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GNERO Y MITOLOGA EN LA REGLA OCHA O SANTERA


Anbal Arguelles Mederos
Daysi Rubiera Castillo
La regla ocha, religin de origen africano que se fue conformando desde la llegada
de las diferente etnias del conglomerado yoruba, hasta ms o menos finales del
siglo XIX, no escap a la influencia de los patrones socioculturales, incluidas las
diferencias de sexo, raza y clase.
En su mitologa, la mujer se encuentra presente. Sin embargo, su nivel de
participacin o exclusin, as como algunos factores que lo determinaron, nos han
permitido constatar que en esas narraciones el liderazgo siempre corresponde al
hombre. Es el varn quien desempea la inmensa mayora de los roles de autoridad
y direccin. En tal sentido la mujer es una imagen de la construccin social de su
presencia en trminos patriarcales o, una proyeccin de la realidad masculina.
En los mitos tambin encontramos los tabes, que tiene un carcter normativo, y
refuerzan la prohibicin absoluta de la espontaneidad y la existencia de una
subordinacin a las predicciones mticas, que implica que toda desviacin del
programa de acciones trazadas a los creyentes puede ocasionar consecuencias
negativas.
Por tal razn la mujer iniciada ha sido objeto de un gran nmero de prohibiciones y,
tomando en cuenta la estrecha relacin de los tabes con la pureza de lo sagrado, la
femenina se le atribuye la condicin de impura en determinados perodos de su
vida, fundamentalmente, durante la menstruacin, todo lo cual se encuentra
reflejado en diferentes mitos.
Cuadro1
Mencione de mujeres y hombres segn referencia genrica
Menciones genricas
Textos
Femeninas
Ofn Yemil
Adrin de Souza
Total

Masculinas
135
201
336

129
181
310

No. de historias: 585


Cuadro 2
No. de menciones de sustantivos de ocupacin o condicin
Textos

Femeninas

Masculinas

Ofn Yemil
Adrin de Souza 373
Total
No de historias: 585

66

370
951
1321

439

2
Hemos encontrados varios mitos en lo que se hace referencia a la menstruacin .

El ejemplo que
exponemos a continuacin es considerado por mucho babalawos como su origen:
En la etapa en que el hombre y la mujer fueron creados, ellos nicamente vivan
juntos pues no saban que hacer con su pelvis y su pene. La esperma y la
menstruacin que tenan entidades separadas fueron por la adivinacin a casa de
Id Meyi. Espermatozoide y menstruacin estaban ansiosos por saber procrear.
Olodumare lo haba creado y lo dej para que usaran su propia inteligencia y
buscaran la forma de reproducirse.
A los dos se les aconsej sacrificar un chivo. A la esperma le dijeron que aadiera
cascarilla, un gallo blanco, una prenda de ropa blanca, una paloma blanca y
quimbomb.
La menstruacin tena que poner u gallo rojo a su propio sacrificio. Lo dos
aportaron todos los materiales para el sacrificio y los sacerdotes de If los utilizaron
para preparar las medicinas que ello tenan que ingerir. Despus le dijeron a la
esperma que se marchara y viviera con el hombre, en tanto que la menstruacin se
le aconsejo visitar a la mujer y permanecer con ella durante cinco das.
Otro mito que algunos creyentes interpretan como el origen de la menstruacin,
incorporan elementos justificantes de la discriminacin que es objeto de la mujer
iniciada en esa expresin religiosa dice:
Odd era un gran cazador, y acostumbraba a poner todos los das, al pie de una
Ceiba las piezas que cazaba para que Olofin le bebiera la sangre. Slo despus las
llevaba a su casa. La mujer de Odd, curiosa al fin como todas las mujeres, le
preguntaba continuamente por qu los animales venan sin sangre, a lo cual l
contestaba que eso no tena importancia. Como la mujer no saba donde iba su
marido, le abri un huequito en el saco de cacera, y hecho cenizas dentro del saco
para poder seguir su rastro. Odd caminaba detrs de sus piezas por toda la
inmensidad del monte y del bosque. Su mujer iba detrs sin que l lo supiera. Al
llegar al rbol sagrado, la Ceiba, Odd deposit all lo cazado. Olofin rugi y
pregunt Quin est contigo?, Odd contest Yo solo Olofin!. Pero, Olofin, que
vea a travs de los rboles y de las enredaderas tupidas del bosque le
dijo:Curiosa! Te castigar, ya que quieres ver sangre, sangre vers todos los meses
en t cuerpo.
Ese mito hace referencia a un mundo de obediencia. En l se plasma,
simblicamente, una valoracin negativa de la bsqueda de conocimiento en
particular que hace a la mujer, la vergenza, el castigo y la represin concreta de
sujecin. Aparece tambin una de las cualidades negativas a que a ella se le carga,
la curiosidad, causante, segn ellos, de muchos males y del castigo que se le
impuso, la sangre de su propio cuerpo! La menstruacin.
Se construy la impureza atribuida a la mujer, se les dio un valor negativo y con
ella las limitaciones, las prohibiciones, el tab, la subordinacin al hombre. Se
convirti a la mujer en portadora de efectos malficos durante este perodo de su
vida. La menstruacin fue la marca en su cuerpo.
En tal sentido consideramos a los tabes como factores tendentes a la marginacin
de los creyentes. Se presentan aparentemente de una manera inconsciente
mantenindose, por lo tanto, la desigualdad entre los sexos como uno de los

3
elementos contribuye a la posicin de subordinacin de la iniciada. Esta
subordinacin entraa una serie de limitaciones y prohibiciones: no son ms que
serias brechas de gnero.
Cuadro 3
Menciones de sustantivos de parentesco
Textos

Femeninos

Masculinos

Ofn Yemil
Adrin de Souza
Total
No. De historias: 585

77
147
224

253
430
683

Para arribar a algunas valoraciones, nos dimos a la tarea de realizar un estudio de la


mitologa de la regla ocha. Para la conformacin de este trabajo seleccionamos 855
mitos. Durante su lectura registrbamos cada una de la referencias de orden
genrico:
mujer/es, hombre/es. La de parentesco: madre, padre, hijo/a, hermano/a.
De igual manera procedimos con los sustantivos femeninos y masculinos de
ocupacin y condicin como: reina, rey, mensajera/ ob,(gobernador), awo
(babalawo) y otros. Tambin registramos las menciones de los personajes
mitolgicos, de lo que hicimos una relacin, ya fueran orichas o no.
Cuadro 4
Enumeracin de sustantivos de condicin y ocupacin,1 texto Ofn Yemil
Femeninos

No.

Masculinos

No.

Masculinos

Esposas
Madrina
Princesa
Reina
Apetec
Criada
Recogedora
Nia

38

Esposos
Padrino
Prncipe
Rey
Babalawo
Criado
Mdico
Comerciante
Cocinero
Limosnero
Amo
1
Mensajero
Mullidor
Viejo
Polica
Ladrn
Hurfano
Criollo
Herrero
Maestro
Artista
Cautivo
Pobre

Ahijado
Amigo
3
52
104

Guerrero

Lea

15
.5
3
2
4

27
5
2
3

.- Se utiliza la caracterizacin que aparece en los mitos.

No

Masculinos

Loco
Nio
Vendedor
Cazador
Agricultor
Campesino
Pescador
Soldado
Hechicero

1
5

Esclavos
Compadre
Sepulturero
Labrador
Mando
Desmochador
Prctico 1
Aprendiz
Querido 3
Cortador de

Jefe

Mayombero

27
6

No

2
1
2
1

4
Prctico
Cosechero
Timbalero

El resultado nos permiti conocer, no solamente la cantidad de referencias hechas a


los personajes mitolgicos femeninos, sino cmo eran reflejados en los mitos que
aparecan.
De un total de referencias genrica, 336 son femeninas y 310 masculinas. El
nmero de menciones genricas femeninas fue mayor que la cantidad total de las
masculinas, debido a que las ltimas estn expresadas, fundamentalmente, en
trmino de condicin, ocupacin, parentesco y personajes. En muy poca medida en
trminos genricos. Por ejemplo, en la historia del odd Iwori Yekun con que
ejemplificaremos, las menciones masculinas que aparecen son: 3 de condicin, 1 de
personajes, 1 de parentesco y 3 de referencias genricas femeninas. Veamos un
fragmento del mismo.
En un pueblo haba un gran osainista y a su casa iban muchas personas a mirarse y
a resolver problemas. Un da lleg una mujer muy linda y hermosa, procedente de
otra tribu y el osainista qued profundamente enamorado de ella, por lo que se la
present a su Osain para ver si este la aceptaba como compaera de l, pero este
dijo que no porque esa mujer no le serva a su hijo. Todo eso lo hizo el osainista sin
saber que aquella mujer se fijara en l.
Pero a pesar de la negativa de Osain, l enamor a la mujer, sin embargo esta no lo
acept. Entonces el osainista prometi ensearles como funcionaba el Osain a
cambio de su amor, la mujer picada por la curiosidad de conocer todo aquello
acept. En cumplimiento de ese pacto el osainista llev a la mujer a su casa y le
ense como trabajaba la cazuela.
A partir de ese instante, la mujer comenz a sentirse muy mal del vientre y el
osainista estaba desesperado por hacer vida sexual con ella; pero en cambio la
mujer no senta ningn inters por l. Trat de evadirlo y adems, porque el
momento que conoci aquel secreto, Osain la haban convertido de mujer en
hombre, retirndole la regla y comenz entonces a interesarse por las dems
mujeres. Osain adems castigo a su hijo, dejndole impotente, y ms tarde lo dej
sordo y ciego.
Cuadro 5
Relacin de personajes mitolgicos, texto Ofn Yemil

Masc.
No
Orula
651
Ogn
99
ElegbaEch
222
Obatal
101

Masc.
Otura
Oche

Olofin 135
Chang
76

No
5
1

Masc. No.
Otrupon 1
Odu
2

Masc.
Olodumare
Arisichele

No.
2
4

Fem.
Yemay
Ochn

Obara 3
Ogunda 1

Adiatoto 3
Mesas 1

Darico
Achebere

3
3

Oy
Obatal2 1

Ogue
ka

Oturas 6
Oddi Ka 2

Oturach
Oturayekun

1
1

Olokn
Peroll

6
20

Obatal y Olokun en caminos femeninos

No
4
60
9

2
3

5
Olokn
Asho
Ibeyis
Babalay
AraKabaye

1
1

27

BabaAgay
Meyis

4
2

Dios
Osain

19

22

Olorif

Erinl

Diablo

Oril

Oloripopo 1

Orlusi

El

Aba Ler Aba

Ika
20
Ojuani 1

Adoni
Ochosi

1
11

Narbe
3
Ogberoso 1

Ofn
Ogbeche

2
1

Wando Lobe
Miya

2
2

Obe

Chelei

Eyiobe

Ogbesa

Ef-Er

Ognlary
Nana

1
1

Osun 1
OrichaOko
7
Ogbedi 6
1
Adban 1
Iroso 2
Osain 10
Irosun 1
Etura 5

Ogbetrupo 1
Oduduwa 1
Irete
Oyankalo
Ayalarun
Obaluaye
Obini
Irete

1
1
44
4
2

Ofn
Adie
5
Ogbe
Okete
Eyioko
Acher
Or

3
2
1

1
Ay
Elegbara

Iwori
Asowuano

Congos 1
9
7
3
1
2

4
11

2
1

Nibe

Iroso
Odd
Okonron
Ewe
Olosa

8
2
1
3
4
3

La Caridad

Anim Adaba
Ioki
Idi

1
4
3

En los mitos seleccionados las menciones de sustantivos de ocupacin y de


condicin son: 1321 las de sexo masculino y 339 corresponden al femenino. Esto
permiti darnos cuenta de la limitada esfera en que se desenvolvi la mujer y en
funcin de cules criterios fueron incluidas en esas narraciones. Aparecen
representadas como esposas 224 veces, ancianas 23, brujas 28, madrina 8, princesa
16, reina 9, novia 18, recogedoras 2, nia 5, adivina 1, esclava 3, doncella 1 y ciega
4.
Las menciones sustantivas de ocupacin y condicin masculina ms reiteradas son:
babalawo 477, rey 263, viejo 27, cazador 73, esclavo 26,mdico 14, esposo
94,padrino 8, hechicero 19, brujo 11, anciano 24, nio 86, 16 jefe, entre otros.
En la relaciones de sustantivos de parentesco, el rol de las deidades femenina es
definido en trmino androcntricos como veremos el la historia Iroso Bara..
Yemay era obini (esposa) de Orichaoko y este mand a Chang que se la cuidara
mientras l estaba ausente. Chango fue a cuidarla y a los pocos das se la durmi.
Enterado Orichaoko se puso furioso y le declar la guerra a Chang.
Cuadro 6
Enumeracin de sustantivos de ocupacin y condicin. Texto de Adrin de Souza
Femeninos

No.

Masculinos

Esposa
Bruja
Anciana
If
Reina
Nia
Ciega
Novia

186
23
23

Esposo
86
Nio
86
Sacerdote
373
Cacique
Mercader
1
Ciego
10
Cazador
46
Jefe
15

4
1
4
18

No.

Masculinos

No

Brujo
Prncipe

11
2

2
Sirviente
Mdico
Polica
Amo

2
1
4
2

6
Princesa
Doncella
Hechicera
Esclava
Adivina
Sacerdotisa If
Invlido

1
9
1
1

Rey
211
1
Anciano
1
Hacendado
Campesino
6
Joven
10
Ladrn
4
3
Cojo

Portero
2
24
Comerciante
2
Hechicero
Obb
5
Mensajero
16
Tuero
2
11

1
19

En las narraciones o historias analizadas se refleja, fundamentalmente, la


experiencia de los hombres a travs de lo que consideran ms destacado: la
creacin, las guerras, la lucha por la supervivencia, como veremos en el segmento
del mito del signo Ogunda Iwori
La hija de Olofin tena seis enamorados, pero no saba con cual quedarse, porque
uno vena con perlas, otros con piedras preciosas, otro con oro, otro con dinero,
otro con grande entorchados y otro con ame, Donde resultaba que el que traa el
ame ere el ms humilde y ese era Orula. Despus de meditarlo mucho la princesa,
le dice el padre. Que si ya ella haba elegido entre sus pretendientes, ella le contest
que no haba podido escoger entre los cinco primeros que eran lo que mejor venan.
Olofin le dijo que le dara la pauta a seguir y que era la siguiente: ella debera darse
cuenta de que todo lo que traan los cinco primeros era pura fantasa, el ltimo era
el que traa un mejor pensar, puesto que traa la comida para que ella no le faltara, y
as fue como Orula se lleg casar con la hija de Olofin.
Cuadro 7
Menciones de personajes mitolgicos. Texto de Adrin de Souza
Masculinos
Orichanl
Eyiogbe
Olodumare
Ogn
Ornmila
Or
Amur
Ech
Aro
Obalufon
Oluwr
Iroko
Aragba
Adeyoriy
Oyek
Iwori
Id
Ogbara
Olofin
Osain
Olokn
Obin
Chang
Shakpana
Ocharonga
Jewewesen
Od
Akdako
Ojal
Ologharabase

No.
56
123
137
114
216
9
3
322
4
2
3
3
1
1
45
35
48
100
17
28
12
1
17
4
1
7
12
1
12
15

Masculinos
Ofn Meyi
Okjoko Murik
Akufn
Olokos
Akinyal
Oche Meyi
Otrupon Meyi
Ika Meyi
Igu
Olom
Irete Meyi
Al
Alaroye
Ori-ot
Etura Meyi
Oragun Meyi
Osa Meyi
Atakpa
Obaluay
Orichanl
Awala Boma
Ori In
Ibeyis
Eshu
Eg
Ogu
On
Awumorere
Ooni
Awofenia

No.
17
2
1
4
4
45
8
12
2
7
12
3
4
2
81
2
40
8
6
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2
8

Femenino
Afun
Ejo-Al
Iwer Wer
Eler Moyu
Arun
Oja
Jet
Ir
Oyin
Ojn
Bolawumi
Akeriwaye
Eleni
Yey Muw
Moro Moke
Deyi
Alakar
Elekora
Uja Atikiro
Enimikpola
Epipayem
Ay
Oy
Iyam
Igba odu
Iyam Ocharonga
Aniw
Ibos
Ifatumo
Ftima

No
7
6
3
1
6
7
8
2
1
1
4
2
3
9
1
4
1
1
1
4
11
1
6
1
3
5
4
3
1
1

7
Ibora3
Ibosh
Ibusie
Alara
Areno
Okpolo
Abuk
Ogbo
Okete
Ar
Ew okete
Ogued
Okoron Meyi
Irosun Meyi
Orun

1
1
1
3
6
7
8
6
3
7
2
3
18
21
25

Alamiy
Igba
Ol
Ogunda Meyi
Owani Meyi
Fef
Al
Aj
Arico
Ogunlana
It Alroye
Eleko Odere
Adayo Fo
Arigala Rigala
Airiwogebo

19
2
16
48
33
3
2
5
1
3
4
1
1
2
9

Koporoy
Yey Omolomefa
Amud
Olokun4

29
4
1
1

En estos mitos, la importancia de representacin femenina es minimizada, en pocas


ocasiones aparece en el reempeo de un papel protagnico. La lectura de estas
narraciones muestra, claramente, que los personaje femeninos no estn excludi de
lo que pudiramos llamar el recuento mitolgico, pero solamente se encuentra
representadas en un 16.5% de las menciones de ambos sexos (3 776); mientras que
el 83.95% restante hace referencia a los personajes masculinos.
En el contenido de la mitologa, tanto en la yoruba, como en la adaptada a la
realidad cubana, gnero y clases estn presentes. De igual manera son concurrentes
en la prctica religiosa. En ambos casos su contenido posibilita la reproduccin,
transmisin y reafirmacin de la visin sexista de la regla ocha.

Bibliografa
3
4

Aparece como personaje masculino y femenino, l igual que Iboshe e Ibushe


Aparece como personaje masculino y femenino

Aguesay, Honorat: Percepciones y opiniones tradicionales africanas. Introduccin a


la mitologa africana. Aspectos generales. Ediciones del Serbal, UNESCO, 1972.
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Abimbola, Wande: If en exposition of If Liberarys Corpus. Oxford, University
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trabajo No.4. Universidad Autnoma de Guerrero-Universidad de La Habana,
Chilpancingo, Guerrero, Mxico, 1992.
Fuentes consultadas.
Ofn Yemil (compilacin de Tratados de Odu de If.
Tratados de Od de If. (Archivo personal)

La Iyn Ifa5: un problema de gnero en la Regla Ocha/ If


Lic. Daisy Rubiera Castillo
5

Sacerdiza de If

10
Prof. Anbal Argelles Mederos
El fue avisado que
las puertas de la casa de Orunmila6
estn abiertas para sus hijos y sus hijas
y que ninguno est impedido de cruzar el umbral.7
La Verdad fue enviada al mercado
`

Pero no se venda.

El precio que poda pagar la Mentira


era muy pequeo para comprarla.8
Un problema que en muchas de las ramas de la Regla Ocha-If siempre tuvo un
consenso negativo, es el de la consagracin de la mujer como sacerdotisa de If.
Pero babalawos de una de las que no comparten esos criterios, considerando que
es un derecho que la mujer tiene, consagraron por primera vez en Cuba a dos
fminas como Iyan If o Iy Onifa. Hecho a favor de la consagracin femenina
que no fue bien acogida por babalawos, babalochas e increblemente hasta por
iyalochas que no comparten ese mismo criterio.
Respecto a esa consagracin, la cuestin principal radica en si la exclusin de la
mujer como sacerdotisa de If es una prescripcin divina o no. Por lo que cabe
preguntarse: cul o cules son los odu 9 o los argumentos tradicionales que
avalan o no esa interpretacin?
De ser positiva la respuesta, la consagracin de mujeres como Iy Onifa la
avala como un babalawo, aunque con diferente nombre? Interrogantes que nos
hemos hecho, no solo estudiosos de esa expresin religiosa, sino tambin
creyentes iniciados/as o no en la misma.
Antes de entrar en ese anlisis, es importante tener en cuenta que entre los
babalawos cubanos existen cuatro posiciones diferentes:
6

Oricha dueo de la adivinacin.


ltimo verso del odu Otura-Irosun. Tomado de la versin espaola publicado en Ifashade.com.
8
Odu de If Bab Eyigbe. Adrian de Souza Hernndez., p. 87.
9
Signos, marcas, energa y esencia que lleva implcita la sabidura y el conocimiento del mundo yoruba
7

11

1. La de los babalwos que siguen las tradiciones religiosas de Lagos, Nigeria.


2. La de los babalawos que siguen las tradiciones religiosas de Oy y Tapa, Benn.
3. La de los babalawos que siguen las tradiciones sealadas en el punto nmero
uno, pero que estn de acuerdo con la consagracin de la mujer.
4. La de los babalawos que siguen las tradiciones sealadas en el punto nmero dos
y que no estn de acuerdo con la consagracin femenina.
Tendencias no privativas de los babalawos cubanos residentes o no en nuestro
pas. Por ejemplo un respetado babalawo nigeriano que desempea el cargo de
Inspector de If en el mundo, en relacin con esa cuestin plantea: (..)No hay
ningn tab que prohba entrenar a una mujer para If. Las mujeres que son
adivinas de If son llamadas Iyanifas, pero ellas funcionan como babalawos.10
Una opinin contraria emana de las declaraciones hechas por el Consejo de
Sacerdotes Mayores de If, de la Asociacin Cultural Yoruba de Cuba, que en
documento que sali a luz pblica el 11 de septiembre del ao en curso,
plantearon su no aceptacin de la consagracin de mujeres como Iyn If.
Declaraciones que se pueden traducir como una impedimenta para que las
iniciadas cubanas en esa expresin religiosa se puedan desempear en funciones
rituales similares a las de los babalawos. Actividad ritual que sus congneres de
otras partes del mundo y en especial donde radica la religin yoruba, las vienen
desempeando.
En ese mismo documento se plantea que el Ikof11 es la nica ceremonia que la
mujer puede pasar en If. Pero independientemente de que alaban sus buenos
servicios, las estn limitando en su desarrollo religioso. Lo que mueve a una
pregunta: Se debe considerar esa declaracin como la expresin del sentir de
que son portadores todos los iniciados e iniciadas la Regla Ocha-If en el pas?

10
11

Entrevista de Ivor Miller a Wande Abimbola.


Ceremonia mediante la cual la iniciada se convierte en Apetesb

12
Sabemos que no, debido a la diversidad de criterios entre las distintas ramas
religiosa, por lo que las enrgicas declaraciones hechas por aquel grupo de
babalawos trajo como consecuencia que la Casa-Templo If Irnlowo, emitiera
una radical declaracin en contra del documento antes sealado, en el que,
adems se acusa a esa casa religiosa de haber violado las reglas ancestrales,
legadas o explicitadas, a travs de las historias o patakies de los Tratados de If,
por haber llevado a cabo consagraciones de esa naturaleza.
En tal sentido en su boletn Lukum No. 1, fechado septiembre del 2004,
plantearon los objetivos que persigue esa institucin religiosa: El recate de las
tradiciones perdidas para llenar los espacios vacos dentro del sistema ritual, en
cuanto a conceptos y ceremonias y, ponerlas en prctica para el bien y el
mejoramiento humano.
Todo lo cual parece indicar que en alguna de las interpretaciones que se hacen
de los odu e historias, pervive una esencia androcntrica, lo que puso el debate
de la consagracin de la mujer como Iyn If, en el centro de las expectativas de
la poblacin religiosa de los seguidores de las tradiciones yoruba.
Refirindose a esa diversidad de interpretaciones, especficamente del odu Irete
Ogbe o Irete Untel, el Chief Oluwo Ifashade Odugbemi, Ajabikn de If
plante:
No se encuentra otro en todos los Corpus de If existentes en el mundo que
aborde el tema de la mujer en If de la manera tan particular (sospechosa!) como
lo hace este, por supuesto, que de este odu tambin existen diversas
interpretaciones y muchas dudas sobre la autenticidad del mensaje, lo que
representa la manzana de la discordia entre los babalawos12.
Del resultado de la interpretacin de ese odu se desprenden tres posiciones:

1. Los que se oponen totalmente a la consagracin de la mujer como Iyn If.


12

Ifashade.com, septiembre 9 del 2004

13
2. Los que aceptan la consagracin femenina como Iyn If, presentndola a la
deidad Odu (Igb Iw)13.
3. Los que aceptan la consagracin de la mujer como Iyn If, pero sin su
presentacin a Odu (Igb Iw).
Reafirmando estar entre los que comparten la primera posicin antes sealada,
en el documento emitido por la Asociacin Cultural Yoruba, en fecha ya
indicado, aparecen las declaraciones hechas por el profesor Idowu B. Odemayi
Balogun, Awo Agbaye & Presidente del Consejo Internacional de la Religin de
If, radicado en Nigeria, con fecha 25 de marzo del 2003, que son las siguientes:
Se prohbe a cualquier mujer de cualquier religin o extraccin espiritual, la
posesin de, manejo o visin de Orisa Odu. Esto no es de ninguna manera
discriminatorio contra la mujer, sino ms bien, est pura y estrictamente en
consonancia con los dogmas de If, segn se expresa en Ofn Meji 16:4, en Irete
Osa: 22:8, en Irete Ofn 226:18 y en Otrupon Irete 192:11.

Lo cual entra en contradiccin con lo que se plantea en la informacin publicada


en Lukum No. 2, titulada En defensa de la verdad, donde se ofrece unas
declaraciones hechas en Nigeria en febrero del 2003, por el Aragba Agbaiy de
Il-If (lder espiritual de la Religin Yoruba en el Mundo), Chief Awoyemi
Aworeni Mokoranwale, al Chief Oluwo Ifashade Odugbemi, en la que expresa lo
siguiente:

Por supuesto que la mujer puede hacer Itef 14, ser convertida en Iy Onifa o Iyawo, en sacerdotisa de If... Pero, ella tiene algunas limitaciones ancestrales en
If [que no se mencionan aqu por ser secretos de la religin] que, por supuesto,
nada tienen que ver con ese odu Irete Ogbe que me aseguras se anda
esgrimiendo por la dispora (If Occidental)... para desempear su trabajo
dentro del sacerdocio, pero en general, ella puede participar en casi toda la
liturgia de If excepto las referidas a las pocas limitaciones ancestrales
mencionadas. Y, claro que ellas no ven a Odu Pero nadie puede ver a Odu, ni
13

Divinidad esposa mtstica de If. Tambin aparece con el nombre de Igb Igb Odu. La que vive en en
el pote de madera sagrado.
14
Accin

14
hombres ni mujeres...Eso es imposible! Od se entrega sellado a quien lo recibe
y por mucho que se quiera mirar lo que le entregan no puede mirar en su interior.
Quienes aseguren haber mirado a Odu mienten...Nadie puede verlo... Y, las
mujeres no pueden recibir a Odu porque esta es la parte femenina que recibe el
babalawo para su completamiento...Y la mujer no puede recibir dos veces lo
que ella misma es: su propia condicin de mujer...!

Independientemente de que estas declaraciones, sin duda alguna tienen


repercusiones importantes en la actitud de los babalawos que sin reservas y con
valenta iniciaron la consagracin de mujeres en If en Cuba, parece quedar
zanjado el punto lgido de la falta de equidad entre los gneros en esa expresin
religiosa: las limitaciones de la mujer por el hecho congnito de la menstruacin,
a tal extremo, de no poder, cuando la tiene, acostarse en el mismo lecho de su
esposo si este es babalawo, segn ha expresado uno de ellos. La identificacin
de la impureza de la mujer durante su vida frtil, est muy arraigado en la Regla
Ocha-If, independientemente de no ser privativa de ella.

Lo cual se deriva del resultado de una socializacin ideolgica desarrollada en


principio, mediante mitos, leyendas, proverbios, tabes, etc., a partir de la
iniciacin, y luego reforzada en la prctica religiosa con numerosas actitudes y
prcticas justificadas a partir de esa visin y que tienen su materializacin en
limitaciones y prohibiciones.

Por tal motivos cabe preguntarse si en Cuba Es o no, realmente la Iya Onifa una
sacerdotisa de If con el mismo poder que los babalawos? Se trata de una nueva
categora de servidoras de If? Es su consagracin una alternativa ante los
avances de la mujer en estos nuevos tiempos? Se da a las mujeres el puesto
debido en If, o mantienen el mismo solo para varones?

Trataremos de buscar la respuesta a partir en primer lugar de acuerdo con lo


planteado por el dirigente de culto de la casa templo If Irnlowo:

15

La adivinacin de If se basa en la procreacin con los odu y las semillas


sagradas. La iniciacin en If tiene dos momentos: primero, la iniciacin para
recibir el poder de la adivinacin y segundo, la consagracin para recibir la
potestad de la procreacin [tradzcase como alumbramiento]. Tanto el hombre
como la mujer pueden ser adivinos y por consiguiente pueden pasar por el
primer momento de la iniciacin.

El segundo momento, la consagracin para recibir la potestad de la procreacin,


es en una ceremonia que el hombre pasa para adquirir ese poder que le otorga
oricha Odu (Igb Iw), lo que lo hace ms completo dado que l no tiene esa
facultad, la que pide cuando toca a la puerta del Igbod If15 reconociendo a la
mujer y pidiendo poder engendrar [tradzcase como parir] al igual que ella.
Esa ceremonia la mujer no la necesita realizar, por cuanto esa facultad est
implcita en su condicin de mujer, lo que no invalida su derecho para poder
Itefar.

Ese aspecto es lo que se ha confundido, en los rezos e invocaciones que se


hacen durante la ceremonia est todo eso implcito, adems de lo que se debe
hacer.

Es posible que exista tambin una confusin en cuanto a qu deidad puede o no


recibir una mujer. En tal sentido es bueno aclarar que en Cuba Odu (Igb Iwua)
se equipara con Olofi16, y en Africa con Oduduwa17.
Pero siguiendo la misma lnea en busca de respuestas encontramos que el
Consejo de Sacerdotes Mayores de la Asociacin Cultural Yoruba de Cuba, en el
documento anteriormente sealado plantea:

15

Cuarto o habitacin de If
Deidad suprema
17
Divinidad que vive en el castillo, de se dice que es el primer rey.
16

16
() Primeramente, en cualquier parte del mundo para poder ser adivino de If,
se deber estar consagrado con la presencia de Odu(Igba Iw) y a la mujer nunca
se le ha permitido estar presente en el local donde se encuentre esta deidad.
Incluso cuando se va a trasladar de una casa a otra, es necesario que todas las
mujeres que estn en los contornos pasen a habitaciones cerradas para evitar
[que ellas] entrar en contacto con esta deidad superior, por lo tanto es
contradictorio que se diga que hay mujeres awos18.
Esas contradicciones revelan que en toda esa cuestin lo ms profundo del
problema, y que ya lo hemos planteado, es la interpretacin de los odu, a lo que
se le suma el hecho, tambin muy controvertido, de si las mujeres pueden ser
presentadas o no a la deidad Odu(Igba Iwa) lo que est estrechamente
relacionado con el odu Irete Ogbe, que hace referencia al tab impuesto por
Odu, a travs del cual se plantea: que ninguna esposa de Orunmila puede ver a
esa deidad Tab, que de acuerdo a la interpretacin hecha del mismo por
muchos babalawos, en la prctica no solo se aplica a las esposas de los
babalawos (salvando distancia entre Orunmila y ellos) sino que lo hacen
extensivo a toda mujer iniciada.
Pero, continuando con este anlisis, si Odu plante como tab que las mujeres
de Orunmila no le vieran la cara, lo que parece se ha hecho extensivo a todas
mujeres sean esposas o no de babalawo, pero de acuerdo con lo que se plantea
en el documento ya referido, esa deidad no dict ninguna prohibicin que
impidiera ver su apariencia. Si se plantea que nadie, ni hombre ni mujer puede
ver a Odu, es de suponer que la mujer que se consagre como Iyn If pueda ser
presentada ante esa deidad ya que solo ve su apariencia.
De la diversidad de criterios en relacin con los derechos de la mujer en If, que
mantienen babalawos cubanos residentes o no en el pas y los extranjeros,
muchos de los cuales aparecen en diferentes documentos 19 de instituciones
religiosas, se puede traducir que el meollo de la polmica es la inadecuada
interpretacin del referido odu.
18

bbalawo
Ver e portal Ifashade.com, Iya Onifa II. Y Boletn Lukum no. 2 de septiembre del 2004 de la Casatemplo If Irnlowo. Documentos emitidos por la Asociacin Cultural Yoruba e Cuba.
19

17

De igual manera la idea de las limitaciones de la mujer iniciada y el tab sexual


que las considera impuras durante su perodo menstruante, al extremo de no
poder tocar los objetos sagrados ha influenciado mucho en mantenerla alejada
de ciertos cargos, funciones y ceremonias. Por lo que si nos limitamos a su
consagracin como Iyn If o Iy Onifa, es adecuado pensar que no son las
nicas razones, ni siquiera la principal, para negar a la mujer ese derecho, pero si
son las que se aducen con frecuencia.

Es bueno sealar que en esa expresin religiosa no existe un Texto Sagrado


nico, admitido como comn por la totalidad de los y las creyentes iniciados o
no. Por tanto, es lgico pensar que en los

existentes, las historias, mitos,

refranes, rezos, etc., legado dejado por los antepasados y antepasadas africanos
llegados a nuestro pas esclavizados, y transmitido de generacin en generacin
hasta nuestros das, contengan una variedad de interpretaciones.
Tambin existen Tratados de If llegados del exterior, fundamentalmente de
Nigeria y Benin, escritos en yoruba los que posibilita solamente a los que
conocen ese idioma a hacer una adecuada traduccin de los mismos y poder
compararla con los nuestros. Todo eso trae como consecuencia que de acuerdo
con la interpretacin que se haga del contenido de los mismos, as se actuar en
la prctica religiosa.
Por tanto, cualquier inadecuada interpretacin de los odu, historias, rezos, etc.,
perjudica a la mujer limitndola en sus derechos en If. En tal sentido y
refirindome al papel que actualmente, ella desempea culto a If, el profesor y
babalawo Wande Abmbola

en libro

If enmendar nuestro mundo roto

plantea:
La Apeteb20 en Cuba y Amrica, siempre ha sido utilizada para cocinar, servir la
mesa y atender a los babalawos. Se les ha negado el acceso a la literatura de If,

20

Ayudante de la deidad Orula, a travs del babalawo

18
a pasarle la mano a los ikines21 de su cnyuge () ella es digna de respeto y su
participacin en todas las ceremonias es imprescindible, as como la necesidad
de poseer grandes conocimientos.
A lo que aado lo publicado en Lukum # 3:
Pregntense porqu son utilizadas para llevar a If y llevar la Calabaza sagrada
encima de sus cabezas. Pregntenles a los miembros del Consejo porqu andan
con un Irof (sonajero de madera) que tiene tallada la figura de una mujer
embarazada y arrodillada en postura de parto y qu tiene que ver con Od. El
ignorante les va a decir Eso es secreto!, pero la presencia femenina es mucho
ms amplia de lo que le ha permitido los prejuiciados.22
Por esa ltima razn, el mensaje ideolgico que entraa marca muchos aspectos
de la actividad religiosa de la mujer, hacindolas aparecer como naturales e
inevitables.

En consonancia con ello, muchas asumen su status como algo

que no debe ser cuestionado. Otras consideran que la posicin que ocupan es la
que le corresponde, de acuerdo con lo que est predestinado para su sexo. Las
hay quienes nunca se lo cuestionan, porque como siempre fue as, as debe
seguir. Pero algunas admiten el lugar que les corresponde conscientes de la
falta de equidad que entraa, pero sin proponerse un cambio de valores que
implique la transformacin de esa situacin.
Actitud que viene dada en consonancia con las asignaciones transmitidas, a
travs de patrones tradicionales, que actan simblicamente como normas
organizadoras de su vida religiosa, las que ella concibe como lo dado, como lo
que es as, como algo que deja poco espacio a la inclusin o innovacin
individual. Dndose por sentado la persistencia y el poder de esos presupuestos
y estereotipos religiosos con lo que es apropiado para ella en cuanto a su
participacin en ceremonias, acceder a cargos y en el desarrollo de ciertas y
determinadas funciones.

21
22

Semillas o nueces sagradas


Tomado del boletan Lukum No. 3 de septiembre del 2004.

19
Contrario a eso encontramos, a travs de diferentes fuentes, referencias de
mujeres, que sobresalieron en su rol no solo de transmisoras de ideas y valores
religiosos en su contribucin de reforzamiento de la fe, sino que posibilitaron
formas enriquecedoras de asumirse como creyente.
Solo tres ejemplos de ellas: Manuela Fernndez, ms conocida como Ma Gos,
quien fuera la osainista ms famosa y principal transmisora de los secretos del
monte, del antiguo batey el ingenio Unin, en la provincia de Matanzas.
Timotea Abea, Latun, quien junto al babalocha Lorenzo Sama, Obadimeyi,
unificaron los diferentes cultos yorubas en un solo cuerpo litrgico y Calixta
Morales, Odedei, quien fuera la ms brillante apwol o llamadora de orichas de
su tiempo, de quien una de las informantes de Lydia Cabrera dijera cuando
Odedei llamaba a los santos no quedaba uno solo en el cielo.
Como conclusin no me sera fcil plantear que existe un conservadurismo y un
etnocentrismo en aquellos que se oponen a la consagracin de la mujer en Iyn
If y quedarme ah, Sin embargo creo que vale la pena que se analice seria y
profundamente los argumentos que se plantean, tanto en contra de la
consagracin de la mujer, como en sus limitaciones una vez que lo haya logrado,
pues lejos de ser misginos, simplistas, patriarcales, etc., responden, desde mi
entender, a tres problemas: la tradicin, los tabes (considerando que detrs de
cada uno hay un secreto) y el uso o interpretacin de los odu.
En esa accin, en la que se unificara la interpretacin del contenido del mensaje
sagrado, es decir, someter a las aplicaciones prcticas la doble direccin de las
dos tendencias en que se basa y fundamenta la Regla Ocha-If que se prctica
en Cuba, nacera una nueva mentalidad basada en la profunda conviccin de la
equidad entre el varn y la mujer, contenido en un fragmento del odu Otura
Irosun que en su versin en espaol plantea:
Yo digo a cada cual su finalidad
los hombres no pueden escuchar
la finalidad que doy a cada quien
las mujeres no pueden escuchar

20
la finalidad que doy a cada quien
ellas deben ser iniciadas
ellas debern conocer mis designios
ellas debern hablar el If.23
Esa nueva mentalidad en la profunda conviccin de la equidad entre el varn y
la mujer dar paso, no solo a novedosas aportaciones de los hombres y de las
mujeres en relacin con una integracin de manera absoluta e igual, sino que
abrir el camino para el progreso de la unidad entre las diferentes ramas
religiosas. Cuestin esta de la que se viene hablando hace bastante tiempo.
Bibliografa
Asociacin Cultural Yoruba de Cuba: (2004) Informacin. Documento fechado
11 de marzo. La Habana.
Casa-templo If Irnlowo: (2004) Lukum. Boletn Informativo, Nos. 1, 2 y 3.
septiembre, La Habana.
Olowo

Ifashade

odugbemi:

Iy

Onifa

I,

II

III,

en

www.ifashade.com/iyaonifa. htm
Rubiera Castillo, Daisy: (1999) La mujer en la Regla Ocha: una mirada de
gnero, en revista Revolucin y Cultura. No. 2-3, marzo-junio, La Habana.
______________: (2000) Presencia femenina en la transmisin de ideas y
valores religiosos. La Habana (indito).
_______________ y Anbal Argelles: (2001) Gnero y mitologa en la Regla
de Ocha o Sntera. Revista Del Caribe No. 35, Santiago de Cuba.

23

Tomado de www. Ifashade.com/iyaonifai. Htm

21
______________: (2002) Lo femenino y lo masculino en la cosmovisin
yoruba: su incidencia en la Regla de Ocha Revista Del Caribe. No. 37.
Santiago de Cuba.
______________: (En proceso) La mujer en las religiones afrocubanas.

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