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SOBRE THORTHON E LOVEJOY

Ronaldo, no obstante a maioria seguir pela linha do pensamento de


Lovejoy, pequenos detalhes do pensamento de Thorton no podem passar
despercebidos, tais como as sociedades africanas j eram fragmentadas
antes da chegad do europeu e sua crescente participao no comrcio de
escravos, este comrcio sempre foi endmico em frica, o europeu dele
passa a participar, mas as mudanas internas so de responsabilidade das
prprias sociedades africanas que entenderam ser esta nova fonte de
possibilidades uma forma lucrativa de negcio. por ai? o que voc acha?
Celso, dificil eleger uma linha de pensamento em meio a dois
grandes historiadores, tive uma discusso em relao a Thornton e Lovejoy
quando estudei a disciplina Histria da frica na Universidade Estadual de
Feira de Santana. Apesar das divergncias conceituais entre eles, vou tentar
traas a minha leitura e o meu ponto de vista em relao a esses dois
importantes africanistas. No li os dois livros por completo, apenas alguns
captulos indicados pela professora da disciplina, apesar disso segue a
minha contribuio (se cansar a leitura sugiro que leia somente o ltimo
pargrafo, onde sintetizo as linhas abaixo)
Quando Paul Lovejoy escreveu A Escravido na frica: uma histria de
suas transformaes, ele buscou analisar, sobretudo, as transformaes
ocorridas no sistema de escravido africana logo aps a interveno dos
europeus. Lovejoy defende a tese de que as estruturas pr-existentes na
frica foram modificadas a partir do momento que o elemento externo
(neste caso entende-se por elementos externos os europeus) intervieram
nos sistemas africanos. Para voc entender melhor essa ideia da
transformao sugiro que leia o primeiro captulo do livro, onde Lovejoy
apresenta as trs premissas bsicas que nos levam a entender o processo
de alterao das estruturas que envolviam a escravido. A primeira delas a
se considerar o prprio ambiente africano: Lovejoy destaca as formas de
produo baseadas no parentesco, a diviso do trabalho existente entre as
sociedades africanas e as relaes de dependncia, as quais entrariam a
existncia de escravos.
O segundo ponto apresentado o fator islmico: nesta premissa
Lovejoy coloca que os estados muulmanos interpretaram a antiga tradio
escravista de acordo com a sua nova religio. Os escravos continuara ma
desempenhar funes que antes desempenhavam com os sues lideres
tradicionais, como exemplo daqueles que serviam o exercito ou
trabalhavam nas funes burocrticas e administrativa do aparelho estatal.
A escravido praticada pelos islmicos era uma forma de converso
religiosa dos no muulmanos.
No terceiro fator, Lovejoy destaca a maior ruptura com os sistemas
tradicionais de escravido africana. O comrcio transatlntico favoreceu a
expanso do trfico de escravos nas regies onde a influncia islmica no
era muito forte ou inexistente. Aumenta-se nesse sentido, a demanda por
escravos e o comrcio desenvolve-se exclusivamente para a exportao de
milhes de escravos para colnias europias. Isso se d inicialmente no
sculo XV e com mais intensidade nos sculos posteriores at o sculo XIX.
Sobre esse aumento do nmero de escravos causada pelos europeus,
e que entramos na discusso de Jonh Thornton. No livro A frica e os
Africanos na Formao do Mundo Atlntico - 1400-1800, podemos simplificar
que a principal tese a de que os europeus apenas se inseriram em algo j

existente. A escravido e o comrcio de escravos j existentes nas


sociedades africanas foram apenas intensificados com as exigncias
europias. Acordos tcitos entre reis e chefaturas locais resultaram num
aumento da exportao de escravos. diferentemente de Lovejoy, Thornton
afirma que fatores externos no foram necessariamente responsveis pela
escravido, o comrcio atlntico de escravos foi resultado da escravido
interna, de uma dinmica existente na frica antes dos europeus. Alm
disso, Thornton mostra que o subdesenvolvimento africano propalado por
alguns no foi a causa principal da disseminao da escravido na frica,
estruturas legais e tradicionais amparavam a escravido.
A propriedade privada de terras foi o principal motivo da escravido
ser to disseminada, Thornton diz que a ausncia da propriedade
corporativa de terras Levou a escravido a ser to difundida na frica. A
terra em si no representava riqueza, riqueza mesmo era o que esta terra
produzia, Thorton chega a colocar que qualquer um seja livre ou escravo
poderia ter acesso terra, desde que a mesma no tivesse ocupada. A
posse de escravos em algumas sociedades africanas era mais importante,
pois o escravo era realmente uma propriedade comercializvel . As taxaes
realizadas pelo Estado se davam, em linhas gerais, por cabea e no por
terras. Para afirmar a inexistncia de propriedade privativa de terras e sim
de pessoas Thornton compara ao sistema burocrtico da Europa, como
podemos ver na pgina 128: Na frica eram pessoas que eram taxadas
em vez de terras, outra ausncia de propriedade privada territorial.
Percebemos que a discordncia de Thornton para Lovejoy se d pelo
modelo de analise, enquanto, Lovejoy, isola a escravido dentro do prprio
continente africano, deixado de lado os debates estruturalistas sobre modo
de produo, Thornton o critica justamente nessa questo. O regime de
trabalho (ao invs de modo de produo) tomado por Lovejoy de forma
desvinculada da escravido como uma instituio. Para Thornton, Lovejoy
generaliza a escravido na frica e no observa as diferenciaes entre os
diferentes papeis desempenhados na frica pelos escravos.