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UCRONA

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CEP 96201-900 Rio Grande RS Brasil
editfurg@mikrus.com.br
www.vetorialnet.com.br/~editfurg/

SIRIO LOPEZ VELASCO

UCRONA

Rio Grande
2009
3

Sirio Lopez Velasco

2009

Figura da capa: S. Dali, La persistencia de la memoria


Formatao eletrnica da capa: Joo Balansin e Irai Mirapalhete
Formatao e diagramao:
Joo Balansin
Gilmar Torchelsen
Reviso: o autor

V433e Velasco, Sirio Lopez


Ucrona / Sirio Lopez Velasco.- Rio
Grande : Edgraf, 2009.
124p.; 21 cm
ISBN 978-85-7566-136-9
1.Filosofia 2.tica 2.Ecomunitarismo I.
Ttulo
CDU 17
Responsvel pela catalogao: Jandira Cardoso Reguffe CRB 10/1354

SUMARIO
INTRODUCCIN GENERAL

INTRODUCCIN

UNA JORNADA DE ALMOTSIM EN TLN...

15

VIVIENDO, PRODUCIENDO, DISTRIBUYENDO Y


CONSUMIENDO .

25

LA ESCUELA ECOMUNITARISTA ..

33

EL AMOR LIBERTARIO ..

39

LA COMUNICACIN SIMTRICA ...

43

LA POLTICA DE TODOS.

47

MS ALL DE LA TIERRA..

53

BUSCANDO AL PROFETA ...

55

LA PROFECA ...

57

EL PRIMER AMOR

73

LOS DESEOS

95

LA VIDA 107
LIBROS DEL AUTOR

129

INTRODUCCIN GENERAL
Acicateado por algunos pedidos, y sabedor de que era preciso
entregar al gran pblico una exposicin amena de nuestra
propuesta ecomunitarista, damos a luz estos dos relatos filosficos.
En ellos saludamos con una guiada a Thomas More, a Voltaire, a
Marx, a Borges y a Paulo Coelho. El lector interesado descubrir
en la bibliografa final los libros donde podr encontrar la
exposicin tcnica de las ideas que aqu divulgamos.
Sirio Lpez Velasco
(en una tarde nublada en Brasil)
lopesirio@hotmail.com

INTRODUCCIN
Nuestra vida cotidiana est tan impregnada de capitalismo
que constituye una necesidad vital, para que tengamos una
respiracin saludable, el imaginarnos la rutina de otro mundo
posible (como proclama el Foro Social Mundial); postulamos ese
mundo en nuestra concepcin ecomunitarista (y en la educacin
ambiental que la integra, y que desarrollamos en el Programa de
Doctorado y Maestra en Educacin Ambiental de nuestra
Universidad, la FURG, en Brasil). De ah la breve jornada de
Almotsim en su ciudad-planeta de Tln y los relatos siguientes
que la completan; y tambin la parbola de la bsqueda del
Profeta. Para fundamentar estos relatos, recordemos algunos
conceptos fundamentales.
La tierra de hoy y la Educacin Ambiental (EA)
Hoy sabemos que, como deca Marx (en El Capital), el
capitalismo arruina las dos fuentes de la riqueza: el ser humano y
la tierra. En la lgica del lucro se sacrifica la salud humana en la
angustia del desempleo y de la pobreza, o en la jornada estresante,
la violencia mata todos los das (por el petrleo, el color de la piel
o por los zapatos del vecino, o por la droga, la pelea domstica o el
trnsito), el aire es irrespirable en las grandes ciudades, y las
florestas sufren las consecuencias de la sed de ganancia y de la
lluvia cida, el efecto invernadero y el agujero en la capa de ozono
modifican peligrosamente el clima y aumentan la incidencia del
cncer de piel, los ros y mares son diariamente envenenados con
ingentes cargas de productos txicos (en especial los agrotxicos),
que antes de llegar hasta ellos contaminan a las tierras y a las
9

personas. Por todo eso el capitalismo se transform en algo ms


que una amenaza a las riquezas: pas a amenazar la vida en ell el
planeta entero. Mas el capitalismo tiene defensores poderosos que
protegen al poder econmico, militar y cultural. Todo el da la TV
invade la casa de cada familia para decretar que otro mundo no es
posible porque el mercado determina esto o aquello, al tiempo
que en las escuelas y Universidades, incluso profesores bien
intencionados insisten para que sus alumnos comprendan que
deben prepararse para competir en el mercado. Pero qu es el
mercado sino el conjunto de las relaciones productivodistributivo-de-consumo entre las personas que escaparon a su
control y gestin? O sea, aqul discurso de la TV y de los
educadores significa que es normal y conveniente que la
humanidad sea esclava de sus inventos interactivos y no la gestora
de los mismos. Cabe a la educacin ambiental discutir ese estado
de cosas y ese presupuesto. No en vano, incluso el organizador de
la Rio 92 manifest en aquella conferencia de 1992 que la
discusin ambiental necesitaba cuestionar el actual modo de
practicar la economa. Es bueno recordar que esa palabra deriva
del griego oiko-nomia, que en la era clsica designaba la gestin
de las necesidades de la casa (oikos), para que nada necesario le
faltase. El capitalismo realiz el milagro de invertir a tal punto
las relaciones, que quiere hacernos creer que el ser humano debe
amoldarse a la Economa, y no lo contrario. Ese es otro absurdo
que debe ser cuestionado. Para dar cuenta de esa inmensa tarea la
EA necesita (y resumo a mi modo la pretensin de la conferencia
de Tbilisi) abarcar conjuntamente la tica y las reas del
conocimiento y de las habilidades; todas ellas apuntan hacia un
nuevo comportamiento. Creo que la tica capaz de pedir-obtener
adhesin universal (independientemente de todo credo religioso o
a priori ideolgico) es la de las tres normas ecomunitaristas (luchar
para garantizar nuestra libertad individual de decisin, ejercer esa
libertad en dinmica consensual, y preservar-regenerar una
naturaleza humana y no humana sana). Esa tica resume en un solo
haz la fundamentacin de la liberacin humana y de la
10

preservacin-regeneracin de la naturaleza no humana, y apunta


hacia el ecomunitarismo, horizonte utpico en el que los seres
humanos se reconcilian solidariamente entre s y ecolgicamente
con el resto de la naturaleza. Si alguien dice que la realizacin del
ecomunitarismo es imposible yo podra concordar de buen grado,
pero subrayando que el ecomunitarismo es una estrella-gua
indispensable para la accin, y que como toda utopa, sirve para
caminar, y sin la cual nos quedamos sin rumbo en la accin
cotidiana, incluso cuando estamos animados de muy buenas
intenciones. Sospecho que buena parte del malestar de la juventud
de hoy, masacrada por un sistema capitalista que la obliga a
estudiar y despus le niega la oportunidad de ejercitar aquello que
aprendiera, viene, tambin, de una falta de horizontes ms all del
da-a-da frustrante y sin amanecer. El ecomunitarismo es la
bandera que combatiendo esa realidad, presenta a la EA el desafo
de asumirlo como gua; o sea, retomando el lema del movimiento
estudiantil de mayo de 1968, de ser realista, pidiendo lo imposible,
y, para tanto, llevar cada da la imaginacin al poder. Esa EA debe
ocupar los espacios de la educacin formal y extenderse a la
comunidad, a travs de las familias, las ONGs, las asociaciones de
barrio, los movimientos sociales, los sindicatos, los partidos, los
comunicadores ganados para la causa y de los lderes religiosos
cuando descubran que la religin consiste etimolgicamente en
re-ligar los seres humanos entre s y con el resto de la naturaleza.
Tal EA problematizadora tiene en Paulo Freire a su principal
precursor y mentor, y se asume como actividad poltica, o sea,
viviendo y apuntando a la transformacin de la polis (la ciudadpas-planeta), en la bsqueda de la aproximacin asinttica al
ecomunitarismo. Su radio de accin va desde el mbito local hasta
el planeta entero, creando los espacios de reflexin y actividad
conjunta (de los cuales el Foro Social Mundial ya es un buen
ejemplo que debe ser mejorado en su capacidad de intervenir con
eficacia en la concretizacin de soluciones para los problemas
socioambientales claramente diagnosticados desde hace tiempo).
Enemiga de la violencia porque basada en la tica ecomunitarista,
11

esa EA no teme no obstante reconocer que, as como se amarra a


una persona vctima de un ataque de locura para que no lastime ni
se lastime, as tambin es posible que haya que ejercer coaccin
sobre los ciegos capitalistas que con su accin prepotente nos
llevan (y van ellos mismos y sus familias o descendientes) rumbo
al abismo del holocausto de la especie (y de muchas otras
especies). Para hacer posible un mundo de personas pacficas esa
EA no puede huirle al combate, pues eso significara dejarle el
terreno libre a los vampiros del dinero sin funcin ecolgica, que
son los dueos del mundo de hoy. Para realizar lo que de ella se
espera, la EA ecomunitarista debe aprender a combinar la
enseanza-aprendizaje de la sala de aula con la accin comunitaria
(a travs de todas las instancias antes mencionadas, que incluyen,
entre otras, la accin poltica y la ertica liberadora).

12

UNA JORNADA DE ALMOTSIM EN TLN


Almotsim se despert aquel da, como casi siempre, de
buen humor. Se duch con agua calentada por las placas solares
instaladas en el techo y sintiendo como el agua retornaba por los
caos hacia el depsito en el que (mediante el uso de la misma
energa) el lquido elemento era limpiado una y otra vez para
habilitarlo a cumplir la misma funcin (hasta que, por
recomendacin mdica, era destinado a usos menores, como lavar
ropas y pisos). En la cocina, en el aparato alimentado por las
bateras del edificio cargadas con energa elica (y sometidas de
tiempos en tiempos a las necesarias reparaciones en las que los
componentes, incluso la solucin qumica, eran cambiadas y
recicladas), el caf de la maana se anunciaba humeante, junto con
los croissants que sus hijas tanto apreciaban. Como nadie es de
hierro, Almotsim degust un poco de su mermelada favorita, al
tiempo que oa en la radio-solar el informativo. Una inundacin
haba causado serios daos en Uqbar y los afectados haban sido
llevados hacia las tierras altas, en las que los aguardaban los
barrios ya preparados de antemano para recibirlos en caso de
necesidad, donde cada edificio tena un stock de alimentos noperecibles esenciales; un equipo de investigadores de Orbis
anunciaba en breve la puesta en servicio de otra generacin de
naves interocenicas con energa limpia y renovable, volumen
reducido de ruido y velocidad y capacidad de transporte
aumentados; antes de la msica vino la raridad del da: alguien vio
en la casa de un muchacho una computadora porttil que le
perteneca; habl con la joven que durante aquel mes asuma la
coordinacin de la accin comunitaria en el barrio y fueron a
13

visitar al muchacho; rpidamente se vio que por una extraa


timidez mezclada de orgullo no quiso contar a nadie que durante
una excursin martima haba dejado caer su notebook, por lo que
decidi tomar el del amigo de un amigo, durante una inesperada
visita a su domicilio; el muchacho fue invitado a reunirse al da
siguiente con la comisin que aquel mes cuidaba de la accin
social y la misma resolvi que caban dos medidas: aconsejar al
muchacho que cuidase de su timidez orgullosa (si fuera preciso
con la ayuda de alguien que tuviese especializacin en el rea), e
invitarlo a pasar por el depsito comunitario del barrio para retirar
de all (con el debido registro computadorizado) otro porttil,
devolviendo el que tena a su dueo. Almotsim pas la mano ante
el micro-receptor y la radio se apag. Antes de salir, visit el WC
con sistema biodigestor seco (cuya tierra era vaciada
peridicamente para el debido proceso de reciclaje-reutilizacin),
se lav las manos (con la misma agua usada por la ducha), se
cepill los dientes con la mnima cantidad de agua separada para
ese uso, y para beber, preparar las comidas y lavar la vajilla (que
despus de usada se juntaba a la de la ducha). Lleg despacio al
dormitorio donde Rafaela todava dorma y le dio un silencioso
beso de despedida; lo mismo hizo con su hija e hijo en su
respectivo dormitorio. Pens: las nias crecen (haca mucho
tiempo que, como una medida ms para combatir el machismo que
haba reinado por muchos milenios, los plurales mixtos llevaban la
marca del femenino), y pronto tendremos que solicitar al depsito
comunitario una mudanza para una casa con otro dormitorio, para
que alguna pareja sin hijos venga a se instalarse en esta. Abri la
puerta (que, como todas las de Tln careca de cerradura) y sali al
patio interior del edificio; un bello jardn lo acogi con el perfume
de diversas flores; (la semana que viene hacemos parte del equipo
de vecinos que debe ocuparse del jardn); pas al lado del
playground con arena y juguetes infantiles y juveniles, mir
distradamente la piscina colectiva cubierta que a aquella hora
estaba vaca, y sali a la calle por el vano que ningn portn
cerraba. Su reloj solar no lo enga y en aquel preciso instante el
14

micro-mnibus anaranjado dobl la esquina. Al subir descubri en


el lugar del chofer al mdico que lo haba atendido el ao pasado
cuando se torci la rodilla jugando al ftbol.
Hola, como ests...?
Almutamid, agreg el otro, sintiendo el embarazo de
Almotsim al constatar que no recordaba su nombre. Estoy muy
bien. Necesitaba salir un semestre de aquella clnica pues, como
sabes, la responsabilidad del mdico es muy estresante; aqu
solamente estamos para cuidar alguna urgencia cuando falla la
direccin automtica del vehculo orientado por satlite, para
ayudar a los ancianos y nios a subir o bajar, y para charlar de lo
que venga con conocidos y desconocidos; y todo eso solamente
por la maana, pues me reservo la tarde para el deporte, la lectura
(siempre es necesario acompaar las ltimas nuevas de la
medicina, adems de que, como sabes, tengo una debilidad
especial por los antiguos como Borges y Garca Mrquez), y el
ocio puro y simple. El semestre que viene no s an si volver a la
clnica o si, como otras veces, me embarcar para pescar en el mar
(sabes que esa actividad casi folklrica, a causa de los enormes
rendimientos de los criaderos de agua salada y dulce, siempre me
apasion, y que tambin adoro a los barcos, aunque a veces la
tontura me acompae).
Qu bien que te sientas muy feliz; pero qu dice tu familia
cuando resuelves ser marinero-pescador?
Todava no me he calmado; prefiero las relaciones cortas
pero intensas...
An no sabes lo que es de veras bueno!
Ambos rieron a boca llena y de inmediato ayudaron a subir a
una seora con un sombrero verde, copiado, sin duda, del de Miss
Marple.
Almotsim se sent y dud si accionaba el sistema de
pantalla y auriculares que le permita seguir en el respaldo del
asiento de adelante musicales, noticias, programas cientficos o de
arte; opt por saborear el sol y mirar tranquilamente cmo pasaba
el mundo en la ventana.
15

Poco tiempo despus Almotsim apret el botn rojo y el


micro-mnibus se detuvo, suave, fluctuando silenciosamente sobre
los rieles metlicos que lo hacan circular por impulsos
magnticos. Salud con una mano a Almutamid que lo espiaba por
el retrovisor y se baj.
Tom una de las bicicletas comunitarias que aguardaban en
el puesto prximo y pedale algunas centenas de metros hasta
llegar a su local de actividad durante aquel semestre. (Ntese que
no decimos local de trabajo, porque, como todos saben, el
trabajo era aquella penosa labor de la prehistoria de la
humanidad en la que las personas eran obligadas, para sobrevivir, a
obedecer rdenes, desgastando su cuerpo y su mente en tareas que
odiaban, y todo ello para beneficiar una minora de vivillos que
posean en rgimen de monopolio los medios de produccin). Pas
por el prtico y busc la sala. En la puerta lo aguardaba un grupo
de jvenes de ambos sexos y algunos del tercero (y no lo ocultaban
en absoluto). Abri la puerta sin llave y entr a la sala, cuyo centro
estaba ocupado por un patio florido baado por el rumor suave del
agua que caa de una fuente que imitaba el antiqusimo modelo de
la Alhambra. Redes y camas romanas estaban dispuestas en el
patio y debajo de las partes cubiertas y limitadas por una
columnata; a ellas hacan compaa sillas-mesas anatmicas con
ngulos calculados y tejido amortiguador; en una de las paredes
brillaba la pantalla acoplada al ordenador y al aparato de vdeoaudio (del que Almotsim decidi usar aquella maana solamente
el dispositivo que, a partir del minsculo micrfono que cada
quien abotonaba en su camisa, elevaba el tono de voz hasta la
altura necesaria). Las alumnas se distribuyeron, segn su deseo;
algunas accionaron su grabador de sonido e imgenes; casi todas
orientaron sus rostros hacia la silla-mesa en la que Almotsim
prefera acomodarse para ordenar mejor las ideas (casi nunca
hablaba andando, aunque no dispensase ese recurso, cuando las
piernas as lo pedan); contrariamente a la mayora de sus colegas,
raramente usaba el dispositivo de vdeo-audio capaz de aportar a
cualquier momento la contribucin de video-conferencias en vivo
16

o grabadas, que el satlite traa desde cualquier parte del planeta,


con traduccin simultnea, o las informaciones de la Red,
acopladas a las innmeras bibliotecas digitalizadas que haba en
Tln, donde estaban accesibles instantneamente desde los
clsicos hasta los ltimos lanzamientos.
Como habamos dicho en el ltimo encuentro... (sinti que
el volumen estaba bajo y lo corrigi profiriendo las palabras
aumentar un poco el volumen)...como habamos dicho en el
ltimo encuentro, nuestro tema de hoy es el amor; claro que
seramos imbciles si penssemos que se trata de un tema para una
sola aula, porque como alguien ya dijo, el amor no termina nunca
de ser hecho; pero se trata de dar hoy y en los prximos encuentros
algunos pasos en esa selva...
Como otras veces Emma habl la primera.
Le, como lo indicaste, El Banquete de Platn y estoy
intrigada por el hecho de que aquel genial griego opusiese de
forma tan aguda la atraccin sexual y la cooperacin espiritual,
para reservar solamente a esa ltima el nombre de amor verdadero.
Ren, del tercer sexo, fue rpida/o en la respuesta.
No le faltaba hipocresa al genial Platn, pues supo ser
sucesivamente amante-amado cuando adolescente y amanteamador de adolescentes cuando adulto; todos sabemos que para los
griegos de aquellos tiempos esa era la regla y no la excepcin...Y
Platn no deja de contradecir en su prctica la teora que defiende
en palabras, pues en una y otra posicin Platn, como los otros,
juntaba el placer del cuerpo al del espritu.
Varias/os alumnas/os comenzaron a hablar al mismo tiempo
y Almotsim pidi que cada quien se expresara por turno, para que
todos pudiesen or y ser odos. Algunas resolvieron caminar
silenciosamente por el patio, para or, ajustando sus pensamientos.
Las intervenciones se sucedieron las unas a las otras. El educador
oy las varias opiniones, pidiendo a veces que el expositor aclarase
uno u otro punto de su argumento, y despus decidi que haba
llegado el momento de intervenir.

17

Propongo que hagamos un intervalo y que al volver


enfoquemos la siguiente cuestin: tanto en la relacin sexual
como en el trato intelectual, cada uno de nosotras no quiere ser
respetado como persona? Ese respeto no es por lo menos buena
parte de lo que podramos llamar amor? En cul tica
podramos fundamentar ese respeto?
Las jvenes aprovecharon la sugerencia para rumbear hacia
la puerta, intercambiando ruidosamente ideas en pequeos grupos.
Algunas de ellas fueron a integrarse a los equipos que aquella
semana deban cuidar de los patios y de la limpieza de las salas o
para ocuparse del comedor, o, tambin (despus del debido
entrenamiento) para componer los equipos de masaje, a uno de los
que recurri Almotsim. Se sent en la silla inclinada, hundiendo
la cabeza en la almohada que para ese fin serva y, por encima de
su ropa, hbiles manos relajaron sus brazos, espalda y nuca.
Despus fue hasta el comedor, donde eligi gratuitamente, como
todo el mundo, las porciones balanceadas por los dietticos de
guardia, algunos saladitos, dulces y jugos (de frutas u hortalizas
orgnicas) apetitosos y nutritivos (y variados, para satisfacer los
diversos paladares); haciendo equilibrio con la bandeja prefiri
quedarse solo en una mesa desierta al pie de una fuente en la que
nadaban peces de color. Degust sus mens en los platos y vaso de
madera (haca mucho tiempo que el uso del vidrio haba sido
reducido al mnimo necesario y que el plstico biodegradable era
una excepcin destinada a usos indispensables; en las industrias
todas las tareas repetitivas o pesadas eran desempeadas por robots
y a los humanos solamente les caba la funcin, que ejercan
rotativamente, de vigilarlos). El canto del agua de la fuente llev
sus pensamientos hacia lejos. Cuando se dio cuenta ya era la hora
de volver a la clase. All ya lo esperaban todas. No bien ocuparon
sus lugares, tres manos se levantaron para opinar sobre las tres
cuestiones planteadas antes del intervalo.
Almotsim comprob que todas estaban de acuerdo en
relacin a la primera y la segunda. En relacin a la ltima alguien
cit a Kant largamente.
18

El educador se pas la mano por la barbilla y habl:


Kant es sin duda uno de los grandes. Pero me gustara
rescatar aqu la contribucin de un oscuro pensador que sustent
que cuestionando la gramtica profunda de la pregunta que
instaura la tica (sin la cual ella no existe), a saber, qu debo
hacer?, y suponiendo solamente que, como dijo Austin,
pretendemos realizar actos felices de habla, podemos deducir tres
normas ticas de validad intersubjetiva universal que determinan,
respectivamente, que debo luchar para realizar mi libertad
individual de decisin, que debo realizarla de forma consensual
con las otras personas (para que mi libertad no se oponga a la de
ellas, sino que se realice junto con la de ellas), y que ambas cosas
deben acontecer en el contexto de una vida que preserve-regenere
en su forma saludable la naturaleza humana y no humana. Ahora
bien, vean que cuando pedimos respeto lo hacemos en la condicin
de personas que queremos ser libres, como lo determina la primera
norma de la tica, aqu referida; y lo mismo sucede cuando
reivindicamos decisiones consensuales (segn la segunda norma),
que incluyen, como su nombre lo indica, el respeto por nuestra
opinin; la tercera norma, exige a su vez, que toda relacin
(incluyendo la amorosa) se establezca en pro de la salud de la
naturaleza humana y no humana, incluyendo la ma y la de la(s)
otra(s) persona(s). Por eso, vean, en mi modo de ver, la tica
propuesta por el referido pensador proporciona el fundamento
ltimo a partir del cual podemos pedir respeto y reivindicarlo
como una de las formas del amor. Noten que la tercera norma fue
deducida en los tiempos prehistricos del capitalismo, cuando, por
increble que pueda parecerles, la humanidad, controlada por una
minora capitalista, se dedicaba en nombre del lucro a destruir
alegremente nuestro planeta y a condenar a la infelicidad a causa
del trabajo alienado, a la mayora de sus miembros (incluyendo a
los propios capitalistas que, aparentemente, se beneficiaban de
toda aquella locura).
Hubo un intenso intercambio de opiniones sobre esos dichos
y varias alumnas pidieron las referencias bibliogrficas del autor
19

citado por el educador. Al fin, una de las alumnas record que, no


slo el tiempo estaba cumplido, sino que tambin el cansancio de
las cabezas mereca el fin del encuentro.
Se despidieron con un gesto de mano y Almotsim decidi
volver a casa caminando. Como aconteca con todos, la casa
familiar del (en aquel semestre) educador estaba en las
proximidades del local de su actividad; y, sin cualquier costo, la
familia iba usando alternada y sucesivamente cuntas casas fuese
preciso para guardar esa proximidad. En su trayecto y poco antes
de llegar se depar con la Escuela de sus nias, perdida en un
denso bosque (rico en pjaros y otros animales que circulaban sin
temor por los senderos), que tena una huerta mantenida por las
alumnas y educadoras (con fines pedaggicos y tambin para
alimentar la cocina de la institucin), gimnasio e instalaciones
deportivas variadas. Cuando lleg, las nias estaban saliendo y
coincidieron con Rafaela, que acababa de dejar su tarea semestral
(limpiadora de las calles del barrio, con la ayuda de las mquinas
movidas por energa solar), que era la misma que aguardaba a
Almotsim (tambin tentado por la agricultura) el semestre
venidero (en el que Rafaela, con seguridad, optara por volver a
ejercer como ingeniera de construccin). Lo cuatro juntos se
dirigieron a pie hacia el Centro Comunitario (el mismo que
albergaba el depsito antes citado) para almorzar. En un estilo
igual al del comedor de la Universidad donde trabajaba Almotsim
ese semestre, disfrutaron en familia de la deliciosa comida.
Despus, mientras sus hijas se quedaban para ayudar en la
limpieza de la vajilla, pues era su turno, Almotsim y Rafaela
decidieron dormir una siesta y hacer aquel amor vespertino digno
de Al-Andalus. Despus, ella se fue a su aula de danza rabe,
mientras l prefera el bsquetbol; ambos eran practicados
gratuitamente en otras tantas instalaciones comunitarias del barrio.
(Como no es la primera vez que en estas lneas se menciona la
gratuidad, es hora de recordar a nuestro lector que en Tln hace
mucho tiempo el dinero desapareci, pues a escala planetaria,
gracias a la solidaridad recproca entre los pueblos y las gentes,
20

institucionalizada en la Organizacin de los Pueblos Unidos, OPU,


se hizo realidad el lema: de cada uno segn sus capacidades y a
cada uno segn sus necesidades; cada uno ejerce alternadamente
funciones de utilidad social que corresponden a su vocacin y/o a
las necesidades comunitarias, y, a cambio, recibe todo lo que
necesita para realizarse como individuo; slo no vale pedir algo
que hiera a cualquiera de las tres normas ticas antes citadas; y eso
es resuelto por la asamblea comunal). Tras el bao, la pareja
decidi que era hora de ver aquella pelcula que los vecinos no se
cansaban de elogiar y que sera retirada de la cartelera en breve.
Cine gratis y vuelta a casa. Como la noche se anunciaba caliente,
decidieron compartir el comedor colectivo del edificio con algunas
vecinas que all estaban; las hijas, que haban disfrutado,
respectivamente, de una aula de pintura y del club voluntario de
ciencias, prefirieron quedarse un rato con la TV interactiva, para
salir ms tarde con una pandilla bulliciosa. En el comedor cada
uno llevaba de su casa algunas golosinas y bebidas, que comparta
en la mesa comn. Alguien dijo que ley un viejo libro en el que el
personaje principal viva angustiado por el miedo de perder el
empleo y trancado en una casa protegida por rejas sin fin. Varias
voces caritativas se compadecieron de los tiempos muy distantes
en los que la humanidad sacrific al dios de la locura y se someti
al absurdo poder de los patrones. Una de las parejas coment que
recibira dentro de dos das a amigos que habitaban del otro lado
de Tln y que decidieron pasar con ellos esas vacaciones (para
luego ceder su casa a sus anfitriones en sus respectivas
vacaciones). Alguien dijo que pensaba tomarse ese semestre su
derecho bianual de visitar personalmente (tiene mucho ms sabor
que en la Red) una localidad y un museo clsico distante; cogitaba
ir a Atenas o a la Amazona, y al Louvre. Antes de medianoche
Almotsim y Rafaela decidieron que haba que acostarse. Ella
amag jugar con el cuerpo de l, y l se defendi:
Rafaela, no soy de hierro...
Entonces ella le dio la noticia:

21

Amor, este semestre decid intercambiar el alojamiento de


vacaciones con mis madres; ellas llegarn la semana que viene
pues dicen que se aburren al ver el mar todo los das; imagnate!...
Almotsim trag saliva y respondi con un monosilbico
aj..., mientras pensaba menos mal que no adher a la
experiencia de los casamientos colectivos, pues eso significa
multiplicar el nmero de suegras!.
Apagaron la luz y se dispusieron a dormir.

22

VIVIENDO, PRODUCIENDO, DISTRIBUYENDO Y


CONSUMIENDO
Roberto levant la cabeza del surco y vio la pequea selva
de plantas de tomates que se extendan por una hectrea. Y ms
all las lechugas, los morrones, los rabanitos, el maz, y tantas
otras cosas; y entre unos y otros diversas plantas silvestres y
rboles frutales que daban de comer a los insectos y pjaros
variados del lugar. Los lmites de una hectrea a la otra eran
detectables por las piscinas donde se criaban peces; cada una tena
encima el pequeo recipiente con feromonas que atraa a los
machos de los insectos indeseables con la fuerza de un imn; all
quedaban presos, para caer luego en las aguas tranquilas, y servir
como uno de los alimentos de los peces. Juan verific que los
peridicos puestos bajo tierra ya estaban casi desintegrados, y
aunque su tinta no contena plomo ni otro material fuertemente
contaminante, decidi que en aquella parcela haba que prescindir
de ellos en el prximo planto. Con movimiento lento carg la
carretilla que lo acompaaba como un perro. Esta es la ltima por
esa maana, pens. Dijo vmonos, y la carretilla parecida a un
pequeo camioncito, lo sigui a una distancia de dos pasos.
Cuando entr al galpn de distribucin, cuatro compaeras
terminaban de preparar las canastas; cada una tena las verduras y
frutas de la estacin, ms los productos lcteos y de panadera en
la cantidad adecuada segn cada caso. Susana hizo el recuento:
escuela local, seis, club de pintura, una, centro deportivo, seis, cine
y teatro, cuatro, biblioteca-ciberteca, cuatro, bomberos, dos,
industrias de computadores, de calzados, de ropas, de casas
23

prefabricadas, veinte cada una, plaza pblica, seis, paradas de


transporte, cuatro;creo que estn todos, remat. Dio la orden y el
robot de apresur a cargar las canastas para ponerlas en el camin
que esperaba.
Humberto, no te olvides de recoger las tres computadoras
que no vinieron ayer, y de traer del depsito comunitario los
zapatos para ngela y sus hijas, y tambin la ropa del equipo de
panadera.
Humberto habl y el sistema elctrico puso al camin en
movimiento, casi sin hacer ruido. No muy lejos se podan divisar
algunos de los lugares adonde llevara su carga, pues la granja se
situaba, como muchas otras, en una ciudad-verde, salpicada por
unidades productivas rurales y muchas reas cubiertas de
arboledas y jardines, que acompaaban a los edificios dispersos y
achatados contra el piso.
Vindolo partir, Roberto se dirigi al establo donde las vacas
se alimentaban antes de volver al corral al aire libre en el que
pasaban todo el da, salvo en los horarios de los dos ordees
diarios. Al lado del establo Roberto carg otra carretilla de abono
orgnico (cuya base era generosamente producido todos los das
por las vacas, y por los restos orgnicos de plantas y alimentos que
se compostaban en la cooperativa ecomunitarista); volvi despacio
a desparramar el abono en la parcela que cuidaba aquel da. Al
salir se cruz con Ana, que vena a buscar algo ms de leche para
llevarla a la factora edificada en el propio predio de la
cooperativa, donde esa semana ella y otros cooperativistas se
encargaban de producir quesos, manteca y yogures (algunos
mezclados con los dulces hechos de las frutas que, sin ningn
agrotxico, se turnaban en las estaciones para colgar de los
arbolitos del gran huerto adyacente).
Hola, Ana, alguna novedad?
Ninguna. Ramona como siempre acompaa buena parte de
las labores con sus chistes, y opaca la lectura de libros que esta
semana le toca a Pedro, para provecho de los que tenemos en la
factora las manos ocupadas.
24

Y qu libro estn escuchando hoy?


Estamos oyendo una antologa de cuentos de Jorge Luis
Borges. A mi me encant uno que se llama A la espera de
Almotsim, o algo as.
Si tienes tiempo, sintate un minuto que quiero preguntarte
algo.
Pareces uno de esos hombres prehistricos del capitalismo.
Sabes que siempre tenemos tiempo, pues laboramos para vivir, y
hace tiempo que nadie vive para trabajar.
Cuando Ana se sent, Roberto titube y carraspe
ligeramente. Despus tom aliento y con la cara algo sonrojada
dijo de un tirn: Vers, este semestre he venido a trabajar a esta
cooperativa, porque los conozco a ti y a Carlos desde la escuela, y
quera preguntarles si creen que ya es tiempo de que con Vruna
tengamos un hijo.
No te asustes, porque casualmente ella me pregunt lo
mismo hace un par de das. Creo que ya estn maduros
Y acto seguido se march. Roberto volvi silbando mientras
empujaba la carretilla que, como casi siempre, haba cargado en
demasa. A la tercera parada para beber jugo natural de naranja con
hielo (que extraa de una heladerita situada debajo de unos de los
numerosos rboles que se intercalaban en la plantacin), lo
sorprendi el sonido de la campana que llamaba para el almuerzo.
Se puso la heladerita al hombro (no saba si quien viniera de tarde
sera amante del jugo de naranja) y se dirigi al edificio del
comedor. Decidi ducharse y ponerse la ropa de repuesto que
haba dejado en el armario del bao. Fresco y limpio se sent a la
mesa colectiva, donde ya se agitaban unas treinta de las cuarenta
comensales habituales. (Vruna decidi no venir a almorzar justo
hoy, como para darme tiempo a madurar la pregunta). Eligi un
lugar al lado de Ramn, pues le gustaba or sus relatos espaciales,
especialmente los referentes a sus caminatas para reparar la
estacin Simn Bolivar, donde de tiempos en tiempos prestaba
servicios. Pero ese da la voz cantante no la llevaba aqul gigante
de barba roja, sino la menuda Valentina.
25

Hay que ver lo que es el Acrpolis. Yo le dije a Mohamed,


uno de mis maridos, que llegaramos arriba sudando. Y as fue.
Pero uno de los guas que nos esperaba a la entrada de los
Propileos tena consigo dos helados. Despus que retomamos el
aliento, nos mostr el olivo que ocupa el mismo lugar del que
habra hecho brotar Atenea, muy cerca del Erecteion y sus
caritides, que me asustan un poco desde nia, cuando fui all por
primera vez con la escuela. La explanada no es tan inmensa como
la recordaba, pero es lo suficientemente grande como para albergar
el gento multicolor que la atraviesa en todos los sentidos, aunque
siempre vuelve atrado por la mole del Partenn, que, como saben,
al igual que todos los templos griegos, tena frisos y capiteles
pintados con vivos colores.
Valentina sigui detallando su admiracin por el arte y la
costumbres de la Grecia clsica (algunas discutibles, y las
discutan Ramn y dos vecinas de la mesa), mientras Roberto se
hunda en sus pensamientos, saboreando la comida humeante (
cmo se lo pregunto?). Cuando quiso acordar estaba casi solo en
la vasta mesa elptica. Todava ensimismado lleg a su casa, a
pocos metros de all. Entr y la luz se encendi. Se cepill los
dientes y entr a la habitacin. Desnudo se acost, y una msica
suave e instrumental llen el ambiente. Como no quera orla
palme discretamente y la msica ces de inmediato; dijo en alta
voz 15 horas. (Hoy, como casi siempre, voy a disfrutar de una
siestauno de los grandes inventos de la humanidad como dijo
aquel oscuro filsofo cmo se llamaba?...bueno, no importa
como se llamaba). Con la cara roja se despert al son de otra
msica relajante, interrumpida cada dos minutos por la voz dulce
que anunciaba las 15 horas. Palme y la voz desapareci. Disfrut
la msica mientras se vesta. Tras una ltima mirada al espejo,
pas la puerta (y all ces tambin la msica). En el portn de la
cooperativa y en punto lleg el micromnibus naranja. Se detuvo y
arranc silencioso impulsado por la batera elctrica que duraba
dos das y se recargaba en la central solar. Cuando estacion cerca

26

de la fbrica donde trabajaba Vruna, el estmago le empez a


molestar. Al aproximarse del edificio alargado ella lo llam.
Estoy volviendo. Despus del almuerzo fui a ver una
pelcula estupenda con Luca.
Ah s; y de qu trataba? pregunt , ganando tiempo.
Ella le cont largamente la historia de amores
desencontrados y tele-transportes moleculares hacia uno y otro
lado del planeta lejano donde las personajes evolucionaban. De
pronto se interrumpi y lo invit a jugar al boliche. A cada bola
que Vruna tiraba l la miraba de atrs, juntando fuerza. Ella se
concentraba en el juego y se rea con sus errores. Decidieron
volver caminando cuando la noche empezaba a caer. En la
cooperativa Raimundo y Soraya los invitaron a jugar a los telenaipes. Se miraron contrariados pero no podan negarse. Un par de
horas ms tarde volvieron a casa.
Hogar, dulce hogar suspir Vruna Estoy tan cansada
que me voy derecho a la cama.
l se tom un jugo mirando la pantalla silenciosa de la TV,
donde unos animales desconocidos se perseguan mutuamente.
Cuando volvi dispuesto a hacerle la pregunta ella roncaba
suavemente.
Cuando se despert, Vruna ya se haba ido, dejando en su
lugar una mariposa de seda. l la acarici y sin desayunar se
dirigi al edificio de la panadera. Casi junto con l llegaron las
otras cinco que componan esa semana el equipo de tres hombres y
tres mujeres. Como de costumbre las otras le pidieron que l se
encargara de los croissants y Roberto no se hizo rogar. Todos
pusieron a andar los aparatos movidos a energa solar y/o elica, e
hicieron las primeras manipulaciones con la harina blanca como
una garza blanca; (Roberto se sonri por esa ocurrencia potica).
Julia se present, ofrecindose para leerles un libro, pues esa era su
tarea en las maanas de ese decario; se miraron interrogativamente
y respondieron que no; Julia se fue con su voz a otra parte;
eligieron una secuencia musical y el ambiente se llen de sonidos
envolventes. Despus se ayudaron mutuamente, intercalando las
27

labores individuales de las respectivas preferencias. La maana


estaba muy avanzada cuando todos los panes, tortas y bizcochos
quedaron dispuestos, hinchndose lentamente, hasta que en la hora
fijada el robot los hiciera cocer en el horno, para retirar cada tipo a
su debido tiempo. Las seis abandonaron en plena charla la
panadera. Roberto volvi a la casa y al ver la luz encendida se dio
cuenta de que Vruna ya haba vuelto.
Vruna, quiero baarme contigo
Ella sali envuelta en una toalla azul.
Lo siento, pero acabo de baarme.
(Es una pena, porque en el bao quiz la pregunta me
hubiera salido ms fcil). Roberto se duch rpidamente y cuando
termin de vestirse Vruna lo esperaba en la puerta, respirando el
perfume de los naranjos en flor. Juntos se dirigieron al comedor. Se
sirvieron en la bandeja las delicias variadas que se ofrecan en
larga serie. Ella quiso sentarse cerca de Julia en la gran mesa, pero
l prefiri una pequea, situada en un rincn de penumbras.
Sabes, hoy en la industria pas algo raro
Roberto la miraba, juntando coraje. Cmo, raro?
S, uno de los robots se tranc y slo atinaba a decir:
Robot nmero 32, montador de computadoras. Y lo ms
increble es que Adela, que esta semana me acompaa durante las
maanas en la vigilancia de los robots, en vez de rerse, se puso a
gritarle. De inmediato pens que Adela tendra algn problema
personal, pues hace siglos que nadie se irrita ni se estresa en lo que
en la prehistoria llamaban trabajo. Mientras yo le deca al robot
que necesitaba acompaarme hasta el taller de reparacin, Adela
empez a desembuchar
Roberto la miraba tragando saliva y pensando que a Adela la
poda pisar un tren (cosa que saba que era imposible, pues haca
mucho tiempo que todo vehiculo detectaba a prudente distancia a
cualquier obstculo, con el fin de frenar a tiempo, o desviarse,
segn fuera lo ms indicado).
Resulta que Cristina, la encargada de turno este mes, le
hizo una observacin sobre la forma en la que Adela distribua las
28

tareas de los robots y Adela se sinti ofendida. Imagnate, me


deca, que Cristina es la segunda vez que hace un turno trimestral
en la fbrica, y yo ya hace cuatro veces que all presto servicios.
Roberto pensaba: Qu me importan Adela y sus robots y la
pesada de Cristina!
Entonces yo le suger que en la prxima reunin de todo
el equipo, este Cheda, ella haga saber su disconformidad y
exponga los por qu de su manera de programar la tarea de los
robots. Y, como vi que se calmaba, le record que Cristina partira
dentro de poco para dar clases en un escuela, o para ser azafata, y
ella se vera libre de esas crticas, que, adems, le agregu, quiz
tuvieran algo de sensato.
La comida transcurra placentera, pero la historia de Adela
continuaba, mientras Roberto esperaba una pausa en vano.
Finalmente Adela estuvo de acuerdo conmigo, y adems
se consol con la posibilidad de pedir transferencia inmediata
sabes como le gusta cuidar nios en la guardera
Nios, pens Roberto; ahora o nunca. Pero Vruna ya se
levantaba para dejar la bandeja donde un equipo de los comensales
hara su labor semanal de vigilar las mquinas de limpieza.
Volvieron a casa caminando abrazados. Vruna filosofaba,
mirando la luna muy visible en plena tarde No s cmo poda
vivir aquella gente que pagaba por todo lo que est hoy a nuestra
disposicin: casa, comedor, transporte, ropas, viajes, deportes,
cine, libros
Distradamente Roberto se sacaba la ropa y casi sin
resolverlo decidi que maana era otro da y que la pregunta poda
esperar algunas horas ms. Al fin de cuentas dentro de dos das, en
el Gandha de aquel decario, se hara la fiesta quincenal de la
cooperativa; durante la maana, asamblea para hacer el balance y
afinar los proyectos (segn la norma de las tres R: revisin,
rectificacin y reimpulso); luego gran almuerzo colectivo; siesta, y
por la tarde baile o cine o teatro en el saln cultural de la
cooperativa; de noche a vagar por la ciudad vecina, recogiendo en
los rboles que bordeaban las calles, algn melocotn, o ciruela, o
29

naranja tempranera, hasta llegar a la casa de algn amigo o hasta el


centro de diversin elegido. Ya estaba metido en la cama cuando
Vruna apareci cubierta slo por un brevsimo camisn celeste y
transparente. La penumbra realzaba su perfume. Se meti debajo
de la sbana y susurr:
Roberto, como elegimos tener marido-mujer nica, no te
parece que ya es hora de que tengamos un hijo?
Acto seguido le dio un beso, mientras le preguntaba por qu
haba suspirado de aquella forma.
Muy serio Roberto empez a sacarle el camisn, mientras
le deca: para no perder tiempo pongmonos ya en camino; hoy
mis preservativos dormirn el sueo de los justos en la mesa de
luz.

30

LA ESCUELA ECOMUNITARISTA
Yazmn y Romeo, que as se llamaban las hijas de
Almotsim y su esposa, partieron entusiasmadas, como de
costumbre, hacia la Escuela. Frecuentaban lo que en otros tiempos
se llam el Ciclo inicial de la enseanza de segundo grado (o, en
algunos pases, para homenajear a Aristteles, el Liceo). Mientras
caminaban repasaban las directrices pedaggicas fundamentales
que las educadoras les haban resumido a una y otro, juntando
grupos de aos diferentes, aquel decario: 1) vincular los
contenidos de clase a cuestiones de la realidad socioambiental
vigente, de tal forma que los mismos sirvan para instrumentalizar
una comprensin profunda y reflexiva de la misma, y hacer posible
una toma de posicin crtico-transformadora a su respecto; 2)
reservar espacios para la discusin de esas cuestiones, sin tener
miedo a que ello signifique apartarse del tratamiento tcnico
especfico de los contenidos, pues sin eso, stos caen en el vaco
(para, entonces, perderse irremediablemente tras un corto perodo
de tiempo); 3) fundamentar el trato tcnico de los contenidos y
la discusin de las cuestiones socioambientales a ellos vinculadas,
en la investigacin experimental, de campo y/o bibliogrfica,
llevadas a cabo por las alumnas con la orientacin de las
educadoras; 4) incentivar el trabajo colectivo y no la competencia
individualista entre los alumnos, y el dilogo profesor-alumnos
como instrumento de la re-construccin de los conocimientos y
posturas; 5) incentivar las acciones de reivindicacin y de
propuesta de los alumnos en el mbito de la Escuela, del barrio de
la Escuela, el barrio de residencia del alumno, la ciudad, el pas y
el planeta en su totalidad (en materia de produccin-distribucin31

consumo, urbanismo-higiene, alimentacin, vivienda, transporte,


salud, sexualidad, y dems temas de ecologa y/o de relevancia
personal y/o socioambiental), ejercitando el pedido de cuentas a
los administradores de los diversos niveles; 6) promover el dilogo
y la discusin en el aula y fuera de ella con personas dotadas de
experiencia vital o especializacin particularmente relevante
(como, por ejemplo, agricultoras, pescadoras, servidoras de la
salud, operadoras de robot y medios de transporte, ancianas, etc.)
directamente comprometidas en las cuestiones estudiadasdiscutidas, y, 7) realizar acciones colectivas para resolver, por lo
menos parcialmente, las cuestiones socioambientales estudiadas .
Yazmn y Romeo destacaron, respectivamente su entusiasmo por
las directrices 4 y 7. Yazmn record a su hermano que estaban
muy avanzados en ese itinerario (que conocan desde la etapa
anterior de escolarizacin y que ella haba revisado el decario
pasado con el tutor que la acompaaba personalmente para guiarla
en sus reas de mayor inters que eran la pintura y la
computacin), y que ese da discutiran el relevamiento
socioambiental realizado en el barrio de la escuela. Haban
enfocado situaciones que abarcaban todas las dimensiones
detalladas en la directriz 5 y ahora, con la ayuda de dos
educadoras, la una ms versada en matemtica y estadstica, y el
otro en estudios sociocomunitarios, comenzaran la tarea de
interpretar los datos, profundizarlos con conocedoras, y delinear
las acciones correctivas exigidas por la directriz 7. Como
principales problemas haban detectado la existencia en el barrio
de un grupo de jvenes que fumaban una extraa hierba que las
dejaba aturdidas por un tiempo, la falta de cuidados para con los
rboles y jardines en uno de los complejos habitacionales, y el
atraso de algunas servidoras temporales de aquel semestre en el
puesto de salud. Ahora se trata de cuantificar los hallazgos y de
discutir sus causas y significacin; es en esas actividades que la
Matemtica, que antes me resultaba tan aburrida y abstracta, me
cautiva y me entra para quedarse agreg Yazmn.

32

Cuando su hermana lo permiti, detenindose un instante


para respirar, Romeo le espet con la cara radiante: Hoy nos
toca realizar un Juicio Simulado, y yo ser uno de los personajes
centrales. El tema es el de una pareja en la que una de sus
integrantes, (yo), slo quiere su propio placer, sin interesarle el de
su compaer@. Nuestra educadora nos record que en la
prehistoria y venciendo incomprensibles tabes, un oscuro
pensador pidi a la escuela una educacin sexual que, en base a las
tres normas fundamentales de la tica, respetase el autoerotismo de
la masturbacin, aunque promoviendo la evolucin hacia el heteroerotismo, igualmente vlido tanto en su variante heterosexual
como en la homosexual, siempre que se base en aqullas normas, a
la luz de las cuales la pareja debe proporcionarse recprocamente
un placer compartido, sin vergenzas ni cortapisas.
Impaciente Yazmn lo cort: Debe ser el mismo que
recomend las siguientes medidas de educacin sexual bsica, que
comentamos el ao pasado: a) Las madres no tienen por qu
ocultar a sus hijas sus partes genitales ni hacer misterio sobre su
uso; explicaciones adecuadas a cada edad deben incluir con
naturalidad los rganos genitales en la dinmica del cuerpo como
un todo, y an en la aclaracin del proceso de gestacin y
nacimiento de las nias; esta conducta significa responder con
naturalidad a la curiosidad explcita o implcita manifestada por las
nias, sin caer en las exageraciones que llevan a que algunas nias
(no raramente hijas de personas con estudios en psicologa)
realicen una verdadera fijacin, refirindose obsesivamente a las
cuestiones sexuales; b) desde la ms tierna infancia contextualizar
el vnculo sexual dentro del universo de lo predicado por las dos
primeras normas de la tica, a saber, el respeto por la libertad de
decisin individual y la va del consenso libre como forma de
resolver cualquier cuestin, incluidas las de carcter sexual,
atinente a nuestra relacin con Otro; c) aplicar tambin esas ideas
en la actividad escolar (por eso, entre otras cosas, en verano
solemos tener clases desnudos); tambin recomend que para los
pberes y adolescentes, a las prcticas anteriores deba sumarse el
33

uso de sesiones de video donde a partir de pelculas erticas pueda


explicarse y discutirse la vivencia concreta del heteroerotismo (el
decario pasado vimos una buensima, y otra de la poca de la
pornografa de la prehistoria que era al mismo tiempo cruel y
ridcula). La joven hizo un esfuerzo de memoria, titube y luego
agreg: Creo que para los adultos recomendaba aquel hombre el
uso de esas mismas pelculas y la implementacin de otras
actividades grupales de (re)educacin sexual en los centros
laborales, instituciones educativas, clubes deportivos, sociales y
artsticos, y dems instancias de la vida individual-comunitaria.
Djame terminar, exclam Romeo. Yo precisamente
interpreto un personaje que se parece a uno de esos ridculos seres
de la pornografa prehistrica; pido y exijo de maana, de tarde y
de noche, sexo oral; pero cuando me siento satisfecho me doy
vuelta en la cama y me dispongo a dormir como una piedraSi
vieras lo bien que lo hago!..Ya algunas de las compaeras que
anteayer espiaban el ensayo, no pudieron contener las carcajadas
Y ya queran comenzar a opinar, como cabe en estos Juicios
Simulados, para que se llegue a las conclusiones pertinentes.
Ambos se internaron en la frondosa arboleda, salpicada por
las huertas escolares que ellos y las docentes y funcionarias de
turno atendan, para alimento de la olla de la escuela y como
escenario de muchas prcticas de enseaza-aprendizaje sobre los
ms diversos tpicos de matemticas, lengua, geografa, biologa,
fsica, qumica y algunas otras reas; en el pasto y en los rboles
circulaban, despreocupados, animales variados, que la convivencia
pacfica a lo largo de siglos haba hecho otra vez plenamente
confiantes en los seres humanos, que en la prehistoria les haban
hecho tanto dao.
En ese momento los alcanzaron Atahualpa y Eric; al primero,
que ya terminaba el Segundo Ciclo, lo acompaaba su robot portaequipajes, porque ese da, excepcionalmente, se diriga cargado a
la escuela. Mirndolo interrogativos, obligaron a Atahualpa a
explicarse:

34

Llevo el prototipo del nuevo robot que he montado para


ayudar a las poqusimas personas que la medicina no puede curar
de la ceguera. Como ven, es un robot pequeo, y les agrego que
tiene rueditas, que acompaa a la persona por donde quiera que
vaya, en su casa o afuera, y cuando sta se lo pide, le describe todo
lo que ve a su alrededor, o le lee un libro, o le cuenta una pelcula
en exhibicinAhora, les confieso que tanto o ms que ese robot,
me atrae la actividad que este semestre me ocupa por las tardes en
las que no practico deportes o no hago msica, que es ayudar a
cuidar a los animales hurfanos o enfermos que se encuentran en la
ciudad y sus alrededores.
Como entendiendo la charla, dos conejos vinieron a olerle
los zapatos, y un pavo real tornasolado empez a caminar a su
lado. La floresta y las huertas dieron paso a una explanada repleta
de jardines floridos y fuentes cantaroleantes que imitaban a las de
Versalles; cerca del centro de la gran explanada aparecieron las
canchas deportivas cubiertas y descubiertas, y alrededor de la
explanada y recortndose contra el umbral de la floresta, se
distribuan los diversos edificios escolares. Al llegar a la fuente
central, donde un dios azuzaba una carreta tirada por cuatro
poderosos caballos que pareca que saldran del agua a cualquier
momento con sus lomos chorreantes, cada una de las jvenes
sigui su camino hacia el edificio que la esperaba. Lo mismo
hacan una centena de tnicas que salpicaban de blanco aquel
escenario multicolor.

35

EL AMOR LIBERTARIO
La reunin estaba animada; la sala era un cuadrado de unos
10 metros de lado y en una de las paredes una cascada descargaba
su suave rumor de agua. Algunas personas estaban acomodadas en
sofs, otras en literas que hacan recordar a las romanas, y otros
preferan las redes que colgaban entre los helechos gigantes
iluminados por el ventanal no menos grande. Akira hablaba con
voz de terciopelo:
nuestro grupo amoroso no ha tendido novedades este
semestre; nadie ha querido salir y nadie ha sido invitado a entrar;
como ustedes saben, por acaso somos cuatro mujeres y cuatro
hombres; tenemos a nuestro cuidado cinco nias, de los que aqu
ven a los mayorcitos, que son Atahualpa y Eric; continuamos
viviendo en un edificio de dos plantas en el que las adultas tienen
sus habitaciones en el primer piso y las nias en el segundo; como
todas nos amamos, las noches reciben en cada habitacin de las
adultas a cualquiera de las habitantes del primer piso; no hemos
constatado casos de relacin homosexual, pero tampoco nos
oponemos a esa vivencia; las nias estn muy contentas de tener
cuatro madres y cuatro padres, porque siempre hay un adulto que
tiene tiempo de cuidarlas, acompaarlas en lo que necesiten, y
orientarlas en lo que haga falta; cada una sabe de qu madre ha
nacido, pero no quin es su padre, cosa que slo el test de ADN
podra determinar, en caso de necesidad para evitar futuras
relaciones consanguneas que podran tener efectos nocivos; y les
parece muy bien as, porque si cada madre es cariosa y dedicada
con cada una de las cuatro nias, ms an lo son los padres,
ignorantes de la paternidad biolgica que a cada uno corresponde;
36

el otro da, desde la curiosidad de sus seis aos, Nguyen pregunt


por qu su amiguita Carina tena slo un padre y una madre, y le
respondimos que sus madres eran libres para escoger el nmero de
formadores del matrimonio, pero que Carina deba darle pena
porque tena slo dos madres para cuidarla, mientras que l tiene
ocho.
Las risas fueron unnimes.
Pues nosotros seguimos tan conservadores como lo eran
buena parte de los humanos de la prehistoria interrumpi
Almotsim ; por ahora Rafaela y yo nos bastamos.
Y como estaban sentados uno al lado del otro en un sof, se
tomaron las manos. En sendas hamacas sus hijas no contuvieron
una sonrisa, y Yazmn dijo casi sin pensarlo si a veces una madre
ya es difcil de soportar, me imagino lo que ser tener que aguantar
a cuatro al mismo tiempo.
Almotsim pens en silencio que haca poco le haba dicho
algo muy parecido a su mujer sobre las suegras (sin duda que
algo del carcter se ha trasmitido por la herencia).
Entonces uno de los integrantes del grupo matrimonial de
Akira lanz el desafo: No me vayan a decir que nunca se han
sentido atrados por otra persona en estos aos!
Rafaela reaccion rpida: Claro que s, e incluso hemos
hecho el amor con otras personas, tanto Almotsim como yo; las
nias lo saben; pero cada vez que eso ha ocurrido, concluimos que
el sexo que hacemos los dos juntos es el mejor, y que la vida es
mucho ms que sexo, porque hasta ahora no hemos encontrado en
nadie esa complicidad de opiniones y sentimientos que una mirada
basta para comunicar.
Entonces irrumpi la voz alegre de Ingmar: Lo mismo digo
del amor que nos une con Miguel, con la diferencia de que todava
no sentimos la necesidad de encargar o adoptar un hijo. Los dos
hombres se abrazaron y besaron suavemente en la boca.
Pues no saben lo que se pierden salt Martina Erika y
yo, dos mujeres bonitas y completamente apasionadas la una por la
otra (los aplausos de los presentes fueron atronadores) hace ms de
37

diez aos adoptamos a esa preciosura que tienen ah.


Lumumba se sinti algo incmodo, pero sus enormes ojos
negros lanzaron un destello de alegra. Yazmn le tom la cara y
mirndolo al fondo de los ojos le espet: Suerte la tuya,
Lumumba, pues eres fruto de una eleccin deliberada y no de una
distraccin en algn contraceptivo.
Lumumba fue el primero en rerse, y se puso de pie y
agradeci con amplio gesto, imitando a uno de aquellos que haba
visto hacer en el teatro a los tres mosqueteros en presencia de la
reina.
Pausa para el t o los jugos! grit Andrea, precedida por
una mesita-robot que traa lo anunciado, desplazndose sin ruido.
Entonces los sofs, redes y literas se vaciaron y manos golosas se
acercaron a la mesa robot, que deca con voz entrecortada y
metlica no ensucien las alfombras, porque si lo hacen soy yo
quien tendr que pasarme horas fregndolas despus!

38

LA COMUNICACIN SIMTRICA
Aqul semestre Carolina decidi prestar sus servicios en la
TV; como todas las de su gnero era comunitaria y poda ser
sintonizada en cualquier parte del planeta; no obstante haca un
siglo que tras una larga discusin y plebiscito planetario a travs
de Internet, las comunidades decidieron que habra un horario de
ciento veinte minutos diarios en la que todas las TV estaran
interligadas para transmitir el mismo programa que informaba lo
acontecido en el planeta en el tiempo transcurrido durante su
ltima vuelta; claro, que para evitar predominios indeseables, ese
programa quedaba a cargo, de forma rotativa, de emisoras
distribuidas en todas las zonas de la Tierra (y an de aqullas fuera
de ella donde haba conciudadanas); aquella semana la TV adonde
se diriga Carolina haca parte del equipo de su regin que
preparaba el informativo mundial diario; la prxima semana le
tocara el turno a un grupo de emisoras localizado al sur de lo que
haba sido la India. Carolina apur el paso y entr al saln
comunitario. All se agolpaban en un auditorio bullicioso unas 100
personas, cuyas edades iban de los 7 a los 100 aos (como
mnimo, pues a esa edad se paraba de contar y a cada ao
subsiguiente se volva a festejar el centenario del bienaventurado).
Carolina pens que la asistencia no estaba mal para una actividad
que era libre y que rotaba obligatoriamente a cada da, de tal
manera que cada uno de los presentes no haba estado all en la
vspera ni volvera a estar maana. Carolina invit a todas a
39

contemplar la pared-pantalla que estaba atrs del estrado y dijo:


Veamos primero lo que los miembros de nuestra propia comunidad
nos han hecho llegar; despus veremos lo que nuestro equipo
coordinador rotativo ha juzgado ms interesante de lo que ha
llegado de todo el mundo.
La pantalla se ilumin y apareci la lista de temas de la
comunidad: el robot concebido por Atahualpa (muchas manos
aplaudieron), el Juicio Simulado sobre el amante egosta (hubo
tantos aplausos como antes), la reunin sobre las distintas formas
del amor matrimonial (viejos y jvenes aplaudieron por igual), la
distribucin de los productos de una granja agroindustrial (se
oyeron voces que protestaban: eso ya es ms que conocido!), el
relato de Franz sobre su ltima estada en la estacin espacial
Simn Bolivar (mucha gente apoy ruidosamente), las
propuestas de la ltima asamblea comunal para mejorar nuestra
opcin por el embalaje cero (fue lo ms aplaudido)yel caso
del muchacho que se apropi de un laptop ajeno (hubo escasos
aplausos ). Carolina sigui diciendo: como cada una de ustedes
ya vio en la pared-pantalla de su casa esas filmaciones, propongo
que se abra el turno de las propuestas argumentadas, para que
podamos indicar, como saben, a la coordinacin regional, los tres
asuntos nuestros que necesariamente harn parte del prximo
informativo; no hace falta repetirlo, pero saben que cada una de las
10 emisoras que participa esta semana de la elaboracin de la
programacin mundial, incluir tres temas relativos a su
comunidad; luego votaremos aqu un tema mundial, que se unir a
por lo menos otros 9 indicados por nuestras conciudadanas de las
otras 9 comunidades de turno.
La discusin fue siempre argumentada, pero a veces
acalorada. Finalmente hubo unanimidad. El robot de Atahualpa
podra ayudar a millones de personas; el embalaje cero era una
bsqueda constante desde haca siglos, pero no estaba dems
informar las novedades sobre la eliminacin de embalajes que la
comunidad haba instrumentado en el ltimo ao, y esas
experiencias podran interesar a todas las terrqueas; por ltimo, y
40

tras reida votacin, pues aqu no hubo consenso, el juicio


Simulado le gan por pocas manos a Franz.
Muy bien, dijo Carolina, ahora pasemos a las noticias
mundiales. Establecimiento de una base en el ms lejano astro
hasta ahora poblado de seres humanos, Karnak; inundaciones en
frica y el funcionamiento de las medidas solidarias previstas para
el caso; Uruguay campen del mundo de ftbol despus de 354
no 357 aos; yfuror de la nueva danza que viene de lo que fue
Japn.
Esta vez la discusin fue ardua y compleja. Los argumentos
se sucedan, ora destacando los mritos humanos de la noticia, ora
su contribucin a la crtica y autocrtica indispensables para la
renovacin-conservacin del ecomunitarismo, ora el carcter
inusitado de un hecho. Al fin, y entre sonrisas, gan la extica
noticia de la hazaa uruguaya; no era todos los cuatrienios que una
regin habitada por poco ms de 10 millones de personas para un
equipo capaz de consagrarse campen del mundo; all estaban
visibles las cualidades eternamente necesarias para el desarrollo
humano: la garra, la dedicacin solidaria y la vergenza.
Muy bien, dijo Carolina. Si nadie quiere agregar nada, la
asamblea est terminada por hoy. De inmediato me comunicar
con mi laptop-TV con las colegas coordinadoras de las otras
emisoras y comenzaremos a montar el informativo.
El Centro se fue vaciando de a poco, mientras Carolina se
acomodaba en la mesa del estrado para hacer lo prometido,
acompaada por siete nias curiosas.

41

LA POLTICA DE TODOS
Thaleb recorri uno a uno los argumentos que haba
ordenado en su laptop en base a la noticias de la TV, a sus
investigaciones en Internet, a las dos discusiones anteriores en la
asamblea comunitaria, y a los resmenes de la lista de discusin.
Imprimi en dos pginas el producto de su trabajo de dos meses y
se dirigi al Centro Comunitario Mayor. Unas cinco mil personas
abarrotaban aquel espacio multiuso, con tabiques corredizos muy
livianos y fabricados del nuevo material que se haba inventado
haca poco, que permitan dividir el gran Centro en otros tantos
espacios menores, para adecuarlo al pblico de cada actividad
cultural, deportiva o poltica. Al entrar haba recibido, como cada
uno de los presentes, el micrfono-cmara miniaturizado que se
haba abrochado en el pecho; la participacin era voluntaria y la
edad mnima para sesionar all era de 12 aos. Busc algn
conocido en la multitud y vio a muchos; al fin se sent al lado de
Almotsim y su mujer. No haban pasado ni dos minutos de su
llegada cuando se escuch un carraspeo. Se iluminaron las
pantallas gigantes distribuidas alrededor de las paredes y las que
colgaban del techo mvil del enorme valo digno de Niemeyer.
Hola, como saben soy Noem, una de las designadas por la
asamblea anterior para coordinar esta ltima reunin de la que
saldremos cada uno hacia su casa para votar
Cada pantalla mostraba dos imgenes, una ms lejana que
captaba la tarima giratoria que en el centro del valo reciba a seis
personas acomodadas en cmodos sillones, y la otra, en
primersimo plano pues sala del pecho del orador o la oradora.
42

cada uno ha recibido a travs de la lista de discusin los


principales argumentos pro y contra emanados de la asamblea
anterior. Pero no est dems repetir una vez ms lo que habremos
de decidir a escala planetaria (y con los votos de las conciudadanas
que estn viviendo definitiva o provisoriamente en otros astros), y
cules son los principales argumentos a favor del s y del no.
La pregunta es la siguiente: Cree usted que de las actuales cuatro
horas diarias que cada uno tiene que dedicar por da a la actividad
productiva regulada comunitariamente, hay que pasar a tres?; en
resumen, debemos decir si creemos que debemos producir una
hora menos por da. Los principales argumentos a favor del no
son los siguientes: a) segn los clculos realizados, esa reduccin
de una hora, en las actuales circunstancias llevara a no poder
garantizar la renovacin bianual de los robots caseros, ni la visita
bianual a un Museo y una regin distantes, ni la atencin en tres
horarios de funcionamiento diarios en los Centros multiusos
suficientes para satisfacer a todos los interesados; b) tambin se
argumenta que esa disminucin puede ser prejudicial a la
formacin del carcter de los jvenes, que creern que todo se
recibe sin esfuerzo. A eso responden los partidarios del s: a) que
podemos vivir perfectamente con robots que se cambien cada
cuatro aos, que si hiciera falta el derecho de visitar un Museo y
una regin distante podra alargarse a un lapso de tres aos, y que
si los Centros no dan cabida a todos, habr que turnarse, y nadie se
morir por no poder usar el Centro las 24 horas del da; y en
relacin a b, que argumentos parecidos se usaban en la
prehistoria, cuando nuestros antepasados fueron obligados a
trabajar hasta 16 horas diarias y tuvieron que batallar siglos para ir
reduciendo poco a poco la jornada laboral, y, en segundo lugar,
que lo que forma el carcter de las jvenes es la buena educacin
casera y comunitaria, y no una hora ms o menos de actividad
diaria. Acto seguido abriremos espacio para que hablaran en
nmeros iguales, y de manera alternada, partidarios del si y
del no.

43

Rpidamente, varias manos se alzaron. Gopar, que se


identific como del tercer sexo, insisti que lo importante no son
los robots sino el vivir, y que una hora ms de libertad para hacer
algo, o incluso quedarse tendido en la red mirando el cielo, era una
hora ms ganada para la vida. Le respondi Leonor, feliz de ser
mujer dijo , recordando que producir para los otros y para s
mismo es una actividad vital, en todos los sentidos de la palabrasubray. Vino entonces Carmelo hombre, afirm, para la risa
general y destac que la apertura de los Centros durante los tres
turnos era un espacio ms ofrecido a la libertad de eleccin, y que
haba en todo el planeta (y mas all) gente con las ms diversas
preferencias por la maana, la tarde y la noche, tanto para producir
comunitariamente, como para hacer arte, deportes, divertirse, o
simplemente, dormir. Augusta subray que le haca gracia la
objecin moralista prehistrica que sospechaba de haraganera a
las jvenes, como si las que enuncian esa tesis no supieran que
hace siglos que los humanos no vivimos ms sometidos a normas
externas, pues todas las obligaciones las asumimos
consensualmente (y cuando es preciso en casos excepcionales con
el voto de mayoras absolutas) a partir del ejercicio de nuestra
libertad de concebir y evaluar argumentos; si mal no recuerdo
complet , esa propuesta data de la obra de un oscuro pensador
que vivi entre los siglos XX y XXI de la antigua era cristiana.
Thaleb pidi la palabra para agregar otro argumento a favor del
s que se conectaba a uno de los centrales pero tena su
especificidad: hay gente dijo que se hace tan dependiente de
los robots, que se niega a cargar pesos, y si se olvida de practicar
deportes, esa falta de ejercicios resultar sin duda nociva a su
salud; por eso concluy hay que incentivar una disminucin de
nuestra dependencia en relacin a los robots, e incentivar un mayor
uso de nuestro cuerpo, sin caer, claro remat en las
exageraciones criminales de la prehistoria capitalista. Uno de los
robots que serva refrescos en el centro atinaba en aqul preciso
instante a pasar a su lado y su comentario fue breve y metlico:
reaccionario!; su exclamacin se col por el micrfono de
44

Thaleb, y el Centro estall en una gran carcajada. Thaleb volvi a


sentarse sonriendo, mientras el robot se alejaba rapidito,
hacindose el distrado. Y as se sucedieron las oradoras por casi
dos horas. Entonces Kimal, otra de las coordinadoras de aquella
sesin pregunt si todas las presentes se sentan suficientemente
esclarecidas.
Que cada uno se pronuncie en su micrfono por s o por
no; aclaro que se trata de decir si se considera o no
suficientemente ilustrado, y no hablamos de su voto acerca de lo
que tenemos que decidir, pues eso cada uno lo har desde su casa.
Un murmullo recorri el valo y de inmediato grandes nmeros
aparecieron en todas las pantallas. Casi cinco mil por el s, unos
pocos por el no. Bueno, dijo Kimal, creo que el resultado es
claro; buen regreso a todos y buena votacin.
Thaleb se despidi de Almotsim y Rafaela, cambiando
todava algunas impresiones sobre el tema en discusin, e
inquiriendo nuevas de las hijas del matrimonio. Cuando lleg a su
casa accion su laptop, entr al sitio de votacin, marc su cdigo
de usuario y sea, y acto seguido, sin vacilar, opt por el s y
confirm su voto. Durmi unas dos horas y se despert junto a
tiempo de acompaar en la TV-ordenador-interactiva el anuncio
indirecto del plebiscito planetario. La participacin haba sido del
96% de los habilitados para votar; ms del 85% de los votantes
haban optado por el s, poco menos de 10% por el no y el
resto se haba abstenido. Nunca entender a esta altura de los
siglos a los que no votan o se abstienen en temas como este,
pens Thaleb. Y como tena a su robot desactivado varios das por
semana, se levant para recoger en el refrigerador una malta para
celebrar el triunfo compartido con ocho de cada diez humanos
repartidos en el planeta entero y algunos astros ms all. Por el
ventanal abierto de su living entraba el inconfundible y delicioso
aroma de los jazmines y el eco de msicas ms o menos cercanas
que celebraban el triunfo. Mientras se duchaba rpidamente para
salir a festejar con amigas y desconocidas, Thaleb pens que dos
decarios ms adelante tocaba decidir si se cambiaran o no los
45

viejos pltanos de las aceras del barrio por naranjos; con la


diferencia de que en ese caso los nicos que votaran por Internet
seran los enfermos y los ausentes temporariamente, pues el grueso
de los votos se recogeran directamente al fin de la asamblea
realizada en el gran Centro Comunitario.

46

MS ALL DE LA TIERRA
El grupo se apiaba en un gran anfiteatro al aire libre,
cavado en la roca para servir de Centro Comunitario sin paredes ni
techo, porque en Karnak no llova sino dos decarios por ao
(siempre rigurosamente en las mismas fechas), y nunca soplaban
grandes vientos. Arriba de sus cabezas tres grandes Lunas,
bautizadas en homenaje a la Tierra como Atlntica, Pacfica e
ndica, flotaban con un color violeta claro. Igual o parecido
espectculo se viva en muchos miles de Centros de una docena de
astros repartidos en los confines de la Va Lctea y an fuera de
ella, porque, como sabemos, al estar la Tierra en uno de los
extremos de la galaxia, a los humanos les result ms cercano
llegar a algunos astros exteriores a ella, que viajar hasta zonas
distantes de la misma. Un poderoso telescopio coronaba la
montaa rojiza ms prxima al anfiteatro. Entonces una voz dijo:
Atencin que la imagen est llegando.
Una pantalla gigante se despleg ante el anfiteatro y
aparecieron varios astros flotando silenciosamente en un fondo
negro. El sistema de indicacin visual-sonora seal y nombr los
siguientes: Sol, Mercurio, Venus, Tierra, Marte. Entonces el sol se
convirti en una llamarada que engull a los nombrados y se
prolong ms all de Marte; una mancha amarillenta parecida a
una nube ocupaba el lugar de lo que haban sido astros separados.
En el anfiteatro muchas personas lloraron; las ancianas atrajeron
hacia s las cabezas de las nias para que no siguieran viendo
aqullo.
47

La misma voz de antes reson: Les recordamos que lo que


ahora ven ocurri hace cientos de aos, y que miles de aos antes
de que eso ocurriera, todas las conciudadanas de la Tierra fueron
evacuadas, y hoy sus descendientes viven, como nosotras, en otros
astros de dentro y fuera de la Va Lctea, a distancia prudente del
Sol. Y no se olviden que, estemos donde estemos, heredamos de la
Tierra el ecomunitarismo como forma de vivir y de morir; ese ha
sido su mejor legado.

48

BUSCANDO
AL PROFETA

49

50

LA PROFECA
A lo lejos se ven las flechas de lo que imagin eran dos
templos. Una suave hondonada condujo el camino hacia un arroyo.
El caballo no se hizo rogar y se dispuso a beber.
De la curva sale sin aviso una gitana muy arrugada acompaada de
una nia. Se ofrece para leerle la suerte. Dice que no,
argumentando que no tiene dinero. La gitana responde que s lo
tiene en el bolsillo derecho del pantaln; y sin esperar respuesta
all mete la mano hasta tocar las monedas. Avergonzado saca dos
monedas y extiende la otra mano. La gitana observa la palma
mientras la nia acaricia el caballo que an bebe a sorbos
pequeos. La vieja levanta los ojos y lo mira con respeto.
Qu ve?
La vieja se seca las manos en un delantal de color indefinido
y bajando los ojos vuelve a mirar la mano que sigue abierta.
Buscas al Profeta y lo has de encontrar en la ciudad
grande.
Cul, cundo?
La gitana no dice nada ms; se niega a recibir las dos
monedas que le tiende; tira del brazo a la nia y haciendo
reverencias se pierde en la curva siguiente del camino.
El caballo, ya satisfecho, se endereza, dispuesto a proseguir.
En la cima de la hondonada monta pensativo.
La ciudad se acerca, anunciada por pequeas granjas
salpicadas de rboles frutales.
51

A ambos lados de la puerta, abierta de par en par, dos


guardias velan. Las murallas estn desiertas.
La calle empedrada sube lentamente y luego se hace plana.
Las casas son casi todas iguales, con tres plantas estrechas
rematadas por un aguzado techo de dos aguas. Las ventanas hacen
brillar sus vidrios pequeos unidos en cuadrculas. Un movimiento
que juzg demasiado ruidoso agita a los transentes que se
aprietan en las veredas estrechas para evitar a los vehculos. En
una esquina y mirando hacia la izquierda crey ver el muro rojo.
Pregunt a una mujer ocupada en la extraa tarea de limpiar el
trecho de vereda que corresponde a su casa. La confirmacin lo
tranquiliz al bajar la larga pendiente. La parte que haba visto era
de hecho la ltima. El muro de ladrillo era enorme en su extensin,
ondulante por el paso de los aos; su altura, la de dos hombres.
Bordendolo despacio encontr la gran puerta de madera. Golpe
tmidamente con los nudillos. Un ventanuco se entreabri y vio el
rostro de una mujer ajada. Explic quin era y a qu vena. La
mujer cerr la ventanita y se hizo el silencio. Se distrajo mirando
la calle larga en la que la acera que haca frente al muro estaba
ocupada por casas iguales a todas las que recin haba visto.
La mujer volvi y ahora se abri una puertecita pequea,
situada en un ngulo del gran portn. Tir al caballo por las
riendas y la mujer lo dej en manos de un nio de pelo ensortijado
que lo mir curioso. A pie sigui a un paso de distancia y con la
mochila en la mano, a la religiosa enteramente vestida y tocada de
gris. Calles empedradas se abran hacia todos lados y en un
espacio mucho mayor del que hubiera imaginado desde afuera,
altas casas de ladrillo rojo alternaban con pequeos jardines donde
ni siquiera la vid faltaba. Dejaron atrs un inmenso templo
grisceo y atravesaron un puentecito por sobre un arroyo que
corra con alegre ruido. A los pocos metros la religiosa se detuvo y
despus de llamar a la puerta lo dej sin decir palabra. Otra
religiosa lo hizo pasar a un corredor oscuro. En el patiecito soleado
vio una especie de globo de metal y record la descripcin que el
sacerdote del pueblo le haba hecho del astrolabio. Una puerta del
52

corredor dej paso al sacerdote vestido de negro que se present


como el Director. Movido por un resorte se curv para besarle la
mano y pedir su bendicin. El Director sonri e hizo la seal
sagrada por sobre aquellos cabellos trigueos que juzg ms largos
de lo que convena a un buen siervo de Dios. Ya instalado detrs de
su macizo escritorio de roble dej que el muchacho se acomodase
en la silla capaz de recibir a dos como l. De sus manos tom el
billete escrito con letra menuda y extremadamente cuidada.
Aj!; era lo que ya saba. Como esta seccin de la orden
de las religiosas que has visto, est en extincin, estamos
recibiendo estudiantes universitarios en nuestras dependencias. Te
asignar un alojamiento que compartirs con otro colega. En pago
del mismo tendrs que cortar lea y hacer cualquier otro servicio
que se te pida; si lo haces bien tambin recibirs algunas monedas
que ayudarn a solventar tus gastos fuera de aqu.
Seor...no tengo palabras...
Pues no hables... Hermana Matilde!
La puerta se abri de inmediato, denunciando a la hermana
indiscreta.
Este es Marcos. Llvelo al nmero 62.
No dijo ms y extendi la mano que Marcos se apur a
besar. La religiosa orden con un gesto. El joven la sigui y a poco
de andar se asombr de que con un arroyo tan cerca e intramuros,
se dieran el lujo de tener uno, y despus otro pozo de agua
accionados por manivela.
Casi al llegar al muro lateral la religiosa se introdujo por un
portal que daba a un pequeo jardn estirado a lo largo del arroyo.
Al fondo, despus de otro pozo, la casona de ladrillo ostentaba el
nmero indicado. La religiosa introdujo la mano en un amplio
bolsillo de su hbito y extrajo un manojo de llaves del que eligi
cuatro. Dos se las entreg al muchacho y con las otras abri la
puerta de entrada y otra del mismo color azul que haba
inmediatamente a la izquierda, antes de la escalera.
Tu colega vive arriba, en un alojamiento igual al tuyo. Se
llama Luis.
53

El aposento era amplio y slo tena una mesa, cuatro sillas,


una lmpara y un hogar. Luego, un pequeo corredor donde arriba
de un mueble lucan algunos utensilios de cocina. Por fin el
dormitorio dejaba ver una cama cubierta por una frazada, un bal,
una silla y una mesa de luz, y... una pequea ventana que daba al
arroyo. Atrado por un imn Marcos la abri para ver y or el
espectculo del agua corriendo mansamente. A vuelta de ventana
se vea un puente atravesado por una calle que corra paralela al
muro del recinto. Una muchacha cargando una cesta con panes lo
cruzaba en aquel momento.
Para el bao te traer despus una tina, y para lo otro la
habitacin est debajo de la escalera. Desayuno, almuerzo y cena
en el comedor situado al lado de la casa del Director. A las 7, al
medioda y a las 6. A las 8 se cierra el portn de entrada hasta la
oracin de la maana siguiente.
Y lo dej solo.
El cansancio le cay arriba hecho una piedra.
Desvistindose a medias se meti en la cama. La gitana que
le ley la mano lo atrajo hacia la oscuridad...
*
La Universidad abra su portal sobre la misma calle por la
cual haba entrado a la ciudad. La sombra vaca de su patio central
estaba rodeada por un cuadriltero de columnas dobles sobre las
que se apoyaba el corredor externo del segundo piso. Los muros
tenan escritos en tinta roja y letra pequea decenas de nombres
acompaados de fechas. A la izquierda del portn una pequea
puerta flanqueada por la campana de llamadas daba entrada a la
secretara. Un sacerdote de cachetes de bulldog lo recibi
amablemente. Recogi de sus manos sudorosas el papel del
Director y despus de leerlo rpidamente pronunci la palabra
mgica: Filosofa.
Marcos asinti y el otro le explic las reglas de la casa: dos
perodos anuales de exmenes, las notas mnimas necesarias para
54

alcanzar la promocin, el tiempo para habilitarse al doctorado.


Ponindose a las rdenes para despejar en el futuro cualquier duda,
ech una mirada al reloj de pared y lo invit a seguirlo.
Subiendo por la escalera que surga de uno de los ngulos del
patio llegaron al segundo piso. Dieron media vuelta a la balconada
interna y se internaron en un pequeo y corto corredor al que
daban dos puertas. En ese momento un hombre bajito y gris sali
por una de ellas y despus de saludar al Secretario con una gran
sonrisa continu su camino apretando un portafolios debajo del
brazo.
El Secretario hizo un ademn indicando la puerta abierta e
hizo saber al muchacho que aquella era su clase. Dijo buena
suerte y desapareci por donde haba venido. Adentro el bullicio
iba en aumento. Marcos sinti la tibieza del cuaderno y la lapicera
sin estrenar aprisionados en su mano derecha. Juntando coraje
cruz el umbral y una cuarentena de ojos se clavaron en l, al
tiempo que el ruido desapareca. Como pudo salud con la cabeza
y busc un lugar vaco en la tercera fila de los asientos
semicirculares y colectivos del anfiteatro. Puso el cuaderno en la
superficie que haca las veces de mesa y mirndolo fijamente se
dispuso a inaugurarlo escribiendo su nombre con todo esmero.
(Todos an me miran).
Cuando su vecino de la izquierda se le acercaba, la puerta se
cerr tras un hombre de cara jovial, pelo canoso revuelto, nariz
torcida y bondadosos ojos azules. El vecino volvi a su lugar. El
profesor carraspe y comenz a escribir en el pizarrn.
(S, es verdad, estoy en la Universidad).
*
El comedor se estiraba por una veintena de metros. Despus
de agradecer por la comida recibida, el silencio era interrumpido
solamente por el concierto de los cubiertos. Y por la sinfona que
haca Luis a su lado al tomar la sopa...ste le haba cado bien en
el exacto momento que se conocieron al pie de la escalera de sus
55

aposentos. Sus ojos eran tan grandes como los blancos dientes con
los que sonrea o exageraba una ancdota (y se las haba referido
ya en el primer encuentro). Su manera de ser no era precisamente
la que se esperaba en Medicina, su opcin de estudios y vida. Su
franqueza tampoco; a la segunda charla le haba confesado que
tena un amoro secreto pero de intenciones serias con una joven
cocinera de una casa poderosa en la ciudad a la que se refera por
el apodo de Negrita. La cena transcurri sin novedad. Al salir,
una inmensa luna llena instalada sobre fondo negro los invit a
permanecer sentados al borde del arroyo por un buen rato, no sin
antes vestir un abrigo leve. Marcos escuchaba de forma apagada
las noticias y detalles de la Universidad que su compaero contaba
casi sin respirar. Se enter de que los nombres que haba visto
pintados en los muros homenajeaban a algunos de los que all se
haban doctorado; aquellos que haban pagado por ese honor. En
cierto momento Luis le anunci que se iba a la cama pues al otro
da muy temprano le tocaba picar lea. Y uni el acto a la palabra.
Marcos decidi que tena fro y que lo mejor era irse a dormir.
Afuera el arroyo murmuraba secretos que referan a un Profeta sin
nombre.
*
Recorri una de las calles principales mirando de arriba a
abajo cada una de las casas. Se impresion con la cantidad y
variedad de comercios. Despus, con las piernas pidiendo tregua,
decidi sentarse en uno de los bancos ofrecidos por una inesperada
alameda bordeada de altos rboles de hojas rojizas. (Esta gente
vive en otro mundo. Cmo pueden cruzarse sin intercambiar
palabra, qu digo, sin saludarse siquiera? Todo indica que no se
conocen y me pregunto hasta qu punto se conocen a s mismos.
Lo que nosotros juzgaramos falta de educacin aqu pasa por
buenas costumbres. Qu es eso de no saludar? Por qu no hablar
con el prjimo y compartir sus alegras o preocupaciones? Acaso
eso nos hara menos civilizados? Pero, la civilizacin no es
56

exactamente el fruto de la convivencia con los otros?


Decididamente es difcil comprenderlos. Y cmo entender que
beban leche y coman verduras sin saber ordear ni plantar? Acaso
nunca imaginaron que la salud de la vaca que nos alimenta es
responsable por parte de nuestra salud? Mas cmo conocer una
vaca sin ordearla...y, claro, llevarla al pasto y a la racin cada
da...y acompaarla en sus preeces y partos? Y qu decir de la
ignorancia con respecto a las verduras...que ms que eso es
ignorancia con respecto a la tierra? Cmo puede sentirse uno con
la tierra alguien que no sinti nunca el olor nico de su
fertilidad?...alguien que no ha sabido acariciarla con gesto de
amante...ni calmar su sed en los momentos adecuados...alguien
que no acompaa la gestacin de cada uno de sus milagros
creativos, siempre iguales y siempre diferentes. Y pensar que aqu
tener las manos sucias de tierra es seal de rudeza y falta de alio.
Pobres!: hace mucho se olvidaron que cultura viene de
cultivar. Ni hablar de su complicidad con el ruido. Golpes,
chirridos, silbidos, frotamientos, escndalo de ruedas y engranajes
luchando con la piedra u otros engranajes; y para sobreponerse a
todo eso, como si fuese lo ms normal del mundo, tener que hablar
a los gritos. Con razn no saben distinguir el canto de los pjaros y
muchos tampoco saben nombrarlos. Pero, puede apreciar la
msica quien no oye las aves? Y qu decir de su apresuramiento
permanente? Parece que siempre quisieran llegar al destino antes
mismo de la partida, bajando el hocico como cerdos frenticos. Y
lo cmico es que pasa por maleducado alguien que no haya tenido
la agilidad necesaria para apartarse del camino, y no el atropellado
que lo embiste. Con esa falta de tiempo para todo, cmo van a
disfrutar la vida, si la vida es precisamente eso, una parcela de
tiempo que nos es concedida? En fin, en curioso zoolgico he
venido a meterme...).
Las piernas recuperadas avisaron que era hora de continuar
el periplo.
*
57

Todava era temprano para la clase. En vez de entrar por el


portal abierto de par en par sus pasos lo llevaron hacia el ajetreo de
la plaza del mercado. En un rectngulo empedrado de una cuadra
de lado y totalmente rodeado por casas, decenas de puestos de
alimentacin y otros productos para la casa reciban al visitante
con la dedicada acogida de sus propietarios y los familiares de
stos, todos campesinos o artesanos de la regin. Los gritos
destinados a atraer a los clientes se mezclaban con el graznido de
los gansos, el cacareo de las gallinas y el trino de algunos pjaros
enjaulados. Marcos trat de obviar los malos olores y se concentr
en la fragancia de la leche fresca, de las especias y de las frutas
recin arrancadas. Se dej atraer por los productos que no conoca,
cuyos nombres preguntaba al respectivo feriante. Evitando aqu y
all los encontronazos con los que circulaban cargando o
comprando mercancas, vio en un rincn de la plaza un grupo que
se arremolinaba ante algo que no lograba distinguir. Acercndose
ms oy una voz clara y potente que venca todos los ruidos.
Y en verdad os digo que cada uno de nosotros tiene una
leyenda personal que cumplir y que la felicidad consiste en
realizarla. Ay de aqul que por cobarda o comodidad renuncia a
su leyenda personal!
El hombre era ms bien pequeo y de fsico delgado, aunque
no frgil. Su cabeza mitad calva ostentaba una coleta que le caa
hasta la espalda. Su barba corta, apenas canosa, haca contrapunto
a unas cejas que cuidaban de unos ojos castaos tan vivaces como
el habla. Su voz se acompaaba de gestos, al mismo tiempo
elegantes y firmes, de dos manos muy blancas que dejaba escapar
una capa azul que hasta sus pies llegaba.
La leyenda personal est escrita en la mente de cada uno y
cada uno la conoce. Y nadie debe temer pues cuando queremos de
verdad algo, todo el Universo conspira a nuestro favor para que lo
consigamos. Pero nadie puede suplantarnos en esa bsqueda.
Conoc un muchacho que lleg a ser el hombre ms rico de su
comarca porque crey en el sueo que le anunciaba que su fortuna
deba ser buscada muy lejos. Al llegar all tras muchas peripecias
58

tuvo de un hombre del lugar la confirmacin de que la mencionada


fortuna estaba donde haba iniciado su peregrinacin; y eso lo supo
cuando ese mismo hombre dijo que es una estupidez creer en tales
quimeras. Al volver a su lugar de partida descubri, en el lugar
indicado por el que no crey en ella, la fortuna soada. Entonces
ved hermanos la moraleja de esa historia real: al que cree y se
esfuerza por su leyenda personal todo ayuda, y al que no cree,
nada ayudar.
Un reloj cercano hizo sonar sus meldicas campanadas.
Marcos dio un respingo y casi corriendo volvi hasta el portal de
la Universidad. Cuchicheando con su vecino de escao supo que el
hombre al que haba odo en el mercado se haca llamar el
Alquimista. La clase se le iba entre nubes de rostros desdibujados.
(Cul es mi leyenda personal? No puede ser otra sino encontrar al
Profeta del que me habl la gitana y de quien el arroyo me trae
recuerdos todas las noches. Y hasta ahora qu he hecho yo por
ella? Pues, nada. Pero eso no puede continuar a partir de hoy).
El tiempo corri como una tortuga. Las manos le sudaban
ms que de costumbre. Al fin terminaron las clases y Marcos pudo
correr hasta la plaza. Del mercado no quedaban sino los restos de
verdura, paja y barro, que algunas mujeres rollizas trataban de
barrer. Del gento ni sombra. Y en el rincn que sus ojos buscaron
desde la llegada slo vio una mancha hmeda dejada
probablemente por alguien que all haba orinado.
Respirando agitado lleg hasta la posada cercana. Desde
atrs de un mostrador salpicado por manchas de cera y bebidas un
hombre fuerte y de bigotes espesos curvados hacia abajo le dijo
que el Alquimista haba aparecido por la plaza un par de veces
antes, pero que no tena idea de donde podra andar a aquellas
horas. Viendo la decepcin pintada en su rostro, el hombre dijo
con voz ms afable: Tal vez vuelva con la prxima feria semanal,
o sea el primer da de la semana.
(Una semana entera es demasiado tiempo).
Gru a modo de agradecimiento y se dispuso a recorrer el
centro antes de volver a casa.
59

Frente a la Casa Comunal no pudo contener la admiracin


que por unos momentos lo apart del Alquimista. El edificio
culminaba en cuatro altas torrecillas graciosas adornadas por
volutas y escudos de armas diseados en la misma piedra. En toda
la fachada decenas de pequeos nichos abrigaban las figuras de
varones de la fe y de la guerra. Banderas de varios colores
ondeaban en muchos mstiles a medio inclinar. Una doble
escalinata en curva daba acceso a la puerta principal y a sus pies
abrigaba jarrones con claveles de un rojo brillante y puro. Enfrente
y del otro lado de una pequea plazoleta, contrastaba la sobria
mole del Templo central. Escurrindose por entre la belleza y la fe
Marcos borde un minsculo jardn en cuyo centro un contrahecho
estudiante vaciaba eternamente agua en su cabeza hueca mientras
lea el libro que sostena con la otra mano.
(No deja de ser muy apropiado. Al fin, nuestras cabezas
huecas nunca acabarn de llenarse por ms que estudiemos...Pero
cada uno tendr que decidir si el estudio hace o no parte de su
leyenda personal. Desde hoy de maana me lo pregunto).
Torciendo por una de las calles que daban al Templo lleg
hasta el mercado del pescado, ese da desierto, y luego describi
un crculo en torno a la Casa Comunal. Con el sol ya
desmayndose decidi volver a casa.
(Nada, es como si se hubiera esfumado).
*
Afuera la llovizna cae mansa. La frente caliente invita a abrir
los ojos. La penumbra del cuarto slo permite entrever una
claridad que anuncia la ventana. Una tras otra desfilan tres
mujeres. Una muy morena sonre cuando es sorprendida fregando
el piso de la posada. Con el dorso de la mueca se aparta el
mechn que se escapa por debajo del pauelo; y recogiendo las
curvas del cuerpo se pone de pie para dejar pasar. La rubia tiene
dos trenzas prendidas con un lazo blanco. Conduce las ovejas
agitando levemente el bastn que cambia de una mano a la otra. Al
60

cruzarse con l mira fugazmente de reojo y se ruboriza. Quiso


decirle algo pero no atin a decidirse; cuando carraspe para
vencer la parlisis ya doblaba un recodo del camino. La tercera
tiene el pelo de fuego y corto como un varn; nunca supo si se
trataba de un castigo familiar o de una preferencia inusitada. Est
arreglando las macetas de un balcn y su cara se mueve detrs de
las flores. Parece no haberlo visto pues no recuerda el color de sus
ojos. Ahora el rbol tapa su figura. Marcos suspira; las manos se
pasean por su cuerpo y descubren que transpira; abre la ventana
para que entre la brisa del arroyo. (El Alquimista nada dijo de las
mujeres; me pregunto si hacen parte de la leyenda y de la
conspiracin del Universo). La llovizna pide que los ojos se
cierren. El calor cede lugar a la modorra. Y el sueo llega.
*
En la pieza que ocupa un rincn del patio interno, el humo
disputa espacio con el aire. Pero es prudente mantener la puerta
cerrada porque la vieja de mirada torva que vive en la habitacin
contigua se asom dos veces cuando las voces y las risas se
escapaban sin freno. La fiesta de estudiantes se acerca al clmax
aunque la tarde no ha cado. Andrs hace trizas la imagen sobria
del estudiante ejemplar que anuncia al futuro sacerdote; entre
vasos de vino re el primero del relato jocoso de la renuncia a la
sexualidad que le impuso el debut de sus estudios religiosos.
Antonio, el dueo de casa, anuncia fideos ms picantes que de
costumbre. La media docena de comensales aplaude de antemano
recordando que aquello exige ms vino. Con el vaso de leche en la
mano, Marcos se deja ganar por la alegra contagiosa. Desfilan los
chistes sobre los profesores, siempre bajo la batuta de Andrs. Los
fideos llegan y hacen picar la lengua. Ms brindis y la olla se vaca
en un santiamn. De repente, en medio de una frase, Andrs cierra
los ojos y deja caer la cabeza sobre la mesa. Todos lo rodean. Uno
decide aflojarle el cuello. Por suerte respira tranquilamente. La
fiesta se acab. Antonio vuelve diciendo que su vecino le presta el
61

carro que an no ha guardado. Como pueden, cargan entre todos a


Andrs; dos lo acompaan de pie y Antonio empua las riendas.
Ronald decide que no hay por que irse a casa sin descabezar la
ltima botella, prisionera en su mano. Sal asiente y comienzan a
caminar hacia el centro. Los dos entonan fragmentos de canciones
que Marcos mal o bien trata de afinar. Frente a la Casa Comunal
una adivina ofrece sus servicios. Encima de una mesita iluminada
por las ltimas luces del atardecer dos montones de cartas se hacen
frente. Ronald dice que revisar sus ropas para ver si an le queda
alguna moneda. Toma el ltimo trago y le pide a Marcos que se
ocupe de la botella vaca. La mujer lo mira solcita y lleva una
mano hacia uno de los mazos. Antes de que pueda asirlo, Ronald
da vuelta la mesa de una patada.
Si no adivin lo que le iba a pasar a ella misma dentro de
un instante, co...co...cmo nos iba a adivinar el futuro?
Ronald termina la frase como puede y con el otro ya se
alejan a las carcajadas. La mujer masculla insultos y se agacha
para deshacer el estrago. Marcos, primero sorprendido, se apura a
empujar por el brazo a sus dos compaeros, temeroso de que
intervenga algn vigilante. La prxima callejuela se los traga,
silenciosa y cmplice.
*
El da libre tena destino marcado desde que por acaso Luis
oy decir que el Alquimista se encontraba en la ciudad ms
cercana. Haciendo las paces con el caballo que extraaba su
ausencia y los servicios de carga que le imponan casi a diario, el
camino se hace liviano. El puente anuncia la llegada de la puerta
entre las murallas. Su arco ojival central est ocupado por los
guardias. A uno y otro de sus lados, sendos pasajes rectangulares
se abren ante los que entran y los que salen. Dos torres con techo
verde y blanco proclaman la importancia y la riqueza de la urbe.
Pero antes est el rumor del ro y las tres cadas de agua. La del
medio hace girar sin cesar la rueda del molino, cuyo torren rompe
62

las aguas. Ms adelante, la que imagin ser la casa del jefe de la


guardia, enclavada en una isla semiartificial y dejando pasar
milagrosamente el ro por debajo de su piso. Un patio exterior
sombreado por altos rboles deja ver sus bordes rodos por las
crecientes. El pequeo jardn anterior muestra el esmero femenino.
Por fin, al pie de las murallas, el estrecho muelle de las lavanderas;
una docena de ellas se afanan en su labor, facilitada por la fuerte
corriente que se lleva la suciedad con celeridad de corcel. Marcos
trat de horadar la cortina de pauelos multicolores. Torsos y
curvas jvenes alternaban con cuerpos cansados por la edad pero
que pesadas polleras oscuras escondan con pudor. Uno de estos
ltimos sala cargando un cesto de ropa hmeda por un estrecho
pasadizo que perforaba la muralla casi debajo de las puertas. El
caballo de Marcos par sin necesidad de una orden. Uno de los
guardias se acerc y de una ojeada confirm que no se trataba de
un mercader. Con un gesto del brazo franque la entrada. A poca
distancia una taberna esperaba a los sedientos. Uno de los
frecuentadores tempraneros indic el emplazamiento del establo,
atrs del templo principal, a la izquierda. El caballo sacudi el
lomo aliviado de toda carga y se dej guiar mansamente por el
nio hacia el heno, conseguido a cambio de una moneda. Vagando
por las callejas semidesiertas Marcos dejaba prender su mirada en
una reja, un balcn o una flor. Al pasar por una casa, ms que ver,
adivin un rostro de mujer escondido tras los visillos. Cuando
volte la cabeza, la ventana estaba vaca. En una esquina, un
afilador ejerca ruidosamente su oficio haciendo girar una rueda
que no haba sido aceitada en el ltimo siglo. Cuchillo?,
pregunt, casi sin mirarlo. Marcos palp la daga que llevaba
escondida en la cintura y dijo que no. Inesperadamente a la vuelta
de un casern alto se abri el tramo final de la calle principal al
cabo del cual una puerta gemela a la que haba usado para entrar
anunciaba el fin de la ciudad. All se alineaban diversos
establecimientos comerciales que ponan parte de su mercanca en
la ancha va pblica que bordeaba el lado interior de la muralla. El
muchacho acompa por un momento el permetro del muro y
63

despus eligi volverse por una calleja cualquiera. A la segunda


esquina una fuente pblica ocupaba el centro de una plazoleta
cercada por ropa que colgaba de los balcones. Varias mujeres con
recipientes vacos o llenos a sus pies formaban diversos corrillos.
Otras estaban atrs de un grupo de hombres que oan al Alquimista
encaramado sobre un barril. A Marcos el pecho le dio un brinco
mientras las palabras llegaban cada vez ms claras.
... Y en verdad os digo que cada uno puede realizar su
leyenda personal en cualquier situacin que le toque vivir; puede
realizarla como seor, pero tambin como paje, campesino o
mendigo; rico o en la prisin. Lo que importa es la fidelidad del
corazn...; y tambin la capacidad de gozar, porque no olvidis que
se peca por lo que se deja escapar de la boca, y no por lo que entra
en ella.
Dicho esto el orador se baj del barril y el pblico comenz
a dispersarse. Algunos pocos, antes de hacerlo, se acercaron para
regalar al predicador una moneda, un pan o una fruta. El regalado
agradeca con humildad cada ofrenda agachando la cabeza.
Cuando al fin se qued solo, alis rpidamente la capa y se dirigi
hacia la muralla, con Marcos siguindolo a prudencial distancia.
Ya se vea el muro cuando Marcos choc de frente con una
muchacha que doblaba la esquina mirando hacia atrs. Muchos
panes rodaron por el piso. La muchacha dej escapar una
exclamacin de sorpresa y angustia.
Pe...pe...perdn, slo atin a decir Marcos
Sus ojos se toparon de frente cuando agachados recogan y
soplaban los panes cados antes de devolverlos a la cesta.
(Me pregunto si no vi ese rostro antes. Estoy seguro que s...Pero
ese pecho generoso que se agita tras el escote es una novedad).
La muchacha recogi el ltimo pan perdido y sigui su
camino agradeciendo cuando ya estaba en marcha.
Marcos se enderez para contemplar por un instante aquel
cuerpo gil que zigzagueaba entre los transentes.
(El Alquimista...el Profeta?). Dndose un golpe con la mano
en la cabeza corri hacia la muralla y mirando hacia todos lados la
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recorri hasta la puerta cercana. Ni rastro...Cruz la puerta y sali


al camino. Dos caballeros y dos carros se alejaban de la ciudad.
Ninguno era el buscado. Un grupo vena llegando. Pregunt y le
dijeron que no haban visto a nadie que respondiera a aquella
descripcin; pero no podan ofrecer garantas pues venan
entretenidos en su propia pltica. Marcos se dio vuelta y vio como
el sol alcanzaba la cima de la torre que marcaba el emplazamiento
de la puerta. (El da se est yendo rpido y tengo que estar en casa
antes de las ocho si quiero evitarme problemas). Con el gusto de la
amargura rondndole la boca hizo marcha atrs.
(Si no fuera por aquella muchacha! Aunque aquel busto no
estaba nada mal. Pero, qu digo!; compararla con el Alquimista...
el Profeta?...es pura hereja).
De pronto se vio al frente del establo; ensill el caballo y ya
en camino sac de la alforja un buen pedazo de pan y queso que
esperaba su hora.
(Slo ahora me doy cuenta del hambre que tena...).
*

65

66

EL PRIMER AMOR
Volva a casa rumiando las advertencias sobre la importancia
de los primeros exmenes que se acercaban. En lo alto de una casa
seorial una muchacha tenda sbanas de rico, con bordes dorados.
Suspendiendo la preocupacin se par a mirarla y ella presinti la
observacin. Apoy el cesto, se sac el pauelo que esconda una
abundante cabellera pelirroja y... le indic con un gesto que no se
fuera!
(Debe haber alguien atrs de mi; no, no hay nadie). An con
el dedo apuntando a su pecho vio como ella desapareca de la
terraza. Para hacer pasar el tiempo, mientras miraba de soslayo la
puerta y la terraza de la casa, se puso a ojear sin ver el cuaderno
que traa en manos. En pocos instantes un criado casi nio sali a
su encuentro y llamndolo discretamente con la cabeza le hizo
doblar la esquina; sin palabras dej en su mano un papel plegado
en cuatro. Ya solo, decidi que no era aqul el lugar apropiado para
leerlo y lo guard en el bolsillo, sin retirar de l la mano para
evitar cualquier prdida. Cuando lleg a su casa se tir de espaldas
en la cama y abri el papel que dejaba escapar un perfume suave.
En la letra menuda y pareja fue descubriendo con el corazn
acelerando a cada frase, un mundo desconocido. Ella lo llamaba
por su nombre y deca saber que era alumno de la Universidad;
que a travs del hermano de una amiga saba que no se le conoca
novia y que mucho le agradara verlo el da sagrado, a la salida del
templo, despus del culto. Por fin, la a final de Marase
transformaba en un corazn. La sangre le herva y cont con los
dedos los das que faltaban para el encuentro. Despus puso el
papel muy cerca de sus labios y se durmi aspirando el perfume
que emanaba del mensaje.
*
67

(Hoy es la prueba de fuego...veremos cmo me va). El


profesor entr con el portafolios marrn de costumbre y una vez
sentado sac de l un manojo de tarjetas amarillentas. Pidi que
cada uno se aproximase para retirar la suya. Anot en cada caso el
nombre y el nmero de la tarjeta elegida al azar. (A primera vista
no creo que haya problemas con esta, esta, esta y esta. No est mal,
cuatro en cinco, y esa ltima creo que tambin s por donde
asirla). En medio del silencio sepulcral slo se oa el rasqueteo de
la escritura. El rostro de Mara apareci en la tarjeta y con toda
delicadeza l tuvo que ahuyentarlo soplando el cartn.
(Zapatero, a tus zapatos. Este es momento de filosofar...o por
lo menos de acordarse de lo que otros han filosofado). Sin prisa
pero sin pausa fue ordenando los puntos que caba abordar en cada
una de las respuestas. Cuando estaba en la penltima Andrs ya se
sentaba frente al profesor para desgranar su saber. Ambos hablaban
en voz baja y Marcos no pudo dejar de ver, aunque trataba de
concentrase en su resumen, que el profesor asenta reiteradamente.
Despus pasaron cuatro o cinco, para recibir ms o menos
asentimientos y algunas preguntas finalizadas por una sonrisa
irnica. Cuando hubo repasado por tercera vez su esquema se
dispuso a pasar el mal rato. Ya sentado ante el profesor estuvo a
punto de arrepentirse de su apuro. Pero ya era inquirido sobre la
primera pregunta de la tarjeta que el profesor tena ahora en
manos. Oyendo su voz como si de la de otro se tratase, vea a
travs de una niebla los ojitos mordaces que lo contemplaban. Slo
una vez esos ojos brillaron con picarda al acompaar a una
pregunta insidiosa; pero volvieron a calmarse, decepcionados,
cuando la pregunta recibi una respuesta que no poda desecharse.
Despus, algunos asentimientos y el est bien final. An esper
unos segundos, sentado, la noticia del resultado, pero se acord de
inmediato que aqulla slo vendra por escrito tres das despus en
el tablero de la secretara. As es que agradeci y ya muy aliviado
se dirigi hacia la salida. La fuente de la plazoleta lo recibi con su
habitual agua fresca, ideal para la temperatura de su cara. Eligi la
vereda apropiada pero aunque pas lo ms lentamente posible,
68

nada vio ni en la terraza ni en las ventanas de la casa ms


importante de la ciudad. (Maana es el da).
*
Luis extra el esmero con el que se visti aquella maana.
Trat de esconder la causa pero algo capt su amigo en su
turbacin. Cambi de tema hablando de los exmenes, para or la
larga explicacin de Luis sobre sus experiencias en los dos
primeros, uno al pie del cadver de un ilustre desconocido. Se
escap como pudo abreviando los comentarios propios y ajenos. Y
la calle lo recibi con un va y viene de transentes, caballeros y
carros que le pareci ms alegre que de costumbre. Lleg
temprano y se acomod en un lugar estratgico del Templo. Poco
antes del principio de la ceremonia vio llegar a Mara del brazo de
una mujer que adivin ser su madre por el parecido del rostro y el
color del cabello. Todo el culto se le fue en un murmullo informe
pues los ojos no se separaban de los de ella. El ritual lleg a su fin
y la gente se arremolin ante la puerta de salida. Cuando apenas
haba pasado su umbral, la voz de Mara, que escuchaba por la
primera vez, anunci a su madre su nombre, presentndolo como
un amigo de una amiga. La madre lo mir detenidamente y pareci
haber aprobado su apariencia porque se desprendi del brazo de la
hija, autorizndola as, de hecho, a platicar con el desconocido.
Slo ahora Marcos pudo desinteresarse de la madre para
contemplar a Mara en todo su esplendor. Y no le sala palabra.
Ella tom la iniciativa preguntando por la Facultad y para l esa
fue la escapatoria que permita llenar el tiempo con la experiencia
de los primeros exmenes. Ella sonrea y contaba su lucha para
que su padre la dejara estudiar ahora que haba aprendido a leer y
escribir con una preceptora contratada para ese fin. Su madre los
segua a pocos pasos de distancia estirando el cuello para no
perderse palabra. Ya cerca de la casa, Mara la consult para saber
si podra invitarlo al baile de casamiento de su prima; recibi un
escueto s; Mara agradeci y musit bajito antes de despedirse:
69

temprano en la prxima feria...


*
Como la feria del pescado ocurra antes que la de hortalizas,
Marcos no quiso correr ningn riesgo. Cuando lleg, los
vendedores recin estaban terminando de instalar sus puestos. El
mercado tena instalaciones fijas que miradas de lejos hacan
pensar en un templo en ruinas. Una slida columnata sustentaba un
techo de madera por sobre un laberinto de mesas de piedra. Debajo
y al lado de cada mesa un espacio suficiente para tener el pescado
no expuesto y para recibir a los clientes que comenzaban a circular
tocando aqu y oliendo ms all. La ausencia de paredes facilitaba
la circulacin del aire y los olores, pero aumentaba el fro y no
protega de la lluvia en das de viento. Fuera del recinto, otros
puestos desarmables de madera, carecan de toda proteccin.
Cruzando la ancha calle estaba el ro, que describa una suave
curva en uno de sus trechos ms anchos dentro de la ciudad. Dos
escaleras de piedra permitan traer directamente de los pequeos
barcos que all acostaban el pescado, tan fresco que a veces llegaba
an vivo a las mesas del mercado. Algunas casas cercanas ni
siquiera dependan de esa compra indirecta pues los botes las
servan a travs de la puertezuela que daba a sus pequeos muelles
particulares, cuando una empleada no reciba la cesta en una de las
ventanas situadas a poca distancia del agua. Marcos contempl
detenidamente la fachada de la casa de la corporacin de los
comerciantes de pescado, claramente identificada por el escudo
con dos peces cruzados debajo de una red coronada por la luna.
Ms de una vez Marcos haba tenido la conviccin de ver llegar a
Mara; pero cuando la figura reconocida se aproxim, descubri en
cada caso rostros muy diferentes, entre los cuales no faltaron ni
una religiosa ni una viejita desdentada. Sin nada ms por mirar
despus de la ensima vuelta al laberinto, Marcos haba decidido
que la feria mencionada por Mara haba sido la de hortalizas.
Aquello haba sucedido haca tres das y ahora Marcos montaba
70

guardia apostado al lado de la puerta de la taberna. Escaldado por


los engaos de la vez anterior se dijo que contendra su corazn
hasta tener la certeza absoluta. Por fin Mara apareci, radiante en
un vestido azul. Se saludaron y Mara orden a la empleada
adolescente que la acompaaba que hiciese las compras lo ms
lentamente que pudiese, sin miedo de platicar con algn conocido
que por ventura encontrase, y que la esperase en aquel mismo
lugar antes de volver a casa. La muchacha hizo ademn de oponer
alguna resistencia y fue prontamente silenciada con una gruesa
moneda que Mara dej caer en su mano. Ya afuera del mercado y
a solas con Marcos ella sac de una cesta un sombrero del que
haca parte un ancho pauelo, con los que su cabellera de fuego y
buena parte de su rostro quedaron enteramente cubiertos; de
inmediato visti la capa que traa cuidadosamente doblada en la
cesta.
Estas son ropas de una amiga; as ni siquiera quien me vio
salir de casa hace unos momentos, podr reconocerme...Y ahora
llvame a conocer tu casa.
Marcos acus el golpe porque no esperaba aquel pedido.
Mucho me gustara, pero est prohibido que llevemos
muchachas a nuestras habitaciones; y, a esta hora sera imposible
entrar sin que te vieran.
Viendo la decepcin pintada en su cara, se apresur a
agregar: Pero puedo mostrrtela por fuera.
El rostro de ella volvi a brillar.
Est bien. Quiero saber todo de tu infancia, tu familia, tus
estudios, tus planes...
Marcos advirti que no tena mucho para contar y omitiendo
los peores detalles resumi, amontonndolos, los trabajos del
campo, las caceras y su posterior arrepentimiento por la muerte de
los animales capturados, los baos en grupo de amigos en el
arroyo cristalino, las lecturas a la luz del farol y su sueo de ser
profesor. Sin decir una palabra Mara lo haba tomado de la mano
y caminaban sin ver a nadie ni a nada.
Ahora te toca a ti...pero, ya llegamos!
71

En la esquina del muro rojo doblaron a la derecha y la


pendiente empedrada los llev hasta el puente.
Esa es la ventana de mi dormitorio y esta es la pared del
corredor y del fondo de la sala; all se ve nuestro jardn y al fondo
el portoncito que nos lleva al recinto interior del residencial.
Ella se dej atraer por el enigma de la ventana y despus
cerr los ojos para or mejor el ro y aspirar los aromas difusos de
perales y flores que la brisa traa.
Esto es una maravilla...!y tan tranquilo! Puedo sentirme
dentro de tu casa...y ahora me estoy asomando a la ventana del ro.
Marcos la mir y apenas pudo contener la voluntad de
besarla largamente all mismo.
Mejor seguimos, porque alguien puede verte.
Ella mir parsimoniosamente otra vez cada uno de los
rincones y esta vez se demor en la ventana y en el rbol inclinado
cuyas ramas iban a mojar sus puntas en el agua rpida. Marcos la
tirone suavemente por la mano y ella se dej hacer. Siguieron el
muro externo hasta que en el otro brazo del ro Mara se detuvo
ante la rueda del molino.
Nunca entr a un molino. Preguntamos si nos dejan
hacerlo?
Marcos golpe a la puerta cerrada cuyo escaln de entrada
estaba espolvoreado de harina. Un hombre grueso y de mala cara
atendi casi de inmediato.
Buenos das... (su cara se endulz al ver a la muchacha) ...
en qu puedo ayudarlos?
Marcos le explic que era estudiante alojado en el
residencial vecino y que su prima haba tenido la curiosidad de
conocer el molino.
Pues, como no, dijo enfticamente el hombre y se apart
para dejarlos pasar. Cerr la puerta contemplando de espaldas el
caminar de Mara.
Por aqu se sale al pasillo donde vern la rueda trabajando
en el ro...La ven? Ese es el eje que va hasta donde se muele el
trigo...Vengan por aqu.
72

Volviendo a entrar por una pequea puerta vieron la inmensa


piedra chata girando con un leve cabeceo sobre otra un poco
mayor an.
Ah se va depositando el trigo y cuando es molido se retira
y se pone nuevamente para otra moledura; al fin, cuando la harina
es suficientemente fina se retira en las bolsas que son almacenadas
al fondo del galpn; por la puerta que hay all, se cargan en los
carros que vienen a buscarlas.
Slo cuando sus ojos se habituaron a la escasa luz, los
visitantes vieron que los dos hombres y el nio que trabajaban en
el local estaban encadenados por la cintura. Desde all un trecho
corto iba a unirse a travs de una argolla mvil a la larga cadena
extendida como gua entre las ruedas de molienda y el depsito;
haba una gua para cada uno. Su andar cansino mostraba que
mucho tiempo llevaban en aquel oficio y que hacan lo posible
para economizar sus energas para un tiempo futuro igualmente
prolongado. Por un instante los ojos del nio se cruzaron con los
de Marcos y l adivin en aquella mirada que se escurra a travs
de una mscara blanca, una pregunta de incomprensin mezclada
con un pedido de ayuda.
Cuando los visitantes llegaron donde las bolsas se apilaban,
el Administrador aclar en el mismo tono con que vena
presentando las instalaciones: Los dos son campesinos que se
endeudaron con mi patrn y estn pagando con trabajo su deuda; el
nio es hijo de uno de ellos y est encadenado ms para evitar que
se distraiga que para impedir su huda; ya ocurri que lo hemos
sorprendido jugando o simplemente mirando el agua, en vez de
trabajar.
Uno de los hombres se acerc para descargar una bolsa y el
Administrador se call.
Blanco de los pies a la cabeza, el hombre, que se cubra el
rostro con un pauelo, observ sin desparpajo a Mara y en sus
ojos pareci brillar una luz diferente, como si la reconociera de
algn sitio. Despus gir sobre sus talones y tintineando volvi por
donde haba venido.
73

Bien, seorita y seorito...espero haber satisfecho vuestra


curiosidad y que lo que vieron les haya gustado.
Los visitantes cruzaron una mirada interrogativa y Marcos
pronunciando un seco s, gracias, puso fin a la visita.
Afuera la brisa era agradable y la luz transparente. Tomados
de la mano bordearon silenciosos el tramo final del muro del
residencial. Poco despus llegaron a una de las puertas de la
ciudad, an callados. Marcos la mir y ella asinti, cubrindose
an ms la cara con el pauelo. Salieron bajo la atenta mirada de
los guardias. Tras la primera curva del camino Mara atrajo a su
acompaante hacia el bosque vecino. En el primer claro que
encontraron ella sac el pauelo del sombrero y despus de
extenderlo se sent sobre l, invitando a Marcos a hacer otro tanto.
Acto seguido dijo angustiada: Vi en tus ojos que ambos no
aceptamos aquella humillacin. Cmo puede el dueo del molino
participar sin remordimientos todas las semanas en un culto que
declara a todos los hombres hermanos? Qu hombre ser aquel
nio, cuando ni siquiera nio lo dejan ser?
l mordi el pastito que haba cortado y mir hacia la copa
de los rboles.
- Por esas y otras cosas que he visto donde nac es que quiero ser
profesor; para poder educar a los hombres en la solidaridad.
Y para no confesar ni confesarse que tambin l era cmplice
por omisin de la injusticia que haban presenciado, mirndola
risueo a los ojos, termin: Pero basta de cosas tristes por
ahora...no te olvides que an no has hablado de ti.
Mara tambin sonri y dijo que muy poco tena para contar.
Mientras hablaba de las sesiones de bordado con su madre o
alguna criada, Marcos comenz a acariciarle el pelo y el rostro lo
ms delicadamente de que era capaz. Ella cont su lucha para
aprender a leer y Marcos interrumpi por un minuto sus gestos
para contemplarla con admiracin, para reiniciarlos con ms
dedicacin de inmediato. Ella dijo cmo lo haba observado una y
otra vez desde su casa y cmo acababa de confirmar que uno era la
mitad que faltaba al otro. Dicho esto se estrech fuertemente
74

contra l y se dej caer lentamente hasta quedar acostada de


espaldas. Empezaron a besarse sin prisa y recprocamente en los
ojos, la frente, la boca, las mejillas y el cuello. Cada uno
improvisaba a su turno una secuencia diferente. Arriba las nubes
blancas desfilaban por entre el follaje. A lo lejos se oy el apagado
repicar de un reloj.
Mara se sent como impelida por un resorte:
Ya?...Tenemos que volver...o en mi casa me matan...
Marcos hizo lo imposible por esconder su excitacin y
cuando ya se levantaban vio que las mejillas de ella eran dos
manzanas. (No slo yo pienso en eso...).
Volvieron a paso rpido pero muy abrazados, habindose
separado solamente al cruzar la puerta de la muralla y poco antes
de llegar a la feria. Marcos la dej despus de que hubieran
nuevamente marcado el prximo encuentro en el casamiento de la
prima de ella. Dobl la esquina con una sonrisa de oreja a oreja
que hizo que dos seoras que volvan de la feria cargando sendos
cestos se dieran vuelta para mirarlo como si hubieran visto un
loco. l grit un largo !S!, que confirm la sospecha de las
mujeres y las hizo apurar el paso. l miraba el cielo y rea. (S, es
ella la que he estado esperando).
*
El resto de los exmenes se desparram entre la exigencia
razonable y la comprensin paternal. En ninguno estuvo debajo de
lo decente, aunque en ms de uno se arrepinti de no haber
ampliado su respuesta con este o aquel argumento. Los resultados
en el corredor fro y oscuro no desmintieron la expectativa y en
todos obtuvo tranquila aprobacin. Con paso liviano lleg hasta la
tienda del mercader que, haciendo las veces de improvisado correo
a cambio de una mdica retribucin, llevara la noticia al pueblo.
Volvi para dormir una siesta tarda que pens merecer en medio a
tantas emociones. Fue entonces que el Alquimista apareci.
Estaban sentados en la sala de la casa de Marcos y ambos
75

saboreaban un t humeante cuyo sabor fue elogiado por la visita.


Perdiendo la timidez Marcos se decidi a hacer la primera
pregunta: Sire, cmo saber cul es nuestra leyenda personal
cuando las coincidencias y los cruces de camino nos acechan cada
da?
El Alquimista pidi que Marcos se explicase mejor.
Me refiero al hecho de que un hombre puede salir de este
residencial ahora mismo y a pocas cuadras de aqu, al pasar por
debajo de un muro derruido, recibir en la cabeza un ladrillo que
una rata que pasaba en el momento movi en su carrera; el hombre
se toma la cabeza que sangra y la hija de los dueos de casa, que
por acaso regaba las flores del balcn, al orlo quejarse, se apresura
a venir en su socorro; a poco hablar el hombre cree ver en aquella
muchacha, y no en la novia que tiene, la mujer de su vida. La
pregunta Sire, es esta: cmo puede saber ese hombre cul de las
dos mujeres hace parte de su leyenda personal?; y suponiendo que
sea la segunda, qu hubiera pasado si el hombre hubiera salido un
poco ms tarde o ms temprano?, o si la rata se hubiera
adelantado o atrasado?, o si la muchacha no hubiera regado las
plantas aqul da o aquella hora? Y si fuera su novia la mujer de su
leyenda, por qu la herida del ladrillo y la presencia en su vida de
la muchacha que lo socorre?
El Alquimista lo mir con ojos alegres y compasivos: En la
exposicin de los hechos imaginarios has dicho por acaso, pero
has de notar que esas palabras ya ponen en cuestin la propia
existencia de la leyenda personal. De hecho nada nos sucede por
acaso. Ahora bien, somos nosotros los que debemos entender cul
es el lugar y el papel de cada cosa y acontecimiento en nuestra
leyenda personal.
Marcos pens un instante e insisti: Pero Sire, en el caso
considerado, adems de las personas, hay un muro y una rata entre
los protagonistas. Empecemos por el muro. Ese muro no fue
restaurado pero poda haberlo sido, y con ello, el ladrillo no
hubiera cado; adems, lo que afloja los ladrillos es la combinacin
del viento y las lluvias, y slo una muy precisa combinacin de su
76

accin podra haber dejado aqul ladrillo en disposicin de ser


tirado por una rata del tamao y del peso de la que lo tir; todos
los vientos y lluvias que a lo largo de los aos golpearon aquel
muro estaban relacionados entonces a la leyenda personal de
nuestro hombre? Y ahora la rata. Sabemos que algunos de las cras
de cada nidada de ratas son muertas por gatos, perros o seres
humanos. Si nuestra rata hubiera sido una de esas cras muertas
con poca edad, qu hubiera pasado con nuestro hombre? Pero
imaginando que se diga que aquella rata estaba protegida en su
infancia por el hecho de hacer parte de la leyenda de un hombre,
no olvidemos que ratas nacen de ratas; o sea que nuestro problema
se extiende a la generacin anterior, pues es necesario que ninguno
de los progenitores de nuestra rata haya sido muerto, porque sin
ellos ella no existira; y de los padres nos remontamos a los
abuelos...y as sucesivamente, hasta la primera en el linaje de
aquella rata, si puedo usar esa palabra, para que la leyenda de
nuestro hombre pueda existir.
El Alquimista qued atnito con las preguntas y no supo
disimular su embarazo. Pero no tard en reponerse para decir en
tono resignado: Nuestro saber de los designios del Creador es
una brizna en un bosque. Aunque no lo s, qu nos permite dudar
de que en su infinito poder y saber, tambin el muro y la rata hagan
parte de una trama cuya totalidad se nos escapa y se nos escapar
siempre? La nica manera de asimilar eso que se nos escapa es
practicar la fe en la conspiracin del Universo que nos apoya en
nuestros deseos.
Marcos sinti que la respuesta simplemente evitaba el
problema en vez de resolverlo. Se rasc la cabeza y volvi a la
carga: Y el lugar de las dos mujeres...tantos casamientos
infelices se explican por el hecho de que ambos se equivocaron en
sus respectivas leyendas?, o su infelicidad hace parte de su
leyenda, y entonces hay leyendas personales infelices?
El Alquimista lo mir con molestia sin disimulo: S,
muchos pueden engaarse sobre su leyenda y contraer
matrimonios infelices.
77

Marcos lo interrumpi: Pero ms me interesa la ltima


cuestin... Hay leyendas infelices? Cmo explicar el sufrimiento
de hombres y nios encadenados y maltratados? Cmo explicar el
hambre de familias enteras? Cmo explicar la muerte prematura,
sin haber siquiera vivido?
El Alquimista se puso en pie y elogi y agradeci el t. Ya en
la puerta dijo mirndolo a los ojos: Aceptar que pueda haber
leyendas infelices significa liquidar la propia creencia en la
leyenda personal...
Marcos se dispuso a contestarle. Un ruido de carro invadi el
puente. En ese momento se despert con la mano levantada y en la
exacta posicin en la que se hace girar un picaporte.
*
La tarde caa rpidamente y el baile esperaba. Volvi con
apuro a cambiarse la camisa y a tomar el abrigo; pas un pao a
sus zapatos y se neg a probar bocado. Borde la muralla unas
cinco cuadras y despus tom por un camino secundario
desprovisto de rboles. Cuando se dio cuenta de que, a pesar del
fro, comenzaba a sudar, hizo un alto. Masticando la agitacin por
la confesin que necesitaba hacer nada ms al llegar, mir hacia
atrs y ms all de las casas aisladas que haba a la derecha vio la
muralla y algunas cumbres rojizas. Gir hacia su destino y se puso
en marcha nuevamente, ahora controlando el esfuerzo. Cuando a
su izquierda vio la casona, casi un castillo, que corresponda a la
descripcin recibida, dos carros convergieron desde un camino
hasta all invisible y se detuvieron ante la verja de entrada. Dos
criados hacan guardia y rogaron que esperara por la persona que
deca lo haba invitado. Al fondo la casona irradiaba luz por todas
las ventanas y el ruido de muchas voces mezclada con msica se
desparramaba por el enorme jardn salpicado de altos rboles.
Antes de lo que poda imaginar lleg hasta la verja Mara y
tomndolo de la mano confirm a los guardias la invitacin oral al
recin llegado. Nervioso por la cantidad de gente ricamente
78

ataviada se dej guiar con mansedumbre, para saludar, ya en el


amplio saln rebosante de invitados, a la novia. Agradeci a la
fortuna porque ella fue llamada casi instantneamente para atender
a otros invitados ms prominentes.
Mara, hay algo que necesito decirte: no me gusta... no s
bailar, y no me gusta compartir con mucha gente.
Ella lo mir risuea y al parecer nada sorprendida; y sin
decir palabra lo tom del brazo para guiarlo hacia el patio.
Ms all del ltimo atisbo de las luces, el jardn continuaba.
Cuando la casona era una colmena distante Mara descubri un
banco bajo un rbol macizo y de copa redondeada y en l se dej
caer sin ruido. A Marcos el corazn se le iba de las manos,
ocupadas en descubrir las curvas del de Mara. Ella tom la
iniciativa del primer beso y con los siguientes vinieron las
promesas de amor caliente y eterno. El tiempo se revelaba escaso
para que descubrieran lo mucho que tenan en comn. Casi sin
creerlo l oy como ella hablaba de casamiento. Y ms se
sorprendi al constatar que a pesar de que recin se haban
conocido la idea no le pareca nada absurda.
Mara, qu ests haciendo?
La voz estridente sali de no saban dnde hasta cobrar
forma en la figura de una mujer de cara fina y severa, acompaada
por un hombre fornido y de grandes bigotes.
De un salto Mara se separ de Marcos pera ya era tarde.
... tu madre tiene que saber esto de inmediato...
La cara de susto no necesitaba palabras y Mara aclar la
duda: es una amiga de mi madre...
Dando un rodeo a campo traviesa se acercaron a la casona
por una puerta lateral. Pero al llegar constataron que el mal ya
estaba hecho. Mara fue llamada por los suyos a travs del criado
casi nio y desapareci de la fiesta. Marcos an circul de saln en
saln para tratar de encontrarla pero la busca fue en vano.
Tampoco encontr a nadie que conociera de la familia para asumir
la culpa que no exista junto con Mara, y, si se lo exigieran, para
disculparse y librarla de todo castigo.
79

Mucho tiempo despus y convencido de que nada poda all


esperar, tom el camino de la ciudad. Con los pies cansados y el
sabor de Mara an en los labios, la cabeza le daba vueltas. Salt el
muro pasando de ste a un peral y luego se dej caer hasta el pasto
mojado. Ya en su dormitorio no tuvo fuerzas para desvestirse.
Boca arriba esper que el sueo le dijera que aquello no haba sido
mentira y que el final poda ser diferente.
*
Temprano por la maana se plant lo ms discretamente que
pudo en las cercanas de la casa de Mara en una posicin que,
aunque de costado, le permita divisar la terraza, la puerta de
entrada y una de las ventanas de la fachada. Esper hasta que una
mujer que limpiaba el balcn de una casa vecina empez a mirarlo
con mucha desconfianza. En la casa de Mara no vio ningn
movimiento.
(Quiz duermen todava y nada grave le ha sucedido. El
Universo conspira con nosotros...).
Despus de contornear una parte del barrio volvi a pasar
frente a la casa para constatar que nada haba cambiado. Sin ms
remedio que acatar la falta de novedades, se dirigi a la Facultad
para or la ms lamentable clase que hubiera podido imaginar
sobre las desgracias morales que aguardan a quien se aleja de la
verdadera religin. Su mente volaba lejos para llenarse de la
mirada, la calidez y el perfume de Mara. Cuando la seal dio
rienda suelta a su cuerpo, ste no necesitaba rdenes para saber
adnde dirigirse. Esta vez la suerte quiso que saliese de la casa el
criado nio con una cesta de mandados. Marcos esper que aqul
doblase la esquina para alcanzarlo con paso de carrera. Sin
controlar su ansiedad lo asi por detrs, de un brazo. El nio
volvi su cara trmula hacia l y sin pedir que le repitiera la
pregunta le describi lo sucedido. Los padres de Mara, en especial
el padre, haban quedado fuera de s y, aunque no la castigaron
fsicamente, la haban enviado aquella misma maana a la
80

propiedad rural de una familia amiga, con uno de cuyos vstagos,


eso dijo el padre, Mara estaba prometida en casamiento. El cielo
cay sobre la cabeza de Marcos que con la cara contrada
preguntaba ahora por el nombre de la familia y del lugar. El nio
slo saba el primero. Aprovechando el desconcierto de Marcos el
nio se solt y ech a correr, doblando a la izquierda en la primera
callejuela. Marcos lo vio irse entre nubes y, sin fuerzas, se vio
sentado en la saliente de una puerta. Pasndose las manos por el
rostro pensaba qu hacer con la nica informacin disponible: el
nombre que acababa de or.
No es posible...esto es una pesadilla...
De repente la idea relampague en su cabeza. (Rufo o su
familia tienen que saber dnde queda la propiedad). Buscando
entre las varias casas cntricas el conocido blasn, se detuvo
jadeante ante una enorme puerta con llamador de bronce
reluciente. Al primer toque acudi un criado vestido como para
una fiesta. Explic que el seorito Rufo an dorma pero que, dada
su condicin de condiscpulo, podra ayudar a despertarlo en su
habitacin. Sigui al criado por dos pasillos en ngulo hasta
desembocar en un patio interno que estaba rodeado de puertas.
Ante una de ellas el criado le dese suerte. Golpe primero
suavemente y despus con ms fuerza hasta escuchar la voz
somnolienta que con malhumor preguntaba qu deseaba. Se
identific y la voz, ahora ms amistosa, dijo que esperara un
momento. Casi al instante la puerta se abri y Rufo, todava
refregndose los ojos, lo hizo pasar para ocupar uno de los tres
confortables sillones que haba en el dormitorio, cuyo centro
ocupaba una cama ocultada por un espeso cortinado verde.
Rpidamente cont al otro lo acontecido. Rufo se cercior de
haber entendido bien el nombre de la familia y le dijo que ira
hasta el despacho de su padre, situado a la entrada del casern, a
consultarlo sobre la informacin deseada. Volvi poco despus
alisndose el amplio camisn de dormir que dejaba entrever su
corpulento fsico.
Ya est, la propiedad est en este lugar...
81

Extendi un papel que Marcos acogi con la prisa del


sediento.
Gracias...muchas gracias...no s cmo agradecerte!.
El otro desech el agradecimiento, pregunt qu ira a hacer
y sentenci: no es el momento de hacer locuras.
Saludndolo distradamente y mirando otra vez el papel,
Marcos se dirigi hacia la puerta. En la Casa Comunal confirm la
manera de llegar al lugar indicado en su anotacin. Ms corriendo
que caminando lleg hasta el establo para reencontrarse con su
caballo, y asegurarse de que al otro da estara libre de cualquier
tarea.
*
Un pjaro tempranero lo despert cuando el sol an no se
haba impuesto a la oscuridad. Casi a tientas ensill el caballo;
entre ruegos y apropiaciones de hecho, fue llenando en la cocina
del residencial la bolsita de los vveres. La cocinera rolliza lo
dejaba hacer aunque rezongaba para mantener las apariencias.
Toda protesta ces cuando la bes en la frente antes de salir.
El camino se haca ms largo que nunca. Cuando lleg al
cruce que le haban indicado dobl a la derecha y se dispuso a
hacer casi media jornada por la nueva senda. Los campos
amanecan salpicados aqu y all de pauelos multicolores que se
afanaban en las tareas. En cada grupo por lo menos un hombre
llevaba la voz de mando. Cuando era mirado sin reservas, cosa que
raramente suceda, Marcos levantaba la mano para demostrar su
deseo de paz. Un par de veces algn hombre del grupo
correspondi a su saludo. Despus que hubo pasado el segundo
puente decidi que era hora de desayunar, dejando al caballo pastar
en libertad. Ms temprano que tarde se puso nuevamente en
camino, haciendo que el bruto renunciase al placer recin
concedido. Despus del tercer puente empez a esperar a su
derecha un castillo alargado de techo rojo. De pronto, al fin de una
espesa arboleda, all estaba. Meti el caballo entre los rboles y se
82

acost a observar el parque que rodeaba el casern de dos plantas e


innumerables ventanas. La verja cubra slo la parte frontal.
Despus de atar el caballo extrajo de su camisa un lpiz y un papel
y slo en ese momento supo a qu iba. Escribi con letra desigual
y temblorosa que estaba aguardando en el bosquecillo cercano para
llevarla de all en el acto. Dobl cuidadosamente el papel y,
agachado, se acerc lo ms posible al casern sin apartarse de la
proteccin de los rboles. Despus vio que al fondo del mismo
haba un pozo rodeado por rosales altos, a los que, a su vez,
protega una cortina de arbustos. Haciendo la vuelta por el
permetro del bosque abri el papel y agreg al mensaje que estara
esperando entre los rboles en la direccin del pozo. Lo dobl otra
vez y reptando se fue acercando entre los pastos altos a la cortina
de arbustos. Usndola como escudo se aproxim al pozo. En ese
momento una muchacha sali por la puerta entreabierta y se acerc
con un balde en la mano. Esper que lo bajara hasta el agua y
cuando se esforzaba por subirlo se acerc sin que ella lo viese.
No te asustes.
A pesar del aviso y de la sonrisa la muchacha casi tir el
balde del brocal donde recin lo haba apoyado. Un salpicn de
agua alcanz los pies de ambos.
Esta moneda es para ti y este mensaje es para Mara. No se
lo des a nadie ms porque si no lo vas a pasar muy mal. Estar
esperando la respuesta en aquellos rboles.
Sin dejarle el tiempo de la respuesta puso la moneda y el mensaje
en la palma de su mano izquierda y volvi agachado hasta los
arbustos. Al darse media vuelta vio que la muchacha miraba la
palma de su mano y, de inmediato, con un resoluto levante de
hombros se guard lo que en ella haba en el bolsillo del vestido
mientras levantaba el balde con la otra mano.
Cuando la puerta se la hubo tragado Marcos se retir hacia el
bosquecillo. Su garganta estaba seca y la saliva se negaba a
refrescarla. (Tena que haber trado la bolsita de los vveres).
Mordisque una ramita del alto pasto que, aunque amargo, le trajo
el sabor del lquido que tanto deseaba y se dispuso a no perder de
83

vista la puerta entreabierta. La posicin encorvada lo cans al cabo


de un rato y prefiri acostarse en el pasto ya seco por el sol
perpendicular. De vez en cuando el trino de un pjaro rompa el
silencio. La puerta segua entreabierta y vaca. (El estmago me
empieza a doler sin control). Marcos se oblig a mirar con
detenimiento los alrededores para ocupar el tiempo. Empez por el
propio bosque, registrando los lugares de rboles ms altos y el
perfil de su contorno; despus trat de identificar las especies all
existentes. Como no eran tan variadas trat de ver su caballo y
como no pudo hacerlo dej su vista alcanzar el lmite que daba al
camino. Nadie. Continuando el giro le tocaba el turno al castillo.
Nadie. Luego el patio posterior con el pozo y otra vez el bosque.
(Arriba?... s, arriba claro... La puntada en el estmago no ha
hecho ms que agudizarse... El cielo parece indicar tiempo
bueno...porque aquellas nubecillas ms oscuras no llegan a ser una
amenaza de lluvia). Cuando baj la vista la muchacha ya haba
pasado el pozo y con una tijera en una mano y un jarrn en la otra
se acercaba al lmite de los rosales. (El estmago se me agujerea).
Con hbiles cortes seleccion una media docena de rosas. (Ser
slo eso? No: ah viene!). Mirando hacia todos lados la muchacha
dej atrs los arbustos y se acerc al bosque. Marcos levant una
mano para hacerse visible y ella, al verlo, sac del bolsillo del
vestido un papel arrollado y lo dej caer; acto seguido y sin decir
palabra dio media vuelta y levantando el jarrn hasta la altura del
vientre se dirigi hacia el castillo. Marcos rept unos metros y en
un espacio libre de pastos no tard en ver el pequeo cilindro
atado por una cinta celeste. La cinta exhalaba el perfume que tan
bien conoca. Sus manos sudorosas casi rompen el delicado papel
que de inmediato lo dej triste y alegre. Triste porque su encierro
vigilado por un criado de guardia en la puerta de la habitacin,
impeda a Mara venir a su encuentro; pero alegre porque ella
prometa encontrarlo en el bosque, la noche del prximo da
sagrado, cuando encontrara la forma de escapar a la vigilancia.
Terminaba renovando sus palabras de amor y el deseo de que
pudieran casarse en su pueblo, para luego obtener de los padres de
84

ella el reconocimiento debido al hecho consumado. Marcos bes


aquel final y guard con todo cuidado el mensaje en el bolsillo de
la camisa. (Mi estmago est milagrosamente en paz. El Universo
habr de conspirar con nosotros). Muy agachado se acerc a su
caballo. Lo tir silenciosamente de las riendas por entre el bosque
hasta despus de la curva para que nadie los viera retomando el
camino. Slo entonces mont con agilidad redoblada y
cantaroleando una de aquellas canciones picantes de la fiesta de
estudiantes repeta cada vez ms fuerte: Mara es ma y el
Universo conspira con nosotros!
*
Los das se negaban a pasar y las clases se sucedan grises e
iguales. Por fin aqu estaba otra vez en camino, prometindose
devolver los oficios perdidos en este da sagrado en otros infinitos
das del porvenir. Dej atrs dos carros y un carruaje de lujo, y el
ltimo puente lleg mucho antes de lo esperado; el bosque ya
oscuro abri sus brazos amigos. En la penumbra no tuvo dificultad
en llevar el caballo hasta el escondite que haba usado antes. En el
castillo haba una agitacin que dejaba adivinar una fiesta. Un
carruaje ricamente ataviado llegaba en aquel momento y tras la
verja otros tres hacan relucir sus faroles. Marcos se dispuso a
esperar tendido en el pasto. Con el corazn palpitante decidi que
era necesario tener paciencia y que lo mejor era contar las estrellas
que guiaban por entre las nubes en movimiento. Despus de un
cierto tiempo el ruido de varios carruajes saliendo al unsono, agit
a lo lejos las sombras del gran patio de entrada. Despus el silencio
gan rpidamente la partida y las ltimas ventanas se cerraron. (La
fiesta termin. Mara no va a tardar). Los crujidos del bosque
ritmaban el paso de las horas, lento como el giro de las
constelaciones. (Aquella es Orin, y aquella... Podremos casarnos
en el pueblo? Sus padres aceptarn ese casamiento? Cuando vean
cmo la quiero no podrn negarse. Y trabajar en lo que sea hasta
terminar los estudios). El castillo es una mole inerte. Marcos
85

resisti el sueo que insiste en vencerlo. (De aqu no me muevo. Si


por algn motivo no ha podido venir, ya me lo har saber con el
primer criado que salga al amanecer). El amanecer... ya se anuncia.
Los primeros pjaros surcan los aires. El castillo sigue mudo. De
repente la puerta del fondo se abre y una muchacha tocada con un
pauelo negro sale cargando un balde. Marcos retiene el corazn y
casi sin esconderse se dirige recto hacia ella. Cuando la muchacha
lo ve venir, se paraliza y deja caer el balde.
No te asustes (no es la misma muchacha del otro da)... no
te asustes. Slo quiero tener noticias de la seorita Mara.
La muchacha se lleva las dos manos a la boca y lo mira con
ojos enormes.
Cmo, no lo sabe? La seorita... muri anteayer...
Nada existe fuera de su cabeza ms pesada que el plomo.
Pe pero... no puede ser... me refiero a la seorita Mara.
La muchacha no sale de su parlisis.
S, ella ...
Marcos se tira los pelos con las dos manos y todo el
cansancio se ha transformado en una rabia que ahora lo domina
por entero.
... pero no puede ser, yo estaba aqu.
Mire, seor, ni tendra por qu contarle esto pero las cosas
sucedieron as... El seor de la casa le comunic oficialmente a
Mara hace dos das que haban arreglado con el padre de ella el
casamiento con el hijo mayor de esta casa... Mara entr en una
crisis de locura, rompiendo todo lo que haba disponible en la
habitacin donde estaba confinada... Y entonces, o decir a una
amiga de la seora que el seorito despechado por ese desprecio la
haba forzado en su habitacin... la haba forzado...usted me
entiende... Entonces Mara tom un frasco entero de veneno de
ratas que sac de no se sabe dnde, parece que lo tena escondido,
y a las pocas horas estaba muerta sin que los mdicos pudieran
hacer nada para salvarla... El seorito fue enviado ayer mismo para
el extranjero de donde su madre dice que no volver en aos... A
Mara la llevaron ayer temprano para el pequeo cementerio que
86

su familia tiene en su propiedad rural a medio da de viaje a pie de


aqu... Todo es increblemente triste seor...
El mundo termin de caer mientras Marcos retroceda
bambolendose hasta el bosque. Cuando sus ojos se abrieron, el
sol ya estaba fuerte y la cabeza le daba vueltas. A lo lejos el
castillo se mantena silencioso y vaco. Despus, sin que supiera
cmo, el caballo lo dejaba en la puerta del residencial. Al otro da
muy temprano sali al trote rpido. Pas por el castillo que tanto
conoca tratando de no mirarlo. Siguiendo la vaga orientacin de la
muchacha busc la propiedad mencionada por ella. Preguntando
sonmbulo en tres granjas lleg sin demasiado esfuerzo. Desmont
y rode la propiedad cobijndose en la sombra de los rboles y
arbustos y al cabo de poco tiempo vio el pequeo cementerio
familiar bastante alejado de la casona cerrada como un fuerte. At
el caballo a un arbusto dndole suficiente cabestro para que
pudiera pastar a voluntad. Agachndose lo ms que poda se
dirigi hacia el pequeo rectngulo rodeado de una valla baja; la
franque sin problemas y vio de inmediato la sepultura fresca
donde una lpida de mrmol registraba dentro de un delicado
encaje en bajorrelieve el nombre y las fechas de nacimiento y
muerte de Mara. Cay de rodillas y llor como un nio. (Est
claro que el Alquimista no es el Profeta: el Universo no movi una
paja a favor de nuestro amor que a nadie daaba).
*

87

88

LOS DESEOS
Marcos, no te castigues ms; hace dos das que no ves el
sol.
Al dormitorio en penumbra, la voz de Luis llegaba
plenamente audible.
Los designios de Dios son misteriosos; y si la llam fue
por su bien.
(Dios no puede ser tan cruel. Pero Luis no se merece mi
silencio).
La puerta se abre y Luis abraza a su amigo.
- Vamos a caminar un poco, que ver gente te har bien.
Abrgate que est fresco.
Como un autmata Marcos deja que Luis le ponga el abrigo.
El trajn de la gente en la calle es una sorpresa. (Pens que el
mundo se haba detenido. Qu va! El Universo no conspira con la
tristeza de nadie).
Luis lo empuja hacia una posada y pide dos ts.
El bullicio es contagiante y Marcos no puede sino reconocer
que la vida sigue.
Mi novia tiene una amiga que conoci una persona que te
puede ayudar mucho en este momento.
Quin es?
Es una especie de sacerdote.
(Puede ser el profeta) Quiero verlo ahora mismo.
Ahora?
S.
Caminando a paso largo llegaron a la casa donde trabajaba la
novia de Luis. No fue preciso ir a lo de su amiga porque ella saba
el paradero del sacerdote. Ahora la marcha rpida los condujo
extra-muros. En una granja donde abundaban los perales, un gran
galpn ocupaba una pequea colina. En la puerta entreabierta los

89

recibi un adolescente con la cabeza completamente rapada y que


vesta una tnica roja.
Venimos a ver al Maestro.
El adolescente pidi silencio llevndose el ndice a los labios
y los condujo hacia una tarima de madera situada al fondo de la
amplia estancia; varios hombres sentados en semicrculo en el piso
miraban al Maestro que en igual posicin ocupaba el centro de la
tarima, callado y mirando fijamente con la cabeza erecta un punto
en el vaco. Marcos comparti por respeto el silencio ajeno. Al
cabo de un tiempo, cuando el Maestro abri los ojos, todos los
presentes se pusieron de pie y sin darle la espalda, fueron saliendo
de la habitacin. El Maestro hizo un gesto con la cabeza para que
Luis y Marcos se acercaran. Cuando estaban a su lado otro gesto
los invit a tomar asiento. Una vez frente a frente el Maestro mir
serenamente a los ojos de Marcos y con voz dulce dijo: La
venganza es absurda, ms an cuando es imposible.
Marcos sinti que un rayo de luz atravesaba la oscuridad y que un
enorme peso le era retirado de los hombros.
Con la misma calma y un simple gesto de la mano el Maestro les
orden retirarse.
El asombro de Marcos se le escapaba por los ojos; Luis
sonrea para s. Al llegar a la puerta el adolescente les inform que
el Maestro estara recibiendo a los iniciantes dentro de cinco das.
Casi sin hablar hicieron el camino de vuelta hasta su casa.
*
La frase mgica del Maestro llev a Marcos de vuelta a la
Facultad y haba operado el milagro no menos importante de hacer
con que se alimentase convenientemente. Pero el sueo era an
escaso y los das pasaron lentamente hasta el quinto. A la hora
indicada se present ante la puerta del galpn. El mismo
adolescente lo condujo hasta la tarima donde el Maestro ya
aguardaba sentado. Una media docena de jvenes y menos jvenes
haca un semicrculo a su alrededor. Cuando Marcos se sent, el
90

Maestro dijo: Lleg el que faltaba. Y acto seguido: La causa de


todo sufrimiento es el deseo; si aprendemos a renunciar al deseo
eliminaremos el sufrimiento; el mundo tiene de sobra para cubrir
nuestras necesidades, pero no lo suficiente para atender a nuestra
codicia.
Dej que su voz terminara de resonar en el fondo de la
amplia estancia y prosigui: Para renunciar al deseo
concentremos todo nuestro ser en la slaba sagrada: Um. Y dicho
eso enton un Ummm... que se prolong infinitamente,
acompaado de todos los presentes, incluyendo a Marcos, quien se
sum al coro con algunos segundos de retraso.
Cuando el ltimo eco se apag, el adolescente que a todos reciba,
trajo un narguile que acopl al pequeo recipiente semilleno de
agua que el cuerpo del Maestro ocultaba hasta entonces. ste
aspir profundamente y mientras sus ojos giraron en sus rbitas
antes que sus prpados se cerraran, expeli una bocanada de humo
denso y aromtico que recorri los discpulos uno a uno.
Con los ojos ya cerrados tendi la pipa de madera al primero.
ste la empu con las dos manos e imit el gesto del Maestro,
hacia quien apunt la bocanada caudalosa. Marcos, en una de las
puntas del semicrculo fue el ltimo que recibi la pipa. Cuando la
aspir, su garganta ardi hecha brasa y sus pulmones queran
estallar; usando toda su voluntad trat de no toser; con la cara
congestionada por el esfuerzo y el poder de la droga, logr
contenerse y expeler sin ruido el humo azulado. En ese momento
el Maestro comenz otra serie de Ummm... que Marcos oy
cada vez ms distante, aunque de ella participaba con su voz. El
cuerpo se le fue aflojando y de pronto vio su propio rostro
entonando el Ummm... sagrado; poco despus todo su cuerpo
era visible desde lo alto, haciendo parte del semicrculo animado
por el Maestro. (Esto no puede ser; no es posible que me vea as
sin un espejo).
Se hizo un breve silencio y el Maestro dijo: S, puede ser;
somos nosotros distancindonos del deseo; y dio inicio de
inmediato a otra serie de Ummm....
91

La visin y el pensamiento de Marcos planearon an un buen


rato por encima de los presentes y no perdieron siquiera el detalle
de que su propio rostro apareca ms demacrado y ojeroso. La
habitacin no tena ms lmites y una densa niebla lo ocupaba
todo, hasta el infinito. El tiempo desapareci. Despus, visin y
pensamiento bajaron hasta su cabeza y se sinti nuevamente
sentado.
La voz del Maestro son ntida: Es todo por hoy.
Combatan el deseo.
Los otros se fueron retirando en silencio. Cuando Marcos se
levant, la habitacin se transform en una calesita. El adolescente
recepcionista lo aguant por un brazo y delicadamente lo
acompa hasta la puerta. All una bocanada de aire fresco y fro
disminuy la velocidad de rotacin de su cabeza. El adolescente
coment que la primera vez era la que ms mareaba y le pidi que
no olvidara su contribucin para la obra. Marcos sac la moneda
que tena preparada para tal fin y la deposit en la palma abierta
del otro. A su espalda la inconfundible voz del Maestro dijo con
ternura: La avaricia es nuestra perdicin.
Marcos se dio vuelta y slo alcanz a distinguir al fondo de
la amplia estancia la silueta del Maestro, que continuaba sentado.
Registr el saquito que llevaba prendido por el lado interior del
pantaln y de l sac otra moneda reluciente y mayor que la
primera que entreg al adolescente. ste junt las dos manos y
llevndolas hasta la frente se inclin lentamente en gesto de
agradecimiento y despedida. Marcos respir a todo pulmn el aire
cargado de humedad y se dispuso a encontrar el camino an
bamboleante que lo llevara a su casa.
*
Desde que Mara muri nunca ms pas por la calle de su
casa. Mal o bien esa estrategia de fuga ayudaba a apartar la carga
de la ausencia. Slo Luis saba los pormenores del drama. De la
Facultad volva a casa y los libros eran compaeros discretos que
92

jams preguntaban. Ms de un profesor lo elogi por la exactitud


de las respuestas ofrecidas cuando su opinin era pedida. En una
de las aulas, y como excepcin a la regla, encontr una verdad que
le hablaba al corazn. Todo lo que limita la libertad de elegir no
puede ser bueno para la realizacin de un ser humano, y toda
limitacin de aquella libertad que pueda ser superada, debe serlo.
No por casualidad el aula en cuestin era la de Zenn, el nico que
evitando el dulce cobijo de las voces de las autoridades, corra el
riesgo de opinar. (O sea ninguna droga que nos saque la lucidez de
la eleccin puede ser buena; porque a fuerza de habituarnos, en
vez de elegir nosotros, es la droga la que empieza a elegir por
nosotros y en nuestro lugar). En el acto decidi que no fumara
ms el narguile. (Pero, cmo hacerlo sin desagradar al Maestro y
sin romper la sagrada complicidad con mis compaeros? S, lo
mejor es fumar con ellos pero no tragar el humo). Ese mismo da
encontr en el galpn ms del doble de personas de las que all
haba visto la primera vez. El nmero de asistentes no cesaba de
incrementarse desde que el Maestro comenz las sesiones de
materializacin. Como lo supo por el adolescente recepcionista en
la nica oportunidad en que hablaron a solas, el aumento de la
cuanta de las donaciones haba acompaado con creces el de los
asistentes. El Maestro dijo que entre los presentes haba un aura
que brillaba con particular intensidad. Y para asombro de Marcos,
su nombre fue el proferido. Pero de inmediato sinti que el
asombro era indebido pues desde que la gitana lo mir con aquella
expresin el da que vena hacia la ciudad, saba que algo especial
haba en su persona. Obedeciendo a la invitacin del gesto, se
sent al lado del Maestro. Todos los presentes no disimulaban la
admiracin en miradas que ahora tenan por centro no al Maestro
sino al Elegido. (En la plaza del pueblo un juglar canta: La vanidad
es yuyo malo que envenena toda huerta; es preciso estar alerta,
manejando el azadn; pero no falta el varn que la siembre hasta
en su puerta). La vanidad perdi sentido ante la tranquila certeza
propia y ajena, que la voz del Maestro confirm: Este es un
Elegido, porque supo renunciar al deseo.
93

Una serie de Ummm... salud la proclamacin.


Despus el recepcionista trajo una palangana de vidrio
transparente casi llena de agua humeante. El Maestro se remang
la tnica amarilla, mostr las manos vacas y las hundi en el
lquido. Enton un Ummm... que pidi que todos corearan sin
cerrar los ojos que deban permanecer fijos en sus gestos. Cuando
la slaba sagrada alcanzaba suficiente duracin estruj ambas
manos una contra la otra, repetidas veces. La slaba sagrada ces.
El Maestro sac las manos an juntas desde dentro de la palangana
para separarlas lentamente despus, manteniendo los puos
cerrados. Algunas gotas de agua cayeron en la alfombra roja. El
maestro abri una mano que result vaca y de inmediato abri la
otra; all brillaba un hermoso anillo dorado que se hizo an ms
visible gracias a los destellos provocados por un farol acercado por
el recepcionista. Un oh! se extendi por la sala hasta rebotar en
la lejana pared de la entrada. El Maestro pidi con un gesto de la
mano vaca, la mano izquierda del Elegido. Marcos extendi la
mano pedida y el Maestro puso en su ndice el anillo dorado.
El dedo que apunta el deseo es el que ahora recibe la
bienaventuranza de la renuncia.
Dicho esto levant la mano de Marcos para que todos pudieran ver
la sortija reluciente bajo el haz del farol. Una luz verdosa rodeaba
todo el torso del Elegido. Un Ummm... an ms fervoroso que
los anteriores llen todos los espacios. Cuando termin, el Maestro
dispens a todos con su habitual gesto de despedida. Marcos hizo
ademn de levantarse y fue retenido por una mueca. Cuando el
silencio fue total el Maestro lo solt para anunciar: Ests pronto
para ayudarme divulgando la buena palabra en la regin.
(No hay dudas; l es el Profeta).
No s si lo merezco.
El Maestro dej pesar una pausa y concluy: S....dentro de
siete das hablaremos; entre tanto, crtate el pelo.
Acto seguido, dio por terminada la entrevista, irguindose.

94

Al salir y de reojo Marcos alcanz a ver al recepcionista


contando una cantidad de monedas como nunca haba visto en su
vida.
*
Todos los compaeros de clase lo hicieron blanco de bromas
cuando lo vieron llegar con el pelo cortado al rape, disimulado por
un gorro que intentaba ser una proteccin contra el fro. En el
primer intervalo alguien hizo desaparecer el gorro de su lugar.
Marcos todo lo soportaba con tranquilidad y buen humor,
repitiendo una y otra vez que l no tena la culpa de que los piojos
proliferaran en el residencial y que para combatirlos el corte
radical del pelo fuera la nica prevencin eficiente. Al cabo de la
ltima clase Rufo le devolvi personalmente el gorro. Fue el
ltimo a quien tuvo que explicar que el vendaje que cubra buena
parte de su mano izquierda era la respuesta al aran sufrido
cuando levantaba un leo pesado. Esa misma tarde puso proa a la
ciudad donde haba ido a buscar al Alquimista. Cuando ya se
divisaban sus murallas torci por un camino que serpenteaba hasta
llegar a una granja situada en una altura. Con un hombre que
esperaba a la entrada de la propiedad confirm que estaba en el
lugar indicado porque el otro, no bien lo vio aproximarse, se
agach en una reverencia. Primero lo condujo hasta su casa, donde
una mujer temerosa le mostr el dormitorio. All se cambi
rpidamente de ropa, vistiendo la tnica amarilla. Al salir, el dueo
de casa, semiencorvado, le mostr el camino hasta el galpn en
penumbras. Tom asiento en la tarima que, al fondo, estaba
cubierta con un burdo tapiz rojo. Una decena de hombres sentados
en semicrculo le hacan frente. Marcos rompi el silencio: El
deseo nos aprisiona y nos hace sufrir; si renunciamos al deseo
ganaremos la libertad y nunca ms sufriremos.
Sin solucin de continuidad enton el Ummm...,
acompaado por todos. Tras varias series hizo el gesto convenido
para que el dueo de casa trajera el narguile. Cumpliendo todo el
95

ritual pero sin inhalar el humo lo pas al fiel de la punta. (No ser
mi omisin un pecado? No, nada que proteja la libertad puede
serlo. Entonces, por qu el Maestro as no lo ha visto?). La
bocanada expulsada por el fiel que cerraba el semicrculo marc el
inicio de otra serie dedicada a la slaba sagrada. Cuando lo crey
apropiado, el Elegido puso fin a la ceremonia haciendo el gesto de
la despedida.
Envuelto en la oscuridad prefiri cambiarse all mismo. Al
salir recibi del dueo de casa el puado de monedas que deba
entregar al Maestro, no sin separar de l tres que correspondan al
granjero por la cesin del local para la prctica del culto del cual
tambin era partcipe.
Con el sol ocultndose tras la elevacin donde se situaba la
granja, Marcos tom el camino de vuelta.
*
Zenn haba puesto el dedo en la llaga cuando proclam que
como seres humanos siempre podamos decir no y que en eso
estribaba nuestra libertad.
Mientras la clase se enzarzaba en una discusin sobre cmo
conciliar el libre arbitrio humano con la omnisciencia divina,
Marcos dio a la cuestin un giro ms concreto. Pens si el narguile
no opacaba precisamente aquella posibilidad de optar que Zenn
haba caracterizado como siendo lo que distingue a los humanos; y
se pregunt si aquella capacidad de opcin slo se aplicaba
negativamente. Ahora y con la cabeza en ascuas estaba entrando a
la granja donde lo esperaba el Maestro, ya sentado en su tarima.
Quiero que me cuente cmo van sus prdicas.
Bien, bien...pero tengo algunas dudas...Si la renuncia al
deseo es una opcin que puedo hacer, ello supone que tengo la
libertad de optar.
As es...
Pero esa libertad de optar no necesita de una cabeza
lcida para la opcin?
96

No s adnde quiere llegar...


Marcos se retorci las manos y, contrariando la regla, mir al
Maestro a los ojos: Es que...no s como decirlo... es que el
narguile no nos restringe esa lucidez?
Apenas hubo lanzado la frase sinti todo el peso de la
hereja; pero, para su sorpresa el Maestro no mostr contrariedad
alguna en el tono de la respuesta: Usted es joven, pero debe
saber que no slo de libertad vive el hombre. Muchos de nuestros
hermanos vienen al culto sobre todo en busca del narguile. l es el
que les hace llevadero el peso de la carga de cada da. Por qu
privarlos de ese consuelo?
Marcos baj los ojos y muy bajo pregunt: Entonces el
deseo del narguile es un deseo que no debemos combatir?
Marcos adivin la inusual irritacin en el tono de la
respuesta: Hay aparentes contradicciones que su Filosofa no
explicar jams.
Pero el joven estaba dispuesto a ir hasta el fin y pregunt:
Pero si por lo menos hay un deseo que no debemos combatir,
no habr otros, tan legtimos como ese?
Ahora intrigado pero sin irritacin el Maestro inquiri: A
qu se refiere?
Pensaba por ejemplo en el deseo de verse libre de cadenas
y maltratos de la carga de cada da, porque cmo puede la mente
estar libre para optar cuando el cuerpo permanece esclavo?...quiero
decir que parece haber condiciones mnimas para que cualquier
opcin sea nuestra opcin...
El Maestro lo interrumpi: Dnde quiere ir a parar?
El joven junt el poco coraje que le quedaba: Maestro,
pienso en los miserables que no pueden optar porque son esclavos
de la miseria provocada por amos o patrones tiranos; y pienso si
con lo que colectamos en el culto nada podemos hacer por ellos...
Ahora la voz del otro se hizo a la vez cortante y
condescendiente: Joven, sepa que nos toca salvar almas y no
cuerpos. Lo poco que recaudamos est dedicado enteramente a esa
causa.
97

Marcos musit: Pero...


El Maestro lo ataj apoyando una mano encima de su
cabeza: Nuestra charla ha terminado. Recuerde que maana tiene
otra prdica.
*
En alternancia con las aulas varias prdicas se haban
sucedido y, meditando sobre si deba o no contar al Maestro su
violacin del ritual del narguile, Marcos lleg con bastante
adelanto a la granja. Absorto en su duda se acerc en absoluto
silencio a la puerta de entrada que, como de costumbre, estaba
entreabierta. El recepcionista brillaba por su ausencia. Marcos
entr meditativo y oy la voz alegre del Maestro: ...y con esta
suma, Seor, queda definitivamente saldada la compra de su
propiedad, incluyendo el ganado y los sirvientes, claro...; recuerde
que, como la otra vez, el ttulo debe estar a nombre de mi
hermana...
Instintivamente Marcos apret el puado de monedas que
traa en el bolsillo de la camisa.
... y el castillo del que le habl?
La voz del Maestro no se hizo esperar: Calma, amigo, esa ser la
prxima adquisicin; porque, sabe Usted?: la recaudacin no cesa
de aumentar. A propsito: hoy habr otro Elegido.
Marcos vio claramente, a travs de la ranura existente entre
la puerta interna y la pared, cuando el Maestro, delicadamente
extrajo desde dentro de la tnica un anillo dorado. Marcos llev
automticamente la mano a la sortija muy parecida que portaba en
el dedo ndice y sali sin hacer ruido; cuando estaba bastante
alejado del galpn vio venir desde la ciudad al recepcionista.
El Maestro me pidi que trajera verduras frescas, pues
segn dijo hace dos das que est ayunando. Ah!, hoy vena un
Seor que recibe orientacin espiritual individual de tiempos en
tiempos.

98

El recepcionista termin sus palabras golpeando con las


manos antes de llegar a la puerta.
Esperaron un instante hasta que el Maestro se asom para
recibir all el saludo respetuoso del Seor ricamente vestido.
Apenas se despidieron cuando el Maestro, tomando del brazo a
Marcos, musit, entrando a la estancia en penumbras: Un caso
serio de avaricia enfermiza...
Marcos se desprendi del contacto amistoso al buscar en su
camisa las monedas que haba colectado en otro de sus sermones.
El Maestro recibi el saquito sin mirarlo y se lo tendi al
recepcionista. Marcos respir hondo y le dijo que una circunstancia
inesperada le impeda permanecer para el culto del da.
Nada que tenga que ver con el deseo, espero...
No, no, se trata de un compromiso que asum en la
Facultad...
El Maestro lo mir largamente y dej caer: Cada uno tiene
su camino...Hasta la prxima semana.
Cuando se vio al aire libre Marcos respir tan fuerte como
cuando trat de recuperarse del narguile. Pero esta vez gruesos
lagrimones caan de sus ojos.
*

99

100

LA VIDA
Luis pregunt si la nostalgia de Mara haba vuelto. Marcos
le respondi que aquella ausencia era de por vida pero que estaba
adormecida. Cuando agreg que no sala de su cama haca dos das
porque haba descubierto una verdad que prefera no haber
descubierto nunca, Luis lo mir dudando de su sanidad mental.
Puede haber deseo ms innoble que aqul que se alimenta
de la desesperacin y la miseria ajenas?
Luis lo miraba callado.
Puede haber atentado ms grave contra la capacidad y
necesidad de creer que tiene el ser humano que aqul que consiste
en usar en provecho propio ese don?
Luis respir hondo: No te entiendo.
Tal vez sea mejor as.
Luis empuj por ensima vez el plato de sopa hacia Marcos.
Y esa vez Marcos cedi y la tom a grandes tragos sin temerle al
ruido. Luis se anim y le puso en la mano la manzana roja que
estaba en la bandeja. Marcos empez a comerla a grandes
mordidas.
Cmo va tu noviazgo?
As me gusta; hablando de cosas comprensibles...Bien,
muy bien. Ella se lo cont a los patrones y ellos le dijeron que le
daran todo el apoyo para casarse con un mdico...Bueno, ella les
minti un poco dicindoles que no me falta mucho para terminar
mis estudios...
Marcos lo mir de frente y, ya sonriendo, le espet:
Prefiero esa mentira que a nadie ofende.
Luis sacudi la cabeza ante otra frase en clave y empez a
vestirle el pantaln.
Nos vamos de paseo. Un buen t, tal vez un caf est a
nuestra espera...
101

Marcos se dej hacer. (Cunto ms no vale la amistad de


verdad, aunque no se vista de sabidura!). Se pas una mano por la
cabeza y constat que el pelo renaca con vigor.
*
Cuando lleg a la Facultad la sala zumbaba y la noticia le
subi a la cabeza con el calor de la indignacin. El profesor Zenn,
el ms comprometido con lo que deca en clase y que pareca duro
a fuerza de timidez, estaba siendo expulsado de la Universidad.
Pregunt los detalles. Un incondicional de la Direccin dijo que el
profesor haba creado sin permiso el Seminario donde se debatan
cuestiones sociales. (Hace falta permiso para pensar?). Y en esa
actividad haba utilizado hojas con la marca de la Institucin.
(Varias debe haber usado el Director para limpiarse en el bao!).
El profesor brillaba por su ausencia.
No tendr esto que ver con la defensa de los campesinos?
Su voz se le escap casi sin querer.
Ahora era el centro de las miradas.
S, porque es sabido que varios seores influyentes se han
quejado al Director de ese apoyo.
Una voz chillona pidi explicaciones.
(Tena que ser el colorado Nstor; siempre el ltimo en
enterarse...). Los campesinos no admiten ms la condena al
trabajo esclavo por deudas.
Alguien dijo que impedir el derecho de solicitar era decretar
la arbitrariedad absoluta.
Varias voces lo apoyaron.
Vamos al despacho del Rector!
Un tropel dej la sala vaca. El Rector no estaba pero su
secretario vio invadido el despacho de poderosos muebles
marrones.
Es una cuestin de uso de papel oficial sin autorizacin
para un Seminario creado tambin sin permiso...

102

Fue acallado por voces que le recordaban que el Seminario


haba sido anunciado con carteles en la propia entrada de la
Universidad sin que nadie pusiera reparos, que papel oficial
apareca incluso en los baos cuando se haca necesario, y otras
que sencillamente lo llamaban mentiroso.
Pe...pero... an trat de argumentar el otro, ya rojo.
Pe...pero...nada, grit Rufo, barriendo del escritorio con un
manotazo todos los documentos.
El secretario se agach presuroso para recogerlos mientras
mascullaba que aquello no iba a quedar as.
Vmonos, dijo Rufo y todos estaban convencidos de que
el poder de su padre operara el milagro de hacer con que aquello
s quedara as.
Vamos a la casa del profesor..
El coro asinti. Al salir al patio vieron que llegaba el
profesor.
Vengo a recibir la carta de despido...
Pero nosotros queremos saber...
Est bien.
Y ya subido al banco de piedra que all haba, comenz
explicando las causas de lo ocurrido. Su voz se fue haciendo cada
vez ms afirmativa y acompaada de gestos enfticos. Habl de
humillaciones que no tenan razn de ser y de su apoyo a los
campesinos. Insisti en el deber de adherir a la causa de los
humildes y de combatir la injusticia, al que no se poda renunciar
en una Institucin donde supuestamente se pretenda educar
hombres ntegros.
(S, me confirma que es de los buenos; y ahora entiendo que
lo echen, porque es de los que no se doblan ante la amenaza o la
promesa de ascensos).
El aplauso fue atronador. El profesor se baj trmulo del
improvisado estrado y entr al rectorado. Alguien propuso hacer
un gran cartel exigiendo su permanencia, para ser puesto en la
puerta de la Facultad.

103

Marcos se fue mezclado con media docena de entusiastas;


los otros, o se dispersaron, o volvieron a clase.
Canaleto los recibi con una sonrisa abierta. Asinti de
inmediato y les mostr un rollo de lienzo y los tarros y pinceles
disponibles. Despus, como si nada hubiera ocurrido, volvi a
instalarse frente al caballete.
Las ideas no se expulsan. Queremos a Zenn fue el lema
elegido. Rufo diagram con sorprendente seguridad y rapidez el
contorno de las letras en el lienzo blanco.
(Espero que no comprometa la obra; da pena profanar esta
pureza de cuerpo de monja). Pidi disculpas en pensamientos por
la ocurrencia impura y se dedic a rellenar el trozo que le haba
tocado.
Cuando la obra estuvo pronta Canaleto sugiri que la dejaran
secarse por unas horas para evitar irreparables borrones.
De todas maneras slo lo podrn poner de noche...
Se fueron agradeciendo una vez ms y dndose cita para la
hora marcada.
En el silencio de la cena avis a Luis que tendra que escalar
el muro despus de cerrada la puerta. Cuando supo la causa, Luis
no opuso objeciones a aquel recurso capaz de desencadenar los
peores castigos, incluso la expulsin de la residencia. Se
despidieron en la puerta an abierta. Las calles desiertas dejaban
pasar un viento fro que llegaba a silbar en las esquinas. La casa de
Canaleto era un oasis de luz y t ms que caliente donde ya
esperaban Rufo y Ronald y brillaba por su ausencia el cuarto de
los conjurados. El dueo de casa arroll con esmero el cartel y les
dese buena suerte. Los tres aventureros se sorprendieron de lo
poco que tardaron en llegar y de la facilidad con que saltaron el
muro del recinto universitario, con la escalera prestada por el
pintor. Ya ante la fachada de la Facultad eligieron el mejor
emplazamiento. l y Rufo subieron hasta el ltimo peldao de la
escalera y despus siguieron ascendiendo aprovechando los
escalones que el diseo de la fachada haba trazado
involuntariamente en la mole rojiza. Atadas a sus cinturas venan
104

las dos puntas del enorme cartel. A media distancia del fin de la
escalera y del techo decidieron que era hora de fijar el mensaje.
Los hierros que de tanto en tanto reforzaban la pared cumplieron la
funcin esperada, pues dejaron pasar la cuerda cuando el ladrillo
debajo de ellos fue convenientemente raspado. Desde abajo
Ronald hizo la seal de que el cartel estaba en posicin correcta, lo
que los autorizaba a atarlo con varios nudos. Bajaron cuidando
para no resbalar. A la vista del mensaje no resistieron la tentacin
de abrazarse. Despus, el muro y la devolucin de la escalera.
Luego el muro del residencial, sin escalera y con la respiracin
soltando humo. Silencio y oscuridad. Del muro pas al peral que
ya conoca y de ste al suelo. Con las manos temblando abri la
puerta salvadora y tras fregarse rpidamente los pies en el felpudo,
busc el rumbo de su cama.
(Hoy el da vali la pena).
*
Faltaba an un buen rato para el inicio de las clases cuando
ya estaba plantado ante la Facultad. Un numeroso grupo de
alumnos se arremolinaba para leer y comentar el cartel. El
secretario del Rector gesticulaba con tres empleados atnitos ante
la altura del desafo. Lleg Rufo y se saludaron con calor extra.
Cuando son la seal de la clase los funcionarios recin llegaban
con una escalera que a todas luces era demasiado corta para el
menester. En todos los corredores Zenn era el tema. El profesor
de turno no pudo iniciar su aula, venciendo los corrillos, sino con
manifiesta contrariedad que confesaba culpa por omisin. El
tiempo pas en un santiamn. Al primer intervalo se precipitaron
hacia el patio. All estaba, impvido y lozano el cartel del
escndalo. Un empleado viejo y barrign, trepado en la cima de
una escalera mayor que la primera, explicaba resignado al
secretario en ascuas que era imposible llegar hasta el engendro. El

105

horario de clases termin y el cartel haca hablar a toda la


Universidad.
De la situacin del profesor Zenn slo se saba por o decir
que el Rector haba hecho saber que la decisin de cualquiera de
sus Directores era irrevocable, so pena de socavar para siempre su
autoridad. En otras palabras: estaba echado y sanseacab.
(Con ese argumento, estamos arreglados ante cualquier
arbitrariedad. Cuando la autoridad vale ms que la justicia, la
Filosofa tiene su boca cerrada de un sopapo).
Volviendo a casa, entre la alegra del triunfo y la pesadumbre
de la derrota sufrida por Zenn, supo de Andrs que en un almacn
del mercado el profesor se reunira con algunos de los campesinos
a quienes defenda.
(Esta es la oportunidad de mostrarle que lo que nos une a l
es ms que un cartel). Cuando lleg a la plaza tuvo la certeza de
que el movimiento era ms triste que de costumbre. Uno de los
feriantes lo mir de arriba a abajo y tras leer la decencia en su
rostro le inform lo que preguntaba. Llegado ante la puerta
ennegrecida por el tiempo y el uso respir hondo y golpe con los
nudillos. Una voz pregunt quin era y dijo que vena a verlo a
Zenn. La puerta se entreabri con un chirrido y una hermosa cara
de muchacha lo examin con cuidado.
Soy su alumno en la Facultad.
Mostr los libros para apoyar la afirmacin.
La muchacha recogi de un manotazo el mechn negro que
le caa en los ojos y se hizo a un lado para dejarlo pasar. Antes de
cerrar la puerta an mir hacia ambos lados de la calle.
Tras un corto pasillo otra puerta grande, abierta de par en
par, comunicaba con el patio interior. All una treintena de rostros
duros oan a Zenn, vestido en la ocasin con su toga negra de
gala. Eran en su mayora hombres, pero no faltaban mujeres;
varios adolescentes de ambos sexos se mantenan en segunda fila.
La muchacha que le abri la puerta no le sacaba los ojos de arriba.
(Y qu ojos!). Zenn explicaba que el pedido tramitaba en la
106

Justicia y que no haba motivos para desesperar. Pero cuando dijo


que debera buscarse el pan en otra ciudad, un murmullo de
desaliento recorri el crculo de los oyentes.
No se preocupen, porque alguien de aqu me tendr
informado de cundo se juzgar vuestra causa y estar con ustedes
en esa ocasin.
Fue en ese momento que se fij en l y sin vacilar proclam:
Este joven que es mi alumno los acompaar durante ese tiempo
para recoger sus dudas y consultarme sobre ellas.
Todas las miradas convergieron hacia l.
Hizo un gesto afirmativo con la cabeza y el crculo volvi a
tener a Zenn por centro.
Rafaela ser su contacto y a travs de ella podrn marcar
las reuniones que juzguen necesarias.
Adivin por la mirada que Rafaela era la muchacha que le
haba abierto la puerta. Y no se equivoc.
Zenn los present y ella aclar que estaba todos los das de
feria en el mercado. Despus, ya saliendo, el profesor le puso en la
mano una copia del legajo de los campesinos y le dio el nombre de
la posada donde podra localizarlo en la nueva ciudad a la que se
mudaba, la misma donde l haba ido a buscar al Alquimista.
(Esta gente desea algo bsico y justo; o sea, no todo deseo es
condenable; lo que esta gente desea es dignidad; el deseo que no
cabe cultivar es aqul que ofende la dignidad de los seres humanos
o devasta la naturaleza no-humana; y para hacer esa diferencia
tanto da una slaba cualquiera como otra; mas para conseguir el
deseo justo, ninguna slaba sola ayuda; slo la lucha sirve).
*
Se inform con un profesor de vasto saber jurdico. Su
respuesta dej transparente su firme voluntad de no inmiscuirse en
ningn movimiento que pudiera comprometer la estabilidad de su
buen empleo; pero al mismo tiempo, al hacer gala de su erudicin
107

y citando conflictos semejantes del pasado, haba dejado entrever


el secreto de una lnea de argumentacin muy poderosa que no
haca parte del legajo. La misma se resuma a lo siguiente: si el
texto sagrado dice con toda claridad que los hombres son
hermanos y que deben perdonarse las deudas, el Creador no pudo
querer la condena al trabajo esclavo por deudas.
Con los ecos de ese razonamiento cantando en su mente,
lleg al almacn. Adentro una pequea multitud ya lo aguardaba.
Alguien trajo una silla y pidi que la ocupara. Los otros
permanecieron en pie o en cuclillas. Recorri la asistencia y slo
se calm cuando se top con los ojos de Rafaela.
Estuve estudiando detenidamente la impetracin del
profesor Zenn y tengo un nuevo argumento que quiz convenza a
los jueces; claro, desde que ustedes se dispongan a mostrar que
estn dispuestos a pelear por l.
Y explic el argumento, con las debidas explicaciones y
lecturas del texto sagrado para que nadie de los presentes,
analfabetos en su casi totalidad, dejara de entender.
Se detuvo para contemplar los rostros adustos que no se
perdan una palabra de lo que haba dicho y ledo.
Varias de aquellas bocas hasta entonces mudas, dejaron
escapar sordas exclamaciones que hacan las veces de aprobacin.
Cundo agregar ese argumento a la peticin y cundo y
cmo deberemos mostrar nuestra decisin de luchar por ella?
La pregunta vena de un hombre muy bronceado por el sol
del arado y la cosecha, que se recostaba en uno de los pilares de
madera del patio interior.
Lo agregar maana mismo, si estn de acuerdo, hablando
con el juez encargado del proceso. En funcin de lo que l me diga
decidiremos cmo y cundo mostraremos la fuerza de nuestra
conviccin. (Mida sus palabras, tonto, que est usted hablando con
campesinos y no en el aula magna de la Facultad). O sea, cuando y
cmo haremos una manifestacin pblica...
Uno tras otro los hombres presentes expresaron su acuerdo.
Las mujeres los siguieron. Una mujer se acerc y sin darle tiempo
108

a reaccionar se arrodill para besarle la mano. Varias otras la


imitaron al tiempo que a coro repetan: Usted es un santo,
seorito.
Para no causarles la impresin de que no aceptaba sus
atenciones las dej hacer.
Una docena de hombres se acercaron, sombrero en mano, a
saludarlo antes de retirarse. En sus miradas brillaba la esperanza y
el cario debido a un Mesas.
Marcos empez a decir: Yo no..., pero cuando varios de los
que salan se dieron vuelta para mirarlo, se call y les hizo un
ademn para que siguieran su camino. En ese momento Rafaela lo
invit a ir a la granja para que lo pudieran conocer mejor.
*
Sale con el sol todava alto para tener seguridad de no
perderse. A la vuelta de un bosque poblado de grandes rboles se
cruza con dos nios de cara y brazos negros que se aprietan en un
petizo. Son carboneros. (Y trabajan por la comida para grandes
seores. Nadie ve eso?). Lo saludan con una sonrisa amarga y
siguen de largo. Mucho despus ve el lazo rojo en un rbol
solitario y se interna entre los campos plantados. Ms all de la
primera hondonada se levanta la granja cuadrangular cerrada por
todos lados. Cuando se acerca descendiendo la loma, cuatro nios
salen de la nada y lo rodean pidindole las riendas del caballo.
Hace pie a tierra y se las cede sin chistar. Por el gran portn
entreabierto sale Rafaela, vistiendo una ropa ms limpia que
nunca. Sin decir palabra lo toma de la mano y lo hace entrar. El
interior revela un amplsimo patio rodeado por habitaciones cuyas
puertas y ventanas dan a una baranda cubierta que rodea tres de los
cuatro lados del edificio; falta solamente en aqul reservado a los
anchos galpones destinados al ganado, las herramientas y la
cosecha. Rafaela lo conduce hasta una de las habitaciones donde
mucha gente ya espera su llegada. Lo hacen sentar ante todos y las
mujeres una a una se acercan a besarle las manos. El hombre muy
bronceado, parado a su lado toma la palabra:
109

Doctor Marcos, esta es nuestra hermandad La


Esperanza; aqu no hay dueo ni patrn; la tierra y los frutos que
de ella sacamos son de todos; cada familia recibe casa y comida de
la comunidad, as como una parte proporcional del dinero recogido
en las ferias, a cambio de su trabajo. Todas las decisiones
importantes las tomamos en conjunto y los responsables que
creamos necesarios son elegidos y cambiados por nosotros cada
seis meses; yo mismo estoy hablando ahora porque fui elegido
para ser portavoz de la hermandad durante ese plazo. Cuidamos
para que no se destruya el bosque que hay en la propiedad, y para
fertilizar la tierra usamos el abono que nos proporcionan nuestros
animales. Ahorramos para que cuando los que hoy son nios sean
adultos y se casen, puedan comprar su propiedad para vivir segn
estas reglas, si lo desean. Rafaela le va a mostrar nuestra casa.
Otra vez sinti el calor de aquella mano. (Nunca olvidar a
Mara; espero que ella me perdone por estar vivo y por aceptar la
vida que incluye a Rafaela).
Este es el comedor colectivo donde un grupo siempre
renovado de mujeres se turna para preparar las comidas diarias.
Saliendo de all sucesivamente fue viendo la casa de una
familia, parecida a todas las otras, el saln donde alguien letrado
ensea el secreto del alfabeto a los nios, y uno de los galpones
destinado a servir de establo y paol de herramientas.
Esperamos que los vecinos entiendan que nuestra
hermandad es el futuro.
Y ella no dijo nada ms trayndolo de vuelta al patio. Por
una ventana entreabierta Marcos vio un hombre fornido que daba
una bofetada a una mujer joven y asustada.
Como anocheca rpidamente, el gran fuego hecho en uno de
los rincones iluminaba ms y ms las caras de un crculo que ahora
creca a cada momento. Cuando anunciaron que alguien tocara
una msica apropiada para el baile, Marcos decidi que era el
momento de hablar. A su gesto respondi el silencio de todos los
presentes, incluyendo a Zenn, recin llegado.

110

No soy santo, no soy el Elegido. Me he engaado y ms


me han engaado. Perd a quien ms quise. Slo quiero ayudar...y
aprender con ustedes; como ustedes slo pido ser feliz.
Los presentes aplaudieron a rabiar. La msica invadi la
penumbra oscilante al ritmo de las llamas.
Marcos sinti la mano de Rafaela en su mano.
Vamos?
Con la cabeza inclinada y una sonrisa que todo lo prometa,
ella indicaba el espacio donde ya tres parejas hacan levantar el
polvo con sus giros.
Marcos se dej llevar al tiempo que la prevena de que l no
saba bailar.
(No existe ninguna leyenda personal preestablecida;
aceptarlo sera tan monstruoso como afirmar que el sacrificio de
Mara no fue sino un eslabn para traerme hasta Rafaela. Mara
mereca ser feliz...Y no se puede ser feliz en cualquier situacin,
por ejemplo en la de los desgraciados carboneros; quiz s
intentarlo en hermandades como esta... La leyenda personal existe,
pero somos nosotros quienes la tejemos con nuestras decisiones;
porque como deca aquel pensador: la libertad es lo que hacemos
con lo que han hecho de nosotros).
*
El secretario del juez lo haba recibido con cara de
incredulidad pero no se haba resistido a incorporar el documento
al legajo. Confirm la decisin para la fecha antes anunciada.
Estaba contndole los pormenores del encuentro a Luis cuando
salan de la Facultad, donde ste lo haba ido a buscar para tomar
un caf, cuando alguien lo toma fuertemente del brazo. Al darse
vuelta dos guardias dicen al unsono: Ests detenido. Y sin pausa
lo hacen girar en redondo, cada uno sostenindole un brazo. Luis
se queda paralizado y al cabo de un momento atina a avisarle que
alertar a los amigos y que ir a verlo lo antes posible. Cuando
doblan la esquina alcanza a or que Luis le pide para mantenerse
tranquilo. (Y esto?). Los guardias se mantienen mudos y caminan
rpido casi arrastrando a su presa. Entran por una puerta lateral del
111

Palacio de Justicia. Tras un largo corredor doblan a la izquierda y


de inmediato comienzan a bajar una escalera en caracol. La
humedad se hace respirable y la luz escasea. Desembocan en un
corredor que corre a partir de un rellano donde un gigante monta
guardia. La segunda puerta de hierro est abierta y hacia all lo
empujan. Siente el cerrojo que corre con un chirrido. Est encima
de la paja hmeda. De a poco sus ojos se acostumbran a la
penumbra que dos pequeos ventanucos, situados contra el techo,
permiten pasar. La celda, demasiado amplia para una sola persona,
est vaca. Aqu y all se ven hilillos de agua que bajan lentamente
de las paredes grises. El silencio y el miedo aumentan el fro.
(Menos mal que justo hoy sal bien abrigado; pero, qu significa
esto?). Las paredes van desapareciendo y la oscuridad avanza
desde sus pies para llegar hasta sus manos. Al revolver la paja
descubre que si la que est en la superficie, y ms an la que se
apoya en el piso, estn hmedas, por contra, la que est en medio
de ambas est casi totalmente seca. A tientas va haciendo un
montn que por contraste con su cuerpo le parece casi caliente.
Una vez que el montn ha crecido bastante hace como puede un
agujero a media altura de esa cama flotante. Con satisfaccin
constata que ni siente el piso y usando las dos manos se cubre an
ms con paja seca. Hecho una gran crislida se dispone a dormir.
Siente su respiracin aquietndose. De repente un grito lo
despierta. (Dnde estoy?; ah, s). Se frota la cara. Escucha voces
apagadas. Prestando atencin descubre la direccin desde donde
llegan. Otro grito. Sale de su capullo y se acerca a la pared de la
derecha para apoyar all el odo.
Quin es el cabecilla de esa rebelin?
Se oy un ruido que pareca de cadena y un crujido. Un grito
desgarrador llen todos los espacios.
Quin es?...habl, miserable, o te vamos a matar como a
un animal.
Otra voz dijo suavemente: Y qu hacen en la granja?
Un chirrido y otro alarido como el anterior, seguido de
llantos descontrolados.
112

Marcos sinti que la mandbula inferior le temblaba y que las


piernas se le aflojaban a la altura de las rodillas. Sin despegarse de
la pared se hinc en el piso.
Decinos quin es y te dejamos tranquilo...
Despus del silencio vino otro chirrido y el peor de los
gritos. Marcos crey sentir el olor a carne quemada.
Por favor, no !
(Es una voz de hombre que no conozco. Por lo menos no es
Rafaela!).
Si no quers el hierro no tens ms que decir un nombre...
Un entrechocar de hierros.
Por favor....Es ....es Zenn.
La voz ms dulce no se hizo esperar: A ese ya lo
conocemos...queremos saber quin agita entre ustedes y qu hacen
en la granja.
(Es un campesino, seguramente de La Esperanza).
De repente se hizo el silencio.
La voz dulce son ahora ms autoritaria: Se ha desmayado,
me llaman cuando se reanime.
Marcos oy unos pasos apagados que se alejaban.
( Entonces es eso...Me torturarn?; resistir? Slo s que el
bronceado es el actual portavoz; pero decir eso significara traerlo
a la tortura...).
Los temblores lo haban abandonado y un cansancio de
siglos lo invada lentamente. Busc el vientre de la paja y cerr los
ojos.
*
(El cerrojo de la puerta se abre...). Un joven de su edad entra
con un pedazo de pan y un caldo que suelta humo.
Aj, carne fresca!
Sus ojos debieron ser muy expresivos porque el otro
complet: ...no digas que no lo sabs; aqu los mocosos de tu
edad son transformados rapidito en mujer por los presos que tienen
ms tiempo de encierro...
113

Marcos sinti el miedo apretndole el estmago pero us


todas las fuerzas de que dispona para que no se le notara.
Conoces a Zenn?
Quin es? ... tu novio?...; no, no lo conozco.
(Por lo menos no est preso;...l sabr qu hacer).
El otro haba dejado el desayuno en el piso y se haba ido.
Marcos se abalanz y sinti el calor del pote de barro
invadindole todo el cuerpo. El primer sorbo lo quem pero eso no
le impidi dar un gran mordisco al pan. Se control para hacer que
el festn durase lo ms posible. Cuando lama el pote hasta el
fondo, ensucindose la frente, la puerta de la celda contigua se
abri y una voz socarrona proclam: ...ac los quiero ver usando
sus poderes...
Oy lo que pareca ser un bulto cayendo en la paja. Y
despus del ruido del cerrojo alguien pregunt: est bien?;
sintese y se sentir mejor...
(Esa voz no me es desconocida).
Tras un quejido otra persona dijo: No entiendo por qu
hacen esto conmigo...
Marcos contena la respiracin y era todo odos. (A ese
tambin lo conozco).
Usted es el Maestro?
S..., y usted?
Me dicen el Alquimista.
(Lo saba!).
Si, o hablar de usted; pe...pero, por qu nos traen aqu?
O decir que buscan a los cabecillas del movimiento
campesino.
Cul movimiento?
Ese que pide la abolicin del trabajo esclavo por deudas.
Ah, s? Y nosotros qu tenemos que ver?
Pues, yo, por lo menos, nada. Debe ser cosa de los
sacerdotes envidiosos que aprovecharon la oportunidad para tratar
de sacarnos de circulacin.

114

Yo tampoco tengo nada que ver con esa historia; que le


conste...; y lo de la envidia debe ser as no ms, porque en mi
granja cada da recibo ms gente decepcionada con los sacerdotes.
(Ya s bien yo que esa afluencia engorda otro vientre que no
es el de la fe).
Pero pronto alguien poderoso vendr a liberarnos...no se
preocupe...porque al fin, no somos inocentes?
Yo dira ms que inocentes,...somos muy tiles a la
sociedad. Porque fjese y creo que lo mismo puede decirse de
usted que en mis sermones enseo a los hombres a no cuestionar
la propiedad ajena y a nunca afrontar el orden social vigente.
Porque resulta claro que si se puede ser feliz en cualquier situacin
y condicin social, no es justo que un campesino pobre anhele las
tierras de su seor; al contrario, asumiendo la leyenda personal que
lo hizo campesino tendr que buscar la felicidad en su condicin.
La riqueza y el poder de los otros no son asunto que deba
importarle, porque esas son cuestiones relativas a leyendas
personales ajenas. Es verdad que hablo de una conspiracin del
Universo. Pera ella nada tiene que ver con conspiraciones
subversivas. Esa metfora universal no quiere sino alimentar el
optimismo an en la peor de las circunstancias; porque no hay
nada peor para el hombre que sentirse solo; qu ms puede
consolarlo en sus desgracias que la conviccin de que el Universo
est de su parte? Pero ese Universo no tiene ni cabecillas ni
batallas. Es el mismo Universo que nos hace creer que el arroyo
que encontramos cuando tenemos sed fue puesto all para colmar
nuestra necesidad; cuando en realidad desde siempre estuvo all y
seguir estando, pasemos o no pasemos nosotros por el lugar. En
resumen, la conspiracin universal de la que hablo es sinnimo de
aquella esperanza de los que creen an en el absurdo, o, como
alguien dijo, que creen precisamente por tratarse de algo absurdo.
Pero esa esperanza a nadie cuestiona en su fortuna o privilegio, y
as, protege por va negativa toda fortuna y privilegio. Tambin es
cierto que prometo como recompensa de la leyenda personal, la
fortuna. Pero esa es una fortuna inocente porque nunca es
115

construida a costa de las fortunas ya establecidas. El ejemplo que


siempre doy es el de un tesoro que espera al que cree, pero, fjese
bien, que a nadie pertenece, por estar olvidado desde hace mucho
en un lugar escondido. No es lo mismo que dicen las historias que
conocemos desde nios, atribuyendo tesoros perdidos a piratas o
soberanos de antao? Pero si el tesoro est perdido, el que lo
encuentre ser un nuevo rico, adems y no contra ni en lugar de
ninguno de los existentes. Y por ltimo: cmo hacer soportar al
hombre, sin que ste se rebele, las cadenas del presente, sin
anunciarle el paraso al fin de esta vida o en la otra? Porque eso es
lo que de alguna manera hacen todas las religiones...Mi prdica se
suma a ellas, y lo nico que saco a cambio de mi ayuda es lo
necesario para mi sustento, que claro, no tiene por qu privarse de
algn lujito aqu o all cuando la generosidad de mi pblico me lo
permite. Pero acaso los sacerdotes, en especial los de ms
jerarqua, no estn rodeados de lujo por doquier? Y nada hay que
objetar, porque eso es tambin una seal de la preferencia divina...
no le parece? Por eso digo yo: hay que gozarlo todo, pero fjese
bien, todo lo que nos pertenece, sin tocar un grano siquiera de lo
ajeno, ni en riqueza ni en poder.
El eco de poder demor algo en apagarse. Entonces el
Maestro habl: Trato de condensar mi pensamiento en sentencias
cortas, para que el vulgo las memorice sin prdidas. Pero nada ms
justo que su discurso, que me permito completar desde el otro
lado, podramos decir, con algunas observaciones tiles para
cuando nos interroguen. Por mi parte tambin contribuyo a la paz
social pregonando la renuncia al deseo. Porque fjese que de hecho
cuando dejo de desear, el primero que gana con ello no soy yo,
sino el prjimo que actualmente tiene algo de lo que yo carezca;
tiene l una linda mujer, una fortuna, un cargo importante? Pues
bien, mi renuncia garantiza que podr continuar gozndolos. Y no
establezco un mnimo deseable legtimo; por eso enseo a aquel
mismo campesino pobre, citado por usted, a que no aspire a la
holgura ajena, sino por el contrario, a privarse an ms de lo poco
que tiene. Al mismo tiempo le muestro que esa capacidad de
116

desprendimiento sin lmites es una marca de superioridad en


relacin al que depende para vivir de todas aquellas prebendas que
l no tiene. No es esta la mejor manera de hacer que cada cual se
consuele con su suerte y encuentre en ese consuelo una paz que lo
eleve ante sus propios ojos? Y obrando as, al dejar intocada la
suerte del poderoso, no se asegura la perpetuidad de la paz social?
En resumen, no hago otra cosa que practicar el precepto que
manda dar al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios,
porque qu ofrenda mayor puede drsele que la humildad de
nuestra renuncia permanente y pacfica ante el orden por l
creado? A cambio de esta contribucin, como ocurre con Usted,
slo me permito recibir los recursos que aseguran la continuidad
de mi obra y la tranquilidad de mi vejez.
El Maestro fue interrumpido por el ruido de la puerta
abrindose y en una educada voz, sin duda de un oficial, que
prontamente
anunci:

Seores,
disculpen
el
malentendido...Hemos estado haciendo averiguaciones, incluso
con seores importantes de la ciudad, y estamos seguros de que
fueron objeto de una vil calumnia...Saben que tenemos en manos
una inaceptable insubordinacin campesina...y murmullos
malintencionados mezclaron vuestros nombres en odos poco
instruidos.
El hombre carraspe y continu: Para resolver este
lamentable equvoco hay dos vas, una ms rpida que la otra. Una
es el interrogatorio de rutina con el suboficial encargado de vuestra
prisin; eso puede llevar un par de das hasta la orden final de
liberacin; y, como el pobre a veces bebe demasiado, algunos
malos momentos no son de descartar ...La otra pide que depositen
en m vuestra confianza, para que yo mismo hable con el
suboficial y podrn salir de aqu de inmediato.
Tras un breve silencio la voz remat: Claro, que como toda
criatura de Dios tengo familia para mantener. Esta va rpida les
costar algunas monedas que un soldado a mis rdenes recoger de
vuestras manos maana al medioda en la Puerta del Sol.

117

Un grito venido de la otra direccin hizo que las orejas de


Marcos quedasen tiesas.
Cunto? oy venir de la celda contigua.
La respuesta no tard, despus del segundo grito, ms fuerte
que el primero: Cien guilas de cada uno.
Dos voces exclamaron al unsono: Cien?
Mezclado con ruidos de cadenas un alarido rebot en el
corredor.
De la celda contigua dos est bien se sucedieron casi sin
intervalo.
Los felicito por la decisin; ...por aqu seores...
La puerta se cerr; la cabeza de Marcos daba vueltas. Los
gritos se hicieron regulares.
(Necesito pensar...no slo por el contenido de los
pensamientos, sino tambin para no dejar espacios por donde
pueda colarse el miedo...S que los dos son lo mismo; a uno lo vi
con las manos en la masa; al otro acabo de escucharlo...No se trata
de despojar a nadie de lo que necesita para ser feliz; al contrario,
se trata de dar a cada uno precisamente eso; pero cuando la balanza
est tan torcida, uno de los brazos no tiene ms remedio que bajar
cuando subimos el que est ms cado...Cuando la balanza se ha
enderezado el equilibrio trae consigo la paz...S, en eso creo...).
Los gritos cesaron y decidi caminar de pared a pared,
haciendo girar los brazos, para desentumecerse los miembros.
(Tengo miedo, pero tratar de hacer con l lo mejor que
pueda...No hay Dios que pueda haber querido a unos con tanto y a
otros con nada...De mi parte estoy dispuesto a construir
renunciando a la recompensa por la obra...Pero con eso no
renunciamos a lo bsico para tratar de ser felices, que es
precisamente lo que la obra quiere asegurar a todos...Obrar
renunciando a los frutos significa renunciar a los frutos superfluos.
Pero para dar a cada cual lo necesario habr que retirar de algunos
lo superfluo...Esperando que despus esos algunos y/o sus hijos
reconocern por s mismos la distancia que media entre lo uno y lo
otro).
118

La puerta se abri y por la voz supo que estaba ante el


mismo hombre que haba estado en la celda contigua.
Tiene usted suerte...Primero porque ya sabemos cmo
funciona La Esperanza y quin manda all...
(Tengo miedo pero la pregunta que importa es: qu
hacemos con nuestro miedo? Mi respuesta: tomarlo como
compaero inseparable de marcha...digo bien: de marcha, no de
parlisis...).
...y en segundo lugar porque ha venido el hijo mayor de
una de las familias ms influyentes de la ciudad a interesarse por
su caso; acompeme.
(Se acab el miedo. Quin ser? Rufo...slo puede ser l...).
Ascendiendo hacia la luz Marcos tuvo que cerrar los ojos y
eso lo llev a tropezar en el tramo final de la escalera. El oficial lo
sostuvo gentilmente para que no cayese. Doblaron por un corredor
y luego por otro ms amplio y con grandes ventanales. Por fin el
oficial abri una puerta que dijo ser del despacho del Director. La
vasta pieza estaba iluminada por una luz amarillenta que se
desparramaba en rayos oblicuos perfectamente visibles, en los que
navegaban incontables partculas de polvo. Al fondo Marcos vio
un seor vistiendo un multicolor uniforme, sentado atrs de un
pesado escritorio, y parados a su lado las figuras risueas de Rufo
y Luis.
As que ste es su protegido, Rufo? dijo el hombre, y se
atus el bigote lentamente.
En efecto, seor; este es mi condiscpulo, brillante futuro
profesional, Marcos...
No pudo seguir hablando, porque el hombre ya adverta:
Que conste que pesa a su favor la fianza de la noble familia de
Rufo y su escasa edad...Pero sepa que no toleraremos desrdenes y
que espero no verlo nunca ms aqu...
Dicho esto extendi a Rufo un papel indicndole el lugar
donde debera firmar. ste as lo hizo y tras agradecer al Director
tom a Marcos del brazo para sacarlo de all.
(Yo no tengo nada que agradecer).
119

El sol lo encegueci y lo hizo detenerse. Con Rufo y Luis


tomndole los brazos descendi los escalones que a la calle
conducan.
Slo en ese momento vio que frente a la prisin una multitud
de campesinos empuando sus herramientas de trabajo montaba
silenciosa guardia. Tambin vio que por una puerta lateral cuatro
guardias cargaban un hombre ensangrentado que era entregado a
cuatro campesinos fornidos.
En ese momento una enorme ovacin hizo volar
despavoridas las palomas que se paseaban por la plaza.
Marcos vio que el hombre maltrecho le sonrea y an
sostenido por los cuatro compaeros que lo tenan en vilo, levant
los dos brazos a modo de saludo y agradecimiento. Marcos hizo
otro tanto y la muchedumbre enton a una sola voz y repetidas
veces: Trabajo esclavo, no!.
El hombre fue subido a un carro y Marcos al carruaje de la
familia de Rufo. La multitud aplaudi por varios minutos para
asombro de las muchas gentes que observaban desde diversos
puntos del contorno de la plaza. Despus, lentamente fue
dispersndose.
(Ms que aplaudirnos, se aplauden a ellos mismos. Eso es
bueno, pues muestra que an con miedo se puede luchar...).
Cuando el carruaje dej la plaza, Luis anunci que haba
dicho en el Residencial, que Marcos haba pasado la noche en lo
de Rufo.
*
Estaban otra vez en la plaza principal, donde la Justicia tena
su sede en imponente edificio contiguo a la Casa Comunal. La
plaza haba desaparecido tomada por una muchedumbre que
oscilaba hecha un mar gris. Zenn y Marcos estaban en primera
fila, as como Rafaela y casi todos los hombres de las reuniones
del almacn. Cada uno de ellos tena en manos una herramienta de
trabajo. Varios perros se paseaban admirados entre la multitud
120

nunca vista antes. Un beb llor y fue prontamente calmado por el


seno de una mujer de cachetes rojos que sostena otra nia
delgadita por la mano. Ante el edificio y rodeando a los
campesinos, un nutrido grupo de guardias se paseaba lentamente a
pie o a caballo. La puerta maciza se abri y sali el pregonero.
Mir desde lo alto de la escalera aquel gento que se qued
prendido a sus palabras. En ese momento, guardando el silencio y
casi al unsono todos los hombres levantaron las herramientas de
trabajo. El pregonero empez la lectura tropezando con las
frmulas rituales. Despus de los considerando hizo una pausa
que se poda tocar con la mano. Anunci la sentencia: abolicin en
la comarca de las condenas a trabajo esclavo por deudas. La
multitud prorrumpi en un gritero ensordecedor al tiempo que
hombres, mujeres y nios se abrazaban indistintamente. El
pregonero termin la lectura sin que nadie quisiera ni pudiera
escucharlo. Lo mismo que el agua que se escapa por un embudo, la
multitud comenz a girar en torno a Zenn y Marcos, que eran
amparados por brazos fuertes para no ser barridos por aquel
entusiasmo. Con la puerta cerrada nuevamente, Marcos vio como
el campesino muy bronceado haba ocupado el lugar que haca
poco era del pregonero y anunciaba a todos que esa noche habra
una fiesta en la granja donde trabajaba, en la cual todos podran
felicitar a gusto a ambos doctores.
(Esta gente ya me hizo doctor).
Marcos levant un brazo y comenz a decir Yo no ..., pero
fue interrumpido por decenas de manos que lo tironeaban en los
ms diversos sentidos antes de apartarse para ser reemplazadas por
otras. De a poco la gente se fue dispersando y Marcos pudo
abrazarse largamente con Zenn y Rafaela. Se dieron cita para la
noche.
(Otra vez habr que saltar el muro... La vida comunitaria no
resuelve toda la angustia de cada uno, pero ayuda a hacer de cada
uno un ser menos solitario en la angustia. La pequea comunidad
es una gota en el ocano que no sigue sus reglas; pero por algo se

121

puede empezar, aunque la brutalidad no pueda ser extirpada de la


noche a la maana).
En la esquina Marcos vio una cara arrugada y un vestido
colorido inconfundible. Cuando se acerc dos ojos pequeos,
brillando entro los pliegues de una piel tostada una y otra vez por
el sol, se clavaron en los suyos
Marcos le pregunt, sin prembulos Quin es el Profeta?
Creo que lo he perdido.
La gitana lo mir detenidamente y entre una sonrisa,
mientras se alejaba, dej caer: Al contrario; lo acabas de
encontrar y el Profeta eres t. Est escrito que cada uno debe ser el
Profeta de aquello por lo que cree que vale la pena vivir y morir

LIBROS DEL AUTOR


LOPEZ VELASCO, Sirio (1991). Reflexes sobre a Filosofia da
Libertao, CEFIL, Campo Grande.
122

(1994). tica de la Produccin: Fundamentos, CEFIL,


Campo Grande.
(1996). tica de la Liberacin.Oikonomia, CEFIL, Campo
Grande.
. (1997).tica de la Liberacin, Vol. II (Ertica, Pedagoga,
Individuologa), CEFIL, Campo Grande.
(2000). tica de la Liberacin. Vol. III (Poltica socioambiental ecomunitarista), EDGRAF, Rio Grande.
(2003). Fundamentos lgico-lingusticos da tica
argumentativa, Ed. Nova Harmonia, S. Leopoldo.
(2003). tica para o sculo XXI: rumo ao ecomunitarismo,
Ed. Unisinos, S. Leopoldo.
(2003). tica para mis hijos y no iniciados, Ed. Anthropos,
Barcelona.
(2007). Alias Roberto. Diario ideolgico de una generacin,
Ed. Baltgrfica, Montevideo.
(2008). Introduo educao ambiental ecomunitarista,
Ed. FURG, Rio Grande.
(2009). Ecomunitarismo, socialismo del siglo XXI e
interculturalidad, Ed. FURG, Rio Grande.
(2009). Ecomunitarismo, socialismo del siglo XXI e
interculturalidad, Ed. El Perro y la rana/MPP para la Cultura, S. J.
de los Morros, Venezuela.
(2009). tica ecomunitarista, Ed. UASLP, San Luis Potos,
Mxico.

123

EDITORA E GRFICA DA FURG


Rua Luis Lorea, 261
www.vetorialnet.com.br/~editfurg/
editfurg@mikrus.com.br

124