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Entre o campo e a cidade: ou, de uma sabedoria desconhecida1

Between country and city: or, an Unknown wisdom


Jos Luiz Foureaux de Souza Jnior 2
Resumo: o artigo pretende a releitura de duas obras de Ea de Queiroz: o conto Civilizao e
a narrativa de A cidade e as serras. Privilegiando a leitura como instrumento de
questionamento de sentidos, o artigo levanta dvidas sobre as leituras at ento feita, a partir
da operacionalizao do conceito de ambiguidade, no mbito da Literatura Comparada.
Palavras-chave: Ea de Queiroz, leitura, comparatismo, ambiguidade, discurso
Abstract: the paper aims to re-reading of two works of Ea de Queiroz: Civilizao and the
narrative A cidade e as serras. With the emphasis on reading as a tool to challenge the senses,
the article raises doubts about the readings hitherto made from the operation of the concept of
ambiguity in the context of Comparative Literature.
Keywords: Ea de Queiroz, reading, comparatist, ambiguity, speech

Para Jos Carlos Barcellos (In memoriam),


com saudade.
Ser isso a sabedoria? Escrever eruditamente sobre
alguns autores bem selecionados, de um passado
longnquo ou mais prximo, que chegaram at ns
duvidosamente autnticos aps sculos de releitura e
desgaste, (o que ter sido autntico?) e sobre os quais
j h pouco a dizer de original ou de diferente. Ser
isso a sabedoria que nos falta, quando nem sequer
sabemos por que gostamos do que no gostamos, por
que reduzimos a lixo tudo o que tocamos, por que
dilapidamos todo o nosso esforo para sobreviver,
pagando contas nos supermercados globalizados, de
artigos horrveis e utilidade duvidosa... Ser isso a
sabedoria?
Toda a grande literatura do passado e at do presente
ser realmente mais valiosa que um detergente para
lavar roupa com grnulos azuis, com antigermes, com
aditivos para avivar as cores e amaciantes para
agradar pele e perfumes para o prazer do nariz, que
1

Esse trabalho foi apresentado no II Colquio Lusfono da Universidade de Viena, 20 a 22 de


janeiro de 2010, em Viena, ustria. Organizao: Instituto de Romanstica da Universidade de
Viena e Instituto Cames. Organizadores: Dra. Kathrin Sartingen, Universidade de Viena e Dr.
Alcides Murtinheira, Leitor do Instituto Cames.
2
Doutor em Literatura Comparada, Professor Adjunto de Literatura Luso-Brasileira, na UFOP;
Leitor de Portugus na Universidade de Zagreb (Crocia) entre 2008 e 2010.

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deve ser usado numa mquina com telecomando?


Ser isso a sabedoria que os gregos no tiveram nem
imaginaram?
Ponho de lado uma elegante caneta branca, de bom
design, barata e descartvel, mas penso numa barroca
pena de pato, bem afiada e preparada para escrever,
ou numa cnula em bizel para gravar no barro macio os
caracteres cuneiformes. Que ganho eu com isso, alm
duma lembrana do que no vi? Ser isso a sabedoria?
(E.M.de Melo e Castro, Politicamente correto,
Discutindo literatura, ano 1, n.2, So Paulo,
2005, p.18.)

A inteno inicial deste trabalho proceder leitura comparativa entre


dois textos de Ea de Queiroz: Civilizao e A cidade e as serras. Tal leitura
tem como ponto de fuga a indecidibilidade do narrador em ambos os textos.
Este aspecto, ainda que porventura veiculado por outras leituras, constitui
ponto de articulao interessante para a discusso de certo contexto cultural da
terra lusitana: o que se instaura nas letras portuguesas, a partir dos efeitos do
pensamento e da ao da gerao de 70. Neste sentido, releio as duas
narrativas, como espao de articulao de discursos que, por fora da atuao
do narrador, acabam por se confrontar e estabelecer uma rede de indefinies
e contradies, no correr das interpretaes mais corriqueiras do texto no
conjunto de obra de Ea.
A leitura aqui realizada anuncia um horizonte de expectativas mais
alargado. Este, na economia da narrativa realista do autor portugus, interfere
em sua fortuna crtica de maneira a questionar os pressupostos polticoideolgicos por detrs do discurso ficcional num sentido muito particular: o de
colocar em questo a defesa de um processo de (re)valorizao da terra, como
uma sada para os impasses que a Modernidade comeava a apresentar para
a cultura portuguesa, altura da publicao dos dois textos aqui nomeados. No
entanto, problemas que fugiram a meu controle, impediram-me de concluir a
comparao como idealizada. O que vai aqui explicitado a primeira parte do
caminho esboado em projeto, quando da idia de escrever este texto. Este
pequeno trecho da comparao j aponta para as principais redes axiomticas
da leitura pretendida. um exerccio de leitura do celebrado autor portugus
que causa coceiras no crebro de quem se pe a deslizar a vista sobre suas
linhas. Acrescento, ainda, aqui, que a verso dos textos, que aqui compulso,

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faz parte do primeiro volume das Obras de Ea de Queiroz, coleo editada


por Lello & Irmo, editores; na cidade do Porto, sem a indicao da data.
Foi numa quinta-feira, durante os dois primeiros horrios de aula. No
fazia frio nem calor. Os alunos estavam costumeiramente desinteressados e a
conversa girava em torno da obra de Ea de Queiroz. O tpico especfico era a
relao da obra deste escritor com a Histria portuguesa, marcada, naquele
sculo 19, pela Questo Coimbr. No havia como despertar mais interesse
que o costumeiro. Lembrei-me ento de uma observao alheia, que dizia da
minha incapacidade de lecionar Literatura Portuguesa, pelo simples fato de que
eu gosto de usar vrgulas em abundncia. Dei tratos bola e comecei a falar
de proximidades e distncias no contexto da leitura de um conto de Ea:
Civilizao. O que alimentava a minha falao naquele momento era,
exatamente, o fato de que o texto do conto apresenta apenas parte de relato
que seria desenvolvido num texto mais longo. Este fato, complexo e rico de
detalhes,

deixava

aberta

uma

brecha

por

onde

um

dos

alunos,

inesperadamente, penetrou. Quando foi comentado o final da narrativa, o


estudante levantava a hiptese de que todo um discurso revolucionrio,
desenvolvido pelo ficcionista portugus no texto do conto, podia ressumar uma
ideologia passadista, para no dizer saudosista, o que faria do tpico uma fonte
de mais dissenso.
A abordagem do estudante no deixa de transpirar coerncia e
interesse. Ele dizia que, pelo fato de Jacinto permanecer nas serras,
deixando, na cidade, abismado, o amigo Jos Fernandes por conta de sua
mudana de comportamento e de compreenso do mundo , o leitor poderia
ser levado a concluir que se tratava de uma narrativa que celebrava o retorno
terra, a volta dos valores campesinos, to causticamente ironizados pelo
mesmo escritor de O primo Baslio e A ilustre casa de Ramires. O que dizer
acerca disso? Fiquei prestando ateno, enquanto o estudante falava, e, de
repente, tive um insight, dei-me conta de que tudo isso no passa de
especulao, no a especulao gratuita e superficial, mas outra, que chega a
levar o leitor a imaginar a possibilidade de deslindar um mistrio, ou encontrar
um ponto de fuga definitivo. Fiquei prestando ateno, enquanto tentava

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organizar as idias ouvidas, em dilogo com as minhas, com o intuito


incontornvel de deixar o raciocnio suficientemente armado e livre para
prosseguir com a proposta de discusso. Esse dilogo jamais poderia
permanecer surdo...
Antes de tudo, vale a pena situ-la melhor no seu contexto de origem.
Observa-se que, para alm de uma tipologia em que se polarizassem a cidade
e o campo, esta obra apresenta uma discusso sobre possibilidades de
direcionamento para a sociedade burguesa, em que o valor supremo o
dinheiro e tudo o que ele pode comprar. Uma soluo finissecular foi o
Decadentismo. Isso pode ser percebido quando se l, em certas narrativas de
ento, uma recusa vida em sociedade, na tentativa de criar um mundo
parte, regido pela esttica e pelo gosto mais refinado: a casa de Jacinto um
exemplo:
Nesse palcio (floridamente chamado o Jasmineiro) que
seu pai, tambm Jacinto, construra sobre uma honesta
casa do sculo XVII, assoalhada a pinho e branqueada a
cal existia, creio eu, tudo quanto para bem do esprito
ou da matria os homens tm criado, atravs da incerteza
e dor, desde que abandonaram o vale feliz de SeptaSindu, a Terra das gua Fceis, o doce pas ariano.
(QUEIROZ, s/d, p. 744)
A casa constitui um ambiente controlado, em que tudo caminha na
direo seguida pelo esprito burgus, mantendo o sujeito portugus
preservado de qualquer contato com a vida social e com as formas comuns de
sentir e de agir. Ora, em Civilizao, o protagonista um dndi, homem rico,
que decide criar ambiente muito diferenciado do comum dos mortais.
Entretanto, seu caminho no o isolamento, mas a integrao. Assim, Jacinto
busca integrar-se completamente no novo mundo burgus, financista e
industrial, por intermdio do culto da informao e da tcnica modernas. Na
mesma medida, ele, por algum tempo, pensar que pela cincia e pela
tecnologia que poder potencializar mais as suas faculdades espirituais.
Jacinto, depois de adquirir todas as novidades do conhecimento e da
tecnologia, termina por ficar completamente inapetente fracassa na
consecuo do seu objetivo:

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Quando Jacinto acabava de se enxugar laboriosamente a


toalhas de felpo, de linho, de corda entranada (para
restabelecer a circulao), de seda frouxa (para lustrar a
pele) bocejava, com um bocejo cavo e lento.
E era este bocejo, perptuo e vago, que nos
inquietava a ns, seus amigos e filsofos. Que faltava a
este homem excelente? (...) E todavia bocejava
constantemente, palpava na face com os dedos finos, a
palidez e as rugas. Aos trinta anos Jacinto corcovava,
como sob um fardo injusto! (...) Era doloroso testemunhar
o fastio com que ele, para apontar um endereo, tomava
o seu lpis pneumtico, a sua pena elctrica ou, para
avisar o cocheiro, apanhava o tubo telefnico!... Neste
mover lento do brao magro, nos vincos que lhe
arrepenhavam o nariz, mesmo nos seus silncios, longos
e derreados, se sentia o brado constante que lhe ia na
alma: Que maada! Que maada! (...) Debalde! Mesmo
de exploraes to cativantes como essa, atravs da
moral dos negrides, Jacinto regressava mais murcho,
com bocejos mais cavos! (...)
Mas porque rolara assim a to escura desiluso o
saudvel, rico, sereno e intelectual; Jacinto? O velho
escudeiro Grilo pretendia que sua exa. sofria de fartura!
(QUEIROZ, s/d, p. 748-749)
O fastio de Jacinto sintomtico, de tal maneira explcito, que no h o
que acrescentar ao que sobre ele j foi dito. O texto de Ea, contudo, no se
encerra no momento em que se demonstra a falncia do projeto de Jacinto.
Trata-se aqui, como se pode ler, de uma histria de salvao, com final feliz,
desenvolvida em trs momentos bem marcados: a vivncia do carter
infernal, a experincia de redeno e, entre ambas, o momento de
purificao, de iniciao numa nova realidade. No que diz respeito questo
ideolgica implicada por essa estrutura tridica, diferentemente do que
pareciam acreditar alguns dos seus crticos, Civilizao um texto cuja
atualidade s tem aumentado com o passar do tempo. A idia de que qualquer
crtica cincia e tecnologia representa um ponto de vista reacionrio e
passadista j no faz sentido. Tampouco sustentvel atribuir imediatamente
nostalgia da vida rural em que sobrevivem valores pr-industriais uma
colorao apenas regressiva.

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Nesse quadro, a narrativa de Ea passa por uma nova leitura e


valorizao. Os discursos que Jos Fernandes faz, tentando mostrar a Jacinto
todos os aspectos negativos da super civilizao, a que seu amigo
sofregamente parece se agarrar, tm a atualidade e o fascnio que no podia
ter para os homens de h quatro dcadas. Da mesma forma, tambm o
escritrio de Jacinto, que recebe e difunde tanta informao intil, uma
divertida verso oitocentista de uma central de telefonia e informtica,
antecipando o que hoje sucede j em muitas casas e escritrios, invadidos pela
banalidade da comunicao interativa por meio da internet e pela profuso de
canais de televiso a cabo ou via satlite.
No existe, nesse texto, uma proposta de recusa completa civilizao
e aos seus produtos tecnolgicos. Trata-se, antes, de uma recusa tecnologia
(e cidade, entendida como o lugar de sua produo), enquanto forma de
relao com o mundo, enquanto alternativa vida natural. Considerando-se a
plausibilidade do horizonte de expectativas aqui estabelecido, disso que trata
a narrativa: da contraposio entre o natural e o artificial e da necessria
absoro de um pelo outro. Da que na cidade seja o artificial que triunfe,
absorvendo o natural; ao passo que no campo idealizado, que a serra de
Jacinto, a vitria seja do natural. Este, uma vez triunfante, pode, sem correr
muito risco, absorver aquilo que lhe seja necessrio do mundo artificial,
tcnico. Entretanto, embora o sentido geral do enredo seja muito claramente
perceptvel, preciso observar que a narrativa se faz por intermdio de um
narrador que tambm uma personagem importante: Jos Fernandes. De fato,
no possvel ignorar que a representao de Jacinto, bem como dos seus
ambientes e idias, sejam veiculadas e filtradas pelos olhos e pelas palavras
desse narrador astuto, que tem uma tese a demonstrar:

Louvado seja Deus! O meu Jacinto estava, enfim, provido


de civilizao! Subi contente. Na sala nobre, onde o
soalho fora composto e esfregado, encontrei uma mesa
recoberta de oleado, prateleiras de pinho com loua
branca de Barcelos e cadeira de palhinha, orlando as
paredes muito caiadas que davam uma frescura de
capela nova. (QUEIROZ, s/d, p. 758)
.............................................................................................

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Eu escutava, assombrado, esse Jacinto novssimo. Era


verdadeiramente uma ressurreio no magnfico estilo de
Lzaro. Ao surge et ambula que lhe tinham sussurrado as
guas e os bosques de Torges, ele erguia-se do fundo da
cova do Pessimismo, desembaraava-se das suas
casacas de Poole, et ambulabat, e comeava a ser ditoso.
(QUEIROZ, s/d, p. 759)
.............................................................................................
Como eu observei ao meu Jacinto, na cidade nunca se
olham os astros por causa dos candeeiros que os
ofuscam: e nunca se entra por isso numa completa
comunho com o universo. O homem nas capitais
pertence sua casa, ou se o impelem fortes tendncias
de sociabilidade, ao seu bairro. Tudo o isola e o separa
da restante natureza os prdios obstrutores de seis
andares, a fumaa das chamins, o rolar moroso e grosso
dos nibus, a trama encarceradora da vida urbana... Mas
que diferena, num cimo de monte, como Torges.
(QUEIROZ, s/d, p. 765)
Os adjetivos falam por si. No cabe aqui esticar este assunto, inclusive
por questes de dimenso argumentativa. No entanto, pode-se ter como
seguro que Jos Fernandes, quando bem observado, revela-se um narrador
ambguo: dissimulado quanto ao que sabe e pensa; contraditrio, algumas
vezes, sempre fascinado pela cidade que, no nvel do discurso, renega e
combate. H, sobretudo, um trao importante na personalidade desse narrador
uma ponta de ressentimento que aflora, ora como provincianismo, ora como
timidez, frente ao grand monde urbano e civilizado. Como Jos Fernandes, o
narrador, quem defende, desde o comeo, a tese de que o enredo acaba por
provar, suas intenes e sua caracterizao psicolgica no podem passar
desapercebidas ao leitor que quiser obter desse texto inteligente todo o prazer
que ele pode propiciar.
O conto escrito em primeira pessoa por um Jos Fernandes,
personagem secundria, ainda que importante. O narrador centraliza seu
interesse na figura de Jacinto, descrevendo-o como um homem extremamente
forte e rico, que tem seus proventos recolhidos de Portugal, onde a famlia
possui extensas terras, desde os tempos de D. Dinis, com plantaes e
produo de vinho, cortia e oliveira, que lhe rendem bem. Jos Fernandes
chamado pelo tio e parte para Guies e, somente aps sete anos de vida na

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provncia, retorna e reencontra Jacinto. O narrador observa, com maior


ateno, o amigo. Nos raros momentos em que conseguiam passear,
confessava ao amigo que o barulho das ruas o incomodava, a multido o
molestava: ele atravessava um perodo de ntido desencanto. Alguns incidentes
contriburam sobremaneira para afetar o estado de nimo de Jacinto: o
rompimento de um dos tubos da sala de banho, fazendo jorrar gua quente por
todo o quarto, inundando os tapetes, foi o bastante para aparecer uma pilha de
telegramas sobre o acontecido.
Jacinto no retorna, quem volta Jos Fernandes e, sentindo-se
abandonado e entediado, descobre uma poro de fantoches a viver uma vida
falsa e mesquinha. Percebeu que os antigos conhecidos eram seres frgeis e
vazios, idnticos entre si: massas impessoais, amorfas, feitas para agradar ou
desagradar os outros conforme seus interesses. No suportando a cidade,
volta para as serras. Este serrano, que anteriormente valorizava os encantos
da civilizao, foi tomado pelos mesmos sentimentos de Jacinto e confirmou
uma simples verdade: no fundo, reabilitou Ea de Queiroz com o seu Portugal.
Se a ambiguidade do narrador percebida, no h por que negar ao
leitor a dvida sobre a veracidade de seu discurso, quando da finalizao de
seu relato. Ou seja, ao voltar ao casaro de Jacinto, percorrendo cinzas, teias
de aranha, mofo e runa, Jos Fernandes no se decide entre a alegria e a
nostalgia. Da mesma forma, quando volta a se encontrar com Jacinto
civilizadssimo amigo sua reao no deixa entrever clareza e deciso,
entre a alegria e o espanto. Das duas posies, ainda que em situaes
diferentes, pode-se inferir outra ambiguidade: a do discurso revolucionrio da
gerao de 70, da qual o autor era partidrio. Claro est que a definio de
uma posio definitiva e nica no cabe ao papel decifrador do leitor, por
equivocado que ficaria nesta posio. No entanto, a admisso do fato de que
Jacinto

havia

encontrado

felicidade

no

campo,

tendo,

prtica

pragmaticamente, esquecido os confortos da modernidade destroada nas


runas de seu casaro, pode ser lido como uma lacuna a ser preenchida pelo
leitor.

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Aqui se fundamenta a presente leitura. No fosse a verve irnica e a


acuidade sarcstica do autor do conto, no haveria como denegar esta outra
possibilidade e optar por concordar com certa tradio que define o papel de
revolucionrio por uma renovada viso da nao portuguesa, que valorizasse
a suas coisas metaforicamente representada pelas serras depois
retomada em narrativa inacabada. No entanto, ainda por isso, persiste a
dvida, e no se pode dizer que esta teria sido a idia autoral. Isto porque
este retorno de certo recalcado faria supor uma perverso narcsica, j
apontada por Eduardo Loureno em ensaio brilhante. Este fato aponta para
uma impossibilidade: a de se encerrar a interpretao do texto queiroziano
por um vis apenas, aquele que certa tradio insiste em utilizar em
interpretao que se faz amarra legitimadora.
Agora, algumas consideraes acerca da narrativa A cidade e as
serras. H quem diga que a leitura das obras de Ea de Queiroz apresenta
certa dificuldade pela necessidade de reconhecimento dos cdigos retricos,
estilsticos, temticos e ideolgicos que estruturam a obra literria, o que no
impede que seja feita esta mesma leitura com prazer indizvel. A cidade e as
serras, ltima narrativa de Ea de Queiroz, cria no leitor uma imediata adeso
esttica, tal a sua fora de empatia. Por outro lado, tambm certo que a
linearidade da sua trama romanesca no passa de vertigem, quase miragem.
por isso que se criou um universo inumervel de teses acerca desta narrativa.
Qualquer delas poderia servir de base para um discurso que se propusesse a
instrumentalizar as condies para lhe atribuir um sentido. O carter dessas
opinies por mais abalizada que seja a leitura apresentada, ela sempre ser
uma opinio, porque dependente de subjetividade inarredvel! adornam-se
de sugestibilidade, levando dvida que permanece: ser mesmo, A cidade e
as serras, um romance de tese? Exercitando a tcnica do worm up, na direo
de uma microscpica brain storm, gostaria de comear este interregno com
uma citao de Verglio Ferreira, em Conta corrente:

Que fazer? Que ler? Que pensar? Tomo A Cidade e as


Serras, releio pela centsima vez algumas pginas da
segunda parte. E um prazer infinito inunda-me na alegria

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da serra, no prazer sensrio da realidade inventada pela


magia da palavra do maior artista dela na nossa literatura.
E a cada passo estremeo de uma delcia indizvel na
gua nevada e luzidia da fonte, no grande salo em que
o ar circulava como num eirado, no vinho seivoso, no
grande salo vazio como uma sonoridade capitular.
Todo o estilo de Ea se nos dirige aos sentidos que
vibram no com a realidade conhecida, mas com o prazer
que est l e s na memria se conhece ou na translao
dessa realidade que nela vibra e s num sobressalto se
conhece como presena oblqua e incerta. Assim o vinho
e a gua e tudo o mais na escrita de Ea que nos
sabem maravilhosamente no no vinho e gua que
bebemos. Assim o real inspido e inexpressivo, sem o
calor e a expresso que o artista lhe inventa e nos ficam
submersos na memria e a procuramos indistintamente
para haver sabor e o mais quando em presena desse
real. (FERREIRA, 1975, p. 15)
As palavras de Verglio Ferreira constituem, sem dvida, uma espcie
de vitico que possibilita revisitao cada vez mais apurada s pepitas
queirozianas, muitas vezes invisveis por um trilhar fcil da palavra e das
situaes criadas. A tese da memria, por complexa e igualmente rica, vou
deixar de lado. No entanto, h trs expresses que me inspiram, na direo do
propsito aqui apresentado: prazer sensrio da realidade inventada pela
magia da palavra; sentidos que vibram no com a realidade conhecida, mas
com o prazer que est l e o real inspido e inexpressivo, sem o calor e a
expresso que o artista lhe inventa. Nos trs sintagmas, ainda que retirados
de seu contexto original, encontro respaldo para a ambiguidade a que me referi
no incio. As palavras-chave seriam inveno, prazer e expresso. Com elas,
na articulao com as consideraes que fiz em relao ao conto Civilizao,
sustenta-se a hiptese dessa palestra, assentada que est sobre a idia de
ambiguidade. Esta, por sua vez, oriunda de leituras talvez um tanto
entusiasmadas com os protocolos realistas a que se costuma subscrever a
obra de Ea de Queiroz. Aqui, neste segundo passo, apresento a minha
tentativa de comparao.
Para comear, sinto que necessrio aludir ao fato de que o texto de A
cidade e as serras pode ser circunscrito a uma fase literria do escritor,

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bastante diversa daquela que encontramos em obras como O crime do Padre


Amaro, O primo Baslio, A capital, O Conde dAbranhos, ou mesmo, Os
maias. Neste conjunto de obras, percebe-se a preocupao de Ea em fazer
um inqurito vida portuguesa sua contempornea, segundo certo protocolo
realista, cuja contribuio filosfica, j atestada pela crtica Queiroziana, ainda
que tenha se distanciado desses mesmo protocolo, com o resvalar de sua
pena. Neste sentido, no se pode deixar de destacar o falso acaso que
aproxima o universo ficcional de A cidade e as serras a uma deliciosa pardia
em relao ao romance A couraa, da autoria de um psiclogo feminista, de
tintas naturalistas um tanto discutveis.
O primeiro passo em direo ao esclarecimento da j referida
ambiguidade se d aqui:

Ea de Queiroz critica o movimento literrio

oitocentista, a que ele mesmo se aliou durante duas dcadas. o que leva
muitos crticos a se enredarem na miragem de uma moralidade demasiado
simples, retratada pelo discurso ficcional do autor. O argumento aqui o de
que A cidade e as serras est, toda ela, empenhada em ridicularizar o
progresso tcnico, embora o seu alcance efetivo diga antes respeito
ociosidade endinheirada e ao conceito de civilizao como armazenamento
de comodidades. Da a crena de que tal argumentao referenda a idia de
que na sua ltima fase, Ea de Queiroz isola as personagens do contexto
social-econmico a que na vida real pertencem. Num salto final, tal
argumentao conclui que todos os problemas so simplificados pela
excelente situao monetria do protagonista, que lhe permite usufruir as
vantagens da vida rural sem a contrapartida do trabalho e das privaes do
trabalhador agrcola. Se, de fato, Ea muda de opinio, isso no fica claro
atravs de sua fico. Ou melhor, no poderia ficar, pelo menos, de maneira
to redutora. Acredito na plausibilidade dos argumentos aqui exemplificados,
desde que se modulem as concluses, deixando-as com seu teor de
relatividade e aproximao discursiva, variantes indispensveis de uma leitura
que se quer sinceramente crtica.
H quem diga que A cidade e as serras no passa de obra
reacionria, que nem sequer merece a designao de romance, mas sim dum

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conto desenvolvido e alongado. Nesta esteira de raciocnio, acredita-se que, na


abordagem crtica desse texto de Ea de Queiroz, est patenteada certa
insinceridade, porque o autor no teria trocado Paris por Tormes. Tal idia leva
outra que diz que o sentimento de paz e ednica felicidade que Tormes
derrama na alma de Jacinto verdadeiro e sincero. S no verdadeiro nem
sincero o estilo de fico que Ea utiliza para tornar flagrante o contraste entre
o tdio da civilizao e os encantos da serra.
Lembrando do que eu disse no incio, a dicotomia campo versus cidade
seria a responsvel pelo nivelamento redutor que tal de tipo de argumentao
levanta. A meu ver, o que est no fundo e permanece visvel o que eu chamo
de ambiguidade. O que meu aluno ressaltou como uma referncia subliminar
que s a um leitor atento e dedicado, humilde, dado reconhecer. Ateno,
dedicao, humildade, e eu acrescentaria, acuidade: ferramentas necessrias
para a elucidao de equaes impostas pelo prprio texto literrio, mas que,
em momento algum, podem ser instrumentalizadas como veculo de
explicitao de uma verdade equivocadamente desejada como absoluta e final!
Ser que lcito afirmar que a suposta soluo de equilbrio
encontrada entreabrir Tormes Civilizao s poderia servir para ricaos
enfastiados, com uma abastana econmica que lhes possibilitasse esse ideal
epicurista do gozo da vida do campo? Alis, no por acaso que, logo no
incipit do romance, se diz que Jacinto tinha cento e nove contos de renda em
terras de semeadura, de vinhedo, de cortia e de olival. Por isso, Jacinto do
Prado Coelho, ao admitir que a atitude que ditou A cidade e as serras seria
aquela que o escritor propugnava na sua ltima fase, e que ela corresponderia,
de fato, ao que Ea escrevera na Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro, em
23 de Abril de 1895:

Enganados pela cincia, embrulhados nas subtilezas


balofas da economia poltica, maravilhados como crianas
pelas habilidades da mecnica, durante setenta anos
construmos freneticamente vapores, caminhos de ferro,
mquinas,
fbricas,
telgrafos,
uma
imensa
ferramentagem, imaginando que por ela realizaramos a
felicidade definitiva dos homens e mal antevendo que aos
nossos ps e por motivo mesmo dessa nova civilizao

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utilitria se estava criando uma massa imensa de misria


humana, e que, com cada pedao de ferro que fundamos
e capitalizvamos, amos criar mais um pobre!
(QUEIROZ, 1895, p. 3)
Reduzir o romance a uma espcie de apologia a um ideal de justia, a
um libelo contra a mquina, porque o mal no estaria nas mquinas, mas sim
na mentalidade e na organizao social, cortar as possibilidades de leitura da
ironia que as palavras do autor portugus ecoam. Claro est que a tese que d
a primazia ao campo surge, ainda que muitos digam que de maneira imperfeita,
matizada dessa mesma ironia. Parece descabido, ento, reduzir ainda mais a
leitura do romance, afirmando que se trata de um livro datado, inatual,
divertimento dum homem desiludido num cansado fim-de-sculo (...). Eu diria
que cansados estavam os que subscreveram esta argumentao, por
superficial, fcil e desviante. Onde que ficou o argumento da ironia,
igualmente chancelado como uma espcie de ex libris identitrio da escrita de
Ea de Queiroz?
De fato no se trata nem de um romance reacionrio, como o entendeu
Jacinto do Prado Coelho, nem de texto portador de moralidade demasiado
simples, proposta por Antnio Jos Saraiva e scar Lopes, nem ainda como a
revelao de tendncias antitticas do prprio Ea, como o pensou Ernesto
Guerra da Cal. Concordo com o argumento de que o romance constitui um
caso muito parte no conjunto da obra narrativa de Ea, devido, sobretudo,
grande ambiguidade plasmada no romance: evidenciada em seu final que,
alis, no do punho do autor! Por isso, a dicotomia cidade versus campo, que
a obra parece estabelecer de forma simples e clara, no vai dar consistncia
sua mensagem de simples exaltao dos valores tradicionais portugueses.
Esta seria mais uma das manifestaes da miragem interpretativa a que me
referi no incio.
Efetivamente, pode-se aceitar o fato de que existam elementos
reacionrios na ltima obra de Ea. Exemplos disso seriam os dilogos e as
descries do estado de esprito do protagonista e do narrador. Porm, isso
seria parte do que se convencionou chamar de sentido global do romance.
necessrio lembrar que a leitura busca a conjugao de dois nveis de

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articulao discursiva do sentido. O primeiro compreende o que texto vir a ser,


ou seja, o texto como processo, como fluir temporal a dimenso aqui , sem
dvida, a do respeito e do acatamento da recepo da prpria obra ao longo do
tempo. O outro ser constitudo pelo texto ele mesmo, em sua concretude.
Precisamente esta materialidade o elemento que suscita no leitor a
necessidade de deslindar os significados recnditos, na maior parte das vezes,
s sugeridos e implcitos: razo e justificativa da ambiguidade percebida. Deste
ponto de vista, a dinamicidade da conjugao aqui referida no se perde.
Para sustentar meu raciocnio, considero que dois aspectos mais
concretos da obra, so interessantes, para no dizer suficientes, quando se
toma em considerao a tese da ambiguidade. Se Jos Fernandes no inibe
o leitor quando este se sente inclinado a desconfiar da relatada converso
de Jacinto, se o prprio narrador no alheio a tal desconfiana, porque faz,
simultaneamente, duas leituras da sua personagem. Uma delas mostra a
correspondncia entre o regresso fsico de Jacinto ao campo: converso e
reviso parcial de valores pessoais e de formas de estar no mundo. A outra
leitura a que o narrador possibilita, quando relata por indcios, sugestes, por
rpidos comentrios irnicos como os bocejos de Jacinto, bem no comeo da
narrativa que criam correspondncia diversa: regresso ao campo ausncia
de modificao tica do protagonista.
Assim, de posse destas duas balizas de pensamento, poder-se-ia
chegar seguinte concluso: Jacinto, quanto sua concepo, personagem
plana, usando terminologia um tanto datada, porm eficaz; personagem
destituda de qualquer densidade psicolgica. Ou seja, obedece ao
determinismo circunstancial, naturalista, sem reaes. Ser mesmo? Posio
como esta, que coloca o protagonista de A cidade e as Serras como ttere da
natureza inclusive social espcie de recipiente que contm e apenas opera
todos os conhecimentos, sem participar de sua gnese, leva a crer que Jacinto
um sujeito absolutamente passivo, que aceita modelos culturais como norma
de vida. Parece um tanto raso demais afirmar isso categoricamente! De fato, o
que particulariza a narrao de A cidade e as Serras o sentido exemplar da
trajetria percorrida por Jacinto, do imenso tdio de Paris beatitude da vida

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simples, o que no chega a ser um vaticnio narrativo. Tal argumento alimenta


mais a fogueira da ambiguidade, como a demonstrar que sua soluo, alm
de no ser automtica, d consistncia leitura ou s leituras que podem ser
feitas dos textos de Ea.
Jos Fernandes e Jacinto constituem o que se pode chamar de dptico
masculino. Elementos complementares de uma nica identidade cultural, por
natureza, ambgua! inegvel que as duas personagens se complementam
formando, na realidade, a representao de um sujeito nico: o portugus. O
uso da expresso dptico masculino poderia conduzir o leitor a um equvoco:
os dois compem uma unidade, de tal forma inextricvel, que nenhuma
diferena seria passvel de verificao. Isso no se sustenta! Acompanho aqui,
o raciocnio de Maria Lcia Lepecki, quando afirma que:

A quase exagerada movimentao do sujeito da narrao,


opondo-se imobilidade do sujeito do narrado, evidencia
dissemelhana entre um e outro. Se se tiver em linha de
conta que as similitudes tambm existem, foroso
constatar
a
presena
de
uma
dialctica
semelhana/dissemelhana a que corresponder o
movimento alternativo ternura/ironia. Ternas so as
relaes de Jos Fernandes com Jacinto. A ironia ser a
tnica da relao entre o narrador e o leitor. (LEPECKI,
1974, p. 132-133)
Nesta perspectiva, preciso entender a designao dptico masculino
como equivalente a viso em masculino, isto , so apenas as personagens
Jos Fernandes e Jacinto as que assumem um papel verdadeiramente efetivo
no romance. Todas as outras personagens, quer em Paris, quer nas Serras,
no passam, segundo a autora, de figurantes, cuja funo criar ambiente.
Esta opinio acarreta outras implicaes ainda mais complexas, na medida em
que a autora, como fundamentao do seu ponto de vista, estabelece quase
que uma dicotomia entre a mundividncia da narrativa romntica tpica. O olhar
homoertico se coa de vontade de continuar a ler os dois textos. Reservo-me
o direito de declinar dessa demanda, por absoluta falta de espao e tempo.
Mas a tentao permanece.

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Voltando a cogitar sobre a possibilidade de discutir as condies


necessrias para a existncia de um romance de tese, percebe-se que, com A
cidade e as serras, Ea no procurou, atravs do veculo de fico,
persuadir seus leitores para aceitarem a correo de uma maneira particular
de interpretar o mundo; ainda que esta interpretao acabe por ser inerente ao
discurso narrativo que se articula. Nessa direo, considere-se que a ligeireza,
o sentido de humor que caracteriza A cidade e as serras, torna impossvel que
se entenda este romance como um romance de tese. A viso do real que se l
na obra permeada por esprito de tolerncia e ambiguidade que no
circunscreve um texto monolgico, unilateral. Ao contrrio, sua ambiguidade,
alimenta a dinamicidade do relato que oscila entre posies aparentemente
radicais. A ausncia de esprito excludente na argumentao narrativa faz
desta fico de Ea uma pea interessante para se re-encaminhar certas
releituras que ainda so feitas da obra do autor.
A passos largos, na direo do final de minha exposio, enfatizo que a
leitura que se apresenta no , de todo, um libelo contrrio tradio dos
estudos Queirozianos. Antes disso, constitui exerccio exegtico que aponta
possibilidades s vezes inesperadas, como j dito, ainda que de forma
diferente. Neste trabalho, procurei observar as pegadas daquilo que chamei de
ambiguidade, principalmente a partir da construo das personagens e de sua
interao ao longo do relato. Claro est que no estou sozinho nessa
empreitada. Este caminho j foi trilhado antes. No entanto, nesse retorno,
certos recalcamentos crticos podem ser destacados, revivificando a leitura dos
textos de Ea de Queiroz. Por isso, insisto no fato de que, apesar de no se
configurar como protagonista, Jos Fernandes ocupa um lugar de destaque na
narrativa, pois a partir de suas impresses e relatos dos fatos que se tem
conhecimento do que acontece com o personagem protagonista Jacinto. O
discurso eclipsado que da se articula moto contnuo, a mola propulsora da
dico irnica do autor, bem como fonte desta maquinaria que produz a
pressentida ambiguidade, em meio s inumerveis teses que a recepo de
Ea tem sustentado.

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Com Jos Fernandes, Ea pde criar, em sua obra como um todo, uma
espcie de ambientao de ironia e de ambiguidade, que contribui para
fortalecer a temtica de reflexo crtica quanto ao meio social no qual o autor
se encontrava. Na linguagem do narrador, d-se a abertura para outras
perspectivas possveis do real, eliminando a possibilidade de posicionamentos
dogmticos e/ou monolticos. Esta denegao produz um dos sustentculos da
narrativa de Ea: a conscincia da impossibilidade de atingir certezas. Tal idia
tambm sustenta o argumento de que Ea de Queiroz, em A cidade e as
serras no parece ter almejado apenas a tematizao de topos recorrente:
contraste entre a cidade e o campo, entre Paris e Lisboa, passando depois
para um segundo nvel de polarizao alegrica: a cidade e a serra
portuguesas. Tal idia, por consequncia, no sustenta outro argumento: o da
valorizao do campo, da serra, reafirmando suas origens e sua natureza
harmnica e simples, libelo de um retorno do recalcado scio-cultural de razes
profundamente histricas, para no dizer praticamente mticas, no mbito da
cultura peninsular e portuguesa.
Na

anlise

interpretativa

verbalizada

pelo

desempenho

das

personagens, o autor conseguiu, por meio do recurso lingustico da ironia e da


ambigidade, expor de forma velada e implcita toda uma gama de crticas ao
modo como a Europa evolua, exageradamente, sem controle e com margens
futilidade; ao mesmo tempo em que critica Portugal, que se manteve, assim
como Jacinto, isolado, fechado em suas particularidades, em sua tradio,
acreditando tambm ter se desenvolvido, sem no entanto apresentar uma viso
totalizante do que ocorria no mundo. O tiro saiu pela culatra, ao que parece. Ao
produzir esse discurso, o relato de Ea deixa entrever a reverberao,
principalmente, da ambiguidade, dado que a soluo final no se faz sem
alguma desconfiana. A cena em que Jos Fernandes caminha entre os
escombros do casaro urbano de Jacinto tutelar na defesa do argumento do
eco da ambiguidade.
Jacinto no mudou, simplesmente, mesmo locomovendo-se e
alterando o seu espao novo, Tormes. Todavia, ele apresenta um aspecto
conclusivo, uma certa sntese. Jacinto encontra soluo para a sua crise

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existencial, adotando uma vida sedentria de pater familiae e aristocrata rural


nas serras portuguesas. fato. Jos Fernandes, ao contrrio, divide-se entre
dois mundos, os que ele no consegue reconciliar numa sntese maneira de
Jacinto. O equvoco grita: Jacinto consegue mesmo esta sntese? Pelo que
aqui foi exposto, tal afirmao faz-se temerria. Comparadas as duas atitudes,
conforma-se o tal eco de ambiguidade a que me referi. Est ultrapassada a
linha imaginria de certa ingenuidade narrativa do autor, como acusam alguns
por a. Tais sentimentos contraditrios, dbios, acabam por se caracterizar de
forma deslocada, ambgua, inconclusa. Uma espcie de castigo de Ssifo:
constante tentativa de adaptao ao meio em que se encontra. Que no se leia
aqui a defesa da tese de Zola que sustenta todo o arsenal discursivo
Naturalista. Claro est que, de certa maneira, h ainda de se ressaltar que Ea
acaba por revelar certa decepo em relao s estruturas sociais. Todavia,
ele mantm seu rigor atilado para a observao sagaz e cortante, no que diz
respeito s implicaes scio-culturais dos costumes que critica, ainda que
implcita e/ou ambiguamente!
Infelizmente, para muitas pessoas, continuo perdido entre as vrgulas
que j me valeram o epteto de incompetente. Dado que estou me lembrando
de uma passagem didtica, de uma discusso nem to acalorada assim, no
posso deixar de lembrar que a dvida vai persistir. A sombra de um Dom
Sebastio mtico, por que de outra natureza no se pode valer sua identidade
nostlgica, prevalece e sobra uma desejada clareza que, nem mesmo a maior
acuidade sinttica poderia supor no uso indevido das vrgulas. De mais a mais,
a comunicao se faz no por explicitar concluso definitiva, raciocnio
acabado, constatao irrefutvel. Muito ao contrrio, este ato subjetivo e
interlocutrio, o de comunicar, deve locupletar-se com sua prerrogativa
efmera, passageira, fugaz e transitria: a da leitura! Ea de Queiroz vai
continuar causando coceira no crebro de quem se presta sua leitura. Que
bom para quem assim o fizer!
Bibliografia
FERREIRA, Verglio. Conta-Corrente. Lisboa: Bertrand, 1981.

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LEPECKI, Maria Lcia. Ea na ambiguidade. Fundo: Jornal do Fundo.


Editora, 1974.
QUEIROZ, Ea de. A cidade e as serras. Lisboa: Livros do Brasil, s/d.
________. Contos. Lisboa: Livros do Brasil, s/d.
________. Uma nota. In: Gazeta de Notcias. 1895, 5.

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