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Enlaces inicos

Definicin
Este enlace se produce cuando tomos de elementos metlicos (especialmente los
situados ms a la izquierda en la tabla peridica -perodos 1, 2 y 3) se encuentran
con tomos no metlicos (los elementos situados a la derecha en la tabla peridica
-especialmente los perodos 16 y 17).
En este caso los tomos del metal ceden electrones a los tomos del no metal,
transformndose en iones positivos y negativos, respectivamente. Al formarse iones de
carga opuesta stos se atraen por fuerzas elctricas intensas, quedando fuertemente
unidos y dando lugar a un compuesto inico. Estas fuerzas elctricas las llamamos
enlaces inicos.
Los compuestos inicos forman redes cristalinas constituidas por N. iones de carga
opuesta, unidos por fuerzas electrostticas. Este tipo de atraccin determina las
propiedades observadas. Si la atraccin electrosttica es fuerte, se forman slidos
cristalinos de elevado punto de fusin e insolubles en agua; si la atraccin es menor,
como en el caso del NaCl, el punto de fusin tambin es menor y, en general, son
solubles en agua e insolubles en lquidos apolares, como el benceno o el disulfuro de
carbono.

Ejemplo
La sal comn se forma cuando los tomos del gas cloro se ponen en contacto con los
tomos del metal sodio. En la siguiente simulacin interactiva estn representados los

tomos de sodio y cloro con solo sus capas externas de electrones.

Se observa la simulacin interactiva est representado el contacto el Ion sodio positivo


y Ion cloruro Negativo.
Se forma as el compuesto NaCl o sal comn. En realidad reaccionan muchos tomos de
sodio con muchos tomos de cloro, formndose muchos iones de cargas opuestas y cada
uno se rodea del mximo nmero posible de iones de signo contrario: Cada ion Cl- se
rodea de seis iones Na+ y cada ion Na+ de seis iones Cl-. Este conjunto ordenado de
iones constituye la red cristalina de la sal comn.

Caractersticas

Enlace inico en un cristal de NaCl.

Algunas caractersticas de este tipo de enlace son:

Sus enlaces son muy fuertes (depende fuertemente de la naturaleza de los iones)

Son slidos a temperatura ambiente y poseen una estructura cristalina en


el sistema cbico. (Hay compuestos inicos que son lquidos a temperatura
ambiente denominados "lquidos inicos" o "Sales Derretidas", con un campo de
aplicacin gigantesco.)

Altos puntos de fusin (entre 300 C y 1000 C) y ebullicin (Si el enlace tiene
un carcter covalente alto, puede ser que estos valores disminuyan abruptamente)

Son enlaces resultantes de la interaccin entre los metales de los grupos I y II y


los no metales de los grupos VI y VII.

Son solubles en agua y otras disoluciones acuosas debido al dipolo elctrico que
presentan las molculas de agua; capaces de solvatar a los iones, compensando as
la energa de red cristalina. (No todos los compuestos inicos se pueden solubilizar
fcilmente con agua, ya sea por la poca energa de solvatacin de los iones o por el
carcter covalente del compuesto inico):

Una vez en disolucin acuosa son excelentes conductores de electricidad, ya que


entonces los iones quedan libres. (Hay una gran variedad de compuestos inicos que
son poco o muy poco solubles en disolucin acuosa, tambin debido al carcter
covalente del compuesto y que no permite que el agua separe fcilmente la red
cristalina, resultando as en una muy pobre conductividad en disolucin)

En estado slido no conducen la electricidad, ya que los iones ocupan posiciones


muy fijas en la red. Si utilizamos un bloque de sal como parte de un circuito en
lugar del cable, el circuito no funcionar. As tampoco funcionar una bombilla si
utilizamos como parte de un circuito un cubo de agua, pero si disolvemos sal en
abundancia en dicho cubo, la bombilla del circuito se encender. Esto se debe a que
los iones disueltos de la sal son capaces de acudir al polo opuesto (a su signo) de
la pila del circuito y, por ello, este funciona.

Enlace covalente
Los enlaces covalentes son las fuerzas que mantienen unidos entre s los tomos no
metlicos (los elementos situados a la derecha en la tabla peridica -C, O, F, Cl, ...).

Un enlace covalente entre dos tomos se produce cuando estos tomos se unen, para
alcanzar el octeto estable, compartiendo electrones del ltimo nivel1 (excepto
el Hidrgeno que alcanza la estabilidad cuando tiene 2 electrones). La diferencia de
electronegatividad entre los tomos no es lo suficientemente grande como para que se
produzca una unin de tipo inica. Para que un enlace covalente se genere es necesario
que la diferencia de electronegatividad entre tomos sea menor a 1,7.
De esta forma, los dos tomos comparten uno o ms pares electrnicos en un nuevo tipo
de orbital, denominado orbital molecular. Los enlaces covalentes se producen entre
tomos de un mismo elemento no metal y entre distintos elementos no metales.
Cuando tomos distintos de no metales se unen una forma covalente, uno de ellos
resultar ms electronegativo que el otro, por lo que tender a atraer la nube
electrnica del enlace hacia su ncleo, generando un dipolo elctrico. Esta polarizacin
permite que las molculas del mismo compuesto se atraigan entre s por fuerzas
electrostticas de distinta intensidad.
Por el contrario, cuando tomos de un mismo elemento no metlico se unen
covalentemente, su diferencia de electronegatividad es cero y no se crean dipolos. Las
molculas entre s poseen prcticamente una atraccin nula.
En sntesis, en un enlace inico, se produce la transferencia de electrones de un tomo a
otro y en el enlace covalente, los electrones de enlace son compartidos por ambos
tomos. En el enlace covalente, los dos tomos no metlicos comparten uno o ms
electrones, es decir, se unen a travs de sus electrones en el ltimo orbital, el cual
depende del nmero atmico en cuestin. Entre los dos tomos pueden compartirse uno,
dos o tres pares de electrones, lo cual dar lugar a la formacin de un enlace simple,
doble o triple respectivamente. En la estructura de Lewis, estos enlaces pueden
representarse por una pequea lnea entre los tomos.
El grado de covalencia no solo depende de la electronegatividad, sino que tambien
depende del poder polarizante del catin y de la polarizabilidad del anin. Las reglas de
Fajans establecen que: -La capacidad de polarizacin de un catin depende del estado
de oxidacin y del tamao de este, aumentando la polarizacin con la disminucin del

tamao y con el aumento del estado de oxidacin de este. -La polarizabilidad del anin
aumenta con el tamao de este y con el aumento de estado de oxidacin.

Estos tomos tienen muchos electrones en su nivel ms externo (electrones de valencia)


y tienen tendencia a ganar electrones ms que a cederlos, para adquirir la estabilidad de
la estructura electrnica de gas noble. Por tanto, los tomos no metlicos no pueden
cederse electrones entre s para formar iones de signo opuesto.
En este caso el enlace se forma al compartir un par de electrones entre los dos tomos,
uno procedente de cada tomo. El par de electrones compartido es comn a los dos
tomos y los mantiene unidos, de manera que ambos adquieren la estructura electrnica
de gas noble. Se forman as habitualmente molculas: pequeos grupos de tomos
unidos entre s por enlaces covalentes.

Referencias

Becerril, J. C. (2006). Qumica I (libro de texto bsico).Ciudad De Mxico: Editorial


hill interamericana de mexco, s.a. de c.v.
Theodore, B. H. (2009). Qumica la ciencia central. Jurez: Pearson educacin de
Mxico, s.a. de c.v.