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Revista

FAMECOS
mdia, cultura e tecnologia

Epistemologia

Epistemologia da Comunicao: elementos para


a crtica de uma fantasia acadmica
Epistemology of communication: elements for a critique of an academic chimera
Francisco Rdiger

Doutor em Cincias Sociais pela Universidade de So Paulo (USP). Professor do Programa de Ps-Graduao em Comunicao
da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS) e do Departamento de Filosofia da Universidade Federal
do Rio Grande do Sul (UFRGS). Porto Alegre, RS, Brasil.
<frudiger@ig.com.br>

RESUMO

ABSTRACT

Defende-se no texto que a comunicao motivo de crescente


confuso entre os interessados na sua reflexo terica e esclarecimento categorial, na medida em que as pretenses de convertla em chave de cincia disciplinar autnoma, sustentadas por
alguns acadmicos brasileiros, ignoram seu carter e sentido como
meio de pensamento. Sempre que se apresenta, a epistemologia,
nos estudos de comunicao, nada tem que lhe seja singular
(comunicacional") e, onde visa esta meta, sucumbe na petio
abstrata, visto no apenas o seu total alheamento em relao
prtica de investigao efetivamente exercitada no campo, focada
na mdia, mas, tambm e, sobretudo, seu desconhecimento dos
limites proposicionais do conceito de comunicao.

We argue that communication is a theme of growing confusion


among those interested in its theoretical reflection and
categorical clarification, to the extent that the claims to convert
it into key of an autonomous disciplinary science, supported
by some Brazilian scholars, ignore its character and meaning
as a tool for thinking. Epistemology in communication studies
has nothing that will be singular to them, and for this, every
time it aims at this kind of goal, it succumbs into an abstract
petition because not only this search is indifferent towards the
practice of research effectively exercised in the field but also
and above all, it ignores the propositional limits of the concept
of communication.

Palavras-chave: Epistemologia. Filosofia da cincia. Teoria da


Comunicao.

Keywords: Epistemology. Philosophy of Science. Communication


Theory.

Porto Alegre, v. 21, n. 2, p. 395-417, maio-agosto 2014

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esde uns 15 anos para c, discute-se intensamente nos meios acadmicos


brasileiros da rea de comunicao o problema da sua respectiva fundamentao
epistemolgica. Aos poucos, surgiu neles um coletivo que se agarrou a um rtulo e,
motivado, o tornou estandarte de uma causa, em seus olhos, redentora. Aglutinado
no GT portador do nome criado em meio Comps, consolidou-se o mesmo com
publicaes, que agora no param mais. A matria, avaliamos, aparentemente passou a
ser bvia, coisa dada, em que a afirmao de propostas silencia a discusso do eventual
problema contido em sua proposio. Apesar de o fato gerar ansiedade epistemolgica
e suscitar desejo de superar a situao, porta-vozes das principais comunidades
acadmicas da rea parecem, l fora, de acordo que no existe um entendimento
unificado de o que so estudos de comunicao. As atividades e pesquisas na rea
esto relativamente bem identificadas no plano institucional, mas so incapazes de se
definir disciplinarmente sequer no tocante ao objeto de estudo.

Dizem alguns que, em vez de disciplina, somos um campo definido por


um objeto comum: a comunicao. Eu duvido que sequer tenhamos isso!
Comunicao um objeto muito amplo quase tudo na vida envolve
comunicao."
(Donsbach, 2006, p. 439)

No Brasil, apareceu, contudo, como dito, um movimento decidido a reverter este


panorama e em cuja bandeira est inscrita a causa da epistemologia. Sabemos, porm,
do que se trata ao empregarmos o ttulo epistemologia da comunicao? Que a
expresso cole em uma comunidade, significa que esta comunidade esteja no direito
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de discorrer a seu respeito sem apresentar boa justificativa? Desde o ponto de vista
intelectual e, no caso, tambm, tico, ela no est obrigada, se a esses valores observa,
a dar razes para sua convico e seus empreendimentos?
Ser que os proponentes da causa possuem os crditos que pressupem
para pontificar sobre uma matria cuja determinao, no que diz lhes interessar
(a comunicacional), exige uma iniciao filosfica que o campo, seja l como for
entendido, ainda no mostrou, se que um dia lhe despertar interesse?
Afirmam alguns que o campo perdeu sua dependncia a outras disciplinas e a
encruzilhada que era se tornou uma disciplina bem estabelecida, rigorosa, que possui
seus departamentos universitrios, seus programas de doutoramento, suas tradies
de pesquisa, suas revistas e organizaes cientficas (Lazar, 1992, p. 4). Ser, porm,
que isso basta para caracterizar a comunicao como objeto de cincia independente,
rigorosa e florescente? (Lazar, 1992, p. 6).
Decretar que todos os pesquisadores em comunicao defendem o reconhecimento
da autonomia [cientfica] dessa disciplina (Lazar, 1992, p. 123), mesmo que houvesse
prova, dispensaria a devida apresentao de razes? O raciocnio no subentende
uma submisso aos fatos que violenta a liberdade de reflexo e ajuizamento que,
filosoficamente, fundamenta e justifica a prtica cientfica como atividade autnoma
e legtima?
Tiago Quiroga resume um entendimento que se espalha sem discusso, ao referirse epistemologia da comunicao como iniciativa que se prope oferecer a tal
prtica cientfica legitimidade equivalente encontrada em outras reas do saber
historicamente consolidado (Quiroga, 2010, p. 142). Ser, porm, que no se encontra
a um discurso que, em vez de estudar a pesquisa para exercitar a crtica acadmica,
visa mobilizar as crenas para, assim, legitimar uma doutrina de cunho duvidoso e
proveito discutvel?
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O presente artigo agencia estas interrogaes e se origina do ceticismo em relao aos movimentos acadmicos que, reivindicando uma causa sem examinar
seus pressupostos, desejam fundar uma autoridade intelectual propagando
uma crena e recrutando seguidores, seja para conquistar vantagens materiais e
administrativas, seja para satisfazer fantasias de poder em um mundo dominado
pela vontade de possu-lo. A legitimao acadmica e reconhecimento institucional
no bastam para conferir autonomia epistemolgica a um saber e, por isso,
relativamente matria, s mantm o esprito livre quem evita confundir prtica
poltica institucional e voluntarismo epistemolgico com justificativa intelectual e
filosfica.
Ningum dentre ns precisa ter lido Bourdieu, para saber que o bovarismo
epistemolgico que tomou conta de parte da rea, sem se restringir aos especialistas
em teoria, expresso das lutas pelo poder e pela obteno de posies e vantagens,
na maior parte das vezes insignificante, no interior das instituies universitrias e no
mbito dos rgos financiadores (como confessa Donsbach, 2006, p. 442). A paixo pelo
saber e o gosto pelo estudo h muito so prevenidas, em um campo que, como outros
tanto, passou a ser dominado pelo produtivismo mecnico, a mentalidade quantitativa
e o esprito burocrtico.
O confronto que se prope aqui, todavia, no envereda por essa via, optando,
em vez disso, por explicitar suas contradies conceituais imanentes. O primeiro
passo estabelece termos para o enfrentamento da questo. O segundo, procede sua
documentao. O terceiro, parte do esclarecimento do que epistemologia, para em
seguida mostrar sua apropriao pelos nossos pensadores da comunicao. O quarta
evidencia o equvoco dos que entre ns, pondo o desejo frente da razo, pensam que
a instituio da cientificidade de um saber, em vez de se dar pelo cultivo da prtica de
pesquisa, pode surgir da petio de princpio epistemolgica.
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Campo ou disciplina?

Wilbur Schramm, responsvel pelos primeiros movimentos no sentido da


institucionalizao acadmica da communication research, sabe-se, recusou-lhe
a condio de disciplina cientfica. Para ele, conviria caracterizar-lhe antes como
um campo acadmico de extraordinria vitalidade na pesquisa e teorizao
[interdisciplinar] (Schramm, 1965, p. 1). Na Europa, verifica-se, ao contrrio, que o
processo de institucionalizao acadmica da pesquisa em comunicao foi vivido e
promovido como sinal de reconhecimento da sua condio de cincia. O Dicionrio
da Comunicao, editado por Abraham Moles, prova disso, ao tratar a comunicao
como objeto de cincia, mais do que como campo (Moles, 1975, p. 148).
Para entender a forma como nossa comunidade acadmica se situou em relao a
essas duas tradies, convm, em primeiro lugar, relembrar que, entre ns, a semntica
do termo comunicao passou por curioso desdobramento. Originalmente expresso
de uma frao do real, designativo de um processo objetivo, o vocbulo passou, com a
consolidao dos cursos de comunicao, a exprimir tambm o relato com pretenso
de saber a seu respeito.
Immacolata Lopes d conta disso observando que a palavra comunicao pode
ser empregada para indicar uma disciplina, tanto quanto o seu objeto de estudo
(1990, p. 11). No primeiro momento, essa disciplina, eventualmente orientada no
sentido da aplicao, tendeu a ser inserida nas cincias humanas, sendo caracterizada
pelo objeto multifacetado, a novidade dos problemas de estudo e, principalmente,
a interdisciplinaridade da abordagem (Lopes, 1990, p. 92).
O problema com esse entendimento no s, conforme apontaremos, a forma
como se lhe reivindica um objeto, mas, tambm se, em sendo assim, a comunicao,
no sentido de estudo, pode ser definida como disciplina, revelando-se sintomtico
que, diante do desafio de determinar o seu objeto especfico, a autora apresente
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tambm e melhor, cremos, como campo (Lopes, 1990, p. 11) em que intervm as
vrias cincias humanas, visto que a despeito da necessidade de integrar enfoques
particulares dependentes de uma tica sintetizadora e explicativa do fenmeno global
da comunicao [como objeto de estudo], no se produziu ainda uma tal Cincia da
Comunicao (Lopes, 1990, p. 91).
Dominante durante muito tempo, esse juzo passou a estar sob ataque em meio
onda interessada em debater a epistemologia da comunicao surgida com a
expanso de nosso sistema de ps-graduao (Lopes, 2003)1. Neste novo momento,
cujas circunstncias institucionais no temos com analisar aqui, a interdisciplinaridade
converteu-se de virtude em motivo de acusao. Disseram-nos que em nossa rea,
frequentemente a interdisciplinaridade usada como habeas corpus contra as exigncias
de severidade metodolgica, contra o rigor na fundamentao e contra a solicitao
de restrio ao campo cientfico, ou pelo menos, de priorizao deste (Gomes, 2003,
p. 328). Subentende-se da que, na comunicao, h um campo cientfico disciplinar,
para em seguida se defender que a conteno dentro dele no s possvel como deve
ser praticada por quem deseja superar um discurso epistemolgico que se tornou
velho (Gomes, 2003, p. 316).
Wilson Gomes no nos diz neste texto qual seria o novo discurso. De fato, foram
outros os que empolgaram a tarefa. Desses, por certo o mais destacado Luiz Cludio
Martino. Segundo ele, os estudos de comunicao encontram-se atualmente sob o risco
de entrar em colapso epistemolgico e, assim, perder sua legitimidade acadmica, pelo
fato de no terem definido bem sua identidade como saber. Para evit-lo, o autor s
v uma sada: analisar seus fundamentos reflexivos e desenvolver seu embasamento
como cincia (Martino, 2003a, p. 66). O ceticismo em relao a tanto que existiria entre
os estudiosos precisa ser superado. O saber comunicacional no pode mais se impor
como uma evidncia (Martino, 2004, p. 12). A postulao de que a comunicao um
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princpio essencial atividade humana no basta mais para legitim-lo (Martino,


2004, p. 12). rea exige-se a apresentao de suas credenciais como conhecimento
cientfico, e isso, continua o raciocnio, se estabelece com a demarcao de seu objeto
estudo.
Parte o autor da premissa de que o campo se encontra teoricamente fragmentado,
submetido a abordagens que se originam de outras disciplinas e, o pior de tudo,
acomodado com uma concepo a respeito de sua prpria natureza e fundamentos
que equivocada, seno simplesmente errnea. Os porta-vozes da rea, pregam, se
tornaram prisioneiros de uma reflexo epistemolgica muito precria, que os leva a
desperdiar seu capital intelectual na mobilizao da filosofia para op-la cincia
(Martino, 2011, p. 144-145).
Martino se obstina no desejo tipicamente moderno de separar o saber
(comunicacional) da comunicao (enquanto objeto), condenando o entendimento
interdisciplinar do primeiro pelo fato de levar suas teorias a coincidir com o conjunto
das cincias do homem. A abertura a todo e qualquer problema que resulte em algum
produto comunicacional existente hoje no deveria continuar, se para dispormos
de um conhecimento comunicacional [bem disciplinado], ele defende (2004, p. 3).
As pretenses de interdisciplinaridade e/ou o ceticismo em relao identidade
disciplinar que dominam o campo, cr, no resistem anlise crtica. A postulao de
que o estado do campo pode servir de base para definir seu estatuto epistemolgico
seria falaciosa. Os problemas epistemolgicos no podem ser resolvidos com mtodos
histricos ou sociolgicos. A comprovao da falta de identidade disciplinar pelos
dados histricos, feita pelos porta-vozes do campo, esquece que so eles mesmos
organizados pelo pressuposto que querem comprovar (Martino, 2004, p. 4). A
pesquisa documental, sustenta quem no a pratica, raramente retira deles o que no
foi ali implicitamente colocado (Martino, 2004, p. 4).
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Teoria ou Epistemologia?
Martino deseja, em resumo, algo simples e razovel, que a pesquisa em comunicao,
entre os que fazem parte administrativamente dos setores acadmicos agrupados com
o rtulo, se reduza a estudos de mdia (Martino, 2001a). Acreditamos estar de acordo
com ele, quando subscrevemos a tese de que, em vez de comunicao, o tema mais
central de nossos estudos so os fenmenos de mdia (Merrin, 2014, p. 107-115). Sua
ingenuidade ou iluso consiste em pensar que isto, entretanto, baste para justificar
uma epistemologia e, assim, fundar uma nova cincia. A origem do pecado o culto
fetichista da palavra comunicao, lanada onde deveriam aparecer os termos
mdia e estudos de mdia.
Em nosso ver, o autor tem razo em dizer que a comunicao no um objeto
emprico, embora esteja falando em relao ao fenmeno (Martino, 2007, p. 27
explique-se: comunicao tambm no um fenmeno), e que, portanto, precisa ser
(e em parte, completaramos, sempre) construda teoricamente. Derrapa, contudo,
ao postular que essa construo deve ser obra de uma disciplina separada das demais
(a Comunicao) e que, reservada aos comuniclogos, esta deve se circunscrever
ao que diz respeito cultura de massas e seus veculos (Martino, 2001b). Para ele, as
teorias da comunicao com que os acadmicos do campo trabalham, no o so (da
Comunicao), porque no tomam a comunicao [tal como ele a define] como fator
central (Martino, 2007, p. 28). Os referenciais em circulao provm de outras reas
do conhecimento, sendo, no mximo, teorias sobre, em vez da comunicao, de modo
que, por isso, no surpreende o fato de elas nos impossibilitarem de constituir uma
disciplina, o saber autnomo que o autor deseja (Martino, 2007, p. 30).
Quais so os motivos para esta ansiedade epistemolgica, o autor no deixa muito
claro, embora seja o fato dele ter se sujeitado acriticamente ao positivismo, crena
na cincia pela cincia. Entre as provas disso, est sua concepo de epistemologia,
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a convico de que esta tem por misso dar aos praticantes de um saber a direo
na qual deve ele se desenvolver (Martino, 2007, p. 134).
Martino afirma que a suposta fragilidade do campo s pode ser superada mediante
a reflexo epistemolgica. O problema que se coloca , para ns, a forma como ele
entende essa atividade. O autor observa bem que a epistemologia constitui uma
disciplina filosfica e designa o estudo da cincia (Martino, 2003b, p. 81). Segue por via
correta dizendo que lhe cabe, entre outras tarefas, explicitar as regras de operao e
as premissas que norteiam a identificao das teorias problemtica comunicacional
(Martino, 2003a p. 64).
Segundo nosso entendimento, o embarao comea quando ele lana a observao
de que a epistemologia parte integrante e inalienvel de cada disciplina cientfica
(Martino, 2003b, p. 81). O autor afirma que, assim, ela passa a ser cincia, sem
de fato notar que epistemologia metalinguagem, uma instncia reflexiva.
Ela extrapola sua jurisdio, ao pretender dar conta do objeto de estudo das
cincias. A proposio de que todo trabalho cientfico comporta uma dimenso
epistemolgica (Martino, 2003b, p. 82) est correta, mas s tem necessidade desde o
ponto de vista de quem analisa filosoficamente a atividade cientfica. O pesquisador
mesmo pode desconhec-la, sem que isso importe necessariamente em prejuzo.
A falta pode ou no acarret-lo, porque, como tal, aquele primeiro est, em essncia,
engajado noutro tipo de tarefa.
Mario Bunge nota bem que, falando strictu sensu, epistemologia um ramo da
filosofia, que estuda as cincias e o conhecimento delas resultante: ela no tem objeto
da mesma forma que aquelas o possuem. Nesse sentido, trata-se de uma atividade que
pressupe a presena da prtica cientfica sua legitimidade, e se ocupa da anlise
e reflexo sobre os seus problemas, teorias e mtodos. Obrigada a estar prxima e
se adequar realidade da pesquisa, para no se tornar fantasiosa, a epistemologia
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deve ser capaz de distinguir a cincia da pseudocincia, a investigao profunda da


superficial, a procura da verdade da procura do po de cada dia (Bunge, 1980, p. 13);
isto : examinar e discutir a prtica cientfica, em vez de pretender legislar sobre ela
impondo-lhe conceitos.
Bunge relata o que chama de pseudocincia em chave influenciada pelo positivismo,
mas, descontando isso, nos passa um recado til, ao observar que, sempre que exerce
uma funo autnoma e crtica, dentro de um mbito que se constituiu e se legitimou
internamente como cincia, a epistemologia pode trazer tona e por em discusso os
problemas lgicos, gnosiolgicos, metodolgicos, mas tambm ontolgicos, polticos e
ticos que atravessam a prtica cientfica e, s vezes, obstaculizam seu desenvolvimento
(Bunge, 1980, p. 17). Em resumo, pode-se dizer, portanto, que, analiticamente, a
filosofia da cincia, ou epistemologia, uma forma de metalinguagem, um saber de
segundo grau, que se caracteriza pelo trabalho de anlise dos vrios aspectos que
definem uma atividade que adquiriu legitimidade como cincia a partir de sua prpria
prtica, revelia de outros interesses. A essncia do mesmo est no estudo e reflexo
sobre como essas atividades nascem, se estruturam, procedem e se expressam, como
complementa Joseph Losee (1981, p. 11-14).
Martino faria muito melhor para sua causa explicitando que, em seus escritos,
o objetivo separar os estudos de mdia do campo muito mais vasto da reflexo
sobre comunicao, em vez de tentar fundar a autonomia de uma nova disciplina
com base na pregao epistemolgica. O saber se emancipa como cincia e constitui
uma comunidade intelectual autnoma na prtica de pesquisa. Passando por alto
o que, vimos acima, assegura a autonomia dessa atividade, ele faz mal em conferir
epistemologia um aspecto doutrinrio, ao atribuir-lhe a tarefa de elaborar
teoricamente o que est reservado pesquisa cientfica. Pior ainda, conferindo um
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carter normativo e fundacional a esta disciplina, visto, ainda por cima, outorgar-lhe
o poder de estabelecer o prprio objeto daquela atividade. O resultado disso
uma confuso entre as tarefas de cada uma dessas instncias, a cientfica e a epistemolgica.
Seus textos criticam a falta de discusso a respeito da unidade do campo por
parte das teorias (Martino, 2003a, p. 63). As teorias da comunicao que dispomos
no procedem sistematizao da rea, no sentido de fazer convergir suas teses e
proposies. A pergunta que se deve fazer, porm, : por que deveriam? O raciocnio
precede como se a sistematizao, no sentido da confeco de uma teoria geral
ou da explicitao de um princpio unitrio fosse no apenas desejvel e possvel,
mas indispensvel sobrevivncia acadmica e intelectual dos estudos de mdia.
O fato, no entanto, que no assim: o campo acadmico da comunicao surgiu
e vem prosperando revelia dessa exigncia, que pode interessar e ser esperada
pela filosofia da cincia, mas no necessria para ajuizar os resultados de suas
pesquisas e, mesmo, manter uma comunidade acadmica. A reflexo epistemolgica
at pode influenciar nesse sentido, mas seria subordin-la a um vis doutrinrio,
eventualmente dogmtico, pretender que esse seu direito e, portanto, essa sua
tarefa o que nos remete ao segundo aspecto problemtico da argumentao de
Martino.
Martino sucumbe acriticamente crena no conhecimento cientfico como nica
forma legtima de saber, ao defender um entendimento em que, embalado pela sua
compreenso como doutrina, cabe epistemologia a exclusividade de definir o objeto
de estudo dos pesquisadores integrados ao campo. Para ele, cabe a ela estabelecer o
estatuto do conhecimento comunicacional enquanto tal (Martino, 2004, p. 11), o que
no estaria mal se, assumindo um vis analtico, ela focasse no trabalho de pesquisa
e analisasse os estudos efetivamente conduzidos no campo. O problema todo que,
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passando por alto essas realidades, se pretende que o discurso epistemolgico, por si
s, instaura e instaure esse estatuto.
O pior efeito disso se revela na forma simplria como o objeto de estudo da cincia
da comunicao, em vez de eventualmente reconstrudo via o estudo da pesquisa de
fato realizada, , assim, pura e simplesmente definido: as formas de comunicao
modernas rdio, televiso, internet, por exemplo. O juzo condenatrio do fato de
os porta-vozes do campo no seguirem essa tica disciplinar ao dissertarem sobre
sua natureza e fundamentos, mero subproduto. epistemologia, sem dvida, cabe
explicitar e discutir a forma como os pesquisadores eventualmente entendem os meios
de comunicao, mas isso no deveria chegar ao ponto de ela tomar para si a tarefa
de desenvolver uma abordagem comunicacional dos meios, como quer o autor
(Martino, 2003a, p. 98).
Proceder, assim, importa em faz-la perder sua identidade, confundindo a reflexo
crtica e a anlise lgica de um saber com as teorias da comunicao (como processo).
Martino se recusa a aceitar o ajuizamento sobre o campo oriundo de proposies
historicistas sobre sua formao. Porm, no se constrange em fazer o mesmo com
seu objeto de estudo (o processo da comunicao), para arbitrariamente definir a sua
disciplina epistemolgica. Marcar a origem do campo [de estudo] de certa forma
j saber o que comunicao, estar em condies de estabelecer suas fronteiras
(Martino, 2004, p. 3).
Em seu ver, a comunicao refere-se ao processo de compartilhar um
mesmo objeto de conscincia, exprime a relao entre conscincias (Martino, 2001b,
p. 14-15). Enquanto objeto de estudo genrico, isto , filosfico ou reflexivo, comunicar
tem o sentido de tornar similar e simultnea as afeces presentes em duas ou mais
conscincias (Martino, 2001b, p. 23). Significa simular a conscincia de outrem,
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tornar comum (participar) um mesmo objeto mental (sensao, pensamento, desejo,


afeto) (Martino, 2001b, p. 23).
Nesse sentido, prossegue, a comunicao pode ser objeto de vrias disciplinas, da
psico sociologia. No entanto, a comunicao tambm pode se constituir em uma
disciplina e postular um lugar ao lado de tantas outras (Martino, 2001c, p. 79), visto
que se pode formular um objeto especfico de estudo (Martino, 2001c, p. 86), tomando
por referncia as prticas e os meios de comunicao que surgem e se desenvolvem
com a era moderna: eles constituiriam o fator que melhor pode caracterizar o objeto
dos estudos em comunicao (Martino, 2001c, p. 88).
Para ele, portanto, a comunicao como cincia comea quando se recorta
no universo mais amplo da comunicao seus meios tcnicos e as prticas que se
instauram em sua volta. A cincia da comunicao [midiada] se instituiria na medida
em que passamos nos ocupar exclusivamente dos processos comunicacionais
circunscritos ao emprego dos meios de comunicao [modernos] (Martino, 2001,
p. 90). O estabelecimento de dois grandes tipos de atividade comunicacional, a comunicao midiada e a no-midiada, possibilita a delimitao objetiva de uma cincia
autnoma, j que seu objeto, a primeira, passa a no coincidir mais com o objeto
de outros saberes e disciplinas das cincias do homem (Martino, 2001d, p. 73).
As novas prticas comunicacionais [as que empregam os meios de comunicao]
so o centro que explicita tanto o objeto quanto a disciplina, resume Martino (2001a,
p. 90).

Epistemologia da comunicao?

Muniz Sodr aprofunda essa postulao e leva mais gua para seu moinho,
argumentando que retrocesso epistemolgico seguir ligando o campo comunicacional
ao paradigma j gasto das tradicionais disciplinas sociais (Sodr, 2003, p. 311). Martino
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pretende conferir fundamento epistemolgico para a instituio de uma nova cincia


com o que alhures melhor se definiu, apesar da pobreza proposicional, como sendo uma
teoria social da mdia (Thompson, 1998, p. 30-76). Sodr desenvolve o argumento
com mais sofisticao, explorando epistemologicamente a reflexo sobre a era dos
simulacros proposta por Jean Baudrillard. O progresso das comunicaes conduziu
completa mediatizao da sociedade, absoluta telerrealizao das relaes sociais. O
triunfo da ordem tecnoburocrtica justifica o reconhecimento do bios meditico como
objeto de uma cincia da comunicao autnoma: o apelo interdisciplinaridade
ou a uma certa transdisciplinaridade no resolve mais o embarao epistemolgico
(Sodr, 2002, p. 233).
As reivindicaes epistmicas dos comuniclogos em se tornarem criadores de
cincia independente tm fundamento, ele defende. Os processos comunicacionais
criaram um vnculo social especfico e autnomo, que no teria mais como ser
explicado pelos velhos ramos do saber. O fato seria que o apelo interdisciplinar que
moveu os estudos da comunicao no passado no daria mais conta dos embaraos
epistmicos que provoca uma situao em que nada mais est fora da esfera dos meios
de comunicao. O conhecimento cientfico est se transformando em conhecimento
comunicacional, visto que agora nada mais est fora do mbito de suas respectivas
tecnologias (Sodr, 2002, p. 232-242).
O relato , neste ltimo caso, mais sedutor, mas, est bem claro, to falacioso
quanto o do colega, resumido mais acima. O objeto de uma cincia no se institui por
decreto epistemolgico ou circunscrio temtica, mediante o emprego de definies
e tipologias. As transformaes na realidade podem ensejar mudanas no estudo a seu
respeito. O fato no autoriza supor, contudo, que experincias, por si s, justifiquem
a reivindicao de cincia que possam fazer seus teorizadores. A cientificidade no se
constri com recortes factuais ou discurso doutrinrio, ao ser funo de um contexto
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Epistemologia

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criado pela prtica de pesquisa criadora de mtodos e conceitos originais, a partir de


experincias determinadas emprica ou documentalmente.
A caracterizao da cincia da comunicao como saber proponente de sistemas
interpretativos que criam espaos cognitivos para a identificao dos novos agentes
scio-histricos e para o relacionamento com a multiplicidade das novas foras scioorganizativas (Sodr, 2002, p. 240) provm de um juzo sobre situao de fato que,
essencialmente conceitual, carece da significao metodolgica que, na pesquisa, seria
necessria fundao de um novo sistema de conhecimento, distinto do vigente em
outras disciplinas.
Em 1987, Chaffe e Berger pretenderam oferecer uma definio clara e objetiva da
comunicao como cincia, afirmando que:

A cincia da comunicao visa entender a produo, processamento e


efeitos dos sistemas de smbolos e sinais, elaborando teorias testveis
empiricamente, que contenham generalizaes nomolgicas e expliquem
os fenmenos associados quela produo, processamento e efeitos."
(Chaffe e Berger, 1987, p. 87)

Quem quer que no se deixe tomar pela simples vontade e saiba pensar sem
dogmatismo, percebe a fragilidade desta tese, retomada por autores como Sodr e
Martino. Passam todos estes autores por alto o fato de que cincias humanas tambm
podem dar conta dessa tarefa. A sociologia histrica, a economia poltica ou os estudos
culturais, apenas para dar exemplo, no podem faz-lo? O fato de que no se interessem
apenas por isso basta para impugnar a propriedade de suas interferncias no campo?
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Epistemologia

As universidades no precisam de um conhecimento cientfico dos patos e galinhas


alm daquele j oferecido pela biologia, de modo que no h razo epistemolgica
para separar a pesquisa de mdia do campo de estudos da sociologia, j dizia Tnnies,
em 1930 (apud Merrin, 2014, p. 106).
Que se deseje fundar uma cincia da comunicao (mdia, na verdade) distinta e
autnoma no problema, pode ser uma reivindicao intelectual totalmente legtima.
O verdadeiro desafio consiste em determinar o que distinguiria essa cincia das demais.
A especializao temtica no um critrio epistemolgico. Que problemas, teorias,
mtodos e tcnicas de pesquisa a separam dos disponveis nas disciplinas estabelecidas
e singularizam a sua? Disso no ficamos sabendo por intermdio dos autores
citados, nem dos outros que, empolgando a causa, se posicionam no que chamam de
epistemologia da comunicao. Quem quer falar de cincia precisa entender que o
que conta para sua instituio como tal no mais, se que algum dia assim ocorreu,
esse ltimo tipo de discurso, mas as prprias performances cientficas (Lyotard, 1979).
Martino, nesse sentido, compromete-se mais do que Sodr, porque reivindica para
a epistemologia um poder fundacional em relao cientificidade dos estudos em
comunicao. O segundo simplesmente explora o significado epistemolgico de sua
reflexo terica sobre as formas que a mdia est assumindo no mundo contemporneo.
Martino est cego para o fato de que a pesquisa cientfica no se estrutura apenas com
base em esquemas formais (a problemtica do relacionamento mental, como ele
defende) e aplicaes a estudos de caso (como o veculo x na situao y agencia
o referido esquema).
O primeiro e mais importante o problema concreto e os mtodos de anlise
com que os materiais e a situao de pesquisa nos permitem trabalhar, visto que
se possvel comear a analis-lo a partir do modelo acima, de outro lado jamais
se sabe de antemo aonde a pesquisa chegar, se estiver comprometida com uma
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Epistemologia

atitude de descoberta. O conhecimento s verdadeiramente novo e original quando


no predeterminado, ainda que formalmente, pelo objeto, mas antes elabora seu
mtodo, criando um novo caminho, por mais que heuristicamente empregue exemplos
e esquemas. A verdadeira investigao no deveria ser confundida com a aplicao de
teorias ditada por uma epistemologia doutrinria e imperialista.
Epistemologia da comunicao, na medida em que pode carregar rigor e propriedade
filosfica como expresso, s pode significar estudo analtico, eventualmente histrico
dos fundamentos tericos e metodolgicos que estruturam a pesquisa e a produo do
conhecimento por parte dos investigadores dos chamados fenmenos de comunicao
(mdia, mais frequentemente). Isto , refere-se anlise das perspectivas tericas e
mtodos de estudo dos quais lanam mo os estudiosos dos fenmenos ligados
imprensa, ao rdio, televiso e a outros meios de comunicao. Confunde-a com
a teoria aquele que lhe atribui tarefa de definir o que a comunicao enquanto
objeto de pesquisa, visto que s aquela pode, legitimamente, construir seu conhecimento.
De certo que a comunicao, enquanto atividade humana e processo social pode
ter sua epistemologia, visto que agencia conhecimentos nas vrias esferas da
existncia. Desde uns anos para c, a expresso tem se popularizado como instrumento
conceitual da sociologia do conhecimento aplicado vida cotidiana. Porm, est
claro, no esse o sentido em que o assunto debatido em nosso contexto. O
problema aqui diz respeito epistemologia como uma disciplina filosfica, cujo cunho
essencialmente analtico, desde o ponto de vista da prpria legitimao, complica as
pretenses dos que, empolgando-a como doutrina, desejam vincul-la a um conjunto
de estudos que, apesar de sequer terem conseguido se caracterizar como disciplina,
supostamente se tornou cincia e, fantasiosamente, como tal deve ser tratado (Martino,
2001d, p. 77).
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Epistemologia

Martino parte da premissa, em nosso ver falaciosa, de que no h discusso da


comunicao como rea de conhecimento, para assim contrabandear a tese de que, se
no , ela pode e deve ser disciplina. No entanto, prova de que essa discusso existe
est no consenso a respeito do carter multi ou interdisciplinar dos estudos sob a
rubrica agrupados que dela, h muito, resultou. Que esse consenso possa ser posto em
questo no de modo algum difcil de entender e aceitar: o problema surge quando,
passando por alto no tanto os porta-vozes, mas a pesquisa feita na rea desautoriza
o que de fato a define: o trabalho de investigao efetivamente desenvolvido, para se
tentar fundar uma cientificidade com base no decreto epistemolgico.
Ocorre assim, em parte, porque do ponto de vista lgico e reflexivo, epistemologia
da comunicao, expresso a que se prende o autor, se no equivocada, pelo menos
tende a criar confuso o que embaraoso para um empreendimento filosfico que
nasceu de uma vontade de esclarecimento. Pertence epistemologia a fala sobre a
pesquisa e sobre o estudo dos fenmenos de comunicao (mdia, na maior parte
das vezes), na medida em que interessa o exame de seus fundamentos tericos e
metodolgicos, mas isso no significa que, assim, ela instaure um discurso da disciplina
que seria a Comunicao, at porque a disciplina que falta e, talvez, sempre faltar
aos estudos ainda enfeixados sob este rtulo, pelas mais variadas razes (Sfez, 1992;
Rdiger, 2014).
A epistemologia , por definio, metalinguagem e, em sentido prprio, uma
atividade analtica e/ou histrica, que deveria evitar a pregao doutrinria, at para
evitar o aprisionamento de suas proposies num solo provinciano. A postulao
segundo a qual a comunicao se constitui como cincia particular, na medida em
que estuda o que se chama de mdia e as suas circunstncias, se subordina ao senso
comum. A comunicao pode ser objeto de teoria e, assim, servir de conceito regulador
de pesquisa, mas no , exceto em uns poucos casos, em si mesma, objeto passvel de
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conhecimento cientfico. Falar em epistemologia da comunicao importa em acirrar a


confuso que nasce do fato de, entre ns, o objeto de estudo (ainda) carregar o mesmo
nome do saber interessado em seu conhecimento.

Concluso

Deve-se criticar e lamentar o descaso para com as questes epistemolgicas nas pesquisas em Comunicao Social, prejuzo talvez herdado
de uma razo instrumentalista de cincia, que atribui essas questes
ao estudo exclusivo dos filsofos da cincia, e no ao ofcio de todo
pesquisador."
(Lopes, 1990, p. 88)

Disso no se segue, contudo, que a pesquisa em comunicao se constitua como


cincia e, assim, possua a sua prpria epistemologia. Fosse cincia, os estudos de
comunicao no suscitariam interrogaes sobre seu estatuto epistemolgico entre
seus praticantes. Que isso possa vir a ocorrer, ningum aqui pretende proibir, e seria de
todo distinta nossa argumentao, se o foco, aqui, fosse a pesquisa e desenvolvimento
tecnolgico orientado pela categoria (Von Forster, 1985).
Porm, na atividade acadmica de sentido humanstico e na pesquisa de atitude
emprica ou experimental, a hiptese nos parece de remota serventia, visto que o
prprio conceito que lhe d base no lhe predispe a tanto. O obstculo reside nos
prprios limites proposicionais do conceito de comunicao, exceto, claro, no caso
de este ser reduzido aos fenmenos de comunicao midiada, isto , ao que melhor
seria definido como mdia (alis, um termo oriundo do senso comum).
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Nesse sentido, o fato de que os proponentes da ideia de comunicao como


cincia, em geral, caiam na petio abstrata, visto o seu total alheamento em relao
prtica de investigao efetivamente exercitada no campo, um problema
secundrio. O principal prejuzo para a rea que desejam defender, entendemos,
que, em assim o fazendo, eles encobrem a pergunta propriamente filosfica e crtica
a respeito de se e como possvel uma cincia da comunicao com a f de que isso
no s factvel, mas desejvel e necessrio. A reflexo propriamente filosfica a
respeito de se, uma vez dada, a figura da comunicao pode e deve transcender a sua
condio de pressuposto de todo discurso possvel, para ser aprendida como puro
e simples objeto de cincia, por a, no chega a ser reprimida, porque sequer vem
conscincia.
Na nsia de falar de igual para igual com os diferentes e, quem sabe, beneficiarse das vantagens que supostamente os outros dispem, os epistemlogos da
comunicao acolhem uma doutrina, em vez de se colocarem a questo de se e em
que medida a comunicao dos pesquisadores que se interessam pelos fenmenos
que incluem neste ttulo ou mesmo a dos que teorizam a respeito compatvel com
uma abordagem do assunto que responda s condies das disciplinas historicamente
estabelecidas como cincias ou mesmo s perguntas e questionamentos oriundos da
reflexo filosfica (o tratamento dado ao assunto por Donsbach, 2006).
Immacolata Lopes disse tudo, mais uma vez, ao observar que, considerando o
estgio que, bem ou mal, chegaram s cincias humanas, pretender elaborar uma
concepo epistemolgica unificada para a rea de comunicao, uma teoria abstrata
e genrica, no parece ser o caminho mais apropriado para desenvolver a pesquisa
e, muito menos, desenvolver-lhe a cientificidade. O fundamental e urgente ainda
hoje, concordamos, antes desenvolver o exame das investigaes que se tem feito,
porque s assim se pode aprender algo de valor sobre os referentes epistemolgicos,
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tericos, metodolgicos e tcnicos atravs dos quais vm sendo construdos o objeto


e a teoria na Comunicao (Lopes, 1990, p. 91 grifo nosso).
Quem quer que se proponha a analisar e debater os feitos e realizaes, mas tambm
os problemas e desafios da pesquisa em comunicao (mdia, de fato) far bem em se
dedicar epistemologia, porque nesse plano que essas tarefas se colocam. Porm,
s o far bem se no perder contato com o trabalho de investigao efetivamente
desenvolvido na rea e puser de lado a convico provinciana de que esta tarefa possui
o objetivo doutrinrio de provar o carter de cincia desse campo do conhecimento,
atravs da determinao abstrata e impositiva do que pretende que seja seu objeto.
A ruptura epistemolgica com o devir potico da comunicao pretendida pelos
que postulam seu tratamento como objeto de conhecimento disciplinar independente,
puro e rigoroso o sonho de uma noite de vero destes tericos que pensam poder
fazer a histria por decreto ou se deixam iludir pela falta de uma boa filosofia. l

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NOTAS
1

Pesquisando no Google (30/12/2013), verifica-se que a expresso em juzo est presente em nmero muito
pequeno de pginas. Entre 1900 e 2013, tirando as repeties e usos meramente retricos, ela, em lngua
inglesa, aparece com sentido um pouco mais enftico em apenas 17 entradas, de um total de 269. Antes de
2000, consta apenas uma. Em castelhano, francs e italiano, as menes no chegam a tanto no montante,
considerando o mesmo perodo, e, sendo em torno de 7, igualmente se concentram nos ltimos anos,
embora apresentem um pouco mais, comparativamente, de substncia, quando se examina o contedo das
referncias e documentao. As contribuies brasileiras, includas neste segundo grupo, se equiparam em
nmero soma de todas as citadas, girando em torno de 24.

Recebido em: 20 maio 2014


Aceito em: 03 jul. 2014
Endereo da autor:
Francisco Rdiger <frudiger@ig.com.br>
Programa de Ps-Graduao em Comunicao Social
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul
Av. Ipiranga, 6681 Prdio 7, Sala 319
90619-900 Porto Alegre, RS, Brasil

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