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RAGO,

Margareth.
efeito-Foucault
na historiografia
Rev.deSociol.
Paulo,
Tempo
Social;O Rev.
Sociol. USP,
S. Paulo,brasileira.Tempo
7(1-2): 67-82,Social;
outubro
1995.USP, S. F
O U7(1-2):
C A67-82,
U LT
outubro de 1995.
UM PENSAMENTO
DESCONCERTANTE

O efeito-Foucault na
historiografia brasileira
MARGARETH RAGO

RESUMO: O artigo investiga as transformaes nas concepes do que


histria e, portanto, nas formas de estud-la, aps as proposies conceituais
elaboradas por Foucault. A mudana do foco da anlise dos fatos e eventos
para as bases epistemolgicas das formas de discurso que os conceberam
enquanto tais, far com que o historiador busque compreender os campos
de relaes de fora nos quais se constituem os jogos de poder, e no mais
se deter em uma suposta verdade documental.

UNITERMOS:
histria,
hstoria documental,
histria nova,
descontinuidade,
subjetivao.

Pensar diferentemente a Histria

oucault revoluciona a Histria. Com esta frase polmica e


instigante, Veyne chamou a ateno dos historiadores para um movimento conceitual em curso desde os anos sessenta e para o qual
ainda no havamos tido olhares muito favorveis (cf. Veyne, 1982).
ramos, assim, atingidos por vrios lados: de um lado, este historiador-filsofo questionava uma rpida apropriao daquilo que, em Foucault, podia
servir diretamente produo historiogrfica recente, a exemplo do conceito
de poder disciplinar, excelente para pensarem-se as formas da dominao no
cotidiano da vida social; de outro, forava-nos a refletir sobre a abrangncia
do pensamento daquele filsofo, pensamento que excedia em muito nossas
desatentas miradas.
Foi assim que, partindo de uma irrecusvel apreciao de Vigiar e
punir, trabalho histrico por excelncia, publicado em 1976, caminhamos,
ns historiadores, em busca da produo anterior de Foucault, em especial da
Histria da loucura, de As palavras e as coisas e de A arqueologia do saber,

Professora do Departamento de Histria do


IFCH-UNICAMP
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procurando entender o que nos havia passado to despercebido e que, no entanto, levara uma autoridade da historiografia francesa a elevar, em alto e bom
tom, sua importncia (cf. Foucault, 1977, 1978, 1981 e 1986a).
Indubitavelmente presos a um sistema de pensamento que nos havia organizado to adequadamente o mundo, ao longo das dcadas de 60 e 70,
localizando de um lado, as classes sociais e os seus conflitos nas inmeras
formas assumidas pelas relaes scio-econmicas, vigentes no modo de produo dominante no interior de nossa formao social; e de outro, munindonos com as intrincadas tarefas tericas da sntese das mltiplas determinaes, havamos esquecido de ler, no prprio Marx, que o passado pesa e
oprime como um pesadelo o crebro dos vivos e que, sobretudo enquanto
historiadores, deveramos compreender o momento do acerto de contas e alegremente despedirmo-nos do passado (Marx, 1974, p. 335; 1977a, p. 5).
De uma certa maneira, quanto mais a modernidade desmanchava
no ar tudo o que estava mais ou menos slido, tanto mais nos agarrvamos
necessidade de organizar o passado, arrumando todos os eventos e os seus
detalhes na totalidade enriquecida, embora pr-estabelecida. Trata(va)-se ento,
para o historiador, de compreender o passado, recuperando sua necessidade
interna, recontando ordenadamente os fatos numa temporalidade seqencial
ou dialtica, que facilitaria para todos a compreenso do presente e a
visualizao de futuros possveis.
O desconcerto provocado por Foucault veio por vrios lados.
Canguilhem chamou a ateno para o impacto provocado pelo surgimento da
Histria da loucura, em 1960, quando nos meios acadmicos franceses havia
espao para, quando muito, se pensar uma Histria da Razo, da Psiquiatria.
Mas, da loucura? Teria ela uma histria? (cf. Canguilhem,1986, p. 37-40).
Ademais, este filsofo irreverente, que alis nem era historiador, cometera
outro sacrilgio, outra irreverncia, ao ir buscar no final do sculo 18, onde
todos celebravam a conquista da liberdade e dos ideais democrticos durante
a Revoluo Francesa, nada menos do que a inveno da priso e das modernas tecnologias da dominao. Enquanto todos os olhares convergiam para a
centralidade da temtica da Revoluo, Foucault deslocava o foco para as
margens e detonava com a exposio dos avessos. A priso nascia, assim, no
de um progresso em nossa humanizao, ao deixarmos a barbrie do suplcio,
mas muito pelo contrrio, como resultado de uma sofisticao nas formas da
dominao e do exerccio da violncia.
Afinal, o que queria aquele filsofo que anunciava que a histria
dos historiadores erroneamente havia-se preocupado em compreender o passado, e que na verdade tratava-se de cortar e no de compreender?
preciso despedaar o que permitia o jogo
consolante dos reconhecimentos, dizia ele. Saber,
mesmo na ordem histrica, no significa reencontrar e sobretudo no significa reencontrar-nos. A
histria ser efetiva na medida em que ela
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reintroduzir o descontnuo em nosso prprio ser. Ela


dividir nossos sentimentos; dramatizar nossos instintos; multiplicar nosso corpo e o opor a si mesmo. (...) que o saber no feito para compreender,
ele feito para cortar (Foucault, 1979, p. 27).
Que possibilidades restavam para os historiadores quando o passado passava a se reduzir a discursos, os documentos a monumentos, a
temporalidade se dissolvia e os objetos histricos tradicionais j no se sustentavam com tanta obviedade quanto antes? E o que fazer com os sujeitos,
com as classes sociais e principalmente com a classe operria, alis, responsvel pelo conflituado mas seguro curso da histria em direo ao prometido
reino da liberdade, ou com os sujeitos histricos que, nos anos 80, comprometiam-se com a luta pelos direitos de cidadania, como os negros, as mulheres, os homossexuais? Como ficava, ento, a tarefa do historiador, comprometido, sobretudo desde os anos 60, com as tarefas da revoluo e com a
revelao da misso histrica do proletariado, ou na dcada de 80, envolvido
com as lutas pela redemocratizao do pas e pela construo das identidades
sociais?
Para aumentar nosso espanto, aqui no Brasil, um filsofo e, em
seguida, um psiquiatra publicavam dois excelentes trabalhos de Histria sobre o perodo colonial, trazendo tona muitas histrias das quais mal tnhamos ouvido falar. Refiro-me ao pioneiro Danao da norma, de Roberto
Machado e outros e ao estudo de Jurandir Freire Costa, Ordem mdica e norma familiar, respectivamente publicados em 1978 e 1979. Sem sombra de
dvida, estes trabalhos provocaram nos historiadores um sentimento misto de
estranhamento pela enorme novidade terica da anlise, e de perplexidade,
pois afinal haviam sido produzidos fora da comunidade dos historiadores.
Em suma, de um minuto para o outro, todas as nossas frgeis,
desgastadas, mas reconfortantes seguranas haviam sido radicalmente abaladas por uma teoria que deslocava o intelectual dos seus espaos e funes
orgnicas, questionando radicalmente seus prprios instrumentos de trabalho
e modos de operao. O efeito de to avassaladora crtica provocou reaes
diferenciadas: de um lado, levou alguns a se refugiarem na garantia da existncia da realidade objetiva e na atuao transformadora dos sujeitos histricos, buscando respaldo na revitalizao do marxismo, em curso no perodo.
Lembremos que, nesse momento, E. P. Thompson estourava nas paradas de
sucesso historiogrfico, abrindo novas perspectivas para a histria social,
traduzido e difundido por todo o mundo (cf. Thompson, 1987e; Decca, 1981).
Outros procuraram, mais ou menos timidamente, acercarem-se das concepes de Foucault, tentando entender de onde vinham e para onde apontavam.
Confusamente mesclavam as discusses sobre a positividade do poder com a
realidade das classes sociais e a constituio dos sujeitos histricos1.
De qualquer maneira, de um lado ou de outro, os historiadores no
puderam passar inclumes ao furaco Foucault e, assim como at mesmo

Para uma balano


sobre a produo historiogrfica brasileira
de inspirao foucaultiana, veja-se
Rago (1993, p. 22-32).
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os anti-marxistas tiveram em algum momento de suas vidas de incorporar


conceitos como classes sociais, infra-estrutura scio-econmica e relaes
sociais de produo, os historiadores anti-foucaultianos no puderam prescindir das noes de discurso, poder disciplinar, genealogia e sobretudo da
contundente crtica idia da transparncia da linguagem. Alm do mais, crescia, tambm nesse meio, atravs de caminhos diferenciados, a redescoberta do
simblico, do subjetivo, do cultural, nas anlises histricas, cada vez mais
prximas da Antropologia Histrica. J desde o final dos anos 60, e reagindo
de certo modo influncia de Fernand Braudel, a Nouvelle Histoire retomava
a histria das mentalidades e das sensibilidades na trilha aberta por March
Bloch e Lucien Febvre e revitalizada por Philippe Aris com a Histria social
da criana e da famlia, de 1960. Como propunha Jacques Le Goff, invertia
o caminho indo do poro ao sto, isto , privilegiando a superestrutura
cultural em relao base econmica (cf. Aris, 1981; Le Goff, 1990). Cada
vez mais, as discusses sobre o aspecto interpretativo da histria passavam a
ocupar o horizonte dos historiadores.
bom lembrar que Foucault no se pretendeu historiador, embora
poucos tenham demonstrado um sentido histrico to forte quanto ele. Afinal,
muito antes do sucesso da histria cultural, o filsofo insistia na idia
nietzscheana de que tudo histrico, e portanto de que nada do que humano deve escapar ao campo de viso e de expresso do historiador. Alm do
mais, se no podemos afirmar que objetos como loucura, priso, instituies
disciplinares, corpo e sexualidade ganharam visibilidade histrica apenas a
partir de seus trabalhos, no h como negar a importncia de um autor que,
em pleno apogeu da classe operria, dos temas da Revoluo e da Social
History, de filiao marxista, deslocava o foco para as minorias, para as
margens e para os Annales. Pensemos nos inmeros desdobramentos das produes acadmicas suscitadas desde ento em funo das problematizaes
foucaultianas, no apenas no Brasil. Fundamentalmente, Foucault projetou
luz sobre campos at ento ignorados pela historiografia - seja por serem considerados como perfumarias remetendo superfcie da superestrutura,
seja simplesmente por nem sequer serem percebidos como capazes de serem
historicizados - e criou expresses capazes de traduz-los e pens-los. verdade que muitos destes campos e temas histricos tambm foram projetados
por outras correntes histricas, a exemplo do conceito de cotidiano, mas no
h como negar a importncia que ganharam a partir dos procedimentos tericos e metodolgicos praticados por ele, a exemplo da noo da positividade
do poder.
O prprio Foucault se filiou aos Annales e, apesar das diferenas
em relao a vrios procedimentos desta escola, defendeu uma histria-problema, ou seja, um trabalho de pesquisa histrica que servisse para iluminar e
responder a uma problematizao colocada pelo historiador, e que desenharia
no percurso aberto o prprio objeto da investigao (cf. Foucault, 1986a, Introduo). conhecido seu debate com o historiador Jacques Lonard, em
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que distinguia dois modos de se fazer a Histria: o primeiro, o modo dos


historiadores, consistia em atribuir-se um objeto e tentar resolver sucessivamente os problemas que este colocava; o segundo, o que ele preferia, partia
de um problema e procurava determinar a partir dele o mbito do objeto que
seria necessrio percorrer para resolv-lo (Perrot (org.), 1978).
Alm disso, prestando uma homenagem a esta consagrada escola
histrica, Foucault defendia, na Introduo de A arqueologia do saber, uma
postura historiogrfica preocupada no mais em revelar e explicar o real, mas
em desconstru-lo enquanto discurso.
Ora, por uma mutao que no data de hoje, mas
que, sem dvida, ainda no se concluiu, a histria
mudou sua posio acerca do documento: ela considera sua tarefa primordial, no interpret-lo, no
determinar se diz a verdade nem qual seu valor
expressivo, mas sim trabalh-lo no interior e elaborlo: ela o organiza, recorta, distribui, ordena e reparte em nveis, estabelece sries, distingue o que pertinente do que no , identifica elementos, define
unidades, descreve relaes (Foucault, 1986a, p. 7).
Os objetos histricos assim como os sujeitos emergiam aqui como
efeitos das construes discursivas, ao invs de serem tomados como pontos
de partida para a explicao das prtica sociais. A determinao avanava
sobre as possibilidades da ao e afastava-se assim de uma concepo
humanista e antropolgica dinamizada pela busca da Revoluo.
Na verdade, se voltarmos a este livro to definitivo e radical em
suas proposies, encontraremos o esclarecimento do prprio autor acerca de
sua posio e de suas relaes com a renomada Escola dos Annales e com a
Nova Histria. A Foucault apresenta uma avaliao das conseqncias
provocadas para a Histria pelas mudanas epistemolgicas promovidas por
esta vertente historiogrfica, que retomaremos no decorrer deste texto.
Por enquanto, gostaria de lembrar que a Escola dos Annales nasce
em 1929, como uma reao histria triunfalista e vnementielle, das guerras e batalhas, privilegiadamente poltica e cronolgica da Escola Metdica,
que, segundo Marc Bloch e Lucien Febvre, no percebia o acontecimento na
multiplicidade dos tempos histricos, nem como dimenso superficial de um
iceberg profundo. As posies radicais desses historiadores j se havia manifestado na Revue de synthse historique, onde colaboraram, e que fora lanada
em 1900, por Henri Berr, o qual, alis, no era historiador, mas filsofo e
professor de literatura. Inspirado por Durkheim, Berr defendia uma histriasntese, capaz de trabalhar cientificamente com todas as dimenses da realidade, do econmico s mentalidades. Assim, inicialmente inspirados pela sociologia durkheimiana e, em seguida, pelos primeiros estudos estruturalistas
de Ferdinand Saussure sobre a lngua e os trabalhos de Lvy-Strauss sobre as
relaes sociais e a estrutura social, os historiadores do grupo dos Annales se
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Sobre a histria dos


Annales e da Nova
Histria, vejam-se
Dosse (1992) e Burke
(1993).

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preocuparam com as estruturas e os diferentes ritmos e temporalidades dos


fenmenos histricos, privilegiando as longas permanncias mentais, sociais,
geogrficas, etc., que Braudel identificaria posteriormente como la longue
dure, ou seja, a longa durao, em detrimento das mudanas sociais2.
A partir destas breves colocaes, seramos tentados a identificlos ou ento a aproxim-los ao marxismo. bom notar, portanto, que se de
um lado no podemos identific-lo com este sistema de pensamento ou reconhecer em suas anlise a teoria marxista da sociedade, de outro devemos destacar a grande receptividade que vrios historiadores do grupo e da Nova Histria manifestaram em relao a Marx. Se no podemos definir os Annales e a
Nova Histria como marxistas, tambm no podemos tax-los de anti-marxistas, esquecendo que vrios historiadores, a exemplo de Pierre Vilar e
Michel Vovelle, preocuparam-se em declarar suas adeses tericas e polticas
e discutir as implicaes tericas de tais incorporaes.
Retornando a Foucault, no h dvida de que, para os historiadores, seu maior impacto advm da maneira pela qual interroga a histria mais
do que dos temas que focaliza. Embora os historiadores tenham visto em
Foucault o historiador das instituies disciplinares ou da sociedade
carcerria e a cobrarem a voz dos vencidos, o que Veyne destaca como a
revoluo epistemolgica por ele realizada vai muito alm. Seduzidos pelas
instigantes posies formuladas pelo grupo de historiadores ingleses e americanos ligados Social History, os historiadores ficaram perplexos com um
tipo de pensamento que se recusava a partir dos sujeitos e da sociedade para
construir sua interpretao histrica e que, alis, colocava sua prpria existncia em dvida. Tratava-se, pois, de uma nova maneira de problematizar a
Histria, de pensar o evento e as categorias atravs das quais se constri o
discurso do historiador. No uma discusso sobre a narrativa propriamente
dita, mas sobre as bases epistemolgicas de produo da narrativa enquanto
conhecimento histrico. Ao invs de partir da famosa estrutura social, representada enquanto realidade objetiva tanto para os marxistas quanto para os
no-marxistas, para explicar as prticas polticas, econmicas, sociais, sexuais, artsticas de determinados grupos sociais, propunha-se, ento, pensar como
haviam sido institudas culturalmente as referncias paradigmticas da
modernidade em relao ao prprio social, posio dos sujeitos, ao poder e
s formas de produo do conhecimento.
Veyne chamou nossa ateno para a revoluo produzida pelo
filsofo na historiografia: especialmente desde o marxismo, aprendramos a
enxergar a Histria como prxis e como conscincia. Inmeras vezes repetimos os ensinamentos de Marx de que os homens fazem a histria, mas no a
fazem como querem, e sim nas condies herdadas pelo passado. Alis, para
a gerao 68, a principal motivao para o estudo da Histria estava centrada
no desejo de transformao social, numa emocionada aposta na Revoluo. A
histria confundia-se ento com ao revolucionria.
Ora, Foucault questionou este pressuposto e afirmou que a Histria

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no mais do que um discurso, discurso este que tambm precisava ser


psicanalisado e descrito em sua disperso. Este filsofo desorganizava, assim, no apenas o passado, que imaginvamos pronto para ser detectado e
trazido tona, graas s ferramentas do materialismo histrico e dialtico,
como a prpria tarefa do historiador, que repentinamente se flagrou capturado
em insidiosas armadilhas. Veyne mostrou, nesta direo, que a histria uma
forma cultural, atravs da qual os homens na contemporaneidade se relacionam com seus eventos e com o passado. Uma forma de conhecimento, uma
escrita e no ao.
Assim, caberia ao historiador construir a trama correspondente ao
acontecimento. No caso de um acontecimento da moda, que nos situasse nesse
campo; se um evento poltico, seria necessrio nos apresentar governantes e
sditos. O que seria importante destacar no passado dependeria da construo
da trama, da mesma forma que as causas atribudas na origem do evento se
definiriam em funo da construo desta mesma trama. Portanto, os eventos
histricos no existem como dados naturais, bem articulados entre si, obedientes s leis histricas e esperando para serem revelados pelo historiador bem
munido. Um evento s ganha historicidade na trama em que o historiador
concaten-lo, e esta operao s poder ser feita atravs de conceitos tambm
eles histricos.
Ora, repentinamente, o cho dos historiadores desabou, pois j no
contvamos nem com um passado organizado, esperando para ser desvelado, nem com objetos prontos, cujas formas poderiam ser reconhecidas ao
longo do tempo, nem com sujeitos determinados, nem tampouco com o fio da
continuidade que nos permitia pensar de uma maneira mais sofisticada em
termos de processos histricos e sociais. E, ao invs de partirmos em busca da
sntese e da totalidade, deveramos aprender a desamarrar o pacote e mostrar
como fora constitudo, efetuando a descrio da disperso.
Parece-me que esta proposta, recentemente identificada por uma
historiadora norte-americana como A histria cultural de Michel Foucault,
no foi bem aceita por uma quantidade razovel de historiadores brasileiros,
nem se promoveram debates que pudessem esclarecer os mais preocupados
com a definio de posies em relao a estes chamados (cf. OBrien, 1992).
Numa atitude muito mais defensiva, poucos historiadores preferiram manter
Foucault vivo, negando-se a esquecer Foucault (cf. Tronca, 1986;
Baudrillhard, 1984).
Como ficamos, ento, onze anos depois de sua morte? Proponho
que retomemos brevemente algumas das principais questes colocadas historiografia pela profunda crtica modernidade presente em Foucault. Valeria
lembrar ainda com Habermas, que a destruio das relaes dialgicas no se
encontra apenas nas formas de individualizao instauradas na modernidade,
mas no prprio modo de operao nas cincias humanas, onde o olhar do
pesquisador se confunde com o olhar do panptico, transformando os sujeitos em objetos isolados, dessubjetivizando-o3.

Le regard objectivant et examinateur,


ce regard qui dcompose analytiquement,
qui contrle et perce
tout, acquiert pour
ces tablissements
une force structurante; cest le regard
du sujet rationnel qui
a perdu tout contact
simplement intuitif
avec son environnement, qui a rompu
tous les ponts avec la
comprhension, et
pour qui, dans son
isolement monologique, les autres sujets
ne sont accessibles
que dans la position
dobjets perus travers une observation
passive. Ce regard,
dans le panoptique
conu par Bentham,
est pour ainsi dire
architectoniquement
fig(Habermas,
1986, p. 76).
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A produo do conhecimento histrico

A crtica foucaultiana da cincia e da noo de verdade atingiu radicalmente a prpria produo do conhecimento histrico, produo esta assentada em convices fundamentalmente humanistas. Esta questo pode ser
melhor esclarecida, se destacarmos alguns momentos estratgicos de sua
problematizao: a crtica ao essencialismo, a desnaturalizao do objeto, o
privilegiamento do descontnuo e a proposta de histria genealgica.
1. a crtica ao essencialismo

4 O concreto concreto por ser a sntese de


mltiplas determinaes, logo unidade da
diversidade. por
isso que ele para o
pensamento um processo de sntese, um
resultado e no um
ponto de partida, apesar de ser o verdadeiro ponto de partida e
portanto igualmente o
ponto de partida da
observao imediata
e da representao
(Marx, 1977, p. 218).
74

J sabemos que Foucault questiona o conceito de verdade com que


operamos e, portanto, a prpria cincia se ver visada como discurso objetivo
sobre o real. Ele questionar fundamentalmente nossa representao da produo do conhecimento e da verdade, desacreditando a idia que temos sobre
a revelao da coisa atravs do conceito. Entendemos, na maioria das vezes,
que a produo do conhecimento se faz por uma suposta coincidncia entre o
conceito e a coisa, entre a interpretao e o fato, como um desvendamento
do ideolgico, na linguagem marxista, ou como uma retirada dos vus da
iluso sobre a realidade objetiva. Em outras palavras, conhecer significava
encontrar a essncia da poca, do passado, da coisa, ultrapassando os enganosos vus da aparncia para alcanar o concreto pensado e realizar a sntese
das mltiplas determinaes 4.
Para o historiador, conhecer seria revelar o objeto, atravessar a espessura dos discursos para encontrar o que permaneceria silenciosamente
aqum dele, chegar s coisas, interpretar o discurso para fazer atravs dele
uma histria do referente(Foucault, p. 8 , 1986a). O discurso, portanto, no
aqui pensado como signo, elemento significante que remeteria a contedos ou
a representaes, como se fosse expresso do real.
Numa referncia a Nietzsche, Foucault afirmar que as coisas esto
na superfcie, e que atrs de uma mscara h outra mscara e no essncias.
Nesse sentido, o filsofo prope um deslocamento fundamental para o procedimento histrico, propondo que se parta das prticas para os objetos e no o
inverso, como fazamos. No mais partir do objeto sexualidade, por exemplo,
para mostrar atravs de que formas havia se manifestado e diferenciado ao
longo da Histria, mas chegar ao objeto a partir do estudo das prticas e perceber como e quando a sexualidade havia emergido como tema, como discurso e como preocupao histrica. Em outras palavras, o ponto de partida se
torna agora terminal. E nossa tarefa seria ento desconstru-lo, revelando as
imbricadas teias de sua constituio e naturalizao.
2. o caleidoscpio
Trabalhar com produes culturais e no com objetos naturais na
perspectiva foucaultiana significou repensar radicalmente os procedimentos
historiogrficos, j que se tratava no mais de buscar as formas de manifesta-

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o de um fenmeno ao longo da histria, de partir do objeto ou do sujeito


plenamente constitudo, para ver como havia se manifestado em diferentes
formaes sociais. A questo que se colocava agora era a de perceber de que
maneira as prticas discursivas e as no-discursivas, as redes de poder constituem determinadas configuraes culturais e histricas que resultam na produo
de determinados objetos e de determinadas figuras sociais. Uma forma
caleidoscpica, alertava Veyne, ao contrrio da conhecida seqncia temporal:
Tal o sentido da negao dos objetos naturais:
no h, atravs do tempo, evoluo ou modificao
de um mesmo objeto que brotasse sempre no mesmo
lugar. Caleidoscpio e no viveiro de plantas. (...)
Como diria Deleuze, as rvores no existem: s existem rizomas (Veyne, 1982, p. 172).
Na Histria da loucura, tratava-se, portanto, de perceber atravs
de que prticas institucionais e aparelhos de conhecimento a loucura fora
objetivada como doena, passando a fazer parte de determinado regime de
verdade e falsidade, e se constitura como objeto para o pensamento, a ponto de se tornar evidente que a loucura uma enfermidade. Em Vigiar e
punir, perguntava-se como determinadas prticas discursivas e no-discursivas,
tcnicas de poder e regimes de verdade constituram o objeto priso como
modo privilegiado de castigo e punio. Como fora possvel, pergunta ele, em 20
anos, a passagem do suplcio para a priso como forma punitiva privilegiada?
Enfim, estvamos acostumados a trabalhar considerando que a unidade dos discursos est fundada na existncia do objeto-realidade objetivo,
que estaria pronto esperando por uma conscincia para ser libertado. Nesse
sentido, trata-se de traar a histria a partir das objetivaes pelas quais determinadas coisas comeam a ser tomadas como objeto para o pensamento e
passam a fazer parte do objetivamente dado, como configuraes naturais. O
acontecimento, ento, no est dado como fato, mas emerge num campo de
foras, assumindo determinadas configuraes. preciso, pois, desnaturalizar
o evento, explicar Veyne.
3. o privilegiamento do descontnuo
Foucault chama a ateno para as metforas biolgicas que organizam o discurso histrico, atravs das quais fazamos velhas perguntas ao passado e dvamos explicaes antigas, mais preocupados em construir linhas de
continuidade entre os fatos, articulando-os custa de aplainamentos forados. Nem interpretar os fatos, nem estabelecer uma cadeia evolutiva entre
eles, e muito menos atribuir todas essas nossas operaes a uma necessidade
interna dos fatos histricos.
Em nossos dias, explica ele na Arqueologia do
saber, a a Histria o que transforma os documentos em monumentos e que desdobra, onde se decifravam rastros deixados pelos homens, onde se tentava
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reconhecer em profundidade o que tinham sido, uma


massa de elementos que devero ser isolados, agrupados, tornados pertinentes, inter-relacionados, organizados em conjuntos ( Foucault, 1986a, p. 8).
Isto provocou uma mudana do estatuto terico da noo e
descontinuidade. O que a histria tradicional tratava de apagar e reduzir a
fim de estabelecer as continuidades, isto , os obstculos, passa agora a ser
um conceito operativo, fazendo parte da anlise histrica. Diz ele,
a descontinuidade era o estigma da disperso temporal que o historiador se encarregava de suprimir
da histria. Ela se tornou, agora, um dos elementos
fundamentais da anlise histrica, onde aparece com
um triplo papel (Foucault, 1986a, p. 10),
isto , constitui uma operao deliberada do historiador; o resultado de sua descrio; o conceito que o trabalho no deixa de especificar.
Portanto, o historiador dever constituir sries e definir que tipos de relaes
ser conveniente estabelecer entre elas,
que sistema vertical podem formar; qual , de umas
s outras, o jogo das correlaes e das dominncias;
de que efeito podem ser as defasagens, as temporalidades diferentes, as diversas permanncias; em que
conjuntos certos elementos podem figurar simultaneamente; em resumo, no somente sries, mas que
sries de sries - ou, em outros termos, que quadros - possvel constituir. (Foucault, 1986a, p. 12)
Uma histria geral, ento, ao contrrio de uma histria total. A descrio das disperses, ao invs da totalizao fundada na conscincia do sujeito.
Uma descrio global cinge todos os fenmenos em
torno de um centro nico - princpio, significao,
esprito, viso de mundo, forma de conjunto; uma
histria geral desdobraria, ao contrrio, o espao
de uma disperso. (Foucault, 1986a, p. 12)
4. a histria genealgica
A concepo de histria que se encontra em Foucault coloca-se a
partir de uma profunda crtica concepo herdada do sujeito: crtica ao
subjetivismo prprio da teoria clssica do conhecimento, em que o Sujeito
colocado como condio do saber; crtica filosofia poltica, j que a poltica
no entendida em termos de vontades individuais e soberania; crtica
vinculao tradicional entre condutas dos sujeitos em suas vidas dirias e as
grandes estruturas polticas e sociais.
Nesse sentido, Foucault propor outras questes histria, operando com a idia de objetivao, isto , da constituio de domnios de objetos;
e de subjetivao, isto , dos modos atravs dos quais os indivduos se produ76

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zem e so produzidos numa determinada cultura, atravs de determinadas prticas e discursos, enquanto subjetividades. Afinal, ele quem explica numa
entrevista que sua questo central no era o poder, nem o saber, mas a produo do sujeito, sua sujeio e posteriormente as formas de subjetivao por
ele encontradas. Para dar conta da constituio do sujeito enquanto objeto e
enquanto sujeito na cultura ocidental, estuda o poder e as disciplinas, a produo da verdade e os saberes; as prticas de si e as formas de subjetivao.
Propondo-se a realizar uma ontologia histrica de ns mesmos,
Foucault destituiu o sujeito do lugar privilegiado de fundamento constituinte,
que ocupava na cultura ocidental, passando a problematiz-lo como objeto a
ser constitudo. Na 1 conferncia de A verdade e as formas jurdicas, ele
afirmava:
Faz dois ou trs sculos que a filosofia ocidental
postulava, implcita ou explicitamente, o sujeito como
fundamento, como ncleo central de todo conhecimento, como aquele em que no apenas se revelava a liberdade, mas que podia fazer emergir a verdade. (...)
Atualmente, quando se faz histria - histria das idias, do conhecimento ou simplesmente histria atemo-nos a esse sujeito de conhecimento e da representao, como ponto de origem a partir do qual
possvel o conhecimento e a verdade aparece. Seria interessante que tentssemos ver como se produz, atravs da histria, a constituio de um sujeito
que no est dado de antemo, que no aquilo a
partir do que a verdade se d na histria, mas de um
sujeito que se constituiu no interior mesmo desta e
que, a cada instante, fundado e refundado por ela.
(...) Isto , em minha opinio, o que deve ser levado a
cabo: a constituio histrica de um sujeito de conhecimento atravs de um discurso tomado como um
conjunto de estratgias que formam parte das prticas sociais (Foucault, 1986b, p. 16).
A histria ser, ento, pensada como um campo de relaes de fora, do qual o historiador tentar apreender o diagrama, percebendo como se
constituem jogos de poder. Da, uma nova concepo de poder e das relaes
que se estabelecem entre poder e saber. No mais o poder jurdico, em sua
face visvel e repressiva, mas o poder positivo, invisvel, molecular, atuando
em todos os pontos do social, constituindo redes de relaes das quais ningum escapa. No mais um saber neutro, a cincia, que diria a verdade, mas
um conjunto de enunciados que entram no jogo do verdadeiro e do falso.
A inquietao dos historiadores certamente aumentou diante de todas estas colocaes, sobretudo aqueles que, filiados tradio marxista, sentiram-se desalojados em sua misso central e nobre. A histria genealgica se
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diferencia das histria dos historiadores, isto , de uma forma de procedimento histrico atravessada pela referncia hegeliana, que procurava recuperar o que os documentos diziam, como se um passado deles emanasse e pedisse para ser revelado. Abandonam-se, portanto, as idias de necessidade, finalidade e totalizao. A tarefa do historiador j no ser encontrar a finalidade
de todo processo histrico, sua necessidade objetiva inscrita em leis que organizariam a ordem natural do mundo, realizando uma operao de totalizao,
construindo uma histria global. Como lembra Chartier, Histria nova contra histria filosfica, os Annales contra Hegel (Chartier, 1990, p. 75).
Trabalhar ento os documentos enquanto monumentos significar recusar a
crena na transparncia da linguagem e a antiga certeza de encontrar atravs
dos textos o passado tal e qual.
A nova histria se prope como tarefa fundamental no interpretar
os documentos, extraindo uma suposta veracidade intrnseca a eles, mas
trabalh-los desde o interior, elabor-los, como ser afirmado em A arqueologia do saber.
Para Roger Chartier, um dos nomes que se destacam na historiografia contempornea, os estudos histricos se desenvolveram nas ltimas
dcadas a tal ponto que de uma certa maneira incorporaram e ultrapassaram
esta proposta foucaultiana, a exemplo da microstoria na Itlia, do
antropological mode of history dos americanos, e do retorno do acontecimento entre os franceses. Segundo ele, passou-se, nas discusses
historiogrficas francesas recentes, da concepo de que a tarefa do historiador era explicar o passado para a considerao dos modos narrativos atravs
dos quais o fenmeno histrico ganha visibilidade. Em suas palavras:
Da uma mudana paralela da prpria definio
da explicao histrica, entendida como o processo
de identificao e de reconhecimento dos modos e
formas do discurso posto em prtica pelo relato, e j
no como explicao do acontecimento passado
(Chartier 1990, p. 84).
J Hayden White, centrando-se na importncia do estudo da interpretao sobre o da explicao, e refletindo sobre as tarefas do historiador no
mundo contemporneo, afirma:
O historiador no presta nenhum bom servio quando elabora uma continuidade especiosa entre o mundo atual e o mundo que o antecedeu. Ao contrrio,
precisamos de uma histria que nos eduque para a
descontinuidade de um modo como nunca se fez; pois
a descontinuidade, a ruptura e o caos so o nosso
destino (White, 1994, p. 63).
A volta ao sujeito?

Por ltimo gostaria de tecer alguns comentrios sobre as ltimas


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ressonncias do pensamento de Foucault na produo historiogrfica brasileira. Depois de haver provocado acirradas disputas entre os ardentes defensores
da voz dos vencidos, preocupados com o silenciamento da luta de classes
nos trabalhos historiogrficos, e os adeptos do filsofo, para quem os sujeitos
so pontos de chegada e no pontos de partida, prope-se um novo acontecimento terico: a emergncia da questo da subjetivao e da tica (cf. Foucault, 1984, 1985).
De uma certa maneira, Foucault respondia aos seus crticos para os
quais havia dado demasiada nfase aos modos da sujeio na constituio dos
sujeitos, deixando, como os Annales anteriormente, os indivduos aprisionados, sem possibilidade de ao e, fundamentalmente, de resistncia e mudana. O filsofo voltava-se para o sujeito, apontando para as possibilidades de
construo de novas formas de subjetivao, a exemplo das que haviam vigorado no mundo grego. A questo da autonomia individual era retomada por
Foucault, aps ter apresentado nos trabalhos anteriores as formas da sujeio,
como ele mesmo explicou, atravs das prticas disciplinarizantes e das redes
discursivas.
Alguns trabalhos foram produzidos a partir da abertura desta nova
trilha, dos quais destaco trs teses de doutoramento apresentadas nos anos 90:
Os prazeres da noite. Prostituio e cdigos da sexualidade feminina em
So Paulo (1990); Do trabalhador indisciplinado ao homem prescindvel,
e O engenho anti-moderno. A inveno do nordeste e outras artes (cf. Rago,
1991; Caponi, 1992; Albuquerque, 1993).
Ao contrrio dos estudos que buscavam privilegiadamente as relaes de poder constitutivas da vida social no mundo urbano, recortando o
tema da disciplinarizao e higienizao do mundo industrial, incorporou-se
nestes estudos a noo de subjetivao, tentando encontrar as formas atravs
das quais os prprios sujeitos participaram de sua construo enquanto sujeitos morais - prostitutas no primeiro caso, trabalhadores urbanos no segundo,
nordestinos no terceiro - aceitando, recusando, incorporando, apropriando-se
diferenciadamente das linguagens existentes num determinado momento histrico para construrem suas identidades pessoais, sociais e sexuais.
No primeiro estudo, para alm da constituio da prpria noo de
prostituio pelo discurso mdico e jurdico e pelas prticas disciplinarizantes
que instituram o submundo nos limites da cidade, procurei pesquisar como as
prprias prostitutas se constituram enquanto sujeitos morais, incorporando,
redefinindo, experimentando uma ou vrias definies dos amores ilcitos.
Menos uma histria social da prostituio que procurasse dar conta do cotidiano das meretrizes em So Paulo, nas primeiras dcadas do sculo XX, do que
um estudo sobre a construo de nossa moderna referncia sobre as sexualidades insubmissas e as prticas da comercializao sexual do corpo feminino.
O segundo estudo, produzido por Sandra Caponi, uma filsofa, sobre
o pensamento de Michel Foucault, destina um captulo ao que ela denomina
de Estticas da resistncia. Tomando A formao da classe operria inglesa,
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de E. P. Thompson e A noite dos proletrios. Arquivos do Sonho Operrio,


de Jacques Rancire, como fontes primrias, a autora nos mostra, a partir das
discusses foucaultianas sobre a estetizao da existncia e as tcnicas de
si no mundo grego, os espaos de autonomia abertos pelos trabalhadores
ingleses nos incios do sculo XIX. Preocupados em embelezar essas vidas
condenadas a existir na escurido da fbrica, reinventavam o cotidiano e
procuravam esculpirem-se a si mesmos como obras de arte, educando-se,
debatendo os textos que alguns liam para o restante do grupo nas noites de
folga, ou nos fins de semana, elaborando uma outra cultura, definindo seus
prprios cdigos morais e suas formas de atuao poltica, questionando a
nova ordem burguesa que ento se constitua (cf. Caponi, 1992, p. 235).
Durval de Albuquerque, que j discutira a questo da inveno do
NE em outro trabalho, aprofunda aqui sua anlise trabalhando com a emergncia da regio Nordeste a partir de mltiplas prticas discursivas. Em sua
leitura, os regionalistas tanto quanto os modernistas pretenderam instituir o
lugar da histria em oposio a uma outra regio do pas, outrora inexistente
no mapa - o NE - designado como lugar da ausncia da Histria. No imaginrio que ento se constitui, este mundo rural tradicional, quente e abafado,
marcado por ritmos lentos e pesados, lugar das vidas secas, da sensualidade
forte de mulheres como Gabriela, de movimentos sociais pr-polticos como
o cangao, centro da Casa Grande e Senzala, no teria condies mnimas de
possibilidade da produo de cidados suficientemente racionais para merecerem espao privilegiado na deciso ou conduo dos rumos da Nao.
Finalmente, gostaria de destacar nesse mesmo campo de
problematizaes, a novidade terica trazida pelo feminismo contemporneo:
a categoria do gnero, conceitualizada principalmente por uma historiadora
que tambm vinha da histria social, Joan Wallasch Scott (1988). Atravs
desta categoria, as intelectuais feministas tm procurado pensar a constituio dos sujeitos sexuais num movimento relacional e complexo, rompendo
com uma lgica identitria que, incapaz de perceber e trabalhar as diferenas,
aprisionava as mulheres num gueto conceitual. Deixa-se progressivamente de
lado o estudo das mulheres, considerando-se que esta identidade no biologicamente fundada, mas social e culturalmente construda, e que portanto
deve ser pensada em relao ao gnero masculino, tambm ele social e culturalmente construdo, assim como considerando-se as mltiplas relaes que
se estabelecem na vida social.
Os estudos do gnero vm certamente ganhando um espao de destaque nas universidades e nos ncleos de pesquisa, apontando para a necessidade da desconstruo de nossas referncias paradigmticas sobre a feminilidade e a masculinidade, num mundo que certamente aprendeu com Foucault
que as essncias e as identidades naturais so uma fico e no uma realidade
emprica e que, como cantou o poeta, as coisas esto no mundo, s que eu
preciso aprender.
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RAGO, Margareth. O efeito-Foucault na historiografia brasileira.Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 67-82,
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Recebido para publicao em maio/1995

RAGO, Margareth. The effect-Foucault in Brazilian historiography. Tempo Social; Rev. Sociol.
USP, S. Paulo, 7(1-2): 67-82, october 1995.

ABSTRACT: The article analyses the transformations in the concepts of what


is history and, thus, in the forms of studying it after Foucault formulated his
conceptual propositions. The change of the analysis focus from facts and
events to the epistemological bases of the discourse forms that conceived
them will make it possible for the historian to comprehend the fields of powerrelations in which power-games constitute themselves without detaining in a
supposed documentary truth.

UNITERMS:
history,
documentary history,
new history,
descontinuity,
subjectivity.

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