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La Ilustracin como desencantamiento del mundo

Introduccin
Entre las acepciones de la palabra Ilustracin que aparecen en la obra de Adorno
y Horkheimer, Dialctica del Iluminismo, resaltan dos: la Ilustracin como saber de
dominio y la Ilustracin como desencantamiento del mundo. La Ilustracin en el
primer sentido se refiere al saber como poder. Un saber que le otorga al hombre
superioridad y dominio sobre el mundo: La Ilustracin, en el ms amplio sentido
de pensamiento en continuo progreso, ha perseguido desde siempre el objetivo de
liberar a los hombres del miedo y constituirlos en seores. 1 La Ilustracin permite
a los hombres salir de su inmadurez, constituirse en seores al dominar a la
naturaleza y someter todo a la razn.
Mientras que la Ilustracin como desmitificacin se refiere al desplazamiento de
un tipo de narrativa mitolgica que dotaba de sentido la vida y la historia: el
programa de la Ilustracin era el desencantamiento del mundo. Pretenda disolver
los mitos y derrocar la imaginacin mediante la ciencia. 2 La naturaleza es
despojada de sus elementos mticos y mgicos, dejando de ser sujeto para
convertirse en objeto y un medio para obtener recursos y ganancias.
En este ensayo voy a analizar la Ilustracin desde su acepcin de
desencantamiento del mundo. Y eso lo har a partir del trnsito de un mundo en el
que todo est lleno de dioses a donde ya no hay un dios, tambin desde la
naturaleza, la razn, el sacrificio y el mito.
El desencantamiento del mundo
En las sociedades arcaicas el mundo tiene un orden inamovible que fue
proporcionado por los dioses. Este orden se puede observar en la naturaleza,
donde todo se repite una y otra vez. Adems de ser cclica, la naturaleza tambin

1Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, Dialctica de la Ilustracin


[Introduccin y traduccin de Juan Jos Snchez], 3 ed., Editorial Trotta,
Espaa, (Coleccin Estructuras y procesos. Serie Filosofa), 199, p. 59.
2 dem.

tiene su propia voluntad, como si fuera un sujeto. La naturaleza tiene


comportamientos humanos como enfermarse y sufrir.
Los hombres se relacionan con la naturaleza de manera impotente, ya que
ellos son los que reciben la accin de la naturaleza. Los individuos son los objetos
de la naturaleza y la perciben como una amenaza. Y como el hombre no logra
dominarla, busca agruparse con otros individuos, para sentirse seguro y para
poder enfrentarla mejor. La naturaleza permanece oculta y ajena frente al hombre
y l no posee ningn control sobre ella.
Mediante la comunidad tambin es como se construye la identidad y la
individualidad del sujeto. El otro es el que te observa y que a travs de su mirada
te afirma y te niega; te construye.
Los dioses son los dueos del mundo y los que lo controlan; son los que le
otorgaron un orden a todo y los nicos que pueden alterarlo. El mundo no tiene
incgnitas, sino que tiene verdades eternas y reveladas; y los dioses son los que
le proporcionan al hombre este conocimiento sobre el mundo y la naturaleza.
Tambin, los dioses se ocupan de los hombres. Constantemente se
manifiestan, se hacen sentir, persiguen al hombre e intervienen en su vida. Y por
eso el hombre no se siente solo, ya que no hay un espacio para el vaco, sino que
todo est lleno de dioses.
Con el nacimiento de la filosofa los hombres comienzan a preguntarse sobre el
origen y sobre las cosas. Los hombres dejan de ser parte de la naturaleza y logran
situarse por encima de ella, al convertirse en espectadores y examinadores de
sta. El hombre se disocia de la naturaleza al constituirse como sujeto que
observa a la naturaleza, su objeto de estudio. El hombre deja de existir en un
mundo en el que todo est animado y surge la distincin entre viviente y no
viviente, sujeto y cosa. Tambin surgen la dialctica, la lgica, los conceptos, los
lmites.
La filosofa ser una bsqueda por el ser de las cosas. Y con la filosofa, los
hombres descubrirn que los dioses no son los nicos que pueden proporcionarle
respuestas al hombre.
En el cristianismo encontraremos otro tipo de Dios; el Dios que crea por medio de
la palabra. Con slo hablar Dios lo puede todo; es por la palabra que Dios pone

orden al mundo y lo crea. Conforme va nombrando las cosas, stas van


adquiriendo existencia y las palabras comienzan a referirse a lo que representan.
Posteriormente el lenguaje intentar homogeneizar y reunir los elementos que
caen bajo la influencia de la divinidad en circunstancias especficas.
Mediante la palabra Dios le revela al hombre la verdad. Verdad que el hombre
despus escribir, para que la palabra de Dios permanezca inmutable e
imperecedera, al igual que en el momento de la creacin: lo que Dios ha
depositado en el mundo son las palabras escritas; Adn, al imponer sus primeros
nombres a los animales, no hizo ms que leer estas marcas visibles y silenciosas;
la Ley fue confiada a la Tablas, no a la memoria de los hombres; y la verdadera
palabra hay que encontrarla en un libro.

Y al plasmar la palabra divina en

Tablas, el hombre obtiene una sensacin de poder al haber construido en piedra


leyes eternas e inamovibles.
Los hombres comenzarn a desplazar a Dios, hasta finalmente darse cuenta de
que no le necesitan para explicar el mundo ni para transformarlo. El hombre deja
de ser criatura y pasa a ser creador.
En la modernidad, los dioses permanecern impasibles e indiferentes ante la
vida del hombre. El hombre estar solo y los dioses ya no se ocuparn de l. El
hombre est solo porque la realidad ha dejado de estar animada, ha cesado su
conversacin y su lucha con ella, ha cesado tambin hasta de preguntarlas. Las
respuestas se han instalado en su mente y pretende vivir de ellas. 4 Los dioses se
separan de la vida humana y dejan de intervenir en el mundo. El hombre al romper
con la naturaleza y plantearse como un sujeto, tambin llegar a concebirse como
un ser fuera de los otros y a construir su interioridad. Pero qu pasa si no hay
dioses y el hombre ve en su interior? Una vez que logra entrar, lo primero que
aparecen son el silencio y la soledad; el vaco. Si Dios ha muerto, la interioridad es
3 Foucault, Michel, Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias
humanas [traduccin de Elsa Cecilia Frost], Siglo veintiuno editores, Argentina,
1968, p. 51.
4 Zambrano, Mara, El hombre y lo divino, 2 ed., Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1973, (Coleccin Breviarios; 103), p. 297.

un encierro porque no hay nadie. El hombre se siente abandonado y desolado: la


ausencia, el vaco de Dios podemos sentirlo bajo dos formas que parecen
radicalmente diferentes a simple vista: la forma intelectual del atesmo, y la
angustia, la anonadadora irrealidad que envuelve al hombre cuando Dios ha
muerto.5 El hombre necesitar empezar a construir un mundo externo a partir de
su interioridad, para poder salir de su desesperacin.
La naturaleza
En la modernidad el hombre ya no necesita quedarse en la norma y en el mundo
inamovible de los dioses, sino que hay espacio para la innovacin. El hombre ya
no percibe a la naturaleza como algo oculto y desconocido, sino que al separarse
de ella la ve como algo que puede estudiar y someter, mediante el pensamiento
los hombres se distancian de la naturaleza para ponerla frente a s de tal modo
que pueda ser dominada. Como la cosa o el instrumento material, que se
mantiene idntico en diversas situaciones y as separa el mundo.

El

pensamiento le permite al hombre apoderarse del conocimiento de la naturaleza.


La naturaleza puede ser racionalizada, cuantificada y explicada.
Ya no se necesitan ni la magia ni los espritus para tener cierto control sobre el
mundo, sino que a travs de la tcnica la naturaleza ya no le opone resistencia al
hombre, puede ser controlada y para el hombre pagano, la naturaleza no volver
a ser aquel hermtico, inaccesible recito; la familiaridad con ella le quedar como
su dote permanente. Una naturaleza donde se siente dueo, donde puede
moverse en cualquier sentido y disponer. 7 El hombre puede disponer de la
naturaleza cuando quiera y aduearse de ella. La naturaleza se vuelve materia y
sustrato de dominio, un medio para obtener recursos y ganancias. Segn Adorno y
Horkheimer, la forma en la que el hombre se relaciona con el mundo tambin

5 Ibd., p. 144.
6 Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, op. cit., p. 92.
7 Zambrano, Mara, op. cit., p. 243

cambia, porque los hombres van conociendo conforme pueden ir manipulando las
cosas y el dominio es el principio de todas las relaciones.

La razn totalizadora
Cuando el mundo ya no le pertenece a los dioses, los dioses son desplazados y la
naturaleza dominada, en el mundo ya no suceden milagros ni eventos
inexplicables. El mundo ya no le resulta al hombre obscuro ni mltiple, sino que le
es accesible por medio de su razn y por su conciencia. La manera en que el
hombre se relaciona con el mundo ya no es a travs de lo sagrado, sino a travs
de su conciencia. Con el sujeto cartesiano, el primer garante de conocimiento no
ser Dios, sino la misma conciencia; el pensamiento que se piensa a s mismo y
que despus garantizar su existencia. Ahora para conocer y apoderarse de su
totalidad, los hombres slo necesitan de su razn. La verdad ya no est fuera del
hombre, sino en su interior.
Para Adorno y Horkheimer el sujeto de conocimiento de la modernidad es el
burgus, quien tambin es el sujeto de la moral, de la poltica y de un orden social
claro y distinto. El burgus es el que manipula y cosifica al individuo, el que se
apodera de l al convertirlo en materia e instrumento de trabajo.
El sujeto activo, que conoce al objeto pasivo, sigue un mtodo riguroso que se
basa en leyes, axiomas, clculos, y nmeros. Que adems es unitario, slido,
efectivo y progresivo. De acuerdo a este mtodo, todo es racional, todo tiene
sentido, todo tiene una causa y puede ser explicado y controlado. Si todo puede
ser conocido y entendido por todos, se da una experiencia comn, en donde la
razn funge como principio del conocimiento para todos y pone los lmites. La
razn busca establecer un sistema universal para el conocimiento.
Aqu encontramos dos tipos de razn: la comprensiva que busca entender el
mundo

y la cuantitativa o instrumental, que busca cosificar y transformar el

mundo. Este segundo tipo de razn convierte todo en objeto y no tiene una
voluntad de buscar la verdad, sino de dominar: a partir de ahora la materia debe
ser dominada por un fin sin la ilusin de fuerzas superiores o inmanentes, de
cualidades ocultas. Lo que no se doblegaba, al criterio del clculo y la utilidad es
8 Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, op. cit., p. 12

sospechoso para la Ilustracin.

De acuerdo a esta razn, todo cuando rodea al

hombre podr estar a su servicio. Y todo lo que se aparta de los modelos fijados,
lo diferente y lo desconocido, debera de volver a ser examinado. Siguiendo este
tipo de razn, la importancia de la ciencia no radicara en el sentido, sino en que
por medio de un mtodo logre descubrir datos nuevos y tiles para el hombre.
El sacrificio
En las sociedades arcaicas, la manera en que los hombres podan intervenir en la
naturaleza era por medio de los dioses, por ejemplo al realizar sacrificios para
complacerlos y que les garantizaran una buena cosecha.
El ritual del sacrificio tambin tiene la funcin de preservar el cosmos y el
orden. En el sacrificio los hombres deben de apaciguar a un dios que
constantemente les exige ser alimentado, para as evitar que el dios los destruya.
En el sacrificio se otorga al dios algo que se considera valioso para

poder

apaciguar al dios y que el hombre quedara libre por un tiempo.


Por medio de la violencia del sacrificio se busca restablecer el orden entre lo
profano y lo divino. En el acto del sacrificio la divinidad se le manifiesta al hombre,
interactan lo inmortal y con lo mortal y, lo que se sacrifica por parte del mundo
profano para a ser sagrado.
La separacin en el sacrificio es necesaria para destruir los lazos del objeto con
el mundo profano, para poder devolverlo al mundo sagrado.
Suele ser propio del acto del sacrificio el otorgar vida y muerte, dar a la muerte el
rebrote de la vida y, a la vida, la pesadez, el vrtigo y la abertura de la muerte. Es
la vida mezclndose con la muerte, pero, en el sacrificio, en el mismo momento, la
muerte es signo de vida, abertura a lo ilimitado.10
La muerte ser la que le confiera a la vctima la continuidad del ser.
En el sacrificio se da un intercambio simblico, en donde los hombres le otorgan
algo al dios, para pedirle que los proteja de un entorno amenazante y como pago
por conservar su vida. En el sacrificio el hombre sacraliza sus impulsos y su
9Ibd. , p. 62.
10 Bataille, Georges, El Erotismo, p.68. Consultado en:
http://www.olimon.org/uan/bataille-el_erotismo.pdf, el da 07/11/14

violencia para reconciliarse con los dioses y la naturaleza; para disolverse con la
naturaleza y volver a formar parte de ella.
Odiseo, o mito e Ilustracin
Antes del mito estaba la magia,
en ella se daba tambin cierta concepcin instrumentalista de la naturaleza y se
persegua, asimismo su control; pero en la magia este fin se intentaba realizar
mediante la mmesis: es la ejecucin en el ritual de los procesos naturales para
someterlos y entenderlos. En la narracin mtica sin embargo la mmesis va a
ser sustituida por imgenes, por dioses olmpicos que ya no son idnticos con los
elementos naturales que significan.11
El hombre, que siente temor ante los fenmenos naturales, primero recurre a la
magia para intentar intervenir sobre la naturaleza. Primero, para afrontar su miedo
a lo desconocido el hombre intenta imitar a esa naturaleza imponente, para
entenderla. Y posteriormente el hombre recurrir a la narracin, para otorgarle por
medio de la palabra una razn, una explicacin y un orden a los fenmenos de la
naturaleza. Con la magia, el hombre todava no se separa de la naturaleza, sino
que sigue siendo parte de ella y la sigue; mientras que con el mito ya hay un
sujeto independiente de la naturaleza que para controlar la naturaleza, proyecta
parte de su subjetividad en la narracin de un nuevo cosmos, que ahora l
introduce: en la base del mito la Ilustracin ha visto siempre antropomorfismo: la
proyeccin de lo subjetivo en la naturaleza. Lo sobrenatural, espritus y demonios,
es reflejada de los hombres que se dejan aterrorizar por la naturaleza.

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El mito

habla sobre el origen, sobre cmo se pas del cosmos al caos y como todo vuelve
a acontecer eternamente. Los mitos nombran, narran y al igual que en la magia,
tambin buscan explicar esa naturaleza que se repite.
Los mitos que se trasmitan por la palabra, se convierten en mitologa cuando
se organizan, se racionalizan y comienzan a transmitirse por la palabra escrita.
Cuando el relato adquiere jerarquas y se convierten en doctrina.
11 Barahona Arriaza, Esther, Razn, verdad y crtica: momentos
epistemolgicos en la <<Dialctica de la Ilustracin>> de M. Horkheimer y T.
W. Adorno en Anales del Seminario de Metafsica, n30,1996, p. 173.
12 Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, op. cit., p. 62.

Para los autores


[] la Odisea pretendiendo ser otro mito ms, acaba con los mitos y acaba con
los hroes. Realizando una transformacin del poema en novela, donde aparecen
finalmente los rasgos novelescos, donde la razn ordenadora destruye aquello
que era de suyo indestructible, aquello que slo caba al plegarse, el mito mismo,
su mismo producto. l mismo se come sus entraas y acaba por destruirse, pero
comindose sus propias entraas. 13
Con la Odisea, aparece un nuevo tipo de narracin sistemtica y una nueva figura
de hroe: Odiseo. Odiseo es distinto a otros de los hroes que aparecen en la
Odisea porque no cuenta con poderes sobrenaturales o con artefactos mgicos,
sino que slo se basta de su astucia para vencer en cada situacin. Odiseo se
sacrifica, para abolir el sacrificio, al anular su yo y adaptndose a las fuerzas de la
naturaleza, para finalmente vencerlas. Y simplemente con su astucia, Odiseo
lograr romper el mito, desde el mito mismo. Por ejemplo cuando Odiseo desafa
a las sirenas al escuchar su canto sin arrojarse al agua, rompe el mito; termina con
la permanencia del mito. El mito ha sido superado y ya no se repetir otra vez y en
su lugar surgir un nuevo mito: el hombre que logr vencer el mito.

Y aqu

tambin encontramos la paradoja de la Ilustracin; la Ilustracin intenta romper


con el mito, pero finalmente terminar por constituirse como un nuevo mito.
En la figura de Odiseo tambin se expresa la irracionalidad del sistema capitalista:
Para vencer a estos seres antiqusimos, el hroe tiene que engaarlos con el
mecanismo de la astucia que los invita a disolverse en la naturaleza, de la misma
manera que la autoconservacin exige al individuo burgus que renuncie a sus
sueos, que sea paciente, que se adapte al s mismo como un yo, si es que
alguna vez se lo propone.14
13 Temprano Estrada, Manuel, La Ilustracin de Ulises: Lectura de la Odisea a
la luz de la Dialctica de la Ilustracin de Adorno y Horkheimer en A Parte Rei.
Revista de filosofa, no. 52. Julio 2000, p. 10.
14 Teimil, Ivn, Adorno y Horkheimer: Odiseo o mito de e Ilustracin. Comentario
crtico del Excursus I de Dialctica de la Ilustracin en Revista Crculo Hermenutico,
Espaa, mayo 2004,p. 40

Por medio de su razn, Odiseo logra dominar a los otros y convertirlos en objetos
que le servirn para realizar un fin. En el capitalismo, la clase dominante lograr
disponer de los otros y los instrumentaliza para obtener una ganancia.
En el capitalismo encontraremos un nuevo tipo de sacrificio, un sacrificio en el
que los individuos dejan se ser individuos y pasan a ser fuerzas de trabajo; de
singularidades, a engranes de un sistema. Tambin se sacrifican los pensamientos
por la ideologa y las singularidades por las diferencias.
Conclusin
Para Adorno y Horkheimer en el mito ya se encuentra un momento de Ilustracin,
porque el mito aspira al dominio y tambin creen que el mito podra ser la primera
fase de la Ilustracin. Y creen esto porque en el mito, al igual que en la Ilustracin,
hay una aspiracin a someter toda la realidad bajo la razn y el dominio del sujeto.
En ambos se intenta dominar sobre la naturaleza y traer de vuelta la naturaleza al
sujeto. Y una de las principales diferencias entre ambas es que en el mito el
individuo todava est sujeto a la naturaleza, pero en la Ilustracin la naturaleza
pasa de ser un sujeto a un objeto, que se somete al individuo.
Si el proyecto ilustrado se propona emancipar a los hombres, liberarlos de las
dudas y el temor y, alejarse de la magia y de los mitos por qu fall? Segn los
autores en la Ilustracin hay una paradoja que es que <<el mito es ya Ilustracin;
la Ilustracin recae en mitologa. >>

15

La Ilustracin recae en mitologa porque al

intentar instaurar un discurso de progreso y una doctrina que legitime todo,


termina por intentar abarcar todo el conocimiento, racionalizarlo, homogeneizar el
pensamiento y someter todo lo que encuentra ante ella; lo cual lo har convertirse
en una ideologa. La Ilustracin pretende dejar atrs todas las suposiciones y la
incertidumbre, esa visin mitolgica en donde los dioses son los dueos del
mundo y poseen la sabidura; para instaurar un conocimiento slido e indubitable.
Sin embargo nunca logra destruir por completo esa visin de una especie de
fuerza superior que le da fundamento a lo dems y ante lo que todo se debe de
someter (los dioses en el caso del mito), sino que substituye esta fuerza por otra;
la razn y la ciencia.
15 Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, op. cit., p. 11.

La Ilustracin tambin recae en mitologa, porque al igual que la mitologa que


establece un orden y una manera de hacer las cosas, la Ilustracin tambin
termina por hacerlo. La Ilustracin le pone lmites, reglas y leyes al conocimiento;
un paradigma al que cualquier conocimiento que no se adapte, ser considerado
dudoso, deber ser destruido o desde el principio ni podr ser conocimiento. Las
personas no deben de desapegarse del mtodo, sino que deben de repetirlo
fielmente.
La Ilustracin pretendi que los hombres no se sometieran a la naturaleza, sino
que dominaran y se constituyeran en seores y para esto se vali de la tcnica.
Con el crecimiento del capitalismo, esta tcnica que inicialmente liber a los
hombres de la opresin de la naturaleza, para hacer que la pudieran convertir en
una fuerza mercantil, ahora se invertir contra ellos:
La Ilustracin, en efecto, se autodestruye porque en su origen se configura como
tal bajo el signo de dominio sobre la naturaleza y se autodestruye porque ste, el
dominio sobre la naturaleza, sigue, como la Ilustracin misma, una lgica
implacable que termina volvindose contra el sujeto dominante, reduciendo su
propia naturaleza interior, y finalmente su mismo yo, a mero sustrato de dominio. 16
La naturaleza ya no dominar al hombre, sino que ahora el hombre dominar al
hombre. Y ya que la naturaleza puede ser explotada, ahora se necesitan fuerzas
de trabajo para que la exploten.
La Ilustracin convertir a la razn en un instrumento para cosificar, dominar y con
utilidad. Esta razn busca acabar con lo heterogneo en el pensamiento y
encontrarle a todo una funcin. Ya no busca la verdad ni se pregunta por las
cosas; slo busca su utilidad.
Adorno y Horkheimer no se opondrn a la razn, sino a este tipo de razn que
ni siquiera se piensa a s misma y que se autodestruye: en el camino desde a
mitologa a la logstica ha perdido el pensamiento el momento de reflexin sobre s
misma, y la maquinaria mutila hoy a los hombres, aun cuando los sustenta. 17 El
error de esta razn se encuentra desde su inicio porque nace bajo el signo del
16 Temprano Estrada, Manuel, op. cit. ,p. 6
17 Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, op. cit., p. 90.

dominio; como una razn para someter y que permitir abusar del otro, no para el
conocimiento o para la libertad. Esta razn terminar por convertir todo en un
objeto de estudio y de dominio, incluso al hombre.

Bibliografa
*Adorno, Theodor W. y Horkheimer, Max, Dialctica de la Ilustracin [Introduccin
y traduccin de Juan Jos Snchez], 3 ed., Editorial Trotta, Espaa, (Coleccin
Estructuras y procesos. Serie Filosofa), 1998.
*Barahona Arriaza, Esther, Razn, verdad y crtica: momentos epistemolgicos en
la <<Dialctica de la Ilustracin>> de M. Horkheimer y T. W. Adorno en Anales del
Seminario de Metafsica, n30,1996, pp. 167-184.
*Bataille, Georges, Teora de la religin [traduccin de Fernando Savater], Taurus,
Espaa, 1998.
*Bataille, Georges, El Erotismo, consultado en: http://www.olimon.org/uan/batailleel_erotismo.pdf, el da 07/11/14
*Foucault, Michel, Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias
humanas [traduccin de Elsa Cecilia Frost], Siglo veintiuno editores, Argentina,
1968.
* Temprano Estrada, Manuel, La Ilustracin de Ulises: Lectura de la Odisea a la
luz de la Dialctica de la Ilustracin de Adorno y Horkheimer en A Parte Rei.
Revista de filosofa, no. 52. Julio 2000, pp. 1-24.
* Teimil, Ivn, Adorno y Horkheimer: Odiseo o mito de e Ilustracin. Comentario
crtico del Excursus I de Dialctica de la Ilustracin en Revista Crculo
Hermenutico, Espaa, mayo 2004, pp. 36-45.
*Zambrano, Mara, El hombre y lo divino, 2 ed., Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1973, (Coleccin Breviarios; 103).

* Zambrano, Mara, Filosofa y poesa, 4 ed., Fondo de Cultura Econmica,


Mxico, 1996, (Coleccin Filosofa).