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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

VTOR HIRSCHBRUCH SCHVARTZ

O lgos ctico de Sexto Emprico

So Paulo
2014

VTOR HIRSCHBRUCH SCHVARTZ

O lgos ctico de Sexto Emprico

Tese apresentada ao programa de PsGraduao em Filosofia do Departamento de


Filosofia da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo, para a obteno do ttulo de Doutor
em Filosofia, sob a orientao do Prof. Dr.
Marco Antnio de vila Zingano.

So Paulo
2014

Para Oswaldo Porchat Pereira,


com a gratido e a reverncia de um discpulo.

AGRADECIMENTOS
Agradeo especialmente ao Professor Doutor Marco Zingano, que
assumiu a orientao do meu doutorado em sua fase final de preparao com
ateno, profissionalismo e erudio, e ao Professor Doutor Oswaldo Porchat,
que orientou a maior parte de minha jornada filosfica, tendo se dedicado
minha formao em centenas de encontros de leitura, discusso e estudo.
Agradeo tambm Professora Doutora Katja Vogt, da Columbia University, que
orientou meu frutfero estgio de pesquisa naquela instituio.
Aos Professores Doutores Plnio Smith, Roberto Bolzani e Luiz Eva que,
desde o incio de meus estudos sobre ceticismo, contriburam diretamente para
o meu trabalho.
Aos membros das minhas bancas de qualificao, Professores Doutores
Danilo Marcondes, Jos Arthur Giannotti e Paulo Faria, autores de observaes
e sugestes que contriburam para a redao da minha tese e em cujas obras
filosficas tambm me inspirei.
Aos Professores Doutores Diego Machuca, Joo Verglio Cuter, John
Collins, Hilan Bensussan, Michael Williams, Richard Bett, Stphane Marchand e
Wolfgang Mann, com quem tive a oportunidade de discutir sobre pontos vrios
da minha pesquisa ou de participar de seminrios.
minha me, Anita Hirschbruch, que me apoiou em cada uma das fases
de minha formao acadmica, e aos amigos, colegas e familiares: Alberto
Barros, Anuk Arudpragasam, Clara Crepaldi, Daniel Nagase, Eduardo Wolf,
Fbio Franco, Gabriel Campos, Gal Katz, Guilherme Carvalho, Iber Schvartz,
Isabel Fragelli, Ilan Lapyda, Juliana Aggio, Jlio Marti, Jurandir Schvartz (in
memoriam), Marcos Bulco, Matheus Costa, Mariane Khayat, Nathalie Bressani,
Paulo Ferreira e Ruy Luduvice. s secretarias do Departamento de Filosofia,
Marie, Maria Helena e Geni.
FAPESP, que financiou minhas pesquisas desde a Iniciao Cientfica
at o ltimo ano de meu doutorado.

RESUMO
SCHVARTZ, V. H. O lgos ctico de Sexto Emprico 2014 Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Departamento de Filosofia, Universidade
de So Paulo, So Paulo.

A tese defende a ideia de que uma compreenso adequada da suspenso ctica


de juzo (epokh) pressupe o estudo dos textos de Sexto Emprico que, direta
ou indiretamente, abordam o problema da concepo pirrnica da linguagem ou
discurso (lgos), e tambm daqueles que fornecem elementos para a
compreenso da posio sextiana acerca da linguagem cotidiana das pessoas
comuns. Os primeiros captulos lidam com a conhecida distino entre as assim
chamadas interpretaes rstica e urbana da filosofia pirrnica. A seguir, o texto
discute o problema do lgos quando considerado a partir de uma perspectiva
pirrnica, onde uma nova argumentao em favor da interpretao rstica
desenvolvida, baseada na ideia de um percurso ctico. No quarto captulo,
examinada a noo de phainmenon e sua relao com o lgos ctico, atravs
da formulao de uma interpretao mais geral do ceticismo antigo e do seu
discurso fenomnico. O quinto e ltimo captulo procede ento a uma avaliao
da fora filosfica tanto da filosofia pirrnica como da neopirrnica.

Palavras-chave: ceticismo, epokh, lgos, pirronismo, Sexto Emprico

ABSTRACT
SCHVARTZ, V. H. Sextus Empiricus sceptic lgos 2014 Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Departamento de Filosofia, Universidade
de So Paulo, So Paulo.

The dissertation defends the idea that an adequate understanding of the sceptical
suspension of judgement (epoch) presupposes the study of the Sextus
Empiricus texts which, either directly or indirectly, address the problem of the
pyrrhonian conception of language or discourse (lgos), and also the study of
those texts that provide elements for the understanding of the Sextian position
about the everyday language of common people. The first chapters deal with the
well-known distinction between the so-called rustic and urbane interpretations of
the pyrrhonian philosophy. In the sequence, the dissertation discusses the
problem of the lgos, as viewed from a pyrrhonian perspective, also by
developing a new argument in favor of the rustic interpretation, based upon the
idea of a sceptic path. Subsequently, the notion of phainmenon and its relation
to the sceptic lgos are analyzed through a general approach to ancient
scepticism. The fith and last chapter proceeds to an avaluation of the
philosophical strength of both the pyrrhonian and neopyrrhonian philosophies.

Keywords: scepticism, epoche, logos, pyrrhonism, Sextus Empiricus.

Necessidade de uma repetio explcita da questo do ser


Embora
nosso tempo se arrogue o progresso de afirmar novamente a metafsica, a
questo aqui evocada caiu no esquecimento. E, no obstante, ns nos
consideramos dispensados dos esforos para desenvolver novamente uma
.
M. Heidegger

SUMRIO

Introduo

1
1.1
1.2
1.3

O ceticismo pirrnico de Sexto Emprico


A filosofia da investigao
A epokh pirrnica
Ceticismo e crena

15
15
19
23

2
2.1
2.2
2.3
2.4

Interpretaes rsticas e interpretaes urbanas do pirronismo


A controvrsia sobre o escopo da epokh
O ctico pirrnico no dogmatiza
O discurso das pessoas comuns
O ceticismo entendido a partir do percurso ctico

28
28
37
43
49

3
3.1
3.2
3.3

54
54
66

3.4

A epokh e o lgos
A expresso hson ep t lgo
Wittgenstein, ceticismo e certeza
As expresses cticas e a questo da forma lgica da proposio
ctica
Lgos e epistemologia antiga

4
4.1
4.2
4.3
4.4

O phainmenon e o lgos
A noo de phainmenon
O phainmenon e o mundo
O phainmenon e o lgos ctico
A noo de crena e a obedincia ctica ao phainmenon

91
91
102
110
116

5
5.1
5.2
5.3
5.4

A fora filosfica do ceticismo


A objeo da apraxia
Certeza e crena
A questo do insulamento e o neopirronismo de Porchat
Ceticismo, metafsica e discurso pirrnico

123
123
129
135
144

Consideraes finais

146

Referncias bibliogrficas

149

79
85

Lista de abreviaes

HP

Hipotiposes Pirrnicas

AM

Adversus

Mathematicos
AM I

Adversus Mathematicos I (Contra os gramticos)

AM VII Adversus Mathematicos VII (Contra os lgicos - livro I)


AM VIII Adversus Mathematicos VIII (Contra os lgicos - livro II)
AM IX

Adversus Mathematicos IX (Contra os fsicos - livro I)

AM X

Adversus Mathematicos X (Contra os fsicos livro II)

AM XI

Adversus Mathematicos XI (Contra os ticos)

9
Introduo

Os escritos de Sexto Emprico esto no centro do crescente movimento


de redescoberta dos estudos acerca do ceticismo antigo e do interesse pelo
estudo das correntes filosficas do helenismo, que tm crescido nas ltimas
dcadas. Naturalmente, quanto mais se aumenta a compreenso das filosofias
do passado, maior a quantidade de problemas de exegese a serem enfrentados.
A importncia do ceticismo para a histria da filosofia reconhecidamente
vasta, no obstante a existncia de diferentes narrativas a esse respeito. Os
trabalhos de Richard Popkin, em especial, mostraram a enorme influncia das
ideias pirrnicas no mundo filosfico europeu que deu origem Filosofia
Moderna. As primeiras tradues de Sexto Emprico para o latim, no incio da
Era Moderna, que se seguiram redescoberta dos manuscritos da obra do
filsofo, incentivaram a formao de fileiras de filsofos que, independentemente
das diferentes maneiras atravs das quais conciliaram f e razo,
desenvolveram obras parcialmente ou plenamente cticas; passando por
Montaigne e chegando a Descartes, a quem chama de sceptique malgr lui1,
Popkin descreve como a dvida hiperblica cartesiana teve um impacto para
alm da sua soluo no interior da obra de Descartes.
O desafio de vencer o ceticismo, ou o que quer que cada filsofo tenha
entendido por ceticismo, perpassou vrios autores da modernidade, como nota
Roberto Bolzani mencionando os exemplos de Locke, Kant, Berkeley e Hume,
dentre outros (BOLZANI:1992, p. 6-8). Tambm na contemporaneidade, o assim

Cf. POPKIN: 2000.

10
chamado desafio ctico est no centro de alguns dos mais importantes debates
da epistemologia, acerca, por exemplo, da possibilidade do conhecimento (ou de
possuirmos crenas verdadeiras justificadas) ou do conhecimento do mundo
exterior, dentre outras questes. Ele marcou a filosofia de Wittgenstein, como
veremos no captulo 3, e tem sido tambm usado por muitos professores para a
formao de seus alunos, como comprova o sucesso de dcadas do livro de
Barry Stroud, The Significance of Philosophical Scepticism, como manual de
introduo epistemologia em inmeros cursos de graduao de filosofia nos
pases de lngua inglesa.
Se verdade, de um lado, que, desde a redescoberta da obra de Sexto
Emprico at os dias de hoje, o que se tem debatido so argumentos, dvidas,
hipteses e objees cticas e raramente o to discutido ceticismo assume
a forma de um sistema filosfico ctico tambm verdade que as fontes
antigas nos brindaram com apenas uma obra filosfica ctica, privando-nos da
leitura direta dos grandes filsofos que sabemos terem assumido as rdeas da
Academia platnica nos sculos posteriores morte de Plato. Esses filsofos,
em especial Arcesilau, Carnades, e Clitmaco, formularam uma base terica
sem a qual no teria sido possvel a fundao do ceticismo pirrnico por
Enesidemo, no primeiro sculo a.C., filsofo que rompera com a Academia tendo
provavelmente dela sido membro, fundando assim o ceticismo pirrnico, a
skpsis.
A filosofia da Nova Academia (nome que se atribuiu Academia a partir
da liderana de Arcesilau) seria chamada posteriormente de ceticismo
acadmico, de maneira anacrnica, j que apenas Enesidemo e seus
seguidores teriam chamado a si mesmos de skeptiko, isto , cticos, palavra

11
que significa literalmente os que observam, os que examinam. A origem
etimolgica da noo de ctico nada tem a ver com dvida, como
modernamente se propagou. Esses filsofos, a partir de Enesidemo, tambm se
intitularam pirrnicos, pois teriam visto na figura de Pirro, filsofo que
acompanhou Alexandre at a ndia, um precursor do ceticismo. J Sexto
Emprico, mdico e filsofo antigo, cuja obra objeto da presente tese, teria
vivido na segunda metade do sc. II d.C, em Roma, Alexandria ou Atenas2, e foi
um importante filsofo ctico. Sua obra representa hoje nossa principal fonte
para o estudo do ceticismo pirrnico. Ela composta pelas Hipotiposes
Pirrnicas (Esboos Pirrnicos) e por uma reunio de outros textos, que
conhecemos sob o ttulo latino Adversus Mathematicos (Contra os Homens das
Cincias). As Hipotiposes so uma introduo geral ao pirronismo, e o restante
um questionamento mais detalhado das filosofias dogmticas nos diferentes
campos do saber. O carter introdutrio das Hipotiposes, que de certa forma
divulgam o ceticismo de Sexto, , a meu ver, importante para a correta
interpretao da sua obra, como veremos no decorrer da tese.
As diferenas e semelhanas entre a filosofia da Nova Academia e o
Pirronismo foram objeto de vrios estudos, com especial destaque, no Brasil,
para o recm-publicado livro de Roberto Bolzani Acadmicos versus
pirrnicos3. H de se destacar tambm os trabalhos de Richard Bett4, que tm
trazido luz e levantado novas questes acerca das dataes e influncias da
histria de sculos dos filsofos pirrnicos, de Enesidemo a Sexto Emprico,
dentre outras contribuies. O presente trabalho no aborda essas interessantes

Cf. HOUSE: 1990.


BOLZANI: 2013
4
e. g. SEXTO EMPRICO: 1997.
3

12
e profundas questes histricas, ao contrrio: sendo a obra de Sexto Emprico o
nico conjunto de livros de um autor pirrnico a que temos acesso, por
ceticismo, aqui, entendo a filosofia daquele autor, independentemente do que
haja de original em sua obra com relao a cticos anteriores e a correntes rivais.
Minha opinio de que encontramos, em Sexto, uma filosofia ctica plenamente
articulada, defensvel e cujo estudo pode se mostrar proveitoso para o debate
filosfico contemporneo.
No foi apenas na gnese e no desenvolvimento da filosofia moderna e,
por sua vez, na definio de vrios problemas epistemolgicos contemporneos,
que questes ligadas ao ceticismo tiveram impacto marcante na reflexo
filosfica internacional. Mais recentemente, quando do debate exegtico acerca
do ceticismo grego protagonizado por alguns dos maiores helenistas das ltimas
dcadas, como Michael Frede, Myles Burnyeat e Johnathan Barnes, a
comunidade filosfica testemunhou uma discusso interpretativa acerca da obra
de Sexto Emprico que enveredou por caminhos filosficos e se configurou como
um bom exemplo de discusso em histria da filosofia na qual fica quase
impossvel demarcar a fronteira entre historiografia e reflexo filosfica.
Questes como a do insulamento, introduzida por Myles Burnyeat, que apontou
para o divrcio entre filosofia e vida, marcante na maneira contempornea de se
fazer filosofia, fizeram, da interpretao das fontes gregas, quase um pretexto
para juzos mais amplos acerca de toda a histria da filosofia, bem como para a
introduo de novos problemas filosficos.
Se verdade, seja pelo advento da Cincia Moderna, seja pelas vrias
correntes antimetafsicas que marcaram tanto a filosofia dominante no
Continente Europeu quanto aquela do mundo anglo-saxo, que o intelectual

13
contemporneo tende, de alguma forma, a algum ceticismo5, por outro lado
parece ser possvel abstrair, daquele debate exegtico e filosfico sobre o
ceticismo antigo, que, quando deparado com uma filosofia ctica acabada e de
alguma forma sistemtica, o filsofo contemporneo se depara tambm com a
possibilidade da adeso ao ceticismo. Isso se reflete no hbito, comum a vrios
especialistas no tema, de objetar contra ou argumentar a favor do ceticismo
pirrnico, que culmina em um crescente nmero de reconstrues eruditas e
criativas do pirronismo. O debate contemporneo nos brinda com uma enorme
formulao e reformulao de objees, agora no mais contra argumentos
cticos ou contra caricaturas do ceticismo, como no caso dos filsofos modernos,
mas contra uma posio filosfica grega reconstruda e por vezes atualizada. E
a cidadania filosfica do ceticismo, h muitos sculos obscura, dentre outros
motivos, tambm pela escassez de filsofos sistematicamente cticos, vem
sendo resgatada tanto pelos estudos de Sexto Emprico quanto pela obra de
filsofos contemporneos como Michael Williams, Oswaldo Porchat e Robert
Fogelin, dentre outros.
Dessa forma, o estudo da obra de Sexto Emprico como a maior obra
ctica da Antiguidade maior no apenas por ser a nica recuperada, mas
tambm por sua fora e por seu alcance filosfico, dos quais prova seu enorme
impacto moderno e contemporneo suscita questes filosficas para alm da
mera anlise histrica. Abordarei algumas delas no decorrer dos captulos que
seguem (o j mencionado insulamento como fenmeno contemporneo, a
famosa objeo da inao, segundo a qual impossvel viver uma

Cf. PORCHAT: 2006, p. 270

filosofia

14
ctica, as diversas acusaes de incoerncia e contradio dirigidas obra de
Sexto e a questo do sentido do lgos pirrnico, dentre outras).
O objetivo desta tese refletir sobre a proposta filosfica de Sexto
Emprico, independentemente do que tiver ele herdado e incorporado de
filsofos anteriores: temos a sorte de, em sua obra, encontrarmos, como em todo
bom filsofo, uma amarrao sofisticada e coerente de diferentes ideias num
discurso articulado. A tese no pretende, portanto, oferecer uma reconstruo
gentica ou historicamente detalhada do ceticismo grego e limita-se avaliao
e reconstruo da filosofia de Sexto Emprico, operada principalmente com
elementos internos sua obra, tentando dela abstrair o sentido do ceticismo
como filosofia e debatendo esse sentido com comentadores contemporneos.

15
1. O ceticismo pirrnico de Sexto Emprico

1.1 A filosofia da investigao

No incio das Hipotiposes Pirrnicas, Sexto divide as filosofias em trs


tipos principais: a dogmtica, a acadmica e a ctica (HP I, 4)6. Se os dogmticos
pretendem ter encontrado a verdade e os Acadmicos confessam-na
inapreensvel, os cticos permanecem na investigao, no exame das filosofias
adversrias: da o uso da prpria palavra skeptiks (examinador), que deu
origem ao termo ctico. Por isso, tambm, a filosofia ctica chamada de
zettica (investigativa), por essa atividade de investigar (zeten) e examinar
(skptesthai) (HP I, 7).
Independentemente da controvrsia histrica e filosfica sobre o carter
ctico ou no da assim chamada filosofia da Nova Academia (a de Arcesilau,
Carnades e Clitmaco, dentre outros), limitar-me-ei a assumir a classificao
de Sexto Emprico e diferenciar o ceticismo tanto do dogmatismo, por exemplo,
de Aristteles, Epicuro ou dos esticos, como da filosofia Acadmica, entendida
por Sexto como uma espcie de dogmatismo negativo. Esse dogmatismo
negativo dos Acadmicos, na viso pirrnica, estaria justamente na afirmao

Usarei, como praxe, as siglas HP e AM para referir-me, respectivamente, aos trs


livros das Hipotiposes Pirrnicas e aos onze livros Contra os Homens das Cincias (em
grego Prs tos Mathematikos, Adversus Mathematicos na traduo latina do ttulo,
denominao pela qual so mais conhecidos). As tradues das passagens das
Hipotiposes citadas neste trabalho so minhas, algumas delas feitas sob a superviso
do Prof. Dr. Oswaldo Porchat Pereira.

16
da inapreensibilidade da verdade. A atitude do pirrnico para com a verdade
peculiar: se os dogmticos dizem t-la encontrado e os acadmicos a afirmam
inapreensvel, os cticos apenas investigam, permanecendo no exame das
filosofias (zetosi hoi skeptikho) (HP I, 4). Aos adversrios eleitos pelo ceticismo
de Sexto Emprico no escapou o hbito, comum entre os filsofos, de criao
de caricaturas de seus oponentes. Tais caricaturas (como no caso da descrio
sextiana da filosofia da Nova Academia) formam, por vezes, parte inseparvel
da exposio argumentativa da doutrina ctica, e aqui me detenho mais na
importncia das descries cticas de outras filosofias para a construo
discursiva da filosofia pirrnica do que propriamente em sua acuidade histricointerpretativa.
Desse modo, com aquela diviso da filosofia em trs tipos, exposta acima,
possvel notar que o ceticismo se define por oposio ao assim chamado
dogmatismo, seja ele o dos filsofos tradicionais, denominados dogmticos,
ou aquele da filosofia que, na interpretao dos pirrnicos, teria predominado na
Academia, a partir de Arcesilau, at sua guinada para o estoicismo na poca de
Antoco de Ascalo (primeiro sculo A.C.).
Ora, mas se o ceticismo d tal importncia para a oposio s filosofias
que ele denomina dogmticas e, ao mesmo tempo, nega qualquer postulao
de um carter inapreensvel da verdade, como descrever a posio ctica, na
sua crtica s outras posies filosficas rivais? O que defende o pirrnico?
a que se faz necessrio introduzir o conceito mais caro ao ceticismo: o
de epokh, suspenso ou reteno do juzo. Explor-lo a nica maneira de
entender a posio sui generis desses filsofos. O termo epokh tem a mesma
raiz do verbo grego epkho, que significa, entre outras coisas, reter (era usado,

17
por exemplo, no sentido de reter as rdeas de um cavalo). Os cticos o
utilizavam no sentido de uma reteno de juzo. A centralidade da noo de
epokh reconhecida pelos especialistas:

Aqueles que se comprazem em encontrar expresses que


sintetizem com eficcia o sentido das diversas concepes
filosficas, bem como forneam suas caractersticas prprias,
podero dizer, sem medo de errar, que no caso do ceticismo
pirrnico isso se conseguir chamando-o de uma filosofia da
suspenso de juzo. (BOLZANI FILHO: 1992, p.15)

Alguns dos cticos mais notveis chegaram a apontar como tlos (fim,
finalidade) do ceticismo a prpria suspenso do juzo (HP I, 30), em vez da
obteno da ataraxa (tranquilidade, imperturbabilidade), que frequentemente foi
apresentada como o tlos do ceticismo e tambm de outras correntes do perodo
helenstico. Alm disso, o modo de vida ctico tambm chamado de eftico
ou suspensivo (HP I, 7), pelo pthos que se produz com referncia ao
investigador ou seja, a prpria epokh.
Controvrsias, contudo, permeiam os estudos sobre o pirronismo. Tad
Brennan, um dos especialistas na rea, abre seu artigo Criterion and
Appearance in Sextus Empiricus: The Scope of Sceptical Doubt, The Status of
Sceptical Belief, com o seguinte pargrafo:
Os escritos de Sexto Emprico so bastante enigmticos, e o
leitor no especializado que pretende entend-los poderia
recorrer aos especialistas em ceticismo antigo com a expectativa
de ajuda. Infelizmente, um levantamento da bibliografia recente
convenceria o leitor curioso de que a diaphonia anepikritos ou
disputa no resolvida que marca sua obra marca tambm os
trabalhos sobre ele. Nas questes mais importantes e
fundamentais h um desacordo generalizado. (BRENNAN:
1994, p.1)
(The writings of Sextus Empiricus are very puzzling, and the nonspecialist reader who wishes to understand them might well turn

18
to experts on ancient scepticism, with expectation of assistance.
Unfortunately, a survey of the recent literature would only
convince the enquiring reader, that the diaphonia anepikritos or
unresolved dispute that pervades his works also pervades
works about him. On the most important and fundamental
questions there is widespread disagreement.)

A importante noo de epokh, por si s, seria inocente, se as principais


discusses histricas acerca do pirronismo no girassem em torno dela. Explorar
esse conceito-chave do ceticismo, portanto, um passo fundamental para
adentrar ao estudo histrico dessa tradio filosfica. Comecemos pelo menos
controverso, pelo explicitamente descrito.

19
1.2 A epokh pirrnica

A definio mais clara de epokh est em HP I, 10 quando Sexto Emprico


afirma: "epokh um estado do intelecto (stsis dianoas) devido ao qual no
negamos nem afirmamos nada".
No negar nem afirmar nada descreve bem a posio ctica perante as
outras filosofias. Os dogmticos defendem teses que decerto no so afirmadas
pelo pirrnico, mas este tampouco pretende t-las refutado por completo o que
seria afirmar as teses logicamente opostas. Os cticos antigos opunham teses,
argumentavam de ambos os lados das questes e acabavam em suspenso do
juzo, sem ter como decidir por nenhuma das posies em disputa acerca de
uma questo. O uso constante dessa prtica antittica (dnamis antithetik)
pelos pirrnicos talvez explique por que eles sempre foram conhecidos como
grandes argumentadores7.
O que significa, contudo, dizer que essa reteno um estado do intelecto?
O que exatamente retido? Os filsofos dogmticos possuem teses que
consideram verdadeiras. O pirronismo, seguindo o vocabulrio filosfico da
poca, chamou-as de dogmas - da a atribuio do adjetivo dogmticos aos
filsofos que as defendiam.
Em HP I, 13, Sexto define dogma como "assentimento a um dos objetos
no evidentes (dela) investigados pelas cincias". Alguns termos dessa
definio so recorrentes no pirronismo, como objeto no evidente (delon),

PORCHAT: 2006, p.147.

20
cincia (epistme), assentimento (synkthesis). Mas delon8o termo que
mais frequentemente acompanha a noo de dogma ao longo da obra de Sexto
Emprico.
Podemos encontrar outras definies de dogma em HP I, 15, onde o
dogmtico aparece, na descrio ctica, como aquele que toma (tthetai) algo
como real (hyprkhon)9; tambm em HP I, 27, onde a caracterstica do dogmtico
afirmar que as coisas so, por natureza, tais ou tais. O objeto do dgma ora
descrito como objeto no evidente ao qual o dogmtico d assentimento, ora
como objeto posto por ele como real, ou, ainda, como objeto investigado pelas
cincias. Afirmaes sobre a natureza das coisas so, tambm, includas como
exemplos de dogma. Simetricamente, podemos dizer que o ctico no d
assentimento a objetos no evidentes, nem pe algo como real e nem aceita o
que o resultado habitual da investigao das cincias. Tampouco afirma algo
sobre a natureza das coisas.
Em HP I, 147, ao discutir a variedade das concepes dogmticas, Sexto
Emprico nos d um exemplo clssico do que seriam exemplos de proposies
desse tipo: asseres de que os elementos dos seres so tomos,
homoiomerias, minima ou alguma outra coisa (Sexto tem em vista as doutrinas
de grandes filsofos como Demcrito ou Epicuro, Anaxgoras ou Diodoro

Os filsofos dogmticos (os esticos, em especial) traaram a distino entre os objetos


que chamaram de evidentes (prdela) e os no-evidentes (dela). Os evidentes se
dariam ao nosso conhecimento por si mesmos, espontaneamente (HP II, 97), e os noevidentes,somente por signos. Sexto se serviu enormemente do vocabulrio helenstico,
em especial do estoico.
9
Uma traduo mais neutra de pr como hyprkhon seria pr como sendo o caso,
que teria a vantagem de no conferir a essa passagem introdutria das Hipotiposes
qualquer tonalidade ontolgica, tornando a descrio que faz Sexto dos dogmticos
mais ampla mesmo nessa passagem introdutria, que estaria, assim, considerando
como dogmtico qualquer um que afirme que algo o caso.

21
Cronos). Ao contrrio dos dogmticos, os cticos no fazem asseres firmes
sobre as coisas exteriores (HP I, 15-18).
De qualquer forma, o ato de dar assentimento (synkatatthestai) a essas
teses acerca do delon o que faz um filsofo possuir dogmas e ser, portanto,
dogmtico; e esse um ato do intelecto. Paralelamente, quando o ctico est
em epokh, o seu assentimento que est retido no intelecto; a reteno o ato
de no dar assentimento, como diz o filsofo grego, em AM VII, 157: no dar
assentimento no seno suspender o juzo (...).
Um longo percurso leva o filsofo ctico a esse estado do intelecto. Ele
parte da constatao, a respeito de cada assunto, de uma pluralidade de
posies conflitantes sobre o que verdadeiro e o que falso. Seu exame das
diferentes posies descobre sempre um equilbrio, uma equipolncia
(isosthneia) ao menos aparente entre os discursos que sustentam teses
opostas. O conflito, ento, lhe aparece como insolvel (a diaphona anepkritos
mencionada por Brennan) e o ctico se v incapaz de endossar um dos lados da
disputa, o que o leva a uma necessria reteno ou suspenso do juzo (epokh)
sobre a matria em questo. Como corolrio dessa suspenso de juzo, o ctico
atinge a tranquilidade de esprito (ataraxa). Miles Burnyeat descreve essa
seqncia assim: conflito indecidibilidade equipolncia epokh e
finalmente ataraxa. (BURNYEAT: 1983, p. 121). A ataraxa se segue
suspenso como a sombra segue o corpo, e o ctico descobriu isso por acaso;
Sexto se serve da metfora do pintor Apelles, que no conseguia pintar a
espuma da boca de um cavalo e, ao jogar a esponja sobre o quadro, sem querer
conseguiu o efeito que desejava (HP I, 28). Suspendendo o juzo sobre os
dogmas das doutrinas, aps o uso de uma elaborada prtica antittica, o ctico

22
acaba por atingir um estado de esprito que, para seus rivais, s poderia ser
alcanado atravs do conhecimento da verdade.

23
1.3 Ceticismo e crena

A prtica antittica, de opor a todo argumento um outro argumento igual,


que Sexto nos apresenta como sendo o principio bsico do ceticismo (HP I, 12)
somente pode ser compreendida, por sua vez, mediante o exame do sentido
dessa igualdade ou equipolncia (isosthneia), passo fundamental no percurso
em direo ao ceticismo. Em HP I, 10 encontramos a definio:
Por equipolncia entendemos a igualdade no que diz respeito
credibilidade e incredibilidade, de modo que nenhum dos
discursos em conflito tem precedncia sobre nenhum outro
como sendo mais crvel. (HP I, 10).
( ,

.)

Percebemos aqui que o ctico, ao tratar um argumento como igual, em


fora de persuaso, ao discurso oposto10, no est afirmando nada que v alm
da maneira com que recebe a fora de persuaso dos vrios argumentos
dogmticos. O dogmtico encara o seu discurso como sendo mais crvel que os
demais com os quais conflita e, ento, d assentimento ao objeto no evidente
sobre o qual ele versa; enquanto o ctico, por dar-se conta da equipolncia
(isosthneia), no consegue acreditar em nenhum dos discursos opostos (HP I,
7). O princpio de opor a todo discurso um discurso igual diz respeito, assim,
igualdade no que diz respeito credibilidade ou incredibilidade (kat pstin

Em HP I, 10 Sexto nos explica que discurso opostono diz respeito somente ao que
logicamente contraditrio no sentido de afirmar e negar a mesma proposio, mas
denota qualquer discurso que conflitar com outro.
10

24
apistan) (HP I, 202), a relao entre epokh e crena , portanto, direta. Em HP
I, 196, ao explicar o sentido da expresso eu suspendo o juzo, Sexto afirma:
Ns adotamos a frase eu suspendo o juzo em lugar de eu sou
incapaz de dizer em qual das alternativas propostas devo
acreditar e em qual eu no devo acreditar (HP I, 196)
(
)

E por viver sem dogmas, ento, o ctico diz viver adoxstos, isto , sem
dxa (crena ou opinio). Ao longo das Hipotiposes Pirrnicas e dos demais
livros de Sexto Emprico, possvel notar como, para o filsofo, uma vida sem
dogmas significa uma vida sem dxa, sendo essas palavras frequentemente
sinnimas no interior de sua filosofia.
Perante essa caracterizao inicial da epokh, surge a pergunta: no tem
o ctico, ento, nenhuma opinio? O que precisamente ele est dizendo que
no nega nem afirma? Qual o objeto dessa aphasa ctica, desse alegado estado
de no assero? Que tipo de afirmaes so atingidas por esse estado em que
o ctico se encontra? A suspenso ctica de juzo incidiria sobre qualquer uso
assertivo do discurso? Que alcance tm as palavras de Sexto, ao dizer em HP I,
23: Atendo-nos, ento, ao que aparece (tos phainomnois), vivemos sem
crenas (adoxstos biomen) (...) 11?
Ora, ao usar a linguagem, seja na vida comum, seja para descrever sua
posio filosfica ou, ainda, para criticar os dogmticos, o ctico no pretende
estar afirmando nada sobre as coisas como elas so, mas, como nos alerta
Sexto em HP I, 4: "(...) ns narramos, maneira de um cronista, apenas o que
nos aparece no momento (t nn phainmenon hemn)". E esse mbito do que

11

Benson Mates traduz adoxstos biomen por (we) live without beliefs

25
aparece (t phainmenon), o ctico o dir imune epokh. O fenmeno o
critrio de ao do ceticismo (HP I, 21) o lado positivo do ceticismo
dominado pelo fenomenismo.
Oswaldo Porchat explica a importncia e o significado do vocabulrio que
ops o Ser ao Aparecer, no contexto da filosofia grega:
A filosofia dogmtica grega distinguira entre o Ser e o Aparecer,
entre o que, em si mesmo, (esti) e que o pensamento
especulativo toma por objeto de conhecimento e, de outro lado,
o que nos aparece (phanetai) e o objeto de nossa experincia.
Os filsofos trataram de diferentes maneiras a relao entre o
Ser e o Aparecer. Para alguns, o que nos aparece manifesta o
Ser, mesmo se apenas parcialmente, para outros ele o oculta;
para uns, o que aparece realmente verdadeiro, enquanto, para
outros o que nos aparece mera iluso; para alguns, o que
aparece nosso ponto de partida para o conhecimento do Real,
para outros deve a Razo ocupar-se diretamente deste ltimo,
removendo, isto , desconsiderando o que no passa de mera
aparncia e pode apenas servir de impedimento e obstculo
para o conhecimento do realmente real. Os filsofos no
questionaram o Aparecer, eles o reconheceram todos, mas se
posicionaram de mltiplas maneiras com relao a ele; de um
modo geral buscando explic-lo, mas pretendendo, sempre ou
quase sempre, transcend-lo. O ctico foi aquele filsofo que se
confessou incapaz de trilhar o caminho dessa transcendncia.
(PORCHAT: 2006, p. 305)

Incapaz de transcender o mbito fenomnico, o pirrnico adere ao


fenmeno e o transforma no seu critrio de ao. Esse conceito (phainmenon)
absolutamente central para o ceticismo de Sexto.
Mas a adeso ctica aos fenmenos e a alegada suspenso do juzo sobre
todo o resto geraram inmeros problemas de exegese. O que significa viver uma
vida sem crenas, aderindo apenas s aparncias, ficou bastante confuso na
histria da interpretao do ceticismo e, desde a Antiguidade, opositores dos
cticos questionaram a possibilidade de uma vida sem crenas. David Hume
representa de forma dramtica a posio desses crticos, dizendo que um
pirrnico:

26
(...) deve reconhecer, se reconhecer algo, que toda a vida
humana dever perecer, se seus princpios vierem a prevalecer
universal e constantemente. Todo discurso e toda ao
cessariam imediatamente, e os homens ficariam em uma total
letargia, at que as necessidades da natureza, no sendo
satisfeitas, pusessem um fim sua miservel existncia.
(HUME: 1975b)
[() he must acknowledge, if he will acknowledge anything, that
all human life must perish, were his principles universally and
steadily to prevail. All discourse, all action would immediately
cease; and men remain in a total lethargy, till the necessities of
nature, unsatisfied, put an end to their miserable existence.]

Essa pretenso pirrnica de estar livre de toda e qualquer dxa


representou um obstculo difcil na interpretao e na reconstruo coerente da
obra de Sexto Emprico. Assim, como veremos a seguir, se relativamente fcil
chegar a uma primeira definio da epokh e a uma caracterizao geral do
ceticismo, a controvrsia imediatamente se instala quando da tentativa de
entender o escopo ou alcance dessa reteno de juzo, de definir exatamente o
seu objeto. A problemtica do escopo da epokh e a questo das crenas de um
ctico so, em verdade, uma s e a mesma questo, que o objeto da principal
controvrsia histrica e filosfica sobre o pirronismo grego.
A recusa ctica dos dogmas bem explcita na obra de Sexto. O
desacordo entre os intrpretes est centrado acerca do que considerar dogma
e, portanto, sujeito ao questionamento ctico e ao que considerar fenmeno e
imune epokh ctica. Em ltima anlise queremos saber o quo diferente a
alegada vida sem crenas do ctico daquela das demais pessoas. Embora
saibamos que o ceticismo antigo nada tem a ver com a caricatura moderna do
ctico como aquele que duvida de tudo (embora esse lugar comum deva ter suas
influncias na dificuldade contempornea de interpretao do pirronismo),
queremos saber se um filsofo ctico antigo teria objees s nossas crenas
mais banais. Queremos saber se algum que segue a postura ctica de Sexto

27
Emprico recusaria aquelas nossas afirmaes do dia a dia que, tais quais,
expressam as mais variadas crenas. Acredito que a questo sobre o escopo do
questionamento filosfico ctico possa ser abordada desse ponto de vista
relativamente simples: o discurso das pessoas comuns, suas afirmaes
cotidianas, so alvo da epokh pirrnica, ou ela se restringe a dogmas tericos,
filosficos, morais e de maneira geral crenas mais complexas?
Creio que o posicionamento sextiano acerca do discurso das pessoas
comuns no seu dia a dia e acerca do discurso ctico de grande importncia
para a compreenso da filosofia pirrnica. Indo mais longe, eu diria que esses
dois pontos so centrais para uma compreenso adequada dessa filosofia seja
para um certo dimensionamento da problemtica de interpretao da obra de
Sexto, seja para a compreenso de seu ceticismo fenomenista.

28
2. Interpretaes rsticas e interpretaes urbanas do pirronismo

2.1 A controvrsia sobre o escopo da epokh

Nas Hipotiposes Pirrnicas, Sexto nos transmite um arsenal de modos da


suspenso do juzo herdados da tradio ctica, assim chamados porque
conduzem epokh. Merecem ateno especial os dez modos de Enesidemo
e os cinco modos de Agripa (cticos pirrnicos anteriores que nos interessam
aqui, acima de tudo, enquanto interpretados e incorporados na filosofia ctica de
Sexto). O primeiro modo de Agrippa, da discordncia (diaphona), que lembra o
conflito interminvel de opinies entre as pessoas comuns e entre os filsofos
(HP I, 165), insistentemente utilizado ao longo de toda a obra de Sexto. Mas
esse conflito de que Sexto Emprico se serve na sua prtica dialtica um
conflito entre discursos e o autor entende que, opondo os discursos conflitantes
uns aos outros, os cticos deixam de dogmatizar. (HP I, 12).
A pretenso pirrnica de, a partir dessa dialtica das antinomias, estar
livre de dxa, de viver uma vida sem crenas, por assim dizer, representou,
como disse anteriormente, um grande obstculo para os estudiosos do
pirronismo. Alguns deles tm visto como ambguos certos textos de Sexto. O
exemplo paradigmtico que ilustraria essa aparente ambiguidade est em HP I,
19- 20, onde o filsofo afirma:
Quando investigamos se o objeto tal como aparece,
concedemos que aparece, mas investigamos, no sobre o que
aparece, mas sobre o que se diz do que aparece; isso diferente
de investigar sobre a prpria coisa que aparece. Por exemplo, nos

29
aparece que o mel adoa. Com isso ns concordamos, pois
somos sensorialmente adoados. Mas questionamos se o mel
doce, no que diz respeito ao discurso; isso no o que aparece,
mas o que dito sobre o que aparece.
( , ,
, '

(
), ,
.)

Os textos parecem ambguos porque frequentemente Sexto apresenta


duas ressalvas: ele restringe o mbito ao qual o ctico d assentimento, por um
lado, afirmando que o ctico assente to somente aos fenmenos (cf., no caso,
HP I,21); e, por outro lado, apresenta uma restrio do questionamento pirrnico
(ao lgos ou aos objetos no evidentes investigados pelas cincias, para dar
dois exemplos). Saber se o ctico possui ou no crenas, ou, em outras
palavras, a pergunta pelo escopo da suspenso do juzo pirrnica, o ponto
mais controverso da obra de Sexto.
Seguindo Jonathan Barnes, em seu artigo The Beliefs of a Phyrrhonist,
podemos dividir as diferentes interpretaes sobre o alcance da epokh pirrnica
em dois grupos principais: as que entendem o ctico de Sexto Emprico como
um ctico rstico e as que o entendem como ctico urbano:
O Pirrnico Rstico no tem nenhuma crena sequer: ele dirigir
sua epokh a qualquer assunto que surgir. O segundo tipo de
ceticismo eu chamarei de pirronismo urbano. O pirrnico
urbano acredita tranquilamente na maioria das coisas s quais
as pessoas comuns do assentimento no desenrolar cotidiano
dos fatos: ele dirigir sua epokh a um alvo especfico genericamente falando, a assuntos filosficos e cientficos.
(BARNES: 1982, p. 2-3)
(The rustic Pyrrhonist has no beliefs whatsoever: he directs his
epokh towards every issue that may arise. The second type of
Scepticism I shall call urbane Pyrrhonism. The urbane Pyrrhonist
is happy to believe most of the things that ordinary people assent
to in the ordinary course of events: he directs his epokh toward
a specific target roughly speaking, toward philosophical and
scientific matters.)

30

Apesar das nuanas, todo intrprete rstico defende a ideia de que o


ctico no tem as crenas comuns e o questionamento pirrnico no se restringe
teoria filosfica e s cincias, mas atinge tambm as crenas e as asseres
cotidianas das pessoas comuns. J a interpretao urbana distingue nitidamente
entre tipos de crena, considerando algumas como dogmticas, portanto
alvejadas pelo combate pirrnico, e outras como no dogmticas, que o ctico
compartilharia com a maioria dos homens.
Um exemplo, no mbito da interpretao urbana, de distino entre tipos
de crenas est em opor duas maneiras diferentes, uma ordinria e a outra
filosfica, de entender at mesmo os prprios enunciados da linguagem comum
(como, por exemplo, o forno quente): nesse caso, o ctico no teria objeo
ao modo de falar do homem ordinrio, mas to somente s crenas que o
dogmtico associa a tais enunciados. Essa segunda posio a de Michael
Frede, em seu artigo The skeptics beliefs, tal como descrita por Myles Burnyeat
em The sceptic in his place and time. As ideias de Frede e Burnyeat merecero
um exame minucioso ao longo desse trabalho. Creio que no seria exagero dizer
que o debate entre esses dois autores representa o ncleo da exegese
contempornea das obras de Sexto Emprico.
Essas distines entre crenas que o ctico aceita e crenas que ele no
aceita so exemplos de uma diviso comum ao que, usando a terminologia de
Barnes, estou chamando aqui de interpretao urbana, e foram atacadas por
Myles Burnyeat, em seu artigo The sceptic in his place and time. Burnyeat
considera a interpretao de Frede, no apenas errnea, mas tambm
anacrnica. (BURNYEAT: 1984 p. 251).

31
O artigo de Frede The skeptics beliefs, no obstante a posterior
mudana de posio por parte do autor, exerceu grande influncia sobre alguns
intrpretes do pirronismo. Alm disso, mesmo se crticos ao artigo de Frede,
muitos estudos acerca do ceticismo tm priorizado interpretaes urbanas.
Segundo Oswaldo Porchat, os estudos de Frede representaram uma
contribuio decisiva para a compreenso do lado positivo do ceticismo. Sobre
o artigo de Frede, que talvez tenha introduzido a interpretao urbana mais
radical da obra de Sexto Emprico, afirmando que o ctico poderia ter crenas
sobre como as coisas so (FREDE: 1987, p. 198), Porchat afirmou:
Uma contribuio decisiva para o estudo da dimenso empirista
do ceticismo pirrnico foi dada por Michael Frede. Seu artigo
Des Skeptikers Meinungen (ttulo posteriormente traduzido por
The Skeptics Beliefs) de 1979 criticou a interpretao
tradicional do ceticismo, segundo a qual no haveria nenhuma
doutrina especificamente ctica, o ctico no teria nenhum tipo
de crenas e recusaria assentimento a qualquer proposio (cf.
Frede, 1987, p. 179). O autor defende no texto a posio
contrria: o ctico poderia ter crenas, mas suas crenas no
seriam dogmticas (...) o que distinguiria o ctico do no-ctico
no seriam as crenas, mas sua atitude com relao a elas.
(PORCHAT: 2006, p. 291)

O que denomino aqui, seguindo Barnes, de intrprete rstico, por outro


lado, faz uma leitura da relao do pirronismo com as crenas e com o discurso
ordinrio bastante diferente da do urbano. Myles Burnyeat foi o grande
protagonista dessa perspectiva, ao atacar interpretaes urbanas e defender a
ideia de que o ctico no tem crena alguma. Para Burnyeat, a suspenso do
juzo incidia, no contexto do pirronismo antigo, sobre toda e qualquer crena,
mesmo as da vida comum. Os juzos cotidianos no estariam protegidos da
epokh ctica, nem as teorias filosficas, pois () o ceticismo foi, no passado,
um desafio srio, e ningum pensou em insul-lo de afetar ou ser afetado pelos
juzos da vida comum (BURNYEAT: 1984, p.227).

32
Burnyeat introduziu, nesse artigo, o conceito de insulamento, que
abordarei no ltimo captulo. A acusao de anacronismo, dirigida por Burnyeat
interpretao urbana, est intimamente ligada a esse conceito. Em uma das
suas formulaes mais importantes, Burnyeat entende por insulamento uma
prtica que protege a vida comum dos juzos filosficos e protege a filosofia dos
juzos da vida comum. (BURNYEAT: 1984, p.226) Um fenmeno, para Burnyeat,
da nossa poca e estranho Antiguidade. Para o autor, uma interpretao
insuladora do ceticismo aquela que restringe a crtica pirrnica a assuntos
filosficos, tericos ou cientficos, deixando imunes a ela os juzos da vida
comum.
Haveria, como mencionado acima, para Burnyeat, dois tipos de
interpretao insuladora. Em primeiro lugar haveria a interpretao urbana que
faz uma distino entre assuntos filosficos, tericos e cientficos, nos quais
operaria a crtica pirrnica, em oposio aos juzos da vida comum sem
pretenso terica, esses sim aceitos pelo ctico. O outro tipo de interpretao
insuladora, para Burnyeat, seria aquele segundo o qual o ctico no insula por
assunto, mas sim por maneiras diferentes (uma filosfica e outra comum) de se
entender as afirmaes e proposies. Em ambos os casos, a crtica ctica no
atingiria as crenas do homem comum. A posio de Burnyeat que, dada a
perspectiva histrica que ele nos apresenta em seu artigo, essa segunda
interpretao anacrnica, sendo ambas equivocadas.
Cada autor d um tratamento muito diferente ao problema de saber qual
o estatuto, para o pirrnico de Sexto Emprico, das afirmaes mais banais dos
homens no seu dia a dia. Pois o intrprete rstico teria de admitir que, se o ctico
no tem crena alguma, ele ter que recusar at mesmo uma afirmao

33
cotidiana como a parede branca. Enquanto o intrprete urbano aceitar uma
srie de crenas como possveis de serem expressas por um ctico, que no
recusar a grande maioria das afirmaes cotidianas dos homens.
Se o ctico compartilha muitas crenas comuns com outras pessoas,
ento ele aceita um grande nmero de afirmaes do cotidiano. Se, por outro
lado, o ctico de fato no possuir crena alguma, ele no poder aceitar
nenhuma proposio. O uso do discurso pelas pessoas comuns, portanto, est
no centro dessa problemtica interpretativa, como podemos notar pelo artigo de
Burnyeat: a partir dessa descrio da postura no insuladora da filosofia grega,
ele afirma, sobre o uso ctico do vocabulrio do Aparecer: o verbo aparecer
um dispositivo interno linguagem para se desprender das pressuposies e
comprometimentos do resto da linguagem (BURNYEAT: 1984, p. 243).
Portanto, o resto da linguagem, incluindo o discurso dos homens comuns,
naturalmente, teria pressuposies que o ctico no poderia aceitar ponto de
vista manifestamente contrrio a qualquer identificao entre o vocabulrio do
aparecer e o resto da linguagem, seja esse resto o vocabulrio dogmtico ou o
discurso dos homens comuns.
Burnyeat assim interpreta o uso, pelos cticos, do verbo ser: se os
pirrnicos utilizavam esse verbo no dia a dia apenas no sentido de aparecer,
como afirma Sexto Emprico, esse uso, do prprio ponto de vista pirrnico, seria
um mau uso (o ctico disso tendo conscincia); uso este que, no entanto, se
imporia por razes prticas. Assim, se o ctico fosse interpelado ao empregar o
verbo ser, ele admitiria o seu erro, explicando que utiliza a linguagem de

34
maneira inapropriada12, por uma questo de convenincia: os cticos utilizam a
linguagem sem distino... se os no cticos quiserem chamar de mau uso, ele
admite a acusao (BURNYEAT: 1984, p. 238). Disso podemos concluir que,
na interpretao em questo, o discurso comum, no que concerne ao uso
frequente do verbo ser, evitado pelo ctico.
Que qualquer afirmao comum que utilize o verbo ser estaria, assim,
sujeita ao questionamento ctico parece ser, de fato, a concluso de Burnyeat,
como se pode inferir de passagens como esta de seu artigo: qualquer um que
diga que Plato ocupa o mesmo lugar que Scrates ocupava quando era vivo...
diz algo que est aberto ao questionamento (BURNYEAT: 1984, p. 242). O
discurso comum estaria aberto investigao e ao questionamento ctico,
mesmo no caso das afirmaes mais banais, no se tratando, portanto, de um
discurso meramente fenomnico, aquele discurso de que o ctico se serve na
vida cotidiana conforme o que aparece (kat t phainmenon) (HP I, 17). Pois o
fenmeno, para Sexto Emprico, aztetos (no est aberto investigao) e
no questionado pelo ctico (HP I, 21). No haveria, portanto, uma distino
essencial, para o Sexto tal como interpretado por Burnyeat, entre o discurso
comum e o filosfico: qualquer homem, ao proferir declarativamente proposies
com o verbo ser, estaria sempre asserindo proposies inaceitveis para o
pirrnico.
Seria para Burnyeat falso dizer, como quer Frede, que o ctico no tem
nenhuma objeo maneira de falar do homem comum (Cf. BURNYEAT: 1984,
p.251). Burnyeat entende (ou ao menos sustenta teses que tm essa implicao)
O termo grego que Burnyeat traduz por de maneira inapropriada (improperly)
katakhrestiks (cf. BURNYEAT: 1984, p. 234). Mas h controvrsia, entre os estudiosos,
sobre o sentido do termo na obra de Sexto.
12

35
que o pirrnico inclui no escopo de sua epokh tanto o discurso ordinrio das
pessoas comuns quanto o discurso dos filsofos dogmticos. Apenas o discurso
do aparecer, o vocabulrio fenomenista pirrnico, no est sujeito epokh. E,
se o ctico utilizar, de modo aparentemente declarativo, o verbo ser, admitir
que, por razes meramente prticas, est fazendo um mau uso da linguagem e
far a ressalva de que est usando ser no sentido de aparecer.
O artigo de Burnyeat um exemplo paradigmtico do tratamento que a
interpretao rstica deu relao entre o ceticismo e o discurso ordinrio
proferido pelos homens comuns.
A acusao de insulamento se dirige principalmente ao artigo de Frede
The skeptics beliefs, cuja tese principal de que o ctico acredita ou pensa
que muitas coisas so o caso e ter essas crenas perfeitamente compatvel
com o seu ceticismo (FREDE: 1987, p.180). Trata-se de um grande exemplo do
que uma interpretao urbana do pirronismo de Sexto Emprico. Para Frede, o
ctico no pode negar o fato de que ele sabe muitas coisas. Mas Frede concede,
por outro lado, que num certo sentido, o ctico no tem crenas sobre como as
coisas so, dado que ele no tem crenas sobre como as coisas realmente so.
Ele tem crenas sobre como as coisas so apenas na medida em que tais ou
quais coisas parecem ser o caso (FREDE: 1987, p.186). De modo que, ao
suspender o juzo sobre como as coisas so na realidade, afirma o autor, o ctico
no quer dizer que se restringe apenas s suas impresses (FREDE: 1987,
p.190). , assim, possvel para o ctico suspender o juzo sobre como as coisas
realmente so e mesmo assim ter crenas sobre como as coisas so (FREDE:
1987, p.191) e isso perfeitamente explicvel pela reconstruo do contraste
entre como as coisas realmente so e como elas parecem para ns.

36
Muito daquela recepo positiva a essa tese frediana deveu-se ao fato de
que ela se opunha a uma interpretao tradicional que atribuia ao ceticismo uma
posio bastante radical, na qual ele no apenas abriria mo da pretenso de
conhecer o mago das coisas, mas tambm alegaria no saber absolutamente
nada e no ter crena alguma. Nessa interpretao, o ctico recusa o
assentimento a qualquer proposio. Frede parece conceder (FREDE: 1987,
p.180) que, se esta interpretao estivesse correta, a posio ctica seria
inconsistente, uma vez que assumido, de maneira geral (como o foi
expressamente por Hume), que viver simplesmente no possvel sem crenas
ou opinies.
Porque se ope aos ataques coerncia do pirronismo e antiga objeo
de apraxa (inao), que no apenas Hume, mas tambm opositores dos cticos
antigos, como os estoicos, j haviam feito, a fora de persuaso da leitura urbana
do ceticismo deve muito de seu impacto ao fato de que, nela, o ctico no tem
dificuldades de explicar por que pode agir no mundo e permanecer fiel aos
princpios de sua filosofia.13

Barnes, em artigo recente, afirma: Manyperhaps most of his readers have taken
Sextus to be radical or rustic in both dimensions: he renounces every inclination to
accept, and he renounces it in every and any domain. But such a skepticism is often
supposed to be philosophically absurd, orworsephilosophically uninteresting; and in
point off there are several passages in Sextuss writings which appear to resist rustic
interpretation. Hence different scholars have urged, each in his own way, that Sextus
tends rather toward urbanitythat his skepticism restricts itself to the domain of the
sciences, or that it renounces active assertion but permits passive belief.(BARNES:
2007, p. 326)
13

37
2.2 O ctico pirrnico no dogmatiza

A interpretao urbana frequentemente invoca um dos textos mais


ambguos, disputados e comentados da obra de Sexto Emprico, o de HP I, 13,
no qual Sexto afirma:
Dizemos que o ctico no dogmatiza, no naquele significado
de dogma conforme o qual alguns dizem, de modo geral, que
dogma tambm aprovar alguma coisa (pois o ctico d
assentimento
s
afeces
(pthe)
que
ocorrem
necessariamente conforme a representao (phantasia), por
exemplo, ele no diria, ao ser aquecido ou esfriado, eu penso
no estar sendo aquecido ou no estar sendo esfriado). Mas
dizemos que ele no dogmatiza no sentido em que alguns
dizem que o dogma o assentimento alguma das coisas no
evidentes investigadas nas cincias; pois o pirrnico no d
assentimento a nenhum dos no evidentes (dela).
( '
'
(
,

), '

(
).

Pareceria, nesse texto, existir uma restrio ao sentido em que o ctico


no dogmatiza. Como opositores do dogmatismo, natural esperar que os
cticos no dogmatizem em nenhum sentido e por isso surpreendente, para
o deleite dos intrpretes urbanos, que Sexto chegue a apresentar (ou parea
apresentar) um sentido em que o ctico dogmatiza.14

14

Cabe notar, por outro lado, que a nenhum momento dessa passagem Sexto afirma
que o ctico dogmatiza, apenas explicando em que sentido ele no dogmatiza.

38
Para Frede, o problema das crenas de um ctico solucionado por essas
prprias palavras de Sexto Emprico, onde este responde pergunta sobre se o
ctico dogmatiza. Traduzindo dgma por crena, Frede defende que no h
dvida de que um ctico pirrnico pode ter crenas, j que Sexto s rejeita uma
noo mais estrita de crena (dgma) (FREDE: 1987, p.186). Frede entende, a
partir desse texto, que o ctico aceita o que considera evidente, e que a isso no
tem objeo. Assim, o ctico aceitar o que parece ser o caso, rejeitando apenas
o assentimento a algo no evidente (FREDE: 1987, p.194). Para Frede, nessa
passagem Sexto apresentaria o tipo de crena que os cticos podem ter sem
serem dogmticos e nela no h a restrio e nem sequer a sugesto de uma
restrio das crenas cticas somente s suas prprias impresses (FREDE:
1987, p.196).
Como essa interpretao parece bastante imediata, um intrprete rstico
como Burnyeat tem que enfrent-la, se quiser defender a ideia de que o
pirronismo de Sexto Emprico rstico. E de fato Burnyeat chega a afirmar, no
que parece uma referncia indireta ao artigo de Frede, que o texto chave de
todas as interpretaes insuladoras o texto de HP I, 13, pois, ao restringir a
epokh pirrnica aos objetos no evidentes investigados pelas cincias, e ao
mesmo tempo (parecer) dizer que num certo sentido o ctico dogmatiza, ele nos
leva a esperar que o ctico aceite uma srie de proposies como est quente
aqui, ou esse um argumento persuasivo. Em linhas gerais, para Burnyeat,
quanto mais generosa for a noo de aparncia que concedermos ao
ceticismo, mais o assentimento ctico se expande e menor fica o ceticismo. E,
inversamente, quanto mais restrita for a noo de aparncia que quisermos
conferir ao ceticismo, maior o seu escopo. Analisarei essa

posio

39
posteriormente, procurando mostrar que possvel conciliar uma interpretao
mais ampla da noo de phainmenon sem atribuir ao pirronismo qualquer
carter urbano.
Para Burnyeat, o texto de HP I, 13 permite uma interpretao insuladora
a partir do momento em que dele se parece poder supor que dgma, no sentido
apontado por Sexto como inaceitvel a um ctico, um pronunciamento terico
e cientfico sobre, por exemplo, a estrutura fsica subjacente que faz com que as
coisas quentes sejam quentes. E, alm disso, porque ele apresentaria o ctico
como dogmatizando em certo sentido.
Mas a partir de um comentrio sobre a distino ctica entre as noes
de evidente e no evidente que Burnyeat apresenta sua interpretao dessa
passagem de Sexto Emprico, afirmando que, embora parea favorecer a
interpretao do gentil-homem do campo (Burnyeat assim denomina o primeiro
tipo de interpretao insuladora (urbana)), o texto de HP I, 13 no confinaria a
suspenso do juzo ctica aos enunciados tericos. Dogma como assentimento
a um objeto no evidente no restringiria o questionamento ctico teoria e at
mesmo juzos como dia, ou o forno est quente seriam, para o ctico de
Burnyeat, juzos duvidosos.
Burnyeat apresenta, em artigo posterior de ttulo The sceptic in his place
and time (BURNYEAT: 1984), uma mudana na sua posio. No seria mais o
caso de pensar que enunciados banais como dia, na viso pirrnica, fossem
no evidentes e, portanto, dogmticos: a distino entre evidente e no evidente
seria uma distino propriamente dogmtica, como indica o fato de que, em HP
I, 13, Sexto afirmar que aquela definio de dogma como um objeto no
evidente investigado pelas cincias emprestada de algum. O uso, por Sexto,

40
dessa distino, no serviria para insular, como haviam interpretado alguns
estudiosos urbanos.
A argumentao de Burnyeat persuasiva. Penso que ela perfeitamente
concilivel com o constante uso, por Sexto, do vocabulrio estico que opunha
os evidentes aos no evidentes. Se h a tentao, por parte da interpretao
urbana, de atribuir a Sexto uma noo de evidncia e aproxim-la do
fenomenismo ctico, o texto de AM VII, 364, embora no citado por Burnyeat,
indica a no aceitao ctica dessas noes. Sexto nele conclui: Mas nada
evidente (enargs), como estabeleceremos. No possvel, portanto, apreender
o verdadeiro nos objetos exteriores (hypokemena). muito frequente, ao longo
da obra de Sexto, o uso de noes emprestadas das filosofias rivais. Penso que
o interprete urbano no pode cair na tentao de esquecer o carter dialtico
dos escritos pirrnicos. Na passagem em questo, por exemplo, que tem como
pano de fundo uma crtica noo estoica de phantasa kataleptik
(representao apreensiva), Sexto Emprico mostra que, ao contrrio do que
parece poder ser abstrado de outras passagens de sua obra, no adere
adjetivao de certas coisas como evidentes. Tampouco podemos atribuir a
Sexto Emprico a crena de que de fato no haveria nada evidente sem levarmos
em conta que a passagem acima a concluso de uma longa argumentao em
AM VII, onde teses so opostas umas s outras, na melhor tradio da prtica
dialtica pirrnica.
Assim sendo, se Burnyeat estiver certo, em no havendo insulamento
qualquer por parte de Sexto, qualquer enunciado, terico ou no, que pretenda
ter um valor de verdade, pode ser submetido especulao cientfica, j que usa
conceitos que so objetos dessa especulao. E, por isso, penso que o ctico

41
suspende o juzo sobre fatos banais da vida que todo mundo assume, por
exemplo, sobre se vir, ou no, o prximo ano sabtico: porque esse juzo usa
o conceito tempo, que est aberto investigao pelas cincias. O Sexto de
Burnyeat no traa uma linha entre a dvida filosfica e a dvida emprica, no
h, para ele, qualquer prtica para proteger os juzos da vida comum das
concluses a que chega ao filosofar.
De fato os escritos de Sexto Emprico so bastante enfticos no seu
combate crtico ao dogmatismo filosfico, e isso desde o incio das Hipotiposes
(quando da diviso sextiana das filosofias em HP I, 4 mencionada
anteriormente). Mas o leitor atento no pode se deixar levar pela descrio
genrica que faz Sexto da posio dogmtica (que ele caracteriza pela
pretenso, por um lado, de ter descoberto e apreendido verdades em suas
investigaes filosficas e, por outro lado, de ser capaz de exprimir essas
verdades em seus discursos, dizendo como as coisas, em si mesmas, realmente
so, ou dizendo o que e o que no o caso). No porque frequentemente
Sexto Emprico est lidando com crenas filosficas bastante complexas que
haveria algum espao para a aceitao de crenas comuns por parte do ctico.
Lembremos que, no caso das Hipotiposes, estamos lidando com um gnero
literrio onde, nas palavras de Quintiliano: "trata-se de uma representao dos
fatos em termos to expressivos que cremos v-los e no apenas ouvi-los".15
Assim sendo, o intrprete urbano que levantar como argumento em favor da
sua interpretao a descrio sextiana um tanto forte, por assim dizer, da
posio dogmtica, dever lembrar tambm que Sexto atribui aos pirrnicos a
posio contrria, no menos incisiva: os cticos no pretendem ter descoberto

15

Cf. Institutio Oratria (IX, 2, 40). A traduo da passagem de Danilo Marcondes.

42
e apreendido verdades, no fazem, portanto, asseres que se possam dizer
verdadeiras ou falsas, no exprimem nenhuma realidade em seus discursos.
No obstante, explicar a natureza do tratamento dado ao discurso ordinrio e do
uso pirrnico da linguagem no tarefa fcil.

43
2.3 O discurso das pessoas comuns

Apresentei anteriormente o carter persuasivo de interpretaes rsticas


do pirronismo antigo, como a de Burnyeat, mesmo luz de passagens
aparentemente ambguas da obra de Sexto Emprico. Proponho, contudo, certo
dimensionamento da problemtica do escopo da epokh ctica a partir de alguns
textos de Sexto que situam, a meu ver de modo inegvel, as asseres e
pronunciamentos das pessoas comuns, quaisquer que eles sejam, na esfera do
dogmatismo e sob seu escopo. Creio que o posicionamento sextiano acerca do
discurso das pessoas comuns no seu dia a dia e acerca do discurso ctico de
grande importncia para a compreenso da filosofia pirrnica.
Passagens das Hipotiposes incluem explicitamente as opinies das
pessoas comuns nas controvrsias sobre as quais o ctico suspender o juzo.
Ao apresentar o primeiro dos cinco modos que levam epokh, o da controvrsia
(diaphona), em HP I, 165, Sexto afirma:
E o (modo) a partir da controvrsia aquele segundo o qual,
com relao ao assunto proposto, descobrimos uma divergncia
indecidvel que tem lugar tanto entre as pessoas comuns quanto
entre os filsofos, devido qual, no podendo escolher ou
rejeitar alguma coisa, terminamos em suspenso de juzo.
( '

, '
.)

O intrprete urbano dir que o fato de essa controvrsia indecidvel


incluir afirmaes das pessoas comuns no ameaa sua interpretao, pois
Sexto poderia estar referindo-se s questes morais e religiosas, nas quais

44
frequentemente as pessoas comuns so dogmticas (e ningum disso discorda).
Mesmo assim, no vejo como possa ser to fcil, para essa interpretao,
explicar por que o filsofo inclui as pessoas comuns na diaphona, bem no
momento em que est explicando o primeiro dos cinco modos que englobam
todos os assuntos sujeitos investigao: Mostraremos que tudo que
investigado se pode referir a esses modos (...) (HP I, 169). E, alis, no so
apenas os assuntos morais ou religiosos os objetos da investigao filosfica.
Cabe citar tambm o texto de AM VIII, 362, no qual Sexto menciona um
desacordo geral acerca das coisas que aparecem entre filsofos e homens
comuns:
Mas ns argumentamos anteriormente que as coisas que
aparecem, sejam elas sensveis ou inteligveis, so objeto de
grande conflito tanto entre filsofos como entre pessoas
comuns. (AM VIII, 362)
( , ,

, )

J o texto de HP III, 65, que citarei a seguir, com certeza no se refere a


assuntos morais ou religiosos. Nele, Sexto Emprico descreve as posies
conflitantes, sobre as quais suspender o juzo em seguida, acerca da existncia
ou da inexistncia do movimento, de sua realidade ou irrealidade. E a primeira
dessas posies em atrito, Sexto a atribui tanto a alguns filsofos quanto aos
homens comuns:
Trs foram, penso, as principais posies sobre o movimento.
Pois as pessoas comuns (hobos) e alguns dos filsofos
assumem que existe (enai) o movimento, enquanto Parmnides
e Melisso e alguns outros, que no existe. Mas os cticos
disseram que o movimento no mais existe do que no existe.
(HP III, 65)

45
( , , .

,
, )

Na vida comum, assume-se que o movimento existe, que real, mas esse
modo de pensar obviamente no leva em conta argumentos filosficos contra a
existncia do movimento. Se esse modo de pensar considerado como sendo
dogmtico, por parte do ctico, ento temos a um bom exemplo de uma crena
comum sobre a qual o ctico suspende o juzo. Sexto continua:
Ns, porm, no sendo capazes de rejeitar nem esses discursos
(isto : contra a existncia do movimento) nem o fenmeno,
conformando-se ao qual introduzem a hipstase do movimento,
suspendemos o juzo sobre se existe o movimento, ou no
existe... (HP III, 81)
( ,
,
,
,
.)

Introduzir a hipstase do movimento significa, nesse contexto,


substancializ-lo, diz-lo existente e real - e o contexto todo, a se incluindo as
passagens que antecedem o texto, mostra que Sexto est atribuindo a filsofos
(realistas) e s pessoas comuns essa postura dogmtica, que o ctico
obviamente questiona. O uso de um termo ontolgico como hipstase, aqui
entendida como realidade, indica, a meu ver, uma caracterizao bastante
incisiva dessa opinio. Semelhante argumentao encontrada nos argumentos
de Sexto, por exemplo, sobre o lugar e o tempo, tanto nas Hipotiposes como em
Adversus Mathematicos : tambm a, a suspenso de juzo incide tanto sobre as
teses filosficas quanto sobre o que dizem as pessoas comuns. Ora, esses
textos todos, nos quais Sexto afirma que o ctico suspende o juzo, no somente

46
sobre teses filosficas, mas tambm sobre as posies das pessoas comuns,
parecem-me representar um obstculo incontornvel para a interpretao
urbana. Por outro lado, a interpretao rstica sobre o tema pode explicar as
passagens anteriormente mencionadas de maneira convincente, uma vez que
ela estende a crtica ctica tambm ao que dizem as pessoas comuns, um
radicalismo plenamente concilivel com a ideia de uma suspenso ctica do
juzo sobre a totalidade do discurso assertivo das pessoas.
Se o ctico alega rejeitar todo dogmatismo e ao mesmo tempo entende
como dogmtico o discurso das pessoas comuns, Sexto est obviamente
rejeitando as crenas dessas pessoas, cotidianamente expressas em seus
discursos. Est claramente dissociando o discurso dos cticos do discurso das
pessoas comuns.
Como interpretar, ento, algumas passagens do escritos de Sexto (cf., por
exemplo, HP I, 23; HP II, 102; AM VIII, 157-8), nas quais ele afirma ser o ctico
um defensor da vida comum? Sexto Emprico era mdico e sua defesa da vida
comum algo central na parte positiva do ceticismo, que marcada por um
empirismo aparentado quele das escolas empirista e metdica da medicina
antiga16. Sexto apresenta quatro pilares da vida comum (HP I, 23-4), a saber: a
necessidade das afeces, a instruo das artes, a observncia das leis e dos
costumes e a orientao da natureza, seguindo a ordem de Barnes (BARNES:
1982, p. 13-16), que explorou esses quatro aspectos da assim chamada

16

H vrios trabalhos sobre a dimenso emprica do pirronismo, dentre eles o artigo de


R. Chisholm, na revista Philosophy of Science, vol. 8, n. 3 (p. 371-83): Sextus Empiricus
and Modern Empiricism, o livro de Charlotte L. Stough, publicado em 1969, pela
University of California Press: Greek Skepticism-A Study in Epistemology; o artigo de
Roberto Bolzani Filho, de 1990, na revista Discurso (n. 18, p. 37-67): Ceticismo e
Empirismo; e o artigo de Oswaldo Porchat Pereira, de 2005, tambm na revista
Discurso, (n.35 p.61-108): Empirismo e ceticismo, tambm em PORCHAT: 2006.

47
observncia (ctica) da vida (biotik tresis), mostrando como cada um deles
pode ser harmonizado com uma interpretao rstica, embora, para o autor,
confiram um aspecto mais urbano ao ceticismo de Sexto.
possvel, a meu ver, que a insistncia de Sexto em apresentar o ctico
como um defensor da vida comum seja uma antecipao objeo da inao,
aquela que afirma ser uma vida sem crenas impossvel de ser vivida. o que
parece sugerir o texto de HP I, 23, no qual Sexto explica: Vivemos sem crenas
(adoxstos) segundo a observncia da vida comum (tresis biotik), uma vez
que no podemos ser totalmente inativos. Mesmo na descrio da observncia
ctica da vida, que provavelmente cumpre tambm a funo de antever a
objeo da inao, Sexto faz questo de lembrar que o ctico vive sem crenas.
Ainda assim, cabe perguntar o que significaria ser um defensor da vida
comum ao mesmo tempo em que se censura o discurso comum. No seria isso
uma contradio que faria do ceticismo uma doutrina incoerente? Creio que no.
Isso porque me parece que a interpretao aqui sugerida, embora rstica, pode
ser conciliada com a autoimagem do ctico como um defensor da vida comum.
O ctico sextiano no o homem comum, ele no comunga de suas
crenas ordinrias: seu ponto de identificao com o homem comum

48
meramente prtico17, e sua defesa da vida comum deve ser entendida nessa
dimenso muitos intrpretes contemporneos assim interpretam o ceticismo18.
Assim, entendo que o ctico de Sexto Emprico de fato no possui
quaisquer crenas, nem aquelas sofisticadas dos filsofos, que ditam sua forma
de agir no mundo, nem as comuns e no refletidas, comungadas pela maioria
dos homens. Em verdade, seria muito estranho se, aps sua longa e peculiar
experincia filosfica e a consequente epokh sobre todas as coisas, o pirrnico
ainda mantivesse alguma das crenas prprias aos homens comuns.

17

Defendi as ideias que exponho nesse captulo por ocasio do II International Meeting
on Skepticism, realizado em Salvador em agosto de 2010. As conferncias daquele
encontro deram origem ao livro As consequncias do ceticismo (Cf. SCHVARTZ,
2012). Algum tempo depois, tive o prazer de ler o artigo de Katja Vogt, Scepticism and
action (Cf. VOGT, 2010), na qual ela afirma : Thus, it seems to me that the Pyrrhonian
sceptic, even though he professes to adhere to ordinary life, does so in a highly
unordinary way: he arrives at this adherence not from an unquestioning acceptance of
things, but in the rather roundabout way of being first worried about all kinds of questions
and delving into a highly specialized technique of investigating them, which, in addition
to suspension on theoretical matters, supplies him with what seems an oddly
uncommitted adherence to the way people ordinarily do things.
18

A ltima formulao dada por Gisela Striker a essa questo a de que o ctico ter
as crenas dos seus concidados, mas no as endossar. No vejo, contudo, como ter
uma crena sem endoss-la: But this seems to be what Sextus postulates a
Pyrrhonist will indeed have the same beliefs as his fellow citizens, but he will preserve
his peace of mind by endorsing none of them. (STRIKER: 2004, p. 20)

49
2.4 O ceticismo entendido a partir do percurso ctico

Anteriormente mencionei passagens da obra de Sexto que apontam para


uma interpretao rstica do pirronismo. Mas cabe tambm comentar um texto
importante que a corrobora, ainda que de modo algo indireto. Penso que esse
texto traz uma luz particular ao debate entre as interpretaes rstica e urbana.
Ele ocupa a maior parte do c aptulo VI (HP I, 12) de HP I, intitulado Sobre
os princpios da filosofia ctica, onde Sexto Emprico descreve o que veio a ser
chamado por alguns autores de percurso ctico. Nele, Sexto afirma:
Dizemos que o princpio causal da postura ctica a
esperana de obter a tranquilidade. Com efeito, homens de
talento, perturbados devido anomalia nas coisas e em aporia
sobre a quais delas preciso antes dar assentimento, foram
investigar nas coisas o que verdadeiro e o que falso, de modo
a obter a tranquilidade a partir do julgamento sobre elas. O
principio da ordenao ctica , sobretudo,opor a todo lgos um
lgos igual. Pois, a partir disso, pensamos cessar de dogmatizar.
(HP I, 12)
(

,
, ,
,
.


.)

Sexto nos descreve a o primeiro momento do percurso feito pelos futuros


cticos em direo epokh (suspenso de juzo) e ataraxa (tranquilidade de
esprito). Lembremos que os pirrnicos, em geral, disseram ser tlos (fim,
objetivo) da filosofia ctica a ataraxa, mas alguns acrescentaram a

epokh,

50
como o prprio Sexto nos relata no final do captulo XII de HP I, intitulado Qual
o fim da filosofia ctica (HP I, 12).
Homens de talento, diz Sexto, perturbados pela anomalia das coisas (tn
en tos prgmasin anomalan), sem saber a que coisa, a que opinio, dar
assentimento, entre as muitas que umas com as outras conflitavam, foram
levados a investigar o que verdadeiro e o que falso nelas. Vemos, ento, que
foi um conflito de opinies que moveu inicialmente alguns homens de talento
em direo investigao e, em HP I, 26, no captulo h pouco citado, Sexto nos
explica que essa investigao teve lugar no campo da filosofia.
Ora, importante ressaltar, para entender melhor esse percurso ctico,
que o primeiro movimento do ceticismo ocorreu antes mesmo da investigao
filosfica em busca da verdade, na experincia das dificuldades sobre a qual
coisa dar assentimento. A filosofia pareceu, para aqueles homens de talento que
posteriormente viriam a tornar-se filsofos cticos, ser um caminho natural a
seguir para resolver aquelas suas dvidas e dificuldades, j que ela os deveria
ensinar acerca da verdade e da falsidade. Foi no mbito da vida comum e
cotidiana, portanto, que primeiro surgiu a dificuldade (pr)ctica em dar
assentimento, dificuldade essa que levou, quando esses homens de talento se
tornaram cticos, a uma generalizada suspenso ctica de juzo, por terem eles
descoberto que no havia como darem assentimento a opinio nenhuma. Como
escreveu Sexto, ainda em HP I, 26, na incapacidade de decidir, eles
suspenderam o juzo e a essa suspenso seguiu-se a ataraxa. Essa
impossibilidade ctica de dar assentimento deu origem a uma mxima famosa,
que os cticos fizeram um dos motes de seu filosofar: no mais (ou mllon).

51
A importncia do fato de aquela primeira dificuldade dos homens de
talento em dar assentimento ser anterior busca filosfica da verdade e da
realidade que os fez encontrar, tambm em filosofia, um conflito insanvel de
opinies do qual resultaram a epokh e o viver sem crenas nem opinies
(adoxstos), parece-me grande e merece nossa ateno. Essa importncia
reside no fato de que fica claro haver, segundo a tica sextiana, uma total
continuidade entre o questionamento inicial dos homens de talento acerca de
coisas e fatos de sua experincia cotidiana e o estado posterior de epokh - cujo
escopo tambm abarcaria, assim, aquelas mesmas questes iniciais.
claro que o contato com as doutrinas filosficas provavelmente mostrou
a esses homens de talento uma quantidade enorme de problemas filosficos que
eles nem imaginavam existir e os instruiu em conceitos sofisticados de filosofia.
Mas, insisto, o ponto de partida, o estado inicial e pr-filosfico desse percurso,
foi um questionamento acerca de problemas do cotidiano. Esses homens de
talento, dotados de maior dose de esprito crtico, atentaram naquelas anomalias
e se preocuparam com elas. Isso certamente no ocorre com a grande maioria
dos homens, que se apegam s suas fortes opinies sobre os mais variados
temas e acreditam firmemente na verdade de um grande nmero de proposies
banais.
Esse texto de HP I, 12, aqui comentado mais demoradamente, complica
e muito a interpretao urbana, que restringe, como vimos, o escopo da
epokh pirrnica aos discursos da filosofia e das cincias.
Mas, se os futuros cticos experienciaram, desde o incio de seu percurso
ctico, uma grande dificuldade para formar opinies e se sua jornada filosfica
somente reforou essa dificuldade, no h por que pensar em qualquer

52
identificao entre a vida opinativa das pessoas comuns, de um lado, e a vida
ctica de adeso aos phainmena de outro. Isso porque o ctico sextiano no
uma pessoa comum, ele no comunga de suas crenas; seu ponto de
identificao com o comum dos homens meramente prtico ainda que muitos
intrpretes contemporneos do ceticismo tenham sustentado o contrrio.
Assim sendo, o ctico tambm no segue um discurso filosfico
dogmtico que tenha consequncias marcantes e substanciais no seu
comportamento cotidiano e o diferencie nitidamente do comum dos homens
(tornando-o, para dar um exemplo, impassvel diante da dor ou de qualquer outra
afeco). A meu ver, sob esse aspecto que o ctico est ao lado do bos: ele
compartilha da maneira de viver das pessoas comuns, mas jamais de suas
afirmaes dogmticas. A observncia ctica da vida (biotik tresis) implica que
a pretenso verdade de discurso nenhum influenciar a vida do ctico ao
contrrio do que ocorria com os estoicos, seus grandes adversrios filosficos.
Em epokh sobre todas as crenas, o pirrnico questiona tambm aquelas que
levam os homens a uma alterao significativa de atitudes e comportamentos no
seu dia a dia, em nome de dogmas filosficos. E ele questiona, porque
dogmtica, qualquer doutrina que pretenda fundamentar uma arte de viver.
o que Sexto nos diz em HP III, 239, no incio do captulo XXIII (HP III, 239-49) do
livro terceiro das Hipotiposes, captulo que tem como ttulo Se existe uma arte
de viver (Ei est tkhne per bin).
Por isso, penso que o ctico de Sexto Emprico no tem crenas de
qualquer espcie, nem aquelas mais sofisticadas dos filsofos, que ditam sua
forma de viver e agir no mundo, nem as crenas comuns e no refletidas,
comungadas pela maioria dos homens. Em verdade, seria muito estranho se,

53
aps aquela longa e peculiar experincia filosfica e a consequente epokh
sobre todas as coisas, o pirrnico ainda mantivesse as crenas das pessoas
comuns.
Conforme essa interpretao rstica aqui delineada, somente possvel
no dogmatizar a partir do percurso ctico; se no fosse assim, bastaria, para
que o homem comum no fosse dogmtico na maioria dos assuntos, que ele
nada conhecesse de filosofia e que ficasse longe de doutrinadores morais.
Entendo que, se no se est em epokh, se est dogmatizando - e por
isso que Sexto nos diz, no texto de HP I, 12, acima comentado, que a
consequncia da suspenso do juzo cessar de dogmatizar. Antes da
suspenso, por mais sofisticada que fosse sua formao, o homem de talento
comungava de inmeras crenas comuns para as quais, tendo-se tornado ctico,
no encontra mais qualquer justificao. Nesse sentido, isto , no que concerne
a seu olhar filosfico sobre as coisas do mundo, o ctico um homem
profundamente afetado por sua investigao filosfica. Seu percurso filosfico
em direo epokh propiciou-lhe uma perspectiva filosfica sobre as coisas
que em nada tem a ver com as vises-de-mundo das pessoas comuns.
Possuindo uma perspectiva filosfica totalmente diferente das perspectivas que
tm um bom nmero de filsofos dogmticos acerca de nosso discurso cotidiano,
o ctico questiona de modo radical a pretensa capacidade do discurso humano,
terico ou no, para dizer verdades e exprimir realidades.

54
3. A epokh e o lgos

3.1 A expresso hson ep t lgo

No captulo X de HP I, intitulado Se os cticos suprimem os fenmenos,


Sexto Emprico apresenta, como objeto de suspenso ctica de juzo, a sentena
O mel doce, que citei como ilustrao da aparente ambiguidade de certas
passagens do filsofo. Sexto explica que os cticos reconhecem que o mel
aparece como doce, mas questionam o que dito sobre o mel e afirma que o
ctico suspende o juzo sobre essa sentena hson ep t lgo (HP I, 19-20):
Quando investigamos se o objeto tal como aparece,
concedemos que aparece, mas investigamos, no sobre o que
aparece (per to phainomnou), mas sobre o que se diz do que
aparece; isso diferente de investigar sobre a prpria coisa que
aparece. Por exemplo, nos aparece que o mel adoa. Com isso
ns concordamos, pois somos sensorialmente adoados. Mas
questionamos se o mel doce, no que diz respeito ao discurso;
isso no o que aparece, mas o que dito sobre o que aparece.
( , ,
, '

(
), ,
.)

Sexto usa a mesma expresso (hson ep t lgo) em muitas passagens


de sua obra19. Consideremos uma delas, que se encontra na seo XXXI do
primeiro livro das Hipotiposes, cujo ttulo Se a filosofia ctica diferente da
cirenaica (HP I, 215). Opondo ao dogmatismo dos cirenaicos a posio

19

Por exemplo, em HP I, 215; II, 2; 95; III, 29; 65; 95; 104 etc.

dos

55
cticos, Sexto afirma: ...ns suspendemos o juzo sobre os objetos exteriores,
no que diz respeito ao discurso (hson ep t lgo)....
A primeira dessas duas passagens que acabamos de citar, a de HP I, 20,
ocupou um lugar importante na controvrsia entre Burnyeat e Frede e seus
respectivos seguidores acerca da questo sobre se os pirrnicos possuiam ou
no crenas, a controvrsia entre as interpretaes rstica e urbana.
Uma sentena como O mel doce, que est no texto de HP I, 20, foi
certamente usada por milhes de pessoas em seu dia a dia, desde a Antiguidade
Clssica at os nossos dias. Nesse texto, Sexto claramente a interpreta como
uma sentena dogmtica, sobre a qual os cticos suspendem seu juzo. Sexto a
toma como um discurso que diz algo sobre o que aparece (a doura do mel) e
ope (estin) a aparece (phanetai). Para ele, o simples uso do verbo ser
numa sentena qualquer, seja ela usada pelas pessoas comuns seja por
filsofos, suficiente para que o significado da sentena transcenda o mbito
fenomnico.
Em outro contexto, na seo V de HP III, intitulada Se algo causa de
algo (HP III, 16-29), aps expor argumentos tanto favorveis como contrrios
existncia de causas, ao apresentar, no final da seo (HP III, 29), a concluso
ctica sobre a equipolncia dos argumentos opostos, Sexto afirma acerca de
uma das posies dogmticas: necessrio suspender o juzo tambm sobre a
hipstase da causa, dizendo que uma causa no mais existe que no existe, no
que diz respeito s coisas ditas pelos dogmticos (hson ep tos legomnois
hyp tn dogmatikn). Uma vez que Sexto entende como dogmticos tanto os
filsofos como as pessoas comuns, parece-nos que se podem dizer sinnimas,
no uso sextiano, as expresses hson ep t lgo e hson ep tos legomnois

56
hyp tn dogmatikn. A suspenso de juzo hson ep t lgo a suspenso de
juzo sobre um discurso que se pretende expresso da verdade e da realidade.
Mas uma interpretao urbana no aceitaria a interpretao rstica das
sentenas em que Sexto fala da suspenso de juzo hson ep t lgo. Para ela,
o uso dessas expresses denotaria a insistncia do autor em restringir o mbito
da epokh ao discurso dogmtico filosfico, entendendo que Sexto, nessas
sentenas, tem em vista somente o discurso dos filsofos, mas no o lgos das
pessoas comuns.
Haveria, dentro de uma leitura urbana, uma identificao entre o sentido
de boa parte do discurso corrente das pessoas e o sentido do discurso utilizado
cotidianamente pelos cticos; ambos esses discursos seriam no dogmticos,
exprimiriam crenas no dogmticas. O simples uso do verbo ser nas
sentenas proferidas pelas pessoas comuns no seria suficiente para
transcender o mbito dos fenmenos. Seria preciso filosofar para que houvesse
tal transcendncia no uso de sentenas banais do dia a dia, tais como h uma
porta ali ou o mel doce. Assim, sentenas que obviamente no dizem
respeito a temas filosficos estariam fora do questionamento pirrnico.
Entenda-se, porm, que uma leitura urbana no precisa se comprometer
com a tese de que o discurso inteiro das pessoas comuns estaria imune ao
questionamento e a epokh dos cticos. Todos concordariam, por exemplo, que
em matria moral, esse discurso basicamente dogmtico e que a influncia
que a filosofia do passado pode ter exercido sobre ele grande e difcil de ser
rastreada. Mas o que caracteriza as leituras rsticas do ceticismo pirrnico
uma viso segundo a qual, de um modo geral, o discurso das pessoas comuns
no seria dogmtico.

57
Entretanto, em face dos textos de Sexto acima citados e do exame do uso
sextiano da expresso hson ep t lgo, no vejo como se poderia justificar
uma interpretao do pirronismo.
Lembro que o ctico pode-se permitir, em sua vida cotidiana, o uso de
uma sentena tal como o mel doce. Ele a estaria usando em um sentido
diferente, ele estaria usando (esti) no sentido de aparece (phanetai). Sexto
distingue entre dois sentidos de esti: o sentido dogmtico e o sentido ctico.
No sentido dogmtico, esti exprime uma afirmao de realidade; no sentido
ctico, esti tem o sentido de aparece (phanetai).20
Parece-me que um resultado importante se impe, a partir de tudo quanto
vimos, a hiptese de que uma compreenso adequada da filosofia pirrnica
pressupe uma ateno especial questo sobre como os cticos lidam com a
linguagem, assim como uma investigao sobre se o prprio Sexto ter
eventualmente tratado, de modo direto, ou indireto, dessa questo.
A centralidade do tema da linguagem para o pirronismo antigo parece no
ter chamado particularmente a ateno de estudiosos importantes como
Burnyeat e Frede. Mas, j em 1982, Barnes publicou um artigo (BARNES:
1982), no qual recorreu ao conceito wittgensteiniano de avowal para explicar
como, luz da filosofia contempornea da linguagem, o ctico pirrnico pode
usar uma linguagem no proposicional em seu dia a dia (tal a interpretao de
Barnes, para quem isso tornaria coerente a figura do ctico rstico e tornaria
sua vida sem crenas possvel de ser vivida). Alguns estudiosos do pirronismo
tm explorado essa linha.

Em muitas passagens de sua obra, Sexto diz que o ctico usa esti no sentido de
phanetai, por exemplo em HP I, 135; 198; 200 etc.
20

58
Recentemente, Lorenzo Corti dedicou um livro inteiro a esse tema
(CORTI: 2009), muito embora tenha apontado os limites de uma leitura
wittgensteiniana de Sexto (CORTI: 2009, p. 154). No Brasil, Danilo Marcondes
tambm se serve da moderna filosofia da linguagem para conferir coerncia ao
pirronismo, a partir da noo de atos de fala, propondo uma espcie de
superao da epokh pirrnica:
Penso, com efeito, que numa concepo de linguagem, como a
que propus e em que no se tomam mais as noes de
proposio e juzo como noes centrais, mas que se
caracteriza como ao, como realizao de atos de fala, a
suspenso do juzo talvez no faa mais sentido, talvez no seja
mais possvel, mas tambm no ser mais necessria.
(MARCONDES: 2007, p. 81)

Em artigo posterior, com o ttulo Rsticos X Urbanos: O Problema do


Insulamento e a Possibilidade de uma Filosofia Ctica, o autor desenvolve uma
anlise pragmtica da suspenso de juzo, concluindo que:
A expresso da afeco pelo ctico teria assim o carter
expressivo do avowal, no tendo as caractersticas do juzo com
sua natureza descritiva e sua pretenso verdade.
(MARCONDES: 2008, p. 146)

Em face de complexas interpretaes fundamentadas na filosofia


contempornea da linguagem, proponho, no entanto, que se volte pergunta
simples do debate tradicional. Exegetas rsticos e urbanos se perguntaram se o
questionamento ctico do discurso dogmtico se estende, ou no, ao discurso
cotidiano das pessoas comuns. Ora, a leitura da obra de Sexto me convenceu
de que nela se encontra uma resposta sextiana, pelo menos indireta, a essa
pergunta. Esse me parece o caminho a ser seguido para tentar encontrar uma
soluo no anacrnica para esse difcil problema.
Danilo Marcondes, ao abordar essa questo, afirmou:

59
Minha hiptese mais geral em defesa de uma interpretao da
viabilidade da epoch e, em consequncia, do ceticismo, vai na
seguinte direo. A interpretao da epoch segundo a qual esta
inviabilizaria nossa ao pressupe uma determinada
concepo de juzo e de relao entre juzos e crenas e entre
crenas e a ao. De acordo com esta concepo, agir
pressupe ter determinadas crenas que por sua vez nos levam
a julgar ou decidir se devemos (ou no) fazer algo determinado
pelo contedo dessas crenas. Supe, portanto uma teoria do
juzo, uma concepo de que h, de certo modo, duas
operaes da mente ou do intelecto envolvidas no ato de julgar
- a formao da crena e a deciso de afirm-la; e supe
tambm uma teoria da ao segundo a qual ao agir levamos em
conta determinadas crenas e a partir delas tomamos a deciso
de agir. Estas duas teorias so complementares.
(MARCONDES: 2007, p. 70-71)

Embora eu tenha sugerido poder haver certo anacronismo no recurso


filosofia contempornea da linguagem, penso, no entanto, que Danilo
Marcondes, na passagem acima reproduzida, props o que se me afigura como
uma linha interessante de defesa contra a objeo da inao e, portanto, contra
a frequente rejeio da posio rstica. Isso porque Marcondes a denuncia a
postura dogmtica que sustenta a objeo, isto , a pressuposio dogmtica e
altamente terica de que no possvel agir sem crer. Com efeito, so muitas
as teorias filosficas da ao e elas conflitam entre si. Assim, basta que o ctico
adote, com relao a elas, sua postura habitual com relao a qualquer conflito
entre teorias dogmticas21; a investigao sobre elas mostrando que se podem
fazer igualmente persuasivas, a epokh se impe e no se tem como aceitar
nenhuma delas. O que abre um caminho em direo aceitao da interpretao
rstica, desde que os textos de Sexto a corroborem e mostrem que ela no
depende, como a interpretao urbana depende, de qualquer

21

pressuposto

Por outro lado, Barnes chama ateno para (Cf. BARNES: 1990, p.113-144) o que
ele chama de "rede ctica", que cria disputas que dificilmente podem ser resolvidas e
que, no sendo resolvidas, do vitria ao ctico algo de que essa resposta poderia
ser acusada.

60
terico. Entretanto, penso que a elucidao desse ponto exige toda uma
investigao sobre a relao entre a vida sem opinio nem crena do ctico e o
fenomenismo sextiano.
Dois estudiosos contemporneos no pirronismo, R. J. Fogelin e Oswaldo
Porchat, chamaram a si mesmos de neopirrnicos e subscreveram a
interpretao urbana que Frede deu ao pirronismo. De fato, minha discordncia
das interpretaes que esses especialistas ofereceram da obra de Sexto
Emprico e minha crtica influncia que elas tm tido no contexto brasileiro tm
sido fonte de inspirao para este trabalho.
No caso de Fogelin, a adeso interpretao frediana da obra de Sexto
totalmente explcita e Fogelin diz que ela inspirou sua filosofia. Em seu artigo
The Skeptics Are Coming! The Skeptics Are Coming!(Fogelin: 2004, p. 163-4),
Fogelin afirma que justamente por adotar a interpretao frediana do
pirronismo que sua filosofia no enfrenta as famosas objees de incoerncia e
apraxa. Ele diz:
Uma vez que, seguindo Michael Frede, eu adoto a interpretao
urbana do texto, essa escolha no se d. Logo, quando eu falo
em pirronismo, eu estou falando do pirronismo urbanamente
entendido. Quando eu falo em neo-pirronismo, eu tenho em
mente o pirronismo clssico, urbanamente entendido, atualizado
onde necessrio, para torn-lo adequado aos debates filosficos
contemporneos. (FOGELIN: 2008, p. 163-4)
(Since, following Michael Frede, I adopt the urbane interpretation
of the text, this choice does not come up. So when I speak of
Pyrrhonism, I mean Pyrrhonism urbanely understood. When I
speak of neo-Pyrrhonism, I have in mind classical Pyrrhonism
urbanely understood, updated, where necessary, to make it
applicable to contemporary philosophical debates.)

Quanto a Porchat, vou referir-me a passagens de dois de seus artigos


publicados em 1991 (Sobre o que Aparece) e 1995 (Verdade, Realismo

61
Ceticismo) (PORCHAT: 2006), respectivamente. No primeiro desses artigos,
Porchat escreveu:
Ao dizer, por exemplo, que o mel doce, no nos pronunciamos
sobre a natureza real do mel ou da doura, sobre a eventual
realidade substancial do mel, sobre se a doura ou no uma
propriedade real a ele inerente, sobre a natureza da relao
entre sujeito e predicado; nem disso nada pressupomos, j que
temos nosso juzo suspenso sobre todas essas questes.
Porque isso tudo no o fenmeno, mas o que dele se diz.
Suspendemos nosso juzo sobre se o mel doce hson ep t
lgo (cf., ibidem, I, 20; tambm I, 215; II, 95; III, 29, 65 etc.),isto
, enquanto esse enunciado (o mel doce) matria da razo
filosfica, objeto de comentrio ou interpretao dogmtica.
Esclarecido esse ponto, permitimo-nos usar a linguagem
corrente dos homens, nela dizendo quanto nos aparece.
(PORCHAT: 2006, p. 125-6)

E, no segundo, assim se exprimiu:


Com grande freqncia se serve Sexto, como nas duas
passagens citadas, das palavras hson ep seguidas do dativo
de certas expresses (assim, hson ep t lgo, hson ep t
philospho lgo, hson ep tos legomnois hyp tn dogmatikn
etc.) para tal minha interpretao qualificar o
questionamento e a conseqente suspenso pirrnica do juzo,
restringindo-os to-somente a leituras, comentrios ou
interpretaes dogmticas dos temas que discute, cf., por
exemplo, H.P. I, 20, 215; II, 26, 95, 104; III, 6, 13, 29, 135, 167;
A.M. VIII, 123; IX, 49 etc. Michael Frede tambm assim interpreta
essas passagens(...) (PORCHAT: 2006, p. 205, n. 35)

Como se v, Porchat defende a tese de que a suspenso de juzo hson


ep t lgo sobre uma afirmao qualquer, sobre a afirmao de que o mel
doce, por exemplo, deveria ser entendida como dizendo respeito apenas a uma
interpretao dogmtica dessa afirmao. Desse modo, Porchat restringe o
questionamento pirrnico do discurso assertivo e o escopo da epokh pirrnica
to somente aos discursos dogmticos dos filsofos e ao discurso comum por
eles cotidianamente
dogmaticamente.

usado

somente

enquanto

interpretado por eles

62
No mesmo artigo a que pertence a ltima passagem que citamos,
Verdade, Realismo, Ceticismo (PORCHAT: 2006c), o autor fala das crenas
fenomnicas dos cticos e introduz as noes neopirrnicas de verdade e
realidade. E, j em 1991, ele havia exposto sua nova interpretao do ceticismo
pirrnico, em substituio que defendera em seus artigos anteriores, nos quais
atribura a Sexto e aos cticos uma postura crtica em relao ao discurso das
pessoas comuns, que eles teriam classificado como dogmticas. Embora
Porchat jamais tenha expressamente afirmado que os pirrnicos davam
assentimento a algo alm do que aparece (t phainmenon), sua nova
interpretao do pirronismo permite caracteriz-lo como um neopirrnico urbano.
Em artigo precisamente sobre o tema, J. Brunschwig defende uma
interpretao de vrias ocorrncias da frmula hson ep t lgo que ele chama
de anafrica22. Entretanto, como afirma Hankinson23, o prprio autor julga a
questo menos importante para o debate sobre o escopo da epokh,
argumentando longamente para mostrar que uma interpretao anafrica das
aparies dessa frmula no implica na aceitao de uma interpretao urbana
(cf. Brunschwig : 2003, p. 245-249). Por outro lado, o autor nos lembra

22

que

Segundo a interpretao anafrica, a funo da frase seria a de fazer referncia a


algum argumento anterior.
23
Hankinson, comentando o artigo de Brunschwig sobre o tema, fala de vrias
interpretaes possveis para a expresso em questo, embora lembre o fato de
Brunschwig ter julgado sua prpria posio indiferente quanto ao debate entre os
ceticismos rstico e urbano: Syntatically, the phrase hson epi toi lgoi, can be
either adverbial, qualifying the manner in which something is done, or objective,
qualifying the object, or proposition, under discussion (as Frede and I take it). Secondly,
it can be either anaphoric, referring to a previous stretch of argument, or not (as again
Frede and I take it). (...) Brunschwig rejects the non-anaphoric options since they
demand taking logos to mean essence, and he detects no such use in Sextus. But
Sextus does sometimes use logos to mean definition (e.g. PH 2 212). A definition, in
his sense, is a Lockean real definition-it picks out what it is to be something, or its
essence. But even if Brunschwig is right, he allows that his account is indifferent
between rustic or urbane Scepticism. (HANKINSON : 1998, p. 247)

63
algumas ocorrncias de hson ep t logo no permitem interpretao
anafrica24, j que no h nada anterior, no texto, a que o termo lgos poderia
dizer respeito.
Por sua vez, na interpretao que aqui proponho para a frase hson ep
t lgo, predominaria o sentido no anafrico e adverbial da frase (Brunschwig
apresenta duas distines para interpretar a frmula: anafrico versus no
anafrico e adverbial versus objetivo (como complemento verbal). Sobre a
ocorrncia da frase em questo em HP I, 20, se fossemos seguir as distines
do autor, minha interpretao cairia na segunda opo de Brunschwig, no
anafrica e adverbial:
Uma construo no anafrica e adverbial: duvidamos, no que
se refere ao lgos (isto o discurso em geral, ou discurso de
um tipo especfico, ou uma questo terica, ou uma questo
para a razo) que o mel doce. (BRUNSCHWIG: 2003, p. 252)
( A non-anaphoric and adverbial construction: 'we doubt,
so far as lgos goes (that is to say either discourse in
general, or discourse of a definite kind, or a theoretical
question, or a question for reason) that honey is sweet.)

Brunschwig fornece vrios exemplos para cada uma das quatro maneiras
em que, na sua opinio, poderamos interpretar a frmula hson ep t lgo.
Um deles, acima, a construo duvidamos, no que se refere ao discurso em
geral, que o mel doce. Parece-me uma reproduo possvel do que seria um
uso sextiano da expresso. Como podemos perceber, o rico artigo de

24

o caso, por exemplo, do texto de HP I, 215, acerca da comparao entre a skpsis


e a filosofia cirenaica, que de grande utilidade para a elucidao da noo de
phainmenon, como veremos posteriormente. Sobre o uso da frmula hson ep t lgo
naquela passagem do texto, Brunschwig afirmou: On the other hand, whatever the
construction adopted, it is noticeable that the hson ep t lgo formula here has no
anaphoric force: the context contains no statement or argument to which the term lgos
could refer back. (BRUNSCHWIG: 2003, p.258)

64
Brunschwig cheio de sugestes e hipteses sobre o tema, pouca coisa tendo
o autor afirmado categoricamente. Uma dessas sugestes, que encontramos
no ltimo pargrafo do artigo, a de que o uso da expresso por Sexto seria
mais uma ressalva ctica para nos lembrar de que no devemos generalizar
sobre nada25.
Talvez, ento, a insistncia de Sexto Emprico em restringir seu
questionamento ao discurso seja apenas para lembrar que a investigao
ctica sobre a verdade (ou falsidade) das proposies afinal, sobre um
discurso que comumente se diz ser verdadeiro ou falso26 e, assim, essa
insistncia no configuraria uma restrio do escopo da epokh ctica a
determinados tipos de crenas. Mais uma vez concordo com Burnyeat, quando
ele diz que a epokh sobre toda crena, visto que crena a aceitao de
algo como verdadeiro (BURNYEAT: 1983, p.121). difcil imaginar uma
crena que no tenha pretenso de verdade e, portanto, nesse sentido, no
possvel suspender o juzo sobre uma crena a no ser no que concerne ao
lgos, ou seja, no que concerne ao seu valor de verdade. A ressalva sextiana
de que a epokh sobre o lgos aparece na passagem em que Sexto explica
que o ctico no abole o que aparece (t phainmenon), dado o seu carter
aztetos (HP I, 19-20). A suspenso do juzo sobre o lgos, diz respeito
verdade ou falsidade, algo que est alm dos fenmenos. Assim, o uso
frequente de hson ep t lgo por Sexto Emprico para caracterizar a epokh
If there could be a general explanation for the frequency with which Sextus uses
(the formula), it might be that, as he sees it, one should never generalize about
anything. After all, it is we who speak of scepticism': the word that he uses is simply
skpsis. (BRUNSCHWIG: 2003, p. 258)
25

26

Cf. AM VIII 17-9, onde Sexto Emprico tambm afirma que o verdadeiro no aparece
(ele no phainmenon, mas algo que se diz sobre o que aparece).

65
parece ser apenas uma forma de enfatizar a adeso ctica aos fenmenos (e
isto no indcio de qualquer urbanismo, como interpretaram Frede e Porchat).
O ctico um ser profundamente transformado. Seu percurso filosfico
em direo suspenso do juzo lhe confere um olhar profundamente filosfico
sobre o mundo, completamente diferente das vises de mundo que possam ter
as pessoas comuns. A mesma desconfiana dirigida por muitos filsofos s
crenas e opinies dos homens comuns estendida pelo ctico tambm s
teorias filosficas. Ele questiona a capacidade do nosso discurso, terico ou no,
de revelar verdades. Cabe perguntar, ento, sobre a viabilidade de um discurso
sem nenhuma pretenso de verdade, e se de fato a pretenso pirrnica de no
transcender o mbito fenomnico concilivel com o uso do discurso e a vida
do filsofo ctico.

66
3.2 Wittgenstein, ceticismo e certeza

A filosofia de Wittgenstein um tema recorrente nos trabalhos sobre a


questo da linguagem no ceticismo antigo e a relao entre a filosofia de
Wittgenstein e o ceticismo um tema que tem sido explorado a partir de
diferentes ngulos, por vezes sendo apresentada como uma relao de
oposio, mas s vezes tambm como de afinidade. Como, no curso de se
explicar a relao do pirronismo com a linguagem, bastante frequente o recurso
ao pensamento daquele filsofo, creio que certas observaes contrrias
aproximao entre as filosofias se fazem necessrias. Alm disso, o peso do
debate epistemolgico contemporneo sobre ceticismo se deu, em boa medida,
pela importncia que Wittgenstein conferiu tarefa de refutar tanto o ceticismo
quanto respostas que filsofos da poca teriam dado ao desafio ctico. Uma
certa interpretao rstica do ceticismo sextiano poderia, eventualmente, dar
conta da objeo de que o ctico, no tendo crena alguma, estaria de alguma
forma pondo em xeque nossas certezas mais bsicas.
Se, por um lado, Wittgenstein parece condenar explicitamente o ceticismo
em textos pertencentes s diferentes fases de sua filosofia, por outro lado, alguns
autores nos brindaram com comparaes positivas entre o ceticismo e a filosofia
do Wittgenstein das Investigaes Filosficas.
No Brasil, Plnio Smith dedicou um artigo ao tema, intitulado Wittgenstein
e o Pirronismo: sobre a natureza da filosofia. Plnio cita Kripke como o atribuidor
de um ceticismo de tipo humeano a Wittgenstein, mas concorda com Baker e

67
Hacker ao julgar essa atribuio incorreta (Smith: 2000, p. 200). Para o autor,
contudo, a concepo filosfica de Wittgenstein tem muitas semelhanas com
a concepo ctica pirrnica (Smith: 2000, p. 201). A crtica a um uso dogmtico
da linguagem, a ideia de terapia filosfica, o combate s teorias metafsicas,
dentre outros fatores, so levantados por alguns autores como pontos em
comum entre o pirronismo antigo de Sexto Emprico e o assim chamado
segundo Wittgenstein. Como afirma Sluga, seu ataque ao ceticismo no o
impede de permanecer ctico acerca de todas as teorias filosficas:
As notas finais de Wittgenstein ilustram a continuidade de suas
preocupaes fundamentais atravs de todas as mudanas que
seu pensamento sofreu. Pois elas revelam, mais uma vez, como
ele permaneceu ctico acerca de todas as teorias filosficas e
como ele entendeu seu prprio empreendimento como uma
tentativa de acabar com a necessidade de qualquer teorizao
do tipo. As consideraes em Sobre a certeza so
evidentemente dirigidas tanto contra o ceticismo filosfico
quanto contra refutaes do ceticismo. (SLUGA: 1996, p.22)
(Wittgenstein's final notes illustrate the continuity of his basic
concerns throughout all the changes his thinking underwent. For
they reveal once more how he remained skeptical about all
philosophical theories and how he understood his own
undertaking as the attempt to undermine the need for any such
theorizing. The considerations of On Certainty are evidently
directed against both philosophical skepticism and philosophical
refutations of skepticism.)

Frequentemente, o ceticismo mencionado pelos intrpretes de


Wittgenstein mais um conjunto de ideias difusas do que propriamente uma
filosofia completa como a de Sexto Emprico. Alm disso, as aproximaes entre
essa ltima e a filosofia de Wittgenstein, em geral, parecem tender a uma
interpretao urbana do ceticismo grego, e uma posio mais clara sobre o quo
prximas so as duas filosofias s poderia ser dada se tivssemos uma soluo
consensual para a principal controvrsia interpretativa acerca do ceticismo
antigo, a controvrsia sobre o escopo da epokh.

68
A questo das crenas faz parte dos principais temas tratados por
Wittgenstein em Sobre a Certeza. A descrio de como nossas crenas esto
interligadas faz parte da estratgia de Wittgenstein em atacar dvidas cticas
(como aquela acerca da existncia do mundo exterior) e de criticar algumas
respostas ao desafio ctico por ele julgadas inadequadas, como as de Descartes
e Moore.
Uma das maneiras com as quais Wittgenstein atacou as dvidas
hiperblicas foi atravs de uma descrio da relao que o homem tem com suas
crenas. Longe de querer mostrar que h justificao para cada uma de nossas
crenas, Wittgenstein procura mostrar que, embora nem todas as crenas
tenham propriamente fundamentos, nem por isso elas devem ser abandonadas
ou postas em dvida.
As respostas de Moore ao ceticismo so, sem dvida, grandes
inspiradoras das notas de Wittgenstein em Sobre a certeza, livro que,
indubitavelmente, tem como pano de fundo tambm o debate filosfico acerca
do ceticismo. O filsofo quer mostrar no apenas a inadequao de dvidas
cticas, mas tambm as limitaes das respostas de Moore27: ele teria levado a
srio uma dvida que no sria, teria atirado pela culatra ao dar estatuto de
dvida para dvidas que no so genunas. Para Wittgenstein, as dvidas

Cf. a desqualificao das respostas de tipo mooriano no pargrafo 37 de Sobre a


certeza, onde Wittgenstein afirma a necessidade de sua investigao para uma crtica
correta ao ceticismo: But is it an adequate answer to the scepticism of the idealist, or
the assurances of the realist, to say that "There are physical objects" is nonsense? For
them after all it is not nonsense. It would, however, be an answer to say: this assertion,
or its opposite is a misfiring attempt to express what can't be expressed like that. And
that it does misfire can be shewn; but that isn't the end of the matter. We need to realize
that what presents itself to us as the first expression of a difficulty, or of its solution, may
as yet not be correctly expressed at all. Just as one who has a just censure of a picture
to make will often at first offer the censure where it does not belong, and an investigation
is needed in order to find the right point of attack for the critic. (WITTGENSTEIN: 1974)
27

69
cticas fogem ao jogo de linguagem no qual a dvida se insere e, portanto, no
seriam propriamente dvidas.
Cada dvida est imersa no jogo de linguagem e acompanhada, por
exemplo, de procedimentos como a verificao. O jogo de saber de algo e de
duvidar de algo envolve testes e confirmaes28, e mesmo a mais forte das
convices estaria dentro de um jogo de linguagem onde caberia a retratao29.
Assim, se algum duvida da existncia de uma partcula que ainda no foi
observada em nenhum microscpio, ou de um planeta ainda no visto por
nenhum telescpio, est perfeitamente dentro do jogo da dvida e da certeza. A
famosa dvida ctica sobre a existncia do mundo exterior estaria, assim,
completamente fora desse jogo:
20. Duvidar da existncia do mundo exterior no significa, por
exemplo, duvidar da existncia de um planeta, que observaes
posteriores provaram existir. (WITTGENSTEIN: 1974)
("Doubting the existence of the external world" does not mean
for example doubting the existence of a planet, which later
observations proved to exist.)

Para Wittgenstein, mesmo sendo frequentemente esquecida, a expresso


eu pensei que sabia est sempre no horizonte de um jogo entre dvida e
certeza, no qual ambas se do em graus, nunca em absoluto. No caso das
dvidas hiperblicas cticas, seria muito estranho dizer eu pensei que sabia que

Wittgenstein muito claro quanto a isso no pargrafo 66: I make assertions about
reality, assertions which have different degrees of assurance. How does the degree of
assurance come out? What consequences has it? We may be dealing, for example, with
the certainty of memory, or again of perception. I may be sure of something, but still
know what test might convince me of error. I am e.g. quite sure of the date of a battle,
but if I should find a different date in a recognized work of history, I should alter my
opinion, and this would not mean I lost all faith in judging. (WITTGENSTEIN: 1974)
29
No pargrafo 12, Wittgenstein afirma: For "I know" seems to describe a state of affairs
which guarantees what is known, guarantees it as a fact. One always forgets the
expression "I thought I knew".(WITTGENSTEIN: 1974)
28

70
o mundo exterior existia, ou eu pensei que sabia que aqui est uma mo. Que
tipo de teste poderia nos levar a afirmar coisas assim? No limite, nenhum. Muitas
vezes, as dvidas cticas se dirigem a proposies que parecem empricas e por
isso parecem dvidas cabveis, quando na verdade estariam, para o filsofo,
dirigindo-se a proposies gramaticais que exprimem crenas que esto na
base de todo o jogo da certeza e da dvida, no estando abertas ao
questionamento.30 Em ltima anlise, nem mesmo o ctico idealista de fato
duvida das coisas que diz duvidar, pois a dvida requer um contexto prtico sem
o qual ela no faz sentido.
Proposies simples como as que Descartes e Moore invocam como
refutaes do ceticismo exprimiriam, antes de mais nada, crenas cuja posse
seria condio sine qua non para qualquer um que pretenda empreender um
questionamento argumentativo, inclusive o ctico. Elas pertenceriam, para
Wittgenstein, a um sistema no qual se inserem jogos de linguagem, e sem o qual
elas no seriam possveis. Assim, tanto a dvida ctica sobre essas proposies
banais como qualquer resposta ao ceticismo cuja estratgia seja reafirm-las
estariam equivocadas. Seus equvocos so os de ignorar a prtica humana em
favor de verdades absolutas. Sluga explica essa posio de Wittgenstein:
Sobre a certeza conclui, portanto, que impossvel refutar o
ceticismo
apresentando
proposies
consideradas
absolutamente certas como a de Descartes Eu penso, logo eu
existo ou a de Moore eu sei com certeza que h uma mo aqui.
Wittgenstein argumentou que o fato de que tais proposies so
Cf. a explicao de Danilo Marcondes sobre o assunto: A dvida e a suspenso no
podem ser primitivas, no podem ser adotadas seno com base em um conjunto de
certezas que lhes serve como pano de fundo. Essas certezas consistem no que
Wittgenstein denominou de hinge propositions, que poderamos traduzir como
proposies axiais. Porm no so certezas no sentido de que estamos convictos delas,
ou as consideramos justificadas ou legitimadas, mas sim apenas porque as adotamos
como pressupostos, e s a partir desses pressupostos que no podem ser postos em
dvida podemos, por sua vez, formular dvidas. (MARCONDES: 2007, p. 143).
30

71
consideradas como certezas indica apenas que elas tm um
papel indispensvel e normativo no nosso jogo de linguagem;
elas so o leito de rio atravs do qual flui o pensamento do nosso
jogo de linguagem. Tais proposies no podem ser tomadas
como expresses de verdades metafsicas. Aqui, tambm, a
concluso a de que toda argumentao filosfica deve se
encerrar, mas de que o fim de tal argumentao no uma
verdade absoluta e auto-evidente, mas antes uma espcie de
prtica natural humana. (SLUGA: 1996, p. 23)
(On Certainty concludes therefore that it is impossible to refute
skepticism by drawing on propositions which are considered
absolutely certain such as Descartes's "I think, therefore I am" or
Moore's "I know for certain that this is a hand here." The fact that
such propositions are considered certain, Wittgenstein argued,
indicates only that they play an indispensable, normative role in
our language-game; they are the riverbed through which the
thought of our language-game flows. Such propositions cannot
be taken to express metaphysical truths. Here, too, the
conclusion is that all philosophical argumentation must come to
an end, but that the end of such argumentation is not an absolute,
self-evident truth, that it is rather a certain kind of natural human
practice.)

Certas crenas bsicas constituiriam um sistema indispensvel que seria


o ponto de partida de toda a atividade lingustica incluindo, claro, a
argumentao e o questionamento filosfico. A dvida ctica quer atacar as
bases da argumentao filosfica em favor das crenas mais banais, mas essas
crenas estariam na essncia de qualquer argumento, de modo que a tentativa
de question-las violaria, para Wittgenstein, o prprio sistema no qual o
questionamento se encontra:
105. Todo teste, toda confirmao ou no confirmao de uma
hiptese ocorre j dentro de um sistema. E esse sistema no
um ponto de partida mais ou menos arbitrrio e duvidoso de
todos os nossos argumentos: ao contrrio, ele pertence
essncia do que podemos chamar de argumento. O sistema
no propriamente o ponto de partida, mas o elemento no qual
argumentos tm sua vida. (WITTGENSTEIN: 1974)
(All testing, all confirmation and disconfirmation of
a
hypothesis takes place already within a system. And this
system is not a more or less arbitrary and doubtful point of
departure for all our arguments: no, it belongs to the essence of
what we call an argument. The system is not so much the point
of departure, as the element in which arguments have their life.)

72
A descrio de Wittgenstein acerca do funcionamento da nossa
linguagem nos jogos onde a dvida e a certeza se inserem so de um impacto
incalculvel nas pretenses das hipteses cticas de minar o conhecimento. Mas
de que dvidas cticas estamos falando? Stern nos lembra que Sobre a certeza
frequentemente tido como uma resposta a discusses sobre o ceticismo.31
Mas at que ponto respostas para a discusso acerca do ceticismo, na
poca protagonizada por G. E. Moore e Norman Malcolm, aplicam-se tambm
aos questionamentos do pirronismo antigo, descritos anteriormente? Ora, as
diferenas entre o pirronismo antigo e o desafio ctico da epistemologia
contempornea so to marcantes que raramente a refutao de um implica na
refutao do outro.
Vimos acima que a ideia de dvida no definidora do ctico antigo
ao contrrio, a sua postura permanentemente investigativa que se apresenta
como sua caracterstica fundamental. O critrio de ao do ctico antigo, o
fenmeno (phainmenon), lhe confere uma figura muito diferente daquela
caricatura do ctico que duvida de tudo. O ceticismo combatido por Moore e
Wittgenstein nos textos em questo um ceticismo de tipo cartesiano, que
Descartes julgou ter refutado, um ceticismo estranho aos textos antigos e deles
fundamentalmente diferente.
O alvo de ataque dos cticos antigos, ao contrrio do que ocorre com
aquele tipo de ceticismo inaugurado com a Primeira Meditao de Descartes,
era a prpria crena e no o conhecimento. Enquanto Descartes ensaiou uma

On Certainty has generally been read as a set of suggestive but inconclusive first
drafts, or as a response to discussions of skepticism and G. E. Moore with Norman
Malcolm. (STERN:1996, p.447)
31

73
dvida hiperblica que deveramos vencer se quisssemos ter conhecimento
real, inaugurando as discusses modernas acerca do ceticismo, a epokh ctica
pouco se preocupava com tal perspectiva fundacionista.
Um dos motivos pelos quais os cticos podem no ter levantado essas
dvidas hiperblicas est na mera falta de fora de persuaso dessas hipteses.
A equipolncia (igualdade de fora de persuaso entre os argumentos opostos),
que culmina na suspenso do juzo em uma investigao filosfica pirrnica, diz
respeito credibilidade das posies e no s suas meras possibilidades lgicas,
de modo que no impossvel supor que um pirrnico poderia concordar com
Wittgenstein na sua denncia lingustica da impropriedade das dvidas cticas
modernas. Assim sendo, cabe notar que as observaes de Wittgenstein em
Sobre a certeza no apenas se dirigem a um alvo diferente do pirronismo
antigo, como possuem com ele certas familiaridades. Mas ainda podemos nos
perguntar sobre as incongruncias estruturais entre a filosofia do segundo
Wittgenstein e o pirronismo antigo.
difcil e anacrnico tentar imaginar qual o impacto que teriam as
reflexes de Descartes no ceticismo antigo e mais difcil ainda imaginar a
repercusso que os textos de Wittgenstein teriam na filosofia pirrnica grega. H
indcios, contudo, de que os cticos gregos concordariam mais com Wittgenstein
do que com os cticos idealistas contemporneos.32

32

Burnyeat mostrou que no havia nenhuma forma de idealismo na filosofia grega, nem
sequer no pirronismo antigo, no seu artigo Idealism and Greek Philosophy: What
Descartes Saw and Berkeley Missed. (Philosophical Review 91), fato que torna a
comparao ainda mais difcil, mas ajuda a perceber as enormes diferenas entre os
ceticismos antigo e contemporneo e indica que o ceticismo grego poderia inclusive
estar ao lado de Wittgenstein contra qualquer tipo de idealismo, inclusive no caso do
assim chamado idealismo ctico.

74
Caso supusssemos que o pirrnico poderia ser simptico a algumas
observaes de Wittgenstein em Sobre a certeza acerca da invalidade das
dvidas hiperblicas do ceticismo contemporneo, o ctico certamente teria que
dizer que as observaes de Wittgenstein no so dogmticas, que se tratam,
por assim dizer, de uma descrio fenomnica acerca de um mau uso da
linguagem pelos filsofos. O pirrnico afirmaria, nesse caso, que aquela
descrio no pretende ser absolutamente verdadeira. Mas tampouco
Wittgenstein pretendeu que suas observaes fossem verdadeiras no sentido
metafsico, rejeitado por ambas as filosofias. E, certamente, Wittgenstein
considera o uso filosfico tradicional um mau uso da linguagem.
H, tambm, outros pontos em comum nos quais o pirronismo poderia
concordar com a crtica de Wittgenstein ao ceticismo em consonncia com os
seus princpios. Sluga chega a afirmar que o ponto de vista de Wittgenstein
uma forma de naturalismo:
Em notas escritas entre 1948 e 1951, agora publicadas sob o
ttulo Sobre a certeza, ele insiste que cada crena particular
tem sempre de ser enxergada como parte de um sistema de
crenas que, juntas, constituem uma viso de mundo. Toda
confirmao e no confirmao de uma crena j pressupe tal
sistema e interna a ele. Isso no significa que ele estaria
advogando por um relativismo descuidado. Sua viso mais
uma forma de naturalismo que assume que formas de vida,
vises de mundo e jogos de linguagem so, em ltima anlise,
limitados pela natureza do mundo. O mundo nos ensina que
certos jogos no podem ser jogados. (SLUGA, 1996, p.22)
(In notes written between 1948 and 1951 now published under
the title On Certainty he insists that every particular belief must
always be seen as part of a system of beliefs which together
constitute a world-view. All confirmation and disconfirmation of a
belief always already presupposes such a system and is internal
to it. This does not mean that he was advocating a careless
relativism. His view is rather a form of naturalism which assumes
that forms of life, world-views, and language-games are
ultimately constrained by the nature of the world. The world
teaches us that certain games cannot be played.)

75
Os pirrnicos afirmavam seguir a instruo da natureza, (HP I, 23-4; 2378). Um certo naturalismo mitigado poderia ser mais um ponto em comum entre
as duas filosofias. Os cticos, como j mencionado, eram tambm defensores
das tknhai (AM VIII, 291), artes e cincias empricas como a medicina, a
agricultura, a navegao; e Sexto defende at mesmo uma gramtica no
dogmtica (Cf. AM, I). Uma comparao positiva entre as observaes de
Wittgenstein em Sobre a certeza e o pirronismo de Sexto Emprico poderia
explorar esses aspectos.33
Seria correto dizer, por outro lado, que o ceticismo pirrnico grego, caso
a interpretao rstica que proponho (ou, a esse respeito, qualquer interpretao
rstica) do pirronismo, estiver correta, nada de familiar teria o ceticismo com a
filosofia de Wittgenstein. Ou, ao menos, um intrprete rstico do pirronismo
antigo que quisesse aproximar essa filosofia de Wittgenstein teria um trabalho
hercleo ao tentar explicar, luz dos textos do filsofo, como ele concordaria
com a possibilidade de um discurso livre de toda e qualquer crena.
Nesse sentido, Sobre a certeza poderia ser entendido como uma
resposta tambm ao ceticismo antigo, e no apenas ao desafio ctico da
epistemologia contempornea. Ora, se os cticos antigos afirmavam realmente
no ter crena alguma, a posio deles seria, para Wittgenstein, um
contrassenso, dada toda a sua descrio das relaes intrnsecas de
determinadas crenas com a possibilidade mesma da linguagem.

33

O artigo de Plnio Smith, citado acima (SMITH : 2000), um bom exemplo de anlise
dessas semelhanas.

76
O que nos leva pergunta: como pode o ctico possuir um discurso sem
crenas? Sexto afirma, em HP I, 4: "(...) ns narramos (apangllomen), maneira
de um cronista, o que nos aparece no momento (t nn phainmenon hemn)."
Se, por um lado, verdade que o uso do verbo apangllo, nessa
passagem, favorece uma certa leitura rstica do pirronismo que se vale do
conceito de avowal para descrever o discurso ctico meramente confessional,
por outro lado, Lorenzo Corti apontou para a enorme limitao imposta por tal
via interpretativa:
Se os atos lingusticos de um ctico devem ser interpretados
como confisses, ento o ctico no pode dizer muita coisa, pois
o nmero de atos lingsticos que podemos compreender como
expresses de afeces extremamente limitado. (CORTI,
2009, p.160)
(Si les actes linguistiques dun sceptique doivent tre interprts
comme des confessions, alors le sceptique ne peut pas dire
grand-chose, parce que le nombre dactes linguistiques que
nous pouvons comprendre comme expressions daffections est
extrmement limit.)

O autor apresenta uma erudita e criativa defesa da possibilidade do


discurso ctico e conclui por uma interpretao rstica do ceticismo, definindo o
uso ctico da linguagem (aps argumentar longamente pela tese de que no
precisamos de crenas para dominar uma lngua) como um know how sem
crenas (CORTI: 2009, p. 249) e terminando com um otimismo moderado
quanto possibilidade de um discurso ctico (CORTI: 2009, p. 271).
Penso, contudo, que o uso da filosofia de Wittgenstein e da filosofia
contempornea da linguagem para dar sentido ao ceticismo antigo tem
limitaes. O livro de Corti um exemplo de profunda reflexo contempornea
sobre a linguagem na empresa de dar sentido ao pirronismo grego, passo a
passo abrindo o caminho filosfico e lingstico para a possibilidade de

uma

77
linguagem sem crenas. Parece-me, contudo, que uma reconstruo do que
seria o discurso de um ctico antigo precisaria levar em conta o peso e o alcance
da noo de phainmenon para a filosofia ctica, bem como dar conta do que
seria um discurso desprovido de crenas. O otimismo de Corti incentiva a
investigao acerca do sentido do discurso fenomnico, tema do prximo
captulo, e obriga ao exame mais detalhado sobre a questo das crenas no
ceticismo antigo.
Mesmo ainda sem um exame mais minucioso da relao que teria o
discurso com o conceito de phainmenon no interior da filosofia pirrnica,
possvel afirmar que um ceticismo rstico (o que significa, a meu ver, o ceticismo
tout court), completamente aliengeno filosofia do segundo Wittgenstein. Por
outro lado, a moderna filosofia da linguagem nos confere, como mostram Danilo
Marcondes e Lorenzo Corti, certo otimismo quanto possibilidade de uma ao
e de um discurso ctico, sem, contudo, explicar o sentido maior do que seria a
vida discursiva de um pirrnico.
Alm disso, se Moore, Wittgenstein e outros recusariam qualquer
hipottica doutrina ctica que pretendesse duvidar de nossas certezas mais
elementares, como a de que h uma mo aqui, penso que o discurso
fenomenista do ctico antigo d conta do sentimento de certeza acerca de certas
coisas que nos aparecem, podendo se configurar como parte de uma filosofia
ctica bem mais palatvel do que aquela que poderia ser abstrada das hipteses
cticas modernas. Mas entender o que poderia ser uma certeza sem crena
impossvel sem o exame do uso ctico do discurso.

78

79
3.3 As expresses cticas e a questo da forma lgica da proposio ctica

Sexto Emprico aborda, no livro I das Hipotiposes, as chamadas


expresses (phona) cticas (no mais isto que aquilo, talvez, suspendo o
juzo, nada determino, a todo argumento um argumento igual se ope, dentre
outras). (Cf. HP I, 187-209). Alguns estudiosos do tema da linguagem no
ceticismo examinaram essas passagens que, por vezes enigmticas, poderiam
elucidar alguns aspectos do uso pirrnico da linguagem. Alguns autores (por
exemplo, STOUGH: 1984) julgam as palavras de Sexto sobre essa questo
como uma fonte rica para a explicao do uso ctico do discurso. Penso,
contudo, que a reflexo sextiana acerca de expresses cticas deve ser
entendida, sobretudo, no contexto do debate dialtico ctico com outras
filosofias, pouco dizendo respeito ao uso do discurso por um pirrnico no seu dia
a dia e mesmo na totalidade de sua prtica filosfica e intelectual. O filsofo
aborda a questo das expresses cticas afirmando, antes de mais nada, que
ao suspender o juzo, fazendo uso dos modos, que o ctico pronuncia certas
expresses tpicas

34

as quais, diga-se de passagem, poderiam ser

pronunciadas por qualquer filsofo, no decorrer de uma debate intelectual.

34

Encontramos o texto introdutrio s expresses cticas no pargrafo 187 do livro I


das Hipotiposes:

, " " " " ,
. " ."

80
Um dos captulos da explanao sextiana das expresses cticas versa,
curiosamente, sobre a afasia (aphasa), ou o estado de no assero (Cf. HP I,
192-3). Assim como Stough, Pierre Pellegrin confere centralidade aphasa para
o pirronismo e para a compreenso do uso pirrnico da linguagem:

Como, de fato, no se dogmatizar assim que se fala? Sexto


responde: adotando o discurso no assertivo. Na famosa
passagem de Aristocles de Mecena citada por Eusbio de
Cesareia, que uma de nossas principais fontes de
conhecimento sobre o ceticismo pr-sextiano, lemos que foi
Timo quem conferiu o ttulo de no assero (aphasa)
disposio do ctico que no quer pronunciar-se sobre a
natureza dos objetos que supostamente sua assero
descreveria. (PELLEGRIN: 2010, p. 129)
(How, in fact, is one not to dogmatize as soon as one speaks?
Sextus answers: by adopting non-assertive speech. In the
famous passage of Aristocles of Messene quoted by Eusebius of
Caesarea, which is one of our main sources of knowledge for
pre-Sextan scepticism, we read that it was Timon who gave the
name non-assertion (aphasia) to the disposition of the sceptic
who does not want to pronounce on the nature of the objects that
his assertion is supposed to be describing.)

Da leitura da descrio sextiana das expresses cticas transparece o


carter dialtico do uso das expresses cticas.35 Se, durante uma discusso
filosfica a respeito, por exemplo, da existncia ou da no existncia do
movimento, um ctico afirmasse: ou mllon, ou seja, no mais a existncia do
que a no existncia do movimento, essa seria uma tpica expresso do estado
do intelecto ctico em suspenso do juzo sobre a questo. sobre a questo
proposta que o ctico se encontra em aphasa, em um estado de no assero,
j que a epokh o prprio estado de no afirmar nem negar nada. Se, de um
lado, verdade que uma epokh generalizada de um Sexto

Emprico

Mates (1976) traduz phonai por slogans, opo que paree bastante adequada a
uma interpretao das expresses cticas como voltadas para o ambiente da discusso
filosfica, pouco dizendo respeito ao uso cotidiano do discurso pelo ctico.
35

81
rusticamente interpretado significaria um estado de no assero acerca de
todas as coisas, por outro lado, fica claro que um autor de uma obra vasta como
a de Sexto no se abstm de se pronunciar sobre uma enormidade de assuntos
e no h como negar que a aphasa autoconferida do pirrnico no diz respeito
a todo e qualquer uso da linguagem

36

. O pirrnico no mudo ou

necessariamente lacnico e exerce uma prtica dialtica para com filsofos


rivais procurando levar o oponente (e a si mesmo) apora, induzindo ambos
reteno do assentimento e a entram as expresses tipicamente cticas,
expressando esse estado do intelecto final de uma discusso aportica.
Penso, contra Pellegrin, que as expresses cticas e o alegado estado de
no assero do pirrnico no so a resposta ctica para a pergunta sobre como
pode o pirrnico usar o discurso sem dogmatizar. apenas atravs da
compreenso do carter fenomenista do uso ctico da linguagem que podemos
vislumbrar uma resposta quela questo.
Mas permanece, portanto, a pergunta acerca da forma lgica da
proposio ctica. Seria o discurso ctico no assertivo? Em que sentido?
possvel um discurso no assertivo?
Sabemos que a aphasa sextiana no indiscriminada, como
testemunha a vasta obra do autor por vezes at mesmo prolixa. A no assero

36

O fato de que, segundo Sexto Emprico, as frmulas cticas se autocancelam, foi


usada por alguns autores, como Stough (1984), para defender que o uso ctico da
linguagem extremamente tmido e generalizadamente autorefutativo, beirando a todo
tempo a incoerncia. Pellegrin (2010) defendeu que o verbo grego perigraphein, que
havia sido frequentemente traduzido por cancelar, pode ser entendido como trazer
uma limitao, e defende que as expresses cticas apenas se cancelam se
entendidas dogmaticamente e, no discurso ctico, como expresso das afeces, no
se cancelariam (Cf. PELLEGRIN:2010, p.130-131). Essa observao de Pellegrin
dificultaria ainda mais a posio daqueles que querem atribuir a Sexto a defesa de um
carter autorefutativo a todo e qualquer discurso ctico.

82
ctica diz respeito aos discursos que se pretendem verdadeiros, e o ctico alega
dizer apenas o que lhe aparece, nada pretendendo tomar como verdadeiro.
Brunschwig (1997) dedicou um interessante artigo questo da aphasa
ctica, mostrando os diferentes lugares que teria ocupado esse conceito desde
o pirronismo tradicional de Pirro at o (por vezes assim chamado) neopirronismo
de Sexto Emprico. No artigo, o autor defende ideias bastante interessantes a
respeito do tema da linguagem no ceticismo antigo, maior parte das quais,
contudo, me oponho frontalmente: por exemplo, a de que poderia haver uma
noo de crena fraca ou uma forma falvel de assentimento (BRUNSCHWIG:
1997, p. 313) no pirronismo, ou de que a frase hson ep t lgo indicaria que
o discurso pirrnico que exprime as afeces no propriamente um lgos
(BRUNSCHWIG: 1997, p.317) ou ainda que o ctico diz a evidncia
(aprovando, consequentemente, alguma noo de evidente) (BRUNSCHWIG:
1997,p. 316 e p.319). O radicalismo pirrnico, como tenho procurado mostrar,
recusa qualquer noo de evidncia, mas autoriza, no entanto, um uso bastante
peculiar do lgos, um certo lgos (lgos ts (HP I, 17)) propriamente ctico, algo
sem precedentes e dificilmente compreensvel atravs de analogias a outras
doutrinas filosficas. Pois somente a partir da prtica pirrnica e do longo
percurso vivido pelo filsofo ctico que podemos vislumbrar a coerncia de um
discurso sem crenas.
Uma objeo possvel ao ceticismo pirrnico seria a de que a expresso
aparece-me que funcionaria como uma espcie de operador, qualificando
implicitamente qualquer afirmao por parte do ctico, quando no
explicitamente anunciada. E, segundo essa objeo, a fora filosfica do
ceticismo seria extremamente limitada, j que no haveria muita diferena entre

83
o ctico e muitos outros homens e filsofos: o pirrnico comungaria das crenas
e verdades simples da vida, servindo-se da ressalva do aparece-me que x que,
sendo aplicada a todo o seu discurso, careceria de um sentido maior.
Mas nem toda proposio poderia ser sujeita operao da ressalva
aparece-me que. Peguemos, por exemplo, o caso de uma tese fictcia, mas
que poderia ser anunciada por algum filsofo dogmtico: atingimos as verdades
no evidentes a partir das verdades evidentes, com o uso da razo; um filsofo
dogmtico poderia afirmar tambm parece-me que podemos atingir as verdades
no evidentes a partir das verdades evidentes, com o uso da razo, e com isto
ele quereria defender aquela tese, mas de maneira desinflacionada, com uma
ressalva de que tal tese apenas lhe parece verdadeira, sem, contudo, expressar
segurana para estabelec-la. E, na tentativa de deixar claro que no tem
certeza sobre uma questo, tanto um filsofo quanto um homem comum
poderiam utilizar, coincidentemente, a frmula ctica aparece-me que x em vez
de parece-me que x, no sentido de minimizar a certeza de uma afirmao. Mas
o uso ctico daquela expresso em nada tem a ver com maior ou menor certeza
sobre uma questo, como procurarei mostrar no captulo 4.
Assim sendo, no haveria uma forma lgica peculiar ao ceticismo para o
emprego de proposies no discurso de um ctico tampouco haveria um uso
mirabolante e autorefutativo da linguagem. O ctico emprega uma infinidade de
proposies empregadas tambm por no cticos, eventualmente fazendo a
ressalva de que, no seu uso do discurso, narra o que lhe aparece: ressalva que,
em vez de deformar o uso pirrnico do discurso criando novas formas lgicas,
em verdade, convida o interlocutor explanao da viso pirrnica de mundo
que, centrada na noo de phainmenon, d sentido a um uso do discurso sem

84
qualquer assero que se pretenda verdadeira. apenas o exame da doutrina
pirrnica, a haresis ctica, que se pode conferir coerncia ao discurso pirrnico.

85
3.4 Lgos e epistemologia antiga

A pluralidade semntica da palavra grega lgos notria e os dois livros


de Sexto Emprico conhecidos como Contra os Lgicos (AM VII e AM VIII)
formam uma formidvel obra de filosofia dialtica, debatendo com inmeras
outras filosofias da Antiguidade. O texto de abertura do livro nos ensina que,
poca de Sexto, a filosofia era habitualmente dividida em trs partes: Lgica,
Fsica e tica, e nos brinda com a narrativa de uma grande quantidade de
posies a esse respeito, em um clssico uso do modo da diaphona. O texto
de abertura, em AM VII, 1, indcio de que possivelmente a obra
imediatamente posterior s Hipotiposes Pirrnicas, embora haja controvrsia a
respeito dessa questo. Independentemente do estabelecimento da cronologia
das obras de Sexto, curioso e interessante acompanhar a discusso sextiana
acerca das supostas partes da filosofia e testemunhar a justificativa37 de por que
comear discutindo-se o critrio de verdade, ou seja, com a Lgica:
Ns, contudo, no estamos agora examinando esse assunto
com exatido, mas afirmamos isso: se a verdade deve ser
buscada em cada parte da filosofia, devemos, acima de tudo,
possuir princpios e modos persuasivos para o seu
reconhecimento. A parte lgica aquela que inclui a teoria dos
critrios e das provas e portanto com ela que devemos
comear. (AM VII, 24-5)
( ,

,
.

37

Cf. o que diz a passagem de HP II, 13 para uma outra verso da mesma justificativa :
,
,

86

.)

A Lgica, por tratar diretamente da verdade e das maneiras de obteno


da verdade (o que chamaramos hoje tambm de epistemologia e teoria do
conhecimento), constitui, assim, um campo privilegiado para a prtica antinmica
ctica, j que em qualquer outra rea do debate filosfico, na viso pirrnica, o
que est em discusso (necessariamente tambm) a verdade de certas teses.
Como a investigao pirrnica coloca em questo a verdade das mais
variadas teses filosficas (e tambm as mais diversas crenas dos homens
comuns), natural que uma longa exposio das aporias em torno da existncia
de um critrio de verdade seja cara a uma filosofia ctica. Tal fato culmina numa
aparente primazia de questes epistemolgicas e ajuda a explicar por que, at
os dias de hoje, o ceticismo um tema to presente no debate epistemolgico
contemporneo. Por outro lado, esse destaque dado lgica e epistemologia
no pode ser visto como uma defesa filosfica da primazia destas sobre as
demais reas da filosofia, na viso pirrnica, que elege o debate sobre a
existncia de critrios de verdade, provas e signos como uma porta de entrada
para a obra antinmica pirrnica, certamente, por motivos dialticos.
As Hipotiposes, por sua vez, tm tambm um carter introdutrio e
expositivo da filosofia pirrnica e, ao contrrio do que encontramos em AM VII,
HP II tem incio com um interessante captulo sobre a questo de se o ctico
pode ou no investigar as afirmaes dos dogmticos (HP II, 1-12), o que revela
essa preocupao mais geral de explicar a postura ctica. Na empresa de
produzir um texto introdutrio e expositivo da doutrina ctica, os escritos das
Hipotiposes so bem mais genricos e visam a um leitor interessado mais nas

87
linhas gerais do pirronismo do que propriamente na mincia do debate contra os
dogmticos.
Sexto faz uso de vrios conceitos, como por exemplo, pthos, phantasa,
phainmenon, lgos, delon, enargs sem defini-los, o que nos leva a
pensar que Sexto pressupunha que seu leitor, certamente algum interessado
em filosofia, dominava o uso corrente de vrios desses termos. Uma longa
investigao histria acerca das origens filosficas (estoicas ou epicuristas, por
exemplo) ou mdicas (metdicas, racionalistas, empiristas) de uma boa parte da
terminologia empregada por Sexto foge ao escopo do presente trabalho.
Quero aqui apenas apontar para o fato de que o uso sextiano de vrios
conceitos filosficos, principalmente nas Hipotiposes, no deve ser visto como
uma adeso ctica a teses ou pressupostos filosficos. Segundo Sexto, o ctico
pode ter algum tipo de apreenso das teses dogmticas para poder critic-las, o
que no implica em tom-las como verdadeiras ou reais, assim como um filsofo
estoico que critica a afirmao epicurista de que o prazer bom ou de que deus
no conhece de antemo os eventos do Universo no precisa concordar com
essas teses rivais para ter delas alguma compreenso (HP II,5). O mesmo pode
dizer respeito ao uso de certos conceitos comuns a diferentes doutrinas
filosficas e de uso corrente: o ctico no necessariamente toma como reais
todas os termos que ele mobiliza na explanao geral da sua doutrina.
Muitos intrpretes do ceticismo se fiaram na frequncia com que, por
exemplo, a noo de pthos invocada por Sexto, nos vrios textos e nas vrias
maneiras com que Sexto nos lembra de que no est afirmando nada acerca
dos objetos exteriores e nada pretendendo verdadeiro, anunciando apenas
afeces (pthe) para atribuir ao ceticismo alguma forma de mentalismo ou para

88
conferir ao conceito de afeco um lugar privilegiado e suspeito de dogmatismo
na filosofia pirrnica.
Penso, contudo, que Sexto estaria se servindo de um vocabulrio comum
e de relaes entre conceitos comungadas por seus interlocutores, sem
endossar, contudo, qualquer tipo de tese mais profunda acerca, por exemplo, da
noo de pthos ou afeco. Caberia perguntar, uma vez que Sexto Emprico
teria sido um expoente de uma escola antidogmtica de medicina, se o ctico
pirrnico no estaria se servindo, quando do uso quase indiscriminado e
bastante frequente do termo pthos, de uma descrio mdica das nossas
operaes mentais, prpria arte (tkhne) da medicina, contra a qual o ctico
no se ope. Tampouco a fronteira entre cincia e filosofia era, na poca de
Sexto, bem definida, de modo que muitos termos filosficos de uso comum foram
tambm empregados por escolas de medicina nas suas descries empricas do
homem.
Seja como for, mesmo uma reconstruo do uso do termo pthos 38 poca
de Sexto no mudaria o fato de que o vocabulrio psicologico grego est para a
psicologia contempornea como a lgica antiga para a lgica ps-Frege. A
atualizao do ceticismo antigo para o debate filosfico contemporneo tem que
lidar com o desafio de reconstruir a referncia constante s afeces na
autodescrio ctica com o uso da complexa terminologia psicolgica
contempornea. O intrprete do ceticismo antigo, por outro lado, deve ter cautela

38

Cf. BOLZANI : 2013 para uma elaborada comparao do pthos sextiano com o
conceito de elogon prprio ao ceticismo acadmico de Arcesilau, ambos dentro de uma
estratgia comum a ambas as filosofias de, nas palavras do autor, garantir uma
desejada imunidade ao dogmatismo (BOLZANI: 2013, p. 230).

89
em atribuir filosofia ctica teses que no esto l e um uso dogmtico e forte
de conceitos que na verdade eram comuns.
o caso do termo lgos na expresso hson ep t lgo, que faria
tambm, de certa forma, referncia quela metodolgica precedncia da lgica
para a prtica dialtica pirrnica: tambm em tica e em fsica, se no temos
qualquer critrio (lgico ou epistemolgico) para distinguir proposies
verdadeiras de proposies falsas, no podemos estabelecer nada e em nada
podemos acreditar fato que, por outro lado, no abole as coisas que aparecem
da maneira como aparecem.
O carter propedutico das Hipotiposes pode ajudar a explicar, assim, por
que Sexto opta por se servir de um vocabulrio corrente no necessariamente
endossado pelo ctico, e a lio de que certos termos usados pelo ctico para
explicar sua postura filosfica so provisrios e abandonveis no pode ser
esquecida

39

. Interpreto assim tambm a incorporao, por parte de Sexto

Emprico, dos famosos modos de Enesidemo, a partir dos quais muitos leitores
da obra sextiana concluram que o seu ceticismo seria contraditrio, ora se
limitando meramente a questionar a possibilidade da apreenso de certas
qualidades dos objetos exteriores (como pareceria poder ser abstrado da
aplicao daqueles dez modos), ora empreendendo um questionamento mais
radical, em outras passagens da obra. Mas em uma introduo ao pirronismo,

39

Brennan no parece ter se dado conta disso quando escreveu, sobre os slogans ou
formulas cticas: The phonai, then, cannot tell us about the Sceptics daily life and
reaction to normal situations, just because the phonai are statements only about the nonevident objects of dogmatic enquiry. (BENNAN: 1994, p.165). Conforme abordarei no
prximo captulo, o ctico no endossa a noo de evidente (enargs), de modo que
as phonai cticas dizem respeito tambm s pretensas evidncias, devido ao o seu
carter dialtico que elas pouco nos dizem sobre as atitudes do ctico em sua vida
cotidiana.

90
para um leitor que, embora interessado em questes filosficas, no
necessariamente abandonou ainda a tendncia a confiar nos sentidos e julgar
que possui acesso a propriedades reais dos objetos, a longa descrio dos
modos de Enesidemo pode vir a ser til. Penso que era o que Sexto tinha em
mente ao dedicar um longo trecho do primeiro livro das Hipotiposes descrio
dos dez modos, que tm uma presena tmida no restante de sua obra, quando
comparados, por exemplo, aos cinco modos de Agripa, um filsofo ctico
posterior. O notrio uso de Sexto Emprico como fonte para as filosofias do
passado e especificamente para a histria do ceticismo no nos obriga atribuir
incoerncia a uma obra que se pretende a exposio, em linhas gerais, de uma
escola de filosofia com ento j sculos de existncia - obra esta de um s autor.

91
4. O phainmenon e o lgos

4.1 A noo de phainmenon

A nica maneira de enfrentar os problemas centrais de compreenso da


filosofia pirrnica antiga de Sexto Emprico atravs do exame da relao do
conceito de phainmenon, vocbulo caro ao ceticismo antigo, como o uso ctico
do discurso, cuja compreenso ainda assunto de enorme divergncia entre os
intrpretes.
Lembro alguns textos de Sexto que, logo de incio nas suas Hipotiposes,
saltam aos olhos do leitor, invocando, sem explicar muito, o conceito de
phainmenon. Diz Sexto que o ctico no pretende estar afirmando nada sobre
as coisas como elas so, mas, em HP I, 4: "(...) ns narramos (apangllomen),
maneira de um cronista, o que nos aparece no momento (t nn phainmenon
hemn)." E esse mbito do que aparece (t phainmenon), o ctico o dir imune
epokh. O fenmeno o critrio de ao do ceticismo (HP I, 21) o lado
positivo do ceticismo dominado pelo fenomenismo.
sabido que a adeso ctica aos fenmenos e a alegada suspenso do
juzo sobre todo o resto originaram vrias dificuldades de compreenso da obra
de Sexto e que somente uma viso global do seu pirronismo pode dar conta da
difcil tarefa de tentar explicar tais posicionamentos. Creio que tanto o exame
minucioso dos textos de Sexto, quanto a reflexo filosfica sobre a postura ctica
por ele apresentada, nos levam a uma reconstruo da filosofia pirrnica como

92
tendo um carter rstico, como disse anteriormente. Contudo, qualquer tentativa
de reconstruo da filosofia pirrnica tem que dar conta do lado positivo e
fenomenista da obra de Sexto.
Tradicionalmente compreendeu-se a vida sem crenas pirrnica como
uma adeso s aparncias. Vrios tradutores e comentadores da obra de
Sexto40 optaram por traduzir phainmenon por appearance ou aparncia.
No pretendo entrar aqui no mrito da escolha de palavras de uma traduo,
mas a identificao entre phainmenon e aparncia traz consigo e isso
apontado com frequncia mesmo pelos que optam por essa traduo o risco
de atribuir a Sexto certas teses anacrnicas, oriundas mais da mente de um leitor
influenciado por uma histria milenar do conceito de aparncia na histria da
filosofia do que pelo esprito do ceticismo grego. Tal traduo no faz jus ao
alcance da noo de phainmenon, do qual testemunho toda a obra de Sexto
e, tambm, ao que tudo indica, toda a vida de Sexto, j que era mdico e,
subentende-se, no pensava estar dogmatizando no seu exercer cotidiano da
medicina e no resto de sua vida cotidiana. A leitura das Hipotiposes e dos outros
livros de Sexto Emprico revela uma enormidade de descries de costumes,
lugares, pessoas e argumentos, e seria necessrio um malabarismo filosfico
muito grande para dizer que tudo isso no passa de uma mera descrio da
aparncia.

40

Ver, por exemplo, a clssica traduo de Bury (SEXTO EMPRICO: 1976), a moderna
traduo de Benson Mates (1996) e as vrias tradues e comentrios de passagens
que fazem Striker (2004) e Vogt (2010), para alguns exemplos. A traduo de Julia
Annas e Jonathan Barnes (Cambridge: 1994) serve-se do termo the apparent para
traduzir t phainmenon, cuja traduo melhor em portugus seria o aparente e no
aparncia. Agradeo a Plnio Smith por ter-me precisado essa diferena. Penso, ainda,
que a palavra aparente no d ideia do enorme alcance da noo de phainmenon no
ceticismo antigo, que discutirei a seguir.

93
Mas tal interpretao pouco caridosa do ceticismo antigo, talvez por
influncia da caricatura que foi feita do ceticismo ao longo dos sculos e em
especial na filosofia moderna, ainda tem muitos adeptos e por isso no
incomum encontrar desconforto em certos leitores da obra pirrnica que se
deparam com a defesa ctica da vida comum. Intrpretes contemporneos de
Sexto, muitas vezes, parecem sentir a necessidade de explicar e at de
minimizar a defesa ctica da vida comum e de seus quatro aspectos j
mencionados acima. o caso do prprio Barnes (BARNES: 1982, p. 13-16), que
acaba por lanar mo de conceitos da moderna filosofia da linguagem para
oferecer uma possvel interpretao coerente do ceticismo. No so tambm
incomuns as tentativas de se tirar fora das afirmaes de Sexto Emprico, em
especial nas Hipotiposes Pirrnicas, que so mais comumente tratadas como
possivelmente contraditrias, j que o autor, que ali expe as linhas gerais da
escola ctica (skpsis ou skeptik agog (cf. HP I, 7)), no parece nem um pouco
hesitante em afirmar uma srie de coisas sobre a filosofia ctica, sobre outras
filosofias e sobre inmeros fatos e argumentos com os quais ele se depara.
Por outro lado, a j mencionada ressalva de HP I, 4, que recai sobre todo o
discurso sextiano de exposio do ceticismo, de que "(...) ns narramos
(apangllomen), maneira de um cronista, apenas o que nos aparece no
momento (t nn phainmenon hemn)", breve demais para dar conta da
questo da coerncia das afirmaes por parte de um ctico que diz no ter
crenas. A escolha do verbo apangllo gera certa curiosidade: teria Sexto
escolhido a dedo um verbo que, quase dois milnios depois, permitiria a
aproximao que faz Barnes entre o ceticismo antigo e certos conceitos da
filosofia wittgensteiniana da linguagem? (cf. BARNES: 1982) Ou seria apenas

94
um uso comum e acidental de um verbo que, trocado por algum sinnimo, no
apresentaria qualquer alterao filosoficamente significativa? Para melhor
entendermos essa famosa ressalva, necessrio examinar a noo de
phainmenon e enfrentar certas dificuldades do texto ctico.
Phainmenon foi um termo de uso corrente na filosofia grega antiga, desde
sua fase clssica. No tempo de Sexto Emprico, foi um termo caro a alguns
escritos mdicos e tambm, aparentemente, a outros filsofos contemporneos
de Sexto, mormente estoicos e epicuristas. Textos como o de AM VIII 362, j
mencionado, parecem deixar claro que, sob a noo ctica de phainmenon,
caem tanto inteligveis quanto sensveis. De qualquer forma, a traduo mais
literal aquilo que aparece ou o que aparece prefervel s tradues de t
phainmenon por aparncia ou aparente, que podem sugerir algum tipo de
adeso ctica ao tradicional desprezo filosfico pelo que meramente aparente,
ou induzir-nos a algum tipo de interpretao da noo como dizendo respeito
meramente aos fenmenos sensveis.
De qualquer forma, a ambiguidade dos textos de Sexto que causa tantos
problemas de interpretao est centrada nas restries ao assentimento ctico
que o autor apresenta, ora enormes, ora aparentemente menores. Em textos
como o de HP I, 20, j mencionado anteriormente, Sexto apresenta duas
ressalvas: ele restringe o mbito ao qual o ctico d assentimento, por um lado,
afirmando que o ctico assente to-somente aos fenmenos (cf. HP I, 21); e, por
outro lado, apresenta uma restrio do questionamento pirrnico (ao lgos ou
aos objetos no evidentes investigados pelas cincias, para dar dois exemplos).
Barnes e Hankinson (HANKINSON: 1995, p. 23), distinguem quatro tipos

de

95
proposies, que ajudam, num primeiro momento, a entender essa suposta
ambiguidade:
- Proposio de um tipo (A) que contm um termo que diz respeito a algo "por
natureza no evidente", por exemplo: (1) A torre composta de tomos (em
que tomos so aqueles corpsculos no evidentes hipostasiados por algumas
escolas).
- Proposiesdo tipo (B) que se referem a objetos evidentes e descrevem suas
caractersticas

evidentes,

por

exemplo:

(2)

torre

quadrada.

- Proposies do tipo (C) que novamente se referem a objetos evidentes, mas


informam sobre como eles parecem (como eles parecem ser, como eles so
percebidos e sentidos etc), por exemplo: (3) A torre parece

redonda.

- Proposies do tipo (D) que no fazem referncia a qualquer objeto, mas


apenas indicam como as coisas parecem ser, por exemplo: (4) Parece que h
aqui uma torre redonda
O problema estaria no fato de que Sexto s vezes parece rejeitar apenas
proposies do tipo (A) (no que pareceria ser um ctico urbano), e, por vezes,
ele parece aceitar apenas proposies do tipo (D), numa forma extrema, nas
palavras de Hankinson, de ceticismo. Hankinson sugere ainda (HANKINSON:
1995, p. 24 e p. 272) que o fato de mais frequentemente encontrarmos em
Sexto um corte epistemolgico entre proposies do tipo (B) e do tipo (C)
indicaria que o ceticismo dele de tipo essencial (em oposio a um ceticismo
existencial), questionando to somente a apreenso das qualidades dos
objetos e no pondo em questo sua existncia.
Os exemplos de tipos de proposio que encontramos em Barnes e em
Hankinson so teis, de um lado, para a colocao do problema acerca do

96
escopo da epokh pirrnica, mas tambm so bastante teis para exemplificar
o que pode dar origem a anacronismos na leitura da obra ctica. Hankinson parte
desses exemplos para explicar por que no encontramos no pirronismo um
ceticismo de tipo cartesiano, pondo em dvida a existncia do mundo exterior, e
acaba portanto por endossar a leitura de Sexto como contendo um ceticismo
predominantemente de tipo essencial e, assim, menos radical. Mas as
chaves de leitura que recorrem filosofia moderna por vezes obscurecem mais
a filosofica ctica do que parece ser notado. No me parece haver, nas
constantes comparaes de Sexto com Descartes, a devida ateno ao simples
fato de que as crenas mais banais dos homens nos objetos exteriores, como na
existncia da ilha de Delfos ou no fato de a parede ser branca, so fortemente
abaladas por toda a reflexo sextiana sobre Fsica em HP III e AM IX e AM X.
Suspendendo o juzo sobre a existncia do lugar e do tempo, por exemplo, fica
difcil imaginar que tipo de crenas banais acerca de objetos exteriores
permaneceria para um ctico: num objeto que no est em nenhum lugar em
momento nenhum? Pode-se dizer mesmo que, ao longo da obra de Sexto, ocorre
uma desconstruo radical dos objetos exteriores.41 No porque Sexto no
chegou mesma formulao de Descartes que seu ceticismo se torna menos
radical. Cabe perguntar se no seria ainda mais radical que o de Descartes,
examinando-se os pressupostos como o de uma alma imaterial, por exemplo,
que me pareceriam necessrios para levantar uma dvida sobre o mundo
exterior, mas isso assunto para outro trabalho.
Como afirmei anteriormente quando mencionei os textos de HP I, 13 e AM
VII, 364, penso que a nica maneira de compreender os textos em que Sexto se

41

Devo a Porchat a expresso desconstruo do hypokemenon

97
serve da distino dogmtica entre evidentes e no evidentes entend-las de
forma dialtica, j que em nenhum momento Sexto endossa essa diviso,
chegando a ironicamente afirmar que nada evidente (AM VII, 364).
Que as proposies do tipo (A) so rejeitadas pelo pirrnico ningum
discorda. Mas a rejeio das grandes explicaes dogmticas das doutrinas
filosficas gregas vai dando lugar, ao longo dos escritos pirrnicos, a uma
rejeio de todo e qualquer discurso que se pretenda verdadeiro, j que todo
critrio de verdade, at os mais simples, so postos em questo pelo ctico, que
abandona qualquer conceito de evidncia. E se no h coisas evidentes no
haveria por que achar que as proposies dos tipos (B), (C) e (D) teriam algum
privilgio para o pirrnico por no serem diretamente extradas de doutrinas
filosficas. Entre a torre redonda e a torre parece redonda e ainda parece
que h uma torre redonda, no me parece que o pirrnico tende a rejeitar uma
e aceitar outra, e me parece tambm que um ctico coerente pode se servir de
cada uma dessas proposies, conforme o caso. Porque elas significam coisas
diferentes para quem afirma, e afirmam coisas ainda mais particulares quando
afirmadas por um ctico. Essa escala de tipos de proposio pode ser bastante
enganosa na compreenso do conceito de phainmenon, j que a questo no
saber se o fenomenismo ctico permitiria ao pirrnico afirmar apenas
proposies do tipo (D), (D) e (C) ou (D), (C) e (B). Tal via de interpretao
parece colocar as leituras rsticas do ceticismo ao lado daqueles que entendem
as afirmaes cticas acerca do que aparece como sendo extremamente
cuidadosas e minimizadas pelo prprio ctico, que preferiria dizer tudo quanto
possvel em proposies do tipo (D). Mas tal leitura rstica parece-me difcil de
ser sustentada quando confrontada com qualquer leitura, mesmo que superficial,

98
das Hipotiposes, onde Sexto no hesita em utilizar todo tipo de proposio. As
leituras que apontam diferentes vertentes de ceticismo, algumas mais radicais e
outras menos, operando em diferentes trechos da obra de Sexto Emprico, ou
que atribuem a aparente ambiguidade da filosofia ctica com relao aos limites
do seu discurso mera incoerncia e mediocridade filosfica de Sexto, no se
deram conta de que possvel extrair de sua obra uma noo perfeitamente
coerente de phainmenon, a partir de certa interpretao mais geral do
pirronismo que tente dar sentido a sua parte fenomenista.
Qualquer leitor das Hipotiposes que quisesse traduzir fenmeno por
aparncia ou aparente deveria encontrar desconforto ao se dar conta da
naturalidade com a qual Sexto apresenta diferentes tipos de fenmenos: os
que aparecem para os sentidos, como por exemplo um mel doce42, de um lado,
e os que aparecem para o intelecto, como, por exemplo, um argumento
persuasivo, de outro. Chamemos aqui os primeiros de fenmenos sensveis e os
ltimos de fenmenos inteligveis. Dois conceitos da filosofia sextiana que
geralmente acompanham a noo de fenmeno, a saber, pthos e
phantasa, tambm no podem ser entendidos como restringindo o
assentimento ctico experincia sensvel43. Sexto no hesita em utilizar essa
terminologia para se referir tambm a objetos inteligveis. Com efeito, e como
natural, Sexto Emprico se serve da terminologia de seus contemporneos para
descrever a postura ctica. E no apenas dos seus rivais contemporneos
Exemplifico com o mel doce aparece para os sentidos (em vez de a doura do mel),
porque na interpretao que ora proponho, t phainmenon, aquilo que aparece, no
caso dos fenmenos sensveis, objeto mesmo (e no, claro, suas qualidades ou
mesmo sua realidade).
43
Cf. por exemplo o alerta que faz Burnyeat, ao comentar a j mencionada passagem
de HP I, 13, acerca das noes de pthos e phantasa: I italicize these words as a quick
warning not to take the quoted paragraph as confining the sceptics assent to senseimpressions (...). (BURNYEAT: 1984, p. 229)
42

99
estoicos e epicuristas de que ele empresta conceitos e teorias, mas tambm das
correntes metdica e empirista da medicina da poca.
Esses dois conceitos, pthos e phantasa, so frequentemente
encontrados nas passagens em que Sexto tematiza a noo de phainmenon.
Tradues imediatas para esses termos seriam respectivamente as de estado
ou afeco e presentao ou representao. Utilizarei as duas ltimas, com
o alerta de que representao, aqui, no deve ser entendida no mesmo sentido
que essa palavra recebeu posteriormente na histria da filosofia. James Allen,
em importante artigo sobre a relao do pirronismo com a medicina antiga, nos
lembra que o famoso mdico grego Galeno (primeiro a se referir a cticos mais
rsticos) reconhecia j dois tipos de fenmenos: os que aparecem para os
sentidos e os que aparecem para o intelecto (ALLEN: 2010, p.237).
Burnyeat examinou o assentimento ctico e sintetizou a relao entre esses
termos de que se serve Sexto para elucidar o conceito ctico de fenmeno. Em
vrios trechos da obra de Sexto as coisas que aparecem (t phainmena) so
descritas como levando a um assentimento involuntrio (aboletos) em
conformidade com a representao passiva (kat phantasan pathetikn).
Burnyeat parece sugerir uma interpretao, com a qual estou de acordo, da
relao entre fenmeno, afeco e representao da seguinte ordem: o
fenmeno, ou o que aparece, aparece para ns atravs de uma representao
que tem, em ns, um carter passivo, formando portanto, em ns, um pthos e
nos levando forosamente ao assentimento (Cf. BURNYEAT: 1983, 129-30). H
muito ainda a ser explicado sobre as origens filosficas e cientficas desses
termos, o que, como disse anteriormente, demandaria uma investigao
histrica muito alm do escopo do presente trabalho. Limito-me a relembrar a

100
hiptese do captulo anterior, segundo a qual Sexto estaria se servindo de um
vocabulrio comum e de relaes entre conceitos comungadas por seus
interlocutores, sem endossar, contudo, qualquer tipo de tese mais profunda
acerca desses termos.
Sobre a noo de phainmenon, Roberto Bolzani afirma, aps extensa
anlise do quo imbricadas esto, em Sexto, as noes de pthos e
phainmenon:
Eles so, por assim dizer, as antigas representaes
desprovidas agora de sua representao especular, e que
agora, portanto, no mais cabe tratar como tais, mas sim como
simples afeces que s vemos assim quando delas retiramos
essa camada dogmtica de significao que, agora se sabe,
representava um acrscimo terico, que na justificao das
decises da conduta diria se pode dispensar sem malefcio.
(BOLZANI: 2013, p. 235)

Penso, contudo, que por mais tributrio da filosofia estoica que seja o uso
ctico de phantasa, frequente nas Hipotiposes, o alcance e o escopo da noo
de phainmenon so testemunhas de que haveria diferenas enormes entre
esses dois conceitos no interior da filosofia pirrnica. A hiptese de que o uso da
terminologia estoica seria fundamentalmente dialtico e, consequentemente,
provisrio e abandonvel, refora a ideia de que, longe de considerarmos o
phainmenon como uma espcie de representao endossada pelo ctico (por
estar despida de sua pretenso especular), t phainmena seriam os prprios
objetos no mundo, aos quais o ctico tem acesso atravs de representaes
(kat phantasan), mas no enquanto representaes (o que seria definir um
estatuto, se no ontolgico, ao menos epistemolgico para t phainmena como
sendo apenas representaes). O critrio de ao do ceticismo ocupa uma
funo importante para um ctico que no pode basear suas decises em
verdades, j que no julga possuir verdade alguma. Mas basta mergulharmos na

101
reflexo sextiana sobre o critrio de verdade (que para os estoicos era a
phantasa kataleptik) e testemunharmos as mais variadas propostas filosficas
sobre esse assunto e sobre as quais Sexto suspende o juzo para hesitarmos
em limitar o critrio da escola ctica a uma verso no especular da
representao estoica.

102
4.2 O phainmenon e o mundo

Atualmente, tem-se descrito o assentimento ctico ao fenmeno ou s


coisas que aparecem como um assentimento aos pthe, ou seja, s afeces.
Um livro recente de Casey Perin acaba por identificar a adeso ctica aos
fenmenos com uma "crena nos pthe" (Cf. PERIN: 2010, p.110-113),
formulando uma imagem do ctico como algum restrito s suas afeces.
Temos a mais um exemplo do que, a meu ver, se trata de uma anlise externa
ao pensamento de Sexto que, embora textualmente defensvel (cf., por
exemplo, HP I, 15, 197, 203), no leva em conta uma viso totalizante da filosofia
sextiana e do lugar que tem a noo de phainmenon na sua estrutura.
Os fenmenos que levam o ctico ao assentimento e se tornam seu
critrio de ao no apenas so de vrios tipos e ordens (por exemplo, sensveis
e inteligveis), como tm um alcance, no interior do discurso pirrnico, muito
maior do que se poderia abstrair da caracterizao do discurso pirrnico como
um mero anncio de afeces. H o texto de HP I, 215, em que Sexto faz
referncia a alguns que afirmam que o pirronismo o mesmo do que a filosofia
cirenaica, j que ambos afirmariam que somente as afeces so apreendidas
(t pthe mna katalambnesthai). Esse captulo do livro I das Hipotiposes,
entretanto, no deve ofuscar a viso do intrprete no que se refere ao alcance
da noo de fenmeno, abordado a seguir.

103
Tim O'Keefe, em artigo recente, compara a filosofia cirenaica e ctica
quanto

ao

conhecimento

das

aparncias.

Recorrendo

filosofia

contempornea, ele afirma:

(..) a literatura recente sobre o mito do dado certamente mostra que


as descries da experincia assumidas (ou defendidas) por, por
exemplo, cirenaicos, Descartes, Ayer e Chisholm no esto livres de
comprometimentos tericos pesados (e talvez duvidosos) acerca de
nossas experincias. (..) Sexto ficaria contente em saber das disputas
modernas acerca do mito do dado comprometendo as pretenses de
todos os filsofos dogmticos (OKEEFE: 2011, p. 38-9)
() the recent literature on the "myth of the Given" certainly shows that
the accounts of experience assumed (or argued for) by, e. g., the
Cyrenaica, Descartes, Ayer, and Chisholm are not free of heavy (and
perhaps dubious) theoretical commitments about our experiences ()
Sextus would be quite happy to hear about the modern disputes about
the "myth of the given" as undermining the pretensions of all dogmatic
philosophers.

O autor aponta a para uma das mais importantes caractersticas da


noo ctica de phainmenon: sua neutralidade. No final do captulo das
Hipotiposes em questo, Sexto lista como ltima das diferenas entre a escola
cirenaica e a ctica o fato de que os cticos suspendem o juzo, no que se refere
ao lgos, acerca dos objetos exteriores, enquanto os cirenaicos afirmam que
esses objetos possuem uma natureza inapreensvel (hemes mn epkhomen
hson ep t lgo per tn ekts hypokeimnon, hoi d Kyrenako apophanontai
phsin aut khein akatlepton (HP I, 215)).
Os conceitos de pthos e phantasa, emprestados das filosofias rivais e
da medicina da poca, no so livres de pressupostos tericos o mesmo ocorre
no que se chamou modernamente de o mito do dado (muitos haviam pretendido
que houvesse algum acesso imediato a dados, livre de pressupostos ou
interferncias). Da a necessidade da eleio de um termo propriamente ctico
para o uso tcnico no interior da filosofia pirrnica. No se trata aqui de defender

104
que o termo phainmenon possui uma natureza neutra e, por isso, foi eleito
pelo ctico para explicar sua vida sem crenas; ao contrrio, porque essa
noo foi eleita pelo ceticismo para explicar o seu assentimento e sua ao que
ela possui um carter neutro.
O uso e o abuso pirrnicos do conceito de fenmeno tm, a meu ver, a
funo de destacar a peculiaridade do assentimento ctico em conformidade
com todo o percurso desse filsofo em direo epokh. Como no poderia
deixar de ser, o pirrnico, estando em suspenso de juzo, nada afirma sobre a
natureza dos objetos exteriores, nem mesmo que ela existe mas inapreensvel,
como mostra a passagem de HP I, 215 mencionada anteriormente. a esse tipo
de neutralidade que me refiro: o ctico no sabe e no tem como saber o estatuto
do fenmeno e, em ltima anlise, no creio que haja uma resposta ctica
precisa para a questo de se o fenmeno o mesmo que a representao, ou
que a afeco o que por outro lado no impede Sexto de usar a terminologia
filosfica da poca para tentar melhor expor sua postura filosfica. O fato que,
ao longo dos trabalhos de Sexto, dado ao fenmeno um alcance muito maior
do que o de mera aparncia, mera representao ou mera afeco.
OKeefe no parece ter atentado para esse fato quando colocou na boca
de seu personagem pirrnico, em dilogo com um dogmtico fictcio, a resposta
parece vermelha para mim (it seems red to me) pergunta de qual cor aquela
cadeira? (OKEEFE: 2011, p. 38). Essa resposta no seria mais ctica do que
dogmtica, ou vice-versa. O discurso fenomenista no nem um pouco tmido
no que se refere ao uso de proposies do tipo (B), (C) e (D) do exemplo de
Barnes citado anteriormente. Do fato de que uma coisa pode ser, no que se
refere ao lgos e em essncia, muito diferente da maneira como aparece, no

105
se segue que algo no possa aparecer firmemente para um pirrnico. No se
segue, por exemplo, que uma cadeira distante, num ambiente com pouca luz,
para um ctico que est sob suspeita de padecer de ictercia, no possa apenas
parecer vermelha, e ele confesse no ter certeza disso. Mas pouca distncia,
com luz e saudvel, a cadeira vermelha , para o ctico, o fenmeno, o que
aparece, e no o que parece ser. Porque o fenmeno no parece mais ser do
que no ser, mas simplesmente aparece, e aparece independentemente da
controvrsia sobre o que existe ou o que no existe, sobre o ser e o no ser.
No se segue, tambm, que no possa aparecer firmemente para um
pirrnico que uma determinada coisa aparece a todos os homens, em condies
normais de sade. Tomemos como exemplo a referncia sextiana aos
fenmenos coletivos. Coube a Oswaldo Porchat, creio, o maior avano na
compreenso do conceito de phainmenon sextiano. Ele afirma que nem
sequer Michael Frede, o grande intrprete urbano do pirronismo, apreendeu
exatamente o escopo e alcance da noo ctica de phainmenon (PORCHAT:
2006, p.205). Burnyeat, o grande intrprete rstico do ceticismo, afirmou:
A disputa, em suma, essa: se conferimos ao ctico uma noo
generosa de aparncia, a rea do seu assentimento expande e
o ceticismo contrai, enquanto, ao contrrio, o ceticismo se
espalha e o assentimento se contrai, caso se assuma (como eu)
uma viso mais restrita de aparncia. (BURNYEAT: 1984, p.
229)
(The dispute, in a nutshell, is this: if one gives the sceptic a
generous notion of appearance, the area of his assent expands
and the scepticism contracts, while conversely scepticism
spreads and assent draws back if (as I do) one takes a more
restricted view of appearance.)

Porchat conferiu uma noo mais do que generosa ao phainmenon ctico,


desde Sobre o que aparece, o primeiro artigo em que ele assume uma postura

106
filosfica neopirrnica. Seus artigos fundem a mera interpretao histrica da
obra sextiana com a formulao de uma postura filosfica prpria. Apesar de sua
j mencionada adeso, ainda que no to explcita, interpretao urbana
frediana do ceticismo, a reconstruo que faz Porchat do conceito ctico de
phainmenon me parece inteiramente aproveitvel por uma interpretao rstica
do ceticismo. Afirma Porchat:
A noo ctica de fenmeno diz respeito tanto esfera
sensvel como inteligvel (no que respeita ao fenmeno
inteligvel, cf. A.M. VIII 362-3; VII, 336; H.P. I, 4, 15, 190-1, 197
etc.). E o que aparece, seja sensvel ou inteligvel, se associa,
de um modo geral, a um contedo proposicional, exprime-se
numa proposio cuja aceitao se nos impe. Aparece-me que
o mel doce, que o fogo queima, aparece-me que noite agora,
aparece-me que ceticismo e dogmatismo so posturas
filosficas distintas, que faz bastante tempo que Scrates bebeu
a cicuta etc. E a cada um de ns aparece que muito do que nos
aparece tambm aparece em comum a outros homens.
Aparece-nos que o mundo de que fazemos parte se d a ns e
a nossos semelhantes numa experincia comum, isto ,
aparece-nos que nossa experincia-de-mundo e as
experincias-de-mundo de outros seres a ns muito
semelhantes, os humanos, se interseccionam em larga escala e
tm muito de comum. Em A.M. VIII, 8, Sexto nos relata ter
Enesidemo (filsofo ctico provavelmente do sculo I A. C., a
quem se deve a revivescncia da tradio pirrnica) dito que
certas coisas aparecem de modo comum (koins) a todos,
outras aparecem particularmente a algum. Passagens
inmeras em toda a obra de Sexto assumem esse carter
frequentemente comum dos fenmenos. Por isso, o ctico passa
espontaneamente do aparece-me que ao aparece-nos que.
Podemos dizer que a experincia do ns imediatamente
vivida na experincia do fenmeno. A experincia do mundo se
nos d, em bem grande medida, como intersubjetiva. O
ceticismo grego nunca enveredou pelos caminhos do
solipsismo, nem mesmo metodolgico. (PORCHAT: 2006, p.
303)

O exemplo dos fenmenos coletivos lembrado por Porchat parece em geral


ignorado no grande nmero de trabalhos acerca do ceticismo grego de que
dispomos. Creio, entretanto, que esse alcance da noo de fenmeno de

107
maneira nenhuma precisa ser entendido como uma diminuio do escopo da
epokh ctica.
Cabe lembrar tambm que as distines entre fenmenos sensveis e
inteligveis, que encontramos, por exemplo, em Galeno, Frede, Burnyeat, Barnes
e Porchat, so todas externas obra de Sexto, e tampouco penso que Sexto
endossaria uma distino rigorosa entre tipos de fenmeno. Se essa distino
til para alertar o leitor contemporneo de que os fenmenos a que o ctico
antigo se refere no se restringem a objetos sensveis, creio que ela pode ser
abandonada por uma viso mais geral do conceito de fenmeno, j que me
parece que uma distino rgida entre tipos de fenmeno poderia levar a postura
ctica a certas aporias.
Tomemos alguns exemplos de fenmenos: aparece-me que a neve
branca - claramente um fenmeno sensvel. Aparece-me que na Prsia
costume ter relaes sexuais em pblico: um fenmeno sensvel? Creio que
no. Sem dvida estamos lidando com um fato observvel, mas narrado e
interpretado luz de conceitos sociais e transmitido por textos e relatos eles
mesmos pensados e escritos e no restritos, obviamente, experincia sensvel.
E no caso de Aparece-me que o ceticismo e o dogmatismo so posturas
filosficas distintas, para pegar o exemplo de Porchat: um fenmeno claramente
inteligvel? Aparentemente sim. Mas claro que pode haver certa dose de
experincia sensvel envolvida na apario desse fenmeno para o intelecto de
algum, como, por exemplo, o comparecimento a um debate filosfico entre dois
oponentes. E, mesmo no caso dos fenmenos mais sensveis, caberia perguntar
se no h ali qualquer influncia de outros fenmenos inteligveis no
assentimento quele fenmeno supostamente sensvel.

108
Penso, tambm por isso, ser prudente resistir tentao de dizer que no
caso de fenmenos inteligveis haveria uma identificao entre phainmenon e
phantasa, o que no ocorreria no caso dos phainmena sensveis. No caso dos
sensveis, o que aparece seria o prprio objeto, em oposio sua
representao no intelecto, que seria a maneira ou via atravs da qual ele nos
aparece e isso parece bastante razovel luz dos textos de Sexto. Mas isso
no ocorreria, nessa interpretao da posio ctica, no caso dos objetos
inteligveis, onde, dada a ausncia de objeto externo como a mesa (mesmo de
essncia e existncia questionveis), haveria uma identificao entre a
representao e o fenmeno.
Tudo indica, entretanto, que Sexto permaneceria neutro acerca do estatuto
de objetos inteligveis e evitaria o dogmatismo de afirmar que no h nada
externo a que fazemos referncia quando lidamos com fenmenos inteligveis.
Um possvel critrio de demarcao entre fenmenos sensveis e fenmenos
inteligveis seria o de meramente tomar que tudo que no est sendo
diretamente observado pelos sentidos por fenmeno inteligvel (incluindo,
portanto, que a memra de objetos sensveis, por exemplo). Penso, contudo,
que tal critrio de demarcao cria dois problemas: de um lado, ele aumenta
consideravelmente o escopo do que seja fenmeno inteligvel (o mais difcil de
diferenciar do conceito de crena, numa interpretao rstica do pirronismo), e,
de outro lado, tal critrio sofre com o fantasma da acusao de dogmatismo por
estar fundamentado numa noo pura de experincia sensvel. Penso que,
mesmo na mais simples observao emprica de um objeto qualquer, como uma
ma, nossas observaes anteriores desta e de outras mas e uma srie de
outras concepes esto totalmente imbricadas naquela observao, de modo

109
que dificilmente se poderia argumentar por um critrio claro de demarcao entre
sensveis e inteligveis. No porque, de um determinado ngulo, no
exgergamos mais o furo que acabamos de ver em um balde de gua que no
estamos mais experienciando um balde furado como fenmeno, como aquilo que
aparece.
A falta de qualquer critrio claro de demarcao entre sensveis e
inteligveis se torna, assim, mais um motivo para pensar que a eleio do
phainmenon como critrio de ao ctico mais uma maneira de manter a
neutralidade do discurso no interior uma vida sem crenas, atravs do uso de
uma noo que permite um uso frouxo da linguagem, no comprometido com
premissas dogmticas. A mera referncia a fenmenos coletivos na obra de
Sexto j , tambm, um indicador de que phainmenon e phantasa
dificilmente podem ser idnticos, j que para falarmos em phantasai coletivas
teramos que imaginar um intelecto comum para o qual elas aparecessem...
E entre fenmenos, sensveis ou inteligveis, aparece ao ctico, longe da
caricatura que modernamente se lhe imps, que ele um objeto num mundo,
interagindo com outros objetos, capaz de ter experincias sensoriais e de
pensar. Todas essas coisas se lhe impem: elas aparecem no sentido do verbo
grego phano: brilham, se manifestam.

110
4.3 O phainmenon e o lgos ctico

A interpretao rstica faz mais jus enorme diferena entre os cticos e


as pessoas comuns: o ctico sabe, a cada segundo, que o mundo pode ser
totalmente diferente do modo como ele lhe aparece, enquanto que as pessoas
comuns, de maneira geral, confiam na experincia para formular crenas
cotidianas sobre a realidade.
O discurso ctico do aparecer faz-se, assim, necessrio a um pirrnico
que vive e fala sem crenas. Sua suspenso do juzo no o impede de se fiar
aos fenmenos: sua epokh sobre os lgoi, sobre o que se diz dos fenmenos,
e no sobre os prprios fenmenos, de maneira que essa prtica suspensiva
no os impede de ter um critrio para agir no mundo.
Barnes assume, em artigo recente, que a epokh ctica deveria incidir
sobre diversos assuntos no filosficos, j que o pirrnico suspende o juzo
acerca de tudo que investigar44. Em consonncia com seu artigo de 1982, The
beliefs of a Pyrrhonist, Barnes reafirma que o escopo da epokh de um pirrnico
ser to grande quanto a sua investigao (de modo que dependeria de cada

O autor afirma: A Sextan sceptic suspends his judgement on all philosophical matters
which he has investigated. He must therefore also suspend his judgement on a vast
number of non-philosophical matters. But for all that has been said so far, he may still be
awash with beliefs: he may have philosophical beliefs on the matters which he has not
investigated, and non-philosophical beliefs on any matters which may be untouched by
his philosophical investigations.(BARNES: 2007, p.331)
44

111
ctico ser urbano ou rstico). Assuntos no investigados pelo ctico poderiam,
assim, estar fora do escopo de sua suspenso de juzo.
Mas uma viso global do pirronismo que leve em conta o percurso ctico
tem de lembrar que sua investigao no tem uma origem restrita especulao
especificamente filosfica. E, por outro lado, tal viso de conjunto da obra de
Sexto no tem como ignorar a vastido da epokh desse pirrnico que, depois
de completa, atinge de tal forma nossa confiana em nossa capacidade de
conhecer a verdade e nossa crena em objetos fsicos e valores morais
absolutos que difcil imaginar quais crenas ficariam fora do seu escopo.
Uma das passagens em que Sexto Emprico ataca nossas crenas nos
objetos exteriores encontra-se em AM VII, 366, onde o filsofo afirma, aps uma
longa reflexo:
Visto, ento, que o que apreendido a partir de uma outra coisa
concordantemente, segundo todos, no evidente, mas todas
as coisas so apreendidas a partir de nossos pthe, sendo
outras que no esses, todos os objetos exteriores so no
evidentes e, devido a isso, incognoscveis para ns. (AM VII,
366)
(
,
,
)

A concluso dialtica de Sexto acerca do carter incognoscvel dos


objetos exteriores parece ser ignorada por aqueles que acham que h alguma
identificao entre as crenas mais simples dos homens comuns sobre as coisas
e o restrito mbito ao qual os cticos do assentimento. Examinador das
filosofias, o ctico investigou a sofisticada terminologia da epistemologia estoica
e dela se serviu para atacar aquela filosofia. E foi, eventualmente, a partir do
exerccio dialtico sobre aquela lgica estoica que chegou concluso de que

112
todos os objetos externos so incognoscveis. (Trata-se de uma concluso, por
assim dizer, dialtica e Sexto obviamente no endossa o dogma da
inapreensibilidade dos objetos exteriores, tampouco endossa a distino estoica
entre objetos evidentes e objetos no evidentes45.)
Faamos, ento, uma breve e simplificada retrospectiva do itinerrio
desse ctico: perturbado pela anomalia das coisas e sem saber a quais dar
assentimento ele foi buscar, na filosofia, a verdade, mas deparou-se com a
discordncia geral sobre tudo (inclusive sobre a apreenso dos objetos externos
mais comuns). Essa anomalia, que pode ter comeado com dilemas da sua vida
profissional, ou ainda sobre assuntos morais, onde os homens frequentemente
discordam46, algo facilmente notado por um homem de talento e com uma certa
cultura, parece ter-se expandido para todos os aspectos da vida. Parece ter
atingido at mesmo a antes assumida apreenso dos objetos comuns da
experincia, cujo conhecimento agora posto em questo pelo ctico. Se no
h por que no pensar, de um lado, que o homem de talento, antes de estudar
filosofia, assumia (assim como o restante das pessoas comuns) que apreendia
muitas coisas, como sua mesa, seu cachorro etc e achava que tinha delas
conhecimento, no h por que, por outro lado, estabelecer qualquer paralelo

45

H de ser lembrado o j mencionado texto de AM VII, 364 que parece corroborar a


tese de que o ctico no aceitaria a noo de evidncia introduzida pelos dogmticos.
Brunschwig tambm assim interpreta a passagem: "(...) in M VII 364, a definition of what
is enargs that is substantially the same as the definition in M VII 25 is explicitly attributed
to 'our oponents' (up tn enanton)." (BRUNSCHWIG: 1988, p.240)
46

No incomum, nos artigos neopirrnicos de Porchat, encontrar formulaes nas


quais ele inclui os homens comuns no conflito das filosofias. Penso, contudo, que isso
no deve ser lido como uma tendncia rstica da interpretao que Porchat confere
ao ceticismo depois de 1991, dado que mesmo os intrpretes mais urbanos reconhecem
que frequentemente o homem comum dogmtico, por exemplo, no caso da assero
de dogmas religiosos. Penso que Porchat tem em mente esse aspecto do discurso dos
homens comuns nas vezes em que os inclui como parte da diaphona que leva o ctico
epokh. Examinarei essa questo mais detalhadamente no ltimo captulo.

113
entre o reconhecimento ctico de um phainmenon como a mesa, algo que lhe
aparece, com sua crena inicial na existncia da mesa. O phainmenon ctico
o que resta aps o final desse percurso radical de investigao e epokh, onde
o ctico adquire a conscincia de que, dada a argumentao dos dogmticos,
qualquer conhecimento sobre os objetos dos nossos sentidos fica bastante
complicado.
Paulo Faria, em seu artigo A encenao, explica o problema
aparentemente insolvel posto pelo ctico, que malandramente triunfaria ao
aceitar a descrio fenomnica dos objetos, afirmando o carter aztetos,
inquestionvel, do fenmeno, e questionando to somente a pretenso de se
conhecer para alm do que aparece. O ctico estaria ardilosamente confessando
a ignorncia acerca de objetos sobre os quais, na verdade, nenhuma descoberta
seria possvel, j que tudo o que podemos saber sobre objetos estaria contido
em suas descries. Na metfora de Paulo, o ctico (no caso, o moderno
embora outros autores tenham atribudo postura semelhante ao ctico grego)
cria um cenrio sem soluo: (...) como se o visitante do Louvre quisesse ver
as costas da Gioconda. (FARIA: 2007, p. 124).
Contudo, o discurso do aparecer no tem pretenso nenhuma verdade
e ao conhecimento, de tal maneira que o ataque pirrnico atinge tambm a
crena banal do visitante do Louvre que acha que realmente est diante de um
quadro; e ento, luz de AM VII, 366, o ctico no pode conhecer nem mesmo
o rosto da Gioconda. A metfora do Louvre poderia dar a impresso de que a
crtica ctica do lgos se restringe pretenso de conhecer as essncias das
coisas, quando na verdade a reflexo pirrnica mostraria que, em ltima anlise,
o rosto da Gioconda to incognoscvel quanto as suas costas.

114
Ainda que as pessoas comuns no tenham uma epistemologia complexa
para explicar sua crena na existncia das coisas e na apreenso de suas
propriedades, elas esto dispostas a defender que conhecem certos objetos.
Assim, uma torre que de longe parece ser redonda, mas de perto se verifica que
quadrada, em condies favorveis de observao, tanto o homem comum
quanto um filsofo estoico, por exemplo, julg-la-o realmente quadrada, e
adotaro essa crena.
O texto de AM VII, 366 nos ajuda a perceber a intensidade do radicalismo
da filosofia pirrnica e ajuda a entender por que o ctico tem de se servir de um
vocabulrio peculiar para poder usar o discurso o vocabulrio do aparecer, que
em nada tem a ver com expresses corriqueiras como parece-me que vai
chover.
O uso pirrnico do discurso amplo e atinge vrios aspectos da vida: o
cotidiano, a instruo das artes, a prtica dialtica da filosofia e a exposio
autodescritiva da postura ctica. Parece-me ser justamente o fato de que o
escopo da epokh pirrnica no se restringe s crenas tericas que torna o uso
ctico do discurso totalmente dependente da complexa noo de phainmenon,
que s adquire sentido dentro da construo discursiva da filosofia pirrnica.
A coerncia de uma vida ctica sem crenas e da viabilidade de um uso
pirrnico da linguagem, cuja compreenso se beneficia dos modernos estudos
da filosofia da linguagem que abrem o caminho formal para sua possibilidade,
s podem ter explicado seu sentido quando levamos em conta a faceta
fenomenista do ceticismo pirrnico grego. O fenomenismo pirrnico e a adeso
ctica vida comum, quando analisados luz de uma interpretao rstica da
obra de Sexto Emprico, no so entendidos como uma valorizao de

uma

115
racionalidade no filosfica por parte do ctico, maneira da interpretao de
Porchat que abordarei a seguir. A interpretao rstica tem a vantagem de no
precisar, na sua busca por conferir ao ceticismo certa cidadania filosfica, lidar
com mais uma objeo: a que aponta para um possvel dogmatismo na
valorizao do discurso comum em detrimento da filosofia especulativa e no
estabelecimento de um critrio para tal demarcao.

116
4.4 A noo de crena e a obedincia ctica ao phainmenon

H um texto de Sexto Emprico que poderia ser invocado pelo intrprete


urbano, no intuito de mostrar que o ctico teria crenas. A semelhana dele com
uma passagem de Sobre a certeza de Wittgenstein pode indicar que de fato
uma interpretao urbana do ceticismo tem muito em comum com a filosofia
tardia de Wittgenstein. Trata-se do texto de HP I, 229-230, onde Sexto Emprico
est comparando sua filosofia com a filosofia da Academia:
Mas se os da Academia e os da Skpsis dizem acreditar
(peithestai) em algumas coisas, manifesta tambm, sob esse
aspecto, a diferena dessas filosofias. Pois acreditar se diz em
diferentes sentidos: o de no resistir mas simplesmente seguir
sem inclinao ou propenso forte, como se diz acreditar
(peithesthai) o menino no tutor, mas, s vezes, o de dar
assentimento a algo com escolha e como se com simpatia,
devido a um intenso querer, como o incontinente acredita
naquele que valoriza o viver de modo extravagante.
(
,
. ,
'
,

,
.)

Sexto continua afirmando que o ctico pratica o primeiro sentido de


acreditar (pethesthai), que ele acredita sem inclinao forte, como um menino
segue um tutor. Ora, Wittgenstein, no pargrafo 160, atacando diretamente a
dvida hiperblica ctica, nos lembra que: A criana aprende acreditando no
adulto. A dvida vem depois da crena. (WITTGENSTEIN: 1976, 160). Se o
texto de HP I, 299-230 indicasse que o pirrnico estaria disposto a acreditar em
muitas coisas, desde que sem forte inclinao, ento a postura ctica

antiga

117
poderia ser concilivel com as observaes de Wittgenstein sobre as relaes
entre determinadas crenas fundamentais e intrnsecas aos jogos de linguagem,
onde tambm se inseririam as reflexes filosficas. o que parece poder ser
abstrado do discurso neopirrnico de Porchat, como veremos no captulo
seguinte. O ctico antigo teria reconhecido que a dvida s vem depois da
crena, como quis Wittgenstein, e teria limitado seu ataque s teorias filosficas
e ao seu linguajar dogmtico procedimento simptico filosofia do segundo
Wittgenstein e que preserva vrias crenas bsicas comuns s pessoas.
Mas o regojizo urbano sobre aquela passagem de Sexto se esquece que
o verbo grego pethesthai tem vrios sentidos, como o de fiar-se e tambm o
de obedecer, e talvez tenha sido to somente esse amplo escopo semntico
que tenha permitido aquela comparao com o ceticismo acadmico a partir
desse verbo. Se fssemos tentar abstrair uma noo pirrnica de crena daquela
passagem cairamos em um mero obedecer ctico, no interior de uma viso
global sobre a coerncia da filosofia pirrnica.
Isso porque numa tal viso geral do ceticismo, certos textos que foram
utilizados para defender uma identificao total entre os conceitos de phantasa
e phainmenon tm de ser interpretados luz do carter introdutrio das
Hipotiposes. o caso de HP I, 22, sobre o critrio de ao da escola ctica:
Assim, o critrio de ao da conduta ctica dizemos ser o
phainmenon,
assim
chamando
virtualmente
sua
representao; pois, como ela repousa num sentimento e numa
afeco involuntria, no est aberta investigao.
(
,
.)

118
Logo acima desta passagem, contudo, Sexto parece indicar que est
apresentando o critrio da escola ctica para um interlocutor que se pergunta
sobre como o ctico pode agir, ao qual ele apresenta o segundo sentido de
critrio, conforme o qual, na conduta da vida, realizamos algumas aes e nos
abstemos de outras (HP I, 21). natural que, tentando apresentar a Escola
ctica para um leitor familiarizado com teorias da ao dogmticas, abundantes
poca, Sexto se sirva da noo de representao (phantasa) para explicar o
agir ctico, j que o ctico tem experincia das coisas que lhe aparecem e nada
impede o recurso terminologia corrente para tentar explicar essa experincia.
At mesmo a para ele cara noo de phainmenon sujeita, por vezes, a um
uso frouxo por parte de Sexto, uso esse mais comum a filosofias rivais como o
epicurismo e o aristotelismo, nas quais phainmenon aplicado apenas para as
coisas que aparecem aos sentidos. Pode ser este o caso do texto de HP I, 8,
onde phainmenon parece dizer respeito apenas s coisas sensveis (limitao
que no , como sabemos, prpria ao pirronismo ou mesmo ao estoicismo):
O ceticismo uma capacidade de opor coisas que aparecem e
coisas inteligveis de qualquer modo que seja, a partir da qual,
devido equipolncia das coisas e discursos opostos,
chegamos primeiramente suspenso de juzo e depois
tranquilidade.

' , '

,

No difcil imaginar, para qualquer leitor experiente da obra de Sexto, o


que seriam esses discursos opostos a coisas, ou essas coisas que aparecem (t
phainmena) em oposio a coisas pensadas. O debate sobre a existncia ou
no existncia do movimento, por exemplo, tem, do lado do fato de que o
movimento aparece, de que o experienciamos, filsofos e homens comuns que

119
confiam na sua percepo. E, do outro lado da polmica, h alguns filsofos, que
pensam coisas, concebem teses e formulam discursos que nos levam a acreditar
que o movimento no existe. Mesmo que parea restringir a noo de
phainmenon aos sensveis47, o texto parece visar, na melhor tradio dos
escritos expositivos, a um leitor que j transita pela terminologia filosfica
corrente mesmo um epicurista ou peripattico que tome, num primeiro
momento da leitura de Sexto, a noo de phainmenon como dizendo respeito
principalmente a sensveis.
A eleio ctica do phainmenon como seu critrio de ao responde a
necessidade de um critrio que fosse apenas de ao e no de verossimilhana
(ao contrrio do caso da filosofia da Nova Academia) ou de escolha propriamente
dita. E boa parte do rico livro I das Hipotiposes d a impresso de ter sido escrita
visando a objees e equvocos na compreenso da postura ctica,
especialmente acerca dos motivos que poderia ter o ctico para realizar uma
ao e no outra.
Mas a opo sextiana de minimizar a forma pela qual o ctico pode
seguir (pethesthai) algumas coisas gera dificuldades de interpretao, o que
tambm verdade para os textos nos quais a eleio do que aparece como
critrio de ao aparece acompanhada pela justificao de que os cticos no
podem permanecer inativos (cf. HP I, 23, 226-227 e AM VII, 29-30). Penso que
nenhuma dessas passagens deve ser entendida como uma mitigao da fora

47

No penso que a passagem em questo esteja restringindo, necessariamente, o


termo phainmenon a coisas experienciadas pelos sentidos, em oposio s coisas
pensadas. Isto porque os dogmas filosficos das grandes doutrinas, como por exemplo
o da irrealidade do movimento, so coisas pensadas que no so phainmena e que
podem ser opostas no somente s coisas que aparecem aos nossos sentidos, mas
tambm podem contradizer coisas que aparecem ao nosso intelecto (phainmena
inteligveis), como o dogma da existncia do movimento.

120
das coisas que aparecem, reduzindo-as a meras aparncias ou a qualquer tipo
de falibilismo: a eleio, se que se trata realmente de uma eleio (j que
muitas vezes, como visto anteriormente, o guiar-se pelo phainmenon ctico
descrito com termos passivos, reforando a ideia de um obedecer), no se d
apenas porque o phainmenon o pouco que sobra aps a investigao ctica.
Ao contrrio, justamente pelo fato de os discursos da filosofia especulativa
serem to fortes quanto as coisas que nos aparecem da forma mais ntida e
impositiva (e que, portanto, se impem a ns), que eles so capazes de quase
arrebat-las (HP I, 20).
E por isso, ento, que, do ponto de vista da persuaso, aquilo que
aparece no determina nada na viso ctica de mundo, pois nada estabelece,
como nada estabelecem tambm aqueles sofisticados discursos de vrias
doutrinas filosficas que questionam tudo o que aparece; e, do ponto de vista de
uma busca pela verdade para saber como agir no mundo, o seguir (pethesthai)
ctico do fenmeno est mais para um obedecer do que para um acreditar, j
que no h inclinao alguma a qualquer crena sobre aquilo que apenas
aparece.
As curiosas observaes sextianas sobre a fora e a sutileza dos
discursos dogmticos, que foram por vezes interpretadas como uma verso
avant la lettre da crtica ao discurso metafsico caracterstica da moderna filosofia
da linguagem, devem, a meu ver, ser compreendidas dentro do contexto de um
filsofo que sincera e enormemente impactado pelas coisas pensadas pelos
dogmticos. assim que, chegando depois suspenso do juzo, o ctico se
sente confortvel em ironizar os dogmas, chamando-nos de dolos (edola) e
defices (HPII, 222; HP III, 156; AM VIII, 156-7, por exemplo).

121
Longe de fazer do fiar-se nos phainmena uma forma mais branda de
crena, falvel e provisria, esse fiar-se exatamente o contrrio: revela um
impacto sincero da diaphona filosfica no intelecto do ctico, que, movido pelas
brilhantes argumentaes dos mais ousados filsofos especulativos, realmente
tocado pela fora de persuaso de suas teses de modo a questionar as mais
bsicas das crenas comuns. No h, assim, qualquer inclinao verdade de
qualquer proposio no fenomenismo ctico.
O verbo pethesthai s pode ser adequado no interior de uma explicao
do agir ctico enquanto traz consigo essa amplitude semntica que vai do
acreditar, passando pelo fiar-se at o obedecer (em geral, os intrpretes
urbanos se fiaram no primeiro sentido, e os rsticos apenas no segundo).
E como o phainmenon em toda parte tem fora, onde quer que venha,
como j dizia Timo, discpulo de Pirro (AM VII, 30), s o legado do gnio
filosfico de sculos capaz de levar o ctico isosthneia e epokh sobre
tudo, rejeitada, mesmo dada a fora das coisas que aparecem, qualquer forma
de identificao dos phainmena com as crenas comuns ou com as
pressuposies de uma racionalidade pr-filosfica prpria ao homem comum,
como parece poder ser abstrado da passagem de AM VII, 27, onde Sexto afirma:
Pois ou ser preciso que o grande e solene objeto da vaidade
dos dogmticos seja completamente destrudo, se no se
descobre nenhum cnon da verdadeira realidade das coisas; ou,
ao contrrio, que os cticos sejam refutados como presunosos
e afrontadores da crena comum, se algo aparece que seja
capaz de guiar-nos para a apreenso da verdade.
(
, '
,

,
.)

122

123
5. A fora filosfica do ceticismo

5.1 A objeo da apraxa

A reconstruo que apresentei do discurso ctico pode implicar em um


novo enfoque na interpretao de alguns dos desafios que tradicionalmente tm
sido levantados para da filosofia ctica. o caso da famosa objeo da inao
(apraxa), que acompanha o ceticismo desde os seus primrdios. Os
testemunhos mais antigos acerca da escola pirrnica j documentam a acusao
de que o ceticismo no poderia ser vivido, ou ao menos defendido
coerentemente. Tambm a filosofia da Nova Academia debateu a questo,
assunto que foge ao escopo da presente tese.
A anlise do discurso pirrnico que apresentei pode ajudar a explicar
como o pirrnico rstico pode honesta e coerentemente no acreditar em nada
justamente por no ter como faz-lo. Dentre os motivos para tal descrena
generalizada est um longo percurso filosfico atravs do qual o pirrnico se d
conta de que no possui qualquer critrio de verdade. E a ausncia de verdades
faz com que as decises na vida do ctico e seu uso de proposies seja pautado
pelas coisas que aparecem, sobre as quais o ctico no pretende afirmar nada
alm de que elas aparecem o que, de outro lado, permite um amplo uso do
discurso e (logo) da razo, justificando uma complexa interao com objetos no
mundo.

124
A milenar objeo de que impossvel viver sem crenas, contudo, cuja
chama foi mantida acesa pela dramtica objeo humeana ao pirronismo, citada
no primeiro captulo, que sintetiza a indignao comumente gerada por uma
alegada vida sem crenas, merece uma abordagem mais detalhada.
As respostas que encontramos em Sexto Emprico acerca da questo em
geral no nos satisfazem. Sexto frequentemente recorre terminologia estoica
para responder objeo de forma dialtica, j que por muito tempo a acusao
de apraxa foi oriunda do estoicismo. Mas o uso de um vocabulrio filosfico
comum poca de Sexto no agrada leitores contemporneos e parece cheio
de premissas, muito embora, como procurei defender at aqui, o carter
predominantemente dialtico do ceticismo antigo exige que tenhamos cuidado
ao atribuir qualquer pressuposto ao discurso ctico.
muito difcil, nesse sentido, definir at que ponto a enorme fora do
estoicismo poca das Hipotiposes ditou boa parte do uso dialtico de vrios
termos por parte de Sexto, na empreitada de expor a doutrina ctica aos seus
leitores. Tampouco fcil apontar o quo brilhantemente soube Sexto se servir
daquela terminologia de modo a explicar o ceticismo aos seus interlocutores.
o que chamo aqui de terminologia da afeco (pthos), que tem, a meu
ver, duas possibilidades de interpretao que manteriam a coerncia da postura
ctica: de um lado a de um uso dialtico e, portanto, provisrio de uma
terminologia emprestada de outrem, e de outro a hiptese de que Sexto possa
ter julgado fazer um uso emprico, cientfico e, portanto, fenomnico daquela
terminologia. Mas, como no encontramos em Sexto uma resposta a essas
perguntas modernas, tudo o que nos resta supor que essas possibilidades
poderiam estar corretas.

125
Katja Vogt (2010) atribui um carter em boa medida dialtico ao
naturalismo que encontramos na obra de Sexto Emprico, oriundo, segundo a
autora, da necessidade do ctico de admitir alguma aquisio de contedo por
vias naturais para poder justificar sua prtica investigativa48. Mas o fato de que
Sexto era mdico poderia motivar uma investigao histrica mais profunda
acerca da apropriao, por parte de Sexto, de noes como natureza e
afeco49.
A longa histria da objeo da apraxa fez com que ela vestisse as mais
diferentes roupagens e fosse dirigida aos mais diferentes cticos. Katja Vogt
dedicou um interessante artigo ao tema, sumarizando diferentes verses
daquela objeo:
Acusao de auto destruio: suspenso do juzo leva
autodestruio (Pirro)
Acusao de animal: ao sem assentimento no a ao de
um ser racional; , na melhor das hipteses, o comportamento
de um animal no racional (acadmicos)
Acusao de planta: sem assentimento, o ctico restrito a uma
inatividade similar de uma planta (Sexto)
Acusao da paralisia: sem um critrio prtico, o ctico pode no
ter como decidir por um curso de ao especfico. No h como
decidir por alguma das vrias e mutuamente incompatveis
aes disponveis num dado momento (acadmicos e Sexto)
Acusao eudaimonista: o ctico no pode viver uma vida boa
(acadmicos e pirronismo)
(VOGT: 2010, p. 166)
(Self-destruction charge: Suspension of judgement leads to
selfdestruction [Pyrrho]
Afirma a autora: According to his opponents, being able to think involves the mastery
of a certain amount of content. The sceptics ability to investigate is an extension of his
ability to think. In order to explain his investigative activity, Sextus might dialectically
employ the dogmatic view that a certain amount of content is acquired via a natural
process a process that does not involve assent and thus is consistent with suspension
of judgement. PH 1.2324 does not mention this line of thought. However, it is only in
the context of the dogmatists substantive theories of reason that the sceptic needs to
explain why his cognitive abilities and their exercise are consistent with suspension of
judgement. (VOGT: 2010, p. 176)
48

49

O artigo de James Allen (2010) um exemplo do que h de mais atualizado nessa


linha de investigao.

126
Animal charge: Action without assent is not the action of a
rational being; at best it is the behavior of a non-rational animal
[Academics]
Plant charge: Without assent, the sceptic is reduced to complete,
i.e. plant-like, inactivity [Sextus]
Inconsistency charge: No matter what the sceptic professes, he
at least sometimes assents [Sextus]
Paralysis charge: Without a practical criterion, the sceptic may
not be able to choose one particular course of action. There is no
way to settle on any one of several, mutually incompatible actions
available at a given time [Academics and Sextus]
Eudaimonist charge: The sceptic cannot live a good life
[Academics and Pyrrhonism] )

Dada essa quantidade de verses que assume a objeo da inao e os


limites da obra de Sexto em respond-la, a anlise textual de passagens do autor
tem de ser substituda pelas reflexes filosficas mais amplas acerca dos limites
da suspenso do juzo, quando da reflexo acerca da possibilidade do agir
ctico, do que testemunha o artigo de Danilo Marcondes supracitado (2007),
cuja hiptese de que a objeo da apraxa se assenta em uma teoria do juzo
e tambm uma teoria da ao que o ctico no precisa (e nem tem por que)
aceitar.
Temos a uma estratgia ctica para enfrentar o que, a meu ver, um
pressuposto de cada uma das verses supracitadas da objeo da apraxa, a
saber: de que crenas so necessrias para aes de diferentes tipos e de que,
portanto, uma epokh sobre tudo levaria o ctico autodestruio, imobilidade,
irracionalidade ou infelicidade.
O ctico poderia buscar no mar da diaphona filosfica os subsdios de
uma teoria do juzo e, consequentemente, de uma teoria da ao, que no
postulassem a necessidade das crenas para o agir e certamente Wittgenstein
seria (e foi) uma fonte daquela busca para alguns cticos contemporneos. E o
ctico, antigo ou moderno, poderia tambm buscar formular uma prpria teoria

127
da ao segundo a qual juzos no seriam necessrios para a ao, para que
depois, opondo-a s teorias tradicionais, atingisse a suspenso do juzo e o
consequente abandono dos pressupostos da acusao da apraxa; seria como
na metfora da escada (AM VIII, 481), retomada pelo prprio Wittgenstein, de
que assim como no impossvel a um homem que subiu por uma escada a um
lugar alto chut-la com o p, depois de ter subido, tambm pode o ctico, tendo
utilizado um argumento demonstrativo como um meio de acesso concluso
da inexistncia da demonstrao, reconhecer em seguida que seu argumento
tambm atingido pela fora de sua prpria concluso e, nesse sentido,
descartado. Essas opes constituem estratgias interessantes para abrir
caminho para a defesa de uma filosofia ctica coerente.
Mas o problema da defesa de uma postura ctica, em comparao com o
amorfo elenco de argumentos que constitui o ceticismo moderno, o de que ela
tem um carter inevitavelmente positivo enquanto se pretende uma alternativa
filosfica ao conflito das filosofias, mesmo que interpretada como um discurso
meramente confessional. E, no interior dessa positividade, a alegao de um
viver e agir sem crenas parece depender mais da elucidao do que seria um
critrio de ao genuinamente livre de toda crena do que simplesmente de uma
mera suspenso do juzo acerca de diferentes teorias da ao.
Seria possvel conceber, assim, um ctico que, suspendendo o juzo
sobre diferentes teorias da ao, suspendesse o juzo sobre se tem ou no
crenas, no se posicionando, consequentemente, no debate entre intrpretes
rsticos e urbanos acerca de sua prpria posio. Mas, como procurei mostrar,
este certamente no o caso de Sexto Emprico, que professa viver sem crenas
e apenas seguir os fenmenos.

128
A defesa da coerncia de uma filosofia positiva ctica rstica
frequentemente acaba sendo feita, ento, por meio de hipteses (como faz
Danilo Marcondes (2007)), ou ainda, a defesa de um uso coerentemente ctico
do discurso acaba sendo alvo de um mero otimismo por parte de especialistas
como Lorenzo Corti (2009).
Mas uma certa compreenso do sentido do discurso fenomnico ctico
como a que apresentei, ao explicar o carter profundamente peculiar da postura
ctica, abre o caminho para entender, ao menos, por que o ctico no chama as
coisas que aparecem, seu critrio de ao, de crenas.

129
5.2 Certeza e crena

curiosamente a prpria neutralidade epistemolgica da noo de


phainmenon, aquilo que aparece, que abre o caminho para uma espcie de
noo ctica de certeza, mesmo no contexto de uma interpretao rstica do
ceticismo50. Convencido de que no tem como afirmar nada sobre aquilo que
aparece nem trat-lo como mera representao, de um lado, tampouco
hipostasi-lo, de outro o ctico, porm, no tem como negar a fora com que
se manifestam para ele vrias dessas coisas.
Oswaldo Porchat, em sua defesa de um neopirronismo de ares urbanos,
inspirado em Sexto, parece ter ousado para alm dos limites da filosofia sextiana,
ao afirmar que:
Na medida e no sentido em que nos permitimos dizer que temos
crenas, nessa mesma medida e sentido no recusamos ter
certezas em nossa vida prtica e cotidiana. No temos por que
hesitar em acolher em nossa linguagem o vocabulrio usual da
certeza, bastando-nos, tambm aqui, apenas cuidar para que
no se venha sobrepor a nossos usos lingsticos uma
interpretao dogmtica, para que deles no se queiram extrair
pressupostos epistemolgicos ou ontolgicos PORCHAT: 2006,
p.135)

50

Danilo Marcondes, sumarizando a interpretao rstica tradicional do pirronismo,


indica como ela frequentemente se constitui como simptica a uma interpretao
falibilista do ceticismo e em princpio contrria a qualquer noo de certeza ctica: A
poche decorre, portanto, da dinamis antithetik, ou seja, da produo do conflito entre
opinies e doutrinas. Segundo essa interpretao, devemos suspender o juzo tanto em
relao a afirmaes das doutrinas dos dogmticos que tm pretenso a dizer algo
sobre o no-vidente, sobre o que ultrapassa o fenmeno, quanto a afirmaes das
pessoas comuns que, embora se encontrem no plano do fenmeno, fazem afirmaes
dogmticas ao no admitirem a provisoriedade ou precariedade do que afirmam,
atribuindo-lhes certeza. (MARCONDES: 2007, p. 138)

130

Mas no s no acrscimo de uma interpretao dogmtica que a


obedincia ctica primazia do que aparece, oriunda de uma sincera suspenso
do juzo sobre tudo, se diferencia das crenas comuns. O ctico recusa as
certezas filosficas ricas em pressupostos ontolgicos e epistemolgicos, mas
recusa tambm as mais simples certezas das pessoas comuns, distantes de
qualquer reflexo filosfica.
Mas um ctico que olha para um carro em alta velocidade prestes a
atropel-lo no tem dvida alguma em se esquivar, e a essa ausncia total de
dvida penso que podemos dar tambm o nome de certeza mas num certo
sentido da palavra, livre de qualquer pretenso, mesmo que simples e no
filosfica, verdade. Isso porque o ctico que se esquiva de um carro em alta
velocidade no tem dvida alguma do tipo de consequncia que lhe traria o
atropelamento, dentro do escopo do que aparece.
Sexto Emprico afirma que o pirrnico no briga por palavras
(phonomakhen) (HP I, 194-5) e desconfia, assim, da exatido conceitual
almejada por muitos filsofos dogmticos. Mas por certas palavras, penso, o
ctico teria de brigar, devido sua inevitvel associao, mesmo que indireta,
com a ideia de verdade. E isso verdade mais para o caso da noo de
crena do que para a noo de certeza, embora se possa argumentar sobre
a dificuldade de se imaginar uma certeza totalmente desvinculada de qualquer
ideia de verdade.
Uma narrativa ctica psicolgica acerca dos motivos pelos quais certos
fenmenos inteligveis se impem de maneira anloga certeza poderia ser

131
construda tendo por base a espcie de signo aceita e endossada pelo ctico, o
signo rememorativo.
Mergulhado na manifestao ininterrupta das coisas que aparecem de
maneira imbricada aos sentidos e ao intelecto, o ctico sabe do perigo de ser
atropelado, dentre outros motivos, tambm por causa da experincia de que a
coliso entre objetos causa a destruio, e a destruio do corpo causa a morte.
Mas os signos que levam o ctico a tais inferncias sem que ele
transcenda o mbito fenomnico so de uma classe muito especfica. Uma das
passagens mais famosas acerca dessa classe de signos, os rememorativos
(hypomnestik), um dos textos mais difceis, a meu ver, de ser interpretado
luz de uma leitura rstica do pirronismo. Nela, Sexto afirma, curiosamente, que
vai direcionar sua investigao e crtica apenas ao signo indicativo, preservando
do ataque pirrnico o signo rememorativo:
H, com efeito, dois signos: aquele que comemorativo e
tomado principalmente como dizendo respeito s coisas
temporariamente no evidentes, e o indicativo que
empregado no caso das coisas naturalmente no evidentes, e
propomos concentrar toda nossa investigao e aporia no no
comemorativo (que normalmente tomado pelas pessoas
comuns como sendo til) mas no indicativo. Este foi inventado
pelos filsofos dogmticos e pelos mdicos racionalistas como
capaz de lhes fornecer a necessria assistncia. Assim, no
estamos em conflito com as pr-noes dos homens, tampouco
estamos subvertendo a vida ao dizer que no h signo, como
alguns falsamente nos acusam. Porque se estivssemos
abolindo os signos estaramos, talvez, atacando a vida e a
humanidade. (AM VII, 156-7)
( ,
,
, ,

(
),
,
, .
,
, ,

132
. , '
)

De um lado, justamente por poder ser empregado integralmente no


mbito de um lgos fenomnico e da vida prtica que o signo rememorativo
adotado pelo ctico, como no caso da inferncia de que h fogo, da vista de
fumaa ou leo, da vista de uma faixa de atleta, ou ainda um antigo machucado
de uma cicatriz ou a morte de um ferimento no corao (AM VII, 157).
Mas a passagem em questo bastante hostil interpretao rstica,
pois nela o ctico se pe ao lado de pr-noes da humanidade. O conceito de
pr-noo (prlepsis) aparece algumas vezes nos escritos de Sexto, que parece
ter uma posio ambgua a respeito de sua aprovao ou rejeio (cf., por
exemplo, o texto de AM XI, 44, onde as pr-noes dos homens comuns
aparecem no seio da diaphona sobre o qual o ctico exerce a suspenso do
juzo). Mas os intrpretes urbanos, que usaram esse aparente endosso ctico
daquela noo para ler o ceticismo como um combate dirigido s pretenses de
infalibilidade e busca do absoluto por parte dos filsofos dogmticos (cf., por
exemplo, PORCHAT: 2006, p. 210-11), no levaram em conta que o longo
percurso ctico em direo a epokh faz da adeso ctica vida uma adeso
peculiar, onde as aes do ctico podem frequentemente coincidir com as aes
dos homens comuns, mas onde tambm a complexa filosofia pirrnica opera
permitindo ao ctico a reteno constante do assentimento e da tendncia
comum de acreditar em realidades. Esta me parece a nica maneira de entender
o eventual endosso ctico a certas pr-noes: o ctico as toma, quando do seu

133
endosso, como phainmena.

51

S assim possvel dar sentido aos textos,

citados anteriormente, nos quais os cticos se apresentam como possveis


afrontadores das crenas comuns e oponentes de qualquer ideia de evidncia.
O que seria tambm, de certa forma, um uso dialtico do termo, como
interpreta Ezequiel de Olaso, afirmando que Sexto:
(...) no se pergunta qual o fundamento da pr-noo, nem o
processo pelo qual se formam os conceitos e no discute a
funo criteriolgica que as pr-noes cumprem. Eu infiro que
esses grandes e discutidos temas no o interessam, porque
Sexto somente emprega as pr-noes de modo oblquo,
quando em confronto com os dogmticos. (OLASO: 2007, p. 21)

Novamente a encontramos a fronteira, difcil de estabelecer, entre uma


apropriao engenhosa da terminologia corrente e o mero uso dialtico e
provisrio. Mas, na tentativa de se explicar a filosofia pirrnica, a centralidade da
noo de phainmenon tem de ser levada em conta na explanao de tudo que
pertencer ao lado positivo e expositivo da postura pirrnica.
A expectativa que o ctico cria sobre eventos futuros, ocorrendo no mbito
fenomnico, , ao contrrio das inclinaes dos homens comuns, livre de toda
crena e fundamentada numa narrativa filosfica altamente complexa, que elege
as coisas que aparecem como critrio de ao e explora as relaes entre elas.
De tal modo que a insistncia, por parte de certos filsofos e contra as dvidas
do ceticismo moderno, de defender nossas certezas mais bsicas talvez no
seja necessariamente to estranha ao pirronismo grego.

51

O que ajudaria a explicar por que, por exemplo, a opinio da necessidade de se ter
pr-noes para investigar uma questo, atribuda por Sexto a Epicuro, mencionada
com certa reverncia em AM I, 57, antes de Sexto descrever a gramtica dogmtica sob
investigao. Sexto certamente no pretendeu, no exame de doutrinas rivais,
transcender o mbito do que aparece.

134
Portanto, a confiana, a regularidade e o frequente carter coletivo das
coisas que aparecem, e das que aparecem como signos de outras que
aparecem, constituem o que garante ao ctico um viver e falar sem crenas. A
mera capacidade de destruir diferentes teorias segundo as quais crenas seriam
necessrias para a ao, ou o fato de que no haveria como demonstrar que
possuir crenas uma condio sine qua non da maestria de uma lngua, so
elementos externos ao ceticismo antigo que abrem caminho para sua
reconstruo e atualizao, mas no conferem a integridade desejada ao
ceticismo de Sexto Emprico.
Talvez, ento, um ctico pirrnico pudesse aceitar uma descrio
(fenomnica) do papel ocupado por certas crenas e proposies no habitual
jogo lingstico de dvidas e certezas empreendido pelas pessoas comuns. Mas,
no interior do discurso fenomnico pirrnico, o papel de certas pr-concepes
totalmente ressignificado, e o escopo e radicalismo do longo percurso ctico
em direo a uma epokh sobre tudo s pode implicar no abandono posterior
das crenas que o ctico, como qualquer homem comum, possua desde o incio
de sua busca filosfica pela verdade.
Alm disso, se um filsofo dogmtico pode discorrer, do seu ponto de
vista, sobre o que no podemos no saber para que possamos agir, um ctico
poderia, paralelamente e eventualmente, afirmar que aparece para ele que no
conseguiria agir se no experienciasse vrios dos phainmena que experincia,
acrescentando que nada mais sabe, nem mesmo aquelas coisas que julgou
saber num passado agora superado.

135
5.3 A questo do insulamento e o neopirronismo de Porchat

Da perspectiva sextiana, todo e qualquer ctico foi, algum dia, um


dogmtico. Mesmo antes de se deparar com as discusses filosficas e nelas
mergulhar e mesmo durante o mergulho na investigao. Isso porque, mesmo
que o exame de diferentes e complexas doutrinas filosficas tenha levado o
ctico, no itinerrio em direo epokh generalizada, a desconfiar de muitas
coisas que outrora dava por certas, o processo de decupagem das crenas e
pr-concepes da vida cotidiana a partir do estudo da filosofia s ocorre quando
de uma suspenso generalizada do juzo, estgio ltimo, por assim dizer, do
percurso ctico.
Se, por um lado, no h como estabelecer uma linha clara de demarcao
entre o que pertence ao mbito da filosofia e o que pertence ao mbito da vida,
j que a investigao filosfica tambm parte de nossa experincia do mundo,
por outro lado, a necessidade de tal critrio parece ser uma das fraquezas de
toda e qualquer interpretao urbana do pirronismo que pretenda proteger os
juzos da vida comum do questionamento ctico.
A introduo, por parte de Burnyeat, do conceito de insulamento, vem
da necessidade de se formular argumentos histricos, para alm da anlise
textual

52

, no enfrentamento da complicada controvrsia sobre o escopo da

epokh.

52

Cf. a nota 13 do artigo de Burnyeat (1984) na qual ele v a necessidade de tal reflexo
histrica dada a mudana de posio por parte de seu oponente urbano, Michael Frede,
e tambm pelo fato de que Johnathan Barnes e David Sedley teriam destrudo seus

136
Na sua j mencionada formulao, Burnyeat entende por insulamento
uma prtica que protege a vida comum dos juzos filosficos e protege a filosofia
dos juzos da vida comum (BURNYEAT: 1984, p.226). Um fenmeno, para o
autor, de nossa poca e estranho Antiguidade, que teria em Kant seu
precursor.
Wai-Hung Wong mostrou as dificuldades e ambiguidades que cercam a
ideia de insulamento, tendo opinado que tal conceito faria referncia a
fenmenos diferentes (WONG: 2002, p. 350). Independentemente da exatido
histrica do insulamento como fenmeno e do seu uso, por parte de Burnyeat,
para atacar a interpretao urbana do ceticismo, pretendo aqui examinar um
caso especfico: a interpretao urbana de Oswaldo Porchat, a partir da qual
podemos explorar outras dificuldades inerentes a toda e qualquer interpretao
urbana. Penso que a questo do insulamento pode ser inserida nessa
perspectiva.
Mesmo se concordarmos com a argumentao histrica de Burnyeat
(1984) e admitirmos que, dada a perspectiva histrica que ele apresenta, as
interpretaes urbanas de Sexto so anacrnicas, a acusao de insulamento
encontra seus limites na peculiaridade com a qual Porchat aborda a questo das
crenas de um ctico. Porque o que o autor faz no proteger as crenas
comuns do ataque ctico, mas atribuir tanto a filsofos dogmticos quanto aos
homens comuns uma observncia do fenmeno anloga do ctico, no que se
refere a essas crenas mais bsicas.

argumentos anteriores em favor de uma interpretao rstica, que estavam centrados


numa anlise no necessariamente correta da concepo sextiana de dogma.

137
Antes de dedicar passagens de seus artigos para elogiar a interpretao
urbana de Michael Frede, Oswaldo Porchat j havia se tornado um filsofo
neopirrnico. Seu artigo Sobre o que aparece o primeiro no qual ele assim se
autodeclara. A influncia que os textos de Sexto Emprico exerceram sobre ele,
a ponto de faz-lo abandonar seu combate ao pirronismo para, enfim, converterse a essa filosofia, foi enorme.
Em verdade, antes da sua converso ao neopirronismo, Porchat havia
interpretado o ceticismo de modo rstico, um dos motivos, diga-se de passagem,
de sua diferena inicial com o ceticismo. Lembre-se, por exemplo, de duas
passagens de seus artigos iniciais. Em Saber comum e ceticismo, Porchat
afirmou:
Vivo, ento, doxicamente minha vida de homem, sem filosofar.
Ora, o estranho e curioso paradoxo do ceticismo est em que
ele instala decididamente a filosofia no seio da vida comum. Se
me permitem a expresso, ele a infesta de filosofia, para fazer a
filosofia triunfar sobre ela e reduzi-la. Ele o consegue, mediante
o ardiloso estratagema que consiste em tratar a viso comum do
Mundo, que reflete nossa experincia cotidiana, como se ela
fosse uma teoria do Mundo; em equiparar o uso ordinrio do
discurso ao seu uso filosfico; em tratar as asseres e opinies
do homem comum em p de igualdade com as teses dos
filsofos. Sob o pretexto de que os filsofos argumentaram
contra elas e as contestaram ou, inversamente, de que
argumentaram em seu favor e as defenderam, os cticos logram
integrar as proposies ordinrias ao conflito das filosofias. A
promoo insidiosa dessas proposies ao estatuto, pouco
recomendvel, de teses filosficas propicia-lhes, ento, a
ocasio de a umas e outras oferecer um destino comum: o de
serem igualmente objeto da dvida ctica e da suspenso de
juzo. Tentando convencer-nos de que os homens comuns
fazemos filosofia sem saber, o ceticismo rejeita toda pretenso
humana ao saber, ao conhecimento, verdade. (PORCHAT:
2006, p. 87).

E j em seu primeiro artigo publicado, O conflito das filosofias, onde


encontramos algum endosso de Porchat recusa sextiana das afirmaes
comuns, ele escreveu :

138
O homem busca incessantemente a palavra de Zeus para fazerse seu intrprete; e no menos que os filsofos de profisso os
homens comuns, na metafsica bruta que espontaneamente
formulam, e os homens de cincia, que com tanta freqncia
fazem filosofia como M. Jourdan fazia prosa. (PORCHAT :
2006, p. 23).

Depois deste artigo de 1968, a filosofia de Porchat tendeu, seja em sua


fase inicial de defesa de uma filosofia da vida comum, na guinada ctica de
Sobre o que aparece ou na posterior defesa de um ceticismo urbano de
inspiraes fredianas, condenao de qualquer invaso filosfica, por assim
dizer, da vida comum.
De modo que somente quando ele identifica a adeso ctica ao que
aparece com certas crenas comuns que Porchat vive a virada pirrnica em sua
filosofia. Mas, na narrativa que ele apresenta da sua converso ao neopirronismo
em Sobre o que aparece, aquele abandono da interpretao rstica em favor
de uma interpretao urbana fica bem menos explcito do que outra mudana
em sua interpretao da obra de Sexto, a saber, seu abandono de uma
interpretao mentalista do ceticismo antigo. Porchat afirmou:
Interpretei o pirronismo como uma filosofia mentalista e atribulhe tal opo implcita em Ceticismo e mundo exterior (cf.,
acima, p. 89-116). Mas as objees de dois de meus estudantes
num curso de graduao ministrado no Departamento de
Filosofia da Universidade de So Paulo sobre o ceticismo grego,
Carlos Alberto Inada e Luiz Antnio Alves Eva, formuladas em
trabalhos acadmicos que me apresentaram, ainda que num
primeiro momento eu as tenha rejeitado, acabaram
incentivando-me a uma reformulao radical de minha leitura do
pirronismo, que culminou na interpretao que ora proponho.
(PORCHAT: 2006, p. 130)

Ao contrrio do que ocorre com seus artigos posteriores, nos quais a


constante meno a Frede e a interpretao da frmula hson ep t lgo
indicam explicitamente uma interpretao urbana, o primeiro artigo da fase

139
neopirrnica de Porchat, Sobre o que aparece, tem uma narrativa ambgua no
que se refere disputa entre rsticos e urbanos. Isso porque, de um lado, o autor
atrubi uma atitude dogmatizante aos homens comuns, enquanto, de outro lado,
chega a afirmar que, sendo ctico, possui vrias crenas banais, bsicas e
compartilhadas tambm por filsofos dogmticos, descrevendo-as como um
mero reconhecimento do fenmeno:
Crenas minhas banais, que so como as de um homem
qualquer. Tranqilamente as tenho, isto , sigo o que me
aparece. Crenas tais, mero reconhecimento do fenmeno, tmnas obviamente tambm, enquanto homens comuns, um
berkeleyano, apesar de seu imaterialismo, ou um kantiano,
no obstante sua doutrina do mundo exterior e da
representao. Pretender invocar o fato dessas crenas e sua
irrecusvel necessidade como argumento contra a filosofia de
Berkeley ou a de Kant seria, por certo, algo ridculo e esdrxulo,
uma demonstrao de espantosa ingenuidade filosfica. Mas
no , ento, menos esdrxulo e inconsequente opor um tal
argumento contra o pirronismo, objetando-lhe que sua epokh
deveria implicar a abolio de todas essas crenas e que o fato
de que o ctico continua a t-las e a mostrar que as tem em sua
vida cotidiana como no poderia ser de outra maneira
descobre uma contradio insanvel entre a prtica do ctico e
a sua doutrina. (PORCHAT: 2006, p.134-5)

Espero ter deixado claro, contudo, que na perspectiva que apresentei


sobre a filosofia sextiana, um ctico grego no concordaria com essa descrio,
que reune como de mesmo tipo a posse de certas crenas por filsofos, cticos
e pessoas comuns. O homem comum, para Sexto, hipostasia aquilo em que
acredita, e o filsofo, quando no o faz, sempre se posiciona acerca da realidade
ou no realidade dos fenmenos, mesmo que seja para suspender o juzo.
Mas a interessante verso porchatiana do pirronismo em Sobre o que
aparece dificilmente pode ser enquadrada no que tradicionalmente se endendeu
por uma interpretao urbana, j que nela, muito embora haja um endosso da
noo de crena (algo, como procurei mostrar at aqui, estranho ao ceticismo

140
antigo), esse endosso descrito como uma mera aceitao do fenmeno, e o
escopo do questionamento ctico atinge a atitude dogmtica dos homens
comuns.
, contudo, justamente no tratamento que Porchat confere ao discurso
comum em Sobre o que aparece que j aparecem os indcios do que se
tornaria, depois, uma interpretao urbana mais explcita: a relao da filosofia
com certas crenas ordinrias, seja ela berkeleyana, kantiana ou ctica, aparece
como uma relao onde a filosofia no muito mais do que um adendo s
crenas comuns, uma mera interpretao de crenas que, removido o contexto
filosfico, so compartilhveis por diferentes pessoas.
Para onde fora aquela metafsica bruta formulada espontaneamente pelos
homens comuns, denunciada pelo Porchat dos primeiros artigos no cticos? E
a infestao de filosofia que o ceticismo empreende sobre a vida dos homens,
to fervorosamente combatida tambm naquela fase do pensamento do autor?
Porchat parece nunca ter aceitado a equiparao do discurso ordinrio da vida
ao discurso filosfico e ter sempre pressuposto uma ciso entre dois lgoi, tendo
se convertido ao ceticismo somente quando finalmente julgou que o ctico antigo
comungava dessa diferenciao.
De modo que, independentemente do quo persuasiva tenha sido a
introduo da noo de insulamento, por parte de Burnyeat, para combater a
interpretao urbana de Frede, a engenhosidade da narrativa pirrnica de
Porchat em Sobre o que aparece dificilmente impactada por aquela
perspectiva histrica, j que os juzos comuns, para Porchat, no esto
protegidos do ataque filosfico.

141
Mas o artigo em questo nos remete a um problema mais fundamental do
que o problema do insulamento, um problema cuja elucidao no depende de
uma perspectiva histrica erudita como a que nos oferece Burnyeat. Trata-se de
uma determinada distino, nunca abandonada por Porchat, entre um mbito
ordinrio e um filosfico, entre vida comum e filosofia.
Examinemos, por exemplo, uma ideia presente em vrios artigos de
Porchat, a metfora de um philsophos, um estudante de filosofia que, no tendo
se convertido a qualquer doutrina filosfica, j no encontra mais, depois de um
percurso filosfico, justificao para suas antigas crenas cotidianas. uma
espcie de metfora de que se serve o discurso neopirrnico de Porchat para
introduzir uma peculiar interpretao do pirronismo antigo, segundo a qual o
ctico seria como um estudante de filosofia que no se converteu a nenhuma
doutrina, mas questiona a sua crena na realidade das coisas. Afirmou o autor:
Mas suponhamos tambm que o nosso jovem filsofo j
avanou suficientemente nos seus estudos e reflexo para terse dado conta de que no mais pode, diante da viso do mundo
do senso comum como todos, ele dela, por certo, em boa
medida compartilha , manter a atitude dogmatizante e pouco
crtica do homem ordinrio, que por muito tempo foi a sua. Ele
aprendeu a problematizar a verdade ltima das mesmas
sentenas que, entretanto, como qualquer um ele
cotidianamente profere, ele no tem como conferir-lhes uma
efetiva dimenso cognitiva, ele questiona em ltima anlise a
relao entre elas e o real, o que quer que isso possa significar.
Sua experincia cotidiana, ele no tem ainda como atribuir-lhe
qualquer interpretao filosfica. (PORCHAT: 2006, p. 122)

Tal perspectiva sobre o pirronismo enfrenta o problema de uma distino


forte entre filosofia e vida que, embora anlogo questo do insulamento, de
ordem mais filosfica do que propriamente histrica. Nas passagens que citei de
Porchat, h claramente a valorizao de uma racionalidade para alm da

142
filosofia, de um campo que a prtica filosfica pode interpretar, mas no pode
realmente pr em xeque. O mbito filosfico, para Porchat, parece ser restrito
quele que discute a verdade ltima das coisas, a dimenso cognitiva e a
relao das crenas com

o real.

assim que as doutrinas

filosficas, na

explanao pirrnica de Porchat, so precedidas de um no obstante (o


berkeleyano ou o kantiano tm a mesma crena que um ctico ou que um
homem comum apesar de seu imaterialismo e no obstante sua doutrina do
mundo exterior e da representao, respectivamente (PORCHAT: 2006, p.134).
Em verdade Porchat nunca teria abandonado sua averso promoo
incidiosa (PORCHAT: 2006, p. 87) das afirmaes dos homens comuns a teses
filosficas. O problema que, como procurei mostrar, Sexto no faz essa
distino.
E o problema do insulamento fica atrelado, nesse contexto, a um probelma
anterior: o de se ter um critrio de demarcao entre teses filosficas e opinies
comuns. Um pirronismo assentado sobre essas distines cai, a meu ver, no
eterno desafio de apresentar um critrio para essas diferenciaes, sem deixar
o dogmatismo entrar pela porta dos fundos.
A epokh radical do pirrnico grego no se limita s interpretaes
dogmticas das asseres comuns. O discurso especulativo no , dessa forma,
to estranho ao ctico antigo: ele quem permite a suspenso do juzo sobre
tudo.
Talvez a influncia de vrias filosofias de nossa poca, sejam elas
oriundas do mundo anglo-saxo ou da Europa continental, faa com que no
levemos to a srio o que hoje chamamos de discurso metafsico, e
consequentemente no acreditemos tanto na autonarrativa ctica, segundo a

143
qual a diaphona filosfica acerca da verdade realmente atinge o mundo da vida.
O ctico no aquele homem comum que pretendeu problematizar a verdade
ltima das sentenas, mas o que problematizou a verdade de toda e qualquer
proposio e crena.

144
5.4 Ceticismo, metafsica e discurso pirrnico

Fogelin e Porchat, que defendem posies filosficas neopirrnicas,


poderiam alegar que suas filosofias no dependem de uma interpretao correta
da filosofia ctica, sendo por ela apenas inspirada, em nada ameaando a
coerncia e a fora da proposta neopirrnica sua mera impreciso histrica. 53
Mas cabe perguntar tambm se o velho pirronismo rusticamente interpretado
no poderia ser, tambm ele, fonte de inspirao das reflexes filosficas
contemporneas, oferecendo assim uma proposta filosfica de maior afinidade
com a tendncia contempornea da valorizao das escolas da antiguidade
justamente por no terem elas separado suas filosofias, de uma forma ou de
outra, da vida comum.
O neopirrnico reclama, aparentemente com razo, da caricatura que foi
imposta ao ceticismo durante sculos, por filsofos antigos e modernos. Mas a
caricatura que faz o neopirrnico urbano da metafsica, mesmo em sua
interpretao da obra de Sexto Emprico, no me parece menor. A maneira de
se conceber o ctico sextiano e um possvel neopirrnico rstico seria imaginar
algum bem mais impactado por reflexes chamadas metafsicas, algum no
to descrente no poder do lgos em encontrar verdades quanto o pirrnico
urbano. Em sua prtica antittica de opor fenmenos e opinies, o pirrnico
rstico de fato suspende o juzo sobre a proposio o rosto da Gioconda
branco tanto quanto sobre qualquer outra proposio dogmtica, por no

53

Cf. a passagem de Fogelin citada anteriormente e o prefcio do livro de Porchat


(PORCHAT: 2006).

145
reconhecer qualquer privilgio dos sentidos sobre os dogmas filosficos ou viceversa. No haveria, para ele, qualquer privilgio, por exemplo, da proposio a
neve branca sobre a proposio a neve preta, por mais que a neve lhe
aparea branca naquele momento.
Convido o leitor a uma comparao hipottica: um filsofo eleata que,
convencido por Parmnides, sabe que todas aquelas afirmaes sobre objetos
externos que fazemos no dia a dia so falsas, no pareceria enfrentar, em geral,
as acusaes de incoerncia com as quais o ctico tem de lidar. Tal filsofo
eleata hipottico54 vive uma vida que ele sabe ser no mundo da iluso; ele
acredita na falsidade de cada uma daquelas proposies que utiliza no seu dia
a dia. Pergunto-me por que teria de haver mais resistncia contra uma posio
filosfica mais humilde, a de um pirrnico que levou a srio aquelas antigas
reflexes filosficas, realmente encontrando igual fora de persuaso tanto no
discurso eleata quanto no aristotlico, para dar um exemplo, e suspendeu o juzo
sobre ambos, alegando seguir os fenmenos sem acreditar em nenhum deles.
Nem tantos parecem ter problema com aquele que sabe, a cada segundo, que
o mundo totalmente diferente do modo como ele lhe aparece, quanto os que
parecem ter problemas com o ctico que sabe, a cada segundo, que o mundo
pode ser totalmente diferente do modo como ele lhe aparece. Difcil explicar o
desconforto que a postura ctica tem causado em seus interlocutores na Histria
da Filosofia. Talvez tenhamos de dar razo a Sexto, que ironicamente afirmou,
em AM VII, 27, o homem por natureza um amante da verdade55.

54

Pouco importa, para os fins dessa considerao, a fidelidade histrica dessa


personagem filosofia de Parmnides.
55
Cf. tambm AM I, 41

146
Consideraes finais

Refleti acerca da obra de Sexto Emprico, apresentando o que julgo ser o


sentido do discurso ctico: tanto no que se refere ao significado da defesa
positiva do ceticismo que encontramos na obra de Sexto Emprico, quanto no
que se refere ao sentido de um uso pirrnico do discurso.
Partindo do debate exegtico entre as interpretaes rstica e urbana,
procurei defender a primeira atravs da evidncia textual e tambm da
importncia do itinerrio percorrido pelo pirrnico em direo suspenso do
juzo. Tendo me deparado com o tema do uso pirrnico do lgos, empreendi um
exame de textos sextianos e de comentadores para defender uma determinada
interpretao acerca da relao entre a filosofia ctica e o discurso. Se mobilizei
textos de Wittgenstein, f-lo to somente para introduzir e ilustrar o como uma
interpretao rstica peculiar pode contribuir para a reconstruo e para a
atualizao do ceticismo de Sexto. Amparado por uma longa tradio de uso da
filosofia wittgensteiniana na exegese do pirronismo, a nenhum momento pretendi
contribuir para o extenso debate acerca da questo do ceticismo na interpretao
da obra de Wittgenstein.
Mobilizei textos de Sexto e de comentadores para defender minha leitura
do ceticismo, procurando refletir tambm sobre a fora filosfica do ceticismo
antigo e de suas atualizaes neopirrnicas.
Na tentativa de oferecer uma interpretao do sentido da doutrina ctica,
mencionei a noo de haresis (doutrina ou escolha) ctica, propositalmente sem

147
citar o texto de Sexto Emprico das Hipotiposes no qual, logo de incio, ele
responde a questo sobre se o ctico tem ou no uma doutrina:
Se algum diz que doutrina a adeso a um conjunto de muitos
dogmas tendo uma relao de dependncia uns para com os
outros e para com os fenmenos, e diz que dogma o
assentimento a algo no evidente, diremos que ele no tem uma
doutrina. Mas se algum diz que uma doutrina um modo de
vida que segue um certo lgos de acordo com o fenmeno, e
que esse lgos indica como possvel parecer viver
corretamente (corretamente no somente no que diz respeito
virtude, mas mais amplamente), e tendendo a permitir a
suspenso do juzo, ento dizemos que temos uma doutrina.
(HP I, 16-17)

,
, .

,
( '
' )
,

Assim procedi porque a afirmao Sextiana de que o ceticismo uma


doutrina em sentido peculiar da palavra, uma doutrina sem um conjunto de
crenas, s pode ser compreendida a partir de um exame do lgos ctico e de
sua relao com os conceitos de epokh e de phainmenon. A partir de uma tal
anlise, procurei defender que a atribuio de crenas ao ctico antigo ameaa
a reconstruo coerente do ceticismo antigo e da sua defesa de uma vida ctica
profundamente filosfica na qual, a todo momento, o pirrnico sabe que tudo
aquilo que aparece pode ser totalmente diferente da maneira como aparece.
Defendi a importncia do fato de que o ctico antigo genuinamente levou
a srio as mais diversas teses da filosofia antiga, por mais exdrxulas que elas
possam parecer para um leitor do sculo XXI, tendo apenas sido o filsofo que
no se sentiu capaz de, atravs do lgos, desvelar qualquer verdade.

148
Na defesa de uma interpretao radicalmente rstica e contrria a
qualquer noo de crena ctica, contru a figura de um pirrnico para quem
permanecer na investigao da verdade e em reteno do assentimento em
nada se assemelha a qualquer discurso antimetafsico. No podemos confundir
a obedincia ctica primazia das coisas que aparecem com qualquer tipo de
empirismo e no devemos confundir a prtica ctica com qualquer tipo de
racionalismo antiempirista. A experincia emprica e as coisas que aparecem
so, sim, fonte de bons argumentos para defender certas teses e no podem ser
desprezadas mas no so suficientes para estabelecer qualquer verdade.
Servi-me da enorme contribuio da obra de Oswaldo Porchat para a
compreenso do ceticismo antigo, travando dilogo com as diferentes
interpretaes que o filsofo ofereceu do ceticismo durante quase quarenta
anos, no intuito de apresentar uma interpretao alternativa da filosofia ctica no
seio do neopirronismo brasileiro.

149
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