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edio um - outubro | 2012

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1888

A Revoluo
Abolicionista
no Brasil
Texto: Mrio Maestri
Fotografia: Nuno Azelpds Almeida

Desde os ltimos anos da ditadura, o movimento


negro organizado denuncia a abolio da escravatura,
em 13 de maio de 1888, como sucesso histrico
sem sentido, para melhor denunciar a situao
atual do povo negro no Brasil. Ao contrrio, tem
valorizado o 20 de novembro, dia da morte de
Zumbi dos Palmares. Resultado da mobilizao dos
trabalhadores escravizados, desde os ltimos meses
de 1887, em aliana com o movimento abolicionista
radicalizado, a Abolio foi o primeiro momento
nacional do Brasil. Ao destruir a escravido colonial
que organizou a sociedade brasileira por mais de trs
sculos, constitui-se como a nica revoluo social
at hoje vitoriosa no pas.

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edio um - outubro | 2012

Escravatura no Brasil. Abolio


da escravatura. Escravido e
sociedade.

intransponveis. As desigualdades existentes


deveriam-se a deficincias no essenciais,
superveis da civilizao e da cultura brasileira.
Entre os nacionais, no haveria barreiras
instransponveis, de classe, separando ricos
e pobres, ou de cor, afastando os brancos dos
pardos e negros. Ao menos, era o que se dizia.
Em torno dessas propostas e vises, Gilberto
Freyre levantou sua monumental obra, que lhe
conquistou a consagrao em vida e aps ela.4

Brasil foi uma das primeiras naes


americanas a servir-se da escravido
colonial, em 1530, e a ltima a abolila, em 1888.1 A instituio escravista
dominou mais de 350 dos nossos 512 anos de
histria. Praticamente no houve regio do Brasil
que se tenha mantida totalmente margem da
instituio negreira. Apesar da superao do
escravismo constituir o mais significativo fato
histrico do passado brasileiro, atualmente, o 13
de Maio constitui transcurso pouco celebrado e
mais comumente desvalorizado.

A Independncia, em 1822, a Abolio, em 1888,


e a Repblica, em 1889, acontecimentos ptrios
magnos brasileiros, teriam registrado esse carter
pacfico e transigente da civilizao e da populao
nacional. Se, quando da Independncia,
teraram-se armas com Portugal, foi coisa de
pouca monta, tornando-se muito logo habitual
fraternidade e fraternizao entre portugueses e
brasileiros.5 A natureza magnnima do brasileiro
teria nascido sobretudo da refundao do mundo
ocidental nos trpicos, a partir de instituio
escravista de essncia patriarcal, que aproximara
europeus, americanos e africanos na mesma obra,
em um processo que quebraria abismos apenas
aparentemente instransponveis de raa, credo e
classe. 6

A Abolio j foi tida como data magna da


histria do Brasil, relembrada e festejada com
destaque, como o ocorrido em forma apotetica
quando de seu primeiro centenrio, em 1988.
Nos ltimos anos, devido s crticas radicais
ao 13 de Maio, lanadas pela imensa maioria
dos intelectuais e ativistas do movimento negro
brasileiro organizado, que deveria ao contrrio
desdobrar-se na celebrao e na discusso do
sentido histrico real da efemride, a Abolio
tem sido objeto de radical desqualificao
histrica e simblica.

S no via quem no queria


Mesmo antes do fim da ditadura militar [19641985], a organizao e a mobilizao populares
criaram as condies para que entidades
negras combativas denunciassem as narrativas
apologticas, de democracia racial e de
fraternidade dominantes na sociedade brasileira,
que procuravam sufocar a triste realidade
objetiva. Contra a realidade social, trincava-se
inexoravelmente a retrica laudatria sobre a
Abolio, produto da magnanimidade imperial,
sobre a escravido patriarcal e feliz e sobre o
carter democrtico e fraterno da sociedade
brasileira.

O carter cordial, transigente e pacfico do


brasileiro j foi um grande mito nacional,
de sentido claramente oficial. A abolio da
escravatura foi habitualmente apresentada
como prova dessa pretensa qualidade brasileira.
No exterior, o fim da instituio motivou lutas
fratricidas. No Haiti, em 1804, a destruio da
ordem negreira ensejou a mais violenta guerra
social conhecida pelo Novo Mundo.2 Em 18611865, a guerra de Secesso, travada em torno da
manuteno ou no do escravismo, causou mais
de quinhentos mil mortos nos EUA.3
No Brasil, a transio do trabalho escravizado
ao livre teria ocorrido sem violncias, devido a
instituies nacionais sensveis ao progresso, a
lideranas polticas esclarecidas e humanitria
alma popular brasileira. Nesse cenrio de
concrdia geral, brilharia radiante a figura
magnnima de Isabel, a Redentora. Apiedada
com o sofrimento dos negros desprotegidos e
despreocupada com a sorte do trono ao qual
jamais se alaria, teria assinado com pena de ouro
o diploma que ps fim ao cativeiro e, a seguir,
dinastia do ramo brasileiro dos Braganas. Tudo
teria feito com o pleno acordo do Imperador, seu
pai.

Em fins dos anos 1970, diante dos olhos dos


brasileiros mais mopes desnudava-se situao
social onde grande parte do povo negro
constitua uma das parcelas mais sofridas de
uma populao nacional fortemente explorada.
Desvelava-se sociedade onde, por alm das
apologias beatificadoras, a pele escura dificultava
a conquista do trabalho e facilitava salrios
aviltantes e o acesso priso e, no raro, ao
necrotrio.
Em verdade, desde os anos 1960, as descries
fantasiosas sobre a democracia racial no Brasil
vinham sendo refutadas por cientistas sociais
rigorosos como Florestan Fernandes, Octvio
Ianni, Fernando Henrique Cardoso, que
empreenderam detidas anlises sobre a escravido

Em 13 de maio de 1888, com o fim da instituio


medonha, comearia a construo de sociedade
fraterna e desprovida no geral de barreiras

1 Cf. Marchant (1980); Montenegro (1989).


2 Cf. James (1982).
3 Cf. Eisenberg (1982).
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4 Cf. Freyre (1940; 1947).


5 Cf. Malerba(2006).
6 Cf. Maestri (2004).
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O movimento negro organizado esquecia


que celebrar a Abolio no significa
reafirmar os mitos da emancipao social
plena do povo negro trabalhador em 1888 e
de Isabel como Redentora.
e o racismo no Brasil, sobretudo nos sculos 19
e 20.7 Porm, em geral, esses valiosos trabalhos
negaram significado histrico Abolio,
construindo a base pretensamente cientfica
e radical de sua refutao, posteriormente
recuperada, legitimada e universalizada pelo
movimento negro organizado, como proposto.

Rio de Janeiro. Para desqualificar a Abolio, foi


proposto que ela ocorrera sem indenizao dos
trabalhadores escravizados; que ao libertar os
cativos, o movimento abolicionista buscava mode-obra barata; que a emancipao talvez tivesse
piorado as condies de existncia das massas
negras, tese defendida por Gilberto Freyre, em
Sobrados e mocambos, de 1936, e pelos escravistas e
ex-escravistas, durante e aps a Abolio.9

Ainda que esse importante movimento


revisionista assinalasse, por um lado, em forma
irrefutvel, a inusitada violncia do escravismo
no Brasil e a vigncia contempornea de suas
seqelas, no apenas no relativo s condies de
boa parte da populao afro-descendente, por
outro, definia a superao da escravido, em 13
de maio de 1888, como uma espcie de negcio
entre os brancos, onde os trabalhadores
escravizados no tiveram papel significativo e
ganhos sociais e econmicos efetivos.8

Para melhor criticar as afirmaes apologticas


sobre a emancipao do povo negro em 1888,
o movimento negro organizado props a
abominao do 13 de Maio e a celebrao do 20
de Novembro, data da morte de [N]Zumbi, em
1695, o ltimo grande chefe poltico-militar da
confederao dos quilombos de Palmares, como
Dia Nacional da Conscincia Negra no Brasil.
Proposta retomada e amplamente difundida
tambm pela grande mdia nacional brasileira.

Em verdade, aqueles autores haviam se


pronunciado sempre contra o papel do
trabalhador escravizado como demiurgo do devir
da antiga formao social brasileira, negando
qualquer efetividade s lutas sociais dos cativos,
apresentados como uma espcie de figurante
mudo, sempre presente, mas eternamente
incapaz de tambm fazer girar a roda da histria.
Ao contrrio, o papel de Prometeu da sociedade
brasileira, na transio da escravido ao trabalho
livre, foi entregue por aqueles autores sobretudo
ao escravista progressista, do oeste paulista, e ao
imigrante industrialista.

Apesar de politicamente bem intencionadas,


essas leituras terminaram consolidando as
interpretaes do 13 de Maio dos idelogos
das classes dominantes do Brasil. Ao tentar
corroborar a tese da sociedade brasileira sem
contradies e rupturas sociais, desdobraramse sempre para escamotear a Abolio como
resultado do esforo dos trabalhadores
escravizados aliados aos setores abolicionistas
radicalizados, apresentando-a, como vimos,
como ato magnnimo da representante das
classes dominantes e escravistas da poca.
Contriburam assim fortemente para a construo
do esquecimento do sentido seminal do mais
importante acontecimento histrico e social do
passado brasileiro, a revoluo abolicionista de
1887-8.10

Em fins dos anos 1980, durante as celebraes


do I Centenrio da Abolio, o movimento negro
organizado retomou acriticamente essa tese,
para melhor denunciar a situao ento vivida
por boa parte da populao afro-descendente.
Naquela decurso, foi realizada a importante
Marcha conta a farsa da Abolio. 1888 1988.
Nada mudou, vamos mudar, na Candelria, no

Memria da resistncia
O movimento negro organizado esquecia que
celebrar a Abolio no significa reafirmar os

7 Cf.Fernandes (1960; 1978); Ianni (1962); Cardoso


(1962).
8 Cf. Ianni (1978, p. 34).

9 Cf. Maestri (2004)


10 Cf. Gorender (1990).
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(...) Desconhecer o carter


escravista do passado brasileiro
significa sobretudo olvidar o
carter singular da gnese do
Brasil contemporneo (...)
mitos da emancipao social plena do povo negro
trabalhador em 1888 e de Isabel como Redentora.
Ignorava que comemorar o fim da escravido,
em 13 de maio, significa sobretudo recuperar a
importncia daquela superao, obtida atravs,
por um lado, de frente poltica pluri-classista
e, por outro, do protagonismo exemplar dos
trabalhadores escravizados, naquele que foi o
primeiro movimento revolucionrio realmente de
massas nacional do passado brasileiro. E o nico,
destaque-se, at hoje, essencialmente vitorioso.
Em forma alienada e imperfeita, aps o evento, o
povo negro pobre sempre celebrou 1888, sabedor
de sua importncia. Destaque-se que a clebre
Frente Negra Brasileira [1931-1937], primeiro
movimento poltico nacional negro, presidido
por Arlindo Veiga dos Santos [1902-1978], sob o
lema de Deus, Ptria, Raa e Famlia, lutava
pela restaurao da monarquia dos Braganas.11
Apenas nos ltimos anos essa conscincia
diluiu-se relativamente, devido ao proselitismo
anti-Abolio, em uma verdadeira re-inveno
da tradio, que tem resultado em grave perda
da memria histrica objetiva pelas classes
trabalhadoras, em geral, e afro-descendentes,
em particular.12 Memria substituda por uma
frgil tradio inventada sobretudo por cientistas
sociais, no geral bem intencionados. Movimento
corroborado pela adeso proposta, no geral sem
qualquer reflexo, de intelectuais, de sindicalistas,
de polticos anti-racistas e progressistas.

em forma no merecida, Isabel, herdeira da


dinastia dos Braganas que, por longos sculos,
representou e defendeu as classes escravistas
e dominantes lusitanas, luso-brasileiras e
brasileiras.
Em incios de 1980, Mariano Pereira dos Santos,
ex-cativo centenrio, que conhecera a misria
como homem livre, antes de morrer, afirmava
comovido que, aps a Libertao, o povo negro
viveu na glria, em relao ao passado. Maria
Benedita da Rocha, ex-cativa tambm centenria,
referiu-se arrebatada ao fim do cativeiro na sua
fazenda. 13 Em 13 de maio de 1888, nas cidades
e nos campos de todo o Brasil, os tambores e
os atabaques ressoaram frenticos e poderosos,
festejando a vitria duramente perseguida,
ferindo em derradeira vendeta os tmpanos
dos negreiros derrotados e, em muitos casos,
empobrecidos irremediavelmente. Momento de
tenso nica no passado brasileiro, registrado
com maestria nos romances histricos, Fogo morto,
de Jos Lins do Rego, de 1943, e Os tambores de So
Lus, de Josu Montelo, de 1975.
A viso do 13 de Maio, pelo povo negro, como
concesso magnnima da princesa redentora,
constitui cristalizao alienada na memria
popular, favorecida pela ao das narrativas
ideolgicas dominantes, de acontecimento de
profundo sentido histrico e social para os cativos
e para toda a nacionalidade brasileira. Ou seja,
constituiu o resultado de operao de diluio
consciente da memria do protagonismo dos
trabalhadores escravizados naqueles sucessos,
secundados pelos abolicionistas radicalizados
e pelo movimento anti-escravatura, que j
adquirira dimenso nacional.

Foi o profundo impacto da Libertao, em 1888, na


conscincia e na vida dos cativos, dos libertos e dos
negros livres que levou o povo negro trabalhador
a rememorar o 13 de Maio com carinho, devido a
seu significado impar, por um sculo, batizando
com a data e com o nome da princesa seus clubes
e suas associaes, festejando, assim, ainda que

No h sentido em antepor Palmares, em 1695,

11 Domingues (2006).
12 Cf. , Eric; Ranger (1997).
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13 Cf. Maestri (1988).


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Abolio, em 1888. Mesmo historicamente,


o sentido do segundo movimento superior.
A luminar epopia palmarina, restrita antiga
capitania de Pernambuco, no atual estado
de Alagoas, jamais props, e historicamente
no poderia ter proposto - como lembrava
pertinentemente Benjamin Pert -, a destruio
da escravido como um todo.14 A confederao
dos quilombos de Palmares resistiu por dcadas,
determinou e iluminou a histria do Brasil, mas
foi finalmente derrotada.15 Em 1888, a revoluo
abolicionista, ainda que tardiamente, e apesar
de seus limites, foi vitoriosa e ps fim em forma
inapelvel, para sempre, ao escravismo colonial,
o modo de produo dominante por mais de trs
sculos no Brasil. Com ela, instaurou-se no Brasil
o domnio indiscutvel da produo apoiada
no trabalho livre, unificando-se o mundo do
trabalho, antes dividido em trabalhadores livres
e escravizados.

sociedade, a economia e as formas de resistncia


do trabalhador escravizado. Finalmente, em
forma sinttica, Ciro Flamarin Cardoso, e, em
forma expandida e categorial-sistemtica, Jacob
Gorender apresentaram o escravismo colonial
como modo de produo historicamente novo.18
Uma leitura que ensejou salto de qualidade
essencial, no que se refere anlise da antiga
formao social brasileira.19
Como parte desse processo revisionista, em Os
ltimos anos da escravido no Brasil, o brasilianista
Robert Conrad apresentou por primeira vez em
forma sistemtica a Abolio como o resultado
da insurreio, no sempre incruenta, dos
trabalhadores da cafeicultura com destaque
para a de So Paulo , que, nos ltimos meses
do cativeiro, abandonaram maciamente as
fazendas, reivindicando a liberdade civil
plena e, comumente, relaes contratuais de
trabalho. Contra a vontade do ncleo central
dos cafeicultores, sobretudo do Rio de Janeiro,
interessado na expanso da explorao do
trabalhador escravizado, at quando fosse
possvel. 20

Escravizadores e escravizados
Desconhecer o sentido revolucionrio de 1888
olvidar a essncia escravista de dois teros do
passado brasileiro, negar a contradio essencial
que regeu por mais de trezentos anos a histria
do Brasil, opondo trabalhadores escravizados
aos seus escravizadores. Desconhecer o carter
escravista do passado brasileiro significa
sobretudo olvidar o carter singular da gnese
do Brasil contemporneo, de profundas razes
afro-escravistas. esquecer que, no Brasil, em
um sentido sociolgico, todos aqueles que se
encontram no campo do trabalho, objetiva ou
subjetivamente, descendem de trabalhadores
escravizados, no importando a cor que
possurem.

Roberto Conrad lembra que, no Natal de 1886,


fracassou o abandono macio de fazendas
paulistas pelos cativos, segundo parece
planejado clandestinamente por abolicionistas
radicalizados. Entretanto, nas semanas seguintes,
trabalhadores escravizados comearam a fugir,
individualmente e em pequenos grupos, das
fazendas para as cidades, ou simplesmente para
buscar unidades produtivas onde lhes fossem
concedidas relaes contratuais de trabalho.
Muito logo, o movimento assumiu um carter
macio e inexorvel, com destaque para So
Paulo, ento corao da escravido brasileira,
devido forte concentrao da mo de obra
escravizada nos anos anteriores.21

Nos anos 1950, autores como o socilogo


negro e comunista Clvis Moura e o poeta
francs, surrealista e trotskista Benjamin Pret
convergiram pioneiramente nas leituras do
agir dos trabalhadores escravizados como
ldima expresso da luta de classes no Brasil, no
contexto da dominncia social e produtiva da
escravido. Uma interpretao j esboada por
Astrojildo Pereira, em 1 de maio de 1929, ao
definir sumariamente, no jornal A classe operria,
Palmares como uma autntica luta de classes. 16

Com as fazendas cafeicultoras desertadas,


desmoronando inexoravelmente os fundamentos
do edifcio social escravista, os cafeicultores
dividiram-se, pondo fim ao bloco social que
resistia ao fim institucional do cativeiro. Os
cafeicultores fluminenses proprietrios de
terras esgotadas e de muitos cativos aferraramse reivindicao da abolio com indenizao.22
Ao contrrio, os cafeicultores paulistas aderiram
in extremis abolio, preferindo empregar os
recursos pblicos no financiamento da importao
de multides de imigrantes, o que ajudou a
relanar a produo cafeicultora no Brasil. Com
a destruio da ordem escravista e a transio
ao trabalho livre, a abolio da escravatura
materializava-se como a nica revoluo social
at hoje conhecida pelo Brasil.

Nos anos 1960 e 1970, historiadores como


Stanley Stein, Emlia Viotti da Costa, Suely R.
R Queiroz, etc., avanaram no conhecimento
essencial da escravido, como forma social de
produo dominante.17 Nos vinte anos seguintes,
produziram-se numerosos estudos sobre a
14 Cf. Pret (2002).
15 Cf. Carneiro (1988); Freitas (1984); Gomes (2005).
16 Cf. Moura (1959); Maestri, Mrio, Benjamin Pret:
um olhar heterodoxo sobre Palmares; Pret (2000: 4774); Oliveira, Waldir Freitas. Apresentao; Carneiro
(1988, pp. V-XV).
17 Cf. Stein (1961); Costa (1982a); Queiroz (1977).

18 Cf. Cardoso (1973); Gorender (2011).


19 Cf. Maestri (2004).
20 Cf. Conrad (1975).
21 Cf. Conrad (1985); Costa (1982).
22 Cf. Pieiro (2002).

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Os limites histricos da Abolio no


devem minimizar a importncia da
conquista dos direitos polticos e civis
mnimos por setecentos mil escravos e
ventre-livres.

Revoluo Social

Sem o apoio dos fazendeiros, liberados agora


do trabalho escravizado, a monarquia tentou
apoiar-se em novos setores sociais. Sobretudo,
tentou galvanizar a simpatia da populao negra
que vira em forma alienada a princesa Isabel
como a redentora da escravido, e esperava
que o III Reinado lhes garantisse melhores
condies de existncia. Vises e esperanas
reforadas pelo monarquismo de importantes
lderes abolicionistas Joaquim Nabuco, Andr
Rebouas, etc. 25

As reconstituies historiogrficas sobre a


abolio desvelam, ainda que parcialmente,
a extrema tenso sob a qual o movimento
abolicionista radicalizado alcanou a vitria,
em 1888, e sua ligao com a massa escravizada,
grande
protagonista
daquelas
jornadas.
Revelam igualmente a amplido da proposta
de democratizao da sociedade brasileira,
avanada pelo movimento abolicionismo, que
inclua em seu programa a distribuio de terras
entre ex-cativos e brasileiros pobres, a reforma do
regime eleitoral, etc.

Em junho de 1889, vitorioso nas eleies, o


gabinete liberal-reformista de Ouro Preto
apresentou programa que procurava adaptar
a monarquia nova situao voto secreto;
ampliao do colgio eleitoral; liberdade de
culto e de ensino; autonomia provincial. A pouca
ateno dada s reivindicaes federalistas e,
sobretudo, s propostas de distribuio de terras
entre pobres e ex-cativos aceleraram a conspirao
republicana, fortalecida com o fracasso eleitoral
dos conservadores, partido que representara,
no passado, os escravistas hegemnicos, e, aps
a Abolio, seguia representando os grandes
banqueiros, comerciantes e fazendeiros.

Havia muito que as relaes escravistas de


produo emperravam a expanso da rea
plantada e da produtividade da produo
cafeicultura, hegemnica no pas. Seu fim permitiu
que centenas de milhares de imigrantes entrassem
no pas, atrados pelos altos salrios e pelo sonho
da terra, miragens que se realizaria muito parcial
e transitoriamente, sempre atravs de trabalhos
insanos. Efetivamente, logo que os campos e as
cidades transbordaram de trabalhadores livres,
sob o novo aoite da ameaa do desemprego,
a roda das condies contratuais e dos salrios
comeou novamente a girar fortemente contra os
interesses dos produtores diretos.23

Contra-Revoluo Republicana
O golpe militar de 15 de novembro de 1889
liquidou o fim ao impulso reformista do
movimento abolicionista vitorioso, pondo fim
ao prprio centralismo poltico. A monarquia
caiu por terra como um edifcio institucional
j sem fundamentos. Nenhuma grande faco
proprietria apoiava ento a instituio. A
primeira constituio republicana sancionaria
o novo ordenamento institucional. A estrutura
econmico-social
agrria,
exportadora
e
latifundiria, sustentada agora na explorao
do trabalho livre, permitia a reorganizao

O Segundo Reinado [1840-1889] arrancara sua


fora e estabilidade da defesa das necessidades
da ordem negreira. O fim do escravismo dissolvia
as condies que exigiam e sustentavam o
centralismo monrquico. A defesa do trfico e a
manuteno da ordem escravista passavam das
preocupaes dos proprietrios hegemnicos para
as pginas da Histria. Novas e mais complexas
formas de relaes de produo exigiam novas e
mais complexas formas de dominao.24
23 Cf. Gorender(1994).
24 Cf. Costa (1987).

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25 Ricci (1990).
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federal do Estado, realizando reivindicao das


classes proprietrias velhas de setenta anos. O
federalismo interessava aos grandes estados, que
abandonavam as regies pobres a sua sorte. Com
a Repblica, os conservadores vestiram a casaca
republicana e retornaram ao poder, pondo fim s
veleidades reformistas liberais embaladas pelo
fim do cativeiro.

cativo era categoria social em declnio que lutava


sobretudo pelos direitos cidados mnimos. Foi a
reivindicao da liberdade civil que uniu a luta
dos cativos rurais dos urbanos, ento pouco
representativos.
No procede a proposta que a Abolio no
teve contedo porque os cativos no foram
indenizados. A reivindicao prioritria da
liberdade, a propriedade latifundiria, a
pouca difuso de hortas servis j dificultavam
movimento pela distribuio de terras, que exigia
a unio de cativos, libertos, caboclos, posseiros,
colonos etc., ento muito difcil devido ao
baixo nvel de conscincia e de organizao e
elevada heterogeneidade e disperso das classes
rurais. Entretanto, tal medida foi defendida
explicitamente pelos mais conseqentes chefes
abolicionistas - Rebouas, Patrocnio etc. e
contemplada no programa liberal. 28 Na limitao
das conquistas econmicas obtidas pela Abolio
pesou a literal contra-revoluo republicana
de 15 de novembro de 1889, que ps fim ao
movimento abolicionista como projeto reformista
nacional, ao dissolver o unitarismo nacional do
Imprio no federalismo radical da Repblica,
como assinalado.

A onda reformista do movimento abolicionista


foi estraalhada pela nova ordem federalista.
A transio ditada desde as alturas gerava
organizao
institucional
profundamente
elitista. O novo Estado assumia uma
essncia conservadora, federalista, elitista e
nulamente republicana, democrtica e popular.
Quando populaes do Brasil levantaramse, confusamente, contra uma ordem que
compreendiam ser-lhes absolutamente madrasta
como em Canudos, no Contestado ou na revolta
dos Marinheiros Negros foram acusadas de
barbrie e duramente massacradas, para que
ficasse claro que a Repblica no era coisa para
os midos. Realidade que se mantm fortemente
at os dias de hoje, 123 aps a proclamao da
Repblica.
Durante todo o Primeiro e o Segundo Reinados,
os Braganas defenderam em forma renhida
a escravido, como representantes das classes
proprietrias negreiras. A prpria guerra do
Paraguai, em 1864-70, maior conflito blico
conhecido pelo Brasil, com talvez at cinqenta
mil nacionais mortos, querida e estendida por
dom Pedro at sua trgica concluso, foi utilizada
para retardar o movimento emancipacionista e
abolicionista, j forte no incios dos anos 1860.
26
Em 13 de maio, a herdeira imperial nada mais
fez do que, aps o projeto abolicionista ter sido
aprovado no parlamento, sancionar a Lei urea,
assinando o atestado de bito de instituio
agnica devido desorganizao imposta pela
fuga multitudinria dos cativos, como visto.
Foi a ao estrutural das classes escravizadas,
durante os trs sculos de cativeiro, que construiu
as condies que ensejaram, mais tarde, a
destruio da instituio. A rejeio permanente
do cativo ao trabalho feitorizado imps limites
insuperveis ao desenvolvimento da produo
escravista, determinando altos gastos de coero
e vigilncia que abriram espaos para formas de
produo superiores.27

Os limites histricos da Abolio no devem


minimizar a importncia da conquista dos
direitos polticos e civis mnimos por setecentos
mil escravos e ventre-livres. Em 13 de
maio de 1888, superava-se a distino entre
trabalhadores livres e escravizados, iniciandose a histria da classe operria brasileira como a
compreendemos hoje.29
A revoluo abolicionista foi o primeiro grande
movimento de massas cidado moderno,
promovido pelos trabalhadores escravizados
em aliana com libertos, trabalhadores livres,
segmentos mdios etc. At agora, foi a nica
revoluo social vitoriosa do Brasil. As mazelas
da sociedade brasileira atual no se devem
aos ancestrais da populao do pas que, eles
sim, souberam fazer a sua revoluo civil
e democrtica, ainda que em forma tardia e
limitada, fortemente determinada pelos limites
inexorveis do momento histrico que viviam.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Alencar, Jos de (2208), Cartas a favor da escravido,
So Paulo, Hedra.

Em 1888, a revoluo abolicionista destruiu


o modo de produo escravista colonial que
ordenara a sociedade no Brasil por longos
sculos. Negar essa realidade devido s condies
econmicas, passadas ou atuais, de parte da
populao negra, compreender a histria com
vises no histricas. Os limites da Abolio
eram objetivos. Nos ltimos anos da escravido, o

Cardoso, Ciro Flamarion S. (1973), El modo


de produccin esclavista colonial en Amrica.
Assadourian et Al. C.S. et al. Modos de produccin en
Amrica Latina, Buenos Aires, Siglo XXI.
Cardoso, Fernando H (1962), Capitalismo e escravido
no Brasil Meridional: o negro na sociedade escravocrata
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28 Cf. Costa (1982b); Rebouas (1988); Patrocnio (1996).
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