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24/10/2016

ATeoriaGeraldaAoeaArtedaControvrsia

ATeoriaGeraldaAoeaArteda
Controvrsia

AntnioLuizPaixo(*)
O tema deste artigo a teoria geral da ao de Talcott Parsons o esforo mais ambicioso de reconciliao, em
paradigmacoerente,dasoposioesconceituaisemetodolgicasquetransformaramaconstruodeteoriasociolgicageral
em campo de batalha (Alexander, 1982 Merton, 1977). Na primeira parte do artigo, procuro descrever os pressupostos
bsicoseosesquemasconceituaiseproposicionaisdoparadigma,atravsdareconstituioanalticadodilogodeParsons
comdiferentestradiesdeanlisesocialoutilitarismoeasperspectivasdeDurkheimeWeber,doqualresultouatese
da convergncia, em teoria coletivista e estrutural do sistema de ao, de corpos cognitivos que privilegiam,
unilateralmente, os fatores "internos", "subjetivos", "ideais" e "externos", "objetivos", "materiais", na determinao da
ordemsocial.Asnteseparsonianaanalisadaatravsdoexamedetrstemasestratgicos:(a)aresoluodoproblemada
ordem social, envolvendo a combinao de elementos normativos (o consenso moral) e nonormativos (os interesses
materiais)eaintegraodosplanosdaaoedaestrutura,emteoriamultidimensional(b)osistemageraldaaocomo
resoluo do problema da integrao de unidades diferenciadas estrutural e funcionalmente e (c) o aspecto dinmico do
paradigma,representadopelaelaboraoparsonianados"meiossimblicosdeintercmbio"entrecomponentesdosistema
geraldeao.
AsegundapartevoltaseparaodilogodeParsonscomseuscrticos.Ateoriadaescolharacionalobjetouaopo
parsoniana pelo pressuposto do coletivismo metodolgico os "herticos" da igreja estruturalfuncionalista acham no
mnimo precoce a pretenso de construir uma teoria geral e, junto com alguns marxistas, E torcem o nariz diante da
neglignciadeParsonsemrelaoaotemadoconflitoosproponentesdemodelosinterpretativosnoperdoamasoluo
normativa do problema do significado subjetivo da ao e farejam, no lado sistmico da teoria, o pecado mortal da
reificao. Enfim, os marxistas apontam na teoria geral da ao e do sistema um caso exemplar de esquecimento
intencionaldasrealidadesdashierarquiasdepropriedadeepoderedasfunesdasidiasnareproduodasestruturasde
dominao.Ateoriageraldaaonasceusobosignodapolmicaedacontrovrsiae,portanto,ofereceumaexcelente
oportunidadeparaoexamedoquevemaserodebatetericoemdisciplinapluriparadigmtica.
Examinarei trs objees ao empreendimento parsoniano: (a) a rejeio, pelo funcionalismo heurstico e pelos
tericos do intercmbio, da estratgia de construo da teoria geral (b) a crtica marxista s proposies substantivas
centrais do estruturalfuncionalismo, onde procuro demonstrar a convergncia terica de Parsons e seus opositores na
construo de um modelo de alta coerncia entre os planos da ao e da estrutura (c) o alvo, por excelncia, das
sociologiasinterpretativas,hostisemrelaoaresoluesnormativaseestruturaisdoproblemadosignificadodaao.
ATeoriaGeraldaAo
AtrajetriaintelectualdeParsonsfascinanteesuaautobiografiacientficaimperdvel(Parsons,1970).Omesmo
sedcomaintroduopaperbackeditiondoprimeiromomentodojogotericoparsoniano(Parsons,1968a),ondeele
coqueteia com seus crticos, sem jamais nomelos, numa explicao tipicamente parsoniana da sobrevivncia de seu
trabalho,apesardosofrvelestiloliterrio,dasmudanassciohistricasedesuaprpriaevoluoterica.Nesseprefcio,
o autor relata a converso do jovem economista em socilogo e sua aprendizagem, em Londres e Heidelberg, da teoria
sociolgica clssica (Durkheim, Weber e Pareto). Esta ser lida atravs das lentes de uma perspectiva epistemolgica
inovadoraarejeiodoempiricismoedooperacionalismoemfavordateoriasistemticacomomedidadematuridade
cientfica.Orgulhosamente,ParsonsrejeitaarotulaodeAEstruturadaAoSocialcomohistriadasidiassociolgicas
ali,lembranosele,seformulaatesedaconvergnciadeMarshall,Pareto,WebereDurkheim,nosentidodeumateoria
voluntarista da ao social ou, como ele mesmo precisa em 1968, de uma teoria geral da estrutura da ao social
(Parsons,1968ap.X).
O desdobramento posterior da teoria se d em trs fases. A primeira foi fatal para a identidade social de Parsons como
membrodapopulaodeidias(Merton)paradigmticasnocamposociolgicoelesetornaamaisperfeitatraduodo
estruturalfuncionalismo.Em1951,Parsonspublicadoislivroseseusttulosrevelamamudanaderota:oprimeirodeles
chamaseTowardsaGeneralTheoryofAction,masosegundoOSistemaSocial. Parsonsconcorda, em termos gerais,
com a apreciao crtica de que, nesse estgio a teoria tornase mais durkheimiana (o sistema como representao das
determinaescoletivasdocomportamento)sexpensasdovoluntarismoimplicadonotemaweberianodaaosocial.A
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mudana terica est associada a uma nova convergncia de diferentes tradies intelectuais: a leitura de Freud e a
experincia analtica sugerem a Parsons uma reinterpretao de As Formas Elementares da Vida Religiosa. A
internalizao da exterioridade encontra explicao elegante e poderosa no casamento de Durkheim e Freud: normas
coletivas tornamse, via superego, elementos estruturais da personalidade individual e permitem a formulao de um
modelotericodealtacoernciaentrecultura,estruturaeao.Aindaqueosistemasocial,emltimainstncia,seja
um sistema de ao, a nfase parsoniana deslocase das escolhas comportamentais de atores para a estrutura de
determinaorepresentadapelonvelculturaleinstitucionaldasociedade.Oladofuncionaldateoriaresultadainfluncia
conjuntadeDurkheimedaantropologiasocial.
A segunda fase amplia o imperialismo sociolgico anunciado em OSistemaSocial e, mais uma vez, ilustra a fantstica
capacidade de Parsons de agregar fontes diferentes de investigao em um corpo coerente de teoria. Desta vez ele
incorpora,porumlado,osestudosexperimentaissobrepequenosgruposrealizadosporgruposrealizadosporR.Balese,
por outro, os desenvolvimentos tericos e empricos da anlise organizacional e do estudo da poltica, cujo resultado
cristalizado no livro Economia e Sociedade (com N. Smelser), de 1956. Economia e Poltica so subsistemas
analiticamenteautnomosdosistemasocialecumprindofunesespecficasparaaestabilidadedotodosocietrio.Ojogo
durkheimianodediferenciaoeintegraodesubsistemaseelementosestruturaisreinterpretadoporParsonsemtermos
da anlise dos meios generalizados de intercmbio entre unidades diferenciadas, que explica a integrao do sistema
dinheiro,poderpolticoeinflunciasocialilustramadimensoprocessualdoestruturalismoparsoniano.
Essadimensoocupaposiocentralnafase"psestrutural"(Parsons,1968a,p.XIII)dateoriageral,voltadapara
a explicao dos processos histricos de mudana social atravs de uma "reconverso" weberiana, paradoxalmente
implicadaemumateoriaevolucionria(Parsons,1969e1971a).Aqui,adquiremcentralidadeostemasdocapitalismoeda
democracia,articuladosoquetornaodesenvolvimentotericodeParsonspeculiarmenteinteressantecomoproblema
terico dos papis e da motivao para a ao. Capitalismo significa enfatizar um tipo particular de papel na estrutura
socialproprietrio,empresrioaoqualestassociadoumacategoriademotivaoaracionalidade.Emcontraste,os
elementos igualitrios da democracia (ou do socialismo) amplificam a orientao da ao pelo "interesse pblico"
implementadoburocraticamente.
O enfrentamento do dilema da "racionalidade" privada e do "interesse pblico" como motivaes para a ao
representa uma quarta fase de desenvolvimento terico do sistema parsoniano. Um elemento estrutural importante das
sociedadesmodernasaprofissocomopapelocupacional.Porumlado,dopontodevistaorganizacional,asprofisses
escapam:esfera"pblica"decontrole.Poroutro,ideologicamente,elasrejeitamaorientaodaaoparaarealizaodo
"autointeresse". Profisses so sistemas de solidariedade cuja identidade se baseia na competncia tcnica de seus
membros,adquiridanasinstituieseducacionaisecientficas.OfinaldavidadeParsonsfoidedicadopesguisaemprica
deuniversidades,quedeuorigemaolivroTheAmericanUniversity(1975),comG.Platt.Acentralidadeinstitucionalda
universidadenomundomodernoresultadadiferenciao,nosistemacultural,entrecinciaereligioe,nosistemasocial,
entre papis ocupacionais, familiares e modos "tradicionais" de diviso de trabalho. Universidades no so empresas
(organizao de atores autointeressados) nem burocracias voltadas para a realizao do interesse coletivo: O Sistema
acadmicoinauguraumpadroemergentedeorganizaosocialaestruturaassociativa.
O "ltimo Parsons", centrado na anlise dos meios simblicos de intercmbio e de modelos institucionais
emergentes, representa uma ampliao significativa do "lado weberiano" e voluntarista da teoria geral, s expensas da
fidelidadeaocoletivismodurkheimiano:diminuiopesoexplicativodedimensescomovalorescomunsparaaintegrao
sistmica, ao mesmo tempo em que se amplia o espao terico da racionalidade e da autonomia de unidades e sistemas
estruturalmentediferenciados.
OParadigmadaAoedaInteraoDidica:OProblemadaOrdemSocial
Um ato, diz Parsons, implica logicamente (a) um ator individual ou uma pluralidade de atores perseguindo (b)
objetivosouestadosfuturosantecipadospeloator(c)emumasituaoanalisvelemtermosde"condies"(oselementos
"objetivos" recalcitrantes em relao aos objetivos do ator) e "meios" ( os elementos controlados pelo ator). O ator
confrontasecommeiosalternativosdeatingirobjetivosnasituaoesuaescolhaobedeceauma(d)orientaonormativa
(emoposiotantoaescolhasaleatriasdemeiosquantosubordinaoexclusivadaescolhascondiesdaao).Esta
compreendeelementoscognitivos(apercepo,peloator,doobjetoedesuaspropriedadesefunesnoconjuntototalde
objetos),catticos(aatribuio,peloator,designificadosafetivosaoobjeto)eavaliativos(aorganizao,peloator,desuas
escolhascognitivaseafetivasemumplanointeligentedeao)(Parsons,1968a,pp:4364ParsonseShils,1968,pp.78
100).
A interao didica constitui o casolignite entre os planos da ao e do sistema e envolve trs elementos
analiticamente distintos: (a) unidades ativas, autnomas e inteligentes, que so, a um s tempo, sujeitos e objetos de
orientao: "o ator sujeito cognitivo e objeto de cognio, usurio de meios instrumentais e ele mesmo um meio,
emocionalmenteligadoaoutroseobjetodeemoo,avaliadoreobjetodeavaliao,intrpretedesmboloseelemesmo
umsmbolo"(Parsons,1968b,p.436)(b)umconjuntoderegrasquedefinemasescolhascomportamentaisdosatoresvis
vissuainteraoeasituao(c)oambienteexternofsico,socialeculturalondeoperaosistemadeinterao.

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Esseparadigmaanalticocombinadiferentestradiestericas.Porumlado,concebeaao"dopontodevistado
ator"eprivilegiaopapeldossignificadossubjetivosesimblicosnaescolhadeobjetivosemeios,consistentementecoma
tradioweberiana,edosmecanismosdeaprendizagemeusodecdigoscomunicativoseInterpretativos,desenvolvidos
por Mead e pelo interacionismo simblico. Por outro lado, escolhas e interpretaes ocorrem em ambiente externo
"composto" de fatos sociais, o que implica limitaes normativas e coercitivas liberdade do ator inclusive pela
presena,comoobjetosnasituao,deoutrosatores.nfasedurkheimianasobreocomponentenormativodoambiente
Parsons agrega a teoria psicanaltica do superego a internalizao dos padres morais da comunidade como elemento
estrutural da personalidade dos atores (Parsons, 1968b, pp. 42935). A convergncia terica responde ao problema
representadopelaspossibilidadesdedisrupodaordemnosistemadeinteraodeatoresautnomoseautointeressados.
Esseproblemaemergedaproposiosobreanaturezaduplamentecontingentedainterao:atingirobjetivosdeego
depende de cognies e manipulaes adequadas dos objetos ambientais o componente mais relevante do ambiente
constitudoporoutrosatoreslogo,aescolhadeegotambmcontingentedasaeseintervenesdealternocursodos
eventos.Parsonsencontrounatradioutilitaristaoexemplomaisclarodaimpossibilidadedeintegraosocialapartirdos
supostos de individualismo e racionalidade. O "estado da natureza" de Hobbes descreve a situao em que ego e alter
racionalmenteperseguemarealizaodeseusinteressesemambientedeescassezedestitudode"institucionalidade",onde
no prevalecem distines "entre linhas desejveis e indesejveis de ao" ( Parsons, 1968b, p. 437). 0 jogo conhecido
comoo"dilemadoprisioneiro"servecomorecursodedemonstraodasbasesnorrriativasdaordemsocial.
Esse jogo constitui "o exemplo poderoso de uma situao social em que a `soma' de dois interesses individuais
significaumadesvantagemparaambos"(Rapoprt,1961,p.177)ou,comoanlogoao"estadodanaturezadeHobbes",a
representaodosefeitosperversos,noplanocoletivo,deescolhasracionais(Reis,1984,pp.11521).Estasconfiguram,
portanto,umadascondiesdeproduodocaosqueParsonsidentificacomopossibilidadelgicadojogodainterao,
nainexistnciaoufraquezadecontrolesnormativos.Rapoport,aosublinharanaturezaperversado"dilemadoprisioneiro",
pedeaemergnciadeumaregracontrataistiposdejogose,involuntariamente,clarificaoproblematericodeParsons.
Estevaibuscarnoambienteinstitucionalizadodaaoum"redutor"doselementosdisruptivosaregracontrataisjogos
representadospelaorientaopuramenteracionaldosatores.Querochamaraatenoparaumparadoxoinsuspeitadopela
crticaconvencionalde"esquerda"teoriageraleargutamenteidentificadoporM.Black:aformulaodoproblemada
ordem indica uma preocupao quase obsessiva de Parsons com o tema do conflito social como possibilidade lgica e
ameaaempricainerenteprticadojogodaconvivncia.Vouexploraroutrasimplicaestericasdoequacionamento
parsonianodoproblemadaescolharacional.
Aprimeiradelastemavercomaconvergncia:tericadoselementosweberianosedurkheimianosnoparadigma
dainterao.Umacriticarecenteemuitoinfluentedaestratgiatericaparsonianaencontrounaanlisedaaoorientada
por interesses um dos pontos vulnerveis da teoria de Parsons, representado pela virtual desconsiderao da anlise de
WeberatravsdaamplificaodaadesoaospressupostosestruturaisenormativosderivadosdeDurkheim(Popeetal.,
1975, pp. 41727 ). Os crticos descobriram na definio weberiana da ao econmica, como um caso tpico de ao
descolada de normas sociais, e na ordem emergente do mercado, como produto da ao orientada por consideraes de
autointeresse,oelementoderupturaentreasduastradiestericasededemonstraodofracassointegrativodotrabalho
deParsons.
Esta crtica pareceme pouco atenta era relao s complexidades envolvidas na anlise weberiana da ao
econmicaedomercado,explicitadasemcitaodeWeberqueencontronoprprioartigodePopeetal.(idem,p. 421):
"toda,atividadeeconmicaemumaeconomiademercadoimplementadaporindivduosagindonosentidodaprovisode
seusprpriosinteressesmateriaiseideais".Oscrticoscertamenteminimizamopesodosinteressesideaisnaconformao,
noplanocognitivo,dosinteressesmateriaisumproblemacentralnasociologiareligiosadeWeber(Tenbruck,1980)eque
evidenciaanaturezamultidimensionaldesuaabordagemterica(Alexander,1982).Aanliseparsonianadaracionalidade
exemplomuitoclarodeadesoaumaestratgiamultidimensionaldeconstruodeteoria,aocontrriodoqueafirmam
Popeecolaboradoresemseuartigo.
A abordagem parsoniana da ao econmica voltase para a considerao do problema da contingncia como
restrioorientaopuramenteracionalnombitodainterao:"aatividadeeconmicaprodutivaelucrativadependeda
racionalidade da ao. Nveis relativamente elevados de racionalidade foram alcanados no campo econmico
especialmenteporque,diferentementedapoltica,aproduolidacomproblemasdeadministraodeobjetosfsicos,mais
do que de relaes humanas" ( Parsons e Platt, 1975, p. 44 ). Parsons encontra em Weber a explicao histrica da
generalizaodaracionalidadeeconmicanamodernidade:"nofoiomotivodolucroemseusignificadohedonsticoque
Weber sublinhou mas a avaliao valorativa da produo como um 'chamado'. Ganhos monetrios eram uma medida
daquelacontribuio,nosuamotivaoltima"(idem,ibidem,nfasenooriginal).Aracionalidadeimplicaconsiderao
doselementoscognitivosnaorientaodaaoesuainstitucionalizaoderivadebasesnoracionaisrepresentadaspela
adesoacrenasreligiosaseideologiaspolticas.
A convergncia terica de Durkheim e Weber define o locus da racionalidade na teoria da ao. O elemento
durkheimianodeslocadonvelindividualparaoplanocoletivooproblema da ao racional, teoricamente elaborado na
distinoentreracionalidadeecompetncia:ambassupemapredominnciadospadrescognitivoscomoorientaoda
ao, mas a racionalidade um tipo de ao social, enquanto que a competncia se realiza no plano do comportamento
individual.Aracionalidadereferese
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"implementaoefetivadosvaloresdaracionalidadecognitivanoscontextosdainteraosocial.Elaotipoidealdeconformidadeaum
padro socialmente definido e institucionalizado de ao desejvel empiricamente implementado em situaes de interao, enquanto
competnciaacapacidadede(...)implementaodeumpadrointernalizadononveldapersonalidade"(idem,pp.6980).

Adefiniocoletivistadaracionalidadepermiteumaapreciaodoaspectodurkheimianodoparadigma.Porum
lado,aemergnciadoindivduocomounidadededecisoresultadodadiferenciaoestruturaldasociedade(viadiviso
do trabalho) e, em plano mais abstrato, dos sistemas de ao (cultura, sociedade e personalidade). Por outro, o
"individualismo institucionalizado", como construo social internalizada por indivduos concretos, resolve o dilema
envolvidonaautonomiadasunidadesdainterao:aspossibilidadesdeinstabilidadesoreduzidasquandoaautonomia
das partes individuais integrada, atravs da adeso a regras morais comuns, a um sistema complexo de interao, que
adquiregrausmaiselevadosdeliberdadedeaoedeintervenoefetivanoambientefsico(Parsons,1968b,pp.4367).
Aconvergnciatericatemoutraimplicao,antecipadanadiscussoanterioracercadadiferenciaoequedefine
oslimitesanalticosdoparadigmadainteraosocial.Estoumereferindocentralidadedaculturainstitucionalizada(uma
propriedademacrossociolgica)naexplicaodaao.Aculturanormativaumfatosocialexterno,porseapresentaraos
indivduosconcretoscomoelementodasituaooudoambientedaao,ecoercitivo,porsercoletivamentesancionado.
Mas ela tambm um elemento estrutural da personalidade do ator e das organizaes coletivas a externalidade
"transformase" em imperativo moral internalizado e a coero do fato social, em autoridade. Estas "transformaes"
articulamonvelelementar,"subinstitucional"daao,comasdeterminaesestruturaisesistmicasdarealidadesocial,
quepassoaexpor.
OParadigmadoSistemaGeraldeAo
Oqueanlisefuncional?TomareicomopontodepartidaoclebrediscursodeK.Davis(1971)sobreo"mitoda
anlise funcional como um mtodo especial" nas cincias sociais. O mito, afirma Davis, reside no adjetivo "especial"
aplicado ao mtodo funcional: este um sinnimo de anlise sociolgica. Davis est certo em um ponto: se anlise
funcionalsignificaenfatizaroefeitodeumainstituiooudeumpapelparaosistemainstitucionaldasociedadeoupara
outrasdimensesdaestruturasocial,somostodosfuncionalistas.Marx,comodemonstrouStinchcombe(1968,pp.938),
no hesitouemutilizar o mtodo,assimcomoosmarxistascontemporneosqueanalisonaprximaseodesteensaio.
Weber,porsuavez,emboraigualmentecrticoemrelaoaosriscosdereificaoenvolvidosnaanlisefuncional,no
subestimava enquanto mtodo de anlise preliminar ou de gerao de ilustraes prticas de temas sociologicamente
relevantes(Weber,1968,pp.158).
A lgica da explicao funcional (Hempel, 1959) orientase para o entendimento das conseqncias de um
determinadoitemestruturalparaaestabilidade(ouintegrao)dosistemaondeoitemocorrecomoumtodo.Aexplicao
funcional,portanto,teleolgicaenocausalebaseiaseemumaanalogiasupostadefenmenossociaisebiolgicos:para
persistir, sistemas vivos (biolgicos e sociais) devem ter certas necessidades satisfeitas por algum rgo ou item
especializado.Batidascardacas,emorganismosvertebrados,cumpremafunodeproduziracirculaosangunea,sema
qualoanimalnosobrevive.Ocumprimentodafunocirculatriadependedecondiesexternas,ambientaiseinternas
(o funcionamento adequado de outros rgos) em outras palavras, sobrevivncia de organismos vivos depende da
satisfao,porrgosdiferenciados,denecessidadesbsicas(ouprrequisitosfuncionais).
NoescapouaParsonsanaturezaproblemticadousodeanalogiasbiolgicasnaexplicaodossistemasdeao.
Aoescolhadoatoremumasituaodeobjetosfsicosesociais:quematorequemobjetodepende,lembranosum
dos manifestos da teoria, do ponto de referncia adotado que pode ser o do ator individual, de um microssistema de
relaesentreatores,deumacoletividade,deumasociedadenacionaloudeumamacroentidade.Logo,adistinoentre
atoresituao(comoumaespecificaodadistinoentresistemaeambiente)umadistinoanalticanosereferea
entidadesconcretas.Nonosinteressam,dizemosautores,processoseestruturasfisiolgicasdosatores,emboradavenha
oinfluxodeenergianosistemadeao.Anfaserecaisobreasescolhasentrecursosalternativosdecomportamentos:
"conseqentemente, nosso interesse primrio na anlise de sistemas de ao (...) consiste na resposta a esta pergunta: quais as
conseqnciasquederivam,paraoator,desuasseleesoueleies?Istocontrastacomointeresseprimordialdostericosdabiologiaque,em
umaanlisemotivacional,formulariamumaperguntaparalela,mascompletamentediferente:oquetemquefazeressapessoaparasobreviveraOs
estudiososdosistemasocialindagariam:paraqueseforaesseator?enooqueeletemdefazerparasobrevivercomoorganismo.Perguntamos
ainda:emqueseapiaoatorparaselecionar?"(ParsonseShils,1968,pp.856).

Valores, expectativas e cognies determinam as "selees" e "eleies" dos atores no so dados da situao
(comoa"sobrevivncia")pressupostospelocientista,masproblemasdeinvestigaoemprica.Nestemomento,opontode
vistadateoriaprivilegiaosprocessossubjetivosdeescolhadeatoresvoluntaristaseintencionais.
O"paradigmadasquatrofunes"explicaascondiesdeintegraodeunidadesautnomasediferenciadasem
umsistemacoerentedeaoe
"analisaqualquersistemadeaoatravsdequatrocategorias:(1)aqueserefereaospadresmaiselevadosquecontrolamougovernam
osistema(2)aintegraointernadosistema(3)suaorientaoparaarealizaodeobjetivoscomrelaoaseuambiente(4)suaadaptaomais
generalizadascondiesamplasdoambiente(...)Nointeriordossistemasdeao,ossistemasculturaisespecializamseemtornodafunode
manuteno os sistemas sociais, cm torno da integrao de unidades de ao (indivduos humanos ou, mais precisamente, personalidades
comprometidas em papis) os sistemas de personalidade, em torno da realizao de objetivos o organismo comportam.ental, em torno da
adaptao"(Parsons,1969,p.19,nfasenooriginal).
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Amesmalgicadediferenciaodescreveaestruturadecadaumdaquelessistemas.Determeeinaestruturada
sociedade,o"sistemadereferncia"quenosinteressamaisdiretamente:
O sistema social uma abstrao: ele trata do "comportamento simblico organizado atravs dos processos de
interaosocialentreunidadesatuantes,isto,[das]aesmutuamenteorientadasparaoutrosatoresemumsistemade
interao"(ParsonsePlatt,1975,p.18).O"fiducidarysystem"relacionasociedadeeculturae"incluiasestruturaseos
processosdeaoondeossistemasdesignificadosculturaissearticulamcomfunoespecialnosistemasocietrio"(idem,
ibidem).O"fiducidarysystem",comoosistemacultural,transcendeombitomaterialdosclculosdecustobenefcionas
escolhasdeobjetivosemeios:eleseorganizaemtornodoscompromissosdevaloredefineospadresdelegitimidadedos
objetivosemeiosdeao.Nelesoarticuladosostiposdesejveisdesociedade.Associedadesmodernas,parailustrar,
organizamse, no plano valorativo, como sistemas de "individualismo institucionalizado": o "culto do indivduo"
(Durkheim)implicaavalorizaodaliberdadeedignidadeindividuaise,aomesmotempo,ocompromissocoletivocom
padresdejustianadistribuiodosrecursosecontingnciassociaiscorrespondentescidadaniaemsuadimensosocial.
Emoutraspalavras,elerelacionaosistemasocialcoma"realidadeltima","odomnionoemprico"de"crenassobreo
universo",osobrenaturaleodesejvel,"teleologicamentesuperordenadosemrelaoanatureza"(idem,pp.301).

O centro do sistema social a "comunidade societria", "um complexo network de coletividades que se
interpenetram e de lealdades coletivas, um sistema caracterizado pela segmentao e diferenciao funcional" (Parsons,
1971a,p.13).Elaarticulaumsistemadenormas(queespecificamvalores)aumaorganizaocoletivadeaessociais,
portanto, um sistema de "ordem legtima" que dota de coerncia os sistemas de definio e implementao de objetivos
coletivos(osistemapoltico,amplamentedefinidodeformaaincluiremseudomnioogoverno,asempresas,asescolas,
as famlias e quaisquer outras organizaes que decidem sobre a alocao de recursos para o alcance de objetivos) e os
sistemas"prticos"deadministraodosrecursosescassosextradosdanatureza".
Voucomentarrapidamentedoisaspectosdaestratgia"macrossociolgica"deconstruodeteoria.Oprimeirodiz
respeito absoro parsoniana dos progressos, na teoria da cincia, representados pelo modelo ciberntico de controle,
"atravsdoqualossistemascommuitainformao,maspoucaenergia,regulamoutrossistemascommuitaenergia,mas
poucainformao"(Parsons,1969,p.22).Aaoconfrontasecomdoissistemasderealidade:oambientefsicoorgnico
e o ambiente ideativo da "realidade ltima", referido organizao tlica dos significados. A ordenao hierrquica dos
"imperativosfuncionais"edossubsistemasestruturaiscorrespondentesatribuifunodemanutenodospadreseao
sistema cultural posio central de controle visvis o sistema social, o sistema de personalidade e o organismo
comportamental. Entretanto, "o ambiente fsico fundamental no sentido condicional, distinto do organizacional. Na
medidaemqueosfatoresfsicosnosocontrolveispelossistemasciberneticamentemaiselevados,precisamosadaptar
nos a eles, ou a vida humana desaparecer" (idem, pp. 223, nfase no original). Resulta do jogo das "hierarquias de
controle"edashierarquiasdecondies"aresoluopoderosaemmodeloestruturaldeinterdependnciadasoposies
dicotmicasentrefatores"ideais'"'e"materiais"comovariveisexplicativasdaordemedamudanasociais.
Oparadigmadotaateoriadegeneralidade.NosltimostrabalhosdeParsons(quenocomentoaqui),o"sistema
geraldaao"ocomponenteestruturalespecializadoquecumpreafunodeintegraoemumsistemamaisgeral,queo
autorchamade"sistemadacondiohumana"(Parsons,1978).Para"baixo"qualquercoletividadeconcreta(afamlia,a
escola) pode ser estruturalmente estudada atravs do "paradigma das quatro funes". Ilustrarei a generalidade da teoria
atravsdoexameda,funo"integrao".Dopontodevistadosistemamaisgeraldacondiohumana,elacumprida
pelo"sistemadeao"neste,pelo"sistemasocial"neste,pela"comunidadesocietria"nesta,pelos"padresvalorativos
dasolidariedade"enestes...Parsonsparouporaqui,numatabela8X8dedescrioestruturaldosistemasocial.
Umobservadorcticopreferevernesseesforodetudoabrangererotularconceitualmenteumexerccioestrilde
descrio estrutural do mundo, como uma tabela de contingncia construda pelo cruzamento de duas variveis
dicotomizadas,onde,pelomesmoprincpio,cadaclulasetransformaemoutratabela2X2,emprocessodediferenciao
e especificao potencialmente ilimitado. Parsons se defende afirmando o valor heurstico de suas tabelas: distines
analticas, de base funcional, entre sistemas e subsistemas solucionam o problema da descrio estrutural de
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sociedadesecoletividades por um lado e, por outro, permitem a anlise dos processos de intercmbio entre sistemas. O
vis esttico que tantos crticos atriburam ao sistema parsoniano substitudo, no "ltimo Parsons", pela nfase na
dimensoprocessualedinmicadossistemasdeao.
OsMeiosSimblicosdeIntercmbio
A distino analtica entre "sistema social" e sistemas cultural, de personalidade e o organismo comportamental
permite uma primeira abordagem do "lado" processual e dinmico da teoria. A "alta coerncia" postulada entre os
diferentes nveis da ao deriva do trabalho de dois processos. O primeiro deles j nos familiar e articula os sistemas
cultural e de personalidade o processo de socializao, pelo qual normas culturais e objetos sociais "externos" so
introjetadoscomocomponentesestruturaisdapersonalidadeindividual.Anlogoaesteprocessoainstitucionalizaode
componentesnormativosdosistemaculturalcomoestruturasconstitutivasdosistemasocial.Umexemplotpicoaordem
legal: a lei um cdigo cultural que regula a ao das unidades do sistema social, que nela encontram um marco de
referncia para sua organizao nos planos "microssociolgico", "intermedirio" (as organizaes do sistema
organizacionaldeJustia)e"macrossociolgico"(ombitoconstitucionalede"traduo"seculardossignificadosmorais
deduzidosda"realidadeltima").
A anlise da "famlia de meios" simblicos de intercmbio representa o desenvolvimento substantivo central da
teoria,voltadoparaosprocessoscomunicativosquedotamunidadesativas(individuaisoucoletivas)deinformaessobre
outras unidades e componentes estruturais do sistema de ao e viabilizam a cooperao operacional de partes
diferenciadas. O prottipo dos meios generalizados de intercmbio a linguagem, que controla o comportamento dos
atorescomomembrosdealguma"comunidadedediscurso"pormeiossimblicosenquantorepresentaoabstratade
objetos intrinsecamente relevantes para aqueles. Dinheiro, poder, influncia e compromissos valorativos constituem a
"famliademeios"especializadosdeintercmbioentreoscomponentesestruturaisdosistemasocial.
Parsonsencontranasfunesenopapeldodinheirooparadigmaanalticodosmeiassimblicosdeintercmbio.
Partedoproblemafoisolucionadapeloseconomistas:odinheirotemvalordetrocaeoferecemedidadevalorcomparvel
deunidadesheterogneasretmvalor.Aprimeirapropriedadedodinheiro"traduzida"sociologicamentenaconsiderao
desuanaturezasimblica:ele opera em termos de um cdigo cultural, como representao dos direitos de propriedade,
institucionalizado no sistema poltico. A segunda especifica o significado e a eficincia do dinheiro possibilitando a
comparaodebenseserviosheterogneos,odinheiroampliaosgrausdeliberdadeedeflexibilidadenainteraosocial.
Enfim, o dinheiro circula, expandese atravs dos mecanismos de crdito, e essa expanso tanto amplia os graus de
liberdade dos atores quanto introduz um potencial de instabilidade no sistema de interao. Flutuaes econmicas no
sistemamonetrio,representadaspelosfenmenosdainflaoedadeflao,afetamasbasesdeconfiananodinheiro.
"Simbolismo"e"generalidade"comopropriedadesdosmeiosdeintercmbioreintroduzemotemaqueabriuesta
seo:aescolhaentrecursosalternativosdeaocomooproblemadequalquerteoriadaao.Emdiversosmomentos,
Parsonsrefereseautonomiadasunidadesnainterdependnciadossistemasdeinteraocomooelementodefinidordos
sistemas sociais que desenvolveram amplamente sua capacidade adaptativa. Nestes sistemas, meios simblicos mais
generalizados de intercmbio introduzem "novos graus de liberdade nos potenciais de ao das unidades individuais ou
coletivasnosistemae,conseqentemente,maiorflexibilidadeemseufuncionamento"(ParsonsePlatt,1975,p.24).O
ator "hipersocializado" no enfrenta dilemas cognitivos em suas "selees" e "eleies" de cursos de ao, mas a
"converso" parsoniana ao evolucionismo, articulada ao investimento terico nos meios de intercmbio, representa uma
alterao,ameuvermuitoimportante,naexplicaoculturalestruturaldaao:
1 Os meios simblicos de intercmbio contribuem para a estabilidade do sistema de ao, "facilitando o
intercmbiorotineiroentreasunidadesdiferenciadasdosistemasocial"(Parsons,1971a,p.27).Mascontribuem,tambm,
paraainovaocriativaeparaainstabilidadepotencialnossistemasdeao.Flutuaeseconmicas,naformadecrises
de inflao e deflao, afetam a confiana coletiva no dinheiro conto meio de intercmbio. As analogias parsonianas
levam o autor a identificar processos inflacionrios e deflacionrios em cada um dos meios simblicos de intercmbio
como instncias de instabilidade da ordem coletiva. Examinemos a "crise da universidade", na verso parsoniana. A
universidade enfrenta uma crise inflacionria em diferentes planos ou nveis: (a) no plano cultural, a inflao de
expectativas em relao capacidade de resoluo de problemas prticos da nacionalidade cognitiva e o contraponto
representado pela ampliao dos meios de extermnio tornam a universidade vulnervel s presses deflacionrias da
contracultura(b)noplanodosistemasocial,humatensoentreosaltosinvestimentossocietriosqueauniversidade
pressupeesuasdemandasdeautonomia,porumlado,eosoutputsdaacademiaparaasociedade,poroutro(c)noplano
"microssociolgico", a expanso da universidade e dos padres de nacionalidade cognitiva a ela associados implicou
desequilbrios entre os investimentos em competncia e o afeto representado pelas adeses solidrias e significativas a
coletividades:aaoracionalpenetranasesferassignificativasesimblicasdomundodavida(oexemploparsonianoa
tensoentreoavanodoconhecimentomdicoeagarantiadosdireitosdospacientes).O"pnicodeflacionrio"significaa
erosodasbasesdeconfianacoletivanainstituiouniversitria,dramatizadanosconflitosdofinaldosanos60(Parsons
ePlatt,1975,pp.30445).
2 O lado "dinmico" da teoria , portanto, um esforo no sentido de transcender a dicotomia entre fatores
materiaiseideaiscomovariveisindependentesmutuamenteexclusivasdodesenvolvimentosocialatravsdeuma
perspectiva que privilegia "um modo estruturado de interdependncia complexa entre fatores na operao de sistemas"
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(Parsons, 1971.b, p. 383). O ponto crtico na avaliao do sucesso multidimensional reside na adeso continuada aos
supostos cibernticos, que aloca a meios ancorados em sistemas de ordem mais elevada de concentrao de informao
condiesmaisamplasde"aumentoadaptativo":"odesenvolvimentoculturalessencialparaoavanoevolucionriodos
sistemas sociais (...) os desenvolvimentos religiosos esto subjacentes a todos os grandes processos de generalizao de
valoreoavanodoconhecimentoempricoestsubjacenteinstitucionalizaodenovastecnologias"(Parsons,1971a,p.
28).
3Seateoriadamudanasocialnoparecerealizarodesejoparsonianodenegaraantteseentreordemeconflito
como focos de elaborao de "duas sociologias", como ficam os ideais de generalidade frente aos ltimos
desenvolvimentosdateoria?Voltoaoproblemadaduplacontingnciadainterao.Egoseorientanoapenaspelaaode
altermastambmporsuasexpectativasdecomoalterprovavelmenteresponderasuasaes.Ainternalizaodacultura
institucionalizada por ambos os atores solucionava o problema cognitivo, pela comunalidade de expectativas recprocas.
Ora,crisesdeinflaoedeflaoafetamovaloratribudoaosmeiosdeintercmbioesuageneralidadeimplicaincerteza
do ponto de vista das escolhas do ator. importante salientar que o "ltimo Parsons" no fala em anomia o problema
envolvido na articulao entre "ao" e "estrutura" o problema do significado, no do ajustamento macrossociolgico
entre diferenciao estrutural e integrao normativa. Parsons fala em alienao, "uma disposio desconfiana em
relaoaoscompromissosdeafetoaqualquerconceitodeorganizaosocialouempresacognitiva"(ParsonsePlatt,1975,
p. 331) . As crises inflacionrias so crises de significado e antecipam o paradigma final da condio humana (que no
discutonesteensaio):areconciliaodoselementoscognitivos(racionais)emotivacionais(afetivos)daaonumateoria
sistmicahierarquizada(idem,p.330).
Masdevovoltaraoproblemarepresentadopeladuplacontingnciadainterao.Ummeiodeintercmbiouma
expectativaestruturada,masummodosimblicodecomunicao.Crisesinflacionriasedeflacionrias,portanto,afetam
aestruturaodeexpectativasrecprocasesomaisprovveisquantomaiorforograudedesenvolvimentodomeio.Fico
por aqui: se os padres culturais que governam o sistema de ao e explicam sua coerncia esto sujeitos a crises de
instabilidade que introduzem coeficientes de alienao no plano das escolhas de cursos de ao, em si mesmas afetadas
pelasincertezasda"duplacontingncia",ocontrolecibernticodoqualresultavaacertezadaordemmuitopouco,neste
sentido,nosassegura.Aocontrriodopoeta,"ocristalinodia"dosistematornaseanoitedastensesentreafetoerazo,
voluntarismoedeterminao.
AControvrsiaesuasartes
Dizem que Paul Claudel perguntou a Andr Gide se haveria alguma coisa mais aborrecida no mundo do que
Virglio e o velho sabido respondeu que sim Homero. A cultura sociolgica descobriu em Talcott Parsons o nosso
Homero. Uma receita padronizada de crtica a Parsons deve comear por objees de natureza estilstica. O mais
benevolentedeseuscrticosdizqueOSistemaSocial,"opioreaomesmotempoolivromaisimportantedeParsons(...)
est escrito naquele estilo horrendo pelo qual Parsons conhecido" (Dahrendorf, 1966, p. 171). E, no outro extremo do
continuum,W.Mills(1965,p.39),sedivertetraduzindoaquelelivroparaoqueelechamade"linguagemdireta".Millse
Gouldner no hesitam em elaborar o que o ltimo descreveu como "uma sociologia da obscuridade terica" (Gouldner,
1970, pp. 2005). Para Mills, o estilo peculiar de Parsons "uma vantagem protetora", pois encobre retoricamente a
trivialidadetericaeacontaminaoideolgicadeseupensamento.OSistemaSocial,concluiocrtico,"temapenas50%
de verborragia 40 % sociologia de manual didtico (...) os 10 % restantes so de possvel uso ideolgico embora
bastantevago"(Mills,1965,p.58).AsociologiadohermetismodeA.Gouldnerumpoucomaiselegante:umrecurso
excludente do leigo e do socilogo da arena comunicativa, serve ao desenvolvimento de seitas esotricas e defende o
terico "inovador" de crticas "convencionais" (mesmo porque a "obscuridade dlfica" equivalente funcional no
publicao).
As crticas de Dahrendorf, Gouldner e Mills ao estruturalfuncionalismo so exemplares tpicos dos embates
polticoseideolgicosquedominaramasociologiadosanos50e60,esgotadosnosanosrecentes.Ofeitiopareceu,por
algum tempo, virar contra o feiticeiro: "quem l Parsons agora?". Poderamos aplicar o epitfio parsoniano do
evolucionismo(Parsons,1968a,pp.34)aelemesmoeo"deusinvejoso"queaposentouaordemnormativafoi,noplano
estrutural,apresenahegemnicademodelosrelacionaisdeanliseeanfasecorrespondentenadistribuioderecursose
poder(Blau,1977Collins,1975)e,noplanoda"teoriadaao",aemergnciadosparadigmasinterpretativos(Blumer,
1969 Garfinkel, 1967). Mas assistimos hoje ao que poderamos chamar de revival da teoria geral da ao (Alexander,
1987Habermas,1984Lidz,1981)e,digasedepassagem,emgeralcrticoemrelaoaseussupostoserealizaesno
campodateoria.Queromostrarnestaseoqueacontrovrsiadosanosrecentesdistinguesemuitoclaramentedatnicae
dotomqueMillseGouldnerderamaodebate:nosetratamaisdedenunciaroconservadorismopolticoeamanipulao
ideolgicainerentesempresatericadeParsons,masdeentenderseuesforoproticodeintegraotericadosnveisda
ao e da estrutura, de microeventos e cultura institucionalizada, de determinaes "externas" e fatores "internos" na
explicaodaordemsocial.
QuestesdeMtodoeEstratgiaTerica
A estratgia parsoniana de construo de teoria geral foi objetada, desde o incio, por seus "sequazes crticos"
(Merton,1977,p.51)omaisarticuladodestesoprprioMerton(1948,1964e1987).Anoode"teoria"emsociologia
polissmica,dizMerton(1964,pp.95111),ecomporta,emumsentidoestrito,adefiniodeteoriacomoumsistema
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hipotticodedutivo de proposies e, relaxando os critrios de natureza epistemolgica, como sistema conceitual (ou
"paradigmas") (Boudon, 1971, pp. 159204). Merton no discorda de Parsons neste plano, como observa um crtico de
ambos(Homans,1967,pp.436),masadivergnciamanifestaseemrelaoadoisitens.
Oprimeirorefereseaquestesdeestratgiadeconstruodeteoria.Aspretenses generalizantes da taxonomia
parsonianaso,paraMerton,perigosamenteprematuras:sistemasconceituaisgeraispodem"correroriscodeproduzirno
sculoXXequivalentessociolgicosdosgrandessistemasfilosficosdopassado,comtodaasuavariedadedesugestes,
todooseuesplendorarquitetnicoetodaasuaesterilidadecientfica"(Merton,1964,p.20).Asegundaobjeotranscende
oplanodaestratgiaporsevincularnaturezamesmadoconhecimentosociolgico:estapluralsticaemaisbemservida
por "uma pluralidade de paradigmas em interao competitiva e algumas vezes conflitantes" (Merton, 1977, p. 62). A
alternativa mertoniana de construo de teorias de alcance intermedirio responde primeira objeo: so "teorias
intermedirias entre as hipteses de trabalho estreitas que se produzem abundantemente durante as rotinas dirias da
investigaoeasamplasespeculaesqueabarcamumsistemaconceitualdominante,doqualseesperaaderivaodeum
nmero muito grande de uniformidades de conduta social empiricamente observadas" (Merton, 1964, p. 16). Mas tal
estratgiarespondetambmsegundaobjeo.Teoriasdealcanceintermedirioevitamosperigosassociados"imagem
deumparadigmanicoecompletoemcinciasmaduras"(Merton,1977,p.51),queParsonsperseguiuemseusesforos
de"convergncia":
"otermoteoriasociolgicadamesmamaneiraqueostermosteoriafsicaouteoriamdicafreqentementeenganador.Sugereuma
integraomaisntimadediversasteoriasoperacionaisdoquenormalmenteseobtmemquaisquerdasdisciplinas(...)ofatorelevantequeo
progressodessasdisciplinasconsistenaelaboraodeumgrandenmerodeteoriasespecficassobrecertotipodefenmenosenaexploraode
suasrelaesmtuasnoemcentraraatenonuma'teoria"'(Merton,1948,pp.1645).

O intercmbio entre Parsons e Merton encontra na conveno da codificao a possibilidade de acordo entre
taxonomia abstrata e "ilhas" de teoria empiricamente verificada do alcance substantivo limitado. Para
Merton,acodificao"procurasistematizarasgeneralizaesempricasdisponveisemesferasaparentementediferentes
do comportamento" (Merton, 1964, p. 110, nfase no original), e Parsons reconhece nela o seu prprio esforo de
clarificaodateoriageralpelaagregaodapesquisaempricasobrepequenosgrupos,influnciapolticaouorganizaes
(Parsons,1959,pp.34).Oquetornapossvelacodificaocomomediaoentreosnveisgeraleintermediriodateoria
"precisamenteaexistnciadetalmarcoderefernciatericageral(...)quetornaotipodetrabalhononvelintermedirio
da teoria proposto apor Merton altamente frutfero" (Parsons, 1971c, p. 564) fora da teoria geral, assegura Parsons,
camosnoempirismoabstratoecientificamenteirrelevante.
importante salientar a relao entre estratgia metodolgica e teoria substantiva. A teoria geral corresponde
nfase parsoniana no sistema social como um todo a ser construdo no plano conceitual e esta operao precede
necessariamente a investigao emprica. Merton, em contraste, apresenta pouco entusiasmo por totalidades e sistemas
sociaisinclusivos:menosdoqueumsuposto(oumetfora),osistemasocialobjetoemprico,cujanaturezaetamanho
devem ser especificadas pelo investigador (Gouldner, 1959). Resulta da a construo de um "paradigma" de anlise
funcionalbemdistantedasestipulaesparsonianas(Merton,1964,pp.2971):(a)aanlisefuncionaldeveespecificaras
unidades(indivduos,grupos,organizaes,instituies,classes,sociedades)paraasquaisumdadoitem(oufenmeno)
temdeterminadasconseqncias(b)estaspodemserfuncionais,quandoampliamoajusteadaptativodosistemaemfoco,
ou disfuncionais, quando o diminuem conseqncias funcionais so manifestas quando intencionalmente perseguidas
pelosatoreselatentescomoresultadonoantecipado,noreconhecidoenointencionadodaao(c)umdadofenmeno
persistequandonoexistempadresouestruturasalternativasdecumprimentodesuasfunes(d)ossistemassociaisso
compostos de grupos com interesses e valores diferenciados o que funcional para um grupo , possivelmente,
disfuncionalparaoutrologo,oitemdeveseranalisadononostermosdesuacontribuioparaaintegridadedo"sistema
comoumtodo",masnaperspectivadosvaloreseinteressesdaspartesenvolvidas.
OfuncionalismoheursticoouempricodeMertonapresentaimportantesramificaesnoplanodascomplexidades
escondidas na rejeio ideolgica da anlise funcional como essencialmente conservadora. Algumas so discutidas por
Mertoncomoderivaesdaadesoacrticaaospostuladosdaunidadefuncionaldasociedade,dofuncionalismouniversal
edaindispensabilidadefuncional,daqualresultaumateleologiaconservadora:"whateveris,isright",natraduopotica
deAlexanderPope(Merton,1964,pp.3548).Aintroduodefuneslatentesedisfunessignificaumdistanciamento
significativoemrelaoperspectivaconservadoraatribudaanlisefuncionaleencontraseemMertonaprimeira
exposiodapossibilidadedeconvergnciatericaentrefuncionalismoemarxismo(idem,pp.4852),umtemadominante
nosanosrecentesequeexaminocomalgumdetalhenofinaldestaseo.
A acusao ideolgica ao funcionalismo pode ser melhor compreendida atravs de seu alvo mais notrio o
desastradoensaiodeDaviseMoore(1945)sobreasfunespositivasdaestratificaosocial,certamenteomaiorsaco
depancadasdeboxeadoresdosmaisdiferentespesos,categoriaseconvicesparadigmticas(apenascomoamostra,ver
Tumin,1953e1963Buckley1958Wron,1959Wezelowski,1962Huaco,1963Gans,s./d.).OargumentodeDavise
Moore amplamente conhecido: a desigualdade social uma caracterstica persistente, universal e indispensvel das
sociedadeshumanasporquefuncionalparaamotivaodeindivduostecnicamentecompetentesaoexercciodepapis
estratgicos para a sobrevivncia da sociedade. Diferenciais de renda e prestgio respondem necessidade funcional de
alocaoderecursosescassosemposiescentraisnaestruturasocial.
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Adefesadaanlisefuncionalcomoideologicamenteneutraenvolvedoistiposdeargumentos.Oprimeiro,queum
dos elementos centrais da controvrsia entre "ordem" e "conflito", tem a ver com a natureza da desigualdade como
elementoestruturaldasociedade.Osegundoreferesesrazesdadesigualdade,eaposiodosfuncionalistasempricos
(Gans,Huaco,StinchcombeeTumin)nestapolmicailustra,porumlado,aorientaoeoestilodetrabalhotericoda
vertentee,poroutro,ascomplexidadesenvolvidasnaavaliaoideolgicadateoriasocial.
Stinchcombe descreveu cruamente o problema envolvido no texto de Davis e Moore. O artigo provocou muita
polmicaepoucapesquisae,portanto,anicaformadeevitarodebateestrilaexploraodasimplicaesempricasda
teoria sua verdade ou falsidade s pode ser evidenciada no terreno da verificao. Reside a, entretanto, a fraqueza da
teoria,comoargutamentemostrouHuaco:DaviseMoorenoestipulamascondiesempricasparaotestedesuateoria.
Este demandaria uma definio da contribuio dos papis sociais para a sobrevivncia da sociedade independente dos
diferenciaisderendaeprestgioentreelesderivandoaprimeiradasegundavarivel,ateoriatornaseinfalsificvel.
NosomenoresascrticasversodaanlisefuncionalutilizadaporDaviseMoore.Tuminapontaanegligncia
dos autores em relao s conseqncias disfuncionais da estrutura da desigualdade e s alternativas funcionais de
motivao individual para o exerccio de opapis estratgicos. Estes temas reaparecem em artigo provocante de Gans,
intitulado "As Funes Positivas da Pobreza" (s./d.). Vou me deter neste trabalho paradoxal: Ele representa a ilustrao
maisdesinibidadanaturezacontraintuitivadofuncionalismoemprico,queincluiosestudosdeK.Davis(1937)sobrea
prostituio,odeMerton(1964)sobreamquinapolticaeodeCoser(1974)sobrejesutasebolcheviques.Adescoberta
dasfuneslatentesdosfenmenoslibertouaanlisesociolgicadamoralidadeconvencionaldosmembrosdasociedade.
Prostitutas e donasdecasa igualmente comerciam favores sexuais a condenao moral da prostituta funo de sua
promiscuidadenointercmbio,comocontrapartidasacralizaodafamliacomounidadeestvelderelaessexuais.A
mquina poltica distribui favores de natureza particularista e informal a grupos excludas dos canais mais legtimos de
participao. O celibato clerical e a promiscuidade sexual so equivalentes funcionais de eliminao de lealdades
particularistas ao pleno envolvimento do militante na organizao ideolgica. Da mesma forma, a persistncia do
fenmenodadesigualdadeextremadarigorosamenteinaceitvelemnossoidiomapolticoindicasuanaturezafuncional.
Ganslista15funes(manifestaselatentes)positivasdapobrezanosmbitospoltico,econmico,socialecultural
e 15 alternativas funcionais a elas.Automao e melhores salrios tornam a pobreza suprflua na dimenso econmica
gruposcontraculturais,adolescentes,velhosedeficientesfsicosservemtantoquantoospobrescomoobjetosdepunio,
satisfao emocional ou prticas desinibidas de ars amatoria distribuies mais igualitrias de renda e poder podem
contribuirmaisparaaestabilidadedosistemapolticodoqueaalienaoeaexclusodapobreza.Oautordeixabemclaro
que a funo positiva para o rico disfuno para o pobre embora o primeiro, ao perder os anis representados pela
reduodapobrezaatravsdepolticasredistributivas,possaconservarosdedosdaeliminaodossentimentosdemedoe
incertezaevocadospelocrime,pelaviolnciacoletivaeoutrossintomasdeinstabilidadedaordemsocial.
Acertadasascontas,porqueapobrezapersiste?Noporqueelasejafuncionalparaosistemaparacadafunoh
equivalente funcional , mas porque as alternativas funcionais pobreza so extremamente disfuncionais para os ricos
particularmente as alteraes no mbito redistributivo. Os pobres teriam de acumular poder em escala suficiente para
alterar substantivamente o sistema de estratificao da sociedade como condio de eliminao das disfunes
representadaspelapobreza.Apersistnciadedesigualdadessociaisencontrasuasrazesmenosnadistribuioracionalde
recursosetalentosescassosemaisnaestruturadedominaoesuaimposiocoercitivadeordem.Asimplicaestericas
soevidentesevoudesenvolvlasquandotratardaconvergnciadofuncionalismoedomarxismo.Antes,devoretornar
aoproblemadaestratgiatericaeintroduzirnadiscussoaobjeorepresentadapelostericosdointercmbio.
Estes rejeitam as duas estratgias de construo de teoria que discuti at agora e formulam uma estratgia
alternativadeequacionamentodoproblemadasrelaesentreteoriaeempirianascinciassociais:
"estassetmtradicionalmentecaracterizadopelodivrcioentre,deumlado,teorias,entendidascomoambiciososmarcosconceituais
ou'taxonomias'decartersobretudodefinicionaledeconexesnomnimoremotascomoplanodotrabalhodapesquisae,deoutrolado,teorias
decartermaisafirmativoouproposicional,quecontrastamcomasprimeirasporseremsuscetveisdealgumtipodetesteemprico,masque,via
de regra, pagam para isto o preo de se restringirem a problemas de alcance substantivo reduzido (as chamadas 'teorias de alcance mdio' na
expressopropostaporMerton)"(Reis,1984,pp.178).

portanto,deoutranaturezaaobjeoaoempreendimentoparsonianoderivadadosproponentesdeumadefinio
estritadeteoria(Homans,1964,1967e1975),derivadadatradiodascinciasfsicasenaturais,talcomoformuladapelo
postuladodaunidadedacincia(Zetterberg,1968).Teoria,afirmaHomans,"consistedesriesdeproposies,cadaqual
afirmandoumarelaoentrepropriedadesdanatureza(...)Asproposiesnoconsistemdedefiniesdaspropriedadesa
construo de um esquema conceitual uma parte indispensvel do trabalho terico, mas no , ela mesma, teoria"
(Homans,1964,p.812).Esteumsistemalgicodedutivodeproposies:asproposiesdeordemmaisbaixa(aserem
explicadas)soconcluseslgicasdeproposiesgerais,sobcondiesparticularesespecificadas.
Ofracassoparsonianoailustraoparticulardafalnciamaisgeraldofuncionalismocomomodelodeexplicao
terica de fenmenos sociais. Tal falncia devese aos pressupostos coletivistas do modelo: as proposies sociolgicas
articulampropriedadesgrupais(interrelaesdepapisedeinstituies)dopontodevistadesuasconseqnciasparaa
estabilidadedosistemasocialcomoumtodo.Comoostericosfuncionalistasnooferecemcritriosdefinidosdoqueseja
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estabilidade, equilbrio ou sobrevivncia de sistemas sociais, suas proposies so empiricamente inverificveis e seus
conceitosconstituemumexercciodereificao
"seeventossociaiscomoainflao,arevoluopoltica,odesaparecimentodasclassesmdicas,etc.soproduzidospelaspessoas,eles
devemserexplicadosemtermosdepessoasemtermosdassituaesqueaspessoasenfrentameciasambies,temoreseidiasqueasmovam.Em
sntese,fenmenossociaisdelargaescaladevemserexplicadospelassituaes,disposiesecrenasdeindivduos"(Watkins,apudKnorrCetim
eCicourel,1981,p.8).

A troca de crticas agudas e farpas mundanas entre Homans e Parsons pode ser vista como uma atualizao das
polmicasentreDurkheimeTarde.difcilevitarasoluodovelhocticoque,conversandocomosateus,selembrava
dasdezprovasdaexistnciadeDeuse,juntoaosdevotos,delasseesquecia.Individualismoecoletivismosopressupostos
paraaconstruodeteoriaeHomanseParsonsnosoagnsticos.ParaHomans,ofuncionalismo"ofereceodicionriode
umalnguaquenopossui(...)oraesgramaticais"(Homans,1975,p.166),aoqueParsonsretrucaapontandoanatureza
puramenteparamtricadoadjetivosocialnateoriadeHomans.
As"DuasSociologias":AfinidadesEletivaseRelaesPerigosas
Otemadas"duassociologias"dominaacrticasubstantivaaofuncionalismo.Umartigomuitocitadoformalizouo
divrcioentreas"duassociologias"quedominouodebateatosanos70:hum"vocabulriodaordem"(sistema,valores
comuns,anomia)queseopeaum"vocabulrioloconflito"(mudanasocialehistrica,alienao,poder)nadescriode
fenmenos sociais (Horton, 1966). A lgica do argumento a seguinte: Parsons supervaloriza o papel dos elementos
normativosnaaosociale,conseqentemente,tempoucoadizersobreosubstratumdaaoou"adisposiofatualdos
meios na situao da ao que estrutura diferentes Lebenschancen e produz interesses de um tipo no normativo"
(Lockwood,1956,p.136),queexplicaoconflito,ainstabilidadedosistemasocialeamudanasciohistrica.
Podemseridentificadaspelomenostrsposiesnacontrovrsiadas"duassociologias".A"direita"situamseos
crticos,comoCoser,daincapacidadeparsonianadeperceberasfunespositivasdoconflitosocial:asmetforasmdicas
doconflitocomodesviooupatologiacegaramParsonsemrelaocontribuiododissensoparaasolidariedadegrupale
areduodaalienao(Coser,1956).O"centro"ocupadoporautorescomoDahrendorf(1959)eLockwood(1956),que
postulam a complementariedade entre as "duas sociologias": "ordem" e "conflito" so solues "parciais" de problemas
empricos diferentes em sua natureza. Uma terceira posio nega frontalmente a relevncia da ordem normativa para a
sociologia e voltase para os problemas de natureza histrica, da produo e reproduo da vida social por seus atores.
Tudo ia muito bem, at o exame menos apaixonado do combate identificar convergncias surpreendentes entre os
contendores(Elster,1982Sztompka,1979).Oesgaramentodaoposioentreordemeconflitocedelugaraumanova
postulaode"duassociologias":asociologiaestruturalparsonianaoumarxistaemoposiosociologiadaao,de
matriz fenomenolgica ou weberiana (Dawe, 1970 KnorrCetina e Cicourel, 1981). Discuto, em primeiro lugar, as
afinidadeseletivasentreofuncionalismoparsonianoeomarxismoe,paraconcluir,asrelaesperigosasentreParsonseos
proponentesdemodelosinterpretativosdaaosocial.
1MarxismosFuncionalistaseFuncionalismosMarxistas
Um dos elementos constantes ao longo das mutaes tericas de Parsons a avaliao pouco entusistica da
contribuio do marxismo para a teoria geral. O lado econmico do marxismo pea de antiqurio (Parsons, 1968a, p.
109)earelevnciatericadeMarxresideemsuaexploraodoselementosestratgicosdojogodepoderenvolvidosna
luta de classe e do papel da coero na constituio de um sistema de ordem social mesmo quando j se encontram
solucionadosnoplanoinstitucional,osdilemasdaconvivncia(idem,pp.10910).Anfaseparsonianasobreadimenso
estratgicadaao,poreleidentificadacomocentralnaanlisemarxista,introduz(em1937)umtemaquedomina,hoje,a
fronteiradodebateacadmico(Elster,1982Przeworski,1988).Emborareconhecendoaimportnciadasntesemarxista
deorientaestericasdivergentesoidealismohegeliano,outilitarismobritnicoeopositivismo,Parsonsarelegaaum
segundoplano,obscurecidopelosempreendimentosdageraoposterioraomarxismoadeWebereDurkheim.
UmaprimeiraindicaodaconvergnciadomarxismoedofuncionalismoencontrasenolivrodeGouldner(1970).
Essa convergncia, do lado funcionalista, encontra um estmulo inicial na "mudana para a mudana" (Huntington) na
teoriadeParsons,representadapelaadesoaoevolucionismo.Aoidentificarna"poltica"ena"estratificao"universais
evolucionrios,Parsonsaproximasesalutarmente,naavaliaodeGouldner,dateoriamarxistaclssica.Doladomarxista,
continua Gouldner, no de todo negligencivel a incorporao da anlise parsoniana dos "prrequisitos" do
desenvolvimento social a linguagem e os sistemas de crena e parentesco presentes na tradio clssica. Essas
convergnciasexplicitamsenotrabalhotericodacorrentequeGouldnerrotulacomo"parsonianismodeesquerda"S.
Lipset,W.MooreeN.Smelser(Gouldner,1970,pp.36270).
Talvezadiscussomaisexplcitado"funcionalismomarxista"(Stinchcombe,1968)sejaadeLipset(1977,pp.190
230).Opontodeconvergnciadosdoiscorposdeconhecimentoresidenoconceitodeestruturasocial "interrelaes
estveisentrepartesdeumsistema,como,porexemplo,arelaoentremaridoemulherouentreosoperrioseospatres"
(idem,p.190),centralnaexplicaodamudanasocietria:
"ostrsprincipaisenfoquestericosdaestratificaosocialomarxismo,oweberianoeodurkheimiano(funcionalista)tmprocurado
explicar a existncia e a persistncia da desigualdade, ao mesmo tempo que pressupem que uma forma de alienao inerente a todos os
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sistemas de estratificao. Noutras palavras, cada teoria implica que os sistemas de desigualdade hierrquica contm tanto mecanismos
estabilizadorescomomecanismosnoestabilizadores"(idem,p.191).

Da,Lipsetderivaumconjuntosurpreendente,paraquemseacostumousdicotomiasantagnicasdodebatedos
anos 50 de convergncias tericas: marxistas e funcionalistas subscrevem, conjuntamente, o pressuposto do equilbrio
precriodossistemassociaisas"inconsistncias","discrepncias"e"presses"envolvidasnasinteraesentreculturae
estruturanodiferemmuitoontolgicaemetodologicamentedanoomarxistade"contradio".Porissomesmo,o
diagnsticodeEisenstadtecoaobalanodeGouldner:
"aspressuposiesbsicasdecadaabordagemaexistnciadadivisodotrabalhoeaorganizaosistmicadegruposedesociedadea
buscadevriosobjetivosporpartedosindivduostanto`privados'quantoinstitucionalizadosnainteraosocialaimportnciademodelos
simblicos de orientao (...) a importncia da definio significativa da situao (...) a existncia de algumas organizaes ecossistmicas
parecemtersidoaceitascomouniversaisevolutivosdasociedade.humana,porquasetodosestesenfoques"(Eisenstadt,apudidem,p.227).

No parece ser menor a disposio ao dilogo entre os marxistas. Para vrios destes, a identificao da rea de
convergncia reside na aceitao explcita do marxismo como uma "teoria funcionalestrutural da sociedade talvez a
primeiradelas",comoHobsbawn(1977,p.308)orgulhosamenteadmite.Adistinoentreomarxismoeofuncionalismo
reside menos nas pressuposies gerais, que so comuns a ambos os paradigmas, e mais nos supostos particulares do
marxismo,ligadoshistoricidadeeprogressividadedossistemassociais(Sztompka,1974).AutorescomoHobsbawne
Sztompkarepresentamoquepoderiaserchamado"marxismofuncionalistaI",construdoapartirdosseguinteselementos:
(a)omarxismoumaconceposistmicadarealidadesocial,realidadequeenvolvediferentesnveishierrquicos("infra
estrutura" e "superestrutura") em relaes de intercmbio recproco (b) tais relaes supem: (1) o primado causal das
relaesdeproduoereproduosobreasformasdeconscinciaeprticashumanase(2)aexistnciadecontradies
internasqueafetamaestabilidadedossistemassociais.Oprimeirosupostoexplicaadireodamudanasocial(nosentido
deampliaoprogressivadocontrolehumanosobreanaturezaeemancipaodaespcieemrelaoaosconstrangimentos
representadospelaestruturadenecessidades)eosegundodcontadadinmicadialticaentreestabilizadoresfuncionaise
forasestruturaisdemudana(Hobsbawn,1977Sztompka,1974e1979).
Mashum"marxismofuncionalista,II"que,comooamordopoeta,noousadizerseunomeequefoielaborado
noambienteacadmicoeuropeuenorteamericanoporautorescomoL.Althusser,P.Bourdieu,J.O'Connor,C.OffeeN.
Poulantzas.Estesmantmsemargemdodilogoe,quandoaelesereferem,rechaamexplicitamenteofuncionalismo,
mesmo utilizando um modelo sistmico de anlise social. Um exame rpido do "marxismo funcionalista II" permite
exploraras"conseqnciasnoantecipadas"deescolhasparadigmticasnoplanodaanliseempricacomointroduoa
umproblemamuitomaisrelevantedoqueaidentificao,ouno,deconvergnciasintencionaisdeparadigmas:afraqueza
daexplicaofuncional(Elster,1979e1982).
Vouexplorardoisexemplosdo"marxismofuncionalistaII",aindaquepelosimplesprazerdepolemizar.Oprimeiro
delesateoriadoEstadodePoulantzas.
Constitudo,"emsuamaterialidadeeespecificidade",porseusaparatosrepressivoseideolgicos,
"oEstado,queumEstadodeclasses(...)ainstnciacentralcujopapelamanutenodaunidadeedacoesodeumaformaosocial,
amanutenodascondiesdaproduoe,assim,areproduodecondiessociaisdaproduo,emumsistemadelutadeclasses,ofiador
da dominao poltica de classe (...) tal , muito exatamente, o papel que desempenham os aparatos ideolgicos especialmente, a ideologia
dominantecimentaaformaosocial"(Poulantzas,1971,pp.3567).

EstacitaopermiteesclarecerosignificadodomarxismofuncionalistaII.OEstadodefineseporsuasfunesde
garantir a produo e a reproduo das relaes objetivas que constituem o modo de produo. Ele existe em uma
formaosocial"ainstnciacentral"deimplementaodeobjetivoscoletivos.Estesformulamseemoutra"instncia"
a economia e justificamse no plano cultural a ideologia. Poulantzas fala na "determinao em ltima instncia" do
plano econmico, da mesma forma que Parsons localiza no subsistema de adaptao a fonte de mudana exgena do
sistema social. No nvel da explicao, ambos se do por satisfeitos quando descrevem os efeitos da interao de
subsistemasnaproduodealguma,"unidade"ou"coeso"daorganizaocoletiva(Easton,1982).
Um segundo exemplo a teoria da reproduco de Bourdieu. Este terico rejeita explicitamente quaisquer
perspectivasdeconvergnciaentreomarxismoeofuncionalismo(Ortiz,1983,pp.1512).Entretanto,oqueresultadesua
anlisedasrelaesentreosistemadeproduoeosistemadereproduonasociedadecapitalista?(BourdieuePasseron,
1970BourdieueBoltanski,1375).Emprimeirolugar,arejeiodoqueeleschamam"materialismogrosseiro",cegoem
relao autonomia relativa do sistema de ensino visvis o sistema produtivo, exemplificada na produo escolar de
literatosquandoaeconomiarequercientistas,eda"iluso"ideolgicada"neutralidade"daEscolafrenteaosconflitosde
classe:"precisoescaparaosdoistiposdereduo:ojogoentreasmudanasdoaparelhodeproduoeasmudanasdo
sistema de ensino que est no princpio das disjunes, entre os habitus e as estruturas. Estas disjunes devem ser
compreendidas com referncia ao estado e histria das relaes entre o sistema de ensino e o sistema de produo"
(BourdieueBoltanski,1975,p.96).PorhabitusBourdieuentende"asestruturasincorporadas"ou"sistemasdedisposies
durveisetransponveis"deindivduos,oquedistintoda"histriacongelada"dasestruturasobjetivas:habituseposies
estruturais relacionamse no por uma causalidade mecnica mas por alguma "cumplicidade ontolgica", que Bourdieu
(1981,pp.3056)tentadescrever.
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Emsegundolugar,"educao"e"produo"obedecemalgicasdiferentesdeao:"osistemadeensinodepende
menos diretamente das exigncias do sistema de produo do que das exigncias da reproduo do grupo familiar"
(BourdieueBoltanski,1975,p.97)."Algicaespecficadosistemadeensino(...)fazcomqueeletendaaseorganizarem
funo dos imperativos de sua prpria reproduo" (idem, pp. 968) logo, h uma "tenso estrutural" entre os dois
subsistemas(produoeeducao)dasociedade.
Oscapitalistasquereminstrumentalizarafamliaeaescola,masocrescimentodopapelreprodutordosistemade
ensino tornao funcionalmente autnomo em relao tanto famlia quanto empresa. As instituies econmicas
oferecempostosasburocraciaseducacionaisdecredenciamentoproduzemttuloscomopropriedadepessoaleintemporal
(em contraste com a natureza impessoal dos postos) dos indivduos. Quanto mais formalizada a relao entre ttulos e
postos,menoresosgrausdeliberdadedosagentesdetentoresdettulosnasrelaesdeintercmbiocomosagentesas
instituiesquecontrolamospostos.O"mundodotrabalho"aarenapolticaondeocorrem"osjogosestrtgicosdos
agentes"(idem,p.98):o"sonhopatronaldeumaescolaconfundidacomaempresa"(idem,p.105)opeseaosinteresses
"dosprodutoresdettulos"nadefesadaautonomiadosistemadeensinocomogarantiaformaldecompetncia.
No me parece muito diferente a explicao parsoniana das relaes entre "educao" e "economia". A
diferenciao da estrutura social explica a autonomia relativa de esferas institucionais funcionalmente especializadas e
interdependentes. Como Bourdieu, Parsons deriva da diferenciao estrutural a ampliao do domnio institucional do
sistemadeensino,frenteaombitofamiliar,nasocializao(ou"reproduo")individual:
"Crescentemente, a socializao para o desempenho de papis nofamilsticos alocada a instituies educacionais (...) o sistema
educacional,enoafamlia,quecrescentementeservecomofontediretadetrabalhoparaaeconomia.Demodosimilar,osistemaeducacionale
noodeparentescoquecrescentementedeterminaadistribuiodeindivduosnosistemadeestratificao"(Parsons,1971a,p.101).

Igualmente, Parsons voltase para a explicao do "deslocamento" do sistema educacional em relao ao sistema
econmico:os"ttulos"tmsignificadoinstrumentalesimblicoeasinstituieseducacionais"pertencem"aosubsistema
demanutenodospadresocapitalculturalincorporadonasmquinasenosagentes.
Os"jogosestratgicos"dottuloedospostosrecebemcuriosocomentrionadiscussoparsonianada"revoluo
educacional"estapromoveaumstempoaigualdadedeoportunidadeseaigualdadedacidadania.Ocredenciamento
dotaodetentordottulodeumagarantia"pessoaleintemporal"desuacompetnciaparaoexercciodepapisnosistema
deproduo,papisquesoestratificadoscombasedistintas,emcritriosdecompetnciaeresponsabilidade.Bourdieu
no acredita na mobilidade individual resultante das normas universalistas de competncia mas essa resultado no
antecipadodos"jogosestratgicos"entreottuloeoposto:
"osmembrosdasfacesdirigentesdasclassesdominantesque(...)utilizamatitulaoemsuasprpriasestratgiasdereproduo,no
podemcontestarabertamentealegitimidadedottuloescolareprivar,assim,osvendedoresdaforadetrabalhodaproteoqueasseguraottulo
sem se privar de um instrumento muito eficaz da legitimao do acesso s posies dominantes e de dissimulao dos modos diretos de
transmissodopatrimnio"(BourdieueBoltanski,1975,p.102).

Opoderdottuloumapropriedadeemergentedeefeitospotencialmenteigualitrios.
Enfim,paraqueserveosistemaeducacional?Paracumprirfunesdenaturezainstrumentalesimblica,produzir
os produtores e reproduzir a estrutura social. Estas funes explicam sua existncia o sistema de ensino serve aos
interesses capitalistas porque, seja qual for sua conformao, ele legitima o sistema social e suas metas culturais: a
liberdade uma estratgia de sujeio do estudante ao sistema de ensino a autonomia atribuda escola faz com que,
aparentemente perseguindo seus prprios objetivos, o sistema de ensino cumpra melhor sua funo de "perpetuao das
relaesestabelecidasentreasclasses"(BourdieueParsseron,1970,p.159).Aespontaneidadedosatoresdosistemade
ensinopartedasordensdeseusdonoscriandoouviolandoasregrasdagramtica,osintelectuaisestoprotegendoseu
monopliosobreocapitalculturaltudoexplicadoteleologicamente,tudoserveanecessidadessistmicas,sejamestas
representadaspelosinteressesdeclasseoudasociedadecomoatorcoletivodotadodepropsito.
2"Ao"e"Sistema":ACrticaaoPostuladode"AltaCoerncia"(J.Gagnon)entreEstrutura,Cultura
eComportamento
A convergncia representada pelo "funcionalismo marxista" e pelo "marxismo funcionalista" significa, no plano
terico, a adeso, ainda que retoricamente diferenciada no apelo s origens a um modelo sistmico de sociedade. O
problemadaordemsocialencontrasuaresoluonasestruturasinstitucionaisobjetivasquegovernamoscomportamentos
individuais, canalizandoos para a implementao de objetivos (ou realizao de interesses) coletivos sejam estes
derivadosdoconsensosocietrioouestratgicodasclassesdominantes.
Omodelosistmicodesociedadesupeumaltograudeinterdependnciaentreasvariveis(ouforas)estruturaise
organizacionais que o conformam e, conseqentemente, postula uma alta coerncia entre cultura, estrutura e
comportamento dos atores. Em sua variante parsoniana, o modelo encontra no fenmeno da interpenetrao dos quatro
subsistemas de ao, representado pela internalizao de objetos e normas sociais na personalidade individual e pela
institucionalizaodeelementosvalorativosenormativoscomoestruturasconstitutivasdosistemasocial(Parsons,1971a,
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pp.56),aresoluodoproblemadaordem.Avariantemarxistaderivaa"altacoerncia"dadeterminaoinfraestrutural
objetivadaaosocial:
"as relaes sociais no so jamais redutveis a relaes entre subjetividades movidas pela busca de prestgio ou por qualquer outra
motivao,porqueelasnopassamderelaesentrecondieseposiessociaisqueserealizamsegundoumalgicapropensaaexprimilase,
poressemotivo,estasrelaessociaistmmaisrealidadedoqueossujeitosqueaspraticara.Aautonomiaquetornapossvelainstauraode
relaes simblicas (...) apenas relativa: as relaes de sentido que se estabelecem no interior da margem restrita de variao deixada pelas
condiesdeexistncia,apertasexprimemasrelaesdefora,sujeitandoasaumatransformaosistemtica"(Bourdieu,1974,p:25).

O programa parsoniano de "ver a ao do ponto de vista do ator", analiticamente distinta da emisso de


comportamentoporsuanaturezasimblicamas,aomesmotempo,conformandosesregrasmoraisderivadasdacultura
normativa,oalvodacrticaetnometodolgica.Sobquecondiespodemosaceitar,comodescrioobjetivadarealidade
social,opostuladoquederivaaaodaconformidadeindividualanormascoletivas,incorporadasnapersonalidadedos
atoreseinstitucionalizadasnaestruturasocial?
Tomareicomopontodepartidaparaoequacionamentodestaquestoalgumaselaboraesnocampodateoriadas
organizaes(MarcheOlsen,1976).Penitenciriascriamreincidenteshospcioscronificamospacientesagudosescolas
retmaclientelatecnologiasdepontaproduzemacidentesnormaispartidosdemocrticosesindicatossopresafcilde
oligarquias.Estudosdecasomostramqueestruturasdeautoridadeexercempoucocontrolesobreopessoaldelinhaque
direitosdeparticipaoduramenteadquiridosnosoexercidosouquecrenasemitosresistemaevidnciasracionaisque
os questionam. Os modelos convencionais de organizao (burocrticos e polticos) fracassam na explicao daqueles
resultadosempricosporquetomamcomo"real"e"objetivo"omundoorganizacionalqueexisteapenasnacabea(eno
texto)doanalistadeorganizaes.Nessemundonohlugarparaasambigidadesenvolvidasnadefiniodeobjetivose
interesses pelos atores organizacionais para as consideraes contextuais sobrepostas a aes pretensamente racionais
para a imposio de realidade e ordem a eventos rigorosamente fictcios ou desarticulados entre si. As teorias
organizacionais construdas a partir de supostos de racionalidade ou de consistncia entre interesses e atividades ou de
lgicas objetivas de ao so construes metafricas de um mundo onde as aes se orientam para objetivos que se
pautamporconsideraesracionaisqueexplicamsuaconsistncia.
Umaabordagemalternativaaoproblemadarealidadeemergiudaperspectivafenomenolgica:
"todaadistinoentrerealeirreal(...)sempresebaseia(...)emdoisfatosmentais:primeiro,quesomospropensosapensardemodo
diferentesobreomesmoobjetoesegundo,que,quandoofazemos,podemosescolherqualomododepensaraquequeremosaderirequalignorar.
(...)Conseqentemente,existeumnmeroconsidervel,provavelmentemesmoinfinito,dediferenteordemderealidade(...)omundodossentidos
ou das `coisas fsicas' que so experimentadas pelo senso comum, constituindo a realidade preponderante o mundo da cincia o mundo das
relaesideaisomundodos`dolosdatribo'osmundossobrenaturais(...)osnumerososmundosdaopinioindividual,efinalmenteosmundos
dapuraociosidadeeloucura(...)Cadaumdessesmundos,enquantodespertaanossaateno,realaseuprpriomodo,equalquerquesejaasua
relaocomanossamente,senohouverumarelaomaisfortecomaqualseconflitue,bastarparatornaresteobjetoreal"(Schutz,1983,pp.
1912).

Vouexplorardemodonecessariamentesuperficialalgumasdasimplicaesdesseargumento.Aprimeiradelas
de natureza epistemolgica e pode ser melhor entendida atravs do exame do significado da "ao conforme regras". O
paradigma parsoniano deriva a conformidade dos processos bemsucedidos, claro de socializao e
institucionalizao.Mascomooatordefineasituaoeselecionaaregracomportamentaladequada?Parsonsencontrana
"reciprocidadedeexpectativas"entreatoresaresoluodoproblemacognitivoenvolvidonainterao.Masopressuposto
do controle normativo da ao elimina as ambigidades de definio e orientao convencionalmente catalogadas conto
"incompetncia" ou "desvio": "procedimentos cognitivos explcitos e uma teoria do significado esto ausentes da
formulao de Parsons" (Cicourel, 1974, p. 21). Essa ausncia devese ao postulado da existncia de uma realidade
objetivacomofatosocialirrefutveleirredutvelapercepesecogniescontextualizadasdosatoressociais.
Ateoriada"altacoerncia"daaosocialpressupeque"adescriodasnormasousignificadoscompartilhados
presumivelmente oferece ao analista a predio e a explicao dos eventos reais na sociedade" (Zimmerman e Wieder,
1970, p. 288). Entretanto, h um problema muito relevante envolvido nas descries sociolgicas da interao social.
Seriam elas descries literais,dotadas de significados estveis e independentes das circunstncias de sua produo? A
soluoparsonianaderivadossupostosdoconsensocognitivoedacoerncianormativaentreosdiferentesnveisdaordem
socialapossibilidadededescriesliterais(objetivasecontextfree)daaoedainterao,mastalsupostoquestionvel,
comopassoademonstrar.
Osobjetosdasociologiaesto,comoaspedraseosmicroorganismos,nomundo,mas,emcontrastecompedrase
micrbios,possuemummundoedescrevemestemundo,praticamenteconstrudoporeles,atravsdecategoriasdesenso
comum como motivos, regras, papis, expectativas ou disposies que criam as regularidades "objetivas", para todos os
efeitosprticos,dasociologiaestrutural.
VouexemplificaresseproblemaatravsdoconhecidotrabalhodeA.Cicourel(1968)sobreaorganizaosocialda
justia criminal. Os funcionrios burocrticos do sistema rotineiramente interrogam jovens suspeitos e decidem,
cotidianamente, o seu statuslegal. As decises judicirias envolvem o uso, pelo burocrata competente, de inferncias a
partir de expresses faciais, recursos lingsticos e outras aparncias do interrogado e de informaes de background
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(situao familiar, escolar e religiosa) que permitem caracterizar o jovem em questo como um "delinqente tpico". A
"lgicareconstruda"dasestatsticasoficiaisdecriminalidadeencobrea"lgicaemuso"dosprocedimentosinterpretativos
(tipificaes,teoriasnativaseentendimentosprticos)depoliciais,promotoresejuzes.Assim,
"uma coisa analisar a estatstica criminal como produto da atividade prtica dos policiais outra, muito diferente, tomla como
descrio literal da atividade criminosa na sociedade.Assim o fazendo, a sociologia convencional toma por fato interpretaes peculiares de
eventoseocorrnciasedotasuasmitologiasprofissionaisdeaparnciadediscursoobjetivo"(Paixo,1988,p.9).

Ao postular uma teoria da correspondncia entre fato e conceito, Parsons anula as complexidades envolvidas na
relaoentresujeitoeobjetodeconhecimentoeresultadaareificaodeummundosuigenerispela aplicao de um
corpodeconhecimento:
"eumerefiro,comoculturaldope,aohomemnasociedadedosocilogo,queproduzascaractersticasestveisdasociedade,atuandoem
conformidadecomasalternativaspreestabelecidaselegtimasdeaoqueaculturacomumpossibilita.(...)Acaractersticacomumdousodestes
`modelosdohomem'ofatodequecursosderacionalidadedesensocomumdejulgamentoqueenvolvemouso,pelapessoa,deconhecimento
desensocomumdasestruturassociais,(...)sotratadoscomoepifenmenos"(Garfi:nkel,1967,p.68).

A rejeio da teoria da correspondncia em favor de uma teoria da congruncia (que supe a identidade entre o
objeto percebido pelo ator e oobjeto concreto, real ) tem implicaes substantivas que analiso em outro artigo (Paixo,
1986). Interessame, aqui, indicar algumas reas "crticas" identificadas pelos proponentes de diferentes verses do
paradigmainterpretativonaresoluoparsonianadoproblemadaordemsocial.
a) A concepo hipersocializada do homem. A tese da internalizao da cultura normativa na personalidade
individualencontranotrabalhodeD.Wrong(1980)umabrilhanteepoderosarefutao.Oproblematerico,lembranos
Wrong,residenadefiniodenormascomoelementosconstitutivosdanaturezahumanaenocomoelementos"externos",
regulatriosdecomportamentos.Derivadaadefinioparsonianadainternalizaocomo"aprendizagem"ou"formao
dehbitos"umaopotericaqueeliminaoconflitoentrepulsesinconscientessocialmentedestrutivaseoscontrolesdo
superego:"emtermospsicanalticos,dizerqueumanormafoiinternalizadaouintrojetadacomopartedosuperegodizer
apenas que uma pessoa sofrer sentimentos de culpa se ela fracassar em sua implementao e no que ela, de fato, ir
incorporla em seu comportamento" (Wrong, 1980, p. 14). A sociologia normativa apropriase da psicanlise de modo
curioso:oconceitodesuperegobemvindo,desdequeseseparedoid,paraoqualnoexisteequivalentesociolgico.
WrongobservaqueFreudreconheciaofracassodamaioriadaspessoasnaaquisiodesuperegos,oquerepresenta,no
plano"microssociolgico"deexplicaodaordemsocial,acentralidadedosprocessos"externos"deimposiocoercitiva
denormasculturaisdeconvivncia(Wrong,1980,p.16).
b) O consenso cognitivo. A ordem interativa baseada na "reciprocidade de expectativas" internalizadas pelo
indivduoquaocupantedeumaposioestrutural(oupapel)oalvopreferencialdeataquedosinteracionistassimblicos
(Blumer1969Mead,1956),demodomuitoprximocrticadeWrong.Osindivduospossuemumself,umaqualidade
processualquepermitequeelesatuememrelaoasimesmoscomoobjetos:"comomecanismodeautointerao,oser
humanodeixadeserumorganismoqueresponde,cujocomportamentooprodutodaquiloqueoafetadefora,dedentro,
ouambos.Pelocontrrio,eleageemrelaoaseumundo,interpretaoqueoconfrontaeorganizasuaaocombasenessa
interpretao" (Blumer, 1969, p. 63 ) . A natureza processual do self chama a ateno para a relevncia da experincia
socialdoatoredosprocessoscomunicativosnaemergnciadeumaordemcognitiva:
"(...)ocomeodoselfcomoumobjeto(...)deveserbuscadonasexperinciasdaspessoasquelevaramconcepodeumduplo.Os
povos primitivos assumem que h um duplo, localizado presumivelmente no diafragma, que deixa temporariamente o corpo durante o sono e
completamenteapsamorte(...)Elerepresentadonainfnciapelosamigosimaginriosqueascrianascriameatravsdosquaiselaschegama
controlarsuasexperinciasnosbrinquedos"(Mead,1956,p.204).

Brincamos de policial e bandido e aprendermos o desempenho de papis jogamos futebol e aprendemos que o
desempenho competente depende da assuno, por cada jogador, do papel de todos os outros no contexto de uma ao
conformeregras.
Ojogoensinaojogadorajogaratravsdomecanismocognitivodo"roletaking"eojogadorconstriojogopela
criatividade"tcnica"possibilitadapelanaturezaincompletaeambguadasregrassociais.Estasseapresentamparaoator
como o "outro generalizado" um objeto a ser desvendado e, ao mesmo tempo, construdo como realidade externa e
coercitiva.
c)As"metforascongeladas"deorganizaoesistema.Osparadigmasinterpretativosalteramsubstancialmenteas
metforas da mquina e do organismo que representam a ordem social, no plano "intermedirio" (organizacional) e no
plano "macrossociolgico". J me referi, no incio desta seo, aos importantes trabalhos de J. March e K. Weick,
competentementeexploradosportericosorganizacionaisdediferentesconvicesmetatericascomoE.Campos(1980)e
C.Perrow(1976).Asmetforasdojogoedodrama,carastradiointerpretativa,substituemanaturezainstrumentale
adaptativaimputadasorganizaessociaispelanfasenocartercomunicativoepotencialmenteanrquicodasatividades
organizacionais. A racionalidade um mito institucionalizado no ambiente cultural das sociedades modernas e as
organizaesadequamsecerimonialmenteaomito,elaborandocomplexasestruturasformaisdecontroleque,entretanto,
em muito pouco afetam as atividades prticas (ou a "lgicaemuso") de seus membros. Estes se orientam pelos
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entendimentos de sensocomum que elaboram, para eles, modos pragmticos de resoluo dos problemas pedestres e
cotidianoscomquesedefrontamaestruturaformaltornaseumrelato,parapblicosexternos,daconformidadeinterna
aosmitosdaracionalidadetantomaiselaseseparadasaesconcretaseprticasdosmembrosdaorganizao(Meyere
Rowan,1977).
A ordem social , no plano das articulaes dos nveis "micro" e "macrossociolgico", algo que emerge de um
processo de negociao entre atores quanto ao significado das regras de convivncia, dos objetivos e misses
organizacionaisedastecnologiasdesuaimplementao(Strauss,1978).Umaalternativamaisradical,representadapela
etnometodologia, nega o status ontolgico das obrigaes sociais. Estas so contextos comunicativos atravs dos quais
situaessociaisganhamsignificadoatravsdousometdico,pelosmembros,deconceitoscomonacionalidade,estrutura,
objetivo,quedescrevemaaocomoorientadaporregrasepropsitosaordemsocial,portanto,emergedorelato,pelos
membros,domundosocialcomopadronizado,ordenadoeestruturado(Garfinkel,1967).
PontoFinal
Aemergnciadosparadigmasinterpretativosnofinaldosanos60coincidecomainflaodediagnsticosdacrise
da teoria sociolgica, alguns discutidos aqui. oposio "ordem" e "conflito", que dominou a controvrsia terica dos
anos50,sucedeuseocontrasteentre"macrossociologia"e"sociologiadavidacotidiana",que,comooprimeiro,produziu
mais declaraes de princpios do que discusso sociolgica relevante (Paixo, 1986). Entretanto, a ordem social da
disciplinavemsemarcandopelaemergnciadeposturasdialgicasentreparadigmascompetitivosqueconvmregistrar"
guisadeconcluso".
EstoumereferindoaodebateentretericoscomoR.Collins(1975e1981),A.Giddens(1978e1981),J.Habermas
(1984),N.Luhman(1981),porumladoeA.Cicourel(1981),R.Harr(1981),poroutro.Humaproblemticacomum
nessesesforosatentativadeconstruodeumapontetericaentreosplanosmacro(histria,instituio,estrutura)e
micro(interao,ao,linguagem)daordemsocial(Alexander,1982e1987).Nocabe,nesteensaio,umaavaliaoda
solidez ou da estabilidade das pontes projetadas sobre a crise quero apenas indicar ao leitor o contexto intelectual do
revivalparsoniano.Residenatentativadearticulaoentreateoriadaaoeateoriadosistemaoelemento"permanente"
defascniodaconstruoparsoniana.Paraosmarxistas,"ateoriadossistemaseateoriadaaosoosdisjectamembrade
umconceitodialticodetotalidadeempregadoporMarx(...)"(Habermas,1984,p.343)eaabsoroparsonianadateoria
daaopelaampliaodonveldosistemaindicaanecessidadedeinvestimentotericonaestruturaodomundodavida
cotidiana. Este, para Collins, dota as abstraes da macrossociologia da "realidade causal", ao se constituir como um
"mercadocomunicativo"ondeosatoresnegociamritualmenteasolidariedadeeaestratificao,cujasbasessedefinemnas
macroestruturassociaisepolticas.Damesmaforma,Giddensencontranasatividadesde"estruturao"onexocognitivoe
interativoentreaestabilidadedossistemassociaiseaaovoluntaristadosindivduos.
Osparsonianos,comoLuhmaneLidz,buscamampliaroselementosmultidimensionaisdaresoluodoproblema
daordemsocialatravsdaaproximaodotemadosmeios,simblicosdeintercmbioedadiferenciaodossistemasde
aocomaproblemticafenomenolgica,dalinguagemedosentendimentostcitos.Nohsinaldeconsensooumesmo
deentusiasmoquantoataisempreendimentosdesnteseterica,masoreconhecimentogeneralizadodequeaordemsocial
algumacoisaqueresultadarticulaoentrecultura,estrutura,objetividadeesubjetividadeequeoesforoproticode
TalcottParsonsnofoidetodoumtrabalhodeSsifo.
Notas
(*)AntnioLuizPaixoProfessordoDepartamentodeSociologiaeAntropologiadaUniversidadeFederaldeMinasGerais(UFMG).
(*)AgradeoaosProfessoresCludioChavesBeatoFilho,LatuladaVeigaeRenanSpringerdeFreitas,daUFMG,eadoispareceristasannimos
daRBCSaleituraatentaeocomentriocrticoversoanteriordesteartigo.

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