Você está na página 1de 8

Instituto Interamericano de Cooperacin

para la Agricultura
Centro Regional Andino

Fascculo Tcnico No. 18


Junio, 1999

Los Productos Nutracuticos


Oportunidades para los Recursos Naturales
Autctonos
El Papel de los Investigadores
Franois Boucher
Director Ejecutivo Programa de Desarrollo
Para la Agroindustria Rural para Amrica Latina y el Caribe

Nuevas Tendencias en el consumo


de alimentos
En la actualidad, florecen en las
grandes ciudades, tiendas
especializadas en la venta de
productos naturales, complementos
alimenticios, vitaminas, minerales y
otros oligoelementos.
Existen ya, cadenas de tiendas con
nombres sugestivos relacionados a la
naturaleza, a la biologa y a la salud
como Madre Natura, Biosalud, etc.
Asimismo, en los supermercados
surge una nueva lnea de productos
especiales por sus efectos sobre la
salud con nombres llamativos como
Fitness y Frutas de Nestl, Yogurt
Bio al Bifidus de Danone, jugos
enriquecidos con vitamina C natural,
entre otros.
Estos aparecen ante las nuevas
tendencias en la alimentacin y con
ello a las nuevas demandas de los
consumidores.
Podramos explicar la aparicin de
estas nuevas ofertas como respuesta a
la moda actual del FITNESS, pero
tambin el inters creciente, por parte
de los consumidores, de buscar
alimentos que puedan contribuir a
mantener una buena salud o que
ayuden en la cura de enfermedades.
Centro Regional Andino del IICA

Aproximadamente, en el ao 400 a.C.,


Hipcrates, griego considerado como
el primer mdico del mundo deca:
Que la alimentacin sea nuestra
primera medicina!.
La moda o el movimiento del
Fitness, se caracteriza por la
bsqueda de algunos de los siguientes
elementos: delgadez, belleza, energa,
salud, lo natural y la tendencia
vegetariana.
Se est extendiendo en todo el mundo
con sus mismos productos, vestidos y
otros artefactos.
El concepto est evolucionando: del
Fitness que requiere de muchos
esfuerzos hechos en gimnasios, con
pesas, dietas rgidas, se est pasando
a un concepto ms suave: Wellness,
es decir un concepto de vida ms
integral, ms confortable: algo como
un nuevo arte de vida.
Alrededor de estas modas aparecen
nuevas oportunidades para los
industriales, especialmente los de
alimentos, proveedores de
ingredientes para la industria de
alimentos y los laboratorios
farmacuticos.
Estamos asistiendo al surgimiento de
lo que podran ser los alimentos del
Siglo XXI.
A3/CreA-07/99

Esta nueva corriente se genera en el


marco de la globalizacin y de la
estructuracin de un nuevo sistema
agroalimentario mundial,
caracterizado por:
Una nueva organizacin del tejido
agroalimentario empresarial
mundial, determinada por una
concentracin a nivel del capital y
por rubro alimentario de grupos
como Nestl, Unilever, Danone,
entre otros, y por la privatizacin
de empresas estatales encargadas
del manejo de los productos
bsicos en los pases en desarrollo.
La importancia econmica y hasta
poltica de estos grupos
agroalimentarios, que dominan la
economa mundial.
La evolucin de los patrones de
consumo debido a la creciente
urbanizacin, el nmero cada vez
mayor de mujeres que trabajan, el
poco tiempo disponible para la
preparacin y consumo de los
alimentos.
El auge de las cadenas de Fast
Food, y el rpido crecimiento en la
venta de los platos precocidos,
congelados y al vaco.
La forma de vender los alimentos
est cambiando mucho, de los
mercados locales y de la pulpera
de la esquina se est pasando a la
distribucin a travs de los
supermercados, centros
comerciales e hipermercados.
Aumenta el consumo de alimentos
fuera de la casa, en el mismo lugar
del trabajo, lo que implica grandes
cambios en la restauracin
colectiva.
La alta competitividad que implica
cambios rpidos en los procesos,
en el control de la calidad y en la
automatizacin de las unidades de
produccin.
Centro Regional Andino del IICA

La integracin empresarial en
cadenas que manejan productos
desde la produccin hasta la venta
al consumidor.
La importancia que han tomado
los grupos de distribucin de las
cadenas de super e hipermercados
que son los que fijan los precios, e
integran progresivamente
actividades industriales. Esto se
refleja en los buenos resultados de
estas empresas en las bolsas
financieras.
La apertura comercial que facilita
el trnsito de las mercaderas y as
produce una competencia grande
entre empresas sobre calidad,
precio y presentacin de
productos.
Para completar este panorama,
podramos resumir los nuevos deseos
de los consumidores en los puntos
siguientes:
Productos saludables, nutritivos y
de fcil preparacin.
Exigencia de seguridad en la
calidad de los alimentos (inocuidad
de los alimentos).
Demanda de productos con un
mnimo de tratamiento que los
desnaturalicen, con el menor
agregado de ingredientes
sintticos, manteniendo ventajas
frente a los procesados.
Apertura a probar los nuevos
sabores y productos.
Universalizacin de los gustos
Menor lealtad con productos,
marcas y sitios.
Exigencia para poder comprar
alimentos fcilmente y
cmodamente.
Productos que contribuyan a
preservar la salud y hasta curar.
Exigencia en precios competitivos
de los alimentos.
De esta manera, en el contexto de la
globalizacin, donde los gustos de los
consumidores evolucionan muy
A3/CreA-07/99

rpidamente y la industria de
alimentos se concentra y se organiza
para responder a los deseos de ellos,
se aprecia que estamos en camino
hasta un nuevo mapa estratgico
agroalimentario.

nuevas oportunidades para los


pequeos productores y para las
agroindustrias rurales.

En el mapa del futuro, los alimentos


empiezan a discriminarse en funcin
de sus finalidades:

Como hemos visto en el captulo


anterior, est apareciendo un nuevo
concepto para los alimentos: los
productos nutracuticos o productos
funcionales. Es decir, aquellos que
adems de alimentar pueden ayudar a
prevenir las enfermedades y/o a
mantener la buena salud de los
consumidores.

Relacionados a salud: alimentos


nutracuticos, suplementos
vitamnicos, dietticos, ecolgicos.
Relacionados al estilo de vida: los
alimentos bsicos, productos
estndar de base, Fast Food,
comida preparada.
Relacionados a cultura: los
alimentos autnticos y autctonos.
Para la produccin de estos alimentos
contribuyen varios sectores y niveles
industriales, como empresas
farmacuticas, empresas
multinacionales agroalimentarias,
PYME's locales, empresas de
investigacin y desarrollo, entre otros.
En este mapa, el papel de los
productores y de la agroindustria
rural, como fuente de materias primas
y de productos semiprocesados.
Sin embargo, debemos considerar que
este nuevo reordenamiento del
sistema agroalimentario, se polariza
entre un polo gigante en trminos
econmicos, compuesto por las
grandes transnacionales de los
alimentos y de las grandes cadenas de
distribucin, y un polo gigante en
trminos sociales: el sector de los
pequeos productores, de los
campesinos y de las agroindustrias
rurales.
En realidad, el mapa estratgico
agroalimentario del futuro abre
perspectivas halagadoras sobre
posibilidades de articulacin entre
ellos, los cuales deberan permitir
Centro Regional Andino del IICA

Los productos nutracuticos o


funcionales

Existen varias definiciones con


matices distintos:
1. La doctora Maureen Mackey de la
Monsanto Company, define como
alimentos nutracuticos o
funcionales a los alimentos que
proveen beneficio para la salud
ms all de la nutricin bsica.
2. En una reciente encuesta sobre los
alimentos sant, versin francesa
de los alimentos nutracuticos, la
revista RIA (No. 590) propone como
definicin: alimento que contiene
un ingrediente (nutritivo o no) con
efecto especfico sobre una o varias
funciones del organismo, con el fin
de obtener efectos positivos que
puedan justificar las alegaciones
funcionales /fisiolgicas, hasta las
alegaciones de salud.
La respuesta de los industriales de los
alimentos buscando posicionarse en
este nuevo mercado de los alimentos
que tienen efectos sobre la salud, ha
sido introducir en sus productos
elementos llamados aditivos
funcionales que mejoren sus
alimentos desde el punto de vista de
la salud; por ejemplo:
Fibras como oligosacridos u
oligsidos que tienen efectos
benficos sobre el colon.

A3/CreA-07/99

Bacterias como bfido bacterias,


que permiten mejorar el
funcionamiento del colon como el
yogurt Bio al Bifidus de Danone.
Vitaminas, como la vitamina C
natural: jugos enriquecidos con
Acerola y productos diversos
aumentando la energa.
Otro ejemplo es el LC1, un tipo
de yogurt comercializado por
Nestl, que tiene efecto sobre el
sistema inmunolgico de quienes
lo consumen con regularidad. La
firma Nestl desarroll este
producto con el apoyo de los
laboratorios farmacuticos
Pfeifer.
Tambin se puede citar el ejemplo
de la serie de productos para
desayuno Kellog; cada uno
apuntando a efectos especficos,
como mejorar el funcionamiento de
los intestinos con fibras o
aportando vitaminas y minerales.
Nestl, tambin entr a competir
en este segmento con su producto,
cuyo nombre muy sugestivo es
Fitness y frutas; una mezcla de
ptalos de trigo completo con una
seleccin de frutas y un alto
contenido garantizado de
vitaminas y minerales.
A nivel de los mercados, empieza una
lucha entre los industriales de la
alimentacin, al igual que entre los
laboratorios farmacuticos para
conquistar el mercado de los
alimentos nutracuticos que se
ampla cada da ms, por varias
razones: la poblacin mundial,
especialmente los pases
industrializados envejecen y requieren
ms productos especficos, pero
tambin aumenta la conciencia de los
consumidores sobre las posibilidades
de qu alimentos pueden ayudarlos a
vivir mejor.

Centro Regional Andino del IICA

Alrededor de estos nuevos sectores de


los alimentos, se est desarrollando
una fuerte industria que suministra
los ingredientes nutracuticos o
ingredientes funcionales.
Estos ingredientes, que son cada vez
ms funcionales y baratos, pueden
ser: aromas, preservantes,
texturantes, colorantes, auxiliares
tecnolgicos.
Con el uso de estos ingredientes
especficos, la industria de alimentos
busca reducir costos de formulacin,
cambiar formulaciones con
ingredientes mejorados, polivalentes o
cocteles de vitaminas y crear con ellos
los alimentos que buscan los
consumidores.
Existen grandes avances en este
campo debido a la sofisticacin de las
tecnologas, a los nuevos mtodos de
extraccin y de concentracin/secado,
y las biotecnologas.
A continuacin, resaltaremos las
grandes categoras de estos
ingredientes:
1. Como antioxgeno
2. Como texturantes
3. Como colorantes
4. Como aromas
5. Como azcares
6. Como microorganismos
7. Como grasas
8. Como ingredientes vegetales
9. Como ingredientes lcteos
10. Como ingredientes nutricionales
Para completar esta presentacin de
productos y elementos nutracuticos
o funcionales, cabe insistir sobre el
hecho que si la industria de alimentos
ha hecho grandes avances en este
campo, el cuadro legal para estos
alimentos no est todava bien
definido en Estados Unidos y Europa.
En estos lugares, es posible y se debe
identificar bien los componentes de
los alimentos sobre las etiquetas, pero
A3/CreA-07/99

es todava prohibido indicar los


efectos posibles sobre la salud.
Solamente los medicamentos
perfectamente autorizados y vendidos
en farmacias tienen este derecho.
En Japn, existe ya un primer marco
legal para los productos
nutracuticos: productos con la
categora FOSHU para alimentos
funcionales.

Apoyar el desarrollo y adaptacin


de productos con valor agregado,
provenientes de las Agroindustrias
Rurales (AIR) de Amrica Latina y
el Caribe, que tengan
oportunidades en los mercados
mundiales.

Promover vnculos de mercados


entre empresarios de las
agroindustrias rurales (AIR) que
cultivan productos promisorios
que ofrecen caractersticas
especiales.

Se espera una evolucin rpida del


marco legal acorde a la situacin real
de la alimentacin de hoy.
Productos
Promisorios

Elementos
Promisorios

Ingredientes
Nutracuticos

Productos
Nutracuticos

AIR, Productos promisorios y


recursos naturales autctonos
En 1996, se lanz en Amrica Latina
la iniciativa Foodlinks en el marco del
Programa Cooperativo de Desarrollo
de la Agroindustria Rural para
Amrica Latina y el Caribe (PRODAR),
contando con el apoyo del Centro
Internacional de Investigaciones para
el Desarrollo (CIID) de Canad
En el marco del proyecto Foodlinks se
ha tratado de identificar 200
productos promisorios de la regin, de
los cuales 20 han pasado a ser
investigados de manera ms profunda
para analizar sus propiedades y
beneficios, como los siguientes:
i) Harina precocida de caigua;
ii) Harina cruda y precocida de maca;
iii) Mermelada de oca; iv) Jalea de
sauco; v)Deshidratado de rosa de
Jamaica; vi) Pulpa congelada de
pitahaya; vii) Maran orgnico;
viii) Ajonjol orgnico; ix) Aceite de
coco.

A raz de los trabajos llevados a cabo


en el marco de esta iniciativa
Foodlinks apareci el concepto de los
productos promisorios. Los productos
promisorios son aquellos que contienen
elementos de mucho inters para la
industria, los cuales pueden ser
principios activos para la salud,
vitaminas, oligoelementos, colorantes,
aromas entre otros.
Estos elementos responden a las
nuevas demandas de la industria en
cuanto a:

Colorantes naturales
Edulcorantes naturales
Medicinas naturales
Nuevas demandas industriales
(Ej.,: Almidones).

Estos productos promisorios entran


en la cadena de produccin de los
productos nutracuticos, que se
pueden resumir de la siguiente
manera:
Los productos promisorios abren
nuevas perspectivas para la
agroindustria rural y los pequeos
productos. Requieren un proceso
largo para lograr ponerlos en el
mercado como ingredientes
nutracuticos. La presentacin
comercial de estos productos es, en
general, bajo la forma de
concentrados, deshidratados o
liofilizadas.

De esta manera se busca:


Centro Regional Andino del IICA

A3/CreA-07/99

Se necesita:
1. Identificarlos, reconocer sus
principios activos, propiedades y su
inters en el mercado.
2. Establecer el proceso de extraccin
y definir la presentacin del
producto.
3. Iniciar una pequea produccin
con materia prima silvestre.
4. Investigar la forma de cultivos del
producto.
5. Iniciar el cultivo que permite
aumentar la produccin y evitar
mayores daos al medio en el cual
se encuentra el producto de
manera silvestre.
Si el mercado de alimentos es el
principal mercado para los productos
promisorios y la agroindustria rural
(pulpas de frutas exticas, productos
exticos, productos orgnicos como
caf y cacao, panela, races y
tubrculos como la yuca, entre otras);
otros mercados abren perspectivas
interesantes para ellos:
i) Industria de los ingredientes
ii) Industria de alimentos
balanceados.
iii) Industria farmacutica
iv) Industria qumica
v) Perfumera y cosmetologa
vi) Artesanas, a partir de madera,
lana, textiles, cuero.
Tomaremos dos casos para explicar
mejor el concepto: la panela y el camu
camu.
1. La panela, este dulce tan conocido
en Colombia, es un producto muy
tradicional, hecho en trapiches, a
veces muy rsticos. Sin embargo,
hoy en da aparece como un
producto de inters para la
exportacin y por varias razones:
Es considerado como un
producto natural y fcilmente
puede ser certificado como
orgnico.

Centro Regional Andino del IICA

Es un soporte interesante de
oligoelementos, como sales de
hierro.
Existe ahora una presentacin de
la panela en forma granulada
que puede competir directamente
con el azcar en polvo.
Tiene propiedades nutritivas,
ms interesantes que el
azcar.
Estos factores hacen que un
producto tan tradicional como la
panela se haya convertido en un
producto promisorio, con buenas
perspectivas de exportacin
2. El camu camu (Myrciaria dubia
(H.B.K.) Mc Vaugh), especie nativa
de la Amazona peruana, crece en
forma silvestre en los suelos
aluviales que son inundados
durante la poca de lluvias.
El camu camu ha despertado gran
inters para la agroindustria por
su alto contenido en cido ctrico y
ascrbico, alrededor de 3gr., por
100 gr., de pulpa. Su fruta
madura posee una pulpa de color
rosado natural, tornndose ms
intenso cuanto ms madura.
Usos: La fruta del camu camu es
empleada tradicionalmente en la
fabricacin de jugos, helados,
concentrados, nctares,
mermeladas y en la obtencin de
cido ascrbico natural. Por el
alto contenido de ste ltimo, la
pulpa tiene que ser diluida antes
de ser consumida.
Industrialmente, esta fruta es
utilizada en la elaboracin de
tabletas de cido ascrbico
natural; estas contienen polvo
deshidratado de camu camu, con
50% de vitamina C y otros
productos naturistas que las
hacen ms completas.

A3/CreA-07/99

Son recomendadas como


suplemento vitamnico para
personas con intensa actividad
fsica.
Hoy en da, en la Amazona
peruana, se cosecha el camu camu
silvestre, mientras se inician
plantaciones. Actualmente se
congela la pulpa que se exporta al
Japn.
Pero esto no es la forma de
aprovechar este producto
promisorio, actualmente existen
proyectos para buscar las formas
de generar un valor agregado en
las mismas zonas de produccin.
Se estudian dos vas: una para
producir un concentrado lquido,
lo cual permitir entrar en el
mercado europeo y norteamericano
de la vitamina C natural, y el otro,
es crear productos como gomas,
confites, bebidas, etc.; para entrar
en el mismo mercado peruano de
la medicina natural.
La investigacin y los alimentos del
siglo XXI
Los alimentos nutracuticos de hoy,
se pueden considerar como los
precursores de lo que sern los
alimentos del Siglo XXI.
Al respecto, se estn dando grandes
cambios en la preparacin de los
alimentos: la industria de alimentos
se est convirtiendo en una industria
de ensamblaje.
Hasta ahora, estos se preparan a
partir de una materia prima principal:
harina, leche, pulpa, entre otros, que
se procesan en etapas sucesivas y con
la incorporacin de algunos
ingredientes para mejorar las
condiciones del proceso.
Lo que se percibe, es que existe una
nueva tendencia que busca dividir las
materias primas en compuestos
Centro Regional Andino del IICA

sencillos, pero de gran inters que


podramos llamar "factores o
elementos unitarios".
Despus, se estn creando alimentos
"de laboratorio", compuestos por una
recombinacin procesada de estos
elementos unitarios. En este caso, se
siguen utilizando las materias primas
tradicionales pero como soporte o
relleno.
Frente a esta nueva tendencia de los
productos nutracuticos, los pases de
la regin tienen una gran oportunidad
para posicionar sus productos
promisorios y se requiere desarrollar
estrategias propias para
aprovecharlos.
Tambin, esto abre nuevos retos para
los investigadores ligados a las etapas
de identificacin de los productos
promisorios, a la caracterizacin de
sus elementos promisorios, a la
separacin de ellos, a la adaptacin de
estos elementos en ingredientes
funcionales segn la demanda del
mercado y a la promocin y posterior
comercializacin.
Estos nuevos retos a nivel de la
investigacin requieren un trato
especial con la intervencin de una
serie de especialidades que van de la
etnobotnica al "marketing", pasando
por la bioqumica y la ciencia de
alimentos.
Tambin las investigaciones necesitan
desarrollarse con un enfoque de
mercado, alentado a la creacin de
negocios y empresas.
Sin embargo, actualmente casi todas
las investigaciones hechas en el
campo de los productos nutracuticos
y los promisorios, se desarrollan en
los grandes laboratorios como:
Novartis, Pfeifer o Monsanto; en los
laboratorios de investigacin de las
multinacionales de la produccin de
alimentos como Nestl, Unilever o
Danone y en las grandes
A3/CreA-07/99

universidades de Estados Unidos y


Europa.
Es urgente que se tome conciencia en
los pases latinoamericanos de esta
situacin, que se definan estrategias y
planes de investigacin para
aprovechar la riqueza de los
productos promisorios autctonos.
Esta oportunidad puede ser
aprovechada al mximo y debe llevar
al desarrollo de nuevas
investigaciones y productos que
generen beneficios a las empresas
latinoamericanas.
La recomendacin final sera, no
buscar competir tanto directamente
en el mercado de los productos
nutracuticos, sino asociarse, afiliarse
con las empresas suministradoras de
los ingredientes nutracuticos para
venderles, en buenas condiciones,
materias primas semiprocesadas.
Hoy en da, en este mundo de la
globalizacin, lo importante es
articularse y crear vnculos.
Esto se aplica tambin a los
investigadores que deben dejar de
trabajar de manera solitaria y entrar
en redes de investigacin, lo cual se
facilita hoy en da con los poderosos
medios de comunicacin existentes
como el Internet.

Centro Regional Andino del IICA

A3/CreA-07/99