dige, qui se renouvelait frquemment. Cela dura deux mois, puis les lacry
mations s'espacrent, mais le 19 octobre 1986, la statue versa des larmes de
sang.
Entre temps, Julia avait commenc de recevoir de la Vierge des
enseignements relatifs ces pleurs mystrieux et leur signification : appel
la prire et la conversion, instructions sur le sens de la souffrance, sur
l'eucharistie et la croix. Souvent, ces messages taient donns durant les
lacrymations de la statue, au cours d'apparitions.
Sur le conseil de quelques confrres, le pre Johan Park Hi-dong,
cur de la paroisse, prit la statue le 5 novembre 1986 et la garda au presby
tre, o elle resta trois mois sans qu'et lieu la moindre manifestation
extraordinaire. Il la rendit Julia. Peu aprs, les pleurs reprirent, suivant
219

un processus presque immuable : des larmes claires coulaient puis, aprs un


temps d'arrt, des larmes de sang. Les tmoignages sont nombreux, la rali
t des faits ne saurait tre mise en doute. Enfin, toujours dans la ligne
d'offrande rparatrice que lui enseignait la Vierge, la visionnaire fut appe
le s'associer aux souffrances de Jsus en sa Passion : le 19 octobre 1987,
au cours d'une extase douloureuse, elle reut les stigmates, qui parfois
devinrent visibles.
Tel est, expos brivement, le droulement des faits de Naju.
L'archevque de Kwangiu, ordinaire du lieu, se tint inform des vne
ments. Il constitua une commission charge de les tudier, et, en attendant
de se prononcer, il autorisa l'exposition de la statue la vnration des fid
les dans une chapelle provisoire. Cela pargnait Julia et son mari
l'inconvnient de visites incessantes, canalisait la pit populaire et permet
tait un contrle plus objectif des manifestations. Pourtant, au terme d'une
longue et dlicate enqute, et malgr l'attention bienveillante qu'il portait
la visionnaire, le prlat porta un jugement ngatif sur l'ensemble des faits.
Les motifs de cette condamnation sont exposs au fil de la longue dclara
tion officielle publie le 1er janvier 1998 :
- messages contenant plusieurs lments humains et artificiels , arrangs
pour les besoins de la cause et selon les circonstances, labors partir
d'emprunts d'autres rvlations prives.
- erreurs et approximations thologiques dans certains messages.
- surenchre l'extraordinaire et au merveilleux, dont les manifestations ne
sont pas nies, mais susceptibles d'tre qualifis de forces prternaturel
les .
Implicitement, Mgr Youn souligne galement la place centrale que
la visionnaire occupe non seulement dans les vnements, mais dans les
messages. Il dplore aussi la propagande parfois indiscrte qui a t faite
autour des faits.
Malgr des directives et des orientations pastorales prcises, l'arche
vque n'est gure obi. Si la visionnaire s'est faite plus discrte, elle n'en
continue pas moins de rpandre les messages qu'elle affirme recevoir, et
son entourage les diffuse massivement, ce qui va l'encontre du voeu mis
formellement par Mgr Youn. Il y a, sous couvert d'une soumission
l'autorit ecclsiastique, une dsobissance de fa cto qui ne plaide pas en
faveur de l'origine surnaturelle des faits.
2. Le b in m e com p lex e de Maropati et Cinquefrondi (Italie, 1971-72).
Maropati et Cinquefrondi sont deux localits de l'Italie mridio
nale, distantes l'une de l'autre d'une dizaine de kilomtres. A une anne
d'cart, des phnomnes pour le moins tranges ont mis en moi ces
modestes bourgades, trouvant un large cho dans toute la Calabre, qui est
un peu la pninsule ce que le Berry est pour la France : la terre de toutes
les superstitions, mais aussi des manifestations extraordinaire et des mira220

cls, relays par une religion populaire haute en couleurs, marque par
l'hritage oriental de Byzance. On n'y compte plus les visionnaires, stigma
tiss, statues qui pleurent et tableaux qui saignent, chaque diocse ayant lar
gement son compte en merveilles de tout genre.
A M a r o p a t i habite l'avocat Giambattista Cordiano, qui est inscrit
au parti communiste et se dit athe. Au contraire, son pouse Caterina De
Luco, femme modeste et douce, est trs pieuse. Ils ont six enfants. Malgr
leurs divergences idologiques, si l'on peut dire, ils forment un couple uni
et sans histoire, et le mari n'a pas protest quand Caterina a suspendu dans
la chambre coucher conjugale, au-dessus du lit, une reproduction sous
verre de la M adone du Rosaire de Pompi. Cette image, de 1,10 m sur 0,70
m, lui a t donne par sa belle-mre, elle-mme fervente chrtienne qui,
ayant vu avec joie deux de ses filles se consacrer Dieu, ne comprend pas
que son fils ait perdu la foi et abandonn toute pratique religieuse.
Dans la nuit du 28 au 29 dcembre 1970, madame Cordiano fait un
rve qui lui laisse au rveil une agrable impression : la Vierge, vtue de
blanc, se penchait au-dessus du lit des poux et y laissait tomber son chape
let. Elle vit l un bon prsage, puis n'y pensa plus. Le 3 janvier 1971, pas
sant dans sa chambre, elle voit que le tableau de la Madone oscille sur la
cloison ; s'tant approche, elle constate qu'un des clous qui retiennent le
cadre vient de se dtacher. Le tableau finit par s'immobiliser, de guingois.
Cela n'a rien que de trs naturel. Ce qui l'est moins, c'est la tache de sang
frais qui vient d'apparatre sur le mur : un rond sanglant, frmis
sant, comme vivant . Et sur le lit, juste sur son oreiller, il y a quelques
gouttes de sang et d'eau. Intrigue, elle efface la tache sur le mur et prend
l'oreiller pour le nettoyer : il est tremp, comme s'il sortait d'une lessive.
Elle fait part de l'incident son poux, qui se moque gentiment d'elle.
Le 5 janvier, la tache de sang rapparat soudain sur le mur, vive et
comme anime d'un frmissement. Affole, madame Cordiano appelle au
secours. Son mari et leur fils Raffaele accourent, et tous trois contemplent,
ahuris, l'trange phnomne. Une feuille de papier applique sur la tache
pour l'ponger, l'empreinte d'une grande croix parfaitement rgulire, de
quelque 15 cm de longueur, s'y imprime. Ils restent perplexes.
Le 23 fvrier, alors que l'on commence oublier ces incidents, un
nouveau suintement de sang se produit sur la cloison. De plus, le cadre
s'est encore dtach d'un ct, et deux filets de sang s'coulent sur l'image,
imbibant le papier : il sort du crucifix terminant le chapelet que tient la
Vierge sur cette reprsentation. Le lendemain, les Cordiano - qui n'ont
souffl mot de ces manifestations personne - informent le cur, don Vincenzo Ida, qui suggre de rviser la fixation du tableau, d'aller prier devant
le Saint-Sacrement et, tout hasard, de faire analyser ce sang .
Le 23 mars, un autre fils de la maison, Vincenzo, voit que des lar
mes de sang coulent des yeux de la Madone. Le cur, alert temps, est
tmoin du prodige. On dcouvre que le sang ne suinte pas du papier, mais
221

qu'il semble jaillir du verre recouvrant l'image, exactement la hauteur des


yeux : de l, il glisse jusqu' la bordure du cadre. Le cur s'assure de la rali
t du phnomne en recueillant un peu de ce sans sur ses doigts.
Le 25 mars, c'est l'avocat lui-mme, rest jusque l un peu scepti
que, qui assiste l'coulement du sang partir des plaies du crucifix. De
son ct, madame Cordiano a conserv la feuille de papier marque de
l'empreinte d'une croix : comme, le 6 avril, elle la baise avec respect, une
deuxime croix se dessine ct de la premire, toujours avec ce sang
comme vivant qui reste liquide durant plus de trois heures.
On pourrait poursuivre l'numration des faits. Disons, pour abr
ger, qu' des dates variables et souvent en prsence de tmoins, le sang
jaillit soudain sur la vitre du tableau, la hauteur des yeux ou du coeur de
la Madone, ou de la croix du chapelet. Le Vendredi Saint 9 avril 1971 vers
midi, deux croix de sang se forment soudain sous le cadre : deux petites
taches qui, apparues sur le papier mural, se mettent gonfler et s'couler
vers le haut et le bas, traant lentement l'axe de la croix, puis vers la gauche
et la droite, pour les branches. Plusieurs personnes peuvent contempler le
droulement du prodige. Vers 15 h, le sang coagule, pour redevenir frais et
liquide vers 18 h. Le lendemain une sorte d'ombre cruciforme se profile
sur le mur entre les croix dj dessines, et au bout d'une demi-heure cette
ombre s'empourpre, comme si elle s'emplissait de sang vif. Le jour de
Pques, cette nouvelle croix, qui entre-temps a sch, redevient liquide, et
le sang reste fluide pendant toute la journe.
La barrire dresse pour tenir les curieux distance n'interrompt
point ces stupfiantes manifestations. Les foules accourent, des centaines de
personnes assistent en direct aux saignements et la formation de croix sur
le mur, puis celle de dessins emblmatiques - calices, toiles, pes - qui
s'impriment sur les linges o l'on recueille le sang. Exaspr par les
rumeurs de fraude et de mystification qui ne manquent pas de circuler,
monsieur Cordiano exige l'ouverture d'une enqute de police. Le 4 mai
1971, M. Maccari, officier judiciaire Cinquefrondi, institue une commis
sion d'enqute civile et fait placer le cadre sous scells. Une semaine plus
tard, les membres de la commission assistent, incrdules, un nouveau sai
gnement : toute manipulation tant exclue, le sang apparat sur le verre du
tableau, mais galement sur la vitre de l'urne dans laquelle est enferme la
Madone !
Entre-temps, on a fait procder plusieurs analyses de ce sang :
l'Institut d'Hygine et de Prophylaxie de Reggio Calabria, l'Institut
Gemelli de Rome, au laboratoire de l'Universit de Bologne et l'Univer
sit de Messine. Des trois premires villes, les rsultats sont arrivs, concor
dants et incomprhensibles : il s'agit de sang humain pur, mais impossible
classer dans aucun des groupes sanguins connus. De Messine, les rsultats
provoquent une motion considrable : on a mis en vidence dans le
liquide - il a t recueilli le mme jour, 30 juin 1971, pour tous les labora
222

toires - un mlange de sang humain, de sang de boeuf, de pintade, de che


val, de porc et de blier ! Mais on pense connatre bientt le fin mot de
l'histoire : une professeur de l'Universit de Messine, communiste et athe
virulent, a su par une indiscrtion la provenance du liquide et s'est livr
des manipulations malveillants dans le but de discrditer l'affaire.
Une analyse ultrieure, pratique dans un laboratoire de Philadel
phie, aux Etats-Unis, donne les mmes rsultas que les trois premires : du
sang humain pur, inclassable. Largement exploits par les mdias, les faits
connaissent un grand retentissement dans tout le pays. Des milliers de ple
rins affluent Maropati, on signale des grces de conversion spectaculaires la premire tant celle de l'avocat Cordiano -, des gurisons tonnantes par
simple contact avec des linges tachs du sang m iraculeux, ainsi qu'un renou
veau de la pit populaire, les mes simples tant particulirement aptes
lire le message silencieux du signe : prire et pnitence.
Bientt les phnomnes vont se rarfiant, ils ne cesseront dfinitive
ment qu'au bout d'une vingtaine d'annes, s'tant comme intrioriss,
dcants, la faveur de deux facteurs nouveaux qui prennent en quelque
sorte le relais. Il s'agit tout d'abord des extases dont est favorise Lina Fragomeni, une tudiante de Messine : en prsence du tableau, elle a des appa
ritions de la Vierge qui lui dlivre des messages d'une grande lvation spi
rituelle sur la prire et le sens de l'offrande de soi, sur le mystre de la
mdiation de Marie, sur la signification du rosaire dans sa relation aux
sacrements et, plus spcialement, l'Eucharistie.
Puis ce sont les faits mystrieux de C in q u e f r o n d i . Dans cette locali
t, la couturire Elisabetta Iamundo runit chaque soir dans sa chambre un
groupe de voisines et d'amies, pour rciter le chapelet devant une vieille
estampe reprsentant la Vierge montrant son Coeur Immacul, qu'elle a
rcupre dans un tas d'objets vous au feu. Aux mois de mai et d'octobre,
traditionnellement consacrs la Mre de Dieu, la Bettina - comme on
l'appelle affectueusement dans le pays - intensifie son apostolat marial. Pen
dant longtemps, l'image, soigneusement encadre, a t suspendue ct
d'une chromo reprsentant une Piet. Un jour, la Bettina accroche cette
dernire sur une autre cloison. La nuit mme, elle est rveille par une
secousse accompagne d'un grondement. Pensant un lger sisme, comme
il s'en produit parfois dans la rgion, elle se rendort. Le lendemain, elle
trouve la Piet par terre, pose contre le mur, comme si on l'y avait dpo
se avec soin. La nuit suivante, mme secousse et mme bruit sourd, perus
jusque dans les maisons voisines. Le jour suivant, une de ses voisines lui
confie qu'elle a fait un rve troublant o elle se voyait dans une procession
de personnes rcitant le chapelet, lorsqu'une femme s'approcha d'elle pour
lui souffler : Va dire la Bettina de remettre le cadre de la Piet l o il
tait auparavant. Sinon, il se produira d'tranges choses, des choses que
vous ne auriez imaginer . Au chapelet du soir, on commente ce songe en
riant, et la Bettina dclare qu'elle laissera les choses en l'tat. Mais, les voi
223

sins ayant pass encore quelques nuits agites cause de petits sismes
accompagns d'une rumeur sourde, elle finit par suspendre la Piet sa
place initiale.
Le 26 octobre 1971, la Bettina converse avec deux amies, lorsque
l'une d'elles remarque sur la tableau de la Madone au Coeur Immacul de
petites gouttes sombres. Elles s'approchent et dcouvrent avec stupeur que
des larmes se forment sous les paupires de l'image, pour s'couler lente
ment, laissant de longues stries sur les joues. Saisie d'motion, la Bettina
s'vanouit. Ses compagnes la font revenir elle et, pendant deux heures, le
petit groupe auquel s'est jointe la mre des deux amies, contemple le ph
nomne.
Evidemment, il est imaginable que les pieuses femmes gardent le
secret, comme la Bettina les en a supplies, et le 1er novembre, tout Cinquefrondi est inform : la modeste habitation de la couturire est assaillie par
des centaines de curieux et de fidles, et le dsordre sur la voie publique est
tel que le sergent Micale, chef de la police locale, doit intervenir. Persuad
qu'il s'agit d'une pieuse mystification monte de toutes pices par quelques
bigotes exaltes, il dtache le tableau du mur pour l'examiner : tandis qu'il
le tient en mains, le prodige se renouvelle, il voit parfaitement les larmes se
former dans les yeux de la Madone, puis rouler le long de ses joues. Etouf
fant un juron, il manque de lcher l'image.
Le miracle attire bientt les foules, au grand dam de la Bettina, qui
n'est plus chez elle et ne sait plus o donner de la tte : assurment ses
soixante-cinq ans n'y rsisteront pas. Pendant dix jours, les lacrymations se
succdent avec une frquence extraordinaire, durant parfois vingt minutes.
Les gens viennent de toute la rgion, on jumelle les plerinages - organiss
parfois par des curs de paroisse - de Maropati, o les phnomnes se pour
suivent, et de Cinquefrondi, o ils semblent vouloir perdurer. Une inter
ruption de quinze jours dans les pleurs de sa Madone ravive l'espoir de la
Bettina de voir cesser le va-et-vient chez elle. En vain ! Les larmes coulent
de nouveau, de plus en plus abondantes, partir du 25 novembre 1972. Des
centaines de personnes, prtres, religieuses, journalistes, mdecins et gens
du peuple, en sont les tmoins. Pour viter que l'on dtriore l'image a
force de passer sur elle mouchoirs et tampons d'ouate sur lesquels on
recueille les prcieuses larmes, un prtre suggre de l'enfermer dans une
urne vitre et scelle, avec des compresses de gaze et de coton disposes la
base. Parfois, le soir venu, toffe et coton sont littralement tremps, tant
les pleurs sont abondants. La chambre de la Bettina ayant t amnage en
oratoire, on vient y prier devant la sainte image, on emporte un fragment
de coton pour les malades : des gurisons tonnantes sont constates, un
regain de ferveur est enregistr dans la rgion.
Le 14 avril 1973, du sang se met sourdre du coeur de la Vierge,
jaillissant sous forme de gouttelettes qui se runissent en un filet, pour
s'couler sur les cotons et les gazes disposs la base de l'image. L, il se
224

coagule et sche en prenant une teinte sombre, mais plus d'une fois il
recouvre sa fluidit et sa couleur rouge vif, et mme se met bouillonner :
on n'est pas loin de Naples et du miracle de saint Janvier. Une commission
d'enqute nomme par l'archevque de Catanzaro, ordinaire du lieu, a fait
analyser larmes et sang dans divers laboratoires : comme Maropati, il
s'agit de larmes humaines et d'un sang humain pur, inclassable.
A partir du mois de janvier 1974, tandis que s'estompent enfin les
prodiges de lacrymation et de saignements, la Bettina est favorise d'appari
tions de la Vierge : celle-ci, se montrant presque toujours en pleurs, lui
communique des messages d'une richesse et d'une densit thologique inat
tendues chez la pauvre illettre qu'est la Bettina. Des communications
eschatologiques et des prophties maillent ces textes : la Madone aurait
annonc la tentative d'assassinat de Jean-Paul II le 13 mai 1981. Au fil de
cette exprience spirituelle, la vieille couturire entre toujours davantage
dans une ligne de souffrance rparatrice et d'apostolat auprs des plus pau
vres. En 1977, elle a reu les stigmates, l'ge de 71 ans. Considre comme
une sainte femme, elle a pass les dernires annes de sa longue vie (elle est
morte plus qu'octognaire) dans la souffrance, efface mais disponible
tous.
Dans les deux cas de Maropati et de Cinquefrondi, les autorits
ecclsiastiques ne se sont pas prononces de faon dfinitive. Des mises en
garde ont t dictes contre la Bettina, qui s'est laiss circonvenir par un
entourage parfois indiscret. Tant que les protagonistes taient encore en vie
et que les miracles se poursuivaient, les vques concerns ont observ une
attitude de prudente rserve ? A l'heure actuelle, les enqutes sont toujours
en cours. Loin de se concurrencer, les deux lieux saints se sont en quelque
sorte jumels, en vue du bien commun de l'Eglise locale. Cinquefrondi ren
voie constamment Maropati, comme la Vierge, Mre de Jsus de Naza
reth, que contemplait la Bettina, renvoie l'Eucharistie et la croix.
3. Teresa Musco et les signes de sa m is s io n .
Teresa Musco est une stigmatise italienne morte l'ge de trentetrois ans le 19 aot 1976. Sa cause de batification est l'tude. Sa biogra
phie critique437, amplement documente, confronte le lecteur une telle
succession de prodiges, que les limites du vraisemblable et mme de l'ima
ginable semblent tre littralement pulvrises. Les faits sont d'une telle
abondance, d'une telle complexit et ce point extraordinaires, qu'ils clip
sent pour celui qui ne saurait en saisir la signification, l'offrande hroque
de chaque instant et la recherche permanente de la volont divine qui cons
tituent la trame de cette brve existence.

437 - Gabriele M.

R oschemi, o.s.m., Teresa Musco, 1943-1976, Crocifissa col Crocifisso, ilp iu im ponente complesso
fen om en ico di tutti i tem pi e di tutti i luoghi, Castei Volturno, Comitato pro Teresa Musco , 1977, 505
pages.

225

Ne en 1943 dans une famille trs pauvre - matriellement, mais


aussi sur le plan moral et spirituel -, Teresa entretient ds son enfance une
familiarit exceptionnelle avec le surnaturel : peine ge de sept ans, elle
connat une profusion de visions, d'apparitions et de signes miraculeux,
la faveur desquels elle exprimente les phnomnes mystiques les plus
inous. Ces grces extraordinaires, qu'elle parvient durant quelques annes
cacher son entourage, l'enveloppent d'une sorte de halo de mystre et
de puret qui dconcerte ses proches, puis les irrite, au point qu'elle
devient le souffre-douleur de son pre et lobjet d'une crainte superstitieuse
pour sa mre, ses frres et soeurs, ses amies : on la considre vaguement
comme une sorcire, que l'on finit par har sans oser trop s'en prendre
elle. Elle n'a gure de compagnes de jeux, et elle n'a gure non plus le
temps de jouer, car on pense la neutraliser quelque peu en en faisant la cendrillon de la maisonne. A cette solitude morale et affective s'ajoute bien
tt l'preuve de la maladie. Plus exactement des maladies : elle passera sa
vie entre traitement mdicaux, hospitalisations et interventions chirurgica
les, au point que l'on pourrait dresser une cartographie poignante de sa
pathologie. Enfin, ds 1960, la douleur des stigmates, puis celle de la drliction spirituelle, parachvent dans le creuset de la souffrance la purifica
tion de cette me toute donne Dieu et ses frres.
En 1975, Teresa a trente-deux ans. En mme temps qu'elle atteint
les sommets de l'union transformante, elle touche aux limites de son exis
tence ici-bas. Elle semble avoir puis toutes les formes et dimensions de la
souffrance autant que celles de l'extraordinaire. Le 26 fvrier, comme elle
est alle rendre visite sa mre, elle rcupre dans son ancienne chambre
transforme en dbarras une image de la Sainte-Face relgue dans un coin.
L'ayant rapporte chez elle le soir mme, elle la voit mettre des larmes de
sang. C'est le premier des 623 (six-cent vingt-trois !) prodiges de lacryma
tion, de saignement et de sudation que l'on observera sur vingt-trois sta
tues, images saintes et crucifix ayant appartenu - la plupart temporaire
ment, ce qui explique leur nombre - Teresa : quatre statues de la Vierge et
quatre images de la Madone, une statue de saint Joseph, une image et deux
statuettes de l'Ecce Homo, une image et quatre statuettes de l'Enfant-Jsus,
deux statuettes du Sacr-Coeur, des crucifix. Les phnomnes se rpartis
sent sur 226 jours, dans une priode de moins de dix-huit mois, de fvrier
1975 aot 1976 (plusieurs de ces images saintes pleurant ou saignant la
mme date), et la dernire manifestation a lieu le jour mme de la mort de
Teresa : un de ses Enfants-Jsus verse d'abondantes larmes, en prsence de
cinq tmoins.
Intimement lis aux prcdents, et ayant dbut plusieurs mois
avant eux, des phnomnes comparables se produisent sur trois images de
la Vierge offertes par Teresa son frre Luigi, qui habite Castel San
Lorenzo : ils se prolongeront plusieurs mois aprs la mort de la stigmatise,

226

et on en rpertoriera 216 entre le mois de juillet 1974 et le 27 septembre


1977, rpartis sur 110 jours.
Enfin, il faut signaler le saignement de photographies mortuaires de
Teresa - donc aprs son dcs -, et le phnomnes affectant les fleurs dispo
ses dans sa chambre et sur sa tombe : elles se couvrent subitement de
rose, mme au plus fort de la canicule, au point que parfois leurs corolles
en dbordent et se dversent sur d'autres fleurs, et jusque sur le lit ou la
dalle mortuaire o elles ont t dposes.
Les tmoins de ces prodiges ont t nombreux. La plupart ont
observ le processus de la lacrymation ou du saignement, depuis la forma
tion des gouttes jusqu' leur glissement le long du papier des images ou du
pltre des statuettes. Grce leur frquence et leur dure, ces faits ont pu
tre tudis dans les meilleures conditions. Tout soupon de supercherie ou
de manipulation est exclu, de mme qu'une explication par les fameuses
projections ectoplasmiques, plusieurs effigies ayant pleur ou saign en
l'absence de Teresa, et mme aprs sa mort. Les larmes et le sang recueillis
ont t analyss plus d'une fois : prsentant les caractristiques organiques
et chimiques de larmes et de sang humains, ils taient du groupe 0 +.
Tels sont les faits, dans leur ralit objective, indniable. Quelle est
leur signification ? Car c'est ce niveau que, toute explication par l'illusion
ou par la fraude ayant t carte, se situe la question pour l'Eglise.

Souvent, lorsque le phnomne survient, Teresa reoit une commu


nication intrieure ou un message qui lui en enseignent la signification :
Jsus ne se conten te plus de messages verbaux, il veu t nous conduire a l'v i
den ce pa r des m oyens plus sensationnels 438.
A cette explication de porte gnrale s'ajoutent des commentaires
prcis :
La Vierge lui dit ou vertem en t que ces larmes se verron t galem ent dans
d'autres villes et dans d'autres pays ; qu 'elles seront, p ou r ceux qui ne prien t
pas et qui disent que la p rire n 'est que fanatism e, leu r propre condam na
tion439.
Ces signes sont donc un avertissement autant qu'un appel la con
version, la prire et la pnitence. Ils traduisent la gravit de l'offense
l'Amour qu'est le pch et constituent un appel du Sauveur tous les hom
mes pour qu'ils accueillent le don de sa misricorde. Mais il ressort d'une
communication de la Vierge Teresa qu'ils sont galement des signes attes
tant sa mission :

438
439

- Mgr Fausto Rossi, Teresa Musco, stigm atise du XXe sicle, Hauteville,
- Ibid., p. 114.

227

Ed.

du Parvis, 1991, p. 104.

Ma fille, un grand signe sera en core d on n dans ta fa m ille et autour de


toi : j e m e servirai d e toi p o u r sauver les m es 440.
La mission spcifique que la stigmatise a reue de Jsus est
l'offrande rparatrice p o u r la sanctification des prtres, comme le montrent
les pages de son autobiographie. Non qu'elle fut indiffrente aux autres
membres du Corps mystique - sa charit et son dvouement hroques
envers tous, en particulier les plus pauvres, en est la preuve -, mais elle a
reu un appel particulier cooprer la sanctification du clerg, condition
premire de la saintet de l'ensemble de l'Eglise : le troupeau ne peut avan
cer dans les voies de la perfection vanglique si les pasteurs ne les lui
ouvrent par leur enseignement et l'exemple de leur propre vie. Plusieurs
commentaires de ces saignements et lacrymations font rfrence en termes
explicites la mission de Teresa, mais aussi l'objet de cette mission, les
pchs des consacrs :
Ma fille, j e dsire que tous mes fils de prdilection sachent que ces larmes
sont p ou r eux. Je dsire qu 'ils se corrigen t de leur v ie m ondaine et p lein e de
vices, je dsire qu 'ils ne m e laissent pas seul, qu 'ils p rien t afin que soient rpa
rs tant de scandales d on t ils sont eux-mmes la cause. J e veux que tant de
sang innocent soit reconsidr sa juste v a leu r441.
Innombrables sont les communications clestes dans lesquelles il est
indiqu Teresa que telle faute ou imperfection des prtres est la cause de
tel saignement du Christ sur telle image prcise, de telles larmes de Marie,
de tel prodige de sueur sur telle autre effigie. A un prlat qui s'tonne de la
multiplicit et de la varit des phnomnes - dont par ailleurs il admet
l'origine surnaturelle -, Teresa rpond :
La M adone m'a dit que la pluralit des phnom nes est cause p a r le fa it
que les pchs des prtres sont varis, couverts p a r l'attitude tolrante de
beaucoup d'vques 442.
A la multiplicit des pchs du clerg s'oppose ainsi le pluralisme
des manifestations extraordinaires qui jalonnent l'itinraire spirituel de
Teresa Musco et qui authentifiaient sa mission. Est-ce dire que ces signes
sont destins uniquement aux prtres ? La Vierge rpond cette question :
La M adone l'in vite a dire son Pre spirituel qu'il in form e l'vque de
ce qui se produit , lui prcisant qu 'elle dsire vo ir p orter a la connaissance
de nombreux fid les le m iracle du sang de son Fils : Il est temps, dit la
Madone, de s m ouvoir, car tant d'mes sont assaillies par Satan ! Nous dsi
rons la prire et la pnitence, et pas seulem ent en paroles 443.

441

- G. R oschini, op. cit., p. 236 - Communication du 13 septembre 1975.


- Ibid., p. 285 - Message du 5 mars 1976, l occasion des pleurs de sang d'une image de la Sainte-Face.

442

- Ibid., p. 425 - Rponse Mgr Aquato, archevque de Salerno.

443

- Ibid., p. 286 - Message du 8 mars 1976, loccasion des pleurs de sang d'une image de la Sainte-Face.

440

228

Les fidles et leurs pasteurs doivent tre en communion dans leur


effort de sanctification, les signes sont destins tous, d'autant plus que :
Seuls ceux qui ont un coeur pu r sont en m esure de com prendre et
d'accueillir mes signes, m es messages. Je suis con ten t que toi-m m e ne parles
pas. Laisse les hom m es en dcider. Mais si l'on n e p rie pas, beaucoup seront la
p ro ie de Satan 444.
Teresa n'est que l'instrument, qui doit rester cach. Ces manifesta
tions extraordinaires ont une porte pdagogique, et donc charismatique,
parce qu'elles sont lisibles pour le peuple de Dieu en son entier, quand bien
mme elles s'inscrivent dans la vocation et le cheminement personnels de
la stigmatise.
La mission de Teresa ne cesse pas avec sa mort : comme Thrse de
l'Enfant-Jsus, elle aurait pu dire qu'elle passerait son ciel faire du bien
sur la terre. A l'occasion de son dcs, on imprima des dpliants prsentant
un rsum de sa vie, illustr de photographies, notamment celles de ses
mains et de ses pieds, marqus au-del de la mort par les stigmates encore
bien visibles. Le 3 novembre 1976, les photographies d'un de ces dpliants
qui se trouvait chez Luigi Musco, mirent du sang : des larmes sanglantes
coulrent des yeux clos de Teresa, tandis que les plaies des mains et des
pieds se mettaient galement saigner. Le 10 novembre, le phnomne se
reproduisit sur le mme document, tandis qu'un autre saignait son tour.
Enfin, le 7 mars 1977, un troisime dpliant identique prsenta les mmes
effusions mystrieuses. Ces prodiges, qui eurent lieu en prsence de plu
sieurs tmoins, furent soumis une enqute rigoureuse.
La ralit objective du phnomne ayant t tablie, il n'est pas dif
ficile de lui trouver une signification : prsente au milieu du peuple de
Dieu par-del la mort, Teresa poursuit au Ciel, dans le mystre de la com
munion des saints, sa mission amorce ici-bas. Restant proche de nous, elle
oeuvre dans la communaut ecclsiale et nous le manifeste. Elle prie avec
nous et pour nous, intercde pour nous, dans la prire, unique moyen pour
tous les membres de l'Eglise de se retrouver unis dans l'adoration de Dieu,
qu'ils soient encore au Purgatoire ou dj dans la vision batifique, car
l'Eucharistie n'a plus lieu d'tre aprs la mort. Ces signes sont une invita
tion croire et esprer en la prennit de l'Amour qui, selon la parole de
l'Ecriture, est fort comme la mort et mme, suivant d'autres traduc
tions, plus fort que la mort (Ct 8, 6).
Un prcdent ces phnomnes post m ortem se retrouve, une
chelle plus modeste, chez la servante de Dieu C l a r a D e M a u r o (18901942), humble tertiaire franciscaine ayant vcu en Sicile, qui par certains
aspects apparat comme une devancire de Teresa Musco. Une jeune
femme gravement malade, Giovanna Minardo, s'tait recommande
444 - Ibid.,

pp. 242-243.

229

l'intercession de soeur Clara, dcde depuis treize ans, dont elle conservait
une photo son chevet. Une nuit, se sentant trs mal, elle voulut prendre
l'image et demanda la garde-malade de faire de la lumire :
La domestique, ayant rallum la lampe, s'aperut que la photographie
donnait du sang vif, a partir d'une des m ains de soeur Clara, et que le
liquide baignait non seulem ent la photographie elle-m m e, mais aussi le livre
de d votion sur lequel elle tait pose. Au m m e instant, une senteur de para
dis envahit toutes les chambres. La m alade cria au m iracle et vou lu t se
lever445.
Effectivement, Giovanna Minardo tait radicalement et dfinitive
ment gurie du typhus en sa phase terminale qui allait l'emporter : c'tait
le 25 janvier 1945. Cette gurison a t retenue par la Congrgation pour
les causes des saints en vue d'une tude sur son caractre miraculeux qui, le
cas chant, ferait progresser les dmarches pour la batification de Clara
De Mauro.
De tels prodiges sont des signes d'une prsence personnelle des
saints, selon un mode qui chappe nos lois. Ils nous rappellent la ralit
du mystre de la communion des saints, et sont comparables aux phnom
nes identiques survenant sur les images de la Vierge Marie.
En guise de conclusion
Pleurs et effusions sanglantes d'images saintes sont susceptibles de se
prter une investigation scientifique et de faire l'objet d'une tude criti
que, grce aux progrs raliss en permanence par la recherche mdicale en
matire de chimie organique. Les manipulations et la fraude se dtectent le
plus souvent sans relle difficult. Aussi, aisment contrlables et vrifia
bles, ces prodiges s'inscrivent-ils dans une ralit objective.
Contrairement d'autres phnomnes lis la vie mystique, ils
s'adressent de nombreuses personnes. Leur caractre spectaculaire leur
assure une large publicit : on les photographie, on les filme, des reportages
tlviss sont consacrs l'un ou l'autre d'entre eux. Contrairement la
plupart des autres manifestations insolites du mysticisme, ils ne se prsen
tent pas comme l'affleurement d'un vcu, somme toute trs intime, que les
mes d'oraison ont coeur de tenir cach. Si parfois ils traduisent l'exp
rience spirituelle de ces dernires, de tels signes dpassent largement leur
mission personnelle, parce qu'ils s'adressent lensemble du peuple de
Dieu. A ce titre - et ds lors qu'ils sont authentiques - ils sont de vritables
messages, qui ont une porte charismatique indniable.
Depuis quelques annes, on assiste une recrudescence de sembla
bles manifestations dans le cadre plus large des mariophanies. Il n'est pres
que aucun exemple d'apparitions mariales allgues qui ne s'accompagne
4 4 5 - Samuele C ultrera, o.f.m. cap., U n a vittim a del Sacro C uore, suor C lara D i M auro, R om e, Ed. prive.,
1974, p p . 65-66.

230

dsormais des larmes ou du saignement d'une statue, prsents comme


autant de preuves du caractre surnaturel de ces apparitions. Ces prodi
ges prsentent le danger de dtourner l'attention des fidles de l'interven
tion mme de la Vierge et de ses paroles, et de constituer aux yeux des
visionnaires un moyen de pression sur l'autorit ecclsiastique appele se
prononcer sur leur cas. Pourtant, ils n'apportent rien au fait apparitionnaire. Au contraire, ils se prsentent avec le recul comme des rajouts inuti
les, et il y a souvent distorsion, voire incohrence, entre la ten eu r du mes
sage allgu et la fo n ctio n que l'on prtend attribuer de tels signes. Trs
souvent, comme si l'imaginaire et le sensible relguaient l'arrire-plan la
dimension thologale de la mariophanie, le contenu des paroles attribues
la Vierge se banalise et s'appauvrit partir du moment o survient le ph
nomne extraordinaire, surtout si ce dernier devient rptitif. Un proces
sus de surenchre s'instaure : par son caractre sensationnel, le signe prend
le pas sur le message, quand il ne se substitue pas lui. Il n'est que de voir
la relecture que font les adeptes de telles apparitions phnom nes : des
mariophanies allgues, tels les faits de Naju, dj signals, ou de Manduria
(en Italie, depuis 1992), sont connues davantage par les manifestations
extraordinaires dont elles s'accompagnent que par le message qu'elles dli
vrent. Ce fut le cas autrefois, avec les communications de la Vierge Marie
Mesmin, plus rcemment avec les apparitions de Porto San Stefano.
Enfin, il est frquent que le visionnaire s'approprie le prodige, ds
qu'il en dcouvre la possibilit : merveill, troubl parfois (quand il n'en
est pas l'auteur frauduleux), il l'interprte comme une caution que le Ciel
lui accorderait personnellement et qui constituerait un moyen de pression
sur une hirarchie religieuse tenue pour trop indiffrente au fait apparitionnaire ou trop lente s'mouvoir. Les pleurs ou les saignements de l'image
deviennent prtexte une dmarche centrifuge favorisant la drive sectariste ; perus comme la justification objective d'une divergence entre cha
risme et institution, ils sont susceptibles de faire voler en clats la barrires
de Yecclsialit, en particulier au niveau si dlicat de l'obissance l'autorit
religieuse lgitime.
Souvent peu clairs - quand ils ne sont pas abuss - et manquant de
discernement, les adeptes de tels visionnaires n'hsitent pas faire corps
avec ces derniers, dont la mission est prtendument authentifie par les lar
mes ou les effusions sanglantes extraordinaires de leurs statues. Premires
victimes d'une dviation du sentiment religieux, ils en deviennent bientt
les complices et en arrivent se dresser avec leurs gourous contre l'autorit
lgitime de l'Eglise, voire les suivre dans un vritable schisme, comme
l'ont montr les exemples tristement clbres d'El Palmar de Troya, en
Espagne, ou de Bohan-Mortsel, en Belgique.

231

Annexe I
Phnomnes sur des images saintes
Voici une liste - elle est loin d'tre complte - de phnomnes de
sudation, lacrymation et saignements d'images saintes ou de statues reli
gieuses, qui se sont produits dans l'Eglise catholique depuis le miracle de la
Madone aux Larmes de Syracuse (1953). Dans la mesure du possible, est
indiqu le jugement que l'autorit ecclsiastique comptente a mis sur cha
que cas.
En face de semblables manifestations, la raction d'un certain public
friand de merveilleux est gnralement trs simpliste : ds lors qu'un pro
dige de ce genre est allgu, il crie au miracle sans chercher plus avant.
L'Eglise procde avec calme et esprit critique, s'efforant en premier lieu
de rassembler les preuves de la ralit objective du phnomne, aprs s'tre
assure qu'il est exempt de toute fraude ou manipulation. Puis elle en tu
die les modalits :
* la nature de la substance mise : eau, larmes, sueur, sang, huile.
* le processus de l'mission : suintement, coulement, formation de lar
mes ou de gouttes .
* les causes : phnomnes de condensation, de dilution de matires coloran
tes.

Toute explication a priori naturelle ayant t carte, elle cherche


l'origine du prodige :
* la parapsychologie : le phnomne serait produit par une projection ou
une matrialisation de type mdiumnique - les fameuses projections ectoplasmiques voques dans le cas d'Akita -, dont vrai dire on sait fort peu
de choses assures.
* le prternaturel diabolique. Le sensible est, comme l'imaginaire, le
domaine d'action favori du pre du mensonge. Certains prodiges lis de
prtendues mariophanies ont t dnoncs par l'autorit ecclsiastique
comme des prestiges diaboliques, ainsi Cossirano (Italie, 1953) et, plus
rcemment et en termes explicites, Manduria (Italie, 1992). A propos de
ces derniers faits, Mgr Franco, vque d'Oria et ordinaire du lieu, a rendu
un jugement ngatif dans une lettre pastorale en date du 14 dcembre 1997,
o il qualifie les prodiges observs d'oeuvre du Malin.
* le surnaturel divin : un signe exceptionnel donn au peuple de Dieu en
vue de la sanctification de ses membres, et donc susceptible d'tre interpr
t comme un m iracle, parce qu'il transcende toutes les lois naturelles con
nues, mais aussi parce qu'il revt une signification et qu'il est porteur de
fruits de grce : conversions, voire gurisons insolites, renouvellement de la
ferveur des fidles.

232

Plusieurs faits dont a t admise la ralit objective, inexplicable


dans l'tat des connaissances actuelles de la science, n'ont pas donn lieu
une reconnaissance canonique de leur caractre miraculeux, parce que leur
signification n'tait pas vidente, ou parce qu'un premier lan d'enthou
siasme ne se sera pas traduit dans le vcu de la communaut ecclsiale en
fruits durables de dvotion et de conversion.
Il appartient la seule autorit ecclsiastique de dfinir et de recon
natre le caractre miraculeux d'un signe, les instances mdicales et scienti
fiques tant habilites simplement en contrler et en attester le caractre
naturellement inexplicable. Lorsque l'Eglise dnie un prodige tout carac
tre miraculeux, donc toute origine surnaturelle, cela n'implique pas nces
sairement que le fait est explicable a priori par de seules causes naturelles.
Cela signifie que l'Eglise n'y reconnat pas les critres qui attestent que le
doigt de Dieu est l : ralit objective parfaitement inexplicable du point
de vue scientifique, transparence, signification et intgration fconde dans
le vcu du peuple de Dieu.
* Les annes 1953-1959
Elles sont marques par une prolifration de phnomnes de lacry
mation et de saignement d'effigies sacres, notamment en Sicile, puis en Ita
lie, o ils apparaissent le plus souvent comme un plagiat du miracle initial
de Syracuse. Quelques faits mritent cependant une attention particulire.
Ceux dont l'autorit ecclsiastique a reconnu le caractre miraculeux, ou
qui bnficient de la part de l'ordinaire du lieu d'une rserve favorable,
sont signals par un *. Ceux qui ont fait l'objet d'une mise en garde ou
d'une condamnation formelles, sont indiqus par un n.
* 1953 - S y r a c u s e (Italie - Sicile, Syracuse). Du 29 aot au 1er septembre
1953. Lacrymation d'un bas-relief de terre cuite reprsentant la Vierge
montrant son Coeur Immacul, au domicile des poux Iannuso, puis sur le
mur o elle est expose au public. 12 dcembre 1953 : reconnaissance de la
ralit du phnomne par la confrence des vques de Sicile. 16 dcembre
1953 : reconnaissance du caractre miraculeux du phnomne par Mgr
Ettore Baranzini, archevque de Syracuse. Un sanctuaire a t difi pour
abriter l'effigie de la M adone des larmes et la proposer la vnration des
fidles.

n 1953 - MESSiNA/Messine (Italie - Sicile, Messina). Septembre 1953. Pleurs


d'un tableau reprsentant la dcollation de saint Jean-Baptiste, dans une
glise. Jugement ngatif (illusion, peut-tre effet de condensation).
n 1953 - P o r t o E m p e d o c l e (Italie - Sicile, Agrigento). 21 novembre 1953, et
jours suivants. Lacrymation, puis saignement d'une reproduction de la
M adone des Larmes de Syracuse, au domicile de Tita Castiglione. Jugement
ngatif (soupons de supercherie).

233

n 1953 - C a l a b r o d i M il e t o (Italie, Mileto). 14 dcembre 1953 et jours sui


vants. Lacrymation, puis saignement d'une reproduction de la M adone des
Larmes de Syracuse, au domicile de Concetta Mescano. Jugement ngatif
(soupons de supercherie).
n 1953 - E n t r e v a u x (France, Digne). 27 dcembre 1953 et jours suivants,
durant quelques annes. Saignement d'une statuette de sainte Anne, chez
l'aubergiste Jean Salvade. Jugement ngatif, aprs une attitude initiale
d'extrme rserve de la part de l'autorit ecclsiastique. 1959 : aveu de mys
tification par le propritaire de l'objet (cf. Supra).
n 1953 - M u s so m e l i (Italie - Sicile, Caltanisetta).
Dcembre 1953. Lacrymation d'une reproduction de la M adone des Mira
cles, cleste patronne de la cit, dans une maison particulire. Mise en garde
de l'vque de Caltanisetta (soupons de supercherie). Les faits n'ont gure
d'cho.
n 1954 - CATANiA/Catane (Italie - Sicile, Catania). 4 janvier 1954 et jours
suivants. Lacrymation d'une reproduction de la M adone des Larmes de
Syracuse, au domicile de Francesco Pulvirenti. Jugement ngatif (soupons
de supercherie).
n 1954 - M e z z o l o m b a r d o (Italie, Trento). 1er et 2 avril 1954. Lacrymation
d'une reproduction de la M adone des Larmes de Syracuse au domicile de
madame De Gregori. Mise en garde de l'vque de Trento : le prodige
est d un phnomne de condensation. Les faits sombrent bientt dans
l'oubli.
n 1954 - P a l a g o n ia (Italie, Palermo). Printemps 1954. Lacrymation d'une
image de la M adone de Palagonia. Mise en garde de l'vque (soupons de
supercherie). Les faits seront bientt oublis.

1954 - MESSiNA/Messine (Italie - Sicile, Messina). Printemps 1954. Lacryma


tion d'une reproduction de la M adone des Larmes de Syracuse, dans une
maison particulire. Aucune intervention de l'autorit ecclsiastique, les
faits n'ayant gure eu d'cho.
n 1954 - R iposto (Italie - Sicile, Acireale). Printemps 1954. Saignement d'un
crucifix dans une maison particulire. Mise en garde de la curie piscopale
de Palermo (soupons de supercherie).
* 1954 - A n g r i (Italie, Nocera de' Pagani). 12 mai 1954 et 12 mai 1955.
Lacrymation d'une photographie sous verre de la M adone des Larmes de
Syracuse, chez les poux Ferraioli. Reconnaissance du caractre surnaturel
des faits au terme d'une longue enqute canonique. Erection d'un oratoire
pour abriter l'image miraculeuse, expose la vnration des fidles.

234

1954 - G ia r r e (Italie - Sicile, Acireale). 21 aot 1954. Lacrymation d'une


photographie sous verre de la M adone des Larmes de Syracuse, au domicile
d'Alfio Nicotra.
Aucune intervention de la curie piscopale d'Acireale, le phnomne
s'tant heurt l'indiffrence de la population.
1954 - N e w c a s t l e (Grande-Bretagne, Hexham). 5 novembre 1954. Lacry
mation d'une statue de la Vierge du XVIe sicle, dans la maison de Teresa
Taylor. Aucune intervention de l'Ordinaire du lieu, le fait - un phnomne
de condensation - n'ayant suscit qu'un bref enthousiasme chez les fidles.
n 1956 - C a s a p u l l a (Italie, Capua). Mai 1956, plusieurs fois jusque 1968.
Lacrymation d'une statue de la Madone dans l'oratoire priv de la maison
de madame Lombardi. Place sous scells en 1968, l'effigie n'a jamais plus
vers la moindre larme. Jugement ngatif de l'archevque de Capua (soup
ons de supercherie).
1957 - S a u s o l it o (Etats-Unis, Winona). Janvier 1957. Pleurs d'une statue de
la Vierge dans un muse, aprs qu'elle eut t baise par un paralytique.
N'ayant pas mu outre mesure le public, le phnomne allgu n'a fait
l'objet d'aucun jugement. Il a t rcupr par le mouvement dissident issu
des fausses apparitions de Necedah (1949).
(Italie, Bologna). 13 mai 1957
(quarantime anniversaire des apparitions de Ftima), et plusieurs fois jus
qu' nos jours. Lacrymation d'une antique statue de la Vierge l'Enfant
(oeuvre en papier mch du XVIe sicle), dans l'glise paroissiale de Rocca
Corneta. Mise sous scells, l'effigie a continu d'mettre des larmes devant
de nombreux tmoins. La ralit des faits a t tablie, l'image est expose
la vnration du public. Aucun jugement, rserve favorable.

* R

o cca

o rneta di

L iz z a n o

in

B e lv e d e r e

n 1957 - C o s s ir a n o et T r e n z a n o (Italie, Brescia). Du 24 mai 1957 au mois


de dcembre de l'anne 1960. Pleurs et saignements de plusieurs crucifix et
statues de la Vierge et du Sacr-Coeur, dans les cnacles de prire suscits
par les fausses apparitions de Cossirano. Si le caractre inexplicable de cer
tains faits a t mis en vidence (n'tant pas exclue une intervention diabo
lique), d'autres prodiges se sont avrs le fruit de manipulations. Aprs
plusieurs mises en garde, l'vque de Brescia a dclar l'ensemble des mani
festations dpourvu de tout caractre surnaturel, par notification du 26
avril 1960.
n 1957 - V e r t o v a (Italie, Brescia). 24 mai 1957, ensuite durant plusieurs
mois. Pleurs de sang d'une statue de Notre-Dame de Lourdes dans le cna
cle de prire organis par Angelo Andreletti, adepte des fausses apparitions
de Cossirano. Jugement ngatif de l'vque de Brescia, la supercherie ayant
t dmontre.

235

1958 - V il l a B a r o n e d i S a n S e c o n d o P a r m e n se (Italie, Parma). 24 mai 1958,


ensuite durant le 24 de chaque mois durant quelques annes. Pleurs de sang
d'une image de la Vierge chez Gina Melloni, lis par la suite de prten
dues apparitions mariales. Rserve de l'autorit ecclsiastique, qui n'a mis
aucun jugement, les faits n' ayant gure eu de suites.
1958 - G u s s a g o (Italie, Brescia). Juillet 1958. Pleurs de sang d'une statue de
la M adone M iraculeuse des Victoires de Cossirano, chez don Faustino Negrini, cur et recteur du sanctuaire de la Stella. Le prtre tant g de 76 ans
l'poque des faits, et ceux-ci n'ayant gure connu de retentissement, l'v
que de Brescia a ferm les yeux sur ce qui tait probablement une pieuse
fraude.
*1959 - A t r ip a l d i (Italie, Avellino). 20 dcembre 1959, puis du 20 au 28 mai
1960, et le 1er juin 1960 (jour de Fte-Dieu). Saignement d'une photogra
phie de la Sainte-Face (reproduction partielle du Saint-Suaire de Turin),
chez madame Bellini. Mise sous scells, l'image a saign deux fois encore.
Les analyses effectues ont mis en vidence la prsence de sang humain. La
ralit du phnomne ayant t constate, l'vque d'Avellino a permis la
vnration publique de l'image, sans mettre de jugement.
n 1959 - G a e t a (Italie, Latina). 9 mai 1959. Lacrymation d'un tableau de la
Madone du Rosaire de Pompi, dans une glise de la ville. Mise en garde de
l'autorit ecclsiastique. Les investigations effectues ont permis d'expli
quer le prodige allgu par un phnomne naturel de condensation.*
* Les annes 1960-1969
La dcennie se signale par les apparitions allgues de Garabandal (Espagne,
1961-1965) et de San Damiano (Italie, 1964-1981), qui mobilisent la plus
grande partie du public apparitionniste. L'impact de ces mariophanies
explique peut-tre la rarfaction des prodiges sur les images.
1960 - H e m p s t e a d (Etats-Unis - Texas, Houston). Fvrier 1960, jusqu'en jan
vier 1961. Lacrymation et sudation de quatre effigies mariales dans l'glise
paroissiale Saint-Paul. L'enthousiasme des milliers de fidles et de curieux
venus assister douze mois durant au m iracle, qui se reproduisait par inter
mittences, s'est refroidi ds que les enqutes scientifiques menes la
demande de l'autorit ecclsiastique eurent permis d'expliquer le phno
mne par des causes naturelles : la condensation de l'humidit des murs,
suivant les variations de la temprature extrieure. Aucun jugement n'a t
formul.
1960 - N e u w e ie r (Allemagne, Freiburg i. Breisgau). 16 avril 1960, et quatre
fois encore jusqu'en 1962. Pleurs d'une statue de Notre-Dame de Ftima
dans un oratoire public, en prsence de trois tmoins. L'un d'eux, soeur
Maria N., aurait par la suite bnfici d'apparitions mariales. L'enqute sur
les faits (qui n'ont gure eu de retentissement) a t rendue impossible par
236

la disparition de la documentation s'y rapportant. Aucun jugement na t


formul.
n 1960 - N ancy (France). Juillet 1960, puis une fois par mois pendant plus
d'une anne. Saignement d'une statue du Sacre-Coeur appartenant un cer
tain Roger Roussot, adepte du pseudo-pape Clment XV (Michel Collin).
Les faits relvent de la supercherie des fins lucratives. Les prtres qui cau
tionnrent Ces manifestations furent sanctionns par une ordonnance de
l'vque de Nancy en date du 30 aot 1960.
n 1963 - C a v a de ' T irreni (Italie, Salerno). 9 juillet 1963. Mouvements et
lacrymation d'une statue de la Vierge dans l'glise paroissiale. Trois enfants
en auraient t tmoins. Une rapide enqute a mis en lumire le caractre
purement illusoire des faits allgus, contre lesquels l'Ordinaire du lieu a
publi une note de mise en garde.
n 1963 - O stia (Italie, Ostia, vicariat suburbicaire de Rome). 3 et 4 septem
bre 1963. Lacrymation d'une icne byzantine dans une glise de la Vierge.
Une rapide enqute a dmontr qu'il s'agissait d'un phnomne naturel de
condensation. Le Vicariat de Rome a publi une mise en garde.
1967 - M ont-L aurier (Canada, Mont-Laurier). 7 et 8 octobre 1967, 2 fvrier
1968. Pleurs d'une image de la Vierge au domicile d'Aldge Lapointe, qui
reoit des messages du Ciel . L'vque du lieu a nomm une commission
d'enqute, mais a rserv son jugement.*
* 1968 - P orto da C aixas (Brsil, Niteroi). 26 janvier 1968. Saignement des
plaies du crucifix plac sur l'autel de l'glise paroissiale. Le phnomne a
dur plusieurs heures en prsence de centaines de tmoins. Une enqute
scientifique ayant conclu la ralit des faits, l'archevque de Niteroi a
reconnu le caractre surnaturel du phnomne et autoris la vnration
publique du crucifix (cf. supra).
n 1968 - V intebbio (Italie, Vercelli). Printemps 1968. Lacrymation d'une
statue de la Vierge dans l'glise paroissiale, puis de cinq autres images
mariales au domicile d'un certain Giuseppe N, 35 ans. L'Ordinaire du lieu
a mis une svre condamnation des faits, qui taient une supercherie mise
sur pied par le cur don Rino Ferraro. Celui-ci, adepte du pseudo-pape Cl
ment XV, a t frapp de la peine de suspens a divinis.

* 1969 - FLORENCE/Firenze (Italie, Firenze). 8 septembre 1969 et 8 septem


bre 1970. Saignement d'un tableau de la Vierge l'Enfant au domicile de
Sergio Miccinesi. L'effusion sanglante se produisait partir du coeur de la
Madone. La commission d'enqute nomme par l'archevque de Florence a
conclu la ralit du phnomne ; le liquide suintant du tableau s'est rv
l, l'analyse, du sang humain trs pur. Sans mettre de jugement dfinitif,
l'archevque a autoris la vnration publique du tableau dans la sacristie
237

de l'glise paroissiale dell'Olivetto, Florence. Durant cette dcennie, les


mariophanies allgues un peu partout dans le monde sont de plus en plus
souvent accompagnes de prtendues manifestations extraordinaires sur les
statues et images pieuses vnres sur les lieux d'apparitions. La plupart
relvent de la supercherie pure et simple.
* Les annes 1970-1979.
On assiste, durant cette dcennie, une vritable explosion de prtendus
miracles ayant pour support des statues et des images saintes. Outre quel
ques phnomnes d'une ampleur et d'une complexit remarquables - les
faits de Maropati, les prodiges ayant accompagn l'existence de la servante
de Dieu Teresa Musco (cf. supra) -, on remarquera la simultanit de deux
pidm ies de m iracles en 1972, aux Etats-Unis d'une part, en Italie d'autre
part.
1970 - WiEN/Vienne (Autriche, Wien). Janvier 1970. Saignement des plaies
d'une statue du Sacr-Coeur provenant de l'glise Saint-Joseph, en posses
sion de Maria Baumann depuis 1968. Avant de saigner grosses gouttes, les
plaies subissaient d'tonnantes transformations : gonflement du coeur
autour de la blessure le marquant, creusement et tumfaction des plaies aux
mains et aux pieds, mission de rais lumineux. Entours d'une extrme dis
crtion, les faits ont t soumis l'apprciation d'une commission
d'enqute, mais aucun jugement n'a t mis par l'autorit ecclsiastique.
1970 - G rafenstaden (France, Strasbourg). Date non prcise. Pleurs d'une
statue de la Vierge dans lglise paroissiale, loccasion dune messe
moderniste . Les faits manquent de toute consistance : il s'agit d'une
rumeur lance dans les cercles apparitionnistes par des groupes intgris
tes446.
1970 - N ew O rlans (Etats-Unis). Mai 1970, jusqu'au 5 aot 1972, puis plus
rarement jusqu'en 1978. Pleurs d'une statue plerine de Notre-Dame de
Fatima, provenant du sanctuaire portugais et itinrant dans les Etats de
l'est du pays. On a compt une vingtaine de lacrymations, Waterbury
(Connecticut) o le phnomne a dbut, puis New Orlans o les faits
les plus impressionnants ont t observs les 17 et 18 juillet 1972 en pr
sence de nombreux tmoins. Le prodige s'est produit galement Atlanta
et Long Island. Les autorits ecclsiastiques concernes ne se sont pas pro
nonces.
1971 - M aropati (Italie, Mileto). 3 janvier 1971, jusqu'en 1973 au moins.
Emissions de sang partir d'un tableau de la M adone du Rosaire de Pompi,
446 - Depuis que l'inconsistance des faits a t souligne dans la premire dition du prsent ouvrage (1992), la
rubrique les concernant dans le Kleines Lexikon d er M arienerscheinungen de Robert E rnst - rfrence en la
matire - a t modifie par Gottfried H ierzenberger et Otto N edomansky dans leur livre Erscbeinungen und
Botschaften der Gottesmutter Maria, Augsburg, PattlocK Verlag, 1993 : le prodige ne se serait plus droul
dans lglise paroissiale, mais loccasion d'une exposition, et les tmoins en auraient t quelques visiteurs.

238

chez les poux Cordiano (cf. Supra). La ralit des faits a t mise en vi
dence, mais l'Ordinaire du lieu n'a mis aucun jugement.
* 1971 - Ica (Prou, Ica). 5 juillet 1971. Pleurs d'une statue de Notre-Dame
du Mont C arm el, dans la chapelle des religieuses hospitalires de Saint-Jean
de Dieu, en prsence de plusieurs tmoins. La ralit des faits ayant t
constate par une commission d'enqute, l'vque d'ica a autoris la vn
ration publique de l'image, sans toutefois formuler de jugement.
* 1971 - P ittsburgh (Etats-Unis, Pittsburgh). 1er octobre 1971 et des datescls de la mise en place des lois sur l'avortement, jusqu'en 1973. Lacryma
tion, puis pleurs de sang d'une statue de Notre-Dame de la M aternit appar
tenant une personne gratifie de dons mystiques. Au terme d'une enqute
rigoureuse, l'Ordinaire du lieu a autoris la vnration publique de la sta
tue, se rservant de porter un jugement dfinitif sur le prodige.
1971 - C inquefrondi (Italie, Catanzaro-Squillace). 26 octobre 1971, et des
centaines de fois jusqu'en 1973, plus rarement jusqu'en 1982. Pleurs, puis
saignement d'une image de la Madone chez Bettina Iamundo (cf. Supra).
Bien que les analyses aient mis en vidence la prsence de larmes et de sang
humain, l'autorit ecclsiastique a mis un jugement ngatif sur les faits.
1972 - D rumondville (Canada, Qubec). 24 janvier 1972 (ou 1971 ? - Les
tmoignages allgus sont divergents). Lacrymation d'une statue de la
Vierge dans une chapelle, lors d'une messe moderniste . La Mre de
Dieu serait en mme temps apparue aux cinq adolescents qui accompa
gnaient la guitare le chant des fidles. L encore, il s'agit d'une rumeur ne
reposant sur aucun fait rel, lance par des groupes intgristes pour discr
diter coups d'arguments surnaturels le concile Vatican II 447.
1972 - M onterrey (Mexique). Janvier 1972, durant plusieurs jours. Lacry
mation et sudation d'une statuette de l'Enfant-Jsus de Prague appartenant
une pauvre femme, Aurlia Martinez Sifuentes. Des centaines de fidles
et de curieux ont t tmoins de ces manifestations. L'autorit ecclsiasti
que ne s'est pas prononce.
n 1972 - P orziano di A ssisi (Italie, Assise). 28 et 29 janvier 1972, puis 2
fvrier 1972. Renouvel le 15 et 19 aot 1973, le phnomne s'est poursuivi
des dates ultrieures. Lacrymation d'une statue de Notre-Dame de Fatma
dans la chapelle de la communaut nouvelle des Frres de la Misricorde
de Jsus , alors ad experimentum . La commission d'enqute nomme par
Mgr Silvestri, vque de Foligno et administrateur apostolique d'Assise, a
conclu un phnomne naturel de condensation. Un jugement ngatif a
t rendu le 16 avril 1973. A la suite de nouvelles lacrymations, l'autorit
ecclsiastique a exig la plus grande discrtion sur les faits dont les entours
447 - Depuis la mise au point effectue dans la premire dition du prsent ouvrage (1992), les faits de Dru
mondville ont t purement et simplement gomms des listes de Robert E rnst et de ses plagiaires.

239

sont peu clairs : relations suspectes avec Rosa Quattrini, la visionnaire de


San Damiano, et soupons de supercherie. La communaut t dissoute,
et ses deux fondateurs ont eu affaire avec la justice pour supercherie et abus
de la crdulit publique.
1972 - L endinara (Italie, Adria). 1er fvrier 1972, puis 70 fois des dates
variables. Lacrymation d'une image sous verre de la Vierge des Douleurs
vnre au sanctuaire de la M adone d el Pilastrello, chez les Olivtains. Les
larmes, jaillissant des yeux de l'image, traversaient le verre, le long duquel
elles s'coulaient. Une commission d'enqute institue par l'vque
d'Adria a tabli que le liquide prlev tait identique des larmes humai
nes, mais aucun jugement officiel n'a t mis.

n 1972 - P ianura (Italie, Pozzuoli). 16 aot 1972. Sudation sanguinolente


d'une image de la Sainte-Face, photographie dcoupe dans un magazine et
colle sur un support de carton, chez sa propritaire Rosamunda Costarella. L'enqute a mis en vidence un phnomne de condensation ayant
entran la dilution des encres de couleur de l'image. Un jugement ngatif a
t prononc par l'Ordinaire du lieu.
1972 - W ashington (Etats-Unis). 8 septembre 1972, puis plus de 50 fois jus
qu'en 1974. Pleurs d'une statue de Notre-Dame de Fatima appartenant une
me privilgie . Une statue de Notre-Dame d e Lourdes aurait pleur 8
fois, tandis qu'une statuette de YEcceHomo aurait saign durant la Semaine
Sainte en 1973 et 1974. L'autorit ecclsiastique a observ une attitude
d'extrme rserve face ces vnements rests confidentiels.

n 1972 - RAVENNA/Ravenne(Italie). 12 septembre 1972, puis diverses dates


jusqu'en 1974. Pleurs d'une statue de Notre-Dame de Fatima dans l'glise
San Pier Damiani, puis, le 3 novembre 1972, luminescence du coeur, qui
met un liquide dont l'analyse a indiqu qu'il s'agissait de sang humain.
Des phnomnes de fragrance accompagnent parfois les larmes et les sai
gnements. L'archevque de Ravenna n'a pas reconnu le caractre surnatu
rel des faits.
1972 - C ulatra (Portugal, Faro). 15 septembre 1972. Lacrymation d'une
statue de la Vierge dans la chapelle de l'le de Culatra, relevant de la
paroisse d'Olhao. L'enqute a rvl qu'il s'agissait d'une illusion collec
tive, bientt oublie.
1972 - M ontral (Canada). A une date imprcise de 1972. Pleurs d'une sta
tue plerine de Notre-Dame de Fatima, en prsence de plusieurs tmoins.
Les entours de ce suppos prodige sont peu clairs. Les faits n'ayant eu
aucune rpercussion, l'autorit ecclsiastique n'est pas intervenue.
1973 - M arano di N apoli (Italie, Napoli). 30 mai 1973. Un tableau de sainte
Rita, expos dans l'glise paroissiale, aurait vers des larmes de sang. Le

240

cur, don Carmin Severino, fut le seul tmoin du prodige. Les rsultats de
l'enqute ordonne par l'autorit ecclsiastique n'ont pas t rendus
publics. Les faits, entours de la plus grande discrtion, n'ont pas eu de
suite.
1973 - N iscima (Italie - Sicile, Caltanisetta). 11 aot 1973, jusqu'en 1980.
Pleurs d'une statue de Notre-Dame de Lourdes place dans une grotte artifi
cielle, dans le jardin de Gaetana Bella. Mise sous scells en 1980 la
demande des autorits ecclsiastiques, la statue mit des larmes de sang.
Aucun jugement n'a t prononc par l'Ordinaire du lieu aprs les conclu
sions de la commission d'enqute institue pour tudier les faits.
n 1973 - M al (Italie, Trento). Septembre 1973, jusqu' l'heure actuelle.
Exsudation d'un liquide huileux et parfum sur un tableau de la M adone
des Jeunes peint d'aprs les indications de la visionnaire Laura Bertini, par
sa confidente Anna Donato. Jugement ngatif de Mgr Gottardi, archevque
de Trento, sur les apparitions et sur le prodige allgu.
1973 - R occalumera (Italie - Sicile, Messina). 28 dcembre 1973 et jours sui
vants. Saignement d'une effigie de YEcceHomo en bronze, au domicile de la
famille De Lucca. Jaillissant du front et des tempes de l'image, le sang
s'coulait le long du cou sans jamais tomber hors du cadre du bas-relief. Les
faits n'ayant gure suscit d'lan de pit, l'autorit ecclsiastique n'a mis
aucun jugement.
1974 - C astel S an L orenzo (Italie, Vallo dlia Lucania). 20 juillet 1974, jus
qu'en 1977. Lacrymation et sudation d'une image de Notre-Dame de Fatima
au domicile de Luigi Musco, frre de la stigmatise Teresa Musco (+ 1976).
Puis pleurs et larmes de sang - plus de cent manifestations extraordinaires sur diverses images, en particulier les dpliants ncrologiques de Teresa (cf.
Supra). L'Ordinaire du lieu a adopt une attitude de prudente rserve sur
ces faits. Les investigations leur sujet sont jointes l'enqute en vue de la
batification de la servante de Dieu.
* 1975 - A kita (Japon, Niigata). 4 janvier 1975, jusqu'au 15 septembre 1981.
Lacrymation d'une statue de la Vierge dans la chapelle des Servantes de
l'Eucharistie. Il y eut 101 manifestations, qui avaient t prcdes de
divers autres phnomnes, lis l'exprience de soeur Agns Katsuko Sasagawa (cf. Supra). Par lettre pastorale du 22 avril 1984, Mgr Jean Shojiro It,
vque de Niigata, a reconnu le caractre surnaturel de l'ensemble des faits.
1975 - D orrego M endoza (Argentine, San Rafael). 18 janvier 1975 et jours
suivants, puis en 1985. Pleurs de sang, puis exsudation sanglante d'une sta
tuette de Notre-Dame de Lourdes chez Angelo Amelio Innocenti, un
homme d'une soixantaine d'annes qui aurait eu par la suite des appari
tions de la Vierge, avec des messages trs volubiles.

241

Soupons de supercherie, ou pour le moins de surenchre. La ralit des


faits a t tablie, mais l'autorit ecclsiastique n'a formul aucun juge
ment.
* 1975 - C aserta (Italie). 26 fvrier 1975, jusquau 19 aot 1976. 623 phno
mnes de sudation, lacrymation, pleurs de sang et saignements sur 23 ima
ges saintes ayant appartenu la stigmatise Teresa Musco (cf. Supra).
L'ensemble des faits, unique dans l'histoire de la spiritualit, fait l'objet
d'tudes dans le cadre des investigations visant la batification de la ser
vante de Dieu. La ralit des phnomnes a t tablie ; ils sont considrs
favorablement par les autorits ecclsiastiques concernes.
n 1975 - B oothwyn (Etats-Unis, Philadelphia). 4 avril 1975, puis tous les
vendredis, jusqu' une date inconnue. Saignement des plaies aux mains
d'une statue du Sacr-Coeur, au domicile d'Ann Dolors Poore qui, divor
ce et remarie deux fois, se fait appeler Marie-Madeleine 1975. Les autorits
ecclsiastiques ont dnonc la supercherie, monte des fins lucratives et
orchestre par des adeptes du pseudo-pape Clment XV (Michel Collin).

1975 - MESSiNA/Messine (Italie - Sicile). 4 avril 1975. Sudation d'un baume


odorant, puis saignement d'une statuette du Sacr-Coeur chez l'avocat Giu
seppe Castro. Les analyses effectues la demande de l'autorit ecclsiasti
que ont indiqu la prsence de sang humain sur la statuette. Aucun juge
ment n'a t mis.
n 1975 - La M artais, prs Conquereuil (France, Nantes). Mai 1975. Lacry
mations et saignements de multiples images religieuses chez Pierre Poulain,
le R estaurateur d e l'Eglise ( !), qui s'est prtendu ensuite favoris d'appari
tions, visions, stigmates invisibles etc. Il s'est entour d'une cohorte de
visionnaires vnrant un attirail de statues, crucifix et hosties qui saignent
prtendument. Les faits, fruits de grossires supercheries, se discrditent
d'eux-mmes de par la personnalit de leur protagoniste, qui est l'origine
d'une drive sectariste. Les successifs vques de Nantes ont publi plu
sieurs mises en garde et condamnations contre les vnements de La Mar
tais.
* 1975 - C atania / Catane (Italie - Sicile). 31 mai 1975, jusqu'en 1991. Pleurs
d'une icne de la Vierge peinte sur verre, au domicile de Maria Sardella
Castorina. L'effigie mit plusieurs fois d'abondantes larmes en prsence de
nombreux tmoins, notamment les 15 et 16 octobre 1975. Le prodige mar
que le dbut d'une phnomnologie mystique complexe jalonne de
signes : gurison instantane et radicale de la petite Tiziana, fille de Maria,
qui se mourait d'une gastro-entrite foudroyante (1975), pleurs puis larmes
de sang d'une statue de Notre-Dame de Lourdes (1980), sudation sanglante
d'un Christ en bois sculpt (1985). La ralit des faits ayant t mise en vi
dence, une chapelle a t difie pour abriter les images miraculeuses ,

242

proposes la dvotion des fidles. Favorise d'apparitions de la Vierge


partir de 1978, Maria Castorina est morte le 24 fvrier 1991. Les successifs
archevques de Catane, Mgr Picchinenna, puis Mgr Bommarito, ont suivi
avec attention les vnements, qui sont encore sub ju d ice et bnficient
d'une rserve favorable de la part de l'autorit ecclsiastique.
1975 - N ew O rlans (Etats-Unis). 5 juin 1975, jusqu'en 1985. Lacrymation
d'une statue de Notre-Dame de Ftima appartenant une exile cubaine. La
statue ayant pleur 53 fois, d'autres effigies se mirent verser des larmes
(une deuxime statue de Notre-Dame de Ftima, une autre de Notre-Dame
de Lourdes, un Sacr-Coeur), ou saigner (un crucifix, un Ecce Homo). La
propritaire des objets ayant refus de s'en dessaisir pour les besoins de
l'enqute, l'autorit ecclsiastique observa l'gard de ces manifestations
une attitude trs rserve.
n 1975 - G ray (France, Langres). Aot 1975. Pleurs d'une statue de la
Vierge en prsence de cinq personnes. Le prtendu prodige aurait t
l'origine de la vocation des fondateurs d'une communaut nouvelle, dont
les activits se sont poursuivies ensuite en rupture avec l'Eglise catholi
que (fausses apparitions du Frchou). Les protagonistes de cette affaire ont
t excommunis.
1976 - P o r t - a u - P r i n c e (Hati). 26 mai 1976. Pleurs d'une statue de la Vierge
dans la cathdrale de Port-au-Prince, en prsence de quelques fidles.
N'ayant eu aucune suite, l'incident n'a pas fait l'objet d'une enqute ni
d'un jugement. Une illusion n'est pas exclure.
1976 - P o s t e l (Belgique, Hasselt). Octobre 1976. Pleurs d'une statue de
Marie, Rosa Mistica, dans une maison particulire, lors d'une runion de
prire. Le phnomne, trs bref, n'a eu aucune suite. Il pourrait s'agir
d'une illusion. L'autorit ecclsiastique n'a pas eu intervenir.
n 1977 - S chwandorf (Allemagne, Regensburg). 7 janvier 1977, jusqu'en
1978. Lacrymation et sudation de trois images de la Vierge Marie, chez les
poux Krger (cf. Supra). Deux commissions d'enqute successive ont mis
en vidence le caractre rigoureusement naturel de ces manifestations, dues
un phnomne de condensation. Les poux Krger n'en ont pas moins
promu la vnration publique des images, allant l'encontre des recom
mandations de l'autorit ecclsiastique.
* 1977 - D amas (Syrie). Du 20 au 25 juillet 1977. Pleurs d'une statue de
Notre-Dame d e Ftima, dans l'glise du mme nom, en prsence de nom
breux tmoins (cf. Supra). Au terme d'une enqute confie une commis
sion d'experts, Mgr Hafouri, archevque de Hassak-Nisibe, a reconnu le
caractre surnaturel des faits le 15 janvier 1987.

243

n 1977 - L amezia T erme (Italie, Nicastro). Octobre 1977, jusqu' nos jours.
Pleurs de sang d'une effigie de la Madone, annonant des apparitions
mariales un adolescent, Pietro N. Une phnomnologie complexe - enta
che de soupons de fraude - s'est dveloppe partir de cet vnement et
de l'apparition de croix de sang sur les voilages encadrant l'image. Les faits
ont donn lieu une drive sectariste. L'vque de Nicastro a mis un juge
ment ngatif sur les vnements, dont le protagoniste et un de ses compar
ses ont t excommunis.
1978 - N evada (Etats-Unis, Reno). 8 janvier 1978, jusqu'en 1980. Pleurs
d'une statue plerine de Notre-Dame de Ftima, dite la Vierge
d'Europe . Dans les annes suivantes, des manifestations semblables se
sont produites sur la mme statue, Carthage (New York). Les faits n'ont
donn lieu aucun jugement.
1978 - C inquefrondi (Italie, Catanzaro). Jeudi Saint 1978 et jours suivants.
Saignement de la plaie du ct d'une statue du Christ dans l'glise NotreDame du Carmel : le sang apparaissait lorsqu'une fillette, Carmelina Chindamo, baisait la statue en signe de vnration. Les faits ont eu de nombreux
tmoins, parmi lesquels le cur de la paroisse. Un crucifix appartenant
Carmelina a galement saign, prlude des apparitions du Christ dont elle
aurait t par la suite favorise. L'analyse du liquide recueilli sur la statue et
sur le crucifix a tabli qu'il s'agissait de sang humain d'un groupe autre que
celui de la fillette. L'autorit ecclsiastique ne s'est pas prononce sur ces
phnomnes.
n 1978 - Q ubec (Canada). Mai 1978, et annes suivantes. Pleurs dune sta
tue de Notre-Dame de Ftima, proprit d'une certain frre Joseph
Francis, qui serait prtendument favoris de communications clestes. Les
entours de cette affaire et la personnalit du visionnaire - li aux fausses
apparitions de Nowra (Australie) William Kam - la rendent plus que sus
pecte. D'autres images saintes auraient prsent par la suite de semblables
phnomnes. L'archevque de Qubec a publi diverses notes de mise en
garde contre ces manifestations.
1979 - L a S aolhena (Portugal, Porto). Dimanche de Pques 1979. Lacryma
tion d'une statue de la Vierge dans l'glise paroissiale, en prsence d'une
quarantaine de personnes. Le phnomne, qui se prolongea durant quel
ques heures, aurait t d la condensation. L'affaire n'ayant connu
aucune suite, l'Ordinaire du lieu n'eut pas intervenir.*
* Les annes 1980-1989.
Les prodiges de lacrymation et de saignements d'effigies sacres - la statue
de Marie, Rosa Mistica (image des apparitions de Montichiari, en Italie) sup
plante celle de Notre-Dame de Ftima - se multiplient dans le monde entier,
souvent lis une phnomnologie complexe y associant stigmates et appa244

ritions, dont les sujets sont orients vers une m ission dans l'Eglise. La
dcennie est marque galement par la part active que prennent certains
mouvements charismatiques dans la promotion de ce type de manifesta
tions.
n 1980 - ToRiNo/Turin (Italie). Mars 1980 et mois suivants. Pleurs de sang
parfum d'une statuette de la Vierge appartenant un adolescent, Roberto
Casarin, qui est marqu des stigmates le Vendredi Saint. Les faits, dont la
ralit objective semble avoir t tablie, ont donn lieu une drive sectariste (cf. supra). Ils ont fait l'objet d'un jugement ngatif de la part de
l'autorit ecclsiastique, et leur protagoniste a t excommuni.
1980 - N iscemi (Italie - Sicile, Caltanisetta). Mai 1980 et mois suivants.
Pleurs de sang d'une statue de Notre-Dame de Lourdes place dans une
grotte. Plusieurs centaines de fidles en furent tmoins, ainsi que Mgr Stel
la, vque de Caltanisetta. Place sous scells dans une niche vitre, l'effigie
n'a plus prsent aucun phnomne. Il n'y a pas eu de jugement officiel.
1980 - A drano (Italie - Sicile, Catania). 8 et 10 dcembre 1980. Lacrymation
d'une photographie de la M adone d e C inquefrondi, cependant que des croix
de sang apparaissaient simultanment sur la cloison o tait suspendue
l'image. Tombant sur une table place contre le mur, les larmes verses par
la Madone se changeaient en sang. Le phnomne fut relay deux jours
plus tard par les pleurs de sang de deux images de Notre-Dame de Fatima et
de Jsus M isricordieux apportes par un visiteur. La ralit du prodige est
incontestable. A la demande de l'archevque de Catania, les faits ont t
soumis aux investigations d'une commission scientifique. Les rsultats de
l'enqute n'ont pas t communiqus, et l'Ordinaire du lieu ne s'est pas
prononc.
1981 - M ontral (Canada). 21 novembre 1981 et jours suivants. Emission
par une icne de Marie, P orte du Ciel, d'un baume huileux suavement par
fum qui s'coulait de l'paule et de la main droite de la Vierge, et de la
main droite de l'Enfant-Jsus. L'origine de cette image est mal connue : un
tudiant catholique l'aurait reue d'un moine orthodoxe. Le prodige, dont
la ralit semble indubitable, suscita un lan enthousiaste de ferveur
mariale qui incita les autorits religieuses orthodoxes, dpositaires de
l'image, tenir celle-ci enferme dans une chapelle derrire une iconostase.
Aucun jugement officiel n'a sanctionn ces faits. La multiplication de pro
diges semblables survenus sur des reproductions de cette icne - une ving
taine de cas ont t signals en 1990 dans le seul diocse de Quimper, en
France -, a banalis de faon regrettable le phnomne. La personnalit de
certains dtenteurs de ces images m iraculeuses jette aussi un peu d'ombre
sur cette affaire.

245

1982 - C astroreale T erme (Italie - Sicile, Messina). 28 avril 1982. Pleurs de


sang d'une statue de Marie, Rosa Mistica, dans une maison particulire, en
prsence de quelques personnes qui s'y taient runies pour rciter le cha
pelet. Les faits n'ayant eu aucune suite, l'autorit ecclsiastique n'est pas
intervenue.
n 1982 - GRANADA/Grenade (Espagne). 13 mai 1982. Pleurs de sang d'une

antique statue en bois de la Vierge des Douleurs place dans une chapelle
latrale de l'glise San Juan de Dios. Mise sous scells, l'effigie aurait de
nouveau pleur, ce qui fut dmenti par les experts de la commission
d'enqute. L'archevque de Granada a mis un jugement ngatif sur ce fait,
entach de supercherie.
1982 - M aasmecheln (Belgique, Hasselt). 14 septembre 1982 et mois sui
vants. Lacrymation d'une statue plerine de Marie, Rosa Mistica, au domi
cile de Maria Linden. A partir du 8 aot 1983, pleurs d'une autre statue de
Marie, Rosa Mistica, acquise par Maria Linden. Les faits sont suspects (cf.
Supra). Aucun jugement n'a t mis par l'vque de Hasselt, qui n'a pas
estim opportun d'ouvrir une enqute.
n 1982 - E rbano di B oario (Italie, Brescia). 21 septembre 1982. Pleurs de
sang d'une statue en marbre de Marie, Rosa M istica, au domicile de Rina
Baisini et en prsence de 82 personnes runies pour rciter le chapelet. La
commission scientifique charge d'tudier le fait a mis en vidence la pr
sence de sang humain du groupe A - le mme que celui de Rina Baisini - et
a conclu un phnomne de projection ectoplasmique, sans carter pour
autant la possibilit d'une supercherie. L'vque de Brescia a nonc un
jugement ngatif et a interdit la vnration publique de l'effigie.
* 1982 - S oufanieh (Syrie, Damas) 27 novembre 1982, puis ensuite jusqu'
nos jours. Abondante mission d'huile par une modeste image de la Vierge,
au domicile de Nicolas et Myrna Mansour, un couple de chrtiens rcem
ment maris. Le prodige s'est poursuivi en connexion avec une phnom
nologie originale affectant la jeune femme depuis le 22 novembre : mis
sion d'huile de ses mains, puis de ses yeux et de son visage, apparitions de
la Vierge, puis du Christ, stigmatisation (cf. Supra). Le rsultat des enqutes
effectues, diverses gurisons remarquables allgues, l'lan de ferveur sus
cit par les faits et jamais dmenti, enfin le tmoignage des jeunes poux,
sont autant de critres positifs. L'Eglise ne s'est pas encore prononce, mais
Mgr Hafouri, archevque d'Hassak-Nisibe, a reconnu implicitement le
caractre miraculeux de l'exsudation de l'icne le 15 janvier 1987.
* 1983 - B rooklyn (Etats-Unis). 20 novembre 1983, puis 25 et 26 avril 1984.
Pleurs d'une statue plerine de Marie, Rosa Mistica, dans la chapelle du pre
John Starace, dirigeant local du Mouvement Sacerdotal Marial de Don
Gobbi. L'vque de Brooklyn fut tmoin d'une de ces lacrymations et

246

autorisa la vnration publique de l'effigie, sans toutefois se prononcer sur


le fond.
1983 - (...) (Canada). 24 dcembre 1983, puis jusqu'en 1984. Dans une loca
lit du Canada non cite, lacrymation de plusieurs images pieuses apparte
nant un homme favoris de grces mystiques . Aux pleurs d'une icne
de la Vierge l'Enfant, se sont ajouts ceux de photographies de Padre Pio
et de Jean-Paul II ; puis, ds le 16 juin 1984, larmes d'une statue de la Dame
de tous les Peuples (prtendues apparitions d'Amsterdam, 1945) et, le 20
aot suivant, lacrymation d'une statue de Notre-Dame de Ftima. Enfin,
partir de septembre 1984, pleurs de sang d'une image de la Vierge au Coeur
Immacul, d'une statue du Sacr-Coeur et d'une effigie de YEcce H omo. La
volontaire imprcision entretenue sur le lieu et la personne, le foisonne
ment des prodiges allgus, les entours de ces miracles dont le rcit cir
cule sous le manteau, laissent une impression de malaise. Peut-tre s'agit-il
du frre Joseph Francis de Qubec, rput possder de nombreuses ima
ges miraculeuses.
1984 - G iheta (Burundi, Gitega). Janvier 1984. Pleurs de sang d'une statue
de Marie, Posa Mistica, en prsence du pre Ernesto Tome et de quelques
fidles. Les faits, entours de discrtion, n'ont pas justifi l'intervention de
l'autorit ecclsiastique.
1984 - M ontenaken (Belgique, Bruges). Du 27 janvier au 6 avril 1984.
Pleurs d'une statue de Marie, Rosa Mistica, au domicile des poux Lemache-Ivens. Les faits ont eu plusieurs tmoins. Le prodige serait li des
rvlations surnaturelles dont la matresse de maison bnficierait depuis
un plerinage San Damiano. Les faits sont sub ju dice, mais l'enqute sem
ble avoir t abandonne, le mouvement de ferveur suscit par le prodige
s'tant finalement estomp.
* 1984 - C hicago (Etats-Unis). 29, 30 et 31 mai 1984, puis des dates ult
rieures. Pleurs d'une statue plerine de Marie, Rosa Mistica, dans l'glise
Saint John of God, o elle tait expose depuis son arrive d'Italie. Des
milliers de fidles ont t tmoins du prodige. Au terme d'une longue
enqute, l'archevque de Chicago a reconnu le caractre miraculeux du
phnomne. La statue a t couronne canoniquement le 31 mai 1985.
1984 - C artagena (Colombie). 4 juin 1984. Pleurs d'une statue de Marie,
Rosa Mistica, dans un oratoire priv, en prsence de six fidles et du cur de
la paroisse. Une commission d'enqute a t charge d'tudier le fait, mais
l'autorit ecclsiastique n'a mis aucun jugement.
* 1984 - T umbes (Prou, Lima). 7 et 9 juin 1984. Pleurs d'une statue de
Marie, Rosa Mistica, dans l'oratoire domestique de la famille Zelava Giron.
De nombreuses personnes, accourues ds l'annonce du prodige, en ont t
tmoins : le visage de la statue plissait visiblement, puis ses paupires rou
247

gissaient et les larmes coulaient. L'vnement a suscit un renouveau de la


pit dans la rgion. Une commission d'enqute a t charge d'tudier les
faits, dont Mgr Noriega, archevque de Lima, a reconnu le caractre mira
culeux.
1984 - V illa C onstitucin (Argentine, Santa Fe). Aot 1984, durant quel
ques jours. Pleurs d'une statue de Marie, Rosa Mistica, dans l'glise parois
siale Notre-Dame de Ftima du quartier ouvrier de Cilsa. Des centaines de
personnes ont pu contempler le prodige et sentir lexquise senteur de rose
qui l'accompagnait. Le cur, don Samuel Martino, fut tmoin du phno
mne et en informa l'Ordinaire du lieu. Une commission d'enqute a t
charge d'tudier les faits, mais l'autorit ecclsiastique n'a mis aucun
jugement.
1984 - S anta B arbara (Colombie, Medellin). Pleurs de sang d'une statue de
Marie, Rosa Mistica, dans la maison d'une pieuse femme de la paroisse.
L'vnement n'ayant gure eu d'cho, l'autorit ecclsiastique n'a pas esti
m opportun d'intervenir.
1984 - R eimesh (Liban, Akka des Grecs-Melkites). Dbut octobre 1984.
Saignement d'une statue de la Vierge dans l'glise paroissiale : le sang cou
lait d'une plaie ouverte la gorge de l'effigie. Mgr Maximos Salloum,
archevque grec-catholique d'Akka et Ordinaire du lieu, a reconnu le
caractre miraculeux du prodige.
1984 - L as C harcas (Colombie, Medellin). Du 7 au 22 octobre 1984. Pleurs
de sang d'une statue de la Vierge expose depuis des annes la vnration
des fidles dans un modeste oratoire. De nombreux fidles ont pu constater
le prodige. Une commission d'enqute a t charge d'tudier les faits, mais
l'autorit ecclsiastique ne s'est pas prononce.
1984 - J ambeiro (Brsil, Taubat). 15 octobre 1984 et jours suivants jusqu'
la fin du mois. Pleurs d'une image de Marie, Rosa Mistica, vnre de foyer
en foyer dans la localit. Les yeux de l'effigie rougissaient, semblaient se
gonfler, et il en jaillissait des larmes qui roulaient sur le papier. De nom
breuses personnes ont t tmoins du prodige, qui a t accueilli avec fer
veur et enthousiasme. La commission d'enqute institue par l'Ordinaire
du lieu a mis en vidence la ralit du phnomne, mais l'autorit ecclsias
tique ne s'est pas prononce sur le fond.
1984 - N euental (Allemagne, Fulda). 17 dcembre 1984, puis 12 et 13
juillet 1985. Pleurs d'une statue de Marie, Rosa Mistica, au presbytre de la
paroisse, en prsence du cur Reinhold Lambert, membre du Mouvement
sacerdotal Marial, puis d'une quinzaine de fidles. La mme statue a encore
vers des larmes Siegburg le 3 fvrier 1985, puis Hannover le 17 du
mme mois, dans la maison d'une protestante qui se convertit au catholi
cisme, et dans d'autres localits o le cur Reinhold la proposait la vn
248

ration de groupes de prire. Les autorits ecclsiastiques concernes ne sont


pas intervenues, les faits tant rests circonscrits dans de petits cercles
dvots. Une pieuse supercherie est loin d'tre exclue.
* 1985 - M ushasah (Burundi, Gitega). 18 janvier 1985. Pleurs de sang d'une
statue de Notre-Dame de Lourdes dans la chapelle d'une communaut reli
gieuse. Le prodige aurait t un signe confirmant les apparitions de la
Vierge dont tait favoris depuis le 10 novembre 1984 le novice Cyrille
Mararishah : il fut le premier s'apercevoir du phnomne., qui eut plu
sieurs tmoins. Sans se prononcer sur le fond, ni sur les apparitions (qui
cessrent le 15 septembre 1986), Mgr Joachim Ruhuna, archevque de Gite
ga, a autoris la construction d'un sanctuaire plac sous le vocable de
Marie, Mre de Misricorde.
1985 - B ontkirchen (Allemagne, Trier). Fvrier 1985. Pleurs d'une statue
de Marie, Rosa Mistica, dans une maison particulire o s'tait runi un
groupe de prire. Les faits n'ayant eu aucune rpercussion, l'autorit eccl
siastique n'est pas intervenue.
n 1985 - N aju (Core du sud, Kwangju). 30 juin 1985, puis de nombreuses
fois jusqu' nos jours. Pleurs d'une statuette de la Vierge au domicile de
Julia Youn. Le prodige est l'origine d'une phnomnologie complexe (cf.
Supra). Lensemble des vnements de Naju a fait l'objet, le 1er janvier
1998, d'une condamnation par Mgr Youn, archevque de Kwangju.
1985 - M onteroduni (Italie, Isernia). Juillet et aot 1985. Pleurs d'une sta
tue de l'Addolorata dans une chapelle du village, en prsence de nombreux
fidles runis pour prier. Le prodige tait accompagn de mouvements
dans la statue, dont la camra a film la ralit : soulvement de la poitrine
et battement du coeur, mouvements des paupires et des yeux. L'Ordinaire
du lieu a institu une commission d'enqute pour tudier les faits, qui
n'ont, ce jour fait l'objet d'aucun jugement officiel.
1985 - L imburg (Allemagne, Limburg). 13 aot 1985. Pleurs de sang d'une
statue de Marie, Rosa Mistica, dans une maison particulire o s'taient
runis les membres d'un groupe de prire. L'vnement n'ayant eu aucune
suite, l'vque de Limburg n'a pas estim opportun d'intervenir.
1985 - H amont (Belgique, Hasselt). 5 et 6 septembre 1985, puis des dates
variables durant les annes suivantes. Pleurs de sang d'une statue de Marie,
Rosa Mistica, dans une ferme des environs de Hamont. Le phnomne
serait li des locutions de la Vierge que recevrait la mre de famille, gurie
miraculeusement d'une luxation la hanche lors d'un plerinage Montichiari, quelques annes plus tc>t. Les faits ayant t tenus dans la plus
grande discrtion, l'Ordinaire du lieu n'a pas estim opportun d'intervenir.

249

1985 - Sint-H uibrechts (Belgique, Anvers). 6 septembre 1985. Pleurs de


sang d'une statue plerine de Marie, Rosa Mistica, au domicile des poux
Atgen-Mertens. Les faits n'ayant eu aucune suite, l'autorit ecclsiastique
n'est pas intervenue.
1985 - J ezzine (Liban, Saida). 18 dcembre 1985. Pleurs d'une statue de la
Vierge dans la chapelle d'une communaut de moines grecs-catholiques.
Des milliers de fidles ont pu contempler le phnomne. L'autorit eccl
siastique ne s'est pas prononce sur ces vnements.
1985 - M ontral (Canada). A une date non prcise. Pleurs de sang d'une
statue de Marie, Rosa Mistica, au domicile de Jean-Guy Beauregard. Le pro
dige ayant suscit un grand concours de fidles, le propritaire de l'immeu
ble intima l'ordre au propritaire de la statue de faire cesser l'affluence.
Jean-Guy Beauregard offrit la statue un couple ami, Maurice et Claudette
Girouard. Mais il n'y eut pas d'autre manifestation extraordinaire. Le
liquide prlev sur la statue a t identifi par un laboratoire comme du
sang humain. L'autorit ecclsiastique a observ une attitude trs circons
pecte (soupons de supercherie).
1985 - W lyterberg (Allemagne, Paderborn). A une date non prcise.
Pleurs d'une statue de la Vierge durant quelques jours, dans une maison
particulire abritant un cnacle de prire. Les faits ont t tenus dans la
plus grande discrtion. L'autorit ecclsiastique n'est pas intervenue.
n 1986 - L eura (Australie, Wagga Wagga). 29 janvier 1986 et les jours sui
vants, durant une semaine. Saignement d'un crucifix appartenant un pro
testant qui, la veille, avait oint les plaies du Christ d'une huile miracu
leuse . Il s'agirait soit d'une supercherie inconsciente, soit d'une illusion.
Le fait semble ne mriter aucun crdit. L'incident, que le visionnaire
William Kam tenta de rcuprer son compte avant de dnoncer la
fraude , a fait l'objet d'une mise en garde de l'Ordinaire du lieu.
1986 - S ainte-M arthe du L ac (Canada, Montral). Mai 1986, durant plu
sieurs jours. Pleurs d'une statue de Marie, Rosa Mistica, dans un oratoire
priv, en prsence de plusieurs tmoins. Le visionnaire qubcois frre
Joseph Francis dnona le phnomne comme un plagiat de ses mira
cles . L'incident tant rest ponctuel et n'ayant gure eu de suite, l'autori
t ecclsiastique n'a pas eu intervenir.
n 1986 - Sydney (Australie). Mai 1986, durant plusieurs jours. Exsudation
d'huile parfume d'une image de saint Charbel Makhlouf appartenant
une femme d'origine libanaise, Georgette Harb. Les faits sont lis aux faus
ses apparitions de Nowra William Kam. Par la suite, Georgette Harb
aurait bnfici son tour de rvlations clestes. Le cardinal Clancy,
archevque de Sydney, a publi plusieurs mises en garde contre la vision
naire et ses agissements, qualifis de suspects.
250

1987 - O lsberg (Allemagne, Paderborn). A une date non prcise. Pleurs de


sang et effusion sanguine d'une statue de Marie, Rosa Mistica, dans une mai
son particulire o s'taient runis les membres d'un groupe de prire.
L'vnement n'a eu aucune suite et l'autorit ecclsiastique n'est pas inter
venue.
(Brsil) A une date non prcise. Pleurs d'une statue
plerine de Marie, Rosa Mistica, en prsence de plusieurs personnes. L'inci
dent tant rest ponctuel, l'autorit ecclsiastique n'est pas intervenue.
19 8 7 - S anto A ntonio

n 1987 - F airhill (Irlande, Galway). A une date non prcise. Pleurs d'une
statue plerine de Marie, Rosa Mistica, en prsence de nombreux tmoins.
Le prodige a suscit un mouvement d'enthousiasme bien vite teint.
L'autorit ecclsiastique n'est pas intervenue directement, mais Mgr Mur
phy, vque de Cork, a exprim des rserves sur les diverses manifestations
prtendument extraordinaires qui abondaient alors dans tout le pays.
1987 - C rosia (Italie, Cosenza). 23 mai 1987 et jours suivants. Pleurs d'une
statue de la Madone de la Dploration dans une chapelle abandonne
ddie l'Addolorata, en prsence de deux adolescents - Vincenzo Fullone
et Anna Blasi - favoriss par la suite d'apparitions de la Vierge. L'Ordi
naire du lieu suit les vnements avec attention (les apparitions durent tou
jours), et aucun jugement n'a encore sanctionn les faits.
1988 - C achiche (Prou, Ica). Janvier 1988. Pleurs d'une statue de NotreD ame de Lourdes, vnre dans la chapelle de l'orphelinat de la localit. De
nombreuses personnes auraient t tmoins du prodige, qui a suscit un
important rveil de la ferveur populaire. Les faits sont encore sub judice,
aucun jugement n'a t formul par l'autorit ecclsiastique.
19 8 8 - M anille (Philippines, Manille). Septembre 19 8 8. Pleurs d'une statue
en bois de Notre-Dame de La Salette, expose dans le jardin d'un presbytre.
Le prodige s'est rpt plusieurs fois, en prsence de divers tmoins. Les
faits sont encore sub judice.

1988 - S ao F rancisco S olano (Brsil). A une date non prcise. Pleurs d'une
statue de Marie, Rosa Mistica, en prsence de quelques personnes. La rali
t du fait tablie, le liquide prlev sur l'effigie et analys par un laboratoire
n'a pu tre identifi. L'vnement n'ayant eu aucune suite, l'autorit eccl
siastique n'est pas intervenue.*
* Les dernires annes du XXe sicle.
Par leur caractre spectaculaire et l'impact mdiatique qu'ils ont eu, deux
prodiges sur des images saintes ont eu dans la dernire dcennie du XXe si
cle un retentissement mondial : en France, partir de 1990, l'exsudation
huileuse d'une image que l'on a appele l'icn e d e Toulouse ; et surtout, en
1995, les larmes de sang de la M adonnina de Pantano Civitavecchia (Ita251

lie). Dans les deux cas, on a eu tt fait de crier au surnaturel. Pourtant, les
entours de l'une et l'autre affaire sont rien moins que limpides. Quelques
annes et quelques investigations ont suffi pour que ces prodiges allgus
glissent dans un oubli relatif. Il est vrai que la multiplication des phnom
nes de ce genre banalise le miracle, qui ne fait plus gure recette, d'autant
plus que les exemples de supercherie vont se multipliant avec l'augmenta
tion du nombre de cas recenss a et l. Le jsuite espagnol Jos Maria
Pilon, intervenant Radio Vatican, n'a pas hsit dclarer - faisant allu
sion la M adonnina de Pantano - que les faits de lacrymation, de sudation
et de saignement d'images saintes signals dans le monde sont tous sans
exception entachs de fraude, d'une manire ou d'une autre. Et il est signi
ficatif que depuis une vingtaine d'annes l'Eglise n'a reconnu le caractre
miraculeux d'aucun d'entre eux.
n 1990 - T oulouse (France, Toulouse).
11 fvrier 1990, puis frquemment durant quelques annes, plus rarement
ensuite. Emission d'huile parfume par une reproduction de l'icne de
Marie, Porte du Ciel, au domicile de Paul Gardey de Soos, membre d'une
communaut charismatique, en sa prsence et celle de trois autres person
nes. A peine connu, l'vnement fut amplement mdiatis et fit grand
bruit, suscitant un lan de ferveur enthousiaste - et des rpliques du prodige
- bien au-del des cercles apparitionnistes et des mouvements charismati
ques. La ralit des faits semblait bien tablie. Le 24 mai 1991, au terme
d'une enqute ayant dur plus d'une anne, Mgr Collini, archevque de
Toulouse, publia un dcret : le phnomne pourrait s'expliquer par des
causes naturelles, il ne constitue pas un signe pour le peuple de Dieu, et la
vnration publique de l'image est interdite. Mais partir du 6 dcembre
1991, une image du Christ se mit son tour exsuder un liquide huileux,
change de couleur. Ce processus de surenchre, puis des soupons de mani
pulation, enfin les rfrences explicites aux apparitions contestes de
Medjugorje jetrent une ombre sur Vicn e de Toulouse, dont le souvenir
peu peu s'estompa. Il est vrai que des prodiges plus sensationnels - et
davantage mdiatiss - occuprent bientt le devant de la scne du mer
veilleux.
n 1991 - Sa o P aulo (Brsil). 13 mai 1991, puis le 13 de chaque mois jusqu'
la fin de l'anne. Pleurs d'une statue de la Vierge dans une glise. Les lar
mes sont si abondantes qu'elles remplissent parfois un verre. La ralit des
faits a t atteste par de nombreux fidles et curieux. L'enqute ordonne
par l'archevque de Sao Paulo a permis de dcouvrir une supercherie
orchestre par un groupe de personnes pieuses des fins lucratives.
1991 - P otenza (Italie, Potenza-Muro). Printemps 1991. Pleurs d'une sta
tuette de la Vierge place dans une chapelle rige au milieu d'un camp de
prfabriqus hbergeant des sinistrs du sisme de 1981. Quatre femmes
252

auraient vu couler trois larmes des yeux de l'effigie. L'vnement a fait


quelque bruit, attirant l'attention du public sur les conditions d'existence
prcaires des sinistrs dix ans aprs la catastrophe. Puis on n'en a plus par
l.
1992 - L akebridge (Etats-Unis - Virginie). Depuis 1992. Au contact de
James Bruce, un prtre de 37 ans prtendument stigmatis, les statues
qu'on lui amne pour qu'il les bnisse se mettent pleurer ou changent de
couleur, si l'on en croit les assertions de l'intress et de nombreux
tmoins. Les faits - s'ils sont rels - semblent lis l'exprience mystique du
prtre, qui bnficierait de visions du Christ depuis le 16 avril 1992. L'auto
rit ecclsiastique a adopt une attitude de prudente rserve face ce cas
dconcertant.
1992 - N ocera Superiore (Italie, Salerno). La Madone de l'glise Maria Santissima in Costantinopoli aurait vers une larme alors qu'on la nettoyait.
L'incident n'a eu aucune suite.
1993 - T artous (Syrie, Lattaqui). Depuis le 13 aot 1993. Une icne de la
Vierge appartenant Jamil, femme orthodoxe pouse d'un catholique,
exsuderait de l'huile. Le prodige serait parfois accompagn d'une pluie de
grains d'encens sec et chaud. Les faits tant entours de discrtion, l'autori
t ecclsiastique n'est pas intervenue.
1993 - San Antonio Abate (Italie, Napoli). Octobre 1993 et plusieurs fois
jusqu'en avril 1995. Lacrymation de quatre images sacres, au domicile du
carabinier Antonio Giovanni. Trois images de la Madone et une photogra
phie de Padre Pio ont vers d'abondantes larmes et des pleurs de sang pen
dant prs d'un an et demi. Toute supercherie a t carte. Des gurisons
tonnantes sont signales. Ayant alert l'autorit ecclsiastique, le carabi
nier et sa famille ont observ scrupuleusement les consignes de discrtion
qui leur ont t donnes. Les faits ont t rendus publics le 10 avril 1995.
Les faits sont sub judice.
1994 - S an C hirico R aparo (Italie, Potenza-Muro). Printemps 1994. Exsuda
tion huileuse du visage d'une statue de la Madone en papier mch expose
dans la cour de l'orphelinat. Le phnomne ne s'est pas renouvel et n'a eu
aucune suite.
n 1994 - A ssemini (Italie - Sardaigne, Cagliari). Printemps 1994. Pleurs de
sang d'une statue de la Vierge, dans une maison particulire. Une investiga
tion policire et mdicale a mis en vidence la supercherie, effectue par
tir de deux statues identiques interchangeables, dont l'une tait macule du
sang de leur propritaire. En octobre 1994, le procureur de la Rpublique a
ouvert une enqute au terme de laquelle la propritaire de la statue miracu
leuse et ses deux complices ont t inculps en juillet 1996 pour abus de la
crdulit publique et outrage la religion. Ils ont t condamns en novem
253

bre 1996 de fortes amendes. Ds le dbut des faits, l'archevque de Cagliari avait publi une note de mise en garde.
n 1994 - L azise (Italie, Verona). 5 avril 1994 et jours suivants. Pleurs de sang
d'une statue de Notre- Dame de Ftima place dans une niche au fond du
jardin de Bruno Burato, rebouteux. A la suite du m iracle, Burato aurait
bnfici de communications clestes et prsenterait chaque Vendredi Saint
les stigmates du Christ. Les analyses du sang de la statue effectues par un
laboratoire de Venise ont rvl qu'il s'agissait de sang masculin du mme
groupe sanguin que celui du visionnaire. En 1995, le procureur de la Rpu
blique a ouvert une enqute pour abus de la crdulit publique. Mise en
garde, puis jugement ngatif de Mgr Nicora, vque de Verona.
n 1995 - S ubiaco (Italie, Subiaco). Du 24 janvier au 16 fvrier 1994. Pleurs
d'une statue de l'immacule appartenant deux religieuses d'une commu
naut nouvelle non reconnue, les M issionnaires du Pardon et d e la R con ci
liation, fondes par Mgr Milingo. Le liquide, recueilli sur un linge par les
deux soeurs et analys dans un laboratoire, prsentait les caractristiques de
larmes humaines. Soupons de supercherie. L'autorit ecclsiastique a fait
enlever la statue, qui a t mise sous scells Rome. Elle n'a plus vers de
larmes.
1995 - C ivitavecchia (Italie, Civitavecchia). Du 2 fvrier au 15 mars 1995.
Pleurs de sang d'une statuette de la Gospa de Medjugorje, acquise sur le lieu
des prtendues apparitions par don Pablo Martin, le cur espagnol de la
paroisse de Pantano (quartier excentr de Civitavecchia), et par lui offerte
la famille Gregori. L'effigie, place dans une grotte au fond du jardin fami
lial, fut trouve le 2 fvrier 1995 pleurant des larmes rouges par la petite
Jessica, enfant du couple Gregori. Le prodige s'tant rpt plusieurs fois
dans les jours suivants, Mgr Grillo, vque de Civitavecchia, fit retirer la
statuette et la conserva dans sa chapelle prive. C'est l qu'elle saigna pour
la dernire fois, le 15 mars 1995, alors qu'il la tenait entre ses mains. Le 17
juin 1995, la statue m iraculeuse fut ramene discrtement l'glise
Sant'Agostino de Pantano o, place dans une niche protge par une vitre
blinde, elle est expose la vnration des fidles. Mgr Grillo tait - et
pour cause - convaincu du caractre surnaturel de la lacrymation sanglante
de la Gospa de Pantano. Ce n'tait pas l'avis de la questura de Civitavecchia,
qui souponnait quelque supercherie : ds le mois de mars 1995, le procu
reur de la Rpublique ouvrait une enqute sur les faits. Par ailleurs, plu
sieurs lments jettent la suspicion sur cette affaire : le climat de mysti
cisme exacerb dans lequel baignaient les partisans du m iracle (jusqu' la
propre soeur de l'vque), le refus des membres de la famille Gregori de se
soumettre un test sanguin aprs la dcouverte, par les laboratoires, que le
sang de la M adonnina tait du sang masculin, ainsi que la personnalit du
cur - passionn de merveilleux -, et la relation avec les prtendues appari

254

tions de Medjugorje. La Congrgation pour la Doctrine de la Foi a dissua


d Mgr Grillo de reconnatre officiellement le caractre miraculeux de ces
larmes de sang. En avril 1997, une plainte a t dpose pour vol et sques
tration par le cur Pablo Martin de documents photographiques compro
mettants. En mai 1998, un illusionniste fit pleurer la M adonnina dans
son habitacle blind, ce qui relana la polmique. L encore, le cur inter
vint pour touffer l'affaire. A l'heure actuelle, les faits se sont dilus dans
l'indiffrence. Seuls les supporters de Medjugorje organisent encore des
plerinages la M adonnina pour faire croire des fruits de dvotion. En
ralit, le prtendu miracle - qui pourrait bien avoir eu, par certains de ses
aspects, une origine prternaturelle diabolique - n'a pas port les fruits
escompts, que ce soit pour Medjugorje dont les partisans se sont efforcs
de rcuprer l'affaire leur profit, ou pour la population locale.
n 1995 - S alerno (Italie). 7 mars 1995. Saignement d'un bas-relief en cra
mique de Padre Pio, appartenant Federico dlia Rocca qui se dit fils spiri
tuel du saint capucin, et expos dans la cour d'un immeuble. Le sang
coulait des stigmates de la main et du ct droit, mais les analyses effectues
sur le liquide n'ont pas confirm qu'il s'agissait bien de sang. Les faits, enta
chs d'un soupon de supercherie, n'ont eu aucun lendemain. Mgr Pierro,
archevque de Salerno, a fait ter l'effigie le 10 mars, et a publi un juge
ment ngatif.
1995 - C ochabamba (Bolivie). Depuis le 9 mars 1995, jusqu' nos jours.
Pleurs et larmes de sang d'une effigie du Christ, chez Catalina Rivas. Celleci aurait reu les stigmates et bnficierait de rvlations destines pro
mouvoir une Grande Croisade d'Amour. Elle est suivie par des mdecins et
des thologiens. L'archevque de Cochabamba l'poque, Mgr Fernandez
Apaza, a observ les faits avec attention. Son successeur actuel, Mgr Solari,
fait montre d'une prudente rserve.
n 1995 - C astrovillari (Italie, Crotone). 10 mars 1995. Pleurs de sang d'une
statue de la Vierge Marie dans une maison particulire, chez les poux Longo. L'vnement a attir des milliers de fidles. Mgr Mugione, vque de
Crotone, a fait ter la statue et a mis un jugement ngatif : le phnomne,
entach de soupons de supercherie, a t attribu une spiritualit
dviante .
1995 - S eriate (Italie, Bergamo). 16 mars 1995. Pleurs de sang d'une statue
de la Vierge achete en commun par vingt-sept familles d'un immeuble. Le
cur a pris la statue pour l'examiner et faire analyser le liquide si le saigne
ment se reproduisait. Rien n'tant arriv, il a rendu l'objet, nettoy, ses
propritaires. L'incident n'a eu aucune suite.
1995 - T erni (Italie). 22 mars 1995. Saignement d'une statue de la Vierge en
ciment, expose dans une niche grillage au belvdre de la Cascade del

255

Marmore. La robe de la Madone se serait tache de rouge sous les yeux


d'une vieille dame. L'incident n'a eu aucune suite.
n 1995 - T ivoli (Italie). 22 mars 1995. A huit heures du matin, pleurs de
sang dcouverts sur un bas-relief de cramique reprsentant la Vierge, qui
ornait l'entre d'un immeuble, via Antonio del Re. Vers midi, des tmoins
affirment avoir vu se dessiner une petite croix de sang sur le mur proche de
l'effigie. Des milliers de personnes accourent pour voir le prodige. Le soir
mme, les autorits civiles font recouvrir le bas-relief d'une bche et fermer
le portail d'accs l'immeuble. Le 24 mars, l'effigie est retire, la
demande de l'vch, qui publie une note de mise en garde (soupons de
supercherie).
1995 - C amaiore (Italie, Chieti). 23 mars 1995 et jours suivants. Pleurs de
sang d'une statuette de Notre-Dame de Lourdes chez Ivana Faricelli. A la
demande du cur, la statuette est remise l'vch. Mgr Menichelli, vque
de Chieti, confie l'tude du phnomne deux sommits mdicales, le pro
fesseur Cucurrullo et le docteur Carnevale, anatomopathologiste. Toute
fraude semble exclue, mais le phnomne ne s'est pas reproduit. Les faits
sont encore sub judice.
n 1995 - M urano (Italie, Venezia). 23 mars 1995. Pleurs de sang d'une sta
tuette de la Vierge et de deux crucifix en plastique dans une habitation pri
ve, chez un verrier la retraite. Mise en garde de la curie patriarcale de
Venise. Ouverture d'une enqute par le procureur de la rpublique pour
abus de la crdulit publique.
n 1995 - V iagrande (Italie - Sicile, Catania). 25 mars 1995. Pleurs d'une sta
tue de la Vierge place un carrefour meurtrier l'entre de la localit. Le
prodige a attir des milliers de fidles, mais il ne s'est pas reproduit. Il s'agi
rait d'un phnomne de condensation. Mgr Bommarito, archevque de
Catane, a dnonc une psychose collective, l'envie d'un miracle tout
prix .
1995 - Z ambla A lta (Italie, Bergamo). 27 mars 1995. Pleurs de sang d'une
statuette de la Madone abrite dans un oratoire champtre : une seule
larme a coul sur la joue gauche, aussitt sche. Devant l'afflux des
curieux et des fidles, le propritaire a retir la statue. L'incident n'a eu
aucune suite.
1995 - S arcedo (Italie, Vicenza). 27 mars 1995. Pleurs allgus d'une statue
de la Madone. L'vnement n'a eu aucune suite.
n 1995 -Z afferana E tnea (Italie - Sicile, Catania). 27 mars 1995. Pleurs all
gus d'une statue de la Madone. L'incident ne s'est pas reproduit. Mgr
Bommarito, archevque de Catane, a publi une note de mise en garde.

256

n 1995 - M ilo (Italie - Sicile, Catania). 27 mars 1995. Pleurs allgus d'une
statue de la Madone. Le phnomne reste ponctuel. Devant ce qui semble
tre l'amorce d'une pidmie de Vierges en larmes dans son diocse, Mgr
Bommarito, archevque de Catane, publie une svre note de mise en
garde.
1995 - P alermo (Italie - Sicile). 28 mars 1995 et octobre 1999. Pleurs d'une
reproduction de la Madone des Larmes de Syracuse, dans l'oratoire d'une
certaine Caria, rpute visionnaire. Le prodige s'est rpt en octobre 1999
sur une photographie de la mme Madone, qui a mis des larmes de sang.
Les faits sont sub judice.
n 1995 - R agusa (Italie - Sicile). Fin mars 1995. Pleurs de sang d'une statue
de la Vierge abrite par un oratoire. Mise en garde de l'autorit ecclsiasti
que. Le 11 avril 1995, deux tudiants de 19 ans ont t surpris projeter
avec des seringues leur propre sang sur la statue. Ils ont t inculps d'abus
de la crdulit populaire.
n 1995 - S asso P isano (Italie, Sienna) 10 avril 1995. Pleurs d'une statuette de
la Vierge place dans une niche ct de l'cole maternelle. Le phnomne,
observ par un seul tmoin, n'a eu aucune sienne. L'autorit ecclsiastique
a fait ter l'effigie, pour prvenir tout mouvement de fanatisme.
1995 - B runssum (Pays-Bas, Maastricht). 27 juin 1995. Pleurs de sang d'une
statuette en porcelaine de la Vierge, appartenant la famille Coumans.
Pour satisfaire la curiosit de la foule venue contempler le prodige, les
Coumans ont plac la statuette sur un petit autel devant leur maison,
Voorstraat 8. En un mois, des dizaines de milliers de personnes ont dfil
devant l'effigie miraculeuse, puis l'lan de ferveur initial est retomb.
L'autorit ecclsiastique ne s'est pas prononce.
1995 - Sturno (Italie, Avellino). 25 juillet 1995. Sueur et pleurs de sang
d'une statuette identique celle de la M adonnina de Civitavecchia, au
domicile du commerant Filippo Famiglietti. L'effigie a t retire par
ordre du parquet de Sant'Angelo dei Lombardi. Peu aprs, une effigie de
l'Ecce Homo place sur le mme autel domestique aurait mis un liquide
huileux. Les faits n'ont eu aucune suite.
1995 - T arquinia (Italie, Civitavecchia). Durant l't 1995. Pleurs de sang
dune statuette de la Madone dans une maison prive. Le m iracle serait un
plagiat des pleurs de sang de la M adonnina de Pantano.
n 1995 - M arano (Italie, Modena). Durant l't 1995. Pleurs de sang d'une
statuette de la Madone place sur une colonnette dans la proprit Badiali.
L'effigie a t trouve avec le visage et les mains maculs de sang, mais nul
n'a constat le dbut du phnomne allgu. Il s'agirait d'une supercherie
ou d'une plaisanterie : du sang humain (dont la nature a t atteste par un

257

laboratoire) aurait t projet sur la statuette. En 1996, l'vque de Modena


a publi un jugement ngatif.
1996 - V olendam (Pays-Bas, Haarlem). Lundi de Pentecte 1996. Pleurs de
sang d'une statue de la Vierge place dans une petit oratoire. L'effigie a t
trouve au matin le visage macul de sang. Quelques dvots ont cri au
miracle, mais l'enqute mene par la police a conclu une mauvaise plai
santerie d'adolescents qui, mchs, en sont venus aux mains et ont bar
bouill la statue de leur sang. L'autorit ecclsiastique a publi une note de
mise en garde contre toute interprtation m iraculiste de l'incident.
1996 - P annarano (Italie, Benevento). 5 et 6 juin 1996. Pleurs de sang d'une
statue plerine de Maria, Rosa Mistica, dans une maison particulire, alors
qu'une fillette priait pour obtenir la gurison de sa mre malade. Le
deuxime jour, le cur - rest sceptique quand on l'a inform - est tmoin
de la formation et de l'coulement des larmes. Il recommande la plus
grande discrtion. Les analyses effectues dmontrent qu'il s'agit de sang
humain. Du 11 octobre 1996 au 14 juin 1997, Mgr Sprovieri, archevque de
Benevento, a conserv la statuette dans sa chapelle prive, mais le phno
mne ne s'est pas renouvel. Les faits n'ayant pas eu beaucoup de retentis
sement, l'autorit ecclsiastique n'a mis aucun jugement.
1997 - L e T orrette (Italie, Ancona). Printemps 1997. Pleurs d'une statuette
vnre dans un oratoire champtre, au lieudit Le Torrette. Aux ftes
mariales, le phnomne se renouvellerait parfois, accompagn de m iracles
solaires. L'autorit religieuse a adopt une attitude de rserve, face ces
faits qui n'ont gure eu de rpercussion.
19 9 7 - B usenbach (Allemagne, Rottenburg-Stuttgart). Depuis juin 1997.
Emanations de parfums suaves d'une statue du Sacr-Coeur provenant de
l'glise paroissiale et conserve dans une maison particulire. Parfois une
bue odorante couvre leffigie. Les faits auraient eu de nombreux tmoins,
mais les entours de cette affaire - lie lintervention et l'action de vision
naires douteux, tel Kazimierz Domanski, le faux voyant d'Olawa, en Polo
gne - jettent la suspicion sur l'authenticit du phnomne.

1999 - D asa (Italie, Mileto). 10 et 13 fvrier 1999. Pleurs de sang d'une sta
tue de la Madone place dans une niche, dans le jardin de Maria Assunta
Iaconis, la seconde fois devant une trentaine de personnes. Coulant en
abondance des yeux jusqu'au menton, le sang a ensuite clabouss la robe
de la Vierge pour ruisseler jusqu'au socle de la statue. Plusieurs tests effec
tus par le Dr Potenza et son quipe de l'hpital de Soriano Calabro ont
confirm qu'il s'agit de sang, mais probablement pas humain , et d'un
groupe indtermin. Des gurisons inexplicables ont t signales. Les faits
sont sub judice.

258

1999 - San G ennaro in B enevento (Italie, Benevento). Du 17 au 25 juillet


1999. Pleurs et saignements allgus de plusieurs statues de la Vierge dans la
localit. Le 17 juillet dans la soire, la statue de Marie, M re d e l'Eglise,
vnre dans un oratoire public, verse des larmes en prsence de deux jeu
nes femmes. Le 19 juillet, un postier voit pleurer la statue de Marie, Mre
d e la C onsolation, qu'abrite un autre dicule de la localit. Le 20 juillet,
c'est la statue de la M adone de la Rparation qui verse des larmes de sang
dans la petite chapelle o l'implore un groupe de fidles.
Le 21 juillet, quelques personnes voient deux larmes couler des yeux de la
statue de Marie, Mre de Jsus, place un carrefour. Enfin, le dimanche 25
juillet, la grande statue de Sainte Marie de la Tendresse rige dans le jardin
du presbytre prsente la main gauche deux filets d'un liquide rouge sem
blable du sang, qui s'coulent lentement. L'enqute confie la gendar
merie permet d'exclure toute supercherie. Les tests pratiqus par divers
laboratoires dmontrent que le liquide ayant coul de la main de Sainte
Marie de la Tendresse est bien du sang humain, mais que les larmes des
autres effigies est un liquide anorganique, qui ne provient ni d'un phno
mne de condensation, ni du matriau des statues. L'nigme reste entire.
L'autorit ecclsiastique a ouvert une enqute sur ces faits apparemment
inexplicables, qui sont encore subjudice.

La liste de ces manifestations extraordinaires sur des images saintes


est loin d'tre exhaustive. Elle ne prend pas en compte les pleurs, exsuda
tions et saignements de statues ou de crucifix allgus sur le lieu de prten
dues mariophanies et en relation avec celles-ci : le cas actuel le plus connu
de tels prodiges est celui de Manduria, en Italie (diocse d'Oria), o la
visionnaire Debora Moscioguri a t dmasque et dfre en juillet 1996
devant le tribunal de Taranto pour avoir provoqu de fausses lacryma
tions d'images saintes .
Les autorits ecclsiastiques sont extrmement prudentes face de
telles manifestations, surtout depuis la publicit inconsidre qui a t faite
aux larmes de sang de la M adonnina de Civitavecchia, dont le caractre sur
naturel est loin d'tre tabli. Les supercheries sont nombreuses dans ce
domaine. Les faits de Civitavecchia, en 1995, ont t suivis en Italie d'une
vritable pidmie de statues qui pleuraient et saignaient, plus importante
encore que celle qui succda au miracle de la M adone des Larmes de Syra
cuse, en 1953.
Deux types de madones sont particulirement reprsents dans
l'histoire de ces prodiges : les copies de Notre-Dame du trs Saint Rosaire
de Ftima (la statue originale est conserve sur le lieu des apparitions), et
surtout les statues plerines de Marie, Rosa Mistica, excutes sur le modle
de l'effigie sculpte d'aprs les indications de la voyante Pierina Gilli
(morte en 1991), suite aux apparitions dont elle aurait t favorise en
259

1946-47 Montichiari, puis partir de 1966 aux Fontanelle. Or, ces appari
tions ont t condamnes sans quivoque par les successifs vques de
Brescia - notifications des 30 juin 1968, 25 novembre 1975 et 12 fvrier
1979 -, quand bien mme Mgr Sanguineti, l'vque actuel, a pris en fvrier
2001 des dispositions en vue d'assurer la prise en charge et l'accompagne
ment des fidles et des plerins. Pourtant, certains prodiges survenus sur
l'image de Marie, Rosa Mistica, semblent prsenter les caractres d'interven
tions surnaturelles. De mme, les larmes de la statue miraculeuse d'Akita
ont fait l'objet d'un jugement positif ; or, elle est une rplique en bois de
l'effigie de la D ame d e tous les Peuples d'Amsterdam, tableau peint d'aprs
les indications de la visionnaire Ida Peerdeman, dont les prtendues appari
tions en 1945 ont fait lobjet de svres condamnations de la part des suc
cessifs vques de Haarlem. Ces sanctions ont entrines par la Congrga
tion pour la doctrine de la foi le 4 juin 1973 et le 25 mai 1974.
Il peut sembler trange que de vrais miracles aient pour support des
images provenant de fausses apparitions, qu'ils donneraient premire vue
l'impression de cautionner. En ralit, ces prodiges - s'ils ont authentiques rpondent la pit sincre du peuple de Dieu envers la Vierge Marie : la
ferveur des fidles dpasse rapidement l'origine prtendument surnaturelle
de telles reprsentations de la Mre de Dieu, quand elle ne l'ignore pas, et
c'est dans le contexte d'une pit mariale simple et ramene l'essentiel
que parfois closent des prodiges, interprts et vcus comme des signes de
la compassion maternelle de Marie pour l'Eglise et pour tous les hommes.

Annexe II
Du mauvais usage des prodiges
Il existe dans l'Eglise catholique - plus exactement sa priphrie un courant sectariste qui, depuis plus d'un sicle, vhicule une spirituali
t apocalyptico-mariale tisse de prtendues rvlations prives et ponc
tue de miracles controuvs. Se rclamant du fameux secret de La Salette
publi progressivement ds 1859 par la voyante Mlanie Calvat, puis des
vaticinations d'une cohorte de pythonisses telle la stigmatise Marie-Julie
Jahenny (1850-1941), ce mouvement multiforme n'hsite pas dtourner
son profit des textes de spirituels et de mystiques plus anciens - notamment
saint Louis-Marie Grignion de Montfort et, depuis qu'elle est la mode,
Hildegarde de Bingen -, mais il fait appel galement aux Centuries de
Nostradamus et des prophties apocryphes labores aprs la Rvolution
franaise, quand ce n'est aux m ystres de la Grande Pyramide : semblable
un fleuve, il charrie une tradition gnostique qui se nourrit de spculations
sur la Fin des temps et sur la venue plus ou moins providentielle d'un
Grand M onarque et d'un Saint Pape appels restaurer une Eglise tenue
pour adultre, afin de raliser son unit et son triomphe final en vue de la
260

conversion des nations. De fort suspectes mariophanies viennent ponctuel


lement relancer ce courant, avec des messages dont la fonction est tout la
fois d'actualiser ces thmes en une synthse adapte au moment prsent, et
de cautionner les invitables drives qu'engendre leur rejet par le Magistre
de l'Eglise catholique. Des prodiges spectaculaires, prsents comme autant
de signes destins authentifier le mouvement qui les scrte, sont en rali
t ordonns la sduction des mes simples en qute de merveilleux.
Cette spiritualit frelate connat depuis le milieu du XXe sicle de
nouveaux dveloppements, grce aux prcisions apportes par les fausses
apparitions de Cossirano (Italie, 1953) sur le triomphe miraculeux de
l'Eglise aprs une priode de chtim ents destins purifier l'humanit. Le
message de Garabandal (Espagne, 1961-65) a fix les grandes lignes d'une
chronologie de la fin des temps qui verrait se succder un avertissement
d'ordre surnaturel visible dans le monde entier, puis les invitables chti
m ents et, annonant la fin des temps, un grand miracle prenne sur le site
mme des apparitions. La plupart des mariophanies et rvlations prives
les plus contestables qui se multiplient depuis lors, ont repris et amplifi
ces thmes, les agrmentant de prdictions sur l'avnement d'une re
mariale - le triomphe du Coeur Immacul de Marie annonc par la Vierge
Ftima (Portugal 1917, mais le message n'a t rvl qu'en 1942), objet de
gloses plus fantaisistes les unes que les autres -, et sur une venue interm
diaire du Christ qui relve du millnarisme mitig, condamn par l'Eglise.
Les spculations sur le contenu du troisim e secret de Ftima ont entran
une surenchre, pousse jusqu' la caricature Medjugorje o les visionnai
res prtendent dtenir chacun dix secrets destins tre rvls une date
imminente toujours repousse, ce qui entretient le suspens et la prolonga
tion des apparitions allgues depuis 1981 dans cette localit de Bosnie-Her
zgovine. La dception qui a accueilli la publication, en 2000, du troisim e
secret de Ftima (jug par d'aucuns trop banal, quand il n'est pas dnonc
comme un faux), est compense dans les cercles apparitionnistes par la pro
lifration de secrets dans les mariophanies contemporaines.
Ces arguments impressionnent un public d'mes ferventes mais peu
formes, mobilisant une clientle qu'Antoine Delestre a fort bien cerne
dans son tude sur le pseudo-pape Clment XV. Tout d'abord, les anima
teurs-militants-adhrents :
Quelques aristocrates en attente d'une Restauration m iraculeuse qui
n'en fin it pas d'arriver, des enseignants, des m decins, des ingnieurs, ainsi
que des prtres et des religieuses en rupture d Eglise et de C ongrgation, bref,
sans doute u ne partie non ngligeable de la n ou velle p etite bourgeoisie ,
fru stre de pouvoir, dsireuse de se m obiliser, et qu 'on trou ve dans de larges
secteurs du m ou vem en t associatif448.
448

- Antoine D elestre, C lm ent XV, p rtre lorrain et pape Clmery, 1905-1974, Nancy, p . u .n .,
1985, p. 130.
261

Ed.

Serpenoise,

Puis la fo u le des sympathisants, personnes crdules, sou ven t de bonne fo i et


gnreuses, qui constitue le contin gen t d e plerinages organiss vers des lieux
d'apparitions non reconnues p a r l E glise : clien tle (...) plus populaire et fa ite
surtout de petits com m erants et d'artisans, et d'em ploys449.
On peut y ajouter bon nombre de membres de mouvements charis
matiques, de communauts nouvelles et d'associations pieuses tel le Mouve
ment Sacerdotal Marial de Don Gobbi, par exemple, qui sont sduits par
les formes traditionnelles de la pit populaire promues dans ces plerina
ges, et mus par un amour de l'Eglise - plus exactement du pape Jean-Paul II,
auquel est identifie l'Eglise - affectif davantage que thologal. Parmi eux,
des clercs qui ne sont pas en rupture d'Eglise trouvent dans cette turba
m agna un vaste champ d'apostolat, le terrain de vocations sacerdotales et
religieuses, et un auditoire de choix ds lors qu'ils se piquent de prdication
ou d'accompagnement spirituel, quand ce n'est de formation des mes
[un ersatz de] la vie mystique.

L'exploration de ce courant sectariste, la faveur des prtendus


miracles advenus sur des images saintes, permet d'en saisir les mcanismes
et d'en dmasquer les manipulateurs : souvent des prtres (en situation irr
gulire) ou des hommes se donnant pour tels, ne s'embarrassant d'aucun
scrupule pour exploiter les mes naves, souvent dsorientes, la recher
che de formes sensibles de la dvotion, et se livrant - au nom de la vraie
tradition - des pratiques qui sont de l'escroquerie pure et simple. Il est
relativement rare que les autorits ecclsiastiques ragissent de faon offi
cielle et publique contre de tels charlatans :
Les vques n 'aiment pas engager le fe r [contre eux]. Ils attendent lon g
temps avant de s'y rsoudre. En les dnonant, ils craignent de leur fa ire une
inutile p u b licit ou de provoq u er un scandale qui pourrait retou rn er l'opi
nion publique contre eux. En gnral, ils n 'interviennent publiquem ent que
contraints et forcs, et aprs a v o ir beaucoup hsit, m algr la m alhonntet et
la perversit parfois criantes de certains groupes qui se jou en t d'eux et n e res
p ecten t vid em m en t pas leur rgle du jeu 450.
Aussi ces imposteurs jouent-ils sur du velours. Assurs d'une impu
nit quasi totale, ils n'hsitent pas - surtout si les autorits ecclsiastiques
ragissent - discrditer la hirarchie par tous les moyens possibles : de la
simple exploitation mdiatique des tensions ou divisions que l'on discerne
parfois dans le corps piscopal, jusqu' l'intoxication de leurs adeptes par
des campagnes de diffamation et mme de calomnies entretenues par des
rumeurs, par la mise en circulation sous le manteau de rvlations dont
seraient opportunment favorises des m es privilgies, etc. Le prjug
449 - Ibid., p. 130.
450 - I b i d p. 130.

262

selon lequel les vques seraient a priori hostiles au surnaturel - vhicul


par certains mariologues - ne facilite pas la tche des Ordinaires de lieux o
sont signales des manifestations prtendument surnaturelles.
1. Histoires belges (1934-1936).
En 1933, suite aux apparitions (par la suite reconnues) de la Vierge
Beauraing, puis Banneux, se produit en Belgique une vritable pidmie
de visionnaires : de tous cts, la Mre de Dieu ou le Christ se montrent,
communiquent des messages, appellent des mes pieuses participer la
Passion du Sauveur.
Un de ces vnements connat un grand retentissement : Lokeren,
sur le noyau initial des visions dont fait tat un garonnet de dix ans, Gus
tave Van Driessche, se greffent des apparitions Berthonia Holtkamp,
Joseph Kempenaers et Martha Molitor, trois exalts qui par leurs extrava
gances ont dj coul les faits d'Onkerzele, o la Vierge s'est montre une
humble mre de famille. Martha Molitor s'efface bientt, tandis que Ber
thonia Holtkamp multiplie les extases en public et finit par exhiber des
stigmates au front et au dos des mains : de simples exsudations de srum
ml d'un peu de sang. Surtout, des crucifix et des images pieuses qu'elle
dtient commencent mettre du sang. Le mme prodige est signal chez
Kempenaers.
Le cardinal Van Roey, archevque de Malines et primat de Belgi
que, charge le docteur Fransen, de Gand, de constituer une commission
mdicale qui examinera extases, stigmates et prodiges de saignement. Les
praticiens ayant mis en vidence l'origine naturelle des phnomnes, le pr
lat publie une notification :
Nous dem andons au clerg et aux fid les de n'attacher aucun intrt aux
visions, rvlations et prdictions attribus aux dnom m s Berthonia
Holtkamp, de Berchem-Anvers, et Joseph-H enri K em penaers ; de W ilryk4,1.
Mais, toujours annoncs l'avance, les miracles continuent de plus
belle, jusqu'en 1936 au moins. Aussi le cardinal est-il amen dsigner une
nouvelle commission mdicale, mais aussi thologique, qui parvient des
conclusions identiques, notamment en ce qui concerne les saignements
d'images sacres :
- jamais il ne s'est agi de sang humain normal, on y trouvait une
teneur en globules blancs de trs loin suprieure la normale, des liquides
organiques non biologiques (dans le genre des colorants), et des composs
anorganiques base de fer.
- ce n'tait pas, sur les objets appartenant Berthonia Holtkamp, du
sang menstruel.451
451 - Texte cit dans Etudes Carmlitaines Mystiques et Missionnaires, Paris, Descle De Brouwer, 19e anne, vol.
II, octobre 1934, pp. 315-316.

263

Au terme d'investigations menes avec diligence, le cardinal Yan


Roey rendra, le 25 mars 1942 - on ne peut le taxer de prcipitation -, un
jugement dfinitif :
Les fa its (...) de Lokeren-Naastveld m anquent de tout caractre surnatu
rel (...) En ce qui con cern e les prtendus saignem ents de croix, de statues, de
m dailles et d'im ages religieuses, survenus Bruxelles, Anvers, a Courtrai
et en d'autres localits, nous dclarons que, dans presque tous les cas, la super
cherie a t m anifestem ent dm ontre et que, dans aucun cas, on n'a produit
un indice quelconque d'une in terven tion surnaturelle. En consquence, il est
interdit de conserver, de rpandre, de v n rer ou de fa ire vn rer un de ces
objets, aussi longtem ps qu 'il p orte des traces de soi-disant saignem ent 452.
Entre-temps, alors que la prolifration des images sanglantes en Bel
gique atteint son paroxysme, de nouvelles apparitions mariales sont signa
les au printemps 1936 Ham-sur-Sambre, dans le diocse de Namur. C'est
l qu'on retrouve l'incontournable Berthonia Holtkamp qui, tout en conti
nuant d'avoir ses rvlations domicile, ne peut s'empcher de courir cha
que nouveau lieu miraculeux : elle y cherche confirmation de la mission
qu'elle affirme avoir reue - fonder un ordre religieux de carmlites destin
propager une dvotion nouvelle au Visage du Christ -, et s'efforce d'y
recruter des adeptes. Elle rencontre Ham-sur-Sambre deux autres illumi
nes : Valrie Nieuwenhuisen, originaire d'une localit flamande la fron
tire des Pays-Bas, et Sabine Naelaerts, qui habite Crhen, prs de Hanut.
Favoris d'apparitions, le trio concurrence les deux visionnaires
locales : la petite Emelda Scohy, une fillette nvrotique, et une jeune
femme nomme Adeline Pietcquin, que divise dj une sourde rivalit. Au
bout de quelques mois, Valrie Nieuwenhuisen se dsolidarise du groupe et
regagne sa Flandre natale. Elle continuera d'y avoir des visions domicile,
devant une statue de la Vierge qui, l'occasion, versera quelques larmes et
exhalera de suaves parfums. Les faits se prolongeront sans bruit jusque vers
1954-55, poque o un journal en mal d'articles sensation, les tirera de
l'oubli pour leur donner une publicit aussi brve qu'inattendue. Une com
mission mdicale ayant dclar Valrie atteinte de folie mystique, celle-ci
chappera de justesse un internement en asile psychiatrique. Quant aux
larmes et parfums de sa statue miraculeuse, nul n'en saura jamais expliquer
la provenance : on parlera - vrai dire sans aucune preuve - de supercherie.
A son tour, Berthonia Holtkamp quitte la scne, prfrant retrou
ver Anvers le cercle des fidles qui se pressent dans son oratoire priv.
Elle glissera bien vite dans l'oubli, ayant eu le temps nanmoins de com
muniquer Sabine Naelaerts sa morbide prdilection pour les images qui
pleurent et qui saignent. Et bientt des prodiges de cet ordre se produisent
Ham-sur-Sambre : crucifix et statues mettent du sang, et mme des pier
res foules aux pieds par la Vierge saignent abondamment ! Ces dtails
452 - J.-M. A lonso, o p . c

it

pp. 26-27.

264

extravagants ont t attests par Sabine, lors de confrences qu'elle tint


pour un cnacle de prires de Namur, en 1976-78.
2. Imbroglio franco-belge (1936-1948).
A Ham-sur-Sambre, la petite Emelda clipse peu peu sa rivale de
la premire heure. Adeline Pietcquin accepte alors l'offre que lui fait un
prtre franais de passage, l'abb Lucien Csard, cur de Bouxires-auxDames, prs de Nancy : elle se partagera entre la Belgique et la France.
Ainsi dmarrent, la fin de l'anne 1936, les apparitions de Bouxires, la
visionnaire belge bnficiant dans cette dernire localit des mmes faveurs
clestes qu'en son pays, et les partageant avec une paroissienne, vieille fille
nomme Gabrielle Hanus : celle-ci voit pour la premire fois la Vierge per
che sur une brouette, au fond du jardin du presbytre.
Les apparitions se prolongent durant des annes tant Bouxires
qu' Ham-sur-Sambre, jumeles grce Adeline qui effectue de frquents
dplacements de l'une l'autre localit. Elles suscitent une extraordinaire
exaltation, attirant des milliers de plerins troubls par le contexte de l'po
que : les messages annoncent un cataclysme imminent - il n'est point besoin
d'tre grand prophte pour prvoir que la guerre va clater entre la France
et l'Allemagne -, mais aussi de terribles chtiments qui prcderont le
retour d'un Grand Monarque et la venue d'un Saint Pape, et mme la fin
du monde. Les prodiges sanglants qui ponctuent les faits de Ham-sur-Sambre sont interprts comme autant de signes avant-coureurs de l'chance
finale. L'ambiance est survolte, catastrophiste souhait.
Sabine Naelaerts reste l'unique dpositaire des images sanglantes et
des rvlations de Ham-sur-Sambre : elle discrdite Emelda Scohy, l'accu
sant de se shooter l'ther pour provoquer ses visions, et faisant courir le
bruit que sa famille spcule sur la crdulit du public. Elle dconsidre
Adeline Pietcquin, lui reprochant d'avoir dsert la Belgique en faveur de
la France, et d'avoir ainsi trahi la Vierge belge. Propags et amplifis dans
les groupes apparitionnistes, ces ragots instaurent un climat de tension ex
crable. Sabine en profite, car elle jouit d'un rel prestige auprs des foules
avides de merveilleux : crdite de multiples visions, dtentrice de statues et
de crucifix qui saignent point nomm pour authentifier ses prophties,
elle voit son crdit augmenter avec la dclaration de la guerre, puis le
droulement du conflit : ne les a-t-elle pas prdits ? En ralit, elle procde
avec habilet une lecture apocalyptique des vnements.
Dans l'immdiat aprs-guerre, elle se lie avec Roger Roussot, un
jeune Parisien tabli Bruxelles : attir par les apparitions de Ham-surSambre, il est tomb sous le charme de la visionnaire aux statues sanglan
tes, ce qui ne l'empche nullement de se faire passer auprs des fidles sous le nom de frre Roger - pour un religieux servite de Marie, dont il
arbore la bure, assez fantaisiste vrai dire.

265

Las ! Au terme de dix annes d'enqute, Mgr Charue, vque de


Namur - qui, du fait de la guerre, a eu des questions plus urgentes rsou
dre -, publie le 25 mars 1946 un dcret condamnant sans appel les manifes
tations de Ham-sur-Sambre : tout caractre surnaturel leur est dni, toute
forme de culte Notre-Dame du P auvre Tunnel (on dsignait ainsi la Vierge
parce qu'elle se montrait sous une vote de maonnerie abritant un point
d'eau) est prohibe. Une lettre du Saint-Office, en date du 5 janvier 1951,
viendra confirmer le jugement piscopal, dont les apparitionnistes irrduc
tibles contestent le bien-fond.
Mgr Charue ayant donn l'ordre de dmolir la chapelle et le che
min de croix rigs malgr sa dfense sur le lieu des apparitions, Sabine
Naelaerts en recueille les vestiges et les transporte dans sa maison de Crhen, o elle a amnag un oratoire domestique. Reste en relations avec
frre Roger , qui est retourn Bruxelles et qui elle a cd la statue du
Sacr-Coeur du P auvre Tunnel, elle continue d'avoir des visions lui enjoi
gnant - bien que marie - de fonder une congrgation religieuse destine
honorer la Sainte-Face du Christ et son Prcieux Sang : hritage des obses
sions de Berthonia Holtkamp, ce thme sera appel connatre un certain
succs. Pour mener bien sa mission, elle se place sous la direction spiri
tuelle de l'abb Lucien Csard.
Celui-ci n'en mne pas large. Mgr Fleury, vque de Nancy, a dict
plusieurs notes de mise en garde contre les apparitions de Bouxires, puis,
par mandement du 10 septembre 1945, il a suspendu de ses fonctions de
cur l'abb Csard. Ce dernier ayant fait appel Rome, la situation risque
de durer. L'arrive de Sabine Naelaerts, avec son cortge de miracles san
glants, redonnera un coup de fouet aux vnements et montrera l'autorit
ecclsiastique ce qu'est la vraie mystique ! Mais, par deux fois - le 15 aot
1946 et le 3 mars 1947 -, le Saint-Office entrine le jugement ngatif sur les
faits de Bouxires et les sanctions portes contre l'abb Csard. Et le 20
juillet 1947, l'vque de Nancy notifie au cur rcalcitrant d'avoir vider
les lieux dans les plus brefs dlais. Il est vrai que la confusion la plus totale
rgne dans la paroisse, divise entre grotteux (partisans des apparitions)
et adversaires regroups derrire le maire. Le cur se barricade dans son
presbytre avec ses deux visionnaires qui, sans pour autant tre toujours
d'accord entre elles, reoivent du ciel des centaines de visions et de messa
ges d'encouragement. De loin, Sabine suit avec intrt les oprations et
exhorte l'abb Csard tenir bon contre le dchanement des forces satani
ques, en l'occurrence la curie piscopale. Mais elle se garde bien de venir se
fourrer dans le gupier de Bouxires, o elle esprait pourtant supplanter
Adeline Pietcquin.
Le 25 juin 1948, les forces de la gendarmerie, places par la prfec
ture sous le commandement du capitaine Chapon, assigent le presbytre
et parviennent au bout d'une journe de rsistance acharne en dloger
dfinitivement le cur et ses sbires. A dater de ce jour, il n'y a plus d'appa266

ritions Bouxires, l'vque en ayant chass la Sainte Vierge , comme


dit prosaquement la visionnaire Gabrielle Hanus. Celle-ci et sa compagne
rentrent alors dans un silence salutaire.
En 1950, l'abb Csard finit par se soumettre et fait amende hono
rable. Tout semble rentr dans l'ordre, les protagonistes de ces vnements
hors du commun ayant pris le parti de se faire oublier et de se remettre en
rgle avec l'Eglise. C'est compter sans l'obstination de l'abb Csard et de
Sabine Naelaerts, auxquels des m iracles viennent opportunment rappeler
qu'ils ont une mission remplir.
3. La fromagre mystique de l'Allgu (1949-1960).
Vers la fin de l'anne 1949 - le dimanche 9 octobre prcisment -,
cinq fillettes du village de Heroldsbach, en Bavire, affirment que la Vierge
leur apparat la lisire de la fort communale. L'vnement rencontre un
accueil si enthousiaste, qu'en moins de deux mois on chiffre dj par dizai
nes de milliers les plerins accourus sur les lieux. Le 8 dcembre, le soleil
tourne dans le ciel de Heroldsbach, galvanisant les quelque huit dix mille
personnes qui sont sur place. Parmi elles, frre Roger, accouru de Bruxelles
pour la circonstance, et l'abb Andr Althoffer, prtre franais du diocse
de Saint-Di friand de merveilleux 453.
Pourtant, ds le 30 octobre, l'archevque de Bamberg a publi une
note de mise en garde contre les apparitions. Il s'appuie sur les premires
conclusions de la commission d'enqute qu'il a institue pour tudier les
faits. Cela n'a en rien refroidi le zle des fervents, spectateurs convaincus
des visions quotidiennes des gamines, qui transmettent des messages rappe
lant par certains aspects les vaticinations prophtiques de Ham-sur-Sambre
et de Bouxires-aux-Dames.
Au dbut de l'anne 1950 se joignent au groupe des fillettes des pre
miers jours divers autres visionnaires, notamment Norbert Langhojer, un
ancien novice de la proche abbaye bndictine d'Unterschwarzach : par ses
extravagances, et par l'ascendant qu'il exerce sur les gamines, il contribue
dans une mesure non ngligeable crisper les relations dj tendues entre la
hirarchie ecclsiastique et les adeptes des apparitions. Se prsentant
comme l'organisateur du culte mandat par le Ciel, il sme la division
entre les visionnaires et leurs partisans. Le 10 dcembre 1951, Mgr Kolb,
archevque de Bamberg, lui notifie par dcret son excommunication ad
personam , parce que fauteur du culte illicite de la Madone de Heroldsbach.
Entre-temps, le cur de la paroisse - favorable aux apparitions - a t dpla
c, un thologien a t suspendu a divinis pour s'tre obstin dfendre
l'authenticit des faits, et un autre a t destitu de sa chaire d'enseignant
453 - La prsence de Roger Roussot et de l'abb Althoffer Heroldsbach le 8 dcembre 1949 a t atteste par
Sabine Naelaerts. Par ailleurs, lors d'une confrence qu'il tint San Damiano durant l't 1970, devant un
petit groupe de convaincus, Andr Althoffer a voqu le m iracle du soleil d'Heroldsbach en des termes qui
indiquaient l'vidence qu'il en avait t le tmoin direct.

267

au grand sminaire pour la mme raison. On ne badine pas avec ce genre


d'affaires, d'autant plus que divers documents manant de la curie pisco
pale, mais aussi du Saint-Office que l'on a consult en l'occurrence, dnient
tout caractre surnaturel aux prtendues apparitions, les visionnaires tant
carts de la rception des sacrements ds lors qu'ils persistent dans leurs
errements.
Il est possible que les faits aient prsent l'origine quelque lment
surnaturel, mais ils auront - le cas chant - dvi trs rapidement :
La crdibilit des enfants n e nous parat pas suffisam m ent tablie. On ne
peut pas non plus exclure systm atiquem ent la possibilit d'illusions conscien
tes ou non, d'une surenchre de l'im agination - excite p a r la pression psycho
logique exerce par les fou les sur la suggestibilit des enfants -, non plus que
des interventions diaboliques, qui sont loin d'tre exclues 434.
Le moteur de ces dviations est sans aucun doute Norbert Langho
jer, trange personnage qui s'adonne au spiritisme avec son ami Schaffler et
qui introduit dans le corpus heroldsbachien un lment d'une importance
capitale : la dvotion au Prcieux Sang du Christ. La dvotion n'a en soi
rien que de fort louable, mais elle revt Heroldsbach des formes pour le
moins stupfiantes. Passe encore que les fillettes aient des apparitions de
Jsus montrant ses plaies ensanglantes, et mme qu'elles voient s'animer le
Christ en bois d'un crucifix qui les asperge et les abreuve de son sang. Plus
scabreux est le rite suivant, qualifi de m agique par les thologiens qui ont
tudi la question : cartes de la rception des sacrements, les gamines
communiaient mystiquement au sang du Christ conserv dans un flacon
par Norbert Langhoyer, qui faisait alors office de prtre. Ce Prcieux Sang
aurait t recueilli la plaie du ct du Christ en bois voqu prcdem
ment, et confi Langhojer par l'ange qui apparaissait parfois aux vision
naires pour leur donner la communion mystique.
Tout en svissant Heroldsbach, Langhojer propage les visions et
les messages d'une certaine Maria Finkel qui assure bnficier de communi
cations clestes relatives au culte du Prcieux Sang ! Elle promeut gale
ment la dvotion Notre-Dame R eine des Roses, vocable sous lequel la
Vierge se prsente elle, mais dont - trange concidence - les fillettes de
Heroldsbach ont eu galement rvlation le 9 juin 1950.
Maria Finkel tait l'pouse d'un opulent marchand de fromage de
Kierwang, charmante bourgade perche dans les monts d'Allgu. Pendant
la guerre, le bonhomme a t fait prisonnier par les Russes et sa fromagre
de femme, s'ennuyant au logis malgr la prsence de leurs cinq enfants,
s'est tourne vers la mystique. Depuis lors, elle reoit chaque jour des fleu
ves de rvlations divines, et se fait appeler en toute simplicit Benigna ou
Consolata : de fait, l'esprit tant rassasi, elle a pens galement la chair et45
454 - Conclusions de deux mdecins catholiques mandats pour tudier les faits, cite par Bruno G rabinskj,
Flammende Zeicben der Zeit, Grbenzell, Verlag S. Hacker, 1974, p. 129. Cf. aussi Gerd S challenberg,
Visionre Erlebnisse, Augsburg, Pattloch Verlag, 1990, pp. 164 ss., 383 et 393-396.

268

s'est console de son abstinence force dans les bras d'un commerant luthrien de surcrot, dans la trs catholique Bavire ! -, qu'elle a fini par
pouser avec dispense personnelle de Notre-Seigneur . Elle passe son
temps inonder le march non plus de fromages, mais de tracts relatant les
visions et les messages dont elle affirme bnficier455.
Des dissensions s'tant leves entre Langhojer et Benigna, celle-ci
se dtache de Heroldsbach qui commence pricliter, suite aux svres
condamnations ecclsiastiques frappant lieux et personnes. Elle en retient
une dvotion particulire la Madone des Roses - die R osenm adonna -,
variante du titre sous lequel la Vierge (ou son sosie ?) s'est manifeste, et au
Prcieux Sang. Aprs quelques mois d'errance, elle est reue bras ouverts
par le pre Chapatte, cur de Micourt, une petite paroisse helvtique du
diocse de Ble, la frontire de l'Alsace. Fort amateur de prophties et de
visions, ce prtre nourrit le dessein de faire de son village perdu la Nou
velle Jrusalem, centre mondial de la mystique o se rencontreront des
mes privilgies de tout poil, la premire tant d'ailleurs sa propre gouver
nante. Comme les nouvelles se propagent la rapidit de l'clair dans les
milieux apparitionnistes, le presbytre de Micourt devient le centre de ral
liement de Maria Finkel, mais aussi de Roger Roussot et des abbs Althoffer et Csard, sans compter une poigne d'illumins de moindre envergure.
4. Un conflit sanglant (1960-1962).
Pendant quelques annes, Micourt baigne dans un climat de rou
tine. Certes, Benigna vaticine, relaye parfois par la gouvernante du cur
Chapatte, et de loin par Sabine Naelaerts. Certes, on entend parler de
temps autre d'une nouvelle mariophanie, mais ce n'est jamais la grande
manifestation du Triomphe d e Marie, prdite jadis Bouxires-aux-Dames,
et que l'on appelle de tous ses voeux. L'heure est la mlancolie.
L'anne 1960 se profile. Voici qu'un personnage providentiel fait
son apparition - une vraie cette fois-ci - Micourt, qui en quelques semai
nes rassemble autour de lui et de sa mission les mystiques brebis en qute
de pasteur : Michel Collin, ancien prtre de l'institut du Sacr-Coeur de
Saint-Quentin, a t rduit l'tat lac par dcret du Saint-Office en date du
17 janvier, pour propagation de doctrines errones, fausses rvlations,
pour rvolte ouverte contre le Saint-Sige et plusieurs vques, et pour
organisation de manifestations superstitieuses . Il n'en a cure, ayant t
m ystiquem ent sacr vque en 1957 par le Christ en personne, puis dsign
de la mme faon comme pape Clment XV. Il bnficie en outre depuis
1948 de visions de Notre-Dame de la Lumire. Ne seraient-ce point l le
Saint Pontife et les apparitions de Triomphe d e Marie tant de fois annon
cs ?
455 - Au sujet de cette histoire rocambolesque, cf. B. G rabinski, op. rit., p. 144 (allusion discrte), et A.
tre ,

op. cit., p. 23 . Sabine Naelaerts n'a pas t avare de prcieux dtails sur les aventures de Benigna.

269

D eles-

Benigna en est convaincue, qui immdiatement a reconnu en


Michel Collin l'envoy du Ciel. Conviction partage par le cur helvte et
sa gouvernante, qui n'ont aucune peine gagner leurs vues les familiers
du cnacle de Micourt. En signe de gratitude, Clment XV confre la
pourpre cardinalice Andr Althoffer, ainsi qu'au pre Paul Bernardin,
cur de Clefcy dans les Vosges. Quant Roger Roussot, dtenteur de la
miraculeuse statue du Sacr-Coeur de Ham-sur-Sambre, il est ordonn pr
tre mystiquement par le Christ : clment XV ratifie l'ordination. Des
foyers-cnacles s'organisent, sur le modle du Foyer du Christ-Roi de
Haguenau (Bas-Rhin) fond en 1959 par le pape mystique ; l'un des plus
dynamiques est celui de Nancy, o officie Roger Roussot, dans une cha
pelle amnage chez le frre de l'abb Csard. On y vnre la statue du
Sacr-Coeur du P auvre Tunnel.
Le 20 juin 1960, frre Roger entend la voix de la Sainte Vierge qui
lui annonce l'imminence d'un miracle du Prcieux-Sang. Quelques jours
plus tard, le Sacr-Coeur se met saigner. Il versera son sang rgulirement
chaque mois. Clment XV saisit l'occasion : il fait diter des images de la
statue miraculeuse qui annoncent une marche de Jsus vers son peuple ,
remettant en honneur la coutume des images plerines illustre aprs la
guerre par le priple travers la France de la statue de la Vierge de Boulo
gne, Notre-Dame du Grand Retour 456. L'initiative connat un succs cer
tain puisqu'elle permet ses organisateurs de collecter plusieurs millions
(de l'poque) pour que le Sacr-Coeur et ses Gardiens aient un toit bien
eux . Il est vrai que l'on distribue aux fidles des sachets de cellophane ren
fermant un peu d'ouate ou des fragments de toile blanche tachs du Pr
cieux Sang, et portant l'inscription Sanguis Christi.
Mgr Pirolley, vque de Nancy, ragit promptement. Ds le 30
aot 1960, il frappe de la peine canonique de l'interdit personnel :
l'ex-pre M ichel Collin, rduit l'tat lac pa r dcision du Saint-Office, et
dj interdit pa r Son Excellence l'vque d e Strasbourg ; l'abb Lucien
Csard, du diocse d e Nancy, ancien cu r de Bouxres-aux-Dames et con tre
lequel dut svir alors, en raison de semblables errem ents, n otre m in en t p r
dcesseur M gr Fleury ; l'abb A ndr Althoffer, du diocse d e Saint-Di, en
raison de la collaboration apporte Nancy l a ction de l'abb Csard 457.
Cette histoire de statue sanglante devient la pomme de discorde
entre Roger Roussot, son propritaire-exploitant, et Clment XV, accus
d'avoir fait main basse sur la cagnotte. La rupture est clatante, le pape
mystique excommunie frre Roger et ses dfenseurs :
- Du 23 mars 1943 au 29 aot 1948, les quatre reproductions de la statue nautonire de Notre-Dame de
Boulogne, moules en 1939, sillonnrent la France. Elles parcoururent plus de 100 000 kilomtres, entra
nant des foules pied, qui en priant et chantant accompagnaient la Madone. Ds le dpart de Lourdes en
1943, la vise tait de faire ratifier par le plus grand nombre de Franais la conscration au Coeur Immacul
de Marie - A. D elestre, op. rit., p. 21, note 2.
4 5 7 - La Semaine R eligieuse du diocse de Nancy, n 36, 4 septembre 1960.

456

270

* Les abbs Lucien Csard et Andr Althoffer, rcemment promus


cardinaux, sont accuss de dtournement de fonds (plusieurs millions) et de
soutien l'action de Roger Roussot. Le premier est en outre convaincu
d'avoir falsifi les messages de Bouxires.
* Roger Roussot est mis au pilori pour avoir rpandu des messa
ges soi-disant du ciel, falsifis et mensongers , et pour s'tre prvalu de la
caution de Clment XV.
* Sabine Naelaerts se voit dnonce comme matresse de Roger
Roussot, avec lequel vous vivez, spare de votre mari . On lui reproche
en outre d'avoir demand Clment XV d'inventer des messages du
ciel accrditant la m ission de son amant.
Tandis que les prtres restent Nancy avec un groupuscule d'adep
tes, Sabine et Roger ouvrent Crhen une Maison du Prcieux Sang o
l'on vnre le Sacr-Coeur m iraculeux et o, partir de 1961, une statue de
Notre-Dame de la R dem ption se met son tour saigner. En 1964, c'est
chez l'abb Csard, Nancy, qu'une hostie rpand du sang. Malheureuse
ment pour le cnacle, la mort prmature de Roger Roussot le 22 aot
1962, des suites d'un accident de la route, puis la disparition quelques mois
plus tard de l'abb Csard, rduisent nant un projet de fondation des
Frres et Soeurs de la Charit . Comble d'horreur : l'abb Althoffer, qui
a succd l'abb Csard dans la direction de l'oeuvre et dans celle de
Soeur Sabine, se brouille avec cette dernire et s'enfuit de Crhen en
emportant la caisse, les statues et les reliques du cnacle des Frres et
Soeurs du Calvaire et du Prcieux Sang , nouveau nom de la communaut.
Reste seule, Sabine s'efforcera de maintenir l'oeuvre, rebaptise en 1970
Congrgation des Aptres des Derniers Temps . En vain tout bascule
dans l'indiffrence. Les rares rescaps de cette lamentable histoire se rallie
ront en 1981 un mouvement dissident de l'Eglise Rnove de Clment
XV.
Tout, dans cette affaire, est supercherie pure et simple. Il a t prou
v que les saignements et pleurs des statues taient oeuvre hum aine, desti
ne abuser les mes simples et alimenter une pompe finances des plus
lucratives. Michel Collin/Clment XV le savait bien - tant lui-mme
expert s-miracles de pacotille -, et il sut en jouer avec brio.
5. Les dboires du P o n t i f i c a t d e G lo ir e (1963-1974).
EN 1962, Miche Collin est le grand vainqueur dans la comptition
mystico-miraculiste issue des drives de Lokeren. Il a cart Sabine Nae
laerts, qui se retrouve seule, affecte par la mort de Roger Roussot puis
celle de l'abb Csard, et par la trahison de l'abb Althoffer. Le 9 juin 1963,
il est solennellement couronn pape de YEglise R n ove au Petit Vatican
de Clmery, en Lorraine. Il fait de cet ancien domaine rural, achet grce
au pactole constitu par les offrandes des fidles du Sacr-Coeur ensanglan
t qu'il a dtournes son profit, le sige de son P ontificat de Gloire.
271

Pourtant, malgr le soutien que lui apportent les rvlations de la


fidle Benigna, malgr les ressources financires dont il dispose grce la
crdulit d'un petit industriel de Luon qui se ruine littralement pour lui,
malgr les miracles qui attestent auprs de ses quelques milliers d'adeptes
l'authenticit de sa mission, le pape Clment XV connat de srieux dboi
res. La hirarchie catholique, dont il ne cesse de diffamer et de calomnier
les reprsentants - jusqu'au pape Paul VI -, multiplie les mises en garde, qui
marginalisent de plus en plus la drive sectariste. Des fidles berns ouvrent
soudain les yeux et lui intentent des procs. Le fisc s'intresse aux finances
de l'Eglise R nove, qui connaissent quelques douloureux redressements.
Mais surtout, au sein mme du P ontificat de G loire surgissent des dissen
sions qui provoquent des schismes entranant la dfection de dizaines, par
fois de centaines de fidles.
* L'un des premiers prendre ses distances est Gaston Tremblay,
ancien novice canadien des frres hospitaliers de Saint-Jean de Dieu, qui a
t gagn la cause de Clment XV l'poque des miracles du SacrCoeur. Sacr vque de l'Eglise rnove, il n'en quitte pas moins son
pape en 1967, pour se proclamer son tour pontife mystiquement dsi
gn par le Christ sous le nom de Grgoire XVII. Couronn par ses adeptes
le 29 septembre 1971, il dirige Saint-Jovite, dans son pays d'origine, le
Monastre des Saints-Aptres de l'Amour Infini , communaut qu'il a
fonde et qui rgit une vingtaine de filiales assez prospres dans divers
pays. L'une d'elles s'est tablie Dozul (Calvados), prs du lieu des pr
tendues apparitions du Christ Madeleine Aumont en 1972-78, qu'elle
s'est efforce de rcuprer. La doctrine austre de la secte et sa dfiance
l'gard du merveilleux, attirent des mes nostalgiques prises de prouesses
asctiques.
* Quatre ans plus tard, c'est fr r e Albert, un des piliers de l 'Eglise
R nove, qui fait scession. De son vrai nom Lucien Lger, cet ancien pr
tre bndictin en qute de sensations fortes a t sduit par les prodiges
qu'opre Clment XV. Il s'est ralli sa cause et, ds 1969, il a exhib dans
son cnacle de Paris des hosties qui saignent et des statues qui pleurent : ces
signes garantissent l'authenticit des rvlations politico-apocalyptiques
qu'il affirme recevoir, annonant la Fin des Temps et la rnovation de
l'Eglise pour 1972. Prdictions qui n'ont point l'heur de plaire au pape de
l'Eglise R n ove !
Ayant rencontr son vritable matre spirituel dans la personne de
l'abb Joseph Grumel, un autre illumin en rupture d'Eglise, Lucien Lger
quitte Clment XV dont il dnonce le faux mysticisme avec autant de
flamme qu'il a mis nagure le porter aux nues. Il est vrai que le pontife de
Clmery a eu l'indlicatesse de lui refuser la pourpre cardinalice.
Aprs quelques annes d'errance, pendant lesquelles il fait parler de
lui en clbrant des messes adamiques - en tenue d'Adam et en tole ! - sous
le prtexte d'vangliser les estivants dans les camps naturistes, il se retire
272

Limoges et y ouvre le Centre Bethlem : ce lieu de retraites spirituelles


priclite bientt, malgr les larmes miraculeuses que verse pour une poi
gne d'adeptes la statue de Notre-Dame de la Salette, protectrice de la mai
son. L'oeuvre, moribonde peine ne, s'teindra aprs le dcs de Lucien
Lger : lui-mme mourra rconcili avec l'Eglise catholique.
* En Belgique, Jean-Marie Michiels fonde sa propre Eglise, en dissi
dence avec celle de Clment XV et avec le mouvement de Lucien Lger,
dont il a t un des plus ardents supporters : lac ordonn prtre m ystique
m ent par le Christ - c'est une manie -, il a conclbr avec Lucien Lger la
premire des messes de celui-ci o une hostie aurait saign, le 6 juillet 1969.
Le miracle lui ayant plu, il en a fait la constante des clbrations qu'il mul
tiplie plusieurs fois par jour dans son cnacle de Limai, non loin de Bruxel
les : alors les statues se mettent pleurer, les hosties saignent, et le pr
tre tombe en transe, affirmant revivre la Passion du Sauveur. Une
enqute effectue le 20 dcembre 1970 a permis de mettre en vidence la
supercherie.
Sabine Naelaerts sort alors de l'ombre pour s'associer au nouveau
thaumaturge et se refaire une virginit mystique. Mais des divergences
s'tant leves entre eux, elle renonce son projet, annonant la fin brutale
brve chance du stigmatis de Limai. Pour une fois bonne prophtesse,
elle a le plaisir de voir disparatre ce rival - qui entre-temps a juste eu le
temps de se faire ordonner prtre par un vque orthodoxe schismatique
nerlandais -, et de rcuprer les adeptes de 1' O euvre du Prcieux Sang de
Gethsmani, quil a fonde.
* Le dernier schisme de quelque importance dans l'Eglise Rnove
est celui de Louis Rollin, ancien moine de Cteaux devenu assureur-conseil
aprs sa rupture avec l'Eglise catholique et son passage chez Clment XV.
Ayant tabli un embryon de cnacle Triny (Loiret), il se fait accueillir
dans l'Eglise Vivante (orthodoxe russe), o il est ordonn prtre par Mgr
Achille Potay. Celui-ci quittera en aot 1973 l'orthodoxie pour s'tablir
la Maison de la Rvlation Ars, prs de Bordeaux. Sous le nom de
Frre Michel, il tablira sa propre Eglise fonde sur des rvlations intitu
les en toute simplicit L'Evangile d on n Ars.
Tels son t les dboires de YEglise R n ove de Clment XV jusqu' la
mort de celui-ci, le 23 juin 1974, au terme de trois mois d'atroces souffran
ces causes par un cancer de l'oesophage. On aura relev, dans les mouve
ments issus de la drive sectariste de Michel Collin, le rle jou par les pro
diges de statues qui pleurent et d'hosties qui saignent. Dans tous les cas, la
fraude a t tablie sans conteste. Eormis la dissidence du Grgoire XVII
canadien, aucun des schismes de YEglise R n ove n'est l'origine d'une
communaut durable, la mort des fondateurs entranant immanquable
ment la disparition de leur oeuvre. Le dernier schismatique, Louis Rollin,
n'a pas fond sa propre chapelle, il s'est insr dans une structure prexis
tante.
273

Il est encore un autre aspect fort intressant de la mission de Cl


ment XV. Tout en racolant des fidles, tout en combattant avec violence la
hirarchie catholique et en diffusant les milliers de pages de ses soi-disant
rvlations surnaturelles, le pontife de Clmery dirigeait sa secte structure
sur le modle de l'Eglise catholique romaine : il prsidait aux clbrations
liturgiques, mais aussi proclamait des dogmes - plus ou moins dlirants -,
canonisait l'occasion, laborait une nouvelle liturgie. Surtout, il voyageait
beaucoup, visitant des lieux d'apparitions mariales reconnues ou non, et
esprant y obtenir l'aval de certains visionnaires. Il escomptait par l
pcher de nouveaux adeptes dans le vivier grouillant que constitue la clien
tle apparitionniste.
On l'a vu Garabandal, en Espagne. Il s'est prvalu plus tard, au
moyen de photos truques, de la reconnaissance des voyantes qui en ralit
avaient refus de le rencontrer, et qui dnoncrent les tentatives de rcup
ration dont elles furent victimes. Il sest rendu Krizinen, en France, o
la visionnaire Jeanne-Louise Ramonet lui refusa son assentiment, malgr
les efforts dsesprs dun de ses disciples bretons, Pierre Poulain. Ses pr
grinations le conduisirent jusqu' Eisenberg, en Autriche, o, si fausse
voyante qu'elle ft, Aloisia Lex le fit chasser coups de fourche par ses fils.
Surtout, il hanta assidment La Ladeira et San Damiano.
A La Ladeira, Clment XV et ses disciples reurent de la dangereuse
Maria Conceiao Mendes un accueil enthousiaste : la fausse voyante stig
matise reconnut en eux les envoys de Dieu, et Clment XV conclbra
l'une des sept alliances - sorte de parodies de la messe - avec deux prtres
franais fort influents San Damiano, qu'ils dsertaient parfois pour courir
vers d'autres mariophanies allgues. Cette conclbration oblige, deman
de par le Ciel au nom de la charit fraternelle et de la rconciliation (!),
suscita des tensions, et la visionnaire dut regret prier le P ontife de G loire
de ne plus remettre les pieds sur ce coin de terre bnie du Portugal,
qu'avaient foule les pieds trs purs de l'immacule458459.
A San Damiano, les choses furent autrement complexes et dramati
ques, et il est trop facile de les carter d'une simple phrase en prtendant
que ce lieu (et sa visionnaire) aurait rsist
aux assauts successifs des partisans d e C lm ent XV , de l'vque
d'Ecne, et de la longue cohorte de pseudo-mystiques en qute de sectateurs45'1.
Il se trouvait, parmi les milliers de plerins de San Damiano, de
nombreux adeptes de Clment XV qui faisaient sous le manteau une active
propagande, avec la bndiction - ou du moins l'accord tacite d'un protago
niste de la premire heure : l'abb Andr Althoffer, ex-cardinal de YEglise
R nove et ancien confesseur peu dlicat de Sabine Naelaerts.
Cf. A. A lves, op. cit., pp. 38-40.
- San Damiano, histoire et docum ents,

458 459

par un groupe de recherches pluridisciplinaires, Paris, Ed. Tqui,

1983, p . 154.

274

Depuis l'automne 1969, Andr Althoffer vit incognito San


Damiano, y rsidant demeure quand sa fringale de merveilleux ne
l'entrane pas vers de nouveaux lieux de prtendues apparitions. Il y svit
sous le pseudonyme de Pre Andr, et mme de Pre X., et fait partie du cer
cle des prtres intimes de Rosa Quattrini qui ont leurs entres auprs
d'elle, qui clbrent clandestinement la messe dans une pice attenant la
maison, et qui rgentent les faits avec une arrogance proportionnelle
l'irrgularit de leur situation canonique. Il s'y est li avec des pseudo
mystiques en mal de sectateurs cautionns ouvertement par Manama
Rosa, tels les faux stigmatiss Fernand Llakay - l'homme aux parfums (cf.
supra) - et Eliane Gaille, qui se ralliera Mgr Lefebvre. C'est lui qui, pour
la plus grande part, est l'origine des fragrances surnaturelles de San
Damiano. Il exerce un ascendant certain sur les plerins de langue alle
mande, auxquels il sert d'interprte, et n'hsite pas les orienter discrte
ment vers d'autres lieux d'apparitions o il conserve quelque crdit,
notamment Heroldsbach et Eisenberg 460.
A San Damiano, Andr Althoffer retrouve providentiellement le
cur Chapatte et sa fromagre mystique : sans renier la mission de Clment
XV, ils se sont dsolidariss de son action car Maria Finkel ressent les pre
mires atteintes du mal qui l'emportera. Ils contribuent nanmoins rame
ner l'abb Althoffer dans la mouvance de YEglise R n ove - il conclbrera
La Ladeira une alliance avec son complice d'autrefois Michel Collin -, o
il reprend contact avec un confrre suisse rencontr jadis Heroldsbach, le
pre Josef Leutenegger. Ce dernier vient de se rendre clbre en Allemagne
et en Autriche par un miracle eucharistique : le vin consacr par lui au
cours d'une messe clbre dans la chapelle champtre de Maria Rain s'est
transform en Prcieux Sang, tachant un corporal. C'tait le 9 juillet 1970,
et le prodige s'est renouvel le 14. Aprs enqute, l'vque d'Augsburg a
fait savoir que le miracle ne prsente pas le moindre indice d'une interven
tion surnaturelle, et il a enjoint au pre Leutenegger de faire montre de la
plus grande discrtion : celui-ci manifeste son esprit d'obissance en
publiant un opuscule relatant complaisamment le prodige. Il est vrai qu'il
bnficie de l'aval de Rosa Quattrini qu'il est all consulter et qui, au cours
d'une apparition mmorable dans son oratoire, le 9 dcembre 1970, lui a
fait savoir de la part de la M adone des Roses que le miracle tait authenti
que461. Enchant de retrouver un thme si cher, illustr nagure par Sabine
Naelaerts et Roger Roussot, l'abb Althoffer embote le pas au pre Leute
negger.

- Au sujet du comportement de l'abb Andr Althoffer San Damiano, cf. Expos du dossier San D amiano,
tabli par le Centre marial de Namur et remis le 31 mai 1970 Mgr Manfredini, vque de Piacenza, sec
tions D6 et E13.
4 6 1 - Cf. l'opuscule Blutwunder im 20. Jahrhundert f, anonyme etp ro m anuscripto [en ralit Robert Mader Edi
teur, Berikon, 1971, rdit en 1980].
460

275

6. Extra-terrestres et hosties volantes (1974-1978).


Aprs la mort de Clment XV, accompagn dans son au-del
mythique par une cohorte d'extra-terrestres, avec lesquels il entretenait
dj de son vivant les relations les plus cordiales, aprs la disparition de
Maria Finkel alias Benigna, puis celle de l'abb Chapatte, l'Eglise Rnove
tombe sous la coupe d'une exalte franaise, une certaine Yvette se disant
tertiaire du Carmel. Porte-parole du dfunt pontife qui lui dicte d'intermi
nables et insipides messages annonant sa rsurrection imminente - on
l'attend toujours, comme la rvlation des secrets de Medjugorje -, ladite
Yvette suscite un schisme posthume : acoquine avec Roger Fontaine, pro
mu double mystique de Clment XV, incarnation masculine de l'imma
cule Conception et enfin Dieu sur terre (excusez du peu !), elle
entrane dans son sillage un bon nombre des fidles d'entre les fidles :
ayant fait scession, ils constituent une nouvelle Eglise R n ove qui n'a
aucun succs, tant ses doctrines sont aberrantes. Il ne reste plus Clmery
qu'un quarteron de vrais disciples du dfunt P ontife de Gloire, qui
aujourd'hui encore s'efforcent d'entretenir sa mmoire et de poursuivre sa
mission, dans un silence prudent.
A YEglise R nove, qui bat srieusement de l'aile, les derniers coups
sont ports, plus violents et plus bas les uns que les autres. Paradoxalement,
l'appartenance la secte de Clment XV constitue dans certains milieux
apparitionnistes une caution, le certificat d'appartenance une tradition
mystique remontant aux temps hroques de Ham-sur-Sambre et de
Heroldsbach.
* En Italie, l'un des cardinaux nomms par Clment XV prtend lui
succder sa mort. C'est tout fait contraire au dogme colliniste : le pon
tife ne saurait avoir de successeur, puisqu'il va ressusciter. Mais don Rino
Ferraro, ancien cur de Vintebbio, dans le diocse de Vercelli, a reu des
assurances clestes du bien-fond de ses prtentions : la Madone daigne lui
apparatre dans son glise paroissiale, et mme une de ses statues verse des
larmes de sang. Suspens a divinis depuis le 21 janvier 1969, cause de son
appartenance non dissimule YEglise R nove et des troubles que cela
entrane dans le presbyterium et dans sa paroisse, il meurt le 9 avril 1978
Rovereto, o il s'est retir chez des adeptes. Lui aussi a annonc qu'il res
suscitera, si bien que ses htes et des disciples discrets veillent durant sept
mois le cadavre expos sur un lit de parade dans la cave de la maison. Cer
taines rumeurs circulant, la justice finit par s'en mler et tout rentre dans
l'ordre : on enterre le corps, en partie momifi grce l'air sec de la cave,
et il ne ressuscitera pas. Au cours de sa brve carrire de successeur de Cl
ment XV, don Rino a dtourn plus de cinquante millions de lires dans son
ex-paroisse, grce la supercherie de la Madone aux larmes. Aprs sa dispa
rition, le mouvement qu'il a suscit ne lui survivra pas 462.
462

- Renseignements fournis par la curie piscopale de Vercelli - Lettre de Mgr Giuseppe Ferrari
fvrier 1979.

276

l'auteur,

* En France, Pierre Poulain se dtache son tour de YEglise R no


v e, dont il a t un membre actif. Ce paysan madr de Pierric, une minus
cule paroisse du diocse de Nantes, tablit son sanctuaire dans le hameau
voisin de La Martais, prs de Derval.
Aprs la mort de Clment XV, il est rest pendant quelques mois
dsempar, avant de se ressaisir et de fonder son propre mouvement. Pro
mu en 1975 Restaurateur par des voix clestes - il a l'habilet de ne pas pr
tendre la succession pontificale de Clmery et de rester simple lac -, il
sait s'attirer les bonnes grces de la visionnaire de Ladeira, et surtout celles
de Sabine Naelaerts qui le reconnatra pour son hritier spirituel et lui
lguera une relique insigne soustraite la rapacit d'Andr Althoffer : un
linge tach des ultimes gouttes du Prcieux Sang vers par la statue m iracu
leuse du Sacr-Coeur en 1962. Bientt ses visions et ses rvlations lui
dcouvrent sa mission : manation de Dieu sur terre (il se fait appeler JsusPierre), il est infaillible, et ce titre tabli au-dessus de toute Eglise. Il rgne
discrtement sur une cohorte de visionnaires et inspire des liturgies signa
les par une surabondance de prodiges sanglants : statues, images et crucifix
rpandent des litres d'hmoglobine - la chapelle est un vritable tal de
boucherie -, tandis que des hosties, ensanglantes ou non, volent travers
les pices et vont se plaquer un peu partout. Le tir tant parfois mal ajust,
on les retrouve dans les endroits les plus insolites, o elles sont pieusement
conserves, simplement colles par un morceau de scotch l o elles ont
atterri. Il ne fait aucun doute que l'on se trouve en face de supercheries des
plus grossires, qui n'en attirent pas moins quelques fidles, et avec eux
nombre de billets de banque : Pierre Poulain est le plus riche propritaire
terrien de la commune. Il s'est nanmoins trouv des thologiens (!) pour
avaliser la mission et les messages du R estaurateur 463.
* Aux Etats-Unis, les choses sont la mesure du pays : dmesures.
Clment XV a tent de phagocyter un mouvement sectariste assez impor
tant : For m y God and m y country ( Pour mon Dieu et mon pays ), inspi
r par de prtendues apparitions de la Vierge Mary Ann Van Hof, une
paysanne de Necedah, dans le Wisconsin. Les faits, remontant 1949,
avaient regroup des milliers d'adeptes en une puissante association struc
ture l'amricaine : publicit, efficacit et afflux de dollars. Aprs la con
damnation des faits par l'vque de La Crosse, la visionnaire s'est dtache
de l'Eglise catholique, suivie par un grand nombre de ses fidles. Mais,
rsolue rester la seule patronne des lieux saints et du mystique business,
elle a fait la sourde oreille aux offres dalliance du pape de Clmery. Au
terme de six mois d'un sige aussi inefficace qu'assidu, ce dernier n'a pu se
rsoudre rester sur un chec : il a fond Necedah un diocse de YEglise
R nove, qui finit par compter plusieurs centaines de fidles. A sa mort, le
diocse est pass tout entier sous l'obdience de son rival canadien Gr
4 6 3 - C f. P atrick et Philippe C hastenet, Prophties p ou r
l'ouvrage d A lfre d T irole Paris,

veux-tu brler

la fin des temps , Paris, Ed. D enol, 1983, pp. 115-142 ;


1986, c/o H enri C l t.

M outhe,

277

et

goire XVII. Mais en 1978, l'vque a ralli un troisime pape mystique fra
chement clos dans cette jungle, un autre Grgoire XVII, espagnol (cf.
infra). Ses ouailles n'ont pas suivi et ont chass m anu m ilitari le prlat indi
gne, bien que celui-ci et appel son aide les extra-terrestres protecteurs
de son Eglise.
Aux Etats-Unis, Clment XV a rig en 1966 un autre diocse de
l'Eglise R nove Philadelphie, mettant sa tte le rvrend pre John
Lovett. Cr cardinal pour l'occasion, celui-ci a t frapp aussitt par la
hirarchie catholique de la peine de suspense a divinis assortie de l'interdit
personnel. Cela n'a nullement affect le nouveau prlat qui, grce aux lar
gesses de ses ouailles, a fait difier sa propre glise dans le jardin de sa mre.
En 1975, Clment XV ayant rendu l'me depuis peu, une de ses fidles
habitant Boothwyn, dans la banlieue de Philadelphie, exhibe une statue
du Sacr-Coeur qui tous les vendredis saigne miraculeusement .
L'enqute effectue par ordre de l'archevque (catholique) de Philadelphie
a beau avoir dmontr la supercherie, les foules continuent d'affluer pour
contempler le prodige, et avec elles les dollars de pleuvoir. Estimant que le
cas relve de sa juridiction ecclsiastique et peu enclin reverser Clmery
le pactole qui jaillit au rythme des hmorragies de la statue, le cardinal
Lovett prend ses distances d'avec YEglise R n ove et fonde sa propre cha
pelle.

A la fin des annes soixante-dix du XXe sicle, l'oeuvre de Michel


Collin/Clment XV a vol en clats, comme s'est disloque quelque vingt
ans plus tt celle de Sabine Naelaerts. Cette dernire, en rcuprant les faits
de Ham-sur-Sambre et de Bouxires-aux-Dames - prsents comme la syn
thse d'une tradition apocalyptico-mariale remontant au secret de La
Salette, et comme le creuset de toutes les mariophanies venir -, a t la
vritable initiatrice d'un courant sectariste qui durant prs d'un demi-sicle
s'est dvelopp en rupture avec l'Eglise catholique. L 'Eglise R n ove de Cl
mery tant moribonde depuis la disparition de son fondateur, on peut
croire alors que le mouvement ne survivra plus, marginalis l'extrme,
qu' travers la scession du faux pape canadien Grgoire XVII (Gaston
Tremblay), et dans l'oeuvre du R estaurateur breton, Pierre Poulain. Celuici peut juste titre se prsenter comme l'unique hritier spirituel de la m is
sion de Clment XV.
7. Le match Italie-Espagne (1974-1975).
Au printemps de 1968, quatre fillettes ont fait tat d'apparitions de
la Vierge au lieu-dit El Palmar de Troya, dans le diocse de Sville, en Espa
gne. Elles ont t bientt relayes, puis vinces, par divers adultes parmi
lesquels se dtache la figure d'un jeune homme de vingt-trois ans, Clemente
Dominguez Gmez. Par l'abondance et la volubilit des messages qu'il pr278

tend recevoir de ses clestes interlocuteurs - la Mre de Dieu, mais aussi


Jsus-Christ et une kyrielle de saints, puis Dieu le Pre en personne ! -, il
s'impose bientt auprs du public comme le principal voyant. Les stigma
tes qu'il exhibe entre 1970 et 1975 comme signes de l'authenticit de sa
m ission lui valent de nouveaux adeptes parmi les fidles fascins par le sen
sationnel. La croix sanglante qu'il porte empreinte sur le front, l'instar de
la visionnaire de Ladeira, lui acquiert la caution et Yam iti m ystique de
celle-ci. Ils se brouillent nanmoins rapidement, s'accusant mutuellement
de se voler des adeptes. On se querelle en effet beaucoup dans le milieu
apparitionniste.
Ces extravagances amnent les autres visionnaires d'El Palmar se
dsolidariser de lui. Ils ont t mis en garde par leur mentor, le pre JesusLuis Luna qui, ds 1972, le dnonce comme victime d'une terrible fraude
parapsychologique 464. De fait, Clemente est un nvropathe viveur et
jouisseur, aux moeurs plus que douteuses, habile exploiter la crdulit des
gens : un escroc doubl d'un simulateur, sans que soient exclues de son
exprience des interventions d'ordre prternaturel diabolique465. 1975 est
une anne-clef dans son itinraire. Il bnficie, en sa qualit de chef des
voyants , de l'attention bienveillante de plusieurs prtres venus au Palmar.
Il a entendu de leur bouche bien des prophties vhicules dans les cercles
apparitionnistes, et appris l'existence de Clment XV et de son oeuvre :
Andr Althoffer, l'abb Josef Leutenegger et d'autres adeptes de YEglise
R nove, n'ont pas manqu de se rendre sur les lieux de la mariophanie
espagnole. De plus, la visionnaire de Ladeira et d'autres nergumnes du
mme acabit lui ont fourni de prcieux dtails sur la tradition apocalyptico-mariale plus ou moins occulte dont ils se rclament.
A cette poque, l'univers apparitionniste est une nbuleuse dont il
importe d'avoir les clefs pour en pntrer les arcanes. a et l dans le
monde subsistent les groupuscules issus de mariophanies rvolues, le plus
souvent condamnes par l'Eglise, qui vgtent ou bien se cherchent un l
ment fdrateur. Ils l'ont trouv ds 1964 dans les prtendues apparitions
mariales de San Damiano, en Italie : la mdiatisation de l'vnement et la
prtention de la visionnaire Rosa Quattrini qui le prsente au nom de la
Madone comme les plus grandes apparitions de tous les temps, attirent sur le
lieu des dizaines de milliers de plerins, clientle internationale constituant
un vivier de gogos des plus rentables pour des prtres franais non incardins dans le pays, qui ont le monopole de la direction spirituelle de ces
plerinages 466. Parmi ces prtres sans mandat - aucun prtre ne peut, de
sa propre autorit s'arroger (comme il semble que cela se pratique trop sou
464

- Padre [Jesus-Luis] L una , La Mre d e Dieu m'a souri Les apparitions de Palmar de Troya, Paris, n.e.l., 1973,
p . 47.

465

- Pour la question des moeurs, cf. Padre L una , op. cit., pp. 65-66 ; et P. C hastenet, op. cit., p. 131. Pour la
fraude en matire de stigmates, cf. Padre L una , Vrai et faux Palmar, Marquain, Ed. Jules Hovine, 1976, pp.
59-60. Pour les escroqueries financires, cf. Padre L una , La Mre de Dieu, pp. 135-137, et Vrai et faux Palmar,
p . 54.

279

vent San Damiano) le droit de s'occuper de faits sur lesquels il n'a aucun
droit de regard - et sans scrupules, le plus influent est l'abb Ren
Durand46467468.
Ce prtre franais, aumnier scolaire Tournon et se prsentant
comme thologien, causera le plus grand tort San Damiano. Il y svira
durant plusieurs annes, y rgnant comme le matre des lieux et l'me dam
ne de la visionnaire 46S. En constante recherche de merveilleux, avide de
jouer un rle la hauteur de l'image qu'il donne de lui-mme, et attendant
avec fbrilit une restauration monarchique en France, il pense avoir trou
v dans la mariophanie italienne le tremplin de ses ambitions - ne sera-t-il
pas le recteur du magnissime sanctuaire qui slvera San Damiano ? -, et
dans les messages eschatologiques attribus la Madone, la rponse ses
interrogations sur l'avenir politique du monde. Cela ne le retient pas de
frquenter d'autres lieux d'apparitions allgues en Europe, dont il connat
bien un certain nombre pour s'y tre install parfois pendant plusieurs
semaines s-qualit de thologien habilit tudier les faits.
Il s'est rendu souvent Garabandal, en Espagne. Cette mariophanie
a bnfici durant les quatre annes (1961-65) de sa dure d'une audience
internationale, qu'elle conserve encore. Les vaticinations de Rosa Quattrini
et les soleils tournants qui scandent, dit-on, ses visions, ne peuvent venir
bout de l'impact qu'ont eu sur des foules de plerins les extases spectaculai
res des quatre petites voyantes espagnoles, la communion m iraculeuse de
l'ane d'entre elles, la force et la sobrit du message dlivr par la Vierge.
Garabandal reste la rfrence des faits apparitionnaires des annes 1960-80,
et l'abb Durand le sait : s'il affirme aujourd'hui que Conchita (l'ane des
fillettes) est diabolique , il se targue d'avoir t nagure un de ses fami
liers, et donc d'tre mieux plac que quiconque pour l'avoir dmasque et
pour savoir que San Damiano est la russite clatante de l'occasion man
que Garabandal.
Il frquente assidment Ladeira, dont il cautionne la visionnaire
Maria Conceiao Mendes. Il y a clbr, parfois avec le pre Andr Althoffer, quelques-unes des sept alliances rclames par le Ciel, dans lesquelles il
voit le prlude au triomphe de la Madone de San Damiano : la mariophanie
italienne sera le couronnement des apparitions portugaises.
Il est en relations avec le cnacle de YA rme Blanche fond en 1960
Barcelone par les poux Sesma, partir des rvlations qu'ils prtendent
recevoir de la Vierge des rvlations truffes d'erreurs thologiques que le
thologien Ren Durand a t incapable de relever. Peu importe : YA rme
Blanche constitue lavant-garde de la grande arme daptres que la Madone
Marquis de L a F ranquerie, Mise au p oin t sur la fond a tion de l A rme Blanche en France, en rponse aux insi
nuations calomnieuses faites par les responsables actuels, et strictem ent rserve aux m em bres d e la branche fra n
aise., lettre circulaire du 7 mai 1972, pro manuscripto, La Chapelle-Hermier, p. 10.
4 6 7 - I b i d p . 12.
4 6 8 - Sur le rle de l'abb Durand San Damiano, cf. Copie du dossier d e San Damiano, sections DC3 DC5.
466 -

280

de San Damiano travaille rassembler pour l'ultime bataille contre les for
ces du Mal.
Dans ces lieux, et dans d'autres encore, l'abb Durand est en rela
tion non seulement avec les visionnaires, mais avec les foules de plerins
qui y affluent, certains sillonnant l'Europe d'un bout l'autre et colportant
les propos attribus par tel ou tel mystique la Mre de Dieu, les menaces
eschatologiques et les messages annonciateurs d'un chambardement gnral
du monde et d'une purification finale de l'Eglise sous la conduite d'un saint
pape. Dans ces lieux aussi, l'abb Durand parle inlassablement et avec
enthousiasme de San Damiano et de la sainte Mamma Rosa - plus sainte
que Padre Pio lui-mme -, s'efforant de gagner toujours davantage
d'adeptes la mariophanie italienne. Une ambiance d'exaltation imprgne
les cercles apparitionnistes qui gravitent autour de lui, les esprits sont sou
mis de sa part une vritable intoxication, et les imaginations s'chauffent
dangereusement.
Lorsqu'il sjourne San Damiano, l'abb Durand rgente l'entou
rage immdiat de la visionnaire. Il sait carter les prtres susceptibles de lui
faire de l'ombre, tient sous sa coupe le pre Andr Althoffer et quelques
autres trop timors pour oser l'affronter, inspire une crainte respectueuse
aux membres de la famille Quattrini. Dans la maison mme - il a le privi
lge de loger dans une dpendance -, si l'on prie beaucoup, on parle davan
tage encore, et on voque en prsence de Rosa la thmatique apocalyptique
colporte par les messages et les rvlations qui pullulent alors aux quatre
coins du monde. Il est invitable que la visionnaire en ait subi linfluence,
ft-ce inconsciemment. Il serait intressant d'tudier, dans la chronologie
des messages qu'elle affirmait recevoir du Ciel, l'volution de cette thmati
que et les sources dont elle s'inspire : ainsi, l'un des vocables de la Vierge
San Damiano - la M adone des Roses - semble bien n'tre, via le pre Andr
Althoffer, qu'un doublon de la R osenm adonna de Heroldsbach.
Malgr les efforts dploys par l'abb Durand - plus exactement
cause de ses interventions intempestives et de celles de ses confrres sans
mandat -, les successifs vques de Piacenza svissent contre les apparitions
de San Damiano. Aux notes de mise en garde a succd un rapport ngatif
envoy le 13 novembre 1968 par Mgr Malchiodi au substitut de la Secrtairerie d'Etat du Vatican. Les notifications de son successeur, Mgr Manfredini, sont plus svres encore : interdiction Rosa Quattrini de publier les
messages qu'elle prtend recevoir (1970), puis jugements ngatifs ritrs
jusqu'en 1980.
C'est cette poque nfaste que l'abb Durand entend parler d'El
Palmar de Troya et de son extraordinaire visionnaire Clemente Dominguez. Il est enthousiasm, Clemente est intress : si le prtre se rend rare
ment sur le lieu de la mariophanie espagnole - il ne s'y attardera pas, car le
poste de futur recteur de la future basilique est dj occupe par le pre
Luna, qui n'entend pas s'en laisser dpossder -, le visionnaire effectue en
281

revanche plusieurs plerinages San Damiano, y rcuprant de nombreux


adeptes. Surtout, Clemente baigne dans le climat d'illuminisme exacerb
que connaissent bien tous ceux qui ont, ayant su raison garder, ont fr
quent San Damiano dans ces annes.
Le 22 dcembre 1975, un coup de tonnerre clate dans le ciel dj
bien sombre de San Damiano. Au Palmar de Troya, le visionnaire Cle
mente Dominguez institue solennellement 11O rdre des Carmes et des Car
m lites de la Sainte-Face :
A pa rtir d'aujourd'hui com m en ce p ou r nous cet ordre qui prpare la
seconde ven u e de Celui-ci qui vous parle, et qui est Jsus-Christ. Vous, qui
serez fid les aux rgies, vous brillerez plus que beaucoup d'autres, car vous
tes la lum ire spciale p ou r l'Eglise qui sortira de cet Ordre. Cet O rdre est
aussi gra n d que le Palm ar d e Troya, la torche d e l'h u m a n it469.
La nouvelle n'a rien de troublant en soi. Mais la population apparitionniste, sans cesse la recherche de scoops et de rebondissements, y sera
sensible. L'abb Durand et ses comparses en ont bien conscience : tout v
nement sensationnel survenant dans une autre mariophanie est un coup
port la routine oblige qui rgne San Damiano. Et surtout, le coup de
pied de la mule est port dans la dernire phrase du message attribu au
Christ : les faits du Palmar de Troya, destins a tre le flambeau (la traduc
tion du terme espagnol par torche est maladroite) de l'humanit, supplante
ront la plus grande apparition du monde que prtendaient tre les vne
ments de San Damiano. C'est ce que retiendront les foules en attente des
grands vnem ents.
Par ce coup de matre, Clemente Dominguez se pose comme l'uni
que reprsentant du courant apocalyptico-marial vhicul au fil de mariophanies successives depuis les faits dj lointains de Ham-sur-Sambre. Il
ractualise en trois phrases attribues au Christ les thmes rcurrents :
* La fondation d'un Ordre marial destin honorer la Sainte-Face
du Sauveur et, par extension, son Prcieux Sang, puisqu'il s'agit de la face
de Jsus outrage durant la Passion (le thme du sang du Christ revient
d'ailleurs plusieurs fois dans les messages de Clemente). Le choix du Car
mel - lointain cho des Carmlites du Visage du Christ de Berthonia
Holtkamp - est judicieux : espagnol par ses rformateurs, sainte Thrse
d'Avila et saint Jean de la Croix, l'ordre est trs populaire dans la pninsule
ibrique. Mais avant d'tre espagnol, il est par excellence l'ordre de la
Vierge Marie, ce qui comble les apparitionnistes.
* L'annonce d'une restauration de lEglise qui sortira de cet
Ordre . Sans tre formuls, les thmes du Grand Monarque et surtout du
Saint Pontife - noncs dj Bouxires-aux-Dames, Ladeira et, dans une
certaine mesure, San Damiano - sont prsents la pense de Clemente,
comme le montrera la suite des vnements.
469 - Padre L una , Le vrai et le faux Palmar, p. 34-35.
282

* La perspective du triomphe de Marie dans sa manifestation la plus


clatante, clairement dsigne comme tant celle du Palmar de Troya, qui
du fait mme balaie les prtentions similaires avances jadis par Heroldsbach, tout rcemment par San Damiano.
En ce 22 dcembre 1975, Palmar de Troya est, pour les mmres de
plerinages et autres fanatiques d'apparitions, la mariophanie ultime. Tous
ont pour Clemente Dominguez les yeux de Chimne.
8. Le Vatican est en Espagne (1975-1978).
L'tat de grce est de brve dure. En dcembre 1975, quelques
adeptes de Clemente se sont rendus en Italie pour solliciter de Mgr PierreMartin Ngo dinh Thuc, ancien archevque de Hu, un service d'impor
tance : rien moins que confrer au visionnaire et quelques-uns de ses pro
ches l'ordination sacerdotale. L'archevque vietnamien - d'esprit traditio
naliste, sinon intgriste - vit chichement Arpino, o il s'est retir aprs la
chute et l'assassinat de son frre Ngo dinh Dim, qui a exerc sa dictature
sur le Sud Vietnam de 1954 1963. Prlat sans juridiction, il est enchant
de reprendre du service, ft-ce au nez et la barbe du cardinal-archevque
de Sville. Par avance acquis plusieurs ides ractionnaires exposes dans
les messages que reoit Clemente, et sensible au merveilleux dans la mesure
o celui-ci conforte ses propres positions, il se laisse gagner sans difficult
la cause du visionnaire espagnol, qui a bien choisi son missaire : un prtre
suisse mule du fameux abb Josef Leutenegger, ancien fidle de Clment
XV et inventeur d'un soi-disant miracle eucharistique Maria Rain, en
1970.
Parti de la Ville Eternelle aprs les ftes de Nol, le prlat arrive au
Palmar le 30 dcembre. Aprs y avoir clbr la messe, malgr l'interdic
tion de l'Ordinaire du lieu, il assiste une longue extase de Clemente
qui achve de le convaincre, si besoin est. Dans la nuit du nouvel an, il
l'ordonne prtre, avec quatre de ses compagnons. Aussitt inform, le car
dinal Bueno y Monreal, archevque de Sville, entre dans une sainte colre
et publie ds le lendemain, 2 janvier 1976, une note pastorale dnonant ces
ordinations sauvages gravement illicites. Ce qui n'empche point Mgr
Thuc de persister dans ses errements : le 11 janvier, il procde la conscra
tion piscopale de Clemente et de quatre autres prtres (trois le sont effecti
vement, ayant t ordonns dans l'Eglise catholique plusieurs annes aupa
ravant, le dernier a t ordonn avec Clemente dix jours plus tt).
Tandis que Mgr Thuc regagne prcipitamment Rome, le visionnaire
entreprend de structurer et d'organiser sa nouvelle famille religieuse : il se
trouve d'un coup vque, fondateur et suprieur de l'O rdre des Carmes et
Carmlites de la Sainte-Face, assist de quatre vques et de trois prtres,
sans compter les prtres de l'Eglise catholique gagns sa cause et passs
dans sa secte. Car il s'agit bien d'une secte, dissidence schismatique (et bien
tt hrtique) de l'Eglise catholique.
283

La question de la validit des ordinations sacerdotales et des cons


crations piscopales du Palmar de Troya a t maintes fois souleve. Rome
ne s'est jamais prononce sur le fond, tant la question est ardue et com
plexe : certaines thologiens inclinent considrer valides, quand bien
mme entaches de graves irrgularits, les ordinations et les conscra
tions ; d'autres estiment que mme les ordinations ne sont pas valides.
Quoi qu'il en soit, Mgr Thuc est frapp de la peine canonique d'excommu
nication majeure spcialement rserve au Saint-Sige, et avec lui tous ceux
qu'il a ordonns et consacrs 470. La veille, le cardinal-archevque de Sville
s'est exprim :
P our le m om ent, nous viterons d'analyser la va lid it des ordres confrs
El Palm ar de Troya, car nous m anquons d'inform ation dign e de fo i sur les
intentions du conscrateur et l'orthodoxie des rites, m ise . part la rupture de
la com m union ecclsiale im plicite dans ces abus (...) Nous dclarons irrguli
res les ordinations et conscrations effectues, et considrons com m e sus
pens a divinis les intresss. Nous interdisons a ces derniers d e fa o n abso
lue d'exercer les saints m in istres471.
Plus tard, sans se prononcer sur leur validit, le Saint-Sige dclarera
les ordinations et conscrations
sans aucune valeur, illgitim es, coupables et frappes d excom m unica
tion (...) L'Eglise n e reconnat ni ne reconnatra jam ais l'ordination de ceux
qui ont dj t ordonns illgitim em ent, ou de ceux qui ven tu ellem en t
seraient ordonns pa r eux. Pour tous les effets juridiques, l'Eglise considre
que chacun est rest dans l'tat qui tait le sien auparavant 472.
Ces sanctions - les plus graves que connat l'Eglise catholique n'affectent pas le moins du monde le nouvel vque Clemente Dominguez : ne sait-il pas, par inspiration divine, que le pape Paul VI est de coeur
avec lui, approuvant et bnissant sa mission ? N'a-t-il pas eu rvlation, le 4
aot 1976, qu'il sera lui-mme le futur pontife, successeur de Paul VI ?
Dans cette mme vision, la Vierge lui a demand de changer son nom pour
s'appeler dsormais Padre Fernando, en l'honneur du roi Ferdinand III qui
arracha Sville la domination musulmane.
Le 6 aot 1978, alors que vient de parvenir Santa Fe de Bogota, o
Padre Fernando se trouve alors - la nouvelle de la mort de Paul VI (empoi
sonn, bien entendu, par le cardinal Villot), le visionnaire d'El Palmar de
Troya est solennellement couronn pape par le Christ en personne, assist
des saints Pierre et Paul, dans la chapelle du monastre des Carmes de la
470 - Sentence d'excommunication publie au nom du pape Paul VI le 15 janvier 1976, Madrid, par le nonce
apostolique en Espagne, Mgr Dadaglio. Texte franais dans La D ocum entation Catholique, n 1693, 7 mars
1976, p . 235.
471 - Notification du cardinal Bueno y Monreal, archevque de Sville, la date du 14 janvier 1976. Texte fran
ais dans La D ocum entation Catholique, ibid., p. 234.
472 - Dcret sur les ordinations illgitimes d'El Palmar de Troya, produit par mandat spcial de Sa Saintet Paul
VI, O sservatore R om ano du 21 septembre 1976.

284

Sainte-Face fond en Colombie quelques semaines auparavant. Il est bien


sr le seul voir les rites mystiques se droulant au ciel en son honneur,
mais tous ses adeptes acclament son lvation au souverain pontificat, qui
est annonce peu aprs Sville par quatre vques crs cardinaux
pour la circonstance.
Dans son ouvrage le vrai et le faux Palmar, publi en 1976, le pre
Luna ne se trompait pas qui, ayant cern la personnalit de Clemente
Dominguez, crivait :
Il a ainsi dm on tr une fo is de plus qu'il se m oque des choses les plus
sacres, que l'excom m unication lui im porte peu et que n'im porte quel jo u r il
est capable de nous fa ire savoir que Dieu l'a dsign pape (du doigt) et
que, ayant cr lui-m m e un brillant college cardinalice, il assumera le
p o u v o ir suprm e sous le nom de C lm ent X V pour ne pas a v o ir chan
ger le sien47347.
Il ne faisait erreur que sur un point, mais d'importance : le nom
qu'allait prendre le pontife mystique. Clmente dcide qu'il sera le pape
Grgoire XVII. C'est d'une habilet diabolique.
* Il s'affirme non seulement comme le successeur de Michel Collin/Clment XV (une prophtie du XVIe sicle attribue un cer
tain moine de Padoue fait mention d'un Grgoire XVII qui succdera
un Clment XV), mais encore comme le seul vritable pape face son
homonyme canadien Gaston Tremblay. Celui-ci prend fort prosaque
ment la nouvelle ; s'adressant au pontife andalou, il lui crit non sans
humour :
En fin de com pte, a n 'est pas un concours de beaut, m on cher am i ! Je
vous cde ma place. Si a pou va it tre vrai que c'est vous qui tes le bon, eh
bien ! m on Dieu, j e serais dbarrass de cette croix ! J e prendrais des
vacance4 7 4 .
En vitant de prendre le nom de Clment, il peut assurer aux
dtracteurs de Michel Collin qu'il ne se rfre en rien lui, et qu'il se con
sidre comme le successeur mystique de Paul VI, seul vritable pontife. Il
joue ainsi sur tous les tableaux.
9. Les sectes franaises (1977-1991).
Depuis 1975, Clemente Dominguez est serein. Les mariophanies
rivales d'El Palmar de Troya ne sont pas en mesure de le concurrencer :
San Damiano est paralys par la relative obissance de Rosa Quattrini
l'autorit ecclsiastique, les faits de Garabandal appartiennent dj au pass,
les vnements de Ladeira sont discrdits par une grande partie de ceux
qui les soutenaient, et quelques apparition signales a et l n'ont qu'un
4 7 3 - Padre L una , op. cit.,
474 -

P.

p. 43.

C hastenet, op. cit.,

p. 99.

285

retentissement limit. La seule ombre au tableau est la mission du Res


taurateur breton, Pierre Poulain, que sa qualit d'unique hritier de Cl
ment XY et de Sabine Naelaerts aurole dans les milieux apparitionnistes
d'un prestige incontestable. Aussi, aprs sa conscration piscopale , Cl
mente prouve-t-il le besoin de se rendre, escort de plusieurs de ses jeunes
vques , chez celui qui est son seul rival. Mais la rencontre se passe
mal :
Il y avait beaucoup de jalousie entre P ierre Poulain et C lem ente D ominguez (...) C lem ente se m ettait littralem ent en transe, ce que n e pou va it pas
fa ire P ierre Poulain. Il en avait pris ombrage. Et puis, il logeait tous ces
vques , il les nourrissait. Ils taient nombreux (...) Ils devenaient co
teux. Clemente, lui, avait aussi le dsir d e com m an der la place de
P ierre Poulain. Ils ont d s'excom m unier m utuellem ent, je crois. Finale
m ent, ils on t t chasss et sur la route du dpart, C lem ente a eu cet accident
o il a perdu la vue. Certains on t dit que c'tait P ierre Poulain qui lui avait
jete un sort4 7 5 .

Revenant de La Martais, Clemente a eu un accident de la route dont


il est sorti srieusement bless et quasi aveugle. Si quelques mes simples
avancent que le faux mystique aura t puni par le Ciel justement dans sa
vue, pour ses mensonges sur ses prtendues visions, ses partisans voient en
lui une me-victime, aurole dsormais du prestige du martyre. A l'heure
actuelle, le pape andalou attend, mur dans sa ccit, l'accomplissement des
prophties le concernant. Entour d'un Sacr-Collge d'oprette tout sa
dvotion, comptant plusieurs milliers d'adeptes dans le monde, adul par
quelques riches bienfaiteurs, il coule des jours sereins sans le moindre souci
financier. Grce aux offrandes de ses fidles, il a fait difier au Palmar de
Troya une cathdrale o une statue de la Vierge pleure parfois, o un
Christ rpand du sang. Les grandes ftes liturgiques y voient affluer des
centaines de plerins, qui supputent la date de la Fin des Temps dsormais
imminente : ce jour-l, les mystres ultimes s'accompliront, et Grgoire
XVII, pape de la Croix et de l'Epe , c'est--dire P ontife de G loire et
Grand M onarque (les deux figures emblmatiques seront rcapitules en
lui), fera refleurir l'Eglise de toujours. Alors viendra la dernire perscu
tion, celle de l'Antchrist qui le fera crucifier Jrusalem. Mais il ressusci
tera le troisime jour pour achever sa mission ici-bas : sous le nom de
Pierre II le Romain, il ira la rencontre du Christ descendant du ciel dans
la gloire pour juger les vivants et les morts.
Clemente Dominguez a tout lieu d'tre satisfait : le crdit de Pierre
Poulain, passablement corn cause de l'extravagance de ses vaticinations
et de la non-ralisation de ses prophties, a t ruin en 1980 par une sor
dide histoire de moeurs et de bb non dclar l'tat civil. L'oeuvre du
R estaurateur ne regroupe plus qu'une poigne de vieilles filles dguises en475
475 - Ib

i d p.

131.

286

religieuses, et de vieux garons hants par des visions plus dlirantes les
unes que les autres. Et Rosa Quattrini est morte en 1981, emportant les
regrets et les illusions d'un gros contingent des fidles de la Madone des
Roses. Dj point l'horizon la nouvelle dernire plus grande apparition de
tous les temps : Medjugorje, en quoi Mgr Zanic, vque de Mostar et Ordi
naire du lieu, verra une cause d'norme scandale pour l'Eglise entire.
Si le pontife andalou attend benotement son heure, certains de ses
adeptes ont prfr prendre les devants, la patience ne s'avrant gure
payante pour eux, du moins. Le vritable moteur de toutes ces prtendues
apparitions est l'argent, et leurs sectateurs, bons dvots pleins d'onction et
plus rigoristes - en apparence seulement, et pour les autres surtout - que les
grands asctes chrtiens, ne sont que les adorateurs de la suprme divinit :
Mammon, dieu du fric. Et les schismes et disputes qui sont monnaie cou
rante chez les sectateurs de la Sainte-Face, du Prcieux-Sang ou de la
Madone de ci ou de l, sont le plus souvent causs par l'appt du gain
facile, que viennent corser rivalits de personnes, intrigues amoureuses et
luttes d'influence.
Voyant leur leader hispano-pontifical s'en mettre plein les poches,
plusieurs de ses disciples estiment que le gteau ne peut rester entre ses seu
les mains : il est assez gros pour que chacun en puisse recueillir une part,
ou mme seulement quelques miettes. Loin de se formaliser des dissidences
qui se font jour dans son Eglise, Clemente a l'habilet de les encourager
comme autant de branches de son oeuvre. Bien plus, il se prte volontiers
la conscration d'vques dsireux de constituer leurs propres chapelles :
cela assure au Palmar de Troya une excellente publicit.
* Le premier faire scession est Benedikt Gnthner, un boulanger
de Ruhpolding, en Autriche : devenu prtre, puis vque, par la grce de
Grgoire XVII, il se proclame cardinal bien avant que son matre soit deve
nu pape. Sous le nom de Pater Albertus Magnus (Albert le Grand), il entre
prend une tourne dans un triangle compris entre Vienne, Salzbourg et la
Styrie, qutant pour les oeuvres des Carmes de la Sainte-Face et pour le
financement de la revue de spiritualit (!) qu'il dite : une minable feuille
ronotype exposant messages et prophties du Palmar et d'autres lieux.
En guise de reu, il envoie ses dupes une image pieuse. Au terme de plu
sieurs mois passs porter la bonne parole dans les campagnes autrichien
nes, clbrer des messes et pratiquer - indistinctement sur le btail et les
filles de ferme un peu nerveuses -, des exorcismes payants, il est pingl
dans une mtairie des environs d'Amstetten, en Basse-Autriche : plusieurs
paysans au solide bon sens, lasss de voir leurs pouses ou leurs mres dila
pider pour cet hurluberlu le fruit de leur labeur, ont port plainte contre
lui. On retrouvera sur son compte la coquette somme de 28 millions de
schillings ! Un long sjour derrire les barreaux lui offrira l'occasion de
mditer le commandement du dcalogue Tu ne voleras point, et, peut-tre,
de se convertir.
287

* Peut-on parler de scession en ce qui concerne la filire franaise ?


Tout au dbut des annes 1970, un candidat la vie religieuse, du dans
ses aspirations, rencontre un autre jeune homme dans la mme situation :
ils dcident de s'associer pour raliser leur commun idal. C'est ainsi que
dbute l'une des dernires mergences du courant apocalyptico-marial
amorc quarante ans plus tt par Berthonia Holtkamp et Sabine Naelaerts.
Roger Kozik est entr l'ge de 21 ans chez les Serviteurs de Jsus
et Marie de l'abbaye d'Ourscamps, dans l'Oise. Quelques annes plus tard,
il a t orient vers le sminaire de Montmagny, pour y prendre du recul
par rapport sa vocation sacerdotale, mais il a t renvoy en raison de ses
inaptitudes la vie sacerdotale . Revenu la vie civile en 1970, il fait la
connaissance Paris de Michel Fernandez, et tous deux vont s'tablir dans
la paroisse du Frchou o Mgr Johan, alors vque d'Agen, a accept de les
accueillir pour les guider dans leur projet de fonder une communaut. Leur
style de vie suscite un malaise parmi la population locale, aussi disparais
sent-ils un beau jour sans donner suite d'autres propositions d'insertion
que leur a soumises alors Mgr Saint-Gaudens, successeur de Mgr Johan :
leur unique ambition est d'accder au plus vite au sacerdoce, et non de se
soumettre humblement aux exigences d'apostolat et de prire qui font par
tie de la formation sur le terrain des futurs religieux qu'ils prtendent vou
loir tre.
En 1974, ils parviennent se faire ordonner prtres - du moins ils le
prtendront plus tard - par Mgr Laborie, vque de l'Eglise catholique
latine, qui s'appelait nagure encore Eglise vieille-catholique union franaise.
Malgr son nom, cette communaut n'a rien voir avec les Eglises de
l'union d'Utrecht regroupant la tradition vieille-catholique reconnue par le
conseil oecumnique des Eglises. C'est une des multiples ecclsioles non
romaines qui fleurissent au gr de la fantaisie, des dsirs personnels et des
frustrations de personnalits dont l'histoire est souvent marque par une
rupture d'ordre priv mais qui ne parat gure s'inscrire dans un mouve
ment religieux d'ensemble 476. Jean Laborie est une de ces personnalits.
Ayant fond sa propre Eglise, il a rcupr les fausses apparitions d'Espis,
prs de Moissac, dont il a fait le haut-lieu de ses activits, y faisant cons
truire un sanctuaire et y entretenant le souvenir du Petit Gilles, l'enfant
visionnaire vedette de la mariophanie, mort prmaturment.
Le choix d'Espis par Mgr Laborie ne doit rien au hasard : Michel
Collin a jou l'poque un rle important dans ces prtendues apparitions
qui, de 1946 1951, ont dfray la chronique, et qui ont fait l'objet de sv
res condamnations de la part de l'autorit ecclsiastique. Plus tard, Jean
Laborie a connu le futur Clment XV et, s'il n'est pas prouv qu'il s'enga
gea dans son Eglise R nove, il est certain en revanche qu'il lui a em prunt
l'hritage mystique d'Espis. Par le biais de cette ordination allgue, Roger
Kozik et Michel Fernandez pntrent plus avant dans le milieu apparition476

- E. P oulat , cit par

Bernard V ignot , Les Eglises parallles, Paris, Ed. du C erf, collection

288

Bref, 1991, p. 47.

niste, qu'ils connaissent dj quelque peu pour avoir plerine San Damiano, et ils se rattachent au courant apocalyptico-marial illustr par le pape
de Clmery. Mais, des soupons d'invalidit pesant sur les ordinations con
fres par Mgr Laborie - lui-mme, peu rassur sur sa propre lgitimit, se
fera reconsacrer vque en 1981 par Mgr Thuc -, les deux compres se font
ordonner (toujours selon leurs dires) par Mgr Enos, primat de l'Union des
Eglises Catholiques Indpendantes. Or, Rome ne reconnat pas davantage
le sacerdoce de ce mouvement dissident que celui des prtres de Mgr Labo
rie.
Marc Arbinet est dans la mme situation que Kozik et Fernandez,
qu'il a rencontrs en 1975 chez Mgr Laborie. Sans doute a-t-il t gale
ment ordonn prtre par ce dernier mais, soucieux de lgitimit, il a pris
ses distances pour faire un essai de vie religieuse chez les cisterciens de Hauterive (et tenter d'y retrouver une virginit canonique). Mais il a t exclu
de l'abbaye au bout de dix mois, en juin 1976, pour inaptitude la vie
religieuse . Retir prs de Charolles, dans le diocse d'Autun, il