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tica Adolfo Snchez Vzquez

3. Coaccin exterior y responsabilidad moral

Captulo 5: Responsabilidad moral, determinismo y libertad

1. Condiciones de la responsabilidad moral

Uno de los ndices fundamentales del progreso moral es la elevacin de la


responsabilidad de los individuos o grupos sociales en su comportamiento moral.
Actos propiamente morales son aquellos en los que podemos atribuir al agente una
responsabilidad tanto por lo que se propuso realizar, como por los resultados o
consecuencias de su accin.
El problema de la responsabilidad moral se halla ligado al de la necesidad y libertad
humanas, pues slo si se admite que el agente tiene cierta libertad de opcin y decisin
cabe hacerle responsable de sus actos.

Cuando el agente moral se encuentra bajo el imperio de una coaccin exterior, pierde el
control sobre sus actos y se le cierra el camino de la eleccin y la decisin propias,
realizando as un acto no escogido ni decidido por l.
La coaccin exterior puede provenir tanto de una situacin externa inesperada e
imprevisible, como de alguien que consciente y voluntariamente obliga a otro a realizar
un acto que no quiere realizar. Los mtodos refinados de coaccin son tan poderosos
que el agente puede verse obligado a hacer lo que normalmente no hubiera deseado. El
sujeto queda entonces excusado moralmente, pues la resistencia fsica y espiritual tiene
un lmite, pasado el cual el sujeto pierde el dominio y el control sobre s mismo.
La coaccin, no obstante, no puede ser tomada en un sentido absoluto. Hay casos en
que, pese a sus formas extremas, le queda al sujeto un margen de opcin y, por tanto, de
responsabilidad moral.

Condiciones fundamentales para poder imputar a un sujeto una responsabilidad moral por 4. Coaccin interna y responsabilidad moral
determinado acto (Aristteles):
1. Que su conducta tenga un carcter consciente: Que el sujeto no ignore las
En trminos generales, el hombre slo puede ser moralmente responsable de los actos
circunstancias ni las consecuencias de su accin.
cuya naturaleza conoce y cuyas consecuencias puede prever, as como de aquellos que,
2. Que su conducta sea libre: Que la causa de sus actos est en l mismo (o causa interior),
por realizarse en ausencia de una coaccin externa, se hallan bajo su dominio y control.
y no en otro agente (o causa exterior) que le obligue a actuar en cierta forma, pasando
Hay casos, sin embargo, de individuos que realizan actos que tienen su causa en ellos
por encima de su voluntad.
mismos y que no se les puede considerar responsables moralmente. Actan bajo una
Slo el conocimiento, por un lado, y la libertad, por otro, permiten hablar legtimamente de
coaccin interna que no pueden resistir; es tan fuerte que el sujeto no puede obrar de
responsabilidad. Por el contrario, la ignorancia, de una parte, y la falta de libertad de otra
otro modo, no realizar lo que libre y conscientemente hubiera querido. Estos son los
(coaccin) permite eximir al sujeto de la responsabilidad moral.
casos de enfermedades psiquitricas.
Las personas normales no actan bajo una coaccin interna irresistible, aunque es
2. La ignorancia y la responsabilidad moral
indudable que se encuentran siempre bajo una coaccin interna relativa. Normalmente,
esta coaccin interior no es tan poderosa como para anular la voluntad del agente e
La ignorancia se presenta como una condicin eximente de la responsabilidad moral:
impedirle una opcin y, por tanto, contraer una responsabilidad moral en cuanto que
debemos eximir de tal responsabilidad a quien no tiene conciencia de lo que hace, es
mantiene cierto dominio y control sobre sus propios actos.
decir, a quien ignora las circunstancias, naturaleza o consecuencias de su accin.
Pero no basta afirmar que se ignoran las circunstancias para eximir de responsabilidad. 5. Responsabilidad moral y libertad
Es preciso agregar que no slo no las conoca, sino que no poda ni estaba obligado a
conocerlas.
La responsabilidad moral requiere que el agente acte no como resultado de una
Al juzgar la ignorancia del sujeto no puede dejar de tomarse en cuenta el nivel en que
coaccin irresistible, sino como fruto de la decisin de actuar como quera actuar,
ste se encuentra en su desarrollo moral personal, o al estado en que se halla la
cuando pudo haber actuado de otro modo.
sociedad en su desenvolvimiento histrico, social y moral.
Ms, aunque el hombre pueda actuar libremente en ausencia de una coaccin exterior o
Resumiendo: la ignorancia de las circunstancias, naturaleza o consecuencias de los
interior, siempre se encuentra sujeto a causas que determinan su accin. Por un lado, la
actos humanos, permite eximir al individuo de su responsabilidad personal, pero esa
responsabilidad moral requiere la posibilidad de decidir y actuar libremente, y, por otro,
exencin slo estar justificada, a su vez, cuando el individuo en cuestin no sea
formamos parte de un mundo causalmente determinado. De tal forma que el problema
responsable de su propia ignorancia; es decir, cuando se encuentre en la imposibilidad
de la responsabilidad moral depende, en su solucin, del problema de las relaciones
subjetiva (por razones personales) u objetiva (por razones histricas y sociales) de ser
entre necesidad y libertad o, ms concretamente, de las relaciones entre la
consciente de su propio acto.
determinacin causal de la conducta humana y la libertad de la voluntad.

6. Tres posiciones fundamentales en el problema de la libertad

El determinismo absoluto no acierta a captar la situacin peculiar que dentro del


contexto universal ocupa el hombre, como ser consciente y prctico, es decir, como
un ser que se comprende a s mismo y comprende el mundo que le rodea, a la vez
que lo transforma prcticamente. Por estar dotado de conciencia, puede conocer la
causalidad que lo determina, y actuar conscientemente, convirtindose en un factor
causal determinante.
El hombre deja de ser mero efecto para ser una causa consciente de s mismo, e
injertarse conscientemente en el tejido causal universal.

Nadie puede ser responsable moralmente, si no tiene la posibilidad de elegir un modo


de conducta y de actuar efectivamente en la direccin elegida. Pero, en un mundo
humano determinado, existe tal libertad?
Tres posiciones filosficas dan respuesta a la cuestin:

Primera: determinismo en sentido absoluto;


Segunda: libertarismo absoluto;
8. El libertarismo
Tercera: determinismo que admite o es compatible con cierta libertad.
Todas las posiciones coinciden en reconocer que la conducta humana se halla
Segn esta posicin, ser libre significa decidir y obrar como se quiere; o sea, poder
determinada, aunque interpreten en distinta forma la naturaleza y el alcance de esa
actuar de modo distinto de como lo hemos hecho si as lo hubiramos querido y
determinacin.
decidido.
Sin embargo, cada una de las posiciones llega a conclusiones distintas:

Si sucedi algo que pudo no haber sucedido, d haberse querido que sucediera, o si no se
Primera: si la conducta del hombre se halla determinada, no cabe hablar de
produjo algo que pudo haberse producido, si as se hubiera elegido y decidido, ello
libertad y, por tanto, de responsabilidad moral. El determinismo es incompatible
implica que se tiene una libertad de decisin y accin que escapa a la determinacin
con la libertad.
causal.
Segunda: si la conducta del hombre se halla determinada, se trata slo de una

Se rechaza que el agente se halle determinado causalmente, ya sea desde fuera como
autodeterminacin del Yo, y en esto consiste su libertad. La libertad es
desde dentro. La libertad se presenta como un dato de la experiencia inmediata o como
incompatible con toda determinacin exterior al sujeto (de la naturaleza o la
una conviccin inquebrantable que no puede ser destruida por la existencia de la
sociedad).
causalidad.
Tercera: si la conducta del hombre se halla determinada, esta determinacin, lejos

Lo caracterstico de esta posicin es la contraposicin entre libertad y necesidad causal.


de impedir la libertad, es la condicin necesaria de ella. Libertad y necesidad se
En ella la libertad de la voluntad excluye el principio causal, pues se piensa que si lo
concilian.
que se quiere, decide o hace tiene causas, ese querer, o esa decisin y accin, no seran
propiamente libres. La libertad implica, pues, una ruptura de la continuidad causal
7. El determinismo absoluto
universal. Ser libre es ser incausado.
Parte del principio de que en este mundo todo tiene una causa. Y si todo est causado,
Objeciones:
cmo podemos evitar actuar como lo hacemos?
Esta posicin ignora la peculiaridad del agente moral como factor causal, y habla
El acto, pretendidamente libre, no es sino el efecto de una causa, o de una serie causal.
de los actos propiamente humanos como si se tratara de actos meramente naturales.
La eleccin libre se revela como una ilusin, pues, en verdad, no hay tal libertad de la
Pero justamente los actos que llamamos morales dependen de condiciones y
voluntad. Yo no elijo propiamente; un conjunto de circunstancias (en cuanto causas)
circunstancias que no escapan por completo de nuestro control.
eligen por m.

Al decidirse por una de las posibilidades que se nos presentan ante una
Los actos humanos no son sino eslabones de una cadena causal universal; en ella, el
circunstancia, ello pone de manifiesto la libertad de decisin, aunque en esta
pasado determina el presente. Si conociramos todas las circunstancias que actan en
decisin no dejen de estar presente determinadas causas.
un momento dado, podramos predecir con toda exactitud el futuro.

La decisin puede ser libre sin que ello signifique que no se halle determinada.
Tesis central: todo se halla causado y, por consiguiente, no hay libertad humana y, por
Pero esta determinacin causal no es tan rgida como para trazar un solo cause a su
ende, responsabilidad moral.
accin, o sea, como para impedir al sujeto que puede optar entre dos o ms
Objeciones:
alternativas.
De la tesis no se desprende que el hombre sea mero efecto o juguete de las

El sujeto que quiere, decide y acta en cierta direccin no slo determina, sino que
circunstancias que determinan su conducta. Al tomar conciencia de esas
se halla determinado: obedece tambin, en su comportamiento, a causas internas y
circunstancias, los hombres pueden decidir actuar en cierta forma, y esta decisin,
externas, inmediatas y mediatas, de modo que lejos de romper la cadena causal, la
puesta en prctica, se convierte, a su vez, en causa que reobra sobre las
presupone necesariamente.
circunstancias o condiciones dadas.

En el acto moral, el sujeto no decide arbitrariamente; en su conducta, su carcter


aparece como un factor importante. Su carcter no rompe la cadena causal. Si el
carcter del sujeto no influye en la decisin, todo puede ocurrir, todo es posible,
con la particularidad de que todas las posibilidades se daran en el mismo plano.
Si todo es posible, con qu criterio puede juzgarse la moralidad de un acto? En un
mundo en el que slo imperara el azar, en el que todo fuera igualmente posible, ni
siquiera tendra sentido hablar de libertad y responsabilidad moral.

La libertad entraa una actividad prctica transformadora.


El conocimiento y la actividad prctica tienen por sujeto a individuos que
viven en sociedad. Por ello, la libertad tiene tambin un carcter histricosocial. Los grados de libertad son grados de desarrollo del hombre como ser
practico, histrico y social.
La libertad implica una accin del hombre basada en la comprensin de la
necesidad causal. Se trata de una libertad que, lejos de excluir la necesidad,
supone necesariamente su existencia, as como su conocimiento y la accin en
el marco de ella.

9. Dialctica de la libertad y de la necesidad


Para que pueda hablarse de responsabilidad moral es preciso que el individuo disponga
de cierta libertad de decisin y accin. Pero, a su vez, para que pueda decidir con 10. Conclusin
conocimiento de causa y fundar su decisin en razones, es preciso que su
comportamiento se halle determinado causalmente.
La libre voluntad entraa:
1. Una conciencia de las posibilidades de actuar en una u otra direccin.
Intentos ms importantes de superacin de la anttesis entre libertad y necesidad causal:
2. Una conciencia de los fines o consecuencias del acto que se quiere realizar.
Spinoza:
3. Un conocimiento de la necesidad que escapa a la voluntad: la situacin en que el acto
El hombre como parte de la naturaleza se halla sujeto a las leyes de la
moral se produce, las condiciones y medios de realizacin, etc.
necesidad universal, y no puede escapar de modo alguno a ellas
4.
Cierta conciencia de los mviles que impulsan a obrar, pues de otro modo se actuara de
La libertad no puede concebirse al margen de la necesidad. Ser libre es tener
un modo inmediato e irreflexivo.
conciencia de la necesidad, o comprender que todo lo que sucede es necesario.
Limitaciones de la solucin: Esta libertad no es sino esclavitud o sometimiento
El hombre es libre de decidir y actuar sin que su decisin y accin dejen de estar
voluntario y consciente. El hombre queda liberado en el plano del
causadas.
conocimiento, pero sigue encadenado en su relacin efectiva, prctica, con la
Pero el grado de libertad se halla, a su vez, determinado histrica y socialmente, ya que
naturaleza y la sociedad.
se decide y acta en una sociedad dada, que ofrece a los individuos determinadas
Hegel:
pautas de conducta y posibilidades de accin.
Pone a la libertad en relacin con la historia: el conocimiento de la necesidad
La responsabilidad moral presupone necesariamente cierto grado de libertad, pero sta,
depende, en cada poca, del nivel en que se encuentra en su desenvolvimiento
a su vez, implica tambin forzosamente la necesidad causal.
el espritu, que se expresa en la historia de la humanidad.
Responsabilidad moral, libertad y necesidad se hallan vinculadas indisolublemente en
La libertad es histrica: hay grados de libertad, o de conocimiento de la
el acto moral.
necesidad. La voluntad es ms libre cuanto ms conoce y, por tanto, cuando su
decisin se basa en un mayor conocimiento de causa.
Limitaciones de la solucin: La libertad es asunto terico, o de la conciencia,
aunque la teora se enriquece al ubicarse en relacin con la historia, y ver su
conquista como un proceso ascensional histrico.
Marx y Engels:
La libertad es conciencia histrica de la necesidad, ms no es slo un asunto
terico, sino que entraa un poder, un dominio del hombre sobre la naturaleza
y, a su vez, sobre su propia naturaleza. Esta doble afirmacin del hombre
entraa una transformacin del mundo sobre la base de su interpretacin.
El desarrollo de la libertad se halla ligado al desarrollo del hombre como ser
prctico, transformador o creador; se halla vinculado al proceso de produccin
de un mundo humano o humanizado, que trasciende el mundo dado, natural, y
al proceso de autoproduccin del ser humano que constituye justamente su
historia.
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