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Copyright

2015 by Ivan SantAnna


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa
de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
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Capa
Mateus Valadares
Imagem de capa
Tropas israelenses nas colinas de Gol. Israel, 8 de outubro de 1973
Zeev Spector/GPO/Getty Images
Reviso
Bruno Fiuza
Rita Godoy
Fatima Fadel
Coordenao de e-book
Marcelo Xavier
Converso para e-book
Filigrana
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
S223t
SantAnna, Ivan
O Terceiro Templo: os conflitos rabe-israelenses e os choques do petrleo [recurso eletrnico] / Ivan SantAnna. - 1. ed. - Rio de Janeiro:
Objetiva, 2015.
recurso digital
Formato: epub
Requisitos do sistema: adobe digital editions
Modo de acesso: world wide web
183p. ISBN 978-85-390-0671-7 (recurso eletrnico)
1. Palestinos. 2. Conflito rabe-israelense. 3. Relaes rabe-israelenses. 4. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
15-20140 CDD: 956.94
CDU: 94(569.4)

Para Cia

Apenas os mortos viram o fim da guerra.


(Solilquios na Inglaterra [1922], de George
Santayana filsofo, ensasta e poeta espanhol)

Aqueles que pensam que religies podem ser mortas pelas armas so tolos. (Those who think that religions can be killed by guns are foolish.)
(Sahae [in An Epic Unwritten, 1999], de Saadat Hasan Manto escritor paquistans)

Sumrio

Capa
Folha de rosto
Crditos
Dedicatria
Epgrafe
Introduo
1. A queda do Terceiro Templo
2. Dispora
3. Al Deus e Maom, o seu profeta
4. Povos do Livro
5. leo de pedra
6. Incio do regresso
7. O maior negcio do mundo
8. Uma terra, dois povos
9. Golda
10. O gigante negro
11. Um mar de hidrocarbonetos
12. Ascenso do nazismo
13. Segunda Guerra Mundial
14. Holocausto
15. O judeu errante
16. xodo
17. Independncia ou morte
18. Crise de Suez
19. As Sete Irms
20. Opep e OLP
21. Guerra dos Seis Dias
22. Sem resposta
23. Questo de tempo
24. Objetivo: desforra
25. Russos, fora
26. Segredo ao p da lareira
27. Ovo de Colombo
28. Faisal
29. Inteligncia e contrainteligncia
30. Contagem regressiva
31. Vspera do ataque

32. Manh do Yom Kippur


33. A hora H
34. Primeira noite
35. O dia seguinte
36. Show nuclear
37. Operao Nickel Grass
38. O dia em que a Opep tomou o poder
39. Os senhores das armas
40. Corrida contra o relgio
41. Briga de cachorro grande
42. A arma petrleo
43. Encha o tanque!
44. Os novos-ricos
45. Assassinato e sequestro
46. Ismael vai a Isaac
47. O segundo choque
48. Guerra de preos
49. Choque falso
Eplogo
Bibliografia

Introduo

Durante dezenas de milhes de anos, resduos de organismos marinhos e de matria orgnica terrestre
levada ao mar pelos rios foram sendo depositados em bancos de areia nas bacias sedimentares dos
continentes e em suas margens continentais.
medida que depsitos adicionais se acumulavam na parte de cima, a presso nas camadas inferiores se
elevava. Vindo de baixo, o calor emanado do centro da Terra cozinhou lentamente aquela massa orgnica
prensada, dando origem ao petrleo. Este, uma vez formado, fluiu para a superfcie, por ser menos denso do
que a gua salgada que impregnava as fendas de argila, a areia e as rochas porosas que constituem a crosta
terrestre.
Nessa trajetria para cima, parte desses resduos fsseis tornou-se presa de armadilhas formadas por argila
impermevel e por camadas rochosas impenetrveis. Na escurido dessas crateras, aquele lquido negro e
viscoso permaneceu intocado ao longo dos tempos.
Surgiram ento os homens. Em seus primrdios, eles j se deparavam com petrleo ao perfurar a
superfcie da Terra em inmeros pontos do globo terrestre, o mar havia recuado em busca de gua.
Milnios mais tarde, os chineses passaram a us-lo como combustvel nos campos de sal. Mais recentemente,
no sculo XII, tambm na China, equipamentos de perfurao atingiram profundidades de at mil metros.
No incio da segunda metade do sculo XIX, um aventureiro americano de nome Edwin L. Drake, que
indevidamente se intitulava coronel, descobriu uma dessas cavidades contendo combustvel fssil junto a um
regato da Pensilvnia. Essa descoberta marcou o incio da Era do Petrleo. Embora no mais do que um
pequeno lapso na histria da civilizao, j que as reservas conhecidas at hoje devero se esgotar no final do
sculo XXII ou no incio do sculo XXIII, esse lapso o nosso tempo. Nele nasceram nossos avs. Nele
morrero nossos netos.
Nos ltimos 150 anos, desde o achado do coronel Drake, os homens mataram e morreram por
petrleo. Em sua busca, naes foram constitudas. Outras, milenares, foram desfeitas. Povos de culturas
diferentes se viram obrigados a abrigar-se sob uma s bandeira. Povos de mesma raa e f foram divididos.
Fizeram-se guerras, impuseram-se governos, depuseram-se outros.
Para desgosto da civilizao ocidental qual se deve juntar o Japo, a China, os Tigres Asiticos e a
Oceania, a fatia mais generosa dessa gigantesca fortuna encontra-se enterrada sob os ps de povos que o
Ocidente (embora no o confesse) considera de cor, credo e costumes inferiores.
Como se no bastasse o inconveniente, as grandes jazidas petrolferas ficam perto de uma regio
altamente conflituosa, na qual judeus e rabes disputam o direito de posse das mesmas terras delimitadas
a oeste pelo mar Mediterrneo e o deserto do Sinai, ao norte pelo Lbano e a Sria, a leste pelo mar Morto e
pelo vale do rio Jordo, e ao sul pelo golfo de Aqaba , direito esse garantido por milhares de anos de
histria, que cada um desses dois povos interpreta sua maneira.
o relato dessas lutas a econmica, pelo petrleo; e a poltica, religiosa e militar, pela posse das terras
milenares de Israel e da Palestina que fao em O Terceiro Templo, com destaque para os acontecimentos
que chegaram a ameaar a espcie humana, como o leitor ver nas pginas que se seguem.

Ivan SantAnna
ivansantanna1929@gmail.com

1. A queda do Terceiro Templo

Em 1966, durante uma palestra para estudantes da Universidade de Nova York, o general israelense Moshe
Dayan uma figura mtica que usava um tampo sobre a cavidade do olho esquerdo, perdido numa
refrega contra os ingleses na Palestina em 1941 , que seria um dos heris da Guerra dos Seis Dias no ano
seguinte, afirmou que Israel poderia ganhar diversas guerras contra os vizinhos rabes, mas no podia se
permitir perder uma sequer, to pequeno e vulnervel era o seu territrio, praticamente um enclave no
meio de naes hostis. Sua nica rota de fuga era atravs do mar Mediterrneo. E fugir da Terra
Prometida mais uma vez, tal como acontecera na Antiguidade, no estava nos planos do povo israelense.
O Templo Sagrado, ou Primeiro Templo, foi construdo pelo rei Salomo no ano 957 a.C. no monte
Templo, em Jerusalm, e destrudo em 587 a.C. quando os babilnicos de Nabucodonosor derrotaram e
saquearam a cidade. O Segundo Templo de Jerusalm foi erguido em 516 a.C. na mesma colina e durou at
o ano 70 da Era Crist, ocasio em que os romanos, por ordem do imperador Tito, o reduziram a um
monte de runas.
J o Terceiro Templo, previsto no Livro de Ezequiel, no qual inclusive consta sua planta, jamais existiu.
Para que fosse construdo no mesmo local do primeiro e do segundo, a nao moderna de Israel, fundada
em 1947, teria de demolir a mesquita de al-Aqsa, o terceiro lugar mais sagrado do islamismo (atrs apenas de
Meca e Medina), e os santurios da Cpula da Rocha, de grande importncia religiosa para judeus, cristos e
muulmanos.
Portanto, o Terceiro Templo existe apenas no terreno do simbolismo, significando, em cdigo, a nao
de Israel.
Na segunda-feira, 8 de outubro de 1973, terceiro dia da Guerra do Yom Kippur (assim chamada pelos
ocidentais; tanto os israelenses quanto os rabes a chamam de Guerra de Outubro), quando os srios, ao
norte, e os egpcios, ao sul, avanavam quase sem encontrar resistncia sobre Israel, Moshe Dayan, ento
ministro da Defesa da nao judaica, comunicou primeira-ministra Golda Meir que o Terceiro Templo
est desabando. Nessa situao extremamente crtica, segundo ele, o nico modo de impedir a derrota seria
lanar mo do arsenal nuclear do pas, que comeara a ser montado no final dos anos 1960.
As ogivas atmicas poderiam ser instaladas em msseis Jerics, na base area de Sdot Micha, para serem
lanadas contra alvos srios e egpcios.
Tal como diversos lderes mundiais, o secretrio de Estado americano, Henry Kissinger, temia o uso de
armas nucleares por parte dos israelenses. Por isso, ele insistiu com o presidente Richard Nixon para que
auxiliasse Israel, atendendo a um apelo desesperado de Golda Meir.
Nixon ordenou o incio da Operao Nickel Grass, uma ponte area americana para suprir os israelenses
de armas e munies convencionais, alm de equipamentos os mais diversos. Essa ajuda deu uma guinada
no rumo da guerra, evitando que algum chefe militar de Israel, num momento de desespero, voltasse a
cogitar o uso de armas atmicas.
Desde que os americanos fizeram seu primeiro teste nuclear em Los Alamos, no deserto do Novo Mxico,
em 16 de julho de 1945, seguido do bombardeio atmico das cidades de Hiroshima e Nagasaki no ms

seguinte, e a Unio Sovitica detonou sua bomba teste em Semipalatinsk, no Cazaquisto, em agosto de
1949, passou a vigorar a teoria da destruio mtua assegurada.
Se uma das duas superpotncias fizesse uso da bomba contra a outra, com o subsequente revide, estaria
garantida a destruio total, ou quase total, de ambas. Para no ficar atrs em termos de prestgio, a GrBretanha, a Frana e, mais tarde, a China desenvolveram seus artefatos. O mesmo iriam fazer a ndia, o
Paquisto e, muito mais tarde, a Coreia do Norte. Mas nenhuma dessas naes, ao que se sabe, pensou
seriamente em usar tais armas.
O auxlio americano no s evitou que Israel fosse derrotado, mas permitiu que suas tropas, agora
reforadas pelas legies da Reserva convocadas s pressas, avanassem, no norte, pelo territrio srio,
ameaando a capital Damasco e, no sul, atravessassem o canal de Suez, alm de cercar o Terceiro Exrcito
egpcio no deserto do Sinai.
Se no incio da guerra Israel fora o lado ameaado, agora eram os srios e os egpcios que se encontravam
em situao desesperadora. Faltava pouco para que as baterias israelenses chegassem ao alcance de tiro de
Damasco e do Cairo. A Fora Area de Israel, aps ter aniquilado as defesas antiareas inimigas, tinha amplo
domnio do cu da regio.
Desta vez, quem no aceitou a situao foram os soviticos. Afinal de contas, alm de uma derrota de
rabes para os israelenses, seria uma derrota de armamentos soviticos para armamentos americanos. O
Kremlin ento resolveu agir. Numa carta enrgica para Nixon, Leonid Brejnev, o lder da Unio Sovitica,
afirmou que no permitiria que o Terceiro Exrcito egpcio fosse destrudo.
Brejnev no se limitou s palavras. Nas margens do estreito de Dardanelos, na Turquia, que liga o mar
de Mrmara ao mar Egeu, aparelhos de espionagem americanos detectaram emisses de nutrons
provenientes de um cargueiro sovitico que se dirigia ao mar Mediterrneo.
Estaria a Unio Sovitica enviando armas atmicas para o Egito?
Os americanos responderam altura. Os Estados Unidos puseram o nvel de prontido de suas foras
armadas espalhadas pelo mundo em Defcon 3, o que significava que o pas considerava a possibilidade de
um confronto atmico com a Unio Sovitica. Nesse caso, as IDFs (Israeli Defense Forces Foras de
Defesa de Israel) tambm poriam suas instalaes nucleares em estado de prontido mxima.
Pela primeira vez desde a crise dos msseis de Cuba, onze anos antes, o mundo se via ameaado por uma
guerra atmica. Para que isso acontecesse, bastaria um erro de avaliao ou uma ao temerria dos
dirigentes de uma das partes envolvidas. Fosse esse o caso, no seria apenas o Terceiro Templo que
desabaria. Todo o planeta estaria sob ameaa.

2. Dispora

Por volta do ano 1440 a.C. os israelitas, um segmento do povo semita, de cultura, costume e religio
prprios, migraram em massa do Egito, atravessaram o deserto do Sinai, transpuseram o rio Jordo e
chegaram a Cana, a Terra Prometida e solo de seus primeiros ancestrais. Nos duzentos anos que se
seguiram, dominaram a regio, subjugando os cananeus, os filisteus e outros povos locais. Suas principais
cidades eram Samaria, no reino de Israel, e Jerusalm, no reino de Jud.
Coube ao rei Davi (c.1040-970 a.C.), que derrotou os filisteus, juntar Jud ao reino de Israel. Seu
reinado e o de seu filho, Salomo, que governou de 970 a 931 a.C., representaram o perodo de apogeu da
nao.
Trs sculos e meio aps a morte do rei Salomo, os babilnicos de Nabucodonosor II invadiram Israel,
capturaram Jerusalm e saquearam e destruram o Templo Sagrado, atualmente conhecido como Primeiro
Templo. Parte do povo judeu foi levada para a escravido na Babilnia. Outros retornaram ao Egito, onde
se fixaram no delta do Nilo. Grupos menores se estabeleceram em outros lugares, inclusive na Grcia. Foi o
incio da Dispora (disperso dos judeus pelo mundo), que iria se dar em vrias etapas ao longo dos sculos
seguintes.
Por volta do ano 540 a.C., Ciro, o Grande, da Prsia, conquistou a Babilnia e permitiu que os judeus
que tinham ido para l quarenta anos antes, assim como seus descendentes, retornassem para Cana.
Quarenta mil homens, mulheres e crianas percorreram os 1,6 mil quilmetros que os separavam de
Jerusalm, onde reergueram a cidade e iniciaram a construo do Segundo Templo.
Alguns sculos mais tarde, surgiram os romanos, que se impuseram em Israel fora das armas. Foi
durante o domnio de Roma que nasceu, em Nazar, Jesus Cristo, judeu, filho de carpinteiro, um
revolucionrio que iria mudar o curso da histria de modo to marcante que o ano presumido de seu
nascimento seria marcado como o Ano Zero.
Por muitos considerado o Messias que iria libertar e unir o povo judeu, Jesus de Nazar acabou sendo
crucificado em Jerusalm por deciso de uma corte judia, sob a acusao de impostura, e com a aquiescncia
do prefeito da provncia romana da Judeia, Pncio Pilatos.
No ano 70 da Era Crist, os judeus se revoltaram contra os romanos em Jerusalm, agora parte da
Judeia. De Roma, o imperador Tito deu ordens para debelar impiedosamente a revolta e destruir a cidade.
No topo de sua colina, o Segundo Templo transformou-se em runas.
Os judeus que permaneceram em Jerusalm tentaram se rebelar contra os romanos outras vezes at que,
no ano 135, foram derrotados pelas legies de Adriano. Os que sobreviveram, com poucas excees, foram
expulsos, dando prosseguimento Dispora.
Jerusalm transformou-se em uma cidade essencialmente pag, com seu nome alterado para Aelia
Capitolina. O imperador Adriano mudou tambm o nome do pas, que deixou de ser Judeia, passando a se
chamar Palestina Sria.
Espantosamente, esses grupos de judeus dispersados pelos quatro quadrantes do mundo ao longo dos dois
milnios seguintes iriam conservar seus costumes e sua identidade cultural e religiosa. E jamais

abandonariam o sonho de voltar a se reunir nas colinas da Judeia, a Terra Prometida, qual dariam o nome
de Sion.

3. Al Deus e Maom, o seu profeta

Segundo as tradies orais e as escrituras das principais religies monotestas, judeus, islmicos e cristos so
descendentes do patriarca Abrao que, em algum momento do segundo milnio a.C., saiu de Ur, na
Mesopotmia, e foi viver em terras situadas entre o mar Mediterrneo e o vale do rio Jordo.
Como sua esposa, Sara, era aparentemente estril, Abrao tomou como segunda mulher uma escrava,
Agar, que lhe deu um filho, Ismael. Mais tarde Sara, j com certa idade, deu luz um menino, Isaac. Agar e
Sara ento entraram em atrito. Para pr fim rixa, Abrao levou Agar e Ismael para o vale de Meca, um
entreposto de caravanas de bedunos prximo montanha de Arafat, na Arbia. Deixou me e filho l, com
algumas provises, e voltou para Sara.
Ainda segundo a tradio, os israelitas so os descendentes de Isaac, e os rabes, de Ismael.
Sculos e mais sculos se passaram. No ano 570 da Era Crist, nasceu em Meca, de uma famlia do cl
dos hachemitas, um menino que recebeu o nome de Maom. O pai da criana, Abdulla, morrera pouco
antes de seu nascimento, deixando para a viva alguns camelos, ovelhas e um escravo. Sem condies de
sustentar condignamente o filho, a me o enviou para ser criado no deserto por uma famlia de bedunos,
hbito comum poca.
Quando Maom completou 2 anos, a me mandou busc-lo de volta, mas morreu pouco tempo depois.
A criao passou para o av, que tambm faleceu, dois anos mais tarde. Maom, cuja famlia era enorme, foi
viver com Abu Talib, um tio rico que administrava um negcio de caravanas. Coube a Talib ensinar ao
sobrinho a arte de comprar, vender e cuidar da criao de camelos.
Aos 20 anos, Maom tinha estatura mediana, pele rosada, olhos grandes e penetrantes que se sobressaam
no rosto, cabelo encaracolado e uma espessa barba negra. Apesar dos dotes fsicos e da habilidade nos
negcios, continuava solteiro.
Meca tinha aproximadamente 3 mil habitantes. Por ser um osis, continuava a ser parada obrigatria das
caravanas. Os cristos e os judeus, que contavam com inmeros rabes em suas fileiras, conviviam bem entre
si. Em suas conversas, relembravam as histrias bblicas de Abrao, Moiss e Jesus, narrativas que haviam
passado de pai para filho ao longo dos tempos.
Finalmente o tio de Maom, Abu Talib, o apresentou a uma viva rica chamada Cadija. Era uma
mulher de negcios que equipava caravanas. Eles se casaram e geraram seis filhos, quatro meninas e dois
meninos. Muito doentes, morreram todos ainda crianas, deixando Maom sem herdeiros do sexo
masculino.
Maom costumava se recolher a uma caverna no monte Hira, onde se dedicava meditao durante
interminveis dias. Consta na tradio que, numa noite do ano 610, quando ele tinha 40 anos e meditava
no deserto, o arcanjo Gabriel lhe apareceu e ditou os princpios da lei islmica. Durante os meses seguintes,
o arcanjo retornou diversas vezes.
Voc um mensageiro que instruir a humanidade, teria afirmado Gabriel, acrescentando que no Dia
do Juzo Final as pessoas seriam divididas entre as obsequiadas com o Paraso e as que queimariam no fogo
do Inferno.

Em 613, Maom comeou a disseminar em pblico a palavra de Deus. Logo surgiram os primeiros
seguidores. E as fileiras de muulmanos foram engrossando. Iniciaram-se as peregrinaes a Meca,
exclusivamente para ouvir o Profeta. As converses ao Isl se sucediam numa velocidade espantosa. Tal
como Cristo, seis sculos antes, Maom atraa multides, vidas por ouvir suas palavras. Mais tarde,
estudiosos islmicos compilariam esses ensinamentos e escreveriam o Alcoro, livro santo da nova religio.
Em 622, Maom mudou-se para Medina, ento chamada Iatreb. A partir desse ano, iniciou-se o
calendrio islmico. Iniciou-se tambm a expanso da nova f pelo mundo, quando seguidores do Profeta
tomaram a Prsia.
Aps a morte de Cadija, sua primeira e at ento nica mulher, Maom tomou vrias esposas. Mas no
conseguiu ter um filho homem para suced-lo. Ao contrrio de Jesus, que sempre pregara a paz, Maom e
seus seguidores viviam se envolvendo em escaramuas, seja atacando e saqueando caravanas, seja lutando
contra os cls da cidade de Meca, que, em revide, chegaram a atacar Medina, sem sucesso.
A rivalidade entre muulmanos e judeus, que permaneceria atravs dos tempos, comeou nessa ocasio.
Maom acusou os judeus de Medina de conspirar a favor de seus inimigos de Meca. Os homens dos cls
judaicos foram passados pela espada e suas mulheres e crianas vendidas como escravos.
Em 630, Maom, ento com 60 anos, decidiu voltar para Meca. Comandando um exrcito de 10 mil
homens, entrou triunfalmente na cidade. A Caaba, uma pedra negra de formato cbico, que, ao longo dos
anos, servira para reverenciar vrios deuses, passou a ser dedicada exclusivamente a Al e tornou-se o
monumento mais sagrado do Isl. Maom declarou que cada muulmano era irmo de outro muulmano
Somos uma nica irmandade.
S que as coisas no aconteceram exatamente assim.
No dia 8 de junho de 632, Maom, vtima de uma doena sbita, entregou sua alma a Al. Como no
havia deixado filho homem, iniciou-se a disputa pela sucesso. Os muulmanos se dividiriam em duas
vertentes: a dos sunitas, a maior delas, que aceitou como lder (califa) Abu Bakr, de 60 anos, sogro do
Profeta; e a dos xiitas, para quem Ali, genro do Profeta, era seu legtimo sucessor. A diviso, que no
aconteceu de imediato, perdura at os dias de hoje e gerou grandes morticnios ao longo dos sculos.
Apesar da morte de seu fundador, a religio islmica continuou se expandindo. Alm de praticamente toda a
Arbia, j se estendera Sria e ao Iraque. Quando Abu Bakr morreu, Omar ibn al-Khattab assumiu a
liderana. E decretou a jihad, a guerra santa contra os infiis, incentivando ainda mais a propagao do
islamismo. Mesopotmia, Palestina e Constantinopla sucumbiram nova f. A cidade de Jerusalm foi
tomada pelos muulmanos em 637. Cinco anos mais tarde, todo o Egito estava nas mos deles. Mais algum
tempo e o Isl chegou fronteira com a ndia.
Em 644, Omar foi assassinado por um escravo e Otman tornou-se o novo califa. Com ele, o domnio
muulmano expandiu-se para a Armnia, a sia Menor, alguns territrios da sia Central e o norte da
frica.
As conquistas do Isl pareciam no ter fim. Sob os gritos de Allahu Akbar (Al o maior) os exrcitos
muulmanos conquistaram a Turquia, o Turquesto, o Afeganisto; atingiram as fronteiras da China e o
vale do Indo; entraram na Europa, indo at Lisboa; cruzaram os Pireneus e chegaram a 160 quilmetros de
Paris. S no tomaram a Frana porque foram derrotados na Batalha de Tours, em 732.
Por todos os cantos, no rabes tambm se convertiam ao islamismo. Embora Meca e Medina
continuassem sendo os centros religiosos do, agora, imprio do Isl, o poder central ficava nas exuberantes e
cosmopolitas Damasco e Bagd.
Enquanto os islmicos se espalhavam pelo mundo em busca de conquistas territoriais e religiosas, os
judeus tambm se afastavam de suas terras ancestrais, s que fugindo de perseguies.

4. Povos do Livro

Antigos telogos islmicos costumavam descrever a si mesmos, alm de judeus e cristos, como os povos do
Livro, pois a f dessas religies monotestas se baseava em escrituras sagradas: a Tor, a Bblia e o Alcoro.
Entre o sculo II, quando foram expulsos da Judeia, at o final da dcada de 1940, quando tiveram
liberdade para voltar de vez para suas terras ancestrais, os judeus foram um dos povos mais perseguidos do
mundo. Esse sofrimento provavelmente contribuiu para mant-los unidos.
Durante sua dispora, os judeus se dividiram em grupos regionais. Sendo proibidos de exercer diversas
profisses e funes, muitos deles se dedicaram ao ofcio de emprestadores de dinheiro a juros, negcio que
no podia ser praticado nem por cristos (Pecunia non paribus pecunia, escreveu Santo Toms de Aquino),
nem por muulmanos (o Alcoro probe expressamente a cobrana de juros), por imposio de suas crenas.
Na Europa, muitos judeus tiveram de se converter ao cristianismo para no serem massacrados pelos
exrcitos do papa. Foi o que aconteceu, por exemplo, no sculo XI, nas cidades do vale do Reno.
Era comum os judeus, os inimigos de Cristo, serem usados como bodes expiatrios e queimados vivos
em fogueiras, em meio aos brados de vingana do populacho, sempre que sobrevinha uma pandemia como
a peste negra do sculo XIV, que dizimou um tero da populao da Europa. Nessas ocasies, a acusao
mais frequente era a de que haviam contaminado as nascentes de gua e os poos pblicos.
Aps as grandes descobertas alm-mar, os judeus participaram da onda migratria para o Novo Mundo.
Essa migrao atingiu seu auge nos sculos XVIII, XIX e na primeira metade do sculo XX. Na Amrica, a
comunidade judaica floresceu, principalmente em Nova York, cidade extremamente mercantilista e
tolerante aos diferentes credos.
No perodo em que, na Europa e na sia, os judeus se dedicavam principalmente luta pela sobrevivncia,
cristos e muulmanos guerreavam entre si, ora com a expanso do Isl at o oeste europeu, tentando impor
sua f, ora com os cristos, por meio das cruzadas, organizando grandes expedies armadas para captura da
Terra Santa.
A Primeira Cruzada, inspirada pelo papa Urbano II (que garantiu aos seus integrantes a salvao eterna),
tomou Jerusalm em 15 de julho de 1099. Nos anos que se seguiram, no suposto local do calvrio de Cristo,
os cruzados construram a igreja do Santo Sepulcro.
Os cristos mantiveram a cidade sob seu domnio durante 88 anos, at que uma ofensiva islmica,
invocando o conceito de guerra santa, a jihad (que tambm garantia o Paraso aos seus mrtires), expulsouos de l. A partir de 1169, e durante duas dcadas, os cruzados tiveram de enfrentar um tremendo inimigo,
o legendrio guerreiro Saladino.
Ao longo de cinco sculos as cruzadas continuaram se sucedendo, assim como os avanos muulmanos
na Europa. As duas religies se expandiam e se encolhiam: a rivalidade entre sunitas e xiitas, turcos, mongis
e rabes fragilizava os islmicos, as divergncias entre Roma e Bizncio enfraqueciam os cristos.
Lisboa, extremo ocidental do domnio muulmano, foi recuperada pelos cristos em 1147, por um
exrcito e uma armada compostos de portugueses, ingleses e holandeses. Em contrapartida, quase um sculo

e meio mais tarde, com as quedas de Acre, Tiro, Sidon e Haifa para os islmicos, os cruzados foram
definitivamente derrotados no Oriente.
O golpe de misericrdia do cristianismo no Leste veio com a queda de Constantinopla, capital bizantina,
tomada pelos exrcitos do sulto otomano Maom II, em 1453.
Aps conquistar Constantinopla, o Imprio Otomano fez diversas incurses bem-sucedidas Europa
Central e Oriental, Blcs, Norte da frica e ilhas do Mediterrneo, mas os muulmanos no voltaram a
dominar terras no oeste europeu. A essa altura, as descobertas no Novo Mundo se sucediam. E foi
justamente l que, meio milnio aps o fim da Constantinopla bizantina, uma descoberta no estado
americano da Pensilvnia iria alterar sensivelmente o curso da Histria, com desdobramentos importantes
no Oriente Mdio, no raro envolvendo divergncias profundas entre os povos do Livro.

5. leo de pedra

No sculo XIII, o viajante veneziano Marco Polo, ao regressar de uma de suas viagens ao Oriente, contou
que na regio de Baku (no atual Azerbaijo) existiam fontes das quais flua um leo preto e viscoso. Embora
no servisse para fritar alimentos, o leo de Baku era bom para iluminao, alem de ser til na cura de
sarnas de camelo.
Seiscentos anos se passaram at que, em agosto de 1859, o petrleo surgiu para valer. Chamado leo de
pedra, era encontrado nas minas de sal ao redor de Oil Creek, nas proximidades da cidadezinha de
Titusville, Pensilvnia, nordeste dos Estados Unidos. Quem primeiro explorou petrleo na regio foi Edwin
L. Drake, um ex-maquinista de estrada de ferro que se apresentava falsamente como coronel.
Submetido a um processo de refino, o leo de pedra de Titusville produzia querosene, excelente para
iluminao, que at ento era feito com o caro leo de baleia, utilizado em lamparinas e nos postes pblicos.
A gasolina, resduo da refinaria, e para a qual no se via utilidade, era descartada nos rios.
Um empresrio nova-iorquino chamado John D. Rockefeller, de 20 e poucos anos, com grande talento
comercial e no menor ganncia, no se interessou pela prospeco do petrleo, pois a considerava muito
arriscada muitos furos davam em nada. Ento, investiu seu dinheiro 72,5 mil dlares em
refinarias. Fundou a Standard Oil Company, objetivando nada mais nada menos do que obter a hegemonia
e o total controle da produo e da comercializao de querosene, inclusive exportando o produto para
outros pases.
Em meados da dcada de 1860, Rockefeller j era um homem riqussimo. E sua fortuna s tendia a
crescer. Em 1879, a Standard Oil detinha 90% da capacidade americana de refino, alm de dominar o setor
de transporte do petrleo, tanto por estradas de ferro como por oleodutos. A Standard no s obtinha fretes
mais baratos para si como exigia que as ferrovias cobrassem um valor maior dos concorrentes, repassando a
diferena para a empresa de John Rockefeller.
Um quarto de sculo aps o achado na Pensilvnia, uma grande jazida foi descoberta no estado vizinho
de Ohio. Desta vez, John D. Rockefeller no resistiu e a Standard Oil entrou no ramo de prospeco. A essa
altura, a regio de Baku o Azerbaijo fora anexado ao Imprio Russo tambm extraa petrleo em 82
poos.
Logo outro sobrenome veio se juntar ao de Rockfeller na liderana do novo negcio. Tratava-se da
famlia Nobel, da qual um dos integrantes, o inventor sueco Immanuel Nobel, emigrara para a Rssia na
primeira metade do sculo XIX. Seu filho mais velho, Robert, ao chegar a Baku em 1873 para comprar
madeira, que os Nobel usariam na fabricao de coronhas de espingardas, teve sua ateno desviada para as
jazidas locais de petrleo. Robert Nobel no pensou duas vezes. Investiu o capital de 25 mil rublos que
levara para comprar matria-prima para sua indstria de armas na construo de uma refinaria produtora de
querosene.
A terceira famlia a entrar no ramo do petrleo foi a dos banqueiros Rothschild, que financiou a
construo de uma ferrovia ligando Baku ao porto de Batum, no mar Negro, cobrindo uma distncia de

700 quilmetros. Os Rothschild tambm construram as instalaes petrolferas do porto. Mais tarde, se
associariam a Marcus Samuel, um comerciante londrino de grande projeo.
O controle do petrleo mundial estava agora em poder de quatro famlias: Rockefeller (Standard Oil),
Nobel (Irmos Nobel) e Rothschild/Samuel (Companhia de Petrleo do Mar Cspio). A concorrncia entre
eles tornou-se feroz. Logo uma nova empresa entraria na briga: a Royal Dutch, que descobrira grandes
jazidas petrolferas na ilha de Sumatra.
Quando tudo indicava que o negcio do petrleo seria o maior e mais lucrativo do planeta, eis que um
americano de 32 anos, Thomas Alva Edison, de grande genialidade, inventou a luz eltrica, decretando a
mdio e longo prazo a obsolescncia do lampio a querosene.

6. Incio do regresso

Durante uma sria crise econmica ocorrida na Alemanha na segunda metade do sculo XIX, boa parte da
imprensa do pas no perdeu tempo em apontar uma conspirao judaica como origem dos problemas. Os
principais culpados dos tempos adversos, segundo esses jornais, eram os banqueiros judeus. No se lanou
ningum na fogueira, como acontecera em sculos anteriores, mas o preconceito contra os assassinos de
Cristo continuava presente na sociedade europeia.
O lder sionista hngaro Max Nordau dizia que o sentimento comum era de extino iminente. O
romancista austraco judeu Stefan Zweig descreveria a atmosfera da poca como abafada e insalubre.
Cada episdio de perseguio e preconceito reforava a opinio do povo hebreu, separado pela dispora,
de que estava chegando a hora do regresso Terra de Israel, ou Sion. Isso comeou a ser feito por meio de
compras de lotes na Palestina, primeiro de modo disperso, mais tarde pelo Fundo Nacional Judaico, criado
com doaes da comunidade judaica da Europa e dos Estados Unidos. Quem vendia os terrenos eram os
rabes que viviam entre o Mediterrneo e o rio Jordo, ento parte do Imprio Otomano.
Os primeiros judeus dessa nova era haviam emigrado para Israel em 1878. Fundaram uma vila pioneira,
que chamaram de Petah Tikva (A Porta da Esperana). Quatro anos mais tarde, um grupo de sionistas russos
que se autodenominou Hovevei Zion (Amantes do Sion) chegou ao pas.
Um dos maiores entusiastas da fundao de um Estado judaico foi o russo Aaron David Gordon, que
tinha 49 anos quando chegou Palestina, em 1905. Gordon ajudou a fundar o primeiro kibutz
(comunidade agrcola coletiva), Degania, na costa do mar da Galileia. A poetisa hebraica Rachel Bluwstein,
com apenas 19 anos, tambm oriunda da Rssia, chegou a Israel na mesma ocasio.
Aos poucos, os judeus iam pingando na Terra Prometida. A futura capital, Tel Aviv, foi fundada por
sessenta famlias em 1909. Nos cinco anos seguintes, mais 35 mil chegaram Palestina. Muitos deles iriam
engrossar a Legio Judaica do Exrcito britnico na luta contra o domnio otomano durante a Primeira
Guerra Mundial.
Grande parte dessa migrao seria financiada pelo baro Edmond de Rothschild, aborrecido com o
antissemitismo da Rssia, terra na qual sua famlia se associara com a Royal Dutch, que agora se chamava
Royal Dutch-Shell. Os Rothschild haviam vendido sua parte no empreendimento petrolfero para os scios
holandeses.
A inaugurao, em 1869, do canal de Suez, projetado e construdo pelo francs Ferdinand de Lesseps, e
que ligava o Mediterrneo ao mar Vermelho, num percurso de 160 quilmetros, aumentara
tremendamente a importncia estratgica do Oriente Mdio, principalmente do Egito. Agora os navios que
iam da Europa para o oceano ndico j no precisavam contornar o cabo da Boa Esperana, no sul da
frica, uma economia de trajeto de 8,5 mil quilmetros entre Roterd e a pennsula Arbica. O tempo de
viagem entre a Inglaterra e a ndia diminuiu de trs meses para menos de trs semanas.
O controle acionrio da companhia exploradora do canal de Suez ficou sendo da Frana e da GrBretanha, 50% para cada uma das duas naes. O Egito, pas cujo territrio o canal atravessava, j no tinha
participao no empreendimento, aps ter vendido sua parte para os britnicos. Isso provocou a fria dos
movimentos nacionalistas egpcios, liderados pelo coronel Ahmed Urabi. Em 11 de junho de 1882, cerca de

quinhentos europeus foram mortos por fanticos em Alexandria. A Gr-Bretanha interveio com suas foras
armadas, destroando os exrcitos de Urabi e transformando o Egito, na prtica, em protetorado
britnico.
Antes mesmo da descoberta do petrleo na regio, o Oriente Mdio j comeava a se transformar no
barril de plvora cujo pavio permanece aceso at hoje.

7. O maior negcio do mundo

Na Amrica do Norte e na Europa, os lampies a querosene foram, aos poucos, sendo substitudos por
lmpadas eltricas. Em 1902, s nos Estados Unidos, j havia quase 20 milhes delas em uso. O petrleo
acabaria se tornando uma commodity de pouca utilidade, no fosse a descoberta do motor a exploso, que
chegara para ficar. Automveis comearam a ser fabricados nos dois lados do Atlntico Norte. No processo
de refino do leo cru, o querosene foi cedendo lugar gasolina como produto final mais importante.
Depois da Pensilvnia e de Ohio, jazidas petrolferas foram encontradas no Texas. S o poo Lucas 1, de
Spindletop, naquele estado, produzia 75 mil barris por dia. A empresa que o explorava receberia o nome de
Texaco. Seguiram-se descobertas muito promissoras em Louisiana e Oklahoma. Ao sul do rio Grande, no
Mxico, uma companhia petrolfera chamada Mexican Eagle encontrou o maior poo do mundo at ento,
produzindo 110 mil barris dirios.
Standard Oil (que seria desmembrada em vrias empresas por ferir a lei antitruste americana), Royal
Dutch-Shell, Texaco, Gulf Oil Corporation, Mexican Eagle, British Petroleum os grandes
conglomerados petrolferos iam sendo constitudos.
Enquanto isso, no Oriente, mais precisamente na Prsia, onde vazamentos de petrleo eram
encontrados de tempos em tempos, mostrando indcio de grandes jazidas, em maio de 1901 o x Muzaffar
al-Din vendeu, por 40 mil libras mais uma participao de 16% nos lucros, os direitos de explorao no
pas, vlidos por sessenta anos. O comprador dessa concesso foi um bem-sucedido especulador
internacional chamado William Knox DArcy. Sete anos aps a assinatura do contrato, as jazidas foram
detectadas e a produo logo comeou. DArcy associou-se Burmah Oil, com sede em Londres, que, em
1914, se transformaria na Anglo-Persian, com participao acionria do governo britnico.
Em 1906, um engenheiro de perfurao, George Reynolds, e um oficial do exrcito, Louis Lane, ambos
ingleses, haviam encontrado, num lugar chamado Maidan-i-Naftan, no Kuwait, pedras saturadas de
petrleo.
No dia 28 de junho de 1914, o arquiduque Francisco Ferdinando, herdeiro do imprio Austro-Hngaro,
foi assassinado em Sarajevo, na Bsnia, dando incio Grande Guerra (mais tarde chamada de Primeira
Guerra Mundial). O conflito, que englobaria toda a Europa e parte do Oriente Prximo e Mdio,
potencializou em propores jamais imaginadas a importncia dos combustveis lquidos, essenciais aos
tanques, avies e aos navios de guerra mais modernos.
Por todos os cantos, os lucros das companhias petrolferas se multiplicaram. O leo de pedra descoberto
pelo coronel Drake tornara-se o maior e mais importante negcio do mundo.

8. Uma terra, dois povos

Durante a Primeira Guerra Mundial, tropas aliadas partindo do Egito atravessaram o deserto do Sinai para
lutar na Palestina, ento parte do Imprio Otomano, imprio esse que se unira aos alemes na guerra. Em
maro de 1917, os Aliados conquistaram a cidade de Gaza.
Para obter o apoio militar dos rabes durante a campanha contra os otomanos, a Gr-Bretanha lhes
garantiu independncia no futuro. A promessa foi formalizada pelo oficial de ligao do Exrcito britnico
Thomas Edward Lawrence, o Lawrence da Arbia, uma combinao de militar e diplomata, de rara
competncia em ambas as funes. Lawrence inclusive lutou com bravura ao lado do futuro rei do Iraque, o
emir Faisal, filho do xerife Hussein, de Meca.
Em novembro de 1917, lorde Arthur James Balfour, ministro do Exterior britnico, em carta para lorde
Rothschild, um dos patrocinadores da migrao para Israel, garantiu textualmente: O governo de Sua
Majestade v favoravelmente o estabelecimento de um lar nacional para o povo judeu na Palestina. Essa
afirmao, que ficou conhecida como Declarao Balfour, visava obter o apoio poltico e financeiro da
comunidade judaica dos Estados Unidos ao esforo de guerra aliado e foi recebida com grande regozijo
pelos sionistas do mundo inteiro.
Terminada a Grande Guerra, um novo quadro geopoltico se estabeleceu no Centro e Leste Europeus e no
Oriente Mdio. A Alemanha tornou-se uma repblica, enquanto a ustria-Hungria e o Imprio Otomano
se fragmentavam em diversos pases independentes e, no raro, hostis uns aos outros. Aps a Revoluo de
1917, a Rssia se transformou na Unio das Repblicas Socialistas Soviticas, a primeira nao comunista da
histria.
Na partilha das terras antes ocupadas pelo Imprio Otomano, o Tratado de Svres concedeu Frana o
protetorado da Sria. O general Henri Gouraud, primeiro governador francs do pas, j chegou a Damasco
provocando: Saladino, voltamos em uma clara referncia ao tempo das cruzadas, cuja lembrana tanto
provocava dio entre os rabes. Pouco depois, a Sria foi dividida pela Frana em duas partes, com a criao
do Lbano.
Gr-Bretanha coube o Iraque, a Transjordnia (atual Jordnia) e a Palestina, sendo esta a terra cujo
domnio os britnicos haviam prometido simultaneamente aos dois povos rivais: rabes e judeus. Os
exrcitos ingleses haviam tomado Jerusalm e Bagd durante a guerra.
Por ser uma cidade santa para cristos, judeus e muulmanos, a entrada dos britnicos em Jerusalm,
aps a sada dos otomanos sem luta, se revestiu de grande simbolismo. O comandante das tropas, general
Allenby, em respeito aos milhares de anos de histria da cidade, fez questo de cruzar suas portas a p. Isso
aconteceu na tera-feira, 11 de dezembro de 1917.
Independentemente das mudanas de governos e de fronteiras, judeus continuavam emigrando para a
Palestina. Mesmo assim, ainda constituam uma parcela muito pequena da populao, cuja proporo era de
dez rabes para cada judeu. Isso no impedia a ecloso de episdios de violncia entre os dois lados de
quando em vez, apesar da presena das foras britnicas.

9. Golda

Em 1898, quando Golda Meir nasceu em Kiev, na Ucrnia, sua famlia, assim como as demais da
comunidade judaica local, era alvo de fortes preconceitos religiosos, que no raro se transformavam em
manifestaes violentas (pogroms), como saques, agresses e at mesmo assassinatos. Nesse ambiente hostil, o
pai de Golda, carpinteiro de profisso, lutava bravamente para levar alguma comida para casa, cuja rotina
podia ser resumida em pobreza, frio, fome e medo.
Golda era a filha do meio de trs irms, sendo Sheyna a mais velha e Tzipke, a caula. Outros quatro,
dois meninos e duas meninas, haviam morrido antes de completarem um ano de idade.
Em 1903, a famlia se mudou para Pinsk, na expectativa de tempos melhores. Mas a vida continuou
difcil e o pai de Golda Meir emigrou para os Estados Unidos primeiro para Nova York, mais tarde para
Milwaukee, no estado de Wisconsin, onde estabeleceu sua oficina de carpintaria. Ficou trs anos morando
sozinho na Amrica at ganhar dinheiro suficiente para pagar a passagem da mulher e dos filhos, o que
acabou acontecendo em 1906. Golda era ento uma meninota de 8 anos. Sheyna, com 14, j ensaiava ideias
revolucionrias. Seu sonho era criar um Estado socialista judeu na Palestina.
Sheyna, que se casara com um rapaz chamado Shamai e se mudara para Denver, chamou Golda, ento
com 14 anos (em 1912), para morar com eles. Logo Golda Meir tambm passou a compartilhar das ideias
sionistas da irm. Foi quando conheceu um judeu lituano chamado Morris Meyerson, seis anos mais velho
do que ela. Os dois se apaixonaram. Embora muito pobre, Morris era dotado de grande inteligncia, cultura
e senso de humor.
De Denver, Sheyna e Shamai foram para Chicago, levando Golda junto. Mas em 1916 ela voltou para a
casa dos pais. Entrou para a Milwaukee Norman School, onde se diplomou como professora.
Nessa poca, j havia cerca de cinquenta kibutzim na Palestina, ento dominada pelos otomanos. Golda
ficou sabendo disso quando David Ben-Gurion, um dos fundadores do futuro Estado de Israel, fez uma
visita a Milwaukee a fim de recrutar voluntrios para lutar na Grande Guerra. A ideia de um dia emigrar
para a terra de seus antepassados no saiu mais da cabea da jovem.
Em 1917, quando da Declarao Balfour, Golda Meir ficou exultante. Para ela, o exlio do povo judeu
terminara. Golda e Morris, que haviam ficado noivos, resolveram mudar-se para a Palestina to logo
tivessem condies financeiras.
O casamento aconteceu no dia 24 de dezembro de 1917, em Milwaukee. Golda tinha 19 anos. Os dois
foram para Nova York, onde trabalharam durante trs anos e meio para juntar o dinheiro das passagens de
ida para Israel.
Numa viagem repleta de privaes e de incidentes, Golda e Morris partiram de Nova York no dia 22 de
maio de 1921 e, viajando de navio e de trem, s chegaram a Tel Aviv dois meses depois. A cidade tinha 15
mil habitantes, em sua maioria judeus vindos da Litunia, Estnia, Polnia e Rssia. Para quem chegava
desses lugares, Tel Aviv podia at ser um lugar habitvel. Mas no para quem morara em Milwaukee,
Denver, Chicago e Nova York.
Golda e Morris tiveram de engolir sua decepo com a Terra Prometida. Foram morar num
apartamento de dois cmodos, sem eletricidade e gua corrente e com banheiros coletivos.

Dois meses depois, Morris e Golda se mudaram para o kibutz Merhavia, no vale de Jezreel, na Baixa
Galileia, e passaram a viver seu sonho socialista. Os dias se resumiam a trabalho de sol a sol na lavoura, na
criao de animais, na cozinha e na limpeza.
Dois anos e meio aps a mudana para Merhavia, Morris, que sempre detestou servios braais, ficou
seriamente doente. O casal ento se mudou para Tel Aviv e depois para Jerusalm. L, Golda Meir teve seus
dois filhos: Menahem, o mais velho, e Aya.
Agora eram quatro bocas para comer e as condies de vida da famlia continuavam precrias. Para
piorar as coisas, Golda constatou que seu casamento era um fracasso. Mesmo assim, ela e Morris
continuaram vivendo sob o mesmo teto, talvez por falta de melhor alternativa.
Em 1928, Golda Meir foi eleita secretria do Moetzet HaPoalot (Conselho de Mulheres Trabalhadoras).
Mais tarde, em 1932, Golda, por ter nacionalidade americana e falar ingls fluentemente, foi indicada para
trabalhar para o movimento sionista nos Estados Unidos. Levou as crianas com ela e ficaram dois anos na
Amrica, antes de voltar para a Palestina. Durante esse tempo, Morris permaneceu em Jerusalm.
Aos poucos, os britnicos foram deixando de lado a promessa de lorde Balfour de 1917, de uma terra
para os judeus na Palestina, e se interessando mais pelo apoio rabe em uma altamente provvel guerra
contra a Alemanha, oferecendo-lhes um Estado rabe independente no prazo de dez anos.
Quando Golda Meir tinha 20 anos e ainda morava com Morris em Nova York, na aldeia de Mit AbulKum, no delta do Nilo, nascia Anwar el-Sadat. Seu pai tinha 13 filhos para sustentar e mudou-se com a
famlia para o Cairo quando Anwar ainda era uma criana de 6 anos.
Quase meio sculo mais tarde, Golda e Sadat seriam protagonistas, na qualidade de comandantes
supremos dos exrcitos israelense e egpcio, da luta sangrenta que seria travada nas margens do canal de Suez
e nas areias da pennsula do Sinai.

10. O gigante negro

Logo aps o trmino da Primeira Guerra Mundial, as empresas petrolferas americanas se deram conta de
que o sculo XX seria o sculo do automvel. Em 1916, por exemplo, ano em que o desfecho da guerra
ainda pendia para os alemes, havia 3,4 milhes de carros registrados nos Estados Unidos. Treze anos mais
tarde, pouco antes do crash de outubro de 1929 na Bolsa de Nova York, esse nmero tinha saltado para 23
milhes, o que representava 78% dos veculos automotores existentes no mundo.
Na beira das estradas, os postos de abastecimento surgiam quase que da noite para o dia. Standard Oil of
New Jersey e Standard of Indiana (criadas aps o desmembramento forado da Standard Oil), Sinclair,
Gulf, Socony, Philips, Sun, Shell, Texaco, os totens das grandes empresas se sucediam ao longo do
caminho.
Aps o crash da Bolsa e com o incio da Grande Depresso, obviamente o preo do petrleo despencou.
No s por causa da crise econmica, que obrigava as pessoas a deixarem seus carros na garagem por falta de
dinheiro para encher o tanque, mas tambm porque, justamente naqueles anos sombrios, grandes reservas
petrolferas foram descobertas em solo americano, boa parte delas no Texas.
Bem antes, em 1923, no incio dos esfuziantes anos 1920 (The Roaring Twenties), a Califrnia se
tornara o grande estado produtor dos Estados Unidos, fornecendo um quarto do petrleo extrado no
mundo. Trs anos mais tarde, descobriu-se o Grande Seminole, em Oklahoma, e logo depois ricas jazidas
foram localizadas no Novo Mxico. Mas o boom de achados do Texas ofuscou tudo o que acontecera antes
na indstria petrolfera.
Columbus Joiner, 71 anos, mais conhecido como Dad Joiner, que vivia no leste do Texas, se gabava de ser
capaz de farejar petrleo existente sob o solo. Como no dispunha de capital, o velho Dad usava sua lbia
para captar investidores que pudessem financiar suas prospeces no condado de Rusk, a sudeste de Dallas,
quase na divisa com a Luisiana.
Na sexta-feira, 3 de outubro de 1930, s oito horas da noite, a terra comeou a tremer sob as
perfuratrizes de Joiner no poo Daisy Bradford nmero 3. Alguns minutos se passaram e um lquido negro
e viscoso jorrou muito acima do topo da torre. Dad Joiner acabara de encontrar o Gigante Negro (The
Black Giant), o maior poo de petrleo dos Estados Unidos.
Dad era bom para encontrar petrleo, mas no tinha a mesma competncia para lidar com finanas.
Logo descobriu que vendera quotas em excesso de seu empreendimento e que talvez nada lhe restasse de
lucro. Mas havia outro poo, o Deep Rock, localizado nas proximidades do Daisy Bradford, que se revelaria
to produtivo quanto o primeiro. Infelizmente, Joiner no chegou a ficar sabendo disso.
Um espertalho chamado Haroldson Lafayette Hunt, aps embebedar Columbus Joiner, conseguiu
comprar do velho explorador os direitos do Deep Rock desembolsando apenas 30 mil dlares.
Dad Joiner morreu dezesseis anos depois, aos 87 anos, sem nunca mais ter farejado nenhum poo
rentvel. J Hunt tornou-se um dos homens mais ricos dos Estados Unidos.
Com o agravamento da Depresso, no dia 5 de maio de 1933 o preo do petrleo caiu para quatro centavos
de dlar o barril. Contribuiu para isso a produo de enormes jazidas que haviam sido descobertas no

Mxico e na Venezuela.
Em 31 de maro de 1938, o presidente mexicano Lzaro Crdenas estatizou as companhias petrolferas
do pas (todas elas estrangeiras), antecipando o que iria acontecer em quase todo o mundo nas quatro
dcadas seguintes.

11. Um mar de hidrocarbonetos

O atual reino da Arbia Saudita, no qual ficam as cidades sagradas de Meca e Medina, foi fundado por
Abdul Aziz bin Abdel Rahman al-Saud, mais conhecido como Ibn Saud, na pennsula Arbica, em 1932.
No ano seguinte, gelogos da Standard Oil of California (Socal) que faziam prospeco na regio do golfo
Prsico e que j haviam localizado petrleo no Barein iriam descobrir que o solo arenoso do leste da
pennsula repousava sobre um riqussimo lenol petrolfero.
Tendo pacificado e unido, sob sua liderana, diversos cls rivais do deserto, alguns pelo poder das armas,
outros por alianas ancoradas em casamentos, Ibn Saud tinha 54 anos, boa parte deles levando vida
nmade, montado na sela de um camelo e dormindo em tendas. Criara reputao de ser, alm de poltico
hbil, um guerreiro valente, fama essa facilitada por seu porte impressivo, trax avantajado e 1,95 metro de
altura.
Em 1932, Ibn Saud, sunita do ramo wahabi, j tivera 24 de seus quarenta e tantos filhos homens ele
no se preocupava em contar nem em registrar as filhas. A nica fonte de renda do reino era o hajj,
peregrinao que todos os muulmanos, na medida do possvel, devem fazer a Meca pelo menos uma vez na
vida.
O rei Saud permitiu que a Socal prospectasse eventuais jazidas petrolferas no leste da pennsula. S na
stima tentativa a gigantesca reserva do poo Dammam nmero 7 foi encontrada. Sem que Ibn Saud
pudesse suspeitar disso, naquele momento seu reino entrava numa era de fortuna e prosperidade.
Achado o petrleo, as negociaes entre o rei e a Socal no foram fceis. Mas finalmente as duas partes
chegaram a um acordo. O reino receberia, em trs parcelas, 155 mil libras em ouro, a ttulo de emprstimo,
e mais 5 mil como adiantamento dos royalties do primeiro ano de explorao. Os emprstimos seriam mais
tarde pagos em petrleo pelos sauditas. O prazo de concesso era de sessenta anos, cobrindo 900 mil
quilmetros quadrados de rea de prospeco.
A Standard Oil of California criou uma nova empresa, a Casoc California-Arabian Standard Oil
Company , para explorar a concesso.
Enquanto a Arbia Saudita dava seus primeiros passos para se tornar a maior potncia petrolfera do planeta,
em outros pontos do Oriente Mdio novas jazidas eram acrescentadas s j existentes.
Kuwait, Iraque, Barein, Prsia (que passou a se chamar Ir a partir de 1935) Sob as esmaecidas
paisagens da regio ao redor do golfo Prsico havia um mar subterrneo formado por hidrocarbonetos.
Restava s grandes companhias petrolferas, quase todas do Ocidente, lutar ferozmente pelas fatias mais
gordas daquelas riquezas.
Quarenta anos mais tarde, durante a Guerra do Yom Kippur, essas corporaes iriam enfrentar, em suas
transaes com os pases produtores de petrleo do Golfo, um oponente de peso, negociador duro de roer.
Mas no momento em que as perfuratrizes do poo Dammam nmero 7 encontraram leo no deserto
saudita, Ahmed Zaki Yamani, natural de Meca, era apenas um garotinho de 3 anos, filho e neto de juzes de
cortes de interpretao das leis islmicas.
Mais tarde, Yamani se tornaria o tzar do petrleo.

12. Ascenso do nazismo

Aps a assinatura do armistcio que ps fim Primeira Guerra Mundial, as potncias vencedoras impuseram
aos alemes o Tratado de Versalhes, cujas clusulas draconianas implicavam, entre outras penalidades, o
pagamento de uma multa indenizatria de 132 bilhes de marcos-ouro. Fora isso, a Alemanha teve de fazer
extensas concesses territoriais e entregar aos Aliados grande quantidade de matrias-primas.
Totalmente privado de recursos, o governo alemo recorreu impresso de papel-moeda, provocando
em consequncia uma das piores hiperinflaes da histria. Em novembro de 1923, um dlar valia mais de
4 trilhes de marcos. As aposentadorias e as penses de guerra viraram p, assim como os salrios dos
funcionrios pblicos. O dinheiro simplesmente deixou de existir como reserva de valor e o povo recorreu
ao escambo.
Neste cenrio catico, surgiu um lder messinico, Adolf Hitler, austraco de 34 anos que lutara no
Exrcito alemo durante a guerra, fora promovido a cabo e recebera a Cruz de Ferro por bravura no campo
de batalha.
Tendo assumido a liderana do Partido Nacional-Socialista dos Trabalhadores Alemes, que logo se
tornaria mais conhecido pela abreviao Partido Nazista, Hitler debitava os males do pas aos traidores de
Versalhes, aos comunistas, e conspirao judaica universal. Ele tinha dio aos judeus sentimento que
no era nenhuma raridade nem na Alemanha nem na ustria desde os seus tempos de vagabundo errante
em Viena, cidade onde viveu de 1905 a 1913, ano em que se mudou para Munique.
Adolf Hitler era um orador inflamado, de gestos e expresses teatrais, que hoje seriam taxados de
ridculos, mas que naquela poca agregavam multides de seguidores esperanosos, em meio enorme
penria que varria o pas.
Na quinta-feira, 8 de novembro de 1923, quando a hiperinflao vivia seus ltimos dias, Hitler, sem que
seu partido tivesse adeptos em nmero suficiente para isso, tentou afobadamente dar um golpe de Estado,
que ficou conhecido como o Putsch da Cervejaria, pois foi numa delas, a Bgerbrukeller, em Munique,
que o brado de revolta foi lanado.
O Putsch se revelou um fracasso. Na marcha que se seguiu pelas ruas da cidade, alguns nazistas foram
mortos pela polcia, mas Hitler conseguiu escapar ileso. Preso mais tarde por alta traio, foi condenado a
cinco anos de cadeia, dos quais cumpriu apenas 13 meses. De sua cela, o lder nazista escreveu Mein Kampf
(Minha luta), que se tornaria a bblia nacional-socialista.
Quem se deu ao trabalho de ler o livro pde antever o que aconteceria com a Alemanha, e
particularmente com os judeus (encarnao de todos os males), se um dia Adolf Hitler assumisse o poder.
Tudo o que ele fez mais tarde guerra de conquista, expanso para o leste, escravizao das raas
inferiores, extino de todos os partidos que no o nazista, ditadura implacvel estava previsto em Mein
Kampf.
S que, quando Hitler saiu da priso, o mundo mudara. A economia da Europa, puxada pelo
crescimento espetacular dos Estados Unidos, que viviam os esfuziantes anos 1920, se recuperara dos
tempos difceis da guerra. A prpria Alemanha, sob a Repblica de Weimar, florescia, com ampla liberdade
democrtica. O marco voltara a ser uma moeda estvel. Com isso, os nazistas perderam muitos adeptos.

Quando, em outubro de 1929, a Bolsa de Nova York sofreu um crash de propores at ento
inimaginveis, um dos poucos beneficirios da Grande Depresso que se seguiu foi Adolf Hitler. As hordas
nacional-socialistas eram agora engrossadas por multides de desempregados. A cada eleio, os nazistas
ganhavam mais assentos no Reichstag (Parlamento).
Por fim, no dia 30 de janeiro de 1933, Hitler assumiu o posto de chanceler, que equivalia e equivale at
hoje na Alemanha a chefe do governo. Um ano e meio mais tarde, com a morte do presidente da Repblica,
Paul Von Hindenburg, Adolf Hitler se autoproclamou Fhrer (chefe) da Alemanha, com poderes totais.
Obrigou todos os oficiais das Foras Armadas a prestar juramento de obedincia sua pessoa.
Nos anos que se seguiram, Hitler atropelou a Histria, moldando-a s previses de seu livro. Os fatos se
sucediam com tanta rapidez que os demais lderes mundiais se limitavam a aceit-los como fait accompli.
Na Alemanha, o Partido Nazista passou a controlar a vida e a atividade dos cidados. As Leis de
Nuremberg proibiram os judeus de exercer qualquer tipo de comrcio ou atividade profissional; seus filhos,
de frequentar escolas. Campos de concentrao foram construdos em todo o pas.
No auge da depresso mundial, a Alemanha nazista tornou-se uma ilha de prosperidade econmica, em
funo de um ambicioso programa de rearmamento (em desobedincia ao Tratado de Versalhes) e de obras
pblicas de grande porte. Hitler aliou-se ao ditador italiano Benito Mussolini.
Seguiu-se a expanso territorial prevista em Mein Kampf. Em 1938, a Alemanha anexou a ustria e no
mesmo ano tropas nazistas invadiram e ocuparam a Tchecoslovquia. Em todas essas regies, os judeus que
no haviam fugido antes eram os primeiros a serem reunidos em guetos ou lanados nos campos de
concentrao.
At que o mundo acordou. No dia 1o de setembro de 1939, Adolf Hitler, aps ter assinado um pacto de
no agresso com a Unio Sovitica de Stalin, atacou a Polnia. Em represlia, Gr-Bretanha e Frana
declararam guerra Alemanha.
Iniciava-se o segundo conflito mundial, no qual o povo judaico da Europa continental seria caado em
suas casas, sinagogas e esconderijos, e levado para locais onde seriam dizimados aos milhes. A SS e a
Gestapo, sinistras entidades do Terceiro Reich de Hitler, iriam se juntar nas pginas da Histria aos soldados
de Nabucodonosor e s legies romanas de Adriano, que haviam tentado aniquilar o povo de Eretz Yisrael
dois milnios antes.

13. Segunda Guerra Mundial

A Blitzkrieg (guerra-relmpago) da Alemanha contra a Polnia durou apenas cinco semanas. Foi uma luta
de blindados contra cavalaria, de avies rpidos e modernos contra aeronaves lentas e obsoletas. Varsvia foi
arrasada pelos bombardeios da Luftwaffe.
Embora tivessem declarado guerra aos alemes, Gr-Bretanha e Frana no tomaram nenhuma medida
concreta de ajuda aos poloneses. Ficaram praticamente imveis, no que ficou conhecido como guerra de
mentira (phoney war). At que nos primeiros meses de 1940 a iniciativa coube novamente Blitzkrieg de
Adolf Hitler, que varreu os Pases Baixos e a Frana. As tropas britnicas estacionadas em solo francs se
concentraram na praia de Dunquerque, de onde foram evacuadas por mar para a Inglaterra.
O prximo passo de Hitler era a invaso das ilhas Britnicas, codinome Operao Leo Marinho, que
teria de ser precedida pela neutralizao da RAF (Royal Air Force). Mas os alemes subestimaram a
capacidade e a determinao do inimigo e a RAF os derrotou na Batalha da Inglaterra.
Adolf Hitler se voltou ento contra a Unio Sovitica. Atacou-a atravs da Operao Barbarossa, em
junho de 1941. Essa Blitzkrieg nas estepes foi ainda mais feroz do que as anteriores. O rolo compressor
alemo chegou at um ponto do qual os soldados nazistas puderam avistar as torres do Kremlin. Mas foram
rechaados pelo general inverno, tal como acontecera com as tropas de Napoleo Bonaparte, 130 anos
antes.
Gr-Bretanha e Unio Sovitica tornaram-se aliadas. O primeiro-ministro britnico Winston Churchill
passou a se referir a Stalin como tio Joe. S faltava a entrada dos Estados Unidos no conflito. Isso
aconteceu em dezembro de 1941, quando os japoneses, parceiros dos alemes, atacaram Pearl Harbor.
Havia agora dois teatros de guerra distintos: o da Europa (que ainda inclua o norte da frica e partes da
sia) e o do Pacfico.
O momento de virada aconteceu em fevereiro de 1943, com a derrota dos alemes em Stalingrado. A
partir da, o Terceiro Reich no fez outra coisa seno encolher. E passou a lutar em duas frentes terrestres,
ambas retrocedendo, quando os Aliados ocidentais desembarcaram nas praias francesas da Normandia em
junho de 1944.
Fazendo questo de unir seu destino pessoal ao da Alemanha, Adolf Hitler manteve o estado de guerra
contra os Aliados at que as tropas soviticas se encontravam a um quarteiro de distncia do bunker da
chancelaria, em Berlim. Para no cair nas mos dos russos, Hitler se suicidou.
Faltava o desfecho da guerra no Pacfico, que, de ilha em ilha, se aproximava do solo japons. Para
poupar o que se estima em um milho de vidas americanas e 3 milhes de vidas japonesas, o presidente
Harry Truman, que assumira a Casa Branca com a morte de Franklin Delano Roosevelt, autorizou o uso de
bombas atmicas, lanadas em Hiroshima e Nagasaki, respectivamente em 6 e 9 de agosto de 1945.
Em discurso ao pas pelo rdio, em 14 de agosto, o imperador Hirohito se rendeu, pondo fim maior
carnificina de todos os tempos.
O petrleo desempenhou papel importante na Segunda Guerra Mundial. Sem fontes prprias de
combustveis fsseis, os alemes se valeram dos poos da aliada Romnia, mas fracassaram na tentativa de se

apoderar das gigantescas reservas de Baku, na Unio Sovitica. Falharam tambm na tentativa de alcanar as
jazidas do Oriente Mdio.
Nessa ocasio, o futuro presidente do Egito, Anwar el-Sadat, atuou como espio dos alemes na cidade
do Cairo ocupada pelos ingleses.

14. Holocausto

Quando, no terceiro dia da Guerra do Yom Kippur, o ministro da Defesa de Israel, Moshe Dayan, alertou
Golda Meir sobre a iminncia de uma derrota total de Israel para o Egito e a Sria, sugerindo que a
primeira-ministra fizesse uso de armas atmicas, os governos dos Estados Unidos e da Unio Sovitica
tinham plena noo de que o risco do segundo ataque nuclear da histria (considerando-se Hiroshima e
Nagasaki como um s episdio) era grande. O povo judeu sabiam Nixon, Kissinger e Brejnev jamais
se deixaria abater como gado em um matadouro, tal como acontecera durante a Segunda Guerra Mundial.
Segunda-feira, 5 de outubro de 1942. Cinco mil prisioneiros, entre homens, mulheres e crianas, todos
judeus, haviam sido reunidos por soldados de grupos de extermnio das SS Einsatzgruppen numa
ravina localizada nos arredores da cidade de Dubno, na Ucrnia, 330 quilmetros a oeste de Kiev. Usando
chicotes, os nazistas obrigavam os presos a se despirem de modo organizado, deixando suas peas de roupa
em pilhas predeterminadas para calados, vestidos, palets, calas, camisas, sobretudos e trajes ntimos.
J nus, os presos eram executados a tiros de metralhadora, em grupos de aproximadamente vinte, beira
de uma vala de 30 metros de comprimento e 3 de profundidade, de modo que os impactos das balas os
faziam cair l embaixo, a maior parte deles morta ou agonizando, e alguns poucos apenas feridos. Outra
fileira substitua a anterior na beira da cova, e nova salva de tiros se sucedia.
Terminada a execuo, um trator de lmina cobria de terra os mortos e moribundos e aplainava o
terreno.
Quando os encarregados nazistas do programa de extermnio dos judeus, a chamada Soluo Final,
chegaram concluso de que a morte por fuzilamento era demorada e gastava muita munio, passaram a
usar caminhes fechados com os canos de escapamento voltados para dentro da carroceria dos veculos,
onde os judeus eram postos e levados para um passeio. Em dez ou quinze minutos estavam todos mortos
pela ao do monxido de carbono.
O novo sistema de aniquilamento funcionou por algum tempo, mas tambm foi considerado lento. A
quantidade de judeus que chegava de todos os cantos da Europa era maior do que a capacidade de liquidlos. Surgiram ento as cmaras de gs, sendo a primeira delas inaugurada no campo de Treblinka, na
Polnia, 85 quilmetros a nordeste de Varsvia.
De todos os campos, o mais tristemente clebre foi o de Auschwitz-Birkenau, quase na fronteira da
Polnia com a Tchecoslovquia, onde 1,1 milho de prisioneiros morreram nas cmaras, ou em
consequncia da fome e de maus-tratos, sendo nove em cada dez deles judeus.
Mais tarde, durante o julgamento dos criminosos nazistas em Nuremberg, um dos comandantes do
campo de Auschwitz, Rudolf Franz Ferdinand Hss, diria sobre as execues:
Usava gs de monxido, mas no estava muito satisfeito com o resultado do mesmo. Por este motivo, quando constru o campo em Auschwitz
decidi-me pelo Zyklon B, que introduzamos nas cmaras por uma pequena abertura [no teto]. De acordo com a temperatura que fizesse, as
vtimas demoravam de cinco a quinze minutos para morrer. Sabamos que haviam morrido quando deixavam de gritar. [] Podamos introduzir
2 mil pessoas [nas cmaras de gs] ao mesmo tempo.

Estima-se que 6 milhes de judeus tenham sido mortos pelos nazistas. Homens, mulheres e crianas
foram presos em quase toda a Europa e transportados em vages ferrovirios de gado ou de carga para os
campos de concentrao.
Os que no tiveram a sorte de morrer durante a viagem eram submetidos a uma triagem mdica na
chegada aos campos. Aqueles sem capacidade de trabalhar como os doentes, os idosos e as crianas
pequenas eram imediatamente levados para as cmaras de gs. Os demais s eram executados aps suas
foras terem sido exauridas pelo trabalho e pela escassa alimentao. Ento seguiam para o mesmo destino
de seus filhos, pais e avs: as cmaras e os fornos crematrios.
Quando, durante a ofensiva final dos Aliados, os campos foram encontrados e libertados alguns ainda
com pilhas de cadveres insepultos, os sobreviventes resumidos a pele e ossos , a opinio pblica mundial
entrou em choque ao tomar conhecimento dos detalhes do terrvel crime cometido pelos alemes. Um
holocausto ocorrera na Europa em pleno sculo XX.
Restava decidir onde alojar os remanescentes do povo judeu, que tinham perdido suas terras, suas casas,
seus bens e a maior parte de seus familiares.

15. O judeu errante

Uma antiga lenda crist, de cunho antissemita e sem nenhuma base em fatos ou escrituras, dizia que, ao
percorrer as ruas de Jerusalm carregando a cruz rumo ao monte Calvrio, Jesus Cristo passou pela oficina
de um homem chamado Ashver, judeu e carpinteiro como ele. Tendo sido ofendido, humilhado e agredido
pelo colega de profisso, Jesus, ainda segundo a lenda, amaldioou Ashver, condenando-o a vagar
eternamente pelo mundo at o Juzo Final.
O judeu errante da Via Sacra pode nunca ter existido, mas no faltaram judeus errantes depois da
Segunda Guerra Mundial. Foram centenas de milhares deles, homens e mulheres que, aps terem perdido
toda a famlia, perambulavam pelos campos de refugiados da Europa sem nenhum documento para provar
sua identidade. Quando finalmente conseguiam alcanar suas casas, encontravam-nas destrudas, assim
como as dos vizinhos.
Em Kiev, por exemplo, capital da Ucrnia, cidade natal de Golda Meir, a parte norte da rua Nizhny
Val, prxima ao rio Dnieper, era uma rea quase exclusiva da comunidade judia at a invaso nazista de
1941. Mas, no segundo semestre de 1945, os poucos judeus que conseguiram voltar para l s encontraram
escombros e nenhum parente, amigo ou conhecido. Alm disso, o governo comunista sovitico no
demonstrou o menor interesse em patrocinar a reconstruo do bairro judaico.
Foi nessa poca que o velho sonho dos judeus de fundar um Estado prprio e independente na Palestina
sonho esse que, com algumas excees, como a de Golda Meir, jamais passara de um sonho ganhou
fora. Mais do que isso, tornou-se uma ideia fixa entre os judeus errantes dispersos pela Europa.
Com certeza por causa do Holocausto, a causa da ptria judaica foi acolhida com simpatia em quase todo
o mundo no ps-guerra. Mas no entre os rabes que compunham a maior parte da populao da Palestina
e que desejavam to somente se tornar independentes da Gr-Bretanha para fundar sua prpria nao.
Havia uma culpa coletiva com relao ao tratamento dispensado ao povo judeu durante o nazismo. No
s entre os alemes ditos de bem, que pouco ou nada fizeram para evitar a faxina tnica e o massacre, mas
tambm entre os cidados dos pases aliados. Afinal de contas, entre a subida de Hitler ao poder, em 1933, e
o incio da guerra, as naes democrticas mais civilizadas, inclusive os Estados Unidos, a Gr-Bretanha e a
Frana, com exceo de alguns protestos isolados, no tinham tomado nenhuma medida concreta para
tentar impedir os abusos e as atrocidades que se sucediam na Alemanha.
Em 1945, a sensao de remorso por essas omisses era enorme.
Como alternativa Palestina, outros lugares foram indicados para alojar o povo judeu. Entre eles,
Uganda e Madagascar, colnias inglesa e francesa na frica, sem que os nativos locais fossem consultados.
Numa proposta no totalmente desprovida de lgica, o rei da Arbia Saudita, Ibn Saud, sugerira a Franklin
Delano Roosevelt, em 14 de fevereiro de 1945, que o povo judaico tivesse seu lar nacional na Alemanha. O
encontro entre os dois chefes de Estado acontecera no cruzador Quincy, da Marinha norte-americana,
ancorado no Great Bitter Lake, no Egito.
S que o judeu, ou a judia, errante, queria ir para Eretz Yisrael. E foi isso que comearam a fazer, mesmo
por conta prpria, to logo a fumaa da guerra e dos fornos crematrios se dissipou.

16. xodo

Enquanto os lderes das potncias vencedoras da Segunda Guerra Mundial discutiam como seriam os
estatutos das Naes Unidas e os procedimentos para a criao de uma ptria para os judeus desalojados pela
guerra, a comunidade judaica internacional se antecipava aos fatos financiando o deslocamento de dezenas
de milhares de sobreviventes do Holocausto, a maior parte das vezes ilegalmente, para a Palestina.
A bordo de velhas embarcaes de todos os tipos e calados fretadas por judeus ricos, principalmente
americanos , os refugiados tentavam furar o bloqueio britnico no Mediterrneo e desembarcar nas praias
da Terra Prometida. Algumas dessas banheiras enferrujadas obtinham xito. Outras, interceptadas pela
Marinha Real, eram encaminhadas para a ilha de Chipre, 400 quilmetros ao norte da Palestina, aonde os
passageiros, praticamente s com a roupa do corpo, iam para o insalubre e superlotado acampamento de
Famagusta.
O caso mais emblemtico foi o do navio President Warfield, rebatizado de Exodus, que ao transportar 4,5
mil sobreviventes do campo de concentrao de Bergen-Belsen de Marselha para a Palestina teve sua viagem
abortada por navios de guerra britnicos. Os judeus a bordo tiveram seu pedido de asilo negado pela Frana
e acabaram desembarcando em Hamburgo, na Alemanha ocupada. A opinio pblica mundial condoeu-se
imensamente com o episdio.
Sensibilizado, ou se sentindo pressionado, o presidente Harry Truman, dos Estados Unidos, pediu
Gr-Bretanha que autorizasse a entrada de 100 mil judeus alemes e austracos na Palestina. De Londres, o
primeiro-ministro trabalhista Clement Attlee respondeu com um rotundo no, mais interessado em
agradar aos rabes, de olho nas jazidas de petrleo do golfo Prsico. A Liga rabe das Sete Naes, fundada
em maro de 1945, se opunha terminantemente imigrao judaica para a regio.
Mesmo os judeus que conseguiam chegar Palestina no podiam se considerar a salvo. Havia uma cota
de imigrao estabelecida pelo governo ingls. Os que ultrapassavam essa cota eram presos nas praias, aps o
desembarque, e levados para Famagusta.
Nessa poca, comearam a surgir escaramuas entre tropas britnicas e combatentes judeus do Hagan
(Defesa), organizao guerrilheira sionista. Percebia-se claramente que a era do judeu conformado com o
destino que outros povos lhe impunham chegara ao fim. Agora, tudo indicava, seria olho por olho, dente
por dente.
Em junho de 1946, a Hagan dinamitou todas as pontes sobre o rio Jordo. No ms seguinte, outra
organizao sionista, a Irgun, uma ramificao da Hagan, liderada pelo futuro primeiro-ministro de Israel,
Menachem Begin, perpetrou um atentado a bomba no hotel King David, quartel-general do Exrcito
britnico em Jerusalm, matando 91 pessoas, entre ingleses, rabes e at mesmo judeus. As autoridades
britnicas responderam com prises em massa.
A situao tornou-se insustentvel. Trs militantes da Irgun foram condenados morte por
enforcamento, sob a acusao de terrorismo. Em resposta, os sionistas sequestraram dois soldados ingleses,
os sargentos Mervyn Paice e Clifford Martin, mantendo-os como refns no intuito de evitar as execues de
seus companheiros. Como os trs judeus foram enforcados, os sargentos foram mortos num bosque de
eucaliptos e deixados pendurados nos galhos das rvores. Olho por olho

Por fim, Attlee entregou os pontos. Desistiu da Palestina, tal como estava fazendo com relao ndia.

17. Independncia ou morte

No final de 1947, as Naes Unidas divulgaram seu plano de diviso da Palestina, demarcando as reas que
seriam ocupadas por judeus e rabes. Estes ltimos que constituam a grande maioria dos habitantes do
territrio no aceitaram a deciso da ONU. Seguiram-se ataques rabes aos residentes judeus,
imediatamente revidados. Emboscadas e assassinatos se sucederam dos dois lados.
Um dos maiores opositores da partilha da Palestina era o rei Ibn Saud, da Arbia Saudita. Judeus e
rabes so inimigos desde o sculo XVII, escreveu o monarca ao presidente americano, Harry Truman. E
ameaou cancelar a concesso da Aramco, empresa que detinha os direitos de explorao de petrleo na
pennsula Arbica.
Segundo a deciso da Assembleia Geral das Naes Unidas, o Estado de Israel passaria a existir
oficialmente no dia 14 de maio de 1948. Jerusalm, local sagrado para judeus, cristos e muulmanos, seria
uma cidade aberta, com administrao internacional.
Um ms aps a votao na ONU, da qual se absteve a Gr-Bretanha, esta anunciou que suas tropas
deixariam a Palestina em 15 de maio, dia seguinte ao da independncia. Que judeus e rabes resolvam
entre si suas diferenas, ficou implcito na deciso britnica.
Finalmente chegou o grande dia: sexta-feira, 14 de maio. Aps quase 2 mil anos de dispora, os judeus
tinham de novo sua nao. Numa cerimnia realizada tarde no Museu de Tel Aviv, no bulevar
Rothschild, David Ben-Gurion, num discurso de apenas quinze minutos, proclamou a existncia do Estado
de Israel, sendo Tel Aviv a capital. Horas depois, os Estados Unidos e a Unio Sovitica reconheceram
oficialmente o novo pas. Ainda no dia 14, Ben-Gurion foi eleito primeiro-ministro.
A independncia aconteceu na sexta; no sbado os britnicos foram embora; no domingo, 16 de maio,
comeou a primeira guerra entre rabes e judeus. Mal comeara a respirar, o minsculo Estado de Israel foi
invadido por tropas libanesas, srias, iraquianas, jordanianas e egpcias.
Pode-se dizer qualquer coisa da guerra, menos que foi civilizada. Tanto um lado como o outro
cometeram atrocidades, tais como executar civis e soldados desarmados e rendidos.
Nos primeiros 26 dias de luta, os rabes levaram vantagem e tudo indicava que Israel no duraria um
ms. Mas, graas ajuda financeira dos judeus americanos, ou grande determinao dos combatentes de
Israel, ainda com a lembrana do Holocausto na cabea, ou, mais provavelmente, s duas coisas, o avano
dos rabes foi detido antes que eles se apoderassem de Tel Aviv e de toda a regio de Jerusalm, o que teria
sido o fim do Estado judeu.
As Naes Unidas tentaram impor uma trgua para pr fim aos combates. Os rabes no se interessaram
pela ideia, pois continuavam com esperanas de aniquilar Israel. Os judeus, estancadas as primeiras ofensivas
do inimigo, tambm desdenharam da proposta.
Os armamentos dos dois lados eram primrios. Dos nove avies da fora area israelense, apenas um
no era monomotor. Os egpcios usavam como bombardeiros velhos caas Spitfire ingleses. As foras
blindadas de Israel contavam com tanques franceses fabricados em 1935, alm de dois Cromwell britnicos
e dois Sherman americanos da Segunda Guerra.

Entre os comandantes do Exrcito de Israel havia um oficial extremamente agressivo e impiedoso,


frente de uma companhia de infantaria. Seu nome, Ariel Sharon, mais tarde teria grande importncia na
histria do pas, como general e como primeiro-ministro.
Tentando obter um cessar-fogo e trazer de volta os palestinos que haviam sido expulsos de suas terras
pelos judeus, a ONU enviou um dos diplomatas mais competentes do mundo para cuidar do assunto.
Tratava-se do conde sueco Folke Bernadotte, que quase abreviou a Segunda Guerra Mundial no teatro da
Europa, ao tentar conseguir a rendio dos nazistas antes que a Alemanha fosse totalmente aniquilada. S
que fanticos israelenses, interessados em ampliar seu territrio, agora que os ventos da guerra comeavam a
se mostrar favorveis graas a uma srie de ofensivas bem-sucedidas, assassinaram Bernadotte no dia 17 de
setembro de 1948.
A infmia coube ao grupo sionista Lehi, que procurava impedir o regresso dos palestinos. Um dos trs
homens que aprovaram o assassinato do conde sueco foi Yitzhak Shamir, futuro primeiro-ministro
israelense. Imediatamente, Ben-Gurion ordenou a dissoluo do grupo Lehi assim como da Irgun, outra
organizao extremista judia.
Israel venceu a Guerra da Independncia. A vitria se materializou no incio de 1949, quando os rabes
aceitaram um cessar-fogo ordenado pelo Conselho de Segurana das Naes Unidas. Uma srie de acordos e
armistcios foi assinada pelas partes envolvidas no conflito. Ao final da luta, o territrio de Israel se tornara
21% maior do que aquele estabelecido pelo plano de partilha de 1947 elaborado pela ONU.
Trs milhes de refugiados palestinos rabes agora se distribuam em acampamentos na faixa de Gaza, no
Sinai, na Jordnia e no Lbano. Por sua vez, Israel tornara-se um pas soberano, com um milho de
habitantes, cercado de inimigos raivosos espera de uma oportunidade de vingana.
Enquanto isso, o saudita Ahmed Zaki Yamani, um jovem de cabelos ruivos e olhos castanho-escuros
penetrantes, que mais tarde seria chamado de o tzar do petrleo, estudava direito na Universidade Rei
Fuad, no Cairo. Um dos seus contemporneos na universidade era um ambicioso cairota, Yasser Arafat,
estudante de engenharia civil. Na mesma cidade se encontrava preso, por assassinato, um oficial do Exrcito
egpcio, o futuro presidente do pas Anwar el-Sadat. Nenhum deles tinha conhecimento da existncia dos
outros dois, embora os trs estivessem destinados a escrever pginas importantes da histria do Oriente
Mdio.

18. Crise de Suez

Entre o final da Guerra da Independncia e o incio da dcada de 1950, aproximadamente meio milho de
judeus havia emigrado para Israel. Chegavam de todos os lugares: dos campos de refugiados de Chipre,
Alemanha e ustria, alm de pases como Turquia, Tchecoslovquia, Bulgria, Iugoslvia, Polnia,
Romnia, Hungria, Marrocos, Tunsia, Arglia, Lbia, Iraque, Imen, Prsia (futuro Ir), China e at
mesmo de alguns pontos da Arbia Saudita.
Grande parte desses indivduos se constitua de mulheres, crianas, idosos e de pessoas incapazes no s
para o servio militar, como para o trabalho comum, devido aos danos fsicos infligidos nos campos de
concentrao. Mesmo assim, com tantos inimigos ao redor, Israel teve de constituir foras armadas fortes o
suficiente para defender seu territrio.
No Egito, o rei Farouk, que subira ao trono em 1936 com apenas 16 anos, chegara aos 30. Embora, ao ser
coroado, tivesse prometido promover o bem-estar de todos os egpcios, Farouk se interessava mesmo era
pelos prazeres da vida mundana, que incluam longas temporadas na Riviera Francesa, onde era
frequentador assduo do cassino de Monte Carlo, chegando s vezes a perder mais de 100 mil dlares em
uma nica noite. bvio que isso no contribua em nada para sua popularidade entre os sditos.
Em 23 de julho de 1952, Farouk foi deposto por um golpe militar. A bordo de seu iate, carregado de
lingotes de ouro, o rei partiu do porto de Alexandria para padecer seu exlio justamente na Riviera, onde o
pano verde das mesas de bacar e belas mulheres o aguardavam.
Apesar de a liderana nominal do golpe ter sido atribuda ao general Mohamed Naguib, que assumiu a
chefia do Estado, o verdadeiro cabea do movimento foi o coronel do Exrcito Gamal Abdel Nasser, de 34
anos. Quando Naguib quis ter voz ativa, Nasser assumiu o poder na agora repblica, primeiro no cargo de
primeiro-ministro, depois no de presidente na verdade um ditador feroz que sufocaria qualquer tentativa
de oposio.
Extremamente populista e carismtico, o coronel Nasser estendeu sua influncia a todo o mundo rabe e
at mesmo a pases que se definiam, no sem uma certa dose de bravata, como no alinhados, isto , fora
do campo gravitacional dos Estados Unidos, Gr-Bretanha, Frana e Unio Sovitica.
No ms de setembro de 1954, o advogado saudita Ahmed Zaki Yamani, com 24 anos, desembarcou nos
Estados Unidos pela primeira vez. Tinha como meta, que seria plenamente alcanada, obter um mestrado
em jurisprudncia comparativa na Universidade de Nova York (NYU). Sua bolsa de estudos era um
presente do prprio rei Ibn Saud, que conhecera Yamani em Meca durante uma visita escola na qual
Ahmed, alm de ser o aluno mais inteligente e preparado, era o primeiro da classe.
Em Nova York, Yamani fez amizade com Nat King Cole, que tocava piano e cantava em um night club
de Midtown. Sempre que o jovem saudita chegava ao local, Cole o recebia com uma verso de Haji Baba
(Ali Bab).
Pouco depois de receber seu diploma de mestrado na NYU, Ahmed Zaki Yamani casou-se, l mesmo em
Nova York, com uma jovem iraquiana chamada Laila Faidhi, que fazia doutorado em Educao. O
casamento foi uma cerimnia simples, realizada na casa de um amigo marroquino do casal. Ahmed e Laila

se mudaram para Cambridge, Massachusetts, onde Yamani obteve novo mestrado, de Direito e Comrcio
Internacional, na Escola de Direito de Harvard.
A Gr-Bretanha e a Frana suportavam o ditador Gamal Abdel Nasser, apesar de seu nacionalismo radical
rabe, que alguns chamavam de pan-arabismo, e com seu envolvimento com os no alinhados, desde que
Nasser no se metesse com o canal de Suez, cujo controle acionrio era franco-britnico, assim como
franco-britnica era a operao do canal, uma das rotas martimas mais importantes do mundo e pela qual
transitava a maior parte do petrleo produzido no golfo Prsico.
No incio, Nasser quis apenas receber 50% dos lucros de Suez. Ingleses e franceses sequer aceitaram
discutir o assunto. O ditador ento comeou a pensar grande.
Gamal Abdel Nasser decidiu romper os acordos internacionais assinados por seu pas e nacionalizar o
canal. Em vez de 50%, ele agora queria tudo. Queria tambm o controle operacional, ou seja, o poder de
decidir quais os navios que poderiam e os que no poderiam passar do Mediterrneo para o mar Vermelho,
e vice-versa.
Num discurso pronunciado numa esquina de Alexandria na tera-feira, 26 de julho de 1956, no s para
a multido presente, como, tambm transmitido pelo rdio, Nasser criticou o francs Ferdinand de Lesseps,
construtor do canal e falecido havia mais de sessenta anos. O nome de Lesseps nada mais era do que uma
senha para que, naquele exato momento, um grupo de 12 militares egpcios j treinados para a misso
ocupasse a sede da companhia de Suez.
De sua esquina, Nasser continuou falando ao povo e, ao final do pronunciamento, anunciou que o
canal de Suez acabara de ser nacionalizado. A notcia foi recebida com urros de alegria em todo o pas. O
canal est situado em territrio egpcio, parte do Egito e pertence somente ao Egito, assim Nasser
concluiu seu discurso.
O primeiro-ministro britnico Anthony Eden ficou sabendo da nacionalizao de Suez durante um
jantar que oferecia em Londres ao rei Faisal, do Iraque. Eden imediatamente entrou em contato com o
premier francs, Guy Mollet, e com David Ben-Gurion, em Israel. Dessas primeiras conversas entre os trs
comeou a surgir o plano de recuperao do canal.
No dia seguinte ao discurso, 27 de julho, Nasser voltou de trem para o Cairo, onde foi recebido como
heri. Reuniu-se ento com Anwar el-Sadat, que aos poucos vinha se tornando seu homem de confiana.
De algum modo, eles sabiam, viria uma reao franco-britnica. Era questo de tempo. Precisavam estar
preparados.
Enquanto isso, Ali Nasr, um prtico egpcio de 26 anos do canal, subiu os degraus do edifcio da
companhia em Ismailia, um dos centros operacionais de Suez, situado em sua margem oeste, a meio
caminho entre o Mediterrneo e o mar Vermelho. Nasr informou aos prticos e operadores franceses,
britnicos e gregos que estavam l que, a partir daquele momento, eles trabalhavam para a companhia
egpcia.
Em 15 de setembro, os pases do Ocidente repatriaram seus prticos, deixando a difcil operao de guiar
os navios pela via estreita por conta de alguns poucos oficiais egpcios, auxiliados por pilotos enviados s
pressas pelos pases comunistas do Leste Europeu. A duras penas, a navegao continuou fluindo sem
nenhum incidente grave.
Os britnicos e franceses no queriam adotar nenhum procedimento que interrompesse o trfego no
canal, mas continuaram a conspirar para retomar seu controle, sempre contando com a participao de
Israel. S que os trs pases no se deram ao trabalho de consultar o presidente dos Estados Unidos Dwight
Ike Eisenhower, que estava em campanha de reeleio. Depois de ter sado da desgastante Guerra da

Coreia, a ltima coisa que Ike queria era envolver os americanos em um novo conflito que afugentasse o
eleitorado.
Num ato que poderia ser definido como beligerante, Nasser bloqueou o porto de Eilat, ao sul de Israel,
nica sada do pas para o mar Vermelho, alm de proibir a passagem de navios israelenses pelo canal. Era
clara a inteno do ditador egpcio de provocar uma nova guerra entre rabes e judeus, agora se valendo de
armas fornecidas pela Unio Sovitica.
A conspirao entre britnicos, franceses e israelenses para invadir o Egito, reverter a nacionalizao de
Suez e, se possvel, derrubar Nasser ganhou corpo. Na quarta-feira, 24 de outubro de 1956, representantes
de alto nvel dos trs pases se reuniram secretamente numa casa de campo no subrbio parisiense de Svres.
Israel deu tanta importncia a essas conversaes que enviou em sua comitiva David Ben-Gurion, Moshe
Dayan, Shimon Peres e Golda Meir, sendo que ela acabara de assumir o ministrio das Relaes Exteriores.
O avio militar francs que buscou os quatro em Tel Aviv pousou em um aerdromo militar prximo a
Svres.
Nesse encontro foi concebida a Operao Mosqueteiro. Israel atacaria o Egito pela pennsula do Sinai,
com suas tropas indo at a margem oriental do canal de Suez, e uma fora de interveno anglo-francesa
interviria para separar os beligerantes, cada um de um lado do canal. Apartada a briga, as tropas inglesas e
francesas ficariam por l, protegendo a navegao. Se bem-sucedido, o plano seria perfeito. S faltou o
detalhe: no avisaram os Estados Unidos.
Para complicar o cenrio internacional, no mesmo dia do encontro em Svres, tanques do Exrcito
Vermelho entraram em Budapeste, cuja populao se rebelara contra o domnio sovitico. E isso se tornou a
grande preocupao do presidente Eisenhower, sem contar as eleies presidenciais americanas no ms
seguinte.
Ao nascer do sol de segunda-feira, 29 de outubro, paraquedistas israelenses, sob pretexto de estarem se
defendendo de um ataque de fedayin (guerrilheiros da causa palestina), foram lanados na pennsula do Sinai
(Operao Kadesh) e a guerra contra o Egito comeou. Imediatamente, tal como fora combinado em
Svres, Gr-Bretanha e Frana pediram um cessar-fogo entre as duas partes. Israel, tambm como fora
acertado, aceitou o pedido. Nasser, como era previsto, o recusou. Estava aberto o caminho para o envio de
foras francesas e inglesas para restabelecer a paz, coisa que fizeram imediatamente.
Na noite de 29, o presidente Nasser estava em sua residncia quando ouviu o ronco de motores de
avies. Imediatamente subiu ao terrao, a tempo de ver caas e bombardeiros britnicos e franceses atacando
uma base area prxima. Nasser ento rumou para o quartel-general do comando do Exrcito para dirigir
suas tropas. Percebeu que enfrentava uma aliana tripartite Gr-Bretanha, Frana e Israel e que suas
chances de vitria na guerra que se iniciava eram extremamente remotas, o que logo se confirmou quando
ficou sabendo que sua aviao fora totalmente destruda ainda no solo.
Ao ataque areo seguiu-se o desembarque de tropas francesas e britnicas na zona do canal. Nas estradas
prximas, blindados e caminhes egpcios ardiam por todos os lados, alvos de bombardeios areos.
Eisenhower, que fazia uma viagem de campanha eleitoral, ficou furioso ao saber do ataque ao Egito.
Declarou que se as tropas israelenses no se retirassem imediatamente das posies que haviam ocupado na
margem oriental do canal de Suez, os Estados Unidos apoiariam sanes contra Israel nas Naes Unidas. A
Unio Sovitica tambm condenou a invaso tripartite, mas seus dirigentes ficaram felizes ao ver que o foco
da ateno internacional se deslocara da Hungria para o Oriente Mdio.
Num episdio dos mais bizarros, o presidente Eisenhower telefonou para o primeiro-ministro britnico
Anthony Eden e o mandou pessoalmente para o inferno. Pelo menos foi o que Ike pensou. Na verdade, o

telefonema fora atendido por um funcionrio de Downing Street 10, que no teve tempo de se identificar
antes que Eisenhower, depois de dizer o desaforo, batesse o telefone em sua cara.
Embora soubesse que o Egito jamais venceria a guerra contra a aliana tripartite, o coronel Nasser ainda
tinha algum espao de manobra. Ps a pique diversos navios no canal, bloqueando-o totalmente, o que
anulou o esforo de guerra franco-britnico. Agora os petroleiros que iam do golfo Prsico para a Europa
teriam de contornar o sul da frica.
Obedecendo a uma exigncia de Eisenhower, Frana e Gr-Bretanha puseram o rabo entre as pernas e se
retiraram do Egito. O mesmo fez Israel. A fuga dos trs s no foi totalmente desonrosa porque, na noite de
3 para 4 de novembro de 1956, a Assembleia Geral da ONU criou uma fora de paz a ser enviada
imediatamente para garantir a segurana de Suez, que, mesmo assim, continuaria de propriedade e sob
controle dos egpcios.
Ficou claro para todas as naes do planeta que agora havia apenas duas superpotncias: Estados Unidos
e Unio Sovitica. E Gamal Abdel Nasser, o grande vitorioso da crise de Suez, passou de heri a mito no
mundo rabe.
Para seu azar, o mito se superestimou. Pior, subestimou os israelenses. Uma dcada mais tarde, em 1967,
quando os primeiros bebs que haviam nascido em Israel logo aps a independncia j eram jovens e
saudveis guerreiros, e a nao judaica se consolidara, o coronel Nasser cometeria o maior erro de sua vida,
desafiando-os para uma nova luta.

19. As Sete Irms

As grandes empresas que controlavam a produo, o refino e a distribuio de petrleo e seus derivados em
meados do sculo XX eram conhecidas como Sete Irms, ou Sette Sorelle, pois o apelido foi dado pelo
italiano Enrico Mattei, um empresrio que fez fortuna intermediando negcios petrolferos. Em princpio,
eram elas a Royal Dutch-Shell, a British Petroleum, a Gulf, a Standard Oil of New Jersey (que mais tarde se
chamaria Exxon), a Mobil, a Chevron e a Texaco, sendo que as quatro ltimas eram scias da Aramco, que
explorava as jazidas da Arbia Saudita.
Alguns analistas relacionavam de 8 a 11 irms, incluindo as italianas Agip e ENI, a CFP (Compagnie
Franaise des Ptroles) e a britnica Anglo-Iranian, ou mantinham o nmero sete, trocando um ou outro
nome. Enfim, grosso modo, essas eram as empresas que monopolizavam o mercado mundial de
hidrocarbonetos.
Nos acordos com os pases da Amrica Latina (Mxico e Venezuela) e do Oriente Mdio, as Sete (ou
mais) Irms usavam o critrio fifty-fifty. Abatidas as despesas, o lucro era dividido igualmente. Isso em tese
apenas, pois os demonstrativos de resultados eram uma farsa. Na apurao das despesas de explorao, as
companhias inflavam os custos. Alm disso, elas fixavam a seu bel-prazer o preo final de venda dos
produtos, sob o qual era calculado o lucro.
O Mxico foi o primeiro pas produtor a reagir ao esbulho, estatizando, em 1938, as companhias
americanas exploradoras (nos dois sentidos da palavra). No houve meno dos Estados Unidos de cruzar o
rio Grande para garantir seu feudo. A discusso se limitou ao valor da indenizao compensatria a ser paga
s empresas.
Havia uma diferena abissal entre as duas pretenses. O Mxico queria pagar 7 milhes de dlares. As
companhias, receber 408 milhes. O nmero acordado acabou sendo de 30 milhes, muito mais prximo
da proposta mexicana. Foi criada a Pemex, estatal que explora o petrleo do pas at hoje.
A Venezuela era territrio da Standard Oil of New Jersey e da Shell. O pas aceitava o fifty-fifty, embora,
em razo da maquiagem das contas, o acordo significasse 60%/40%, ficando a Standard Oil e a Shell com a
fatia maior. Isso provocou a revolta do ministro do Desenvolvimento do pas, Juan Pablo Prez Alfonso,
que precisou brigar muito para corrigir os mtodos de clculo de resultados. As Sete Irms temeram que a
derrota em solo venezuelano representasse um precedente a ser copiado pelos pases produtores do Oriente
Mdio.
Em 1941, os Aliados haviam deposto o x Reza, do Ir, que simpatizava com Adolf Hitler, substituindoo por seu filho Mohammad Reza Pahlavi, de apenas 21 anos. Antes, durante e depois da Segunda Guerra o
petrleo do pas era explorado pela Anglo-Iranian, detestada pela populao, pois, entre outros
contrassensos, pagava mais impostos Gr-Bretanha do que royalties ao Ir.
No incio da dcada de 1950 o povo iraniano quis seguir o exemplo do que acontecera no Mxico. A
palavra de ordem passou a ser encampao. O primeiro-ministro Haj Ali Razmara foi contra. Isso lhe
valeu a vida. Em maro de 1951, Razmara foi assassinado por um fantico nacionalista quando entrava

numa mesquita no centro de Teer. Seu substituto, Mohamed Mossadegh, decidiu expropriar a AngloIranian. O x Reza Pahlavi assinou a lei no dia 1o de maio.
Em represlia estatizao, os principais pases do Ocidente decretaram um embargo ao petrleo
iraniano. A produo do pas caiu de 666 mil barris dirios para apenas 20 mil. Houve recesso e inflao.
Estava criado o cenrio para a derrubada de Mossadegh. E foi justamente isso que os governos britnico e
americano promoveram atravs da Operao Ajax, em 1953.
Durante o processo de deposio de Mossadegh, o x, temendo que o golpe tramado pelo Ocidente
pudesse se reverter tambm contra si e sua famlia, fugiu para Roma. E foi de l que a Gr-Bretanha e os
Estados Unidos o trouxeram para restabelec-lo no trono.
Com a ausncia de Mossadegh, e com um x extremamente agradecido, o Ocidente podia contar com
um amigo e aliado no Oriente Mdio e de novo com o fornecimento de petrleo iraniano, agora entregue a
um consrcio internacional. Dele participavam a Anglo-Iranian, as quatro scias da Aramco, alm da Gulf,
da Shell e da CFP, ou seja, as Sete Irms oito, no caso.
Nos anos 1950, a frica entrou de vez no mapa mundial do petrleo. Em 1956, jazidas foram encontradas
na Arglia e na Nigria. Trs anos mais tarde, um novo gigante foi descoberto, desta vez o poo Zelten, no
deserto da Lbia. Coube Standard Oil of New Jersey (Exxon) a sorte grande.
Em 1959, durante o Congresso rabe do Petrleo, realizado no Cairo, Prez Alfonzo, agora ministro de
Minas e Hidrocarbonetos da Venezuela, e observador de seu pas no evento, procurou Abdullah Tariki,
chefe do Diretrio dos Negcios das Minas e do Petrleo da Arbia Saudita. Alfonzo quis saber a opinio de
seu colega sobre a criao de um rgo internacional que representasse os interesses dos exportadores de
petrleo.
Como Tariki se interessou imediatamente, estava plantada a semente da Opep.

20. Opep e OLP

Desde o incio dos anos 1950, o mercado mundial de petrleo no fazia outra coisa seno crescer. De um
lado, a indstria automobilstica era a principal fora motriz das economias dos pases desenvolvidos. De
outro, novas jazidas eram descobertas.
As Sette Sorelle continuavam a tratar com desdm os exportadores, nunca os consultando quando decidiam
reduzir seus preos, sobre o qual era calculado o lucro e, por conseguinte, o fifty-fifty. No dia 9 de agosto de
1960, por exemplo, a Standard Oil of New Jersey diminuiu o valor do barril em 14 centavos, equivalentes a
7%. As demais companhias a acompanharam, gerando profunda indignao entre os pases produtores.
Foi nesse cenrio de confronto que representantes de Arbia Saudita, Venezuela, Kuwait, Iraque e Ir,
reunidos em Bagd, decidiram criar a Opep (Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo), que havia
sido sugerida um ano antes pelo venezuelano Prez Alfonzo. Logo outros pases se juntariam ao grupo
inicial. O objetivo explcito da nova entidade era o de formar um cartel para defender os preos, regulando
a produo.
O anncio do nascimento da Opep, em 1960, foi simplesmente ignorado nos Estados Unidos e na
Europa. As irms sequer mencionavam a palavra Opep (Opec, na sigla em ingls) em seus relatrios e se
recusavam a trocar correspondncia com o novo rgo. Isso perdurou por dois anos, at o incio de 1962,
quando Ahmed Zaki Yamani, ento com 32 anos, foi nomeado ministro do Petrleo da Arbia Saudita,
substituindo o ultranacionalista Abdullah Tariki.
To logo assumiu a pasta, Yamani convocou as quatro scias da Aramco Standard Oil, Mobil,
Chevron e Texaco , para uma conversao sobre royalties, em Riad. Vindo do ministro saudita, as
empresas no podiam deixar de comparecer. S que, quando os diretores das companhias chegaram capital
da Arbia, Yamani recebeu-os tendo ao lado representantes dos demais pases da Opep.
A porta fora arrombada.
Inicialmente, a Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo fixou sede em Genebra. Mas, como os
suos lhe negaram status diplomtico, a instituio mudou-se para Viena. Sua importncia crescia
lentamente, muito lentamente. As Sorelle ainda eram as principais protagonistas do mercado.
No Oriente Mdio outras entidades sem nenhuma relao com o mercado de petrleo se sobressaam no
noticirio da imprensa. Entre elas, a Organizao para a Libertao da Palestina (OLP), cujo lder era o
engenheiro Yasser Arafat. Seu modus operandi, a guerrilha e o terror. Seus recursos humanos, as centenas de
milhares de palestinos espalhados por campos de refugiados na Sria, no Lbano, na Jordnia e na faixa de
Gaza, gente que, alm da vida miservel e sem perspectivas, pouco ou nada tinha a perder.

21. Guerra dos Seis Dias

Em 1966 ocorreram diversos incidentes ao longo da fronteira de Israel com a Sria. Do alto das colinas de
Gol, por exemplo, franco-atiradores srios visavam assentamentos israelenses na Galileia. Nessa mesma
poca, guerrilheiros palestinos da Al-Fatah, faco da OLP tambm sob o comando de Yasser Arafat,
passaram a cometer atentados e atos de sabotagem em Israel, cujos rgos de segurana e Foras Armadas
reagiram prontamente. O clima se tornou tenso.
J em 1967, no ms de abril, a Fora Area Israelense se envolveu em combates contra caas MIGs srios,
abatendo seis deles sem sofrer nenhuma baixa. Em maio, no Egito, o presidente Gamal Abdel Nasser
deslocou tropas e unidades blindadas para o deserto do Sinai. A Rdio do Cairo informou que uma nova
guerra egpcio-israelense estava para acontecer e previu o aniquilamento do Estado judeu.
No dia 18 de maio, Nasser exigiu a sada das Foras de Paz das Naes Unidas estacionadas na faixa de
Gaza e na cidade de Sharm el-Sheikh desde a crise de Suez, onze anos antes. U Thant, secretrio-geral da
ONU, cedeu imediatamente. Em apenas trs dias, os soldados foram repatriados para seus respectivos pases.
Israelenses e egpcios voltavam a ficar frente a frente na fronteira, distncia de um tiro de fuzil.
Nasser, cada vez mais inebriado por seu sucesso no mundo rabe, no perdeu tempo em dar o passo
seguinte em direo guerra. Na tera-feira, 22 de maio, ele reinstituiu o bloqueio do estreito de Tiran,
voltando a fechar, tal como fizera em 1956, a nica porta de sada da navegao israelense para o mar
Vermelho. Simultaneamente, o presidente egpcio deslocou 100 mil soldados e novecentos tanques para a
pennsula do Sinai.
Como se suas aes no bastassem, Nasser declarou na Assembleia Nacional, no Cairo: Ns visamos
destruio do Estado de Israel.
No poderia ter sido mais explcito.
O rei Hussein, da Jordnia, apostou no cavalo errado. Achando que o Egito desta vez derrotaria Israel,
Hussein foi at o Cairo prestar vassalagem a Nasser, com quem assinou um pacto de mtua defesa. O Iraque
aderiu imediatamente, pondo suas foras armadas sob o comando do Estado-maior egpcio, assim como
fizeram os srios, cujas tropas, seis brigadas reforadas por trezentos tanques, entraram em estado de alerta
mximo em Gol.
Sem os soldados da ONU para separar os dois lados, por fim estourou o conflito.
A guerra entre Israel e os rabes em 1967 acabou ficando conhecida na histria pelo nome de Guerra dos
Seis Dias. Mas no teria sido nenhum exagero se fosse chamada de Guerra das Seis Horas. Pois seis horas foi
o tempo que a Fora Area de Israel levou para destruir os aerdromos egpcios, srios e jordanianos e os
quatrocentos avies neles baseados, determinando assim o desfecho dos combates.
O raide comeou s oito da manh de segunda-feira, 5 de junho de 1967. Ao mesmo tempo, sem serem
molestados pelo ar, os blindados de Israel avanaram para oeste pelas areias do Sinai.
Enganado por Nasser, que lhe revelou que Tel Aviv estava sendo bombardeada pelos egpcios, o rei
Hussein cometeu outro erro. Mandou tropas jordanianas bombardearem a parte oeste de Jerusalm e os

assentamentos judeus prximos ao rio Jordo. O Exrcito de Israel contra-atacou, em quatro dias venceu a
batalha e a Jordnia perdeu, talvez para sempre, Jerusalm Oriental.
Tendo sido derrubados os muros de concreto e as cercas de arame farpado que separavam as duas
metades da cidade de Jerusalm, agora os devotos judeus podiam ir, pela primeira vez desde 1948, Cidade
Velha e rezar no Muro das Lamentaes, ltimo vestgio do Segundo Templo.
Em 8 de junho, quarto dia de guerra, o Exrcito israelense j tinha dominado todo o Sinai, destrudo
completamente o equipamento blico egpcio no deserto e alcanado a margem oriental do canal de Suez.
Na frente norte da guerra, o sucesso de Israel foi igual. Suas foras armadas escalaram e se apossaram das
colinas de Gol, de enorme importncia estratgica, pois, alm de ser uma barreira natural de defesa, se trata
de verdadeira plataforma de tiro, com amplo domnio visual das plancies do oeste da Sria.
A sorte da Jordnia foi pior do que a da Sria. Durante aquela semana o reino de Hussein perdeu metade
de seu territrio, representada pela Cisjordnia que os judeus chamam pelos nomes bblicos de Judeia e
Samaria , alm de sua fora area e de boa parte de seus blindados.
Seguiu-se a negociao de um cessar-fogo entre as partes, com os vencedores impondo, como sempre
acontece, seus termos. Israel tinha acrescentado 70 mil quilmetros quadrados ao seu territrio, que
aumentara quatro vezes e meia e agora incorporava a pennsula do Sinai, o estreito de Tiran, a faixa de
Gaza, a Cisjordnia, a parte oriental de Jerusalm, a margem oeste do rio Jordo, as cidades de Belm,
Jeric, Hebron, Gaza, Sharm el-Sheikh, os montes Hrmon e Sinai e as colinas de Gol.
O presidente Gamal Abdel Nasser ficou devastado, moral e fisicamente. Passou a ter crises frequentes de
diabetes e de furunculose. Sentia dores excruciantes nas pernas. Nasser no era mais o heri invencvel da
crise de Suez nem o paladino do mundo rabe e do grupo dos no alinhados. Frustrado, ele descarregou sua
fria nacionalista nos Estados Unidos, rompendo relaes diplomticas com o governo do presidente
Lyndon Johnson, acusando-o de favorecimento a Israel.
A derrota da coalizo rabe na Guerra dos Seis Dias deixou os guerrilheiros palestinos sem suas bases na
regio. Eles ento se espalharam pelo mundo, formando organizaes terroristas como a FPLP (Frente
Popular para a Libertao da Palestina) e a Setembro Negro.

22. Sem resposta

Na noite de 4 para 5 de junho de 1968, no Ambassador Hotel, em So Francisco, Califrnia, um


jordaniano de nome Sirhan Bishara Sirhan matou a tiros o senador Robert Kennedy aps um evento das
primrias democratas da campanha eleitoral para a presidncia dos Estados Unidos. No ano seguinte, em 27
de janeiro, nove judeus foram executados em Bagd, sob a acusao de espionagem em favor de Israel. Cada
um desses fatos criava animosidade contra os rabes entre a populao americana.
Nessa poca, no Egito, a decadncia fsica do presidente Gamal Abdel Nasser se acentuava, tendo ele
inclusive sofrido um ataque cardaco. Segundo escreveria em seu livro autobiogrfico, Anwar el-Sadat, que
em dezembro de 1969 seria nomeado vice-presidente do pas, a impresso que ele (Nasser) dava era
justamente a de um morto-vivo. A palidez da morte se evidenciava em seu rosto e mos, embora ainda se
movesse e caminhasse, ouvisse e falasse.
Apesar do cessar-fogo decretado aps a Guerra dos Seis Dias, guerrilheiros rabes continuavam
promovendo ataques e emboscadas contra soldados israelenses na faixa de Gaza e no Sinai. Nasser chamava
essa estratgia de Guerra de Atrito (1967-1970).
No dia 22 de novembro de 1967, o Conselho de Segurana da ONU aprovara a resoluo 242, de
iniciativa britnica, determinando, entre outras coisas, que as foras armadas israelenses se retirassem dos
territrios ocupados durante a Guerra dos Seis Dias. A no observncia, por parte de Israel, dessa clusula da
resoluo, contou com o apoio do presidente americano Lyndon Johnson.
Israel no se limitou a manter foras de ocupao nos territrios conquistados, mas tambm iniciou a
construo de assentamentos, principalmente na Cisjordnia e na faixa de Gaza, mostrando claramente que
pretendia restabelecer a Terra de Cana, desmantelada havia quase dois milnios.
Como, evidentemente, os rabes, que defendiam a criao de um Estado palestino independente, no
concordavam com essas colnias judias, o impasse uma terra, dois povos permanecia sem soluo. Cada
lado tinha a inabalvel convico de que o territrio lhe pertencia. E o pior que, dependendo da poca da
histria em que se baseavam, ambos tinham razo. Os palestinos, por escrituras de propriedade que
remontavam poca do imprio otomano; e os judeus, por primazia e tambm por terras compradas dos
rabes.
A carreira e o prestgio de Ahmed Zaki Yamani continuavam em ascenso, principalmente por causa de sua
habilidade como negociador que jamais perdia a calma e o fio da meada. Em setembro de 1968, por sua
iniciativa, fora criada a Oapec (Organizao dos Pases rabes Exportadores de Petrleo), em reforo
Opep. Durante uma palestra na Universidade Americana de Beirute, Yamani declarara que a Arbia Saudita
pretendia ter uma participao maior na renda do petrleo produzido no pas. Isso deixou os diretores da
Aramco assustados.
Nessa ocasio, a produo lbia se elevara a mais de 3 milhes de barris por dia, excedendo a saudita,
justamente quando a curva de demanda global ultrapassou a de oferta. Pudera. Desde 1960, os preos
haviam sofrido uma queda de 40% em termos reais, estimulando o consumo.

Como o canal de Suez estava fechado desde a Guerra dos Seis Dias, havia grande demanda pelo petrleo
da Lbia e da Arglia, pases beira do Mediterrneo, portanto com acesso direto Europa.
Nos primeiros dias de setembro de 1969, um grupo de jovens oficiais lbios liderados por Muammar alGaddafi, um tenente do Exrcito de 27 anos, deps o rei Idris e assumiu o poder. Mais do que depressa,
Gaddafi se promoveu a major e mais tarde, a coronel e tornou-se ditador. Entre outras medidas,
fechou as bases militares britnicas e norte-americanas no pas, alm de assumir pessoalmente as negociaes
com as empresas petrolferas estrangeiras que atuavam na Lbia.
No Iraque, Saddam Hussein, um heri pela coragem pessoal, mas um covarde pela crueldade contra os
inimigos, subia os degraus de sua carreira poltica no partido Baath, sendo agora presidente de um conselho
regional. Saddam tornara-se clebre ao atravessar o rio Tigre a nado aps ter extrado, com uma navalha,
uma bala encravada em sua perna, logo aps uma troca de tiros com adversrios, em sua primeira tentativa
de dar um golpe de Estado.
Em novembro de 1968, Richard Nixon, tendo como vice Spiro Agnew, vencera a eleio presidencial
americana. Trs meses depois, em 26 de fevereiro de 1969, Levi Eshkol, primeiro-ministro de Israel,
morreu de ataque cardaco e foi logo sucedido por Golda Meir.
Golda e Nixon exerceriam papis preponderantes na Guerra do Yom Kippur, quatro anos e meio mais
tarde.
Pouco depois de assumir o cargo, Golda Meir visitou os Estados Unidos. Durante uma entrevista
coletiva na Casa Branca, um jornalista perguntou primeira-ministra israelense: Se estiver em perigo, Israel
far uso de suas armas nucleares?
Como seu pas no confirmava possuir bombas atmicas, assim como no o desmentia, Golda virou as
costas e deixou o reprter sem resposta.

23. Questo de tempo

No incio da dcada de 1970, poca em que o canal de Suez permanecia fechado navegao, o preo do
barril de petrleo comeou a subir consistentemente. Parte dessa alta deveu-se a um acidente em territrio
srio que destruiu um trecho do Tapline, oleoduto que ligava os campos petrolferos sauditas ao porto de
Sidon, no Mediterrneo, transportando 500 mil barris por dia. A Sria no permitiu que os dutos
danificados fossem substitudos. Mas a razo principal do aquecimento do mercado foi o consumo crescente
de eletricidade na Costa Leste americana, devido ao rigoroso inverno de 1969-1970. Naquela regio foram
registradas as temperaturas mais baixas em trinta anos, forando os Estados Unidos a aumentar as
importaes de leo cru do Oriente Mdio e estreitando o gargalo do abastecimento.
Nessa ocasio, diversos pases rabes, insuflados por Muammar al-Gaddafi, chefe do governo
revolucionrio da Lbia, pas que abastecia 30% da Europa, defendiam o uso da arma petrleo para atingir
objetivos polticos e econmicos. Mas, como o rei Faisal irmo e sucessor de Ibn Saud , que assumira o
trono saudita em 1964, no compartilhava dessa doutrina, a ideia custava a ganhar corpo.
O x Mohammad Reza Pahlavi, do Ir, ficou com inveja e cime do prestgio que Gaddafi estava
obtendo no mundo do petrleo. No deixou por menos. Pressionou as companhias estrangeiras que
prospectavam e produziam em seu pas e conseguiu mudar a regra dos fifty-fifty. Agora eram 55% do lucro
para o Ir e 45% para as empresas. Antecipando-se aos governantes dos pases rabes do Golfo, as
companhias que atuavam na rea se apressaram a oferecer o mesmo percentual, 55%. Numa iniciativa
audaciosa, a Venezuela exigiu, e conseguiu, mais: 60%.
No Egito, a sade de Gamal Abdel Nasser continuava definhando a olhos vistos. Durante uma conferncia
no Cairo, para tratar do problema palestino, Nasser teve de lidar com a hostilidade de Gaddafi e de Yasser
Arafat, o que no contribuiu nem um pouco com seu estado.
Aps o encontro, o presidente Nasser decidiu comparecer ao aeroporto para cada um dos bota-fora dos
chefes de Estado e de governo que compareceram conferncia. Aps a partida do ltimo deles, o emir do
Kuwait, Nasser, de to exausto, j no podia caminhar direito e precisou ser amparado por seus guardacostas at a limusine presidencial. Naquela noite, 28 de setembro de 1970, ele morreu.
Dezessete dias depois, o vice-presidente do Egito, Anwar el-Sadat, foi eleito presidente do pas.
Em dezembro de 1970, a Opep, tendo como secretrio-geral o lbio Omar el-Badri, mas como lder
inconteste o saudita Ahmed Zaki Yamani, comeou a pleitear que os pases-membros participassem dos
controles acionrios das companhias petrolferas que atuavam em seus territrios e concordassem em pagar
um preo maior pelo barril.
Se as negociaes falhassem, pelo menos era a opinio de Yamani, um conflito entre os produtores e as
Sete Irms era questo de tempo.

24. Objetivo: desforra

Em 1971, o poder e o prestgio da Opep continuavam em alta. Agora agindo em grupo, os pases
exportadores aumentaram as alquotas dos impostos sobre o leo produzido em seus campos. Por sua vez, as
companhias petrolferas, que desde o final do sculo XIX tinham travado uma concorrncia feroz entre si,
resolveram agir como fora unificada, entre elas a Exxon, a Chevron, a British Petroleum, a Gulf, a Mobil e
a Texaco.
Cartel de um lado; cartel do outro.
Havia tambm a questo do preo do barril a ser pago aos pases produtores, alm da soberania sobre
seus recursos, ou seja, o poder de ditar o volume de petrleo a ser bombeado dos poos e exportado, direito
que o Ir j obtivera, com a nacionalizao, em 1951.
Impostos, preo, soberania, nacionalizao quando um dos assuntos saa da agenda, entrava o outro.
Se antes a esperteza s se manifestava de um lado, o das Sete Irms, agora no havia mais nenhum ingnuo
no mundo dos hidrocarbonetos.
No cenrio dos pases da Opep trs figures se destacavam: o ditador lbio Muammar al-Gaddafi, por sua
intransigncia; o ministro do Petrleo saudita, Ahmed Zaki Yamani, por seu discernimento; o x do Ir,
Mohammad Reza Pahlavi, por conciliar sua personalidade mundana, totalmente ocidentalizada, com sua
condio de lder de uma nao muulmana xiita.
O x era capaz de sair de uma reunio da Opep em Teer, ir na limusine imperial para o aeroporto, de
onde decolava ao comando de seu Boeing particular rumo Sua. No dia seguinte podia ser visto
esquiando com a imperatriz, Farah Diba, e os filhos, na pista prxima sua villa de inverno em SaintMoritz, anexa ao hotel Suvretta.
Reza Pahlavi ostentava o ttulo de reis dos reis xainx fazendo-se passar aos olhos do mundo como
sendo o ltimo descendente direto de Ciro, o Grande. Nada mais falso. Ele era filho de um coronel
semianalfabeto que, em 1921, coroara a si mesmo ao final de uma rebelio contra a legtima dinastia persa.
A linhagem de Pahlavi remontava, portanto, a mero meio sculo.
Apesar de seu primeiro nome, Mohammad, o xainx no gostava de ser apresentado como muulmano,
mas como herdeiro da Prsia pr-islmica. Mantinha timas relaes com Israel. Golda Meir e Moshe
Dayan faziam visitas frequentes (embora secretas) a Teer. Oficiais das Foras Armadas Iranianas estagiavam
em academias militares israelenses.
Yamani, com a bvia concordncia do rei Faisal, era contra a nacionalizao do petrleo saudita. Achava
que o pas no tinha estrutura para extrair e comercializar com eficincia seu petrleo e preferia faz-lo
atravs da Aramco. Mas o rei e o ministro obviamente faziam questo de ter voz ativa na definio dos
preos e das cotas de produo.
Gaddafi era sempre imprevisvel. Em dezembro de 1971, por exemplo, o ditador lbio nacionalizou o
campo de extrao Hunt Sahir, da British Petroleum. Era o primeiro passo de seu plano de estatizao das
reservas petrolferas da Lbia.

Em 4 de fevereiro de 1971, o presidente Anwar el-Sadat, do Egito, declarara na Assembleia do Povo, no


Cairo, que se Israel recuasse suas tropas no Sinai para os desfiladeiros de Khatmia, Gidi e Mitla,
abandonando a margem oriental de Suez, ele reabriria o canal, fechado desde a Guerra dos Seis Dias, em
1967. Mais do que isso, Sadat se dispunha a assinar um acordo de paz com Israel.
Paralelamente a essa mo estendida aos judeus, Sadat visitou a Unio Sovitica, onde assinou a compra
de trs esquadres de caas MIG-21, alm de baterias SAM (Surface-to-Air Missile) SA-2, SA-3, SA-6 e SA7, armas antiareas com as quais os McDonnel Douglas Phantom F-4 da Fora Area Israelense no tinham
capacidade de lidar. Junto com as baterias SAM e um avanado sistema de radares associados a elas, 15 mil
militares soviticos foram enviados ao Egito, para ensinar os soldados locais a oper-los.
Sadat tinha um nico objetivo na cabea: restaurar o poder das Foras Armadas Egpcias e desforrar-se de
1967, mesmo que isso custasse a vida de um milho de egpcios.

25. Russos, fora

A Frente Popular para a Libertao da Palestina (FPLP) continuava cada vez mais ativa. E inventiva,
terceirizando o terrorismo. Tanto foi assim que, na tera-feira, 30 de maio de 1972, trs anarquistas
japoneses da organizao Exrcito Vermelho, aps terem desembarcado no aeroporto Lod, em Tel Aviv,
procedentes de Roma, pegaram suas malas, na verdade caixas de violino, na esteira de bagagens e delas
tiraram fuzis e granadas. Saram atirando e lanando projteis a torto e a direito, matando 24 pessoas a
maioria peregrinos catlicos porto-riquenhos e ferindo mais de setenta.
Um dos terroristas foi morto pela polcia. Outro se suicidou. O terceiro foi ferido e preso. Ao ser
interrogado no hospital, confessou estar a servio da FPLP.
Cada um desses incidentes puxava para cima os preos do petrleo, pois prenunciava o agravamento da
crise no Oriente Mdio, de cuja produo os pases do Ocidente, alm do Japo, haviam se tornado refns,
sob pena de terem suas economias paralisadas. Os Estados Unidos, por exemplo, que em 1948 tinham 34%
das reservas mundiais comprovadas, viram esse nmero cair para 7%. No mesmo perodo, as reservas do
Oriente Mdio haviam subido de 28 bilhes para 567 bilhes de barris.
A Arbia Saudita se valeu dessa situao para exigir, e obter, sua primeira participao acionria na
Aramco, embora o rei Faisal e o ministro Yamani ainda no cogitassem da estatizao total da empresa. Na
Lbia, o indcil Muammar al-Gaddafi assumira o controle de 50% da italiana ENI, 51% da Occidental
Petroleum e desapropriara totalmente a americana Bunker Hunt.
No Egito, o presidente Anwar el-Sadat, depois de ter obtido armas e munies, alm das temveis baterias
antiareas SAM, da Unio Sovitica, agora queria se ver livre dos 15 mil assessores militares daquele pas que
haviam treinado as Foras Armadas Egpcias a oper-las, alm de passar outros ensinamentos de tticas de
guerra.
Na hiptese, cada vez mais atraente a Sadat, de comear uma nova guerra contra Israel, a presena dos
russos poderia ser um estorvo. A ltima coisa que o presidente egpcio desejava na vida era ter de pedir
licena a Moscou para atacar os israelenses. No bastasse isso, os assessores soviticos eram tremendamente
impopulares junto ao povo e aos soldados do Egito, por causa de sua arrogncia.
Para perplexidade do mundo em geral, e da Unio Sovitica em particular, no dia 6 de julho de 1972
Sadat expulsou, de uma s tacada, os 15 mil conselheiros militares russos estacionados no Egito. E no fez
por menos: deu-lhes uma semana para deixar o pas.
O presidente Sadat arrematou sua deciso de pr os soviticos para fora com outra de cunho vingativo
pessoal. At ento, quase todas as vezes em que telefonara para falar com algum lder do Kremlin, ele
recebia, de um auxiliar do chefo, a informao de que o tal dirigente se encontrava indisponvel, de frias
na Crimeia.
Pois bem, Sadat tambm viajou de frias, para Alexandria. E foi isso que seus assessores informaram aos
ministros de Moscou que ligaram para o palcio presidencial, no Cairo, para saber o motivo da deciso
radical de expulsar os assessores militares.

O presidente Sadat est em sua estao de veraneio, incomunicvel, foi o que ouviram em resposta, o
que os fez babar de raiva.
Se os soviticos lamentaram profundamente a deciso de Sadat, considerando-a uma ingratido,
Washington, por sua vez, a interpretou de modo equivocado. Os americanos entenderam que os egpcios
estavam acenando em sua direo.
Naquele segundo semestre de 1972, o presidente Richard Nixon tinha vrios assuntos importantes na
cabea, sendo o principal deles as eleies presidenciais que seriam realizadas no dia 7 de novembro, na qual
enfrentaria o democrata George McGovern.
A popularidade de Nixon estava em alta. Seu assessor de Segurana Nacional, Henry Kissinger um
judeu alemo que se naturalizara americano em 1943 e se graduara summa cum laude em Harvard ,
negociava em Paris o fim da Guerra do Vietn, que j durava dezesseis anos e que era profundamente
rejeitada pelo povo americano. No campo diplomtico, Nixon, por sugesto de Kissinger, estendera um
gesto de boa vizinhana ao presidente Mao Ts-Tung, da China, visitando-o em Pequim e quebrando um
gelo que vinha desde o fim da Segunda Guerra Mundial.
Pouco depois da meia-noite de sbado, 17 de junho de 1972, cinco militantes do Partido Republicano
haviam invadido o quartel-general dos democratas num dos prdios do complexo Watergate, em
Washington, para espionar estratgias de campanha dos adversrios eleitorais. O episdio, no incio
considerado apenas um incidente de pequenas propores, tanto que no evitou a reeleio de Nixon,
arruinaria seu segundo mandato, poca em que Anwar el-Sadat pretendia atacar o Estado de Israel, valendose do elemento surpresa e contando com o guarda-chuva dos msseis SAM.

26. Segredo ao p da lareira

Nos primeiros meses de 1973, a demanda por petrleo em todo o mundo continuou aumentando. Muitos
analistas temiam inclusive um racionamento de gasolina quando chegasse o vero no hemisfrio norte. Os
preos como no podia deixar de ser subiram. Em janeiro, a Arbia Saudita aumentou em 15
centavos o barril. Seguiram-se o Ir, o Kuwait, o Qatar e Abu Dhabi, sendo que neste ltimo a alta foi de
trinta centavos.
A Lbia adotou postura diferente. Diminuiu sua produo. Os kuwaitianos fizeram o mesmo. O
equilbrio entre oferta e demanda tornou-se crtico. A margem de sobra era de apenas 500 mil barris por
dia, que significavam 1% do consumo dos pases ocidentais e do Japo. Qualquer acidente ou incidente nos
locais de produo ou no trnsito para o mercado final determinaria a falta de combustveis nos postos de
abastecimento.
Em seu amplo escritrio em Riad, o ministro Ahmed Zaki Yamani, nas suas conversas com os chairmen
das quatro empresas acionistas da Aramco, levantava a hiptese de a Arbia Saudita tambm diminuir o
fluxo de retirada de leo nos poos, a no ser que eles pressionassem o governo Nixon para se afastar de
Israel.
O rei Faisal confidenciara a Yamani que estava pensando seriamente em usar pela primeira vez o
petrleo como arma poltica no conflito rabe/israelense. O mesmo acontecia no Kuwait, cuja Assembleia
Nacional, por unanimidade, aprovara uma recomendao do emir, que equivalia a uma ordem, nesse
sentido.
Enquanto isso, os presidentes Anwar el-Sadat, do Egito, e Hafez al-Assad, da Sria, estimulados pelas
decises dos vizinhos rabes ricos, para as quais tinham contribudo com suas influncias, formaram uma
aliana com o objetivo de atacar Israel. As negociaes, obviamente secretas, entre os dois chefes de Estado
tiveram incio no dia 21 de janeiro de 1973.
A Sria, tal como o Egito, adquirira baterias antiareas SAM e instalaes de radar soviticas durante uma
visita do presidente Assad a Moscou. O propsito inicial de Sadat e Assad no era ambicioso demais. A Sria
queria recuperar as colinas de Gol, perdidas durante a Guerra dos Seis Dias. O Egito, recuperar a margem
oriental do canal de Suez.
O codinome da ao conjunta era Operao Badr (Lua Cheia). Os dois chefes de Estado rabes achavam
que ela no teria magnitude suficiente para provocar uma retaliao nuclear por parte de Israel, mesmo
porque a indignao mundial contra os israelenses seria inevitvel.
Decidida a estratgia bsica, o ataque foi programado para outubro daquele mesmo ano. Antes disso, o
Egito teria de aumentar para 40 metros a altura de seus diques de areia na margem oeste do canal, de modo
que seus observadores pudessem estudar, usando potentes binculos, as fortificaes e rampas de tiro de
tanques situadas por trs da linha Bar-Lev de defesa. Tratava-se de uma muralha macia, feita de areia, argila
e cascalho, apoiada por uma parede de concreto, construda ao longo de toda costa oriental do canal de
Suez.
Para tumultuar a vida em Israel, srios e egpcios comearam a simular falsos ataques. Em maio de 1973,
por exemplo, os dois pases rabes concentraram tropas nas proximidades das fronteiras (Gol e Suez). De

Tel Aviv, a primeira-ministra Golda Meir ordenou uma mobilizao dos reservistas, ao custo de 10 milhes
de dlares, mas nada aconteceu.
Aos 75 anos, Golda vivia sob tenso constante. Dormia pouqussimas horas. Ela e seu ministro da
Defesa, Moshe Dayan, tinham certeza de que uma nova guerra contra os vizinhos do norte e do sul era
questo de tempo. S que o chefe da inteligncia militar, major-general Eli Zeira, que acabara de assumir o
cargo, garantia que o Egito e a Sria no estariam em condies de desfechar uma ofensiva antes de 1975.
Embora a Fora Area Egpcia carecesse de uma boa quantidade de bombardeiros de mdio alcance, a
Unio Sovitica acabara de lhes fornecer msseis Scud, capazes de atingir, a partir de territrio egpcio, alvos
em Israel, uma contrapartida duvidosa ao arsenal nuclear israelense.
Finalmente a data do ataque foi escolhida por Sadat e Assad: sbado, 6 de outubro, dia do Yom Kippur,
o feriado religioso mais importante do calendrio judeu, quando a maior parte das autoridades, oficiais e
soldados de Israel estaria recolhida com suas famlias, muitos deles em kibutzim distantes de seus locais de
trabalho e bases operacionais.
Numa ofensiva no campo das relaes exteriores, em junho, Anwar el-Sadat reatou relaes diplomticas
com a Frana, a Gr-Bretanha e a Alemanha Ocidental, rompidas desde a nacionalizao do canal de Suez.
Embora Sadat no tivesse condies de avaliar plenamente o alcance de sua deciso naquele momento, a
medida lhe seria extremamente til durante a guerra prxima.
Em prosseguimento poltica de dtente entre os Estados Unidos e a Unio Sovitica, em junho de 1973 o
presidente Leonid Brejnev fez uma visita de Estado Amrica. Foi um encontro to cordial entre Nixon e
Brejnev que o americano convidou o colega russo para se hospedar em sua fazenda em San Clemente, na
Califrnia.
No meio da noite, durante uma crise de insnia, Brejnev abriu a porta de seu quarto e disse a um agente
do servio secreto que precisava falar com Nixon imediatamente. O presidente americano foi acordado e,
vestido com um roupo, recebeu Brejnev ao p da lareira de seu escritrio, cuja janela dava para o Pacfico.
O sovitico revelou que a situao no Oriente Mdio estava cada vez mais explosiva e que os rabes
poderiam atacar Israel a qualquer momento. Ningum melhor do que Brejnev para saber disso, pois fora a
Unio Sovitica que vendera baterias SAM e msseis Scud para o Egito e a Sria.

27. Ovo de Colombo

As linhas de defesa de Israel e do Egito nas margens do canal de Suez (os israelenses, na oriental linha
Bar-Lev; os egpcios, na ocidental) eram parecidas: enormes diques de areia, tendo por trs fossos
antitanque, dos quais tinha sido retirada a areia para os diques.
No plano de ataque egpcio havia uma estratgia, to simples quanto genial, desenvolvida por um jovem
engenheiro do Exrcito um verdadeiro Ovo de Colombo. Consistia em destruir os taludes da Bar-Lev
com possantes jatos dgua. Aps a concepo da novidade, representantes do Corpo de Bombeiros do
Cairo tinham visitado a Alemanha Ocidental e a Gr-Bretanha e encomendado 450 conjuntos de
mangueiras de espessura at ento indita.
Vocs vo apagar o incndio, mas tambm destruir o prdio em chamas, os alemes e os britnicos
acharam a concepo exagerada, mas, como estavam recebendo pelo servio, projetaram o esquema de
bombeamento dgua e as mangueiras altamente resistentes presso. O incndio tambm ter de
acontecer nas proximidades do mar, ou de um rio ou lago. Caso contrrio, no haver gua suficiente para
abastecer o sistema, advertiram tambm os fornecedores.
Como a gua para dissolver as dunas israelenses seria abundante, retirada do canal de Suez, o aviso no
preocupou os egpcios. Foram criados novos batalhes de engenheiros para executar a operao de
desmanche dos diques inimigos.
Para atravessar o canal e superar os obstculos antitanque de Israel, o Egito adquiriu pontilhes e balsas
na Unio Sovitica, cujos dirigentes comeavam a se esquecer da afronta da expulso dos 15 mil assessores
militares no vero do ano anterior.
Pressionado pelos pases mais radicais da Opep Iraque, Arglia e Lbia , o preo do barril de petrleo
continuava subindo. A justificativa agora era a desvalorizao do dlar e a inflao mundial. S que uma
coisa provocava a outra e a outra provocava a primeira, num crculo vicioso perverso para o Ocidente. Para
usufruir desses aumentos, em apenas um ano a Aramco aumentara sua produo em 62%.
O rei Faisal, que nunca tivera relaes muito boas com Nasser, por causa da prepotncia do lder egpcio,
era agora amigo ntimo de Anwar el-Sadat. Uma das razes pelas quais o monarca saudita admirava Sadat
era a expulso dos assessores soviticos. Como todo rei que se preza, Faisal temia o comunismo.
Egito e Sria continuaram comprando armas em Moscou, inclusive avies de combate MIG-21 e SU-22
e tanques BMP1. Com as aeronaves e os tanques vieram instrutores militares soviticos, para ensinar os
rabes a oper-los. Faisal, cuja fora area e exrcito usavam avies e blindados americanos, no demonstrou
nenhuma insatisfao com Sadat e Hassad. Afinal de contas, o grande inimigo era Israel.
Nixon jamais revelou a Golda Meir o segredo que ouvira de Brejnev. Ou no acreditou no colega sovitico,
ou sua cabea s conseguia se concentrar no escndalo de Watergate. H pouco mais de dois meses do Dia
D dos rabes, o servio secreto israelense continuava sem desconfiar de nada.

28. Faisal

No sbado, 6 de outubro de 1973, data escolhida pela aliana Egito/Sria para atacar Israel (Operao Badr),
uma srie de fatores deveria favorecer os exrcitos rabes. Alm de surpreender os judeus em seu dia de
recolhimento mais sagrado, na noite de 6 para 7, a lua cheia forneceria luz natural para os egpcios
estabelecerem pontes sobre o canal de Suez e os srios escalarem os penhascos de Gol. Finalmente, em Suez
a mar e as correntes estariam propcias travessia de veculos anfbios.
Em agosto, Egito e Sria voltaram a concentrar grande quantidade de tropas nas proximidades de Gol e
na margem oeste do canal de Suez, fazendo com que Israel decretasse outra mobilizao geral, mais uma vez
gastando 10 milhes de dlares.
Na quinta-feira, dia 23, Anwar el-Sadat voou para Riad, na Arbia Saudita, para dar conta ao rei Faisal da
iminncia da guerra. Foi uma viagem bem-sucedida. Faisal concordou em usar o petrleo como arma de
dissuaso contra o Ocidente, destinada a evitar que os Estados Unidos e os pases do Oeste europeu
ajudassem Israel durante o conflito.
Sadat explicou por alto seu plano de ataque, mas no informou sobre a data. Agiu como se ela ainda no
estivesse definida e o rei no indagou muito a respeito de detalhes. Entusiasmado com a possibilidade de
uma derrota israelense, Faisal concedeu uma ajuda de meio bilho de dlares ao Egito.
To logo Anwar el-Sadat voltou para casa, passando antes pelo Qatar e pela Sria, o rei Faisal convocou
Ahmed Zaki Yamani ao palcio. Sem mencionar a guerra iminente, pediu ao ministro um relatrio
completo sobre a produo e os planos de expanso da Aramco e sobre as consequncias na economia
ocidental de um embargo do petrleo saudita. O rei chegou a falar em nmeros: Estou pensando em um
corte de 2 milhes de barris/dia na produo.
Yamani, autorizado por Faisal, informou aos diretores da Aramco que o rei estava pensando seriamente
em usar de presso contra os Estados Unidos, caso os americanos continuassem simpticos s causas de
Israel.
Faisal fez mais do que falar com Yamani. Concedeu uma entrevista, coisa que no era de seu hbito,
revista americana Newsweek, na qual declarou que a Arbia Saudita usaria o petrleo como arma poltica.
Os primeiros contornos do grande choque energtico dos anos 1970 comeavam a se delinear.

29. Inteligncia e contrainteligncia

No dia 2 de setembro de 1973, o rei Faisal voltou a dar uma entrevista, desta vez para a rede americana de
televiso NBC. seriamente preocupante para ns que o governo americano no esteja modificando sua
poltica no Oriente Mdio e continue ao lado de Israel, declarou o rei.
Ao ser perguntado pelo entrevistador se a Arbia Saudita cogitava diminuir suas exportaes de petrleo,
Faisal no deixou por menos: O apoio completo da Amrica ao sionismo e sua posio contra o mundo
rabe torna extremamente difcil para ns continuarmos a suprir os Estados Unidos e mesmo manter
relaes amistosas com a Amrica.
Trs dias mais tarde, numa coletiva de imprensa na Casa Branca, Nixon, que j fora alertado por
Brejnev sobre a iminncia de uma nova guerra no Oriente Mdio, respondeu ao rei: Ns no somos nem a
favor dos rabes nem de Israel.
A possibilidade de uma interrupo no fluxo de petrleo do Golfo Prsico e do Norte da frica
preocupava seriamente a Alemanha Ocidental e o Japo, os derrotados da Segunda Guerra que, desde ento,
tinham acompanhado os Estados Unidos em sua poltica externa. As duas naes agora procuravam se
afastar de Israel para no suscetibilizar os rabes.
Ns apoiamos os pases produtores de petrleo, o ministro do Comrcio Exterior e da Indstria
japons, Yasuhiro Nakasone, que j fora obrigado a impor um racionamento de querosene e gasolina no
inverno anterior, no podia ter sido mais explcito. Isso sem saber que os presidentes Hassad e Sadat j
haviam iniciado a contagem regressiva para a guerra.
Em meio a tanta insegurana, os preos do barril continuavam subindo. O mesmo acontecia com a inflao
mundial, que oscilava entre 7% e 8% ao ano. Como o lucro das Sete Irms tambm aumentava, sem que os
pases produtores se beneficiassem em igual proporo, Ahmed Zaki Yamani concluiu que chegara o
momento de a Opep ter uma conversa sria com as empresas. Antes de se reunir com elas, viajou para
Teer, onde obteve o apoio do x Reza Pahlavi.
Nos Estados Unidos, o presidente Richard Nixon no acreditava, ou fingia no acreditar, na
possibilidade de um embargo e, por conseguinte, de uma crise energtica sem precedentes. Para Nixon s
havia um assunto importante: Watergate.
Tendo recebido o apoio do x, o ministro Yamani convocou uma reunio da Opep, em Viena, para
exigir novo acordo com as empresas petrolferas. O encontro foi marcado para 8 de outubro, dois dias aps
a data prevista para o incio da batalha, embora nenhum dos delegados da Opep, nem mesmo Yamani,
soubesse disso. Assim como no o sabiam as Sete Irms. O segredo era restrito a Sadat, Hassad e aos
principais chefes militares do Egito e da Sria.
No Cairo e em Damasco, os preparativos para a batalha se tornavam frenticos. Era preciso assegurar o
funcionamento dos servios pblicos essenciais, principalmente as centrais eltricas, o abastecimento de gua
e o setor de comunicaes, assim como expandir os cemitrios e aumentar o nmero de leitos nos hospitais,
dando alta aos pacientes menos graves.

Numa falha gritante dos rgos de Inteligncia de Israel, nada disso foi percebido, ou pelo menos
considerado, em Tel Aviv, nem mesmo o alerta de cinco dias, colocando as Foras Armadas Srias e Egpcias
em prontido total a partir do dia 1o de outubro.
Em 13 de setembro, houve uma avant-premire da guerra. MIGs-21 srios enfrentaram Phantoms F-4 e
Mirages IIICs da Fora Area Israelense, que haviam invadido o espao areo sobre guas territoriais da Sria
em misso de espionagem. Treze MIGs foram abatidos, contra nenhuma perda israelense. Isso s fez
aumentar a autoconfiana das Foras Armadas de Israel. J os srios se eximiram de usar suas ultraeficientes
baterias antiareas SAM soviticas, para no revelar o potencial de seu guarda-chuva de defesa.
No dia 22 de setembro de 1973, Henry Kissinger sucedeu William Rogers, tornando-se o 56o secretrio de
Estado dos Estados Unidos. Kissinger, que tivera papel preponderante nas negociaes de paz com o Vietn,
na reaproximao com a China e na dtente com a Unio Sovitica, seria o gestor da poltica externa
americana na guerra que se aproximava.
Em Tel Aviv, o chefe da inteligncia militar israelense, major-general Eliezer Zeira, se mantinha convicto de
que no haveria risco de um ataque rabe naquele ano.
A concentrao de tropas srias nas proximidades de Gol, disse Zeira para Moshe Dayan e Golda
Meir, conforme a primeira-ministra relembraria em suas memrias, se deve ao medo que eles tm de que
ns os ataquemos.
Yitzhak Rabin, ento embaixador de Israel nos Estados Unidos, compartilhava da mesma opinio.
Nunca houve uma poca na qual nossa segurana esteve to garantida como agora, ele declarou em
Washington.
Os israelenses estavam to otimistas que um aviso do rei Hussein, da Jordnia, sobre um iminente ataque
srio-egpcio em Gol e no canal de Suez foi solenemente ignorado.
Antes de embarcar para a reunio do comit ministerial da Opep, em Viena, o ministro Ahmed Zaki
Yamani foi ao palcio discutir com o rei Faisal a posio saudita no encontro.
No v, surpreendeu o rei. Envie um representante.
Yamani explicou que fora dele a iniciativa de convocar o comit e, portanto, no havia como no ir.
Contrariado, Faisal consentiu.
O ministro notou que algo importante iria acontecer e que o rei estava ciente. Mas no tinha como
pedir explicaes.
Na noite de sexta-feira, 28 de setembro para sbado, 29, uma ttica evasiva rabe foi posta em prtica. Dois
pistoleiros palestinos sequestraram um trem na fronteira entre a Tchecoslovquia e a ustria e tomaram
como refns cinco passageiros judeus, todos emigrantes russos que se dirigiam a Israel.
Como seria de se esperar, o incidente monopolizou as atenes do governo de Tel Aviv. Imediatamente,
Golda Meir viajou para Estrasburgo, onde fica o Parlamento europeu. S regressaria em 3 de outubro, trs
dias antes da data marcada por egpcios e srios para o ataque.

30. Contagem regressiva

Ao longo da margem oriental do canal de Suez, alguns oficiais israelenses perceberam uma movimentao
incomum no lado egpcio. Na segunda-feira, 1o de outubro, por exemplo, o major-general Avraham
Mandler, comandante da 242a diviso de blindados, estacionada no Sinai, ps sua unidade em estado de
alerta. No mesmo dia, o tenente Benjamin Tov, do Comando Sul de Inteligncia, enviou um relatrio para
seu superior, tenente-coronel David Gedaliah, informando que os egpcios estavam preparando um ataque.
Uma cpia do documento foi enviada para a Inteligncia Central, em Tel Aviv. Seus especialistas,
escaldados pelas duas mobilizaes recentes, ao custo de 10 milhes de dlares cada uma, consideraram
precipitada a concluso do tenente Tov. Alm disso, no final da semana haveria o feriado do Yom Kippur.
Uma mobilizao desnecessria agora, alm de onerar ainda mais os cofres do Estado, seria extremamente
impopular. Sem contar que os rabes estavam em pleno Ramad, poca de jejum e oraes, portanto mais
do que imprpria para uma guerra para eles tambm.
Na Europa, tendo o chanceler austraco Bruno Kreisky cedido s exigncias dos sequestradores do trem, que
demandavam o fechamento do centro Schnau de triagem de emigrantes judeus russos alm de salvoconduto para que eles, sequestradores, viajassem para a Lbia , os cinco refns foram liberados. Em
Estrasburgo, Golda Meir, que jamais admitia dialogar com terroristas, ficou furiosa, mesmo tendo sido
poupada a vida dos judeus graas negociao.
A primeira-ministra retornou imediatamente para Tel Aviv, aonde chegou na noite de tera-feira, 2 de
outubro. Na manh seguinte, ela se reuniu com o ministro da Defesa, Moshe Dayan, e com Yisrael Galili,
tambm membro do gabinete e um dos seus principais conselheiros. Ambos disseram que a situao nas
colinas de Gol (Dayan fora at l de helicptero) comeava a ficar preocupante, devido concentrao de
tropas srias junto fronteira, com oitocentos tanques e mais de 120 baterias de artilharia.
Israel j tinha pistas fortes de um ataque coordenado em duas frentes.
No Cairo, o presidente Anwar el-Sadat reunira o Conselho Supremo das Foras Armadas e discutira com
seus integrantes as diretrizes finais da guerra. Ato contnuo, assinou a Ordem de Combate, dirigida ao
comandante-chefe, marechal Ahmed Ismail.
Aps tratativas entre os altos-comandos srio e egpcio, que levaram em conta principalmente as
condies de luminosidade em Suez e Gol, a primeira onda de ataques foi marcada para as 14 horas de
sbado, dia 6 de outubro.
Com tudo acertado, na quarta-feira, 3 de outubro, o presidente Sadat convocou ao palcio o embaixador
da Unio Sovitica, Vladimir Vinogradov. Gostaria de informar oficialmente ao seu governo, Sadat disse
a Vinogradov, que o Egito e a Sria vo desfechar um ataque conjunto contra Israel. Antes que o
embaixador tivesse tempo de dizer alguma coisa, Sadat acrescentou: Preciso saber qual ser a atitude
sovitica.
Vinogradov, que j sabia do ataque havia muitas semanas s desconhecia o dia e a hora exatos ,
demorou algum tempo, s para simular surpresa, antes de responder: Vou consultar Moscou

imediatamente. E volto ao senhor.


A palavra do Kremlin se revelou a Sadat no dia seguinte. A surpresa do presidente egpcio foi autntica.
Meu governo, a voz de Vinogradov no revelou nenhuma emoo, solicita vossa permisso para a
vinda ao Egito de quatro avies de passageiros de grande porte a fim de evacuar as famlias soviticas que
vivem aqui. Esses avies devem chegar ao Egito amanh cedo.
Foi desse modo que o presidente Anwar el-Sadat ficou sabendo que o Kremlin no levava f numa
vitria srio-egpcia sobre Israel.
Quanto atitude sovitica com relao guerra, que era o que interessava a Sadat, o embaixador
Vinogradov no deu nenhum indicativo. Assim que tiver uma posio a respeito, meu governo lhe
informar por meu intermdio, limitou-se a dizer o diplomata.
Mais ou menos a mesma coisa aconteceu em Damasco entre o presidente Hafez al-Assad e o embaixador
sovitico local, embora as relaes de Moscou com os srios fossem bem melhores do que as com o Cairo,
devido expulso dos assessores militares feita por Sadat no ano anterior.
O pouso e a decolagem dos avies russos no Egito e na Sria, retirando as famlias soviticas, no
passaram despercebidos pelos radares de Israel. Mas o diretor da Inteligncia militar israelense, Eli Zeira,
no deu maior importncia ao fato, embora tivesse passado a informao para Moshe Dayan, que tambm
no a achou relevante. Ambos julgaram que as aeronaves estavam transportando suprimentos para os rabes.
A mobilizao geral em Israel no foi convocada. Faltavam dois dias para o Yom Kippur e boa parte dos
reservistas se preparava para ir para a casa de seus familiares. A Terra Prometida baixara sua guarda.

31. Vspera do ataque

As foras da ativa de Israel ao longo das fronteiras com seus vizinhos rabes no eram muito poderosas, nem
em armamentos nem em efetivos. O mesmo no se podia dizer das unidades de reserva. S que, para deixlas em posies e condies de combate, o pas precisava de um aviso de seus corpos de inteligncia com
pelo menos 48 horas de antecedncia, dando conta da iminncia de um ataque.
Esse no era o caso na sexta-feira, 5 de outubro, vspera do Yom Kippur do ano judaico 5743, embora
alguns comandantes isolados, entre eles o da 7a brigada blindada, estacionada nas proximidades das colinas
de Gol, e o da 252a diviso blindada, no Sinai, tivessem posto, por conta prpria, suas tropas em alerta. Os
dois chefes militares tinham detectado deslocamentos incomuns de tropas nas hostes inimigas.
Nas 24 horas compreendidas entre o pr do sol de sexta-feira e o de sbado, os judeus praticantes iriam fazer
jejum e orar nas sinagogas. E mesmo os no devotos se absteriam de comer em pblico e dariam um pulo
no templo, nem que fosse para fazer presena.
Bem cedo nessa sexta, Golda Meir ficou sabendo, por meio de um relatrio da Inteligncia, que as
famlias dos conselheiros militares soviticos que serviam na Sria estavam se retirando do pas em voos
especiais. A primeira-ministra no gostou nem um pouco da informao. Indagou a respeito ao ministro da
Defesa, Moshe Dayan, ao chefe do Estado-maior, David Elazar (Dado), e ao diretor da Inteligncia militar,
Eli Zeira. Nenhum dos trs considerou o fato relevante, muito menos um motivo para pr em ao os
reservistas.
Golda no se deu por satisfeita e convocou, para o meio-dia, uma reunio de emergncia dos nove
integrantes do Gabinete que se encontravam em Tel Aviv. Os demais haviam viajado por conta do Yom
Kippur.
Por insistncia da primeira-ministra, aprovou-se uma resoluo pela qual Golda ou Dayan poderiam
mobilizar, a qualquer momento, e sem consulta prvia ao Gabinete, as Foras Armadas, inclusive o pessoal
da reserva.
Terminada a reunio, Golda Meir foi para casa. Seus filhos, Menachem e Aya, haviam convidado alguns
amigos para o jantar antes do pr do sol que precederia o jejum. Aps a refeio, Golda pediu licena e
subiu para o seu quarto. Surgiram as primeiras estrelas do Yom Kippur e ela ficou deitada na cama,
pensando nos problemas que o pas poderia ter de enfrentar. No conseguiu dormir.
Em Washington, a Diviso Antitruste do Departamento de Justia deu autorizao para as empresas
petrolferas americanas negociarem em bloco com a Opep, em Viena, numa reunio marcada para o dia 8
de outubro.
Normalmente, isso seria ilegal, j que a lei antitruste, que existia desde 1890, no permitia conluios entre
empresas do mesmo ramo visando fixar preos de seus produtos. Mas sendo a Opep um cartel, s podia ser
enfrentada por outro cartel. Da a licena para o setor de petrleo, prtica estabelecida havia alguns anos,
mas que tinha de ser dada caso a caso.

Tambm na sexta-feira, dia 5, a comitiva saudita, liderada pelo ministro do petrleo Ahmed Zaki
Yamani, decolou de Riad, a bordo de um jato especial, com destino a Viena. Yamani continuava sem saber
da guerra prxima, embora desconfiasse de algum evento extraordinrio, j que o rei Faisal questionara a
necessidade de sua viagem ustria.
Naquela parte do Oriente Mdio, o pr do sol de sexta-feira, 5 de outubro, ocorreu s 17 horas e 22
minutos. Quando os ltimos resqucios da luz solar desapareceram no oeste, as tropas egpcias e srias, assim
como as divises de blindados e de artilharia dos dois pases, se aproximaram da fronteira expandida (pela
Guerra dos Seis Dias) de Israel em Gol e no Sinai. Nos aerdromos rabes, foram feitas as ltimas
inspees nos caas, bombardeiros e helicpteros.
O efetivo do Egito era de 1,2 milho de homens em armas, sendo 66 mil oficiais e 1.134 mil soldados, 4
mil peas de artilharia, 1,7 mil tanques e outros 2 mil carros de combate. A defesa era composta de 150 mil
baterias SAM, de eficincia incomum, alm de outros 2,5 mil canhes antiareos convencionais. Nos
aerdromos, a Fora Area Egpcia contava com quatrocentas aeronaves de combate, sessenta de transporte
e 140 helicpteros, alm de esquadres de caas enviados pela Arglia, pela Lbia e pelo Iraque.
A leste das colinas de Gol, a Sria concentrara 150 mil soldados, 1,2 mil tanques, 850 carros de combate
dos mais diversos tipos e setecentas peas de artilharia area, sendo cem delas baterias SAM soviticas. A
Fora Area dispunha de trezentas aeronaves, entre caas e bombardeiros leves.
Contra os inimigos rabes, o Exrcito ativo de Israel contava com 75 mil homens: 11,5 mil do Exrcito,
outros 11,5 mil na Fora Area, 2 mil na Marinha e 50 mil recrutas em perodo de treinamento. Outros
350 mil soldados, das unidades de reserva, se encontravam recolhidos com suas famlias, sem terem recebido
nenhum tipo de alerta.
A Fora Area Israelense, embora poderosa, no era preo para as baterias antiareas soviticas SAM do
Egito e da Sria. Isso ficaria bem claro no dia seguinte, o feriado do Yom Kippur e dcimo dia do Ramad,
quando Israel seria surpreendido por um ataque areo e terrestre devastador.

32. Manh do Yom Kippur

s quatro da manh, o telefone soou junto cama de Golda Meir. Como estava semidesperta, ela atendeu
no segundo toque. Era o brigadeiro-general Israel Lior, secretrio militar da primeira-ministra. Os servios
de inteligncia, disse ele, sem perder tempo pedindo desculpas por ligar quela hora, receberam
informaes de fontes confiveis de que os egpcios e os srios vo lanar um ataque conjunto contra ns
hoje, s 18 horas.
Golda respondeu de bate-pronto. Convoque Dayan (Moshe Dayan, ministro da Defesa), Dado (David
Elazar, chefe do Estado-maior), Allon (Yigal Allon, vice-primeiro-ministro) e Galili (Yisrael Galili,
integrante do Gabinete e assessor de confiana da chefe de governo) para estarem no meu escritrio s sete
horas.
Golda Meir fez as contas de cabea e concluiu que Israel tinha 14 horas para organizar a defesa. Na
verdade, no tinha. A Operao Badr, srio-egpcia, marcara o ataque para as 14 horas, portanto, quatro
horas mais cedo do que a informada pela Inteligncia.
Enquanto aguardava o incio da reunio, Dado se encontrou com os demais componentes do Estadomaior, chamados s pressas. Eles decidiram preparar a mobilizao, alertar a Defesa Civil e evacuar os
assentamentos judeus prximos s colinas de Gol. Traaram tambm planos para um ataque areo
preventivo contra aerdromos srios e egpcios e stios de lanamento dos msseis SAM em territrio rabe.
Foi tambm decretado um alerta geral ao longo das linhas de frente norte (Gol) e sul (canal de Suez).
No Cairo, assim que acordou, o presidente Anwar el-Sadat procurou agir como se fosse um dia
absolutamente normal, para no despertar suspeitas. Tomou caf, fez sua habitual sesso de ginstica e deu
uma folheada nos principais jornais.
Com exceo das pessoas que caminhavam silenciosamente para as sinagogas, as ruas das cidades de Israel
pareciam mortas, sem nenhum trfego de veculos, como acontecia todos os anos no Yom Kippur. Naquele
sbado no haveria jornais, nem transmisses de televiso ou rdio. Os transportes pblicos no
funcionariam, assim como as escolas, lojas, restaurantes, caf e escritrios.
Mesmo os servios essenciais, como hospitais, corpo de bombeiros e delegacias de polcia, trabalhariam
com efetivos limitados. Nas unidades das Foras Armadas, o maior nmero possvel de oficiais e soldados
recebera licena para passar o feriado com suas famlias.
Na reunio de emergncia com a primeira-ministra, Moshe Dayan e David Elazar divergiram quanto s
medidas a serem tomadas, sendo que Dayan ainda no estava totalmente convencido de que a guerra era
certa. Dado no s achava o conflito inevitvel, como sugeria dois ataques areos preventivos: um, ao meiodia, contra os aerdromos srios; o outro, s 17 horas, contra as foras terrestres da Sria.
Golda Meir optou por convocar 100 mil homens das tropas terrestres, pr toda a fora area de
prontido e esperar que os rabes tomassem a iniciativa. Se atacarmos primeiro, disse ela, seremos
considerados os agressores e no conseguiremos ajuda de ningum.

David Elazar, um veterano da Guerra de Independncia, da Crise de Suez e da Guerra dos Seis Dias,
no se continha de tanta ansiedade. Ento, s 13 horas, ele decidiu, por conta prpria, ordenar uma
mobilizao geral das IDFs (Foras de Defesa de Israel) e no apenas os 100 mil soldados decididos pela
primeira-ministra. Em 48 horas todas as unidades das trs armas estariam em posio de combate, tanto no
Sinai quanto em Gol.
s 13h30, meia hora antes da hora H, a Rdio do Cairo interrompeu sua programao para dar a notcia
(falsa) de que os israelenses haviam desfechado um ataque contra a localidade de Zafarana, na costa do mar
Vermelho. E que os egpcios iriam retaliar.
Tratava-se de um estratagema comum quando se queria inventar um motivo para iniciar uma guerra.
Adolf Hitler, por exemplo, fizera isso em 1o de setembro de 1939, ao acusar os poloneses de atacar um posto
aduaneiro alemo na fronteira, como pretexto para invadir a Polnia.
Nessa mesma hora, 13h30, Sadat, vestindo um uniforme militar, seguiu em um jipe com seu ministro da
Defesa, marechal Ahmad Ismail Ali, para o Centro de Operaes, de onde comandariam o ataque.
Faltavam quinze minutos para a hora H quando observadores israelenses instalados no monte Hrmon, em
Gol, viram os srios, na plancie abaixo, removerem as redes de camuflagem de suas peas de artilharia.
Exatamente s 14 horas, 222 caas-bombardeiros de fabricao sovitica decolaram de aerdromos
egpcios, cruzaram o canal de Suez e voaram sobre o Sinai para bombardear Israel. O mesmo aconteceu
com aeronaves da Fora Area Sria, em Gol, no ataque coordenado. Em terra, granadas choveram sobre as
posies israelenses no norte e no sul.
Iniciara-se a guerra, a quarta entre rabes e judeus desde a fundao de Israel. Ao contrrio de 1967,
desta vez a vantagem da iniciativa era do Egito e da Sria. Isso iria pesar muito nas horas seguintes.

33. A hora H

Ao longo da frente do Sinai, mais de duzentos canhes egpcios comearam a bombardear a linha Bar-Lev.
Lanadores de foguetes Katyusha, de fabricao sovitica, que tanto terror havia provocado entre os alemes
no teatro oriental durante a Segunda Guerra Mundial, tambm foram usados. Sobre dez pontilhes
dispostos sobre as guas do canal de Suez, os tanques do Exrcito egpcio, sob superviso direta do tenentegeneral Saad el-Shazly, iniciaram a travessia para ir de encontro aos taludes israelenses. S no primeiro
minuto da Operao Badr, 10,5 mil projteis foram lanados sobre a primeira linha de defesa de Israel.
Enquanto isso, caas-bombardeiros e helicpteros da Fora Area do Egito comearam a atacar baterias
de msseis, aerdromos, postos de comando, instalaes de radar, centros de comunicao e bases de
suprimentos israelenses ao longo da parte oriental do Sinai. Os pilotos egpcios voavam sob o guarda-chuva
dos msseis SAM, que derrubavam os caas de Israel que se apresentavam para combate.
Por trs dos taludes de defesa israelense menos de quinhentos homens das IDFs eram alvos do fogo de
80 mil soldados egpcios, j plantados na margem leste do canal de Suez. O ritmo de projteis que atingiam
a linha Bar-Lev era agora de 175 por segundo.
Na frente norte, as unidades de Israel nas colinas de Gol recebiam o impacto de uma barragem de
setecentas peas de artilharia srias. E no era s isso. De cima, tambm protegidos pelo guarda-chuva SAM,
MIGs da Sria lanavam bombas sobre os tanques israelenses posicionados nas rampas de tiro.
Eram 14h20 quando, no sul, a primeira sortida area egpcia retornou aos seus aerdromos para
reabastecimento. Agora 4 mil homens da infantaria atravessavam o canal em 720 botes de borracha. Assim
que punham os ps na margem leste, os soldados de Sadat, protegidos por cortinas de fumaa lanadas por
dispositivos especiais, e estimulados por gritos de Allahu Akbar (Al o maior), corriam em direo aos
taludes de defesa de Israel na linha Bar-Lev.
Em Gol, a vantagem dos srios sobre os israelenses era de sete tanques por um. Sem contar a proteo
area dos MIGs, que no podia ser enfrentada altura pelos Phantoms e Skyhawks de Israel por causa das
baterias SAM. Estas abatiam boa parte das aeronaves das IDFs que se aproximava. O nico trunfo dos
israelenses era o fato de estarem em terreno mais alto, portanto com boa viso do inimigo, alm de seus
fossos antitanque ladeados por terrenos minados que impediam um avano rpido das foras srias.
Ahmed Zaki Yamani, ministro do Petrleo da Arbia Saudita, estava em Viena com sua comitiva, para
participar da reunio da Opep, quando soube que a guerra havia estourado. Logo chegaram notcias das
primeiras vitrias egpcias e srias, o que causou grande regozijo entre os delegados de todos os pases rabes.
O mesmo no aconteceu com os representantes das companhias petrolferas, tambm na cidade para
acompanhar o evento, que se sentiram extremamente frgeis para defender qualquer manuteno dos
preos do barril de leo cru ou mesmo impedir um aumento muito grande. Pior, havia o medo de que o
petrleo fosse usado como arma poltica, tal como o rei Faisal antecipara imprensa.
No final da tarde, a situao das foras israelenses nas duas frentes era crtica. No norte, os srios haviam
criado brechas atravs de quase todas as linhas de defesa de Gol. Ao sul, a novidade egpcia romper os

taludes da linha Bar-Lev com jatos de gua de alta presso obtinha um xito quase completo. Os diques
de areia e cascalho simplesmente se derretiam, abrindo caminho para a infantaria e os blindados de Sadat.
Cumprindo uma tradio multimilenar, os judeus encerram o dia do Yom Kippur ao som do shofar
chifre de carneiro que, ao ser soprado, indica o fim do perodo de oraes e jejum. Seguem-se
comemoraes festivas em todos os lares.
No foi o que aconteceu naquele sbado, 6 de outubro de 1973, quando surgiu a primeira estrela no cu
de Israel. A noite seria sombria, todos se apercebiam disso. Tal como dissera Moshe Dayan em 1966, Israel
poderia ganhar muitas guerras, mas jamais perder uma sequer, pois isso poderia significar seu fim.

34. Primeira noite

Faltando dez minutos para as 18 horas, j era noite no Sinai. Aps terem atravessado o canal entre os lagos
Great Bitter e Little Bitter e o golfo de Suez, diversas unidades egpcias que haviam rompido sem maiores
dificuldades as primeiras linhas de defesa israelense se valiam da luz da lua para avanar pelas areias do
deserto em direo aos desfiladeiros de Mitla e Gidi.
Como poucos tanques israelenses conseguiram chegar at as margens do canal no primeiro dia de luta,
para dar sustentao linha Bar-Lev, o preo em mortos, dos egpcios, foi de apenas 302 soldados. Isso
ficava muito aqum da estimativa do Estado-maior de Sadat.
No norte, a ofensiva rabe tambm obtivera xito. Tratores Caterpillar D-9 do Exrcito srio haviam
nivelado os fossos antitanque israelenses, que agora podiam ser transpostos facilmente. Sem armas de
combate noturno os srios possuam equipamentos de viso infravermelha , os blindados de Israel
teriam de esperar a manh seguinte para tentar uma contraofensiva, ou ento combater quase s cegas
havia apenas a claridade proveniente dos tanques em chamas durante a noite, como aconteceu em
muitos casos.
O major-general Hofi, do Comando Norte israelense, conclura ser quase impossvel conter a ofensiva
sria em Gol, tal era a desproporo de foras, quinze por um. Mesmo assim partiu para o sacrifcio e
manteve seus tanques em posio nas rampas de tiro, sujeitos ao fogo da artilharia inimiga, sabendo que as
baixas seriam enormes. Era preciso segurar ao mximo o avano rabe at que chegassem as unidades de
reserva.
Era procedimento padro dos comandantes de tanques de Israel lutar com a cabea para fora da torre, o
que lhes permitia melhor observao do campo de luta. Isso os tornava alvos perfeitos para franco-atiradores
srios. A cada momento um desses comandantes era decapitado por projteis inimigos. No raro, o corpo
escorregava para dentro do tanque e a cabea rolava para fora.
Nessa altura dos acontecimentos, os militares da ativa e os reservistas de todas as patentes j tinham sido
chamados nos quatro cantos de Israel, muitos deles sendo alvos de pedradas de judeus ortodoxos por estarem
dirigindo veculos no Yom Kippur. Mas o agrupamento completo, para guerrear com efetivo total, s
estaria concludo na tarde de segunda-feira, dia 8 de outubro, o que talvez fosse tarde demais para evitar
uma derrota.
No Egito, o presidente Anwar el-Sadat se encontrava na sala de operaes do alto-comando de guerra havia
quase seis horas quando foi avisado que o embaixador sovitico no Cairo, Vladimir Vinogradov, solicitava
uma audincia. Sadat deslocou-se para o palcio Al-Tahirah, onde recebeu o diplomata.
Para grande surpresa do presidente egpcio, Vinogradov props, em nome do governo de Moscou, um
cessar-fogo. Indignado, Sadat recusou-se sequer a discutir a proposta. Disse ao embaixador que suas tropas
haviam comeado a recuperar o territrio perdido em 1967 e que a ofensiva prosseguiria at que os
objetivos militares egpcios fossem alcanados, sem revelar quais eram esses objetivos.
Durante toda a noite de sbado, dia 6, para domingo, 7, as IDFs continuaram sofrendo baixas pesadas.
Tanto as defesas da Purple Line, em Gol, como as da Bar-Lev, no Sinai, caam uma aps a outra. Chegara,

tudo indicava, a vez dos rabes.


O canal de Suez voltava a ser guarnecido por tropas egpcias dos dois lados. Nos pontos de travessia j
havia dez pontilhes. Cinquenta balsas haviam transferido quinhentos tanques e plataformas de
lanamentos dos temveis SAM para o lado oriental.
Israel no se mantinha inerte. Avies comerciais da El Al, transformados em cargueiros, decolavam de
aeroportos nos Estados Unidos tendo a bordo msseis ECM (Electronic Counter Measures) americanos com
armas teleguiadas de altssima preciso, to ou mais eficientes do que as baterias SAM soviticas.
A Fora Area Israelense precisava recuperar a supremacia area que lhe permitira vencer as guerras
anteriores.

35. O dia seguinte

Dez horas aps o incio da travessia do canal de Suez, diversas unidades de infantaria e de blindados do
Segundo e do Terceiro Exrcito egpcios haviam solidificado suas posies no Sinai, a leste da linha Bar-Lev,
que agora apresentava diversas brechas. As foras de Sadat haviam superado suas melhores expectativas. Ao
norte, em Gol, embora tivessem sofrido baixas pesadas, os israelenses haviam pelo menos danificado ou
destrudo mais de uma centena de tanques srios no local conhecido como Vale das Lgrimas.
No cmputo geral, aps o nascer do sol de domingo, dia 7 de outubro de 1973, ficou claro que o
resultado das batalhas era amplamente favorvel aos rabes. Tendo intensificado sua ofensiva luz do dia, os
blindados e a artilharia srios esmagavam as foras mecanizadas e de infantaria de Israel, em nmero muito
menor em homens e equipamentos. Enquanto isso, no Sinai, os israelenses, cujas baixas agora se contavam
aos milhares, receberam ordens de abandonar a linha Bar-Lev e recuar para os desfiladeiros de Khatmia,
Gidi e Mitla. Algumas unidades, cercadas em bolses, foram instrudas a se render aos egpcios.
Nascidos e criados na vitria, os soldados de Israel se sentiam totalmente desorientados na derrota.
Aps inspecionar, a bordo de um helicptero, as frentes norte e sul, o ministro da Defesa Moshe Dayan,
muito acabrunhado, retornou a Tel Aviv e aconselhou a primeira-ministra Golda Meir a ordenar a retirada
das IDFs das colinas de Gol para o vale do Jordo.
Ao sul, no Sinai, 90 mil homens, 850 tanques e 11 mil veculos egpcios j tinham passado para o lado
leste do canal de Suez e avanavam pela pennsula praticamente sem encontrar oposio.
Em Genebra, o ministro Ahmed Zaki Yamani, da Arbia Saudita, acompanhava, exultante, os
acontecimentos. O entusiasmo entre seus colegas rabes da Opep no era menor. A essa altura, Yamani j
conclura que seu rei, Faisal, havia tido conhecimento prvio da guerra. Por isso lhe pedira para ficar em
Riad.
Nessa mesma manh de domingo, o alto-comando israelense resolveu arriscar os Skyhawks, Phantoms e
Mirages da Fora Area para tentar neutralizar as baterias SAM dos inimigos e reverter o curso da guerra.
No foi uma boa deciso. Em questo de minutos, cinco Skyhawks foram abatidos por msseis soviticos,
um no Sinai e quatro em Gol. Uma segunda leva partiu em misso no norte, sendo oito Phantoms
pulverizados pelos srios, contra a destruio de apenas uma das plataformas de lanamento dos SAMs.
Os planos de ataques areos foram abandonados. Israel perdera sua proverbial supremacia nos cus do
Oriente Mdio. No solo, os rabes avanavam como formigas pelas areias do sul e as escarpas do norte,
rumo ao corao do territrio inimigo, cujas foras de reserva, com poucas excees, ainda no estavam
agrupadas para a luta.
Numa das maiores conquistas da Sria naquele domingo, uma unidade de quinhentos paraquedistas, no
sem sofrer pesadas baixas, capturou, tarde, o posto de operaes israelense no monte Hrmon, ponto
culminante da regio de Gol e conhecido como Os Olhos de Israel. Hrmon, chamado de Jebel Sheikh
pelos rabes, agora era um local privilegiado de observao para os srios.
Na captura do monte Hrmon, diversos israelenses foram feitos prisioneiros e receberam choques nos
rgos genitais at que revelassem o segredo da abertura da pesada porta de ao do centro de comunicaes.

Finalmente aberta a porta, os presos, assim como os que estavam no interior do centro, num total de 28
homens, depois de amarrados e terem seus olhos vendados, foram mortos pelos paraquedistas, sendo trs
deles decapitados a machado.
No interior do posto de observao, os srios haviam capturado equipamentos pticos japoneses de
ltima gerao, que imediatamente foram enviados de presente para Moscou.
No gabinete da primeira-ministra Golda Meir, as notcias ruins vindas do sul chegavam uma aps a outra.
Entre os principais chefes militares reunidos ali, Moshe Dayan era o mais pessimista. Ele advogava
abertamente um recuo das tropas no Sinai, cuja primeira linha de defesa j estava nos desfiladeiros Mitla e
Gidi.
Por outro lado, o chefe do Estado-maior, David Dado Elazar, achava que os israelenses tinham de
fazer um contra-ataque para tentar recuperar a linha Bar-Lev e chegar ao canal de Suez. Decidiu-se ento
que Dado fosse de helicptero at a frente sul e, chegando l, tivesse autonomia para tomar a deciso que
achasse melhor para o pas.
Para a frente norte, tomou-se uma deciso parecida. O tenente-general aposentado, Haim Bar-Lev, heri
militar de Israel, e naquele momento servindo ao governo como ministro do Comrcio e da Indstria,
voltou a vestir um uniforme e foi enviado para o quartel-general da regio de Gol, tambm com poderes
para decidir o que considerasse necessrio para evitar a derrota para os srios.
Nesse cenrio, a noite caiu sobre o segundo dia de batalha.
Alm das boas-novas vindas do teatro de guerra, durante mais uma visita do embaixador sovitico, Vladimir
Vinogradov, ao Cairo, o presidente Anwar el-Sadat recebeu a tima notcia de que a Unio Sovitica estava
estabelecendo uma ponte area para enviar armamentos (inclusive blindados e avies de combate) e
munies para o Egito.
A conversa s no foi perfeita para Sadat porque Vinogradov voltou a insistir num cessar-fogo entre
rabes e israelenses, deixando entrever que Moscou se dividia entre a guerra fria e a dtente, ambas com os
Estados Unidos. E tanto russos como americanos sabiam que Israel tinha um arsenal de bombas atmicas.
Esse dado prevalecia sobre todos os outros.
quela altura, Golda Meir se conscientizara de que, quaisquer que fossem as decises de Dado, no Sinai, e
de Bar-Lev, em Gol, seria impossvel vencer a guerra se Israel no recebesse, imediatamente, ajuda militar
dos americanos.

36. Show nuclear

O balano dos trs primeiros dias de guerra confirmava a grande vantagem dos rabes, com conquistas
territoriais no norte e no sul. Empoleirados nas escarpas de Gol, os atiradores de elite srios, com seus rifles
de viso noturna, continuavam matando sistematicamente os comandantes de tanques israelenses, sempre
com as cabeas expostas do lado de fora de suas torres. No Sinai, barragens de msseis e armas antitanque
egpcias destruam os blindados de Israel ao longo da Artillery Road, estrada que corria paralela ao canal de
Suez. Os israelenses perderam 180 de seus 290 tanques deslocados para a regio.
A situao da Fora Area de Israel tambm era desanimadora, seus caas, bombardeiros e helicpteros
sendo abatidos pelos msseis SAM srios e egpcios.
Durante e logo aps a Guerra dos Seis Dias, em 1967, o agora ministro da Defesa de Israel, Moshe Dayan,
que emergira daquele conflito como grande heri militar, tornara-se uma celebridade internacional. Seu
rosto, com um tampo negro sobre a cavidade do olho esquerdo, perdido na luta contra os ingleses na poca
do protetorado, fora capa das principais revistas do Ocidente, inclusive da Time duas vezes.
Agora, Dayan encontrava-se em estado de profunda depresso. Num episdio inslito, ele chegou a
chorar durante uma coletiva de imprensa. E no era para menos. Ele errara em todas as suas previses. At
mesmo na manh de sbado, 6 de outubro, quando a Inteligncia israelense finalmente descobriu que um
ataque rabe seria desfechado naquele dia, o ministro no acreditou na informao. E foi contra a
convocao de todos os oficiais e soldados da reserva.
No incio da tarde de segunda-feira, 8 de outubro de 1973, Moshe Dayan se apresentava para uma
reunio do comando militar no gabinete da primeira-ministra Golda Meir aps ter inspecionado, de
helicptero, as frentes do Sinai e de Gol e constatado a situao periclitante das IDFs.
Dayan estava to pessimista que levou consigo para o encontro Shalhevet Freir, diretor-geral da
Comisso Israelense de Energia Atmica e responsvel pelo programa nuclear do pas. Tendo no colo uma
pasta com os documentos ultrassecretos que descreviam sequencialmente os passos necessrios para um
ataque atmico, Freir sentou-se num banco do corredor, prximo porta do escritrio da primeiraministra.
L dentro, depois de discutir a situao militar com Golda Meir, com o vice-primeiro-ministro Yigal
Allon, com o chefe do Estado-maior, Dado, e com o assessor especial para assuntos de segurana, Yisrael
Galili, Moshe Dayan fez meno de sair da sala, ps a mo na maaneta da porta, sem abri-la e, como se
estivesse se referindo a um assunto banal, do qual se esquecera durante as discusses, virou-se para a
primeira-ministra e disse: O Terceiro Templo est desabando, numa aluso clara possibilidade de Israel
perder a guerra e at mesmo ser aniquilado pelos rabes. S nos resta o ltimo recurso, preparar o show
nuclear. O tom de voz de Dayan no disfarava toda a angstia que sentia.
Esquea isso, Golda Meir respondeu imediatamente.
Bombas atmicas so armas de dissuaso. Onde Israel poderia lan-las, com seus msseis Jeric? No Sinai?
Impossvel. Atingiria egpcios e israelenses, e a radiao se espalharia por toda a rea, inclusive chegando s
cidades dos dois pases. Em Gol? O mesmo resultado.

Se Israel lanasse ogivas nucleares contra grandes centros urbanos rabes como Cairo e Damasco, o
mundo inteiro se voltaria contra o pas, mesmo em sua situao de encurralado. A posse das bombas s
servia para assustar os Estados Unidos e a Unio Sovitica, tal como acontecera na crise dos msseis de Cuba,
onze anos antes, e a primeira-ministra de Israel, a septuagenria Golda Meir, tinha perfeita noo disso.
Richard Nixon, com toda a carga de Watergate sobre suas costas, teria de resolver o impasse.
Urgentemente, a tempo de salvar o Terceiro Templo.

37. Operao Nickel Grass

A partir da tera-feira, 9 de outubro, com a chegada de todas as suas unidades de reserva na frente norte, os
israelenses comearam a reverter a situao em Gol, obrigando os srios a recuar pela primeira vez desde o
ataque inicial. Ao mesmo tempo, oito Phantoms F-4 da Fora Area de Israel, que decifrara e neutralizara os
cdigos secretos das baterias SAM srias (embora no os das egpcias), bombardearam Damasco.
Mas havia um porm: a recuperao das IDFs no tinha como durar muito tempo, pois as tropas de
infantaria e as foras blindadas estavam ficando sem armamentos e munio, e a fora area com poucas
aeronaves e msseis. Em contrapartida, a Unio Sovitica iniciara a ponte area de socorro Sria. Fizera o
mesmo com os egpcios, embora, no Sinai, as tropas de Sadat continuassem levando vantagem sobre as de
Israel.
Em Tel Aviv, Moshe Dayan, cada vez mais abalado pelos acontecimentos, pensou em mobilizar
estudantes secundrios e homens que j tinham passado da idade do servio militar para reforar se que
tal tipo de soldado podia ser considerado um reforo o contingente. Tal como no caso das armas
nucleares, a ideia do ministro da Defesa foi descartada por seus colegas do gabinete de guerra.
Se Dayan estava deprimido, o corpulento, truculento, audacioso, cruel, desobediente e competente
general Ariel Sharon mais tarde primeiro-ministro de Israel tinha um plano mais do que ousado. Ele
pretendia levar algumas de suas unidades para cruzar o canal de Suez em alguns pontos desprotegidos e
invadir o Egito. Assim, ao mesmo tempo que tropas de Sadat estariam lutando no Sinai, outras israelenses
irromperiam no lado ocidental do canal a caminho do Cairo.
Em Viena, os delegados da Opep, Yamani frente, de acordo com a nova poltica de usar o petrleo como
arma poltica no conflito rabe-israelense, tentavam impor s empresas petrolferas ocidentais um
substancial aumento no preo do barril, que passaria de trs para cinco dlares. As companhias
contrapropuseram um aumento de 25%, de trs para 3,75 dlares, e a negociao chegou a um impasse.
Ahmed Zaki Yamani simplesmente pegou um avio e regressou a Riad, deixando o assunto irresolvido e
o Ocidente ameaado de ficar sem combustveis.
Na quarta-feira, 10 de outubro, os israelenses, numa batalha terrvel que custou muitas vidas de ambos os
lados, conseguiram recapturar as colinas de Gol e sua fora area destruiu refinarias de petrleo e usinas
eltricas em territrio srio. Mas as IDFs ainda precisavam tomar de volta o monte Hrmon. Alm disso,
corriam o risco de que o auxlio americano no chegasse a tempo e tivessem novamente que recuar.
Enquanto isso, no Sinai, 294 israelenses se tornaram prisioneiros de guerra e vrias fortalezas da linha
Bar-Lev foram abandonadas.
A situao era cada vez mais clara: Israel vencia no norte e perdia no sul. Mas, nas duas frentes, os
instrumentos de guerra de Israel escasseavam.
Na sexta-feira, 12 de outubro, Dado foi informado pelo comandante da Fora Area Israelense, Benny
Peled, que j no havia mais condies de apoiar as operaes terrestres, tal era a carncia de aeronaves e
munio. Mesmo assim, Ariel Sharon mantinha sua ideia de enviar tropas para a margem ocidental do canal

de Suez e comeava a contar com o apoio do alto-comando das IDFs. Entre outras razes, levava-se em
conta o impacto que isso causaria em todo o mundo.
Nessa mesma sexta, Richard Nixon recebeu uma mensagem da primeira-ministra Golda Meir. No texto,
ela dizia que a sobrevivncia de Israel e de seu povo dependiam agora da boa vontade dos Estados Unidos.
Nixon consultou Kissinger, que confirmou que as provises essenciais de guerra de Israel estavam se
esgotando.
Golda chegara a cogitar a hiptese de voar secretamente para Washington para fazer um apelo pessoal ao
presidente Nixon. S no o fez para no abandonar seu posto naquele momento crucial. Ento escrevera a
carta, que chegou Casa Branca num momento crtico. O vice-presidente americano, Spiro Agnew,
acusado pela Receita Federal (IRS) de sonegao de impostos, acabara de renunciar e seu substituto tinha de
ser escolhido.
Apesar de todos os seus problemas Vietn, Watergate, vacncia do cargo de vice-presidente e alta do
petrleo , Nixon concordou em acudir Israel. Da surgiu a Operao Nickel Grass, uma ponte area de
10 mil quilmetros de extenso, levando suprimentos. A logstica ficou a cargo do Pentgono e as
negociaes polticas por conta do Departamento de Estado.
Todas as companhias areas contatadas se recusaram a fazer o transporte. Elas no s temiam um
embargo rabe no fornecimento de combustveis, como tambm a possibilidade de se tornarem alvos de
ataques terroristas. Restou usar a fora area, o que implicava reconhecer que os Estados Unidos haviam
entrado na guerra, apostando num dos lados, tal como fizera a Unio Sovitica.
Em contatos com Tel Aviv, Kissinger e o secretrio de Defesa, James Schlesinger, informaram ao
governo de Golda Meir que os cargueiros da Fora Area Americana iriam pousar nos aerdromos
israelenses no meio da noite. Nesse caso, o descarregamento do material teria alguma chance de passar
despercebido por causa da escurido e as aeronaves poderiam decolar de volta antes do amanhecer.
Havia outro problema. Os avies de transporte no tinham autonomia para voar sem escalas dos Estados
Unidos at Israel. Algum pas amigo teria de autoriz-los a pousar em seu territrio, para reabastecimento.
Os governos da Gr-Bretanha, Frana, Alemanha e Espanha no s no concordaram com essas escalas
tcnicas, como tambm no permitiram que os cargueiros americanos sobrevoassem seus territrios.
Ningum queria se indispor com os rabes, por causa do petrleo, alm de caso da Gr-Bretanha e da
Frana ser a primeira oportunidade de desforra da humilhao que Eisenhower lhes infligira durante a
crise de Suez, em 1956.
Restou aos Estados Unidos escolher Portugal, mais especificamente um dos seus territrios autnomos,
no caso o arquiplago dos Aores, no meio do Atlntico. Saindo dali, as aeronaves poderiam passar pela
vertical do eixo central do estreito de Gibraltar e sobrevoar o Mediterrneo at Israel.
O presidente portugus Marcelo Caetano no cedeu facilmente. Richard Nixon precisou telefonar
pessoalmente para ele e pression-lo para obter a autorizao de pouso.
Tudo acertado, na hora em que os enormes cargueiros C-141 Starlifter e C-5 Galaxy se preparavam para
decolar, abarrotados de armas e suprimentos, de bases militares de Nova Jersey, Delaware e Carolina do Sul,
com destino ao aeroporto de Lajes, nos Aores, chegou a informao de que os fortes ventos que sopravam
sobre o arquiplago impediriam o pouso. As decolagens foram adiadas por vrias horas. Agora o pouso em
Israel ocorreria luz do dia.

38. O dia em que a Opep tomou o poder

Assim que o sol nasceu no domingo, 14 de outubro, mil tanques egpcios precedidos por um ataque
areo macio e prolongado bombardeio de artilharia avanaram pelo Sinai em direo aos desfiladeiros
Gidi e Mitla, se expondo alm da rea coberta pelo guarda-chuva de proteo dos msseis SAM. Os
israelenses j os esperavam e destruram 250 dos tanques inimigos. No confronto, Israel perdeu apenas vinte
tanques.
Em Damasco, o presidente Hafez al-Assad, percebendo que os ventos da guerra agora sopravam contra
seu pas, tentou, inutilmente, atravs dos ofcios da Unio Sovitica, obter um cessar-fogo. Os projteis das
foras de artilharia de Israel j atingiam os subrbios da capital sria.
Nas duas frentes, os israelenses j levavam ntida vantagem. O nico risco continuava sendo o de ficar
sem equipamentos e munio, o que poria a perder todo o esforo das IDFs.
De Tel Aviv, o chefe do Estado-maior David Elazar (Dado) autorizou o que Ariel Sharon vinha pedindo
desde o incio da guerra: que algumas unidades israelenses cruzassem o canal e passassem a combater em solo
egpcio. A travessia, que levou o codinome de Operao Gazela, foi programada para ser feita na noite de 15
para 16 de outubro. Coube ao prprio Sharon lider-la, com quatro brigadas blindadas, e acabou
acontecendo com grande xito. Pela primeira vez, Israel punha os ps em solo africano.
Apesar do problema inicial ventos fortes no arquiplago dos Aores , a Operao Nickel Grass
prosseguia. O primeiro cargueiro militar americano, tendo decolado de Delaware com 12 horas de atraso,
pousou aps a escala de reabastecimento nas ilhas portuguesas em Israel no domingo, dia 14, em
plena luz do dia. Com isso, o auxlio dos Estados Unidos a Israel tornou-se de domnio pblico, o que
contrariou todos os pases rabes, embora a ajuda da Unio Sovitica ao Egito e Sria tambm fosse
explcita.
Como as negociaes em Viena sobre o novo preo do barril de petrleo haviam fracassado, os
representantes dos pases rabes da Opep decidiram viajar para o Kuwait e discutir o assunto l, sem a
presena das empresas petrolferas. Viajaram juntos num voo da Air India que decolou da capital austraca
na noite de segunda-feira, 15 de outubro.
Na tera, 16, Richard Nixon anunciou uma venda adicional de armas para Israel no valor de 2,2 bilhes
de dlares. Nessa mesma data, os seis ministros do petrleo do Golfo, que j se encontravam na cidade do
Kuwait, reunidos no hotel Sheraton, decidiram aumentar o preo do barril de petrleo em 70% para 5,12
dlares, sem consultar as empresas petrolferas. Mais tarde, Ahmed Zaki Yamani diria em suas memrias que
foi o dia em que a Opep tomou o poder.
A guerra do Yom Kippur transformara-se em mais um captulo da Guerra Fria entre as duas grandes
potncias. Com os Estados Unidos financiando e exportando armas abertamente para Israel, a Unio
Sovitica incrementou sua ajuda aos rabes. Seus gigantescos avies cargueiros Antonov-12 executaram mais
de duzentas misses de envio de suprimentos para a Sria e o Egito nos dez primeiros dias de combates.

Washington, por sua vez, agora enviava avies Phantom e Skyhawk para a Fora Area Israelense,
reabastecendo-os no ar durante o longo percurso.
Durante esses dias, no mercado livre (spot) de Roterd, o preo do barril, movido pelo pnico, subiu alm
dos 5,12 dlares fixados pela Opep. Essa reao animou os ministros rabes do petrleo, que continuavam
reunidos no Kuwait.
Aps cada um deles consultar seu chefe de Estado, resolveram acatar uma proposta de Yamani, que
tambm j falara a respeito com seu rei: reduzir a produo de cada pas-membro em 10% e cortar 5% em
cada ms subsequente, at que as tropas de Israel recuassem para as fronteiras anteriores Guerra dos Seis
Dias, em 1967, como determinava a resoluo 242 das Naes Unidas.
O petrleo tornara-se uma arma poltica poderosa.
Encerrada a reunio, Yamani voou para Riad para se encontrar com Faisal. Havia um assunto ainda mais
importante a ser resolvido: o embargo total das exportaes de petrleo aos pases que estivessem ajudando
Israel. Esses pases, no plural, tinham um nome: Estados Unidos da Amrica.

39. Os senhores das armas

O comportamento do general israelense Ariel Sharon durante a Guerra do Yom Kippur se assemelhou
muito ao do general norte-americano George Patton na Segunda Guerra, durante a ofensiva aliada na
frente ocidental. Tal como Patton, Sharon, inquestionavelmente destemido, desobedecia s ordens de seus
superiores, obrigava seus soldados a correrem riscos excessivos e minimizava o nmero de baixas em seus
relatrios para o alto-comando. O major-general Avraham Adan, comandante da 162a diviso, atuando no
Sinai, acusava Sharon de ser um caador de glrias.
Com egpcios lutando no lado leste do canal, e os israelenses de Ariel Sharon combatendo na margem
oeste, o palco do teatro de guerra ficou confuso. Tanto o Segundo e o Terceiro Exrcitos de Sadat podiam
ficar sob cerco no Sinai entre a Artillery Road e os desfiladeiros como as tropas de Sharon, cuja
cabea de ponte tinha um quilmetro e meio de profundidade e quase 5 quilmetros de largura, serem
encurraladas pelas foras egpcias.
No raro, ao amanhecer, em ambos os lados do canal, tanques israelenses e egpcios podiam ser vistos
calcinados, a menos de 100 metros um do outro, com suas tripulaes carbonizadas aps terem combatido
quase s cegas durante a noite. Vista sob uma perspectiva mais ampla, a guerra se definia em favor de Israel,
que quase a perdera nos primeiros dias.
Aps refletir muito, Faisal decidiu-se pelo embargo de petrleo aos Estados Unidos. O rei disse a Yamani
que Nixon lhe deixara sem alternativas. Caso contrrio, poderia perder a lealdade de seus sditos.
A essa altura dos acontecimentos, os americanos estavam muito preocupados com a situao do petrleo.
Os soviticos, por outro lado, temiam que suas armas (usadas por srios e egpcios) perdessem uma guerra
para armas americanas (usadas pelos israelenses). E a soluo para ambos os problemas era, primeiro, um
cessar-fogo e, depois disso, uma paz negociada por todos os envolvidos, beligerantes e financiadores.
Anwar el-Sadat recebeu uma mensagem de Moscou pedindo-lhe que recebesse o presidente do Conselho
de Ministros da Unio Sovitica, Alexei Kosygin. Respondeu que Kosygin seria bem-vindo ao Cairo. A
situao das Foras Armadas Egpcias estava se tornando cada vez mais difcil o Terceiro Exrcito corria
perigo de ficar isolado no Sinai, sem contato com suas fontes de suprimento , e Sadat tambm j pensava
num cessar-fogo honroso, regressando os dois lados s posies da vspera do Yom Kippur.
Restava a concordncia de Tel Aviv em participar de negociaes de paz, pois os israelenses estavam
comeando a gostar da guerra, com Ariel Sharon mostrando suas garras a uma distncia de apenas 100
quilmetros do Cairo. No norte, a Sria agora lutava retrocedendo o tempo todo, mas ainda mantinha o
posto de observao no monte Hrmon.
Em seu primeiro encontro com Sadat, Kosygin props que as partes em guerra cessassem as hostilidades
tendo como linhas divisrias as posies dos exrcitos naquele momento. Isso significava ter tropas israelenses
na margem ocidental do Canal; tropas egpcias, praticamente cercadas, no Sinai; e uma Sria diminuda de
tamanho, tal como ocorrera em 1967. O presidente egpcio recusou, indignado, a sugesto, embora no
tivesse nada melhor para oferecer.

Kosygin ficou quatro dias no Egito. Em seu ltimo encontro com Sadat, fez uma anlise sombria dos
acontecimentos: Uma ameaa ronda o Cairo, pressagiou, antes de pegar o avio de volta para Moscou.
Embora tenha dito no ao russo, a deciso de aceitar um cessar-fogo, agora nas melhores condies
que pudesse obter, foi tomada pelo presidente Anwar el-Sadat naquela noite, conforme ele mesmo relata em
suas memrias.
Nesse meio-tempo, Henry Kissinger viajara para Moscou, munido de plenos poderes para negociar em
nome do presidente Richard Nixon. No Kremlin, Kissinger combinou com Leonid Brejnev que rabes e
israelenses assinariam um cessar-fogo, a ser imposto pelos Estados Unidos e pela Unio Sovitica atravs do
Conselho de Segurana das Naes Unidas, para entrar em vigor s 19 horas de segunda-feira, 22 de
outubro.
Os senhores das armas haviam decidido a questo.
Os interesses de Estados Unidos e da Unio Sovitica continuavam os mesmos. Os americanos no
queriam ficar sem gasolina nos postos; os russos, que seus aliados rabes no fossem demolidos por Israel, tal
como na Guerra dos Seis Dias.
Richard Nixon e Henry Kissinger s no sabiam que o embargo de petrleo, por parte dos pases rabes,
seria para valer, com ou sem continuao da guerra. O rei Faisal, assessorado por Ahmed Zaki Yamani, era o
grande fiador dessa deciso.

40. Corrida contra o relgio

A minuta da resoluo 338 do Conselho de Segurana das Naes Unidas, que determinava o fim das
hostilidades entre rabes e israelenses, foi elaborada em Moscou por assessores de Henry Kissinger e Leonid
Brejnev.
Os papis ficaram prontos no domingo, 21 de outubro de 1973. Como o cessar-fogo fora estipulado
para entrar em vigor s 19 horas do dia seguinte, Israel e Egito, ao tomarem cincia e concordarem com esse
detalhe, se apressaram em intensificar os combates para que, na hora marcada, suas tropas se encontrassem
na melhor posio possvel. A Sria, de seu lado, no aceitou a trgua.
Como previsto, o conselho da ONU aprovou a proposta nas primeiras horas da segunda-feira. Apenas
ajustou o horrio do incio da trgua de 19 horas para 18h52, a fim de que houvesse um perodo exato de
12 horas entre a aprovao no plenrio e o fim da batalha.
Em Washington, a crise provocada pelo arrombamento no conjunto Watergate se agravava. Richard Nixon
exonerou o procurador especial, Archibald Cox, autor da intimao para que o presidente apresentasse
Justia as fitas com as gravaes das conversas no Salo Oval. Em protesto contra a deciso de Nixon, o
procurador-geral, Elliot Richardson, e seu principal assessor, William Ruckelshaus, pediram demisso.
Na tarde de domingo, 21 de outubro, Ahmed Zaki Yamani, que agora todos tratavam como sheik Yamani,
encontrou-se em Riad com Frank Jungers, presidente da Aramco, e informou-o sobre os cortes progressivos
na produo de petrleo e sobre o embargo contra os Estados Unidos, prestes a ser iniciado.
Como se essas medidas j no fossem suficientemente punitivas, Yamani disse a Jungers que os prximos
passos poderiam ser a estatizao da Aramco e a ruptura das relaes diplomticas da Arbia Saudita com os
Estados Unidos. O rei Faisal simplesmente no se conformava com o apoio que os americanos haviam dado
aos israelenses durante a guerra.
Logo os demais pases da Opep se juntaram Arbia Saudita no embargo de petrleo aos americanos. E
incluram a Holanda na medida, pelo fato de os holandeses no terem condenado a atuao de Israel no
conflito. Em resposta, o governo de Haia declarou que no aceitava ser chantageado e convocou a
populao do pas a deixar os carros nas garagens e andar de bicicleta. O apelo foi recebido com entusiasmo
pelos cidados.
No teatro de guerra da pennsula do Sinai, as IDFs haviam conseguido isolar o Terceiro Exrcito egpcio de
suas principais bases de suprimento. Os israelenses agora corriam contra o tempo, para cercar totalmente a
importante unidade inimiga antes do cessar-fogo.
Quando os relgios marcaram 18h52 de segunda-feira, a trgua entrou em vigor. Mas logo foi rompida,
cada lado acusando o outro de ter sido o primeiro a faz-lo. Na verdade, foram ambos. O Egito queria
evitar o stio ao Terceiro Exrcito, no Sinai, e o gabinete israelense autorizou suas tropas a fazer justamente
isso.
A Sria, por seu lado, que no reconhecera a resoluo da ONU para o cessar-fogo, via sua situao se
deteriorar cada vez mais. Naquela segunda, comandos paraquedistas israelenses, numa operao de alto

risco, paga com a vida de 51 dos atacantes, conseguiram tomar de volta


dos srios Os Olhos de Israel, o estratgico posto de observao no topo do monte Hrmon.
S ento o governo de Hafez al-Assad aceitou a trgua estabelecida pelo Conselho de Segurana. Mas, tal
como acontecia entre egpcios e israelenses ao sul, as peas de artilharia de Israel e da Sria continuaram
trocando tiros no norte.
Quem no gostou nem um pouco do desrespeito ao cessar-fogo foi o secretrio-geral Leonid Brejnev,
que culpou Israel e os Estados Unidos pela violao. O urso de Moscou resolveu assustar os americanos e os
judeus.

41. Briga de cachorro grande

Leonid Brejnev era o prottipo do antiestadista. Aos 66 anos, gostava da pompa do Kremlin, mas detestava
os deveres do cargo de secretrio-geral do Comit Central do Partido Comunista. Uma de suas predilees
era condecorar a si mesmo, da seus uniformes repletos de medalhas. Usava tantas que algumas eram fixadas
na gravata. S de Heri da Unio Sovitica possua quatro. Havia tambm, entre dezenas de outras, a de
Heri do Trabalho Socialista, a Ordem de Lenin, a Medalha da Estrela de Ouro, o Prmio Lenin da Paz, o
Sol Afego da Ordem da Vitria, a medalha de Ouro Karl Marx e o Prmio Lenin de Literatura. Sim, de
literatura.
O principal hobby de Brejnev era a caa, embora j no conseguisse empunhar um rifle com firmeza.
Ento outros matavam os javalis por ele. O secretrio-geral tinha mais de cem armas. Outra paixo de
Leonid Brejnev eram os automveis: Buick, Packard, Chevrolet, Opel, Maserati, Rolls-Royce (a rainha
Elizabeth II lhe deu um Silver Shadow), Lincoln Continental, Cadillac, Mercedes, Ferrari, eram suas marcas
favoritas. Havia tambm os relgios de pulso, inclusive um dos Rolex mais caros do mundo.
Em outubro de 1973, Richard Nixon se preocupava principalmente com o escndalo Watergate e com
as eleies do ms seguinte, nas quais acabaria sendo reeleito. Pois tinha seus mritos. Afinal de contas,
Nixon era um craque em poltica externa. Muito bem assessorado por Henry Kissinger, reatara relaes
com a China, negociara a dtente com a Unio Sovitica e iniciara as conversaes de paz com o Vietn do
Norte, contra quem os Estados Unidos travavam uma guerra extremamente impopular entre os americanos.
Ningum poderia esperar que, aps o tratado de cessar-fogo entre rabes e israelenses ter sido assinado
(embora no respeitado em sua ntegra), Brejnev deixasse seus javalis de lado para confrontar Nixon. Foi
ento que agentes da CIA baseados no estreito de Dardanelos captaram emisses de nutrons, vindas de
cargueiros soviticos em rota do mar Negro para o Mediterrneo.
A nica explicao plausvel que os navios estariam transportando artefatos nucleares. Por qu? Para
onde? Para atacar quem? Para entregar ao Egito? Ou Sria? Ou simples bravata de um secretrio
multicondecorado? Eram muitas perguntas todas sem sentido para nenhuma resposta. Isso no
impediu que as Foras Armadas Americanas entrassem em estado de prontido DEFCON 3, o que
significava que seus bombardeiros nucleares poderiam decolar em quinze minutos, mesmo tempo em que os
msseis com ogivas mltiplas levariam para serem disparados de seus silos ou de seus submarinos. Em que
direo? Contra quem? Ou seria o alerta apenas um estratagema para desviar a opinio pblica do caso
Watergate?
Trs semanas aps Golda Meir ter recusado a sugesto de Moshe Dayan para usar armas atmicas contra
os rabes, as duas superpotncias ensaiavam uma briga de cachorro grande. Seria s porque uma trgua no
estava sendo corretamente respeitada, ou porque Nixon queria se reeleger e Brejnev aparecer?
muito difcil acreditar, mesmo que levemente, na hiptese de que russos e americanos tenham
pretendido usar suas bombas atmicas para resolver um conflito no Oriente Mdio. Mas nem israelenses,
nem srios, nem egpcios pagaram para ver. Mesmo porque, talvez, as bombas fossem direcionadas a eles.
Foi desse modo que a guerra do Yom Kippur acabou para valer no dia 25 de outubro de 1973, trs dias aps

a data marcada para o primeiro cessar-fogo. Israel permitiu que os soldados do Terceiro Exrcito egpcio,
cercados no Sinai, recebessem gua e alimentos.
As armas nucleares de Moscou e Washington foram embainhadas, mas no a arma petrleo dos rabes,
que continuou valendo. Isso causaria a maior crise econmica dos Estados Unidos desde o crash da Bolsa em
1929.

42. A arma petrleo

Dois mil, seiscentos e oitenta e sete soldados israelenses a maioria tripulantes de tanques foram mortos
e 7.251 ficaram feridos na guerra do Yom Kippur. Trezentos e catorze foram feitos prisioneiros, quase todos
na linha Bar-Lev. J do lado rabe, somando-se srios e egpcios, que no informaram suas baixas, estima-se
que 8 mil combatentes morreram, 18 mil saram feridos e 8,4 mil capturados.
As perdas em equipamentos blicos dos dois lados foram colossais, mas nada que os senhores das armas
no pudessem repor facilmente.
Curiosamente, embora Israel tenha, na prtica, vencido a guerra, o governo de Tel Aviv sofreu fortes
crticas internas por ter sido pego de surpresa pelos rabes. Cabeas rolaram nas cpulas poltica e militar,
principalmente no setor de Inteligncia. O povo israelense sentiu que o mito de sua invencibilidade fora
destrudo e que s havia escapado de uma derrota total graas ajuda norte-americana.
No Egito, o presidente Anwar el-Sadat se considerou vencedor do conflito contra o inimigo judeu e,
portanto, vingado da derrota na Guerra dos Seis Dias e perdedor apenas para os americanos. O povo
egpcio concordou com essa avaliao. A data de 6 de outubro, dia em que a Sria e o Egito desferiram seu
primeiro e bem-sucedido ataque contra Israel, tornou-se feriado nacional, Dia das Foras Armadas, que por
sinal seria marcado por um episdio trgico oito anos mais tarde.
Considerando que a ajuda sovitica fora tardia e insuficiente em equipamentos, Sadat, que j expulsara
15 mil russos do pas um ano antes, preocupou-se agora em se aproximar dos Estados Unidos. E pensou pela
primeira vez em reconhecer oficialmente a existncia do Estado de Israel, desde que o Sinai fosse devolvido
ao Egito, ideias que foram acatadas com muito gosto por Washington.
A reduo progressiva da produo de petrleo por parte dos pases da Opep 10% no primeiro ms e 5%
nos subsequentes funcionou plenamente. Faltou gasolina nas bombas do Ocidente e o preo continuou
disparando. J o embargo aos Estados Unidos e Holanda no teve muito efeito prtico. Era uma coisa
mais simblica. Uma vez embarcado, o destino do final do petrleo no podia ser controlado pelos
produtores.
Logo a escassez de combustveis comeou a dividir os pases da Otan, cada qual mais preocupado em no
desagradar a Opep. Diversos pases europeus, alm do Japo que tinha reservas para apenas dois meses
, procuraram demonstrar publicamente seu descontentamento com o que chamavam de poltica
expansionista de Israel. Caladas as armas de fogo, a arma petrleo falava alto. E iria falar alto durante quase
uma dcada.

43. Encha o tanque!

Em funo dos cortes progressivos, a produo de petrleo dos pases rabes caiu de 20,8 para 15,8 milhes
de barris por dia nos ltimos meses de 1973. Em poucas semanas, os estoques de reserva norte-americanos se
esgotaram. Restava ao pas agora racionalizar, ou at mesmo racionar verbo que dava calafrios nos
consumidores o consumo.
Produtores no rabes, principalmente o Ir, amenizaram um pouco a crise de fornecimento,
aumentando sua produo em 600 mil barris dirios.
Os preos dos combustveis nos grandes centros consumidores eram movidos pelo pnico. Pelo medo de
que a mercadoria viesse a faltar. Nos Estados Unidos e na Europa Ocidental, boa parte dos estoques passou a
se concentrar no interior dos tanques dos automveis e dos caminhes, pois os motoristas faziam questo de
mant-los cheios. Nunca se sabia se haveria gasolina ou diesel nas bombas no dia seguinte.
Para bajular os rabes, o Mercado Comum Europeu, em comunicado conjunto dos pases-membros,
exigiu que os israelenses retornassem s fronteiras anteriores Guerra dos Seis Dias, tal como determinava a
resoluo 242 das Naes Unidas. Exigiu tambm que Israel reconhecesse o direito dos palestinos de terem
sua prpria nao.
Os japoneses, com suas ilhas totalmente desprovidas de reservas petrolferas, no s imitaram os europeus
ocidentais nas exigncias a Israel, como tambm deram um tratamento especial ao ministro do petrleo da
Arbia Saudita, Ahmed Zaki Yamani, quando este visitou Tquio. Yamani foi inclusive recebido pelo
imperador Hirohito, distino normalmente reservada s a chefes de Estado.
Na Frana, o presidente Georges Pompidou estendeu o tapete vermelho do Palais lyse para Yamani e
para Belaid Abdesselam, ministro do petrleo da Arglia e presidente, no sistema de rodzio, da Oapec (sigla
em ingls para a Organizao dos Pases rabes Exportadores de Petrleo). O mesmo fez Edward Heath,
primeiro-ministro britnico, no nmero 10 da Downing Street.
O rosto do sheik Yamani, com seus grandes olhos castanhos que pareciam nunca pestanejar, sua
fisionomia serena e barba estilo Van Dyke, era agora conhecido em todo o planeta. Suas fotos embarcando
ou desembarcando de um jato executivo, ou esquiando nas pistas de inverno da Frana, Itlia ou Sua,
frequentavam ao mesmo tempo as colunas sociais e as sees de economia e finanas dos jornais e revistas
mais importantes.
Se os encontros e rasga-sedas de Yamani e seus pares da Opep e da Oapec com os lderes dos pases ricos
garantiam o abastecimento de petrleo, por outro lado no garantiam os preos, que continuavam
disparando. Em dezembro de 1973, o Ir conseguiu vender petrleo a 17,40 dlares o barril, uma alta de
500% em relao ao incio do ano.
Em vez de racionar gasolina por meio de cupons distribudos aos consumidores, o governo americano
preferiu limitar a quantidade entregue aos postos. Isso logo gerou enormes filas. Os carros aguardavam, no
raro durante toda a noite, a chegada do primeiro caminho-tanque do dia. Fill it up! (Encha-o!)
ningum mais abastecia com 10 ou 20 litros.
Em vrios estados, criou-se um sistema de bandeiras, que os donos dos postos penduravam na frente de
seus estabelecimentos. A verde significava que a venda era livre; a amarela, que havia um limite para cada

veculo; a vermelha, que no havia gasolina, mas que os demais servios do posto estavam disponveis para os
fregueses.
No Natal de 1973, diversas municipalidades proibiram luzes de decorao nas casas e nas lojas. O estado
do Oregon foi alm: baniu os anncios luminosos.
Na Gr-Bretanha, o primeiro-ministro Edward Heath optou por uma ttica diferente. Pressionado pela
falta de petrleo e por uma greve oportunista dos mineiros de carvo, em 6 de dezembro de 1973 Heath
decretou a semana de trs dias teis. evidente que, ao faz-lo, decretou tambm a recesso.
Quem mais radicalizou foi a Holanda, que imps penas de priso para os consumidores que
ultrapassassem suas cotas de racionamento de energia.
Nem em seus maiores devaneios os lderes dos pases produtores de petrleo poderiam ter imaginado aquela
alta vertiginosa nos preos. Mas, ao se encerrar o ano de 1973, isso era um fato.
Os cofres da Arbia Saudita, do Ir, do Iraque, do Kuwait, dos Emirados rabes Unidos, do Qatar, da
Nigria, da Venezuela e de outros produtores estavam abarrotados de dlares. E no havia como, nem
onde, investir tanto dinheiro internamente. Restava aplic-los de volta nos grandes centros financeiros, de
onde haviam sado os recursos.
Na antessala dos gabinetes das autoridades dos pases integrantes da Opep, havia ento dois tipos de
homens de negcio aguardando pacientemente a vez de serem atendidos: os dirigentes das empresas
petrolferas, querendo comprar leo cru; os grandes banqueiros internacionais, querendo captar dinheiro.
Iniciava-se a era dos petrodlares.

44. Os novos-ricos

Na segunda semana de 1974, a Opep, mais do que satisfeita com a alta de 500% do ano anterior, decidiu
congelar o preo do barril de petrleo. Congelar no topo, bem entendido. Para o Ocidente, o estrago estava
feito.
Em maro, os ministros rabes do petrleo, com exceo do da Lbia, anunciaram o fim do embargo
contra os Estados Unidos. A medida apenas simplificou as exportaes, que agora podiam ser feitas por meio
de rotas diretas.
O fluxo de petrodlares abastecia de recursos o mercado financeiro internacional, onde grandes fortunas
eram feitas da noite para o dia. S que o eixo dos negcios se deslocou do mercado de aes para o de
mercadorias (commodities), alimentado pela espiral inflacionria e, principalmente, pela ganncia dos
traders. Em Chicago, Nova York e Londres, os preos da soja, do milho, do trigo, do cacau, do caf, do
acar e de outros produtos agrcolas subiram mais em 1974 do que em qualquer outro surto especulativo
da histria.
Nas capitais e maiores cidades dos pases do golfo Prsico, empreendedores internacionais se valeram da
concentrao de capitais na regio para construir amplos aeroportos, hotis de cinco estrelas, restaurantes,
shopping centers, palcios e manses luxuosas. Ferraris, Rolls-Royces e Lamborghinis corriam pelas novas
autoestradas de seis ou oito pistas que cortavam os desertos.
Por mais que se esforassem, os sauditas no conseguiam gastar o dinheiro no mesmo ritmo em que ele
entrava. Nos portos, navios abarrotados de artigos de alto luxo e de quinquilharias ocidentais faziam fila
para ancorar.
Adnan Khashoggi, um natural de Meca de 39 anos, que se dedicava a intermediar negcios entre
investidores ocidentais e empresrios da Arbia Saudita, se autointitulava, sem exagerar, um dos homens
mais ricos do mundo. As despesas pessoais de Khashoggi somavam aproximadamente 300 mil dlares
dirios. Suleiman Olayan, um ex-motorista de caminho da Aramco, que tambm enriqueceu da noite para
o dia, tornou-se o segundo maior acionista do Chase Manhattan, atrs apenas de David Rockefeller. Olayan
tinha tambm participaes no Mellon Bank e no Bankers Trust.
Multimilionrios rabes, vestidos a carter, no raro acompanhados de duas ou trs esposas, eram os
compradores mais cobiados da Harrods, em Londres; das Galeries Lafayette e das lojas de grife de Paris; e
da Bloomingdales em Nova York. Nas mesas de roleta, bacar e black jack de Monte Carlo, Veneza e Las
Vegas, os petrodlares dos novos-ricos orientais eram convertidos em fichas coloridas cintilantes e faziam a
festa dos donos dos cassinos.
Para a grande maioria das pessoas, entretanto, fosse nos pases do Terceiro Mundo, fosse nos
desenvolvidos, os novos tempos eram de carestia e desemprego. Os juros subiam e a economia encolhia.
Estagflao era a nova palavra do economs.
Viajando freneticamente entre Washington, Cairo, Damasco, Riad, Tel Aviv, Jerusalm e Moscou, o
secretrio de Estado Henry Kissinger costurava os detalhes finais necessrios para transformar o cessar-fogo

rabe-israelense num acordo de paz. Conseguiu que Israel retirasse suas unidades ainda posicionadas no lado
ocidental de Suez.
Na frente sria, tambm por gestes de Kissinger, as tropas israelenses saram de seu enclave nos arredores
de Damasco e recuaram para suas posies ps-Guerra dos Seis Dias, que incluam as colinas de Gol e o
posto de vigilncia do monte Hrmon.
Agora observadores das Naes Unidas oficiais e soldados austracos, canadenses, peruanos e
poloneses se interpunham entre as tropas de Israel, de um lado, e as do Egito e da Sria, do outro.
Prisioneiros de guerra foram trocados entre rabes e israelenses.
Embora, numa definio estritamente militar, Israel tivesse vencido a guerra do Yom Kippur, a grande
maioria da opinio pblica do pas continuava achando que seus lderes haviam falhado ao no prevenir o
ataque do dia 6 de outubro de 1973. Assim como no se conformava com o grande nmero de mortos
entre os combatentes das IDFs. Sem mencionar o custo da guerra, equivalente a um ano do PIB israelense,
o que forara o governo a aumentar os impostos.
Talvez a prosperidade reinante entre os rabes tenha influenciado os israelenses a se sentirem perdedores.
O Partido Trabalhista, no poder desde a criao do Estado de Israel, comeou a perder fora eleitoral.
Caram o major-general David Elazar, chefe do Estado-maior, e o major-general Eli Zeira, da Inteligncia
militar, ambos destitudos de seus postos. O heri da Guerra dos Seis Dias e ministro da Defesa Moshe
Dayan encerrou sua carreira poltica. O mesmo fez Golda Meir, que deixou o cargo de primeira-ministra
no dia 4 de junho de 1974.
Golda morreria quatro anos e meio mais tarde, em 8 de dezembro de 1978, aos 80 anos, vtima de
leucemia. Seu maior orgulho, como deixou relatado em sua autobiografia, era o de que aqueles judeus que
foram mortos nas cmaras de gs tinham sido os ltimos judeus a morrer sem se defender.

45. Assassinato e sequestro

Na sexta-feira, 5 de junho de 1975, sete meses e meio aps o fim da guerra do Yom Kippur, o presidente
Anwar el-Sadat reabriu o canal de Suez, fechado navegao desde a Guerra dos Seis Dias, em 1967. A
deciso de Sadat no foi apenas um gesto de boa vontade para com a comunidade internacional. O pedgio
cobrado dos navios pela passagem por Suez era a principal fonte de renda do Egito, cujas jazidas petrolferas,
insignificantes, no permitiam que o pas compartilhasse da riqueza dos rabes do Golfo.
Em 4 de setembro do mesmo ano, Israel e Egito assinaram, em Genebra, o Acordo Interino do Sinai.
Conforme os termos do tratado, as tropas israelenses se afastaram para um ponto 40 quilmetros a leste do
canal, sendo substitudas por foras de paz das Naes Unidas. Israel continuou ocupando dois teros da
pennsula.
Ahmed Zaki Yamani, tendo se divorciado de sua primeira mulher, se casou pela segunda vez em 1975, agora
com uma compatriota, Tammam al-Anbar. Yamani continuava sendo o homem mais influente da
comunidade petrolfera mundial. Isso se devia no s sua capacidade de liderana e ao seu bom senso, mas
tambm ao apoio irrestrito que o rei Faisal lhe dava.
Yamani, por sua vez, devotava ao rei uma amizade e uma lealdade caninas. No raro o monarca o
chamava em plena madrugada ao palcio para discutir assuntos de Estado, ou mesmo para conversar
banalidades. Tal tratamento enciumava os demais ministros, assim como diversos integrantes da famlia real.
Um dos sobrinhos do rei Faisal, Khalid bin Musaid, era um muulmano fantico que abominava todo e
qualquer tipo de modernidade. Nutria um dio especial televiso, que considerava coisa do demnio, ou
do Ocidente, ou, melhor, de ambos. Bin Musaid decidiu explicitar seus sentimentos liderando um ataque
armado nova emissora de TV que acabara de ser inaugurada em Riad.
Tendo a polcia sido chamada, o oficial que comandava o destacamento foi avisado de que os atacantes
eram liderados por um prncipe saudita. Imediatamente, comunicou-se com seus superiores que, mais do
que depressa, fizeram chegar a informao ao rei.
Ningum est acima da lei, disse Faisal. Se meu sobrinho atirar em vocs, ento vocs tero de atirar
de volta.
Coube ao prprio chefe de polcia matar o prncipe Khalid bin Musaid.
Tempos mais tarde, um irmo de Khalid chamado Faisal (os membros da dinastia Saud tinham sempre
os mesmos primeiros nomes) mudou-se para os Estados Unidos, onde se matriculou na Universidade do
Colorado, em Boulder. E l ele foi preso por traficar LSD e haxixe.
O Departamento de Estado fez um apelo ao juiz local, que aceitou fazer um acordo: o jovem Faisal se
declarou culpado, recebeu uma sentena leve, imediatamente suspensa, e voltou depois de passar por
Berkeley, Beirute e Alemanha para a Arbia Saudita. E ficou esperando a oportunidade de se vingar de
seu tio Faisal, o rei, pela morte do irmo.
Na tera-feira, 25 de maro de 1975, Ahmed Zaki Yamani foi ao palcio real acompanhando Abdul
Mutaleb Kazimi, recm-empossado como ministro do petrleo do Kuwait, numa visita de apresentao ao
rei Faisal marcada para as dez e meia da manh. S que na comitiva de Kazimi estava um jovem que se fazia

passar por kuwaitiano, e que no era outro seno o Faisal expulso dos Estados Unidos, irmo do Khalid
morto na emissora de TV.
Faisal recebeu os kuwaitianos, acompanhados de Yamani, numa pequena sala de recepo ao lado de seu
escritrio. Antes que pronunciasse a primeira palavra de boas-vindas, seu xar, sobrinho, prncipe saudita e
falso kuwaitiano, se adiantou, sacou de uma pistola e atirou trs vezes no tio. Duas balas atingiram o peito
do monarca e, a terceira, a veia jugular.
Eram 10h32. O rei Faisal morreu deitado no tapete, a cabea amparada pelo ministro Yamani. O
assassino foi preso por um guarda-costas, que ainda precisou lutar com ele para se apossar da arma. O
prncipe herdeiro, Khalid (sempre os mesmos nomes), assumiu o trono. E o novo herdeiro passou a ser o
prncipe Fahd.
Em 18 de junho, 85 dias aps o crime no palcio, o prncipe Faisal bin Musaid, assassino do rei,
vestindo um manto branco e tendo os olhos vendados, foi decapitado em praa pblica perante uma
multido.
Khalid, o novo rei, um homem simples que preferia passar a maior parte de seu tempo com as tribos do
deserto caando com falces, manteve Ahmed Zaki Yamani no cargo. S que agora o ministro do petrleo
tinha de prestar contas de seus atos ao prncipe herdeiro, Fahd, um ex-playboy do jet set internacional que se
tornou a pessoa mais poderosa do pas. Presidia todas as reunies do Conselho de Ministros, s quais o rei
Khalid raramente comparecia.
Nem sempre Yamani obedecia s ordens de Fahd. Mas sua reputao internacional era to slida que o
prncipe herdeiro fingia no perceber esses deslizes, embora ficasse profundamente irritado com eles.
Nas vsperas do Natal de 1975, Yamani passou pelos piores momentos de sua vida. Ele e mais dez
ministros da Opep foram sequestrados na sede da organizao, em Viena, por um grupo liderado pelo
terrorista venezuelano Ilich Ramrez Snchez, mais conhecido como Carlos, o Chacal.
Ameaando matar os refns, Chacal obteve das autoridades austracas um nibus para lev-los ao
aeroporto e um DC-9 da Austrian Airlines, tripulados por voluntrios.
Seguiu-se uma odisseia que durou vinte horas e meia. Tendo decolado de Viena s 9h15 de segundafeira, dia 22, o jato perambulou por diversos aeroportos do Norte da frica. Finalmente, s 5h45 de tera,
os refns foram liberados em Argel, capital da Arglia, pas que concedeu asilo aos terroristas, sendo que
Carlos preferiu ir para o Imen.
Apesar de inmeras teorias conspiratrias terem sido desenvolvidas para explicar esse sequestro, jamais se
soube quem (se que houve algum) o patrocinou. Pode ter sido apenas mais um episdio de exibicionismo
do Chacal, versado neles.
Em vrias ocasies durante as etapas da tensa jornada do DC-9 austraco, Carlos havia dito a Yamani que
iria mat-lo ao final do sequestro. Embora a ameaa no tenha sido cumprida, a partir do momento em que
se viu livre e voltou para casa, Ahmed Zaki Yamani tornou-se um dos homens mais bem protegidos do
mundo.

46. Ismael vai a Isaac

Os trabalhistas ainda conseguiram se manter no poder durante trs anos em Israel, tendo Yitzhak Rabin
substitudo Golda Meir. Em 1977, o partido Likud, de direita, venceu as eleies. Menachem Begin tornouse primeiro-ministro.
Nos pases rabes produtores de petrleo, o boom econmico continuava. Pudera. A receita de
exportao subiu de 23 bilhes de dlares (cifra de 1972) para 140 bilhes (1977). Acumulando enormes
supervits em suas balanas comerciais, os Estados do Golfo, apesar de grandes desperdcios e de vultosas
compras de armamentos, ainda encontravam recursos em petrodlares para emprestar aos grandes bancos
internacionais. Estes, por sua vez, financiavam as naes do Terceiro Mundo, cujas dvidas externas
dispararam, o que iria causar srios problemas no futuro.
Prosperidade de um lado, recesso do outro. Entre 1973 e 1975 o Produto Interno Bruto dos Estados
Unidos caiu 6%. No mesmo perodo o desemprego dobrou de 4,5% para 9%.
Durante uma reunio da Opep em Doha, o x Reza Pahlavi, do Ir, que fazia uma leitura
completamente errada do cenrio econmico mundial, quis elevar o preo do barril para no menos do que
cem dlares. Enfrentou obstinada oposio de Yamani, que lutou para manter os prees estveis, no que
foi bem-sucedido.
Nos pases consumidores, as polticas de reduo no consumo de combustveis comeavam a surtir efeito.
Os Estados Unidos, por exemplo, padronizaram o limite mximo de velocidade das estradas que at
ento variava de estado para estado , fixando-o em 55 milhas (88km) por hora. Automveis menores e
mais econmicos passaram a ser produzidos. As velhas banheiras de Detroit foram largadas nas garagens. Os
carros japoneses de baixo consumo faziam grande sucesso entre os consumidores americanos.
Para economizar eletricidade, a Administrao Federal de Energia (Federal Energy Administration)
estendeu o horrio de vero aos 12 meses do ano.
Nem tudo aconteceu de forma pacfica. Como foram fixadas cotas de compra de leo diesel para os
veculos de carga, seus motoristas entraram em greve. Na Pensilvnia e em Ohio, onde alguns profissionais
furaram o movimento, houve troca de tiros entre eles e os grevistas. No Arkansas, alguns caminhes foram
incendiados por sindicalistas.
Os pases da Opep agora estavam interessados em estatizar sua indstria petrolfera, tal como o Ir fizera em
1951. O Iraque fez isso em 1972. Dois anos depois, o Kuwait seguiu o mesmo caminho, adquirindo 60%
da participao da British Petroleum e da Gulf e, no ano seguinte, comprou o restante. Pagou 50 milhes de
dlares pelas aes, 2,5% do que pretendiam a BP e a Gulf.
As coisas agora funcionaram dessa maneira. Os detentores das jazidas davam seus preos e as Sete Irms
tinham de aceitar. Venezuela e Arbia Saudita, ambas em 1976, foram os dois ltimos grandes produtores a
estatizar suas indstrias petrolferas. Os sauditas tinham jazidas comprovadas de 149 bilhes de barris, um
quarto das reservas mundiais.
No Egito, o presidente Anwar el-Sadat chegara concluso de que jamais conseguiria vencer Israel
militarmente. Ento comeou a se aproximar, no incio timidamente, do governo de Tel Aviv, visando

recuperar algumas reas do Sinai tomadas na Guerra dos Seis Dias e mantidas na do Yom Kippur.
Finalmente Sadat decidiu-se por uma ao ousada, que iria impactar o mundo: visitar Israel. Seu objetivo
era negociar tte--tte com os dirigentes israelenses, que aprovaram a viagem. No dia 19 de novembro de
1977, Anwar el-Sadat desembarcou no aeroporto Ben Gurion, em Tel Aviv, onde o primeiro-ministro
Menachem Begin e os lderes de todos os partidos inclusive Golda Meir, j aposentada o
recepcionaram.
Ao ser apresentado a Ariel Sharon, Sadat o ameaou de brincadeira: Na prxima vez que invadir meu
pas, vou p-lo a ferros. Isso no vai acontecer, Sharon achou graa. Agora sou ministro da Cultura.
Sadat visitou a mesquita Al Aqsa em Jerusalm e discursou no parlamento (Knesset), onde falou de paz.
Falou tambm de Abrao, Ismael, Isaac, Jac, Moiss, Jesus e Maom e disse que todos ali eram irmos. Foi
aplaudido entusiasticamente, aplauso repetido pela multido que o recebeu no Cairo em seu regresso.
Quem no gostou nem um pouco da aproximao de Sadat com os judeus foram os integrantes da
Irmandade Muulmana, que juraram vingar-se do que chamavam de alta traio do presidente.
Ao gesto de boa vontade de Anwar el-Sadat seguiu-se, em setembro do ano seguinte, o Acordo de Paz de
Camp David, em Maryland, firmado entre Sadat, o presidente americano Jimmy Carter que sucedera
Gerald Ford, por sua vez sucessor de Nixon e Menachem Begin. Foi o primeiro tratado de paz de Israel
com um pas rabe. Uma de suas clusulas determinava que os israelenses retirassem gradualmente suas
tropas e seus colonos do Sinai.
O acordo renderia a Begin e Sadat o prmio Nobel da Paz. Carter receberia o seu 24 anos mais tarde.
Conforme a cronologia estabelecida em Camp David, os ltimos soldados das IDFs deixariam a
pennsula do Sinai em abril de 1982. Por outro lado, Israel e Sria jamais assinaram um tratado de paz. Os
israelenses anexaram formalmente as colinas de Gol em 14 de dezembro de 1981 e os srios no puderam
fazer nada a respeito.
No Ir, o x Mohammad Reza Pahlavi enfrentava problemas com alguns segmentos da populao. Os
clrigos xiitas (muls) criticavam o estilo de vida ocidental e os gastos pessoais nababescos do x, assim como
sua aproximao com os Estados Unidos.
O maior lder religioso do pas, aiatol Ruhollah Khomeini, vivia exilado na Frana. Mas tinha grande
influncia sobre os iranianos. Em outubro de 1978, por inspirao de Khomeini, os trabalhadores da
refinaria de petrleo de Abad, a maior do mundo, entraram em greve. Rapidamente o movimento se
espalhou pelo pas, alcanando outros ramos da atividade petrolfera e dos negcios em geral e os estudantes,
que saram s ruas para protestar.
A represso da Savak, polcia secreta do x, foi brutal. Foram feitas prises em massa e centenas de
manifestantes torturados.
a vontade de Al que a produo de petrleo pare, Khomeini mandou seus clrigos proclamarem nas
mesquitas de todo o pas.
Com a interrupo das exportaes iranianas de petrleo e derivados, o preo do barril voltou a subir.
Na reunio plenria de comemorao do 20o aniversrio da Opep, os delegados se aproveitaram do ensejo
para decretar uma alta de 10% no preo do barril, num momento em que boa parte dos pases
industrializados se encontrava em recesso.
Enquanto isso, Khomeini convocava mrtires para lutar contra as foras do x. Deixe que matem 5 mil,
10 mil, 20 mil, conclamou ele, da segurana de seu refgio francs em Neauphle-le-Chteau, nas cercanias
de Paris. O apelo foi recebido com enormes manifestaes de apoio em todo o Ir.
A Savak j no conseguia lidar com tanta gente. Quanto aos soldados do Exrcito iraniano, muitos se
bandeavam para o lado dos rebeldes. Engenheiros ocidentais contratados pela estatal petrolfera comearam

a ser assassinados. Muitos decidiram abandonar o pas, deixando a empresa sem suporte tcnico.
Por volta do Natal de 1978, a Opep passou o aumento de 10% para 20%. E mesmo assim o preo do
barril comeou a ser negociado com gio no mercado spot de Roterd. Dias depois, os principais assessores
do x lhe aconselharam a deixar o pas. A desculpa seria um tratamento mdico no exterior, j que o x
sofria de um cncer. Em Teer, a maioria duvidava de seu regresso.
Ao meio-dia de tera-feira, 16 de janeiro de 1979, o x chegou ao aeroporto de Mehrabad, em Teer,
acompanhado da imperatriz Farah Diba e dos filhos, e partiu em seu Boeing particular para nunca mais
voltar. Duas semanas depois, o aiatol Khomeini, ento com 77 anos, desembarcou em Teer a bordo de
um avio da Air France. Foi recebido por gigantesca multido que invadiu o ptio de estacionamento e
trouxe o aiatol em seus braos. A partir daquele momento o pas tornava-se uma teocracia.
O mundo entrou em pnico e sobreveio o segundo choque do petrleo.

47. O segundo choque

Eram pouco mais de trs horas da madrugada de domingo, 4 de novembro de 1979, quando um
plantonista sonolento do Centro de Operaes do Departamento de Estado, no stimo andar do prdio
Harry S. Truman, em Washington, recebeu um telefonema da embaixada dos Estados Unidos em Teer,
onde j era incio da tarde.
Sendo domingo um dia til na capital iraniana (os muulmanos guardam as sextas-feiras), a
representao diplomtica funcionava normalmente. Quem ligava para Washington era a funcionria
Elizabeth Ann Swift, de 38 anos. Um bando de jovens enraivecidos pulou os muros da embaixada e entrou
no jardim, ela disse, sua voz mantendo um tom estritamente profissional. Eles agora esto tentando
arrombar o prdio da chancelaria.
Ento a linha caiu.
s 15 horas de Teer, a ligao foi retomada. Elizabeth prosseguiu o relato: Eles incendiaram uma parte
do prdio. O telefone voltou a ficar mudo, s tornando a funcionar meia hora depois. Agora esto
ameaando matar dois fuzileiros, desta vez Elizabeth Swift no conseguiu disfarar seu nervosismo. O
pessoal aqui est tentando entrar em contato com alguma autoridade.
Foi a ltima coisa que Elizabeth disse antes de ter o aparelho telefnico arrancado de sua mo por um
dos invasores que haviam irrompido no andar, muitos trazendo fotos do aiatol Khomeini coladas no peito.
A funcionria e seus colegas tiveram as mos amarradas por trs das costas e os olhos vendados.
A ligao telefnica continuou no ar, Washington repetia al, al, al, mas a outra ponta da linha
estava muda. Um total de cinquenta funcionrios eram 63 de servio, mas os iranianos liberaram os
negros foi posto em cativeiro.
Embora o aiatol fosse o lder inconteste da revoluo, ainda no havia um governo formalizado que
Washington pudesse interpelar. Teer e as outras cidades do pas eram palco de violncias as mais diversas.
Adeptos, ou suspeitos de serem adeptos, do x eram humilhados, espancados e enforcados.
A reao do presidente Jimmy Carter foi congelar as contas iranianas em bancos americanos e decretar
um embargo ao petrleo do Ir, medida incua, pois Teer tambm embargou as exportaes para os
Estados Unidos.
Desse modo iniciou-se o segundo choque do petrleo.
Em meio a boatos os mais variados o preo do barril, que havia cado para 13 dlares aps o acordo
bem-sucedido entre Egito e Israel e depois voltado a subir, agora disparou para as alturas: 37, 38, 39, 40
dlares. Este ltimo preo foi pago por uma trading japonesa e representava uma valorizao de quase
1.300% desde o incio de 1973, ano em que a alta comeou. O mercado voltava a ser regido pelo pnico,
pelo medo de que a mercadoria viesse a faltar.
O aiatol Khomeini no era o nico lder da regio disposto a incendi-la. No dia 16 de julho daquele
mesmo ano de 1979, Saddam Hussein, no Iraque, moda de Al Capone, convidara alguns membros de seu
partido, o Baath, para jantar em seu palcio, prendera quase todos e mandara matar aqueles que poderiam
ameaar sua liderana. Alguns, Saddam executou pessoalmente.

Saddam, que odiava o x, mas odiava ainda mais Khomeini, queria se aproveitar da fraqueza das Foras
Armadas Iranianas, causada pela transio de governo e de sistema centenas de oficiais de alta patente do
exrcito imperial haviam sido presos e vrios, executados , para invadir o pas vizinho e se apoderar de
suas refinarias e campos petrolferos. S esperava a oportunidade ideal.
Como os refns americanos continuavam presos, e no via possibilidade de negociar com um fantico como
Khomeini, Jimmy Carter decidiu autorizar uma ao armada de altssimo risco, dessas de filmes de fico,
para resgat-los em Teer. Assim surgiu a Operao Eagle Claw (Garra de guia), que envolveria oito
helicpteros, seis avies Hrcules e um nmero no revelado de homens.
Deu tudo errado. Um helicptero colidiu com um Hrcules, ambos explodindo. Dois outros
helicpteros caram no deserto e nenhuma das aeronaves sequer se aproximou de Teer. Oito militares
morreram, assim como morreram as chances de Jimmy Carter ser reeleito perderia a eleio de 1980
para Ronald Reagan.
O governo do Ir espalhou os refns por todo o pas, invalidando qualquer outra tentativa de resgate.
Enquanto Khomeini tentava organizar sua repblica teocrtica, o x, com o cncer em estado terminal,
perambulava por diversos pases, tentando obter um visto de residncia. Foi rejeitado por quase todos
ningum, nem mesmo os Estados Unidos, queria desagradar o Ir. O nico que o recebeu foi o presidente
Anwar el-Sadat, do Egito.
Mohammad Reza Pahlavi morreu no Cairo em 27 de julho de 1980 e seu corpo foi sepultado na
mesquita de al-Rifai.
No dia 22 de setembro de 1980, as tropas de Saddam Hussein irromperam no Ir, numa frente de 650
quilmetros, enquanto a fora area iraquiana desfechava um ataque macio contra aerdromos e
instalaes militares e petrolferas do inimigo.
Embora Saddam acreditasse que a guerra iria durar apenas uma ou duas semanas no mximo, um ms
, opinio compartilhada pela maioria dos analistas militares internacionais, os iranianos se defenderam
com bravura e fanatismo incomuns.
Khomeini convocou todos os jovens a se tornarem mrtires. Alguns meninos entravam desarmados no
campo de luta apenas para que seus ps detonassem as minas terrestres. Limpo o terreno e mortos os
garotos, os soldados armados vinham atrs.
A guerra duraria oito anos e onze meses, terminaria num empate a fronteira entre os dois pases se
manteve e deixaria mais de um milho de mortos, a maior parte iranianos.
Nos primeiros meses do conflito, o abastecimento mundial de petrleo caiu em 4 milhes de barris
dirios. Isso fez com que os preos alcanassem novos recordes, mas no em nmeros exagerados. O preo
atingiu 42 dlares, pois a perda das exportaes do Iraque e do Ir foi compensada em boa parte por um
aumento da produo saudita. Alm disso, o Ocidente, cansado de lidar com crises no Oriente Mdio,
mantinha cheios seus tanques de estocagem, assim como usava superpetroleiros como depsitos flutuantes.
O cativeiro dos refns americanos da embaixada em Teer durou 444 dias, s terminando em 20 de janeiro
de 1981, exatamente o dia da posse do presidente Ronald Reagan. Foi dito na poca que Khomeini
entregou os refns com medo de o novo governo republicano atacar o pas, como Reagan ameaara em sua
campanha, mas o certo que houve negociao de bastidores antes da posse, envolvendo a devoluo ao Ir
do dinheiro congelado nos bancos americanos.
Como prmio de consolao, Jimmy Carter foi incumbido da misso de receber oficialmente, em nome
dos Estados Unidos da Amrica, os refns da embaixada em uma base americana na Alemanha, para onde os

prisioneiros foram levados aps uma escala na Arglia.


Para obter sua cota de petrodlares, os franceses construram uma usina nuclear no Centro Al Tuwaitha,
prximo a Bagd. Embora os governos de Saddam Hussein e de Franois Mitterrand garantissem que o
projeto tinha fins pacficos, Israel no estava achando a menor graa em ver um de seus inimigos mais
prximos e belicosos avanar no estgio nuclear, podendo, ao final do processo, construir bombas atmicas.
No dia 7 de junho de 1981, atravs da Operao Opera, oito F-16 israelenses destruram as instalaes
de Al Tuwaitha, matando dez iraquianos e um tcnico francs. A Frana protestou violentamente, mas
achou timo o resultado. Nada melhor do que construir uma usina de potencial perigoso, receber o
dinheiro e v-la destruda.
Nada disso causava grandes impactos nos preos do petrleo que, aos poucos, ia se tornando uma
commodity comum, sujeita s leis da demanda e da oferta. E no caso do ataque israelense no foi diferente.
O mercado comeava a se cansar dessas refregas, to constantes elas eram. Pareciam parte de uma rotina, e
no acontecimentos excepcionais.
Tera-feira, 6 de outubro de 1981, oitavo aniversrio do ataque do Yom Kippur, Dia das Foras Armadas
no Egito. Tal como nos sete anos anteriores, o presidente Anwar el-Sadat ia presidir o desfile militar
comemorativo da vitria. Sadat dirigiu-se para o palanque oficial numa limusine aberta, cercado por oito
guarda-costas postados nos estribos laterais e traseiro do veculo.
Tanta segurana tinha razo de ser. Uma fatwa (sentena de morte promulgada por uma autoridade
religiosa islmica) fora emitida pelo clrigo Omar Abdel-Rahman contra o presidente egpcio. Motivo: a
viagem de Sadat a Israel em 1977 e a assinatura do acordo de Camp David com o inimigo judeu.
Quando o chefe de Estado chegou ao palanque, o desfile teve incio. Em certo momento, Sadat dividia
sua ateno entre o vice-presidente Hosni Mubarak, sua direita, com quem conversava ao p do ouvido
para se fazer escutar em meio ao estrondo dos jatos Mirage da fora area que voavam rasante sobre o
cortejo , e as unidades que marchavam e desfilavam em carros de combate pela avenida.
bem provvel que Sadat no tenha entendido bem o que estava acontecendo quando o tenente Khalid
Islambouli secretamente filiado ao proscrito movimento Jihad Islmica Egpcia , acompanhado de
outros homens, pulou de um caminho de transporte de tropas que participava da parada e se dirigiu ao
palanque. Todos portavam granadas e rifles de assalto.
As pessoas reagem muito lentamente ao imprevisto. E foi o que aconteceu com Sadat e com todos que
estavam ali. Valendo-se do efeito surpresa, os executores puderam se aproximar do parapeito de mrmore,
junto primeira fila de assentos. Atiraram no presidente e nas autoridades prximas a ele. As granadas
fizeram o resto, espalhando o terror e a morte por toda a extenso do palanque.
Sadat foi atingido no pulmo esquerdo e em outros rgos vitais. Foi levado para um hospital prximo,
onde morreu duas horas mais tarde, na mesa de cirurgia. Outras 11 autoridades perderam a vida no
atentado. Vinte e oito ficaram feridas.
Houve consternao em Israel e grande euforia entre os islmicos mais fanticos, entre eles um mujahid
(guerreiro sagrado) que, financiado e armado pelos Estados Unidos, lutava contra os soviticos no
Afeganisto. Seu nome: Osama bin Laden.

48. Guerra de preos

Com a morte de Anwar el-Sadat, Hosni Mubarak que fora ferido no atentado, mas se recuperou
assumiu a presidncia e permaneceu no cargo durante os trinta anos seguintes, sendo deposto na chamada
Primavera rabe, em 2011. Tal como seu antecessor fizera nos ltimos anos de seu governo, Mubarak
manteve boas relaes com Israel e com os Estados Unidos. Num gesto de boa vontade para com o Egito,
os israelenses se retiraram das reas que ainda ocupavam na pennsula do Sinai.
Os assassinos de Sadat, aps serem torturados na priso para revelar os nomes de seus cmplices na
Irmandade Muulmana, foram fuzilados em abril de 1982. O clrigo Omar Abdel Rahman, autor da fatwa
contra Sadat, tambm foi supliciado nos pores policiais, mesmo sendo cego.
Alguns anos mais tarde, Rahman foi expulso do Egito. Viajou para o Afeganisto, onde se tornou um
dos fundadores da Maktab al-Khadamat, o escritrio de servio, organizao precursora da al-Qaeda. O
Sheik Cego, como Omar Rahman era mais conhecido, se apresentou na embaixada americana em Cabul e
pediu asilo poltico nos Estados Unidos. Como colaborara com os mujahidin em sua luta contra os
soviticos, o pedido foi aceito por interferncia da CIA e ele viajou para a Amrica.
O clrigo se estabeleceu em Jersey City, mais tarde se transferindo para Nova York, designado para a
mesquita Al Faruk, no bairro do Brooklin. De l ele proveu os meios para que Ramzi Yousef, O Qumico,
perpetrasse o primeiro atentado contra o World Trade Center, em 1993, quando uma van-bomba explodiu
na garagem do subsolo das Torres Gmeas, matando seis pessoas e ferindo mais de mil.
Em 13 de junho de 1982, morreu, aos 69 anos, o rei Khalid, da Arbia Saudita, vtima de ataque cardaco.
O prncipe herdeiro Fahd, que j era quem mandava de fato no pas, assumiu o trono. Abdullah tornou-se o
prncipe herdeiro.
Nessa ocasio, o Banco da Reserva Federal (FED) dos Estados Unidos aumentara brutalmente as taxas de
juros para combater a inflao provocada pelo segundo choque do petrleo. Em consequncia disso, a taxa
bsica preferencial (prime rate), praticada pelos bancos, subiu a 21,5%. Entre 1980 e 1982 desenvolveu-se a
mais profunda recesso desde a provocada pelo crash da Bolsa de 1929. Como no podia deixar de ser, a
demanda mundial por petrleo caiu em todo o mundo.
Diante desse cenrio recessivo, s restava Opep duas alternativas: baixar os preos ou fazer cortes na
produo. E foi por essa segunda hiptese que eles se decidiram, estabelecendo cotas. Se em maro de 1979
os pases integrantes da organizao haviam produzido um recorde de 31 milhes de barris dirios, esse
montante caiu para 18 milhes em 1982, com cotas individuais para cada pas-membro, com exceo da
Arbia Saudita, que ajustaria sua produo para mais ou para menos em funo da oferta global.
Como a adoo de cotas no surtiu o efeito desejado, em maro de 1983 a Opep diminuiu o preo do
barril em 15%, de 34 para 29 dlares. Era a primeira vez que isso acontecia na histria da organizao. Para
vender mais do que os outros, burlando sua cota, a Nigria reduziu o preo para 28,50 dlares.
No binio 1983-1984, Ahmed Zaki Yamani lutou para manter o mercado estabilizado nesses nveis
menores. Nessa ocasio, ele j somava 21 anos de servio para o governo da Arbia Saudita e estava cada vez
menos prestigiado pelo rei Fahd.

O que Yamani no contava era que seu prprio governo usaria de um estratagema, de pouqussima
criatividade e no menos princpios ticos, para incrementar suas exportaes. O prncipe Sultan, ministro
da aviao e chairman da Saudi Airlines, foi forado pelo rei a comprar dez novos Boeings 747, com
turbinas Rolls-Royce, dos quais a empresa area no necessitava, pagando a compra, que custou um bilho
de dlares, em petrleo, inundando ainda mais o mercado.
No diga nada na Opep, o rei recomendou a Yamani, segundo revelaria a revista Petroleum Intelligence
Weekly. Na mente apequenada de Fahd, os jatos no estavam custando nada, uma vez que o pagamento era
feito em petrleo. O certo que a receita do reino em exportaes de leo cru caiu de 119 bilhes de
dlares, em 1981, para 26 bilhes, em 1985, uma queda de mais de trs quartos.
A Arbia Saudita perdia importncia e influncia no cenrio mundial. Nas antessalas do ministro
Yamani e do gabinete real j no havia tantos empresrios ansiosos por fechar negcios.
Comeou ento a guerra de preos. A Lbia, a Nigria e o Ir, tal como fizeram os sauditas no caso dos
jumbos, passaram a trocar petrleo por mercadorias, sem contabilizar essas negociaes em suas cotas. S
que elas tinham o mesmo peso no mercado, onde quem mandava agora eram os compradores.
A baixa que se seguiu foi to abrupta quanto a alta de 1973, ano da guerra do Yom Kippur. De seu valor
mximo, 42 dlares, alcanado na poca da invaso do Ir pelo Iraque em 1980, o barril caiu para apenas
dez no final de novembro de 1985. Enquanto isso, por baixo dos panos, alguns produtores chegavam a
vender por seis dlares. Seis dlares! Se antes as compras haviam sido movidas pelo pnico, o mesmo
acontecia agora com os vendedores. Todos queriam sair ao mesmo tempo por uma porta estreita.
Era a revanche das Sete Irms. Certo?
Errado!
Com o petrleo a seis dlares, os produtores texanos perdiam dinheiro. E o vice-presidente de Ronald
Reagan, George H. W. Bush, era do Texas. Sua carreira poltica fora toda financiada com doaes das
companhias texanas de petrleo. Ele mesmo trabalhara em uma delas. Bush ento resolveu visitar a Arbia
Saudita para pedir ao rei Fahd que reduzisse a produo do reino para elevar os preos, em prejuzo dos
consumidores americanos.

49. Choque falso

Embora fosse vice-presidente dos Estados Unidos, a viagem de George H. W. Bush Arbia Saudita na
primavera de 1986 foi feita em carter de lobista das companhias petrolferas americanas. Jamais se saber
com preciso o que Bush prometeu ao rei Fahd em troca da diminuio das exportaes de petrleo, a no
ser que ele prprio o revele um dia. O que se pode dizer desde j que sua misso contrariava o princpio da
Reagonomics de deixar livres as foras de mercado.
O encontro entre Bush e Fahd aconteceu em Dhahran, na provncia oriental do reino. O vicepresidente no demorou a perceber que o ministro Yamani perdera sua fora, pois, em determinado
momento, o rei lhe disse: Quando voc quiser conversar com algum na Arbia Saudita sobre petrleo,
venha a mim. A ningum mais. Isso foi mais tarde revelado pelo prprio Ahmed Zaki Yamani em suas
memrias, tendo ele sabido do dilogo por intermdio do intrprete da comitiva americana. Alis, Yamani
nem participou das negociaes, tendo apenas recebido de Fahd, aps Bush ter voltado para os Estados
Unidos, a ordem de reduzir a produo petrolfera.
O tzar do petrleo, celebrado lder da Opep, sabia que seus dias como ministro estavam contados. O que
ele jamais podia imaginar que tomaria conhecimento de sua demisso pela TV. Isso aconteceu na noite de
quarta-feira, 29 de outubro de 1986, seis meses depois do encontro de Fahd com Bush, quando Yamani se
encontrava na sala de estar de sua sute na cobertura do hotel Intercontinental de Genebra.
A gesto de Ahmed Zaki Yamani como ministro do petrleo da Arbia Saudita durara exatamente 25
anos.
Depois que regressou ao seu pas e entregou o cargo, Yamani foi proibido de viajar para o exterior. O rei
Fahd temia que ele desse algum tipo de declarao imprpria imprensa. S que, algumas semanas mais
tarde, a restrio saiu nos jornais do Ocidente. Fahd imediatamente a revogou.
Yamani pde ir para a Europa, onde se dedicaria a administrar sua enorme fortuna e seu patrimnio
imobilirio que inclua inmeras manses, inclusive uma de quinze quartos nas proximidades de Genebra e
outra em estilo Tudor, do sculo XVI, em Surrey, na Inglaterra, a uma hora de carro de Londres. O sheik
tinha tambm participaes na fabricante sua de relgios Vacheron Constantin, no banco de
investimentos Investcorp, na joalheria Tiffany e em inmeras outras empresas.
A guerra Ir-Iraque terminara havia trs anos. Saddam Hussein agora voltava sua ateno para o Kuwait,
pas que ele alegava ser a 19a provncia iraquiana. Sendo Saddam um ditador sanguinrio e implacvel,
quando ele se reunia com seus ministros em Bagd, ningum ousava contestar suas opinies ou sugestes. E
foi exatamente isso que aconteceu quando ele exps sua inteno de se apropriar do Kuwait.
Uma coisa era a superioridade militar do Iraque sobre o Kuwait, inquestionvel sob todos os aspectos.
Outra era supor que a comunidade internacional iria deixar passar em branco o fato de Saddam Hussein
controlar 20% das reservas petrolferas do mundo e 20% da produo da Opep, somando-se as do Iraque
com as do Kuwait. S que ningum alertou Saddam a esse respeito muito pelo contrrio. April Glaspie,
embaixadora dos Estados Unidos em Bagd, ao perceber a iminncia da guerra, aps consultar o secretrio

de Estado, James Baker, insinuou aos seus interlocutores iraquianos que os Estados Unidos no se meteriam
em um conflito rabe-rabe.
O governo de George H. W. Bush, que sucedera ao de Ronald Reagan, precisava enfraquecer as Foras
Armadas Iraquianas, que ameaavam no s o equilbrio militar no golfo Prsico, como tambm a
segurana de Israel. E nada melhor do que uma guerra contra o Iraque para cortar as asas de Saddam, que
mordeu a isca lanada pela embaixadora April.
s duas horas da manh de 2 de agosto de 1990, divises iraquianas cruzaram a fronteira kuwaitiana e
avanaram pela autoestrada que levava Cidade do Kuwait, praticamente sem encontrar resistncia. No dia
seguinte a batalha estava decidida.
Foi fcil para os Estados Unidos formarem uma coalizo, ratificada pelas Naes Unidas, que contou
inclusive com diversos Estados rabes, entre eles o Egito, para libertar o Kuwait. Israel espertamente se
eximiu de participar.
Cinco meses e meio depois da invaso iraquiana, o contra-ataque da chamada Guerra do Golfo teve
incio. Durou apenas 42 dias, com uma vitria esmagadora das foras aliadas. Saddam ainda lanou alguns
msseis Scud, de fabricao sovitica, contra o territrio de Israel, esperando uma reao dos judeus, que
poderia provocar alguma indignao rabe, mas os israelenses permaneceram de fora, mesmo porque os
Scuds no conseguiram atingir nenhuma aglomerao urbana, assim como nenhum alvo militar.
Sempre em sua busca de equilbrio de foras na regio, George H. W. Bush se absteve de avanar at
Bagd e depor Saddam Hussein, o que favoreceria o Ir. A guerra terminou com uma rendio iraquiana,
mas Saddam permaneceu no poder, mais sanguinrio do que nunca.
Desde o incio da dcada de 1980, a cotao do barril de petrleo que os exportadores, os compradores e
os especuladores acompanhavam era a do mercado futuro de Nova York, negociado na Nymex (New York
Mercantile Exchange), situada no World Trade Center, e no mais os valores fixados pela Opep.
Durante a Guerra do Golfo o preo subiu de 18 para 40 dlares, valor este alcanado no dia do primeiro
bombardeio americano a Bagd. S que ficou em 40 dlares por alguns minutos apenas, desabando em
seguida.
Contratado como consultor por uma trading francesa, especializada em commodities, Ahmed Zaki
Yamani errou feio. Previu, quando a guerra comeou, que o barril chegaria a 100 dlares.
Havia sido um choque falso.
Nos anos que seguiram, e no incio do novo milnio, o petrleo voltaria a ser uma mercadoria como outra
qualquer, sujeita apenas s leis da oferta e da demanda, excetuando-se alguns episdios isolados de pnico,
como por ocasio do 11 de setembro de 2001.

Eplogo

Cada vez menos a instabilidade no Oriente Mdio influenciava o mercado de petrleo na bolsa Nymex, em
Nova York. O que os traders acompanhavam agora era a relao oferta/demanda, que inclua fundamentos
como fatores climticos quando o inverno no Hemisfrio Norte rigoroso, o preo do leo de
aquecimento sobe muito, puxando a cotao do leo cru e os perodos de recesso e expanso das
economias.
A exceo ficou por conta de episdios de grande repercusso, como os ataques de 11 de Setembro
oportunidade em que o petrleo deu um salto de 25 para 100 dlares, a maior cotao de todos os tempos
at ento, e voltou para os 25 e as guerras do Afeganisto e do Iraque. Mesmo assim, nessas ocasies, os
piques de preo foram rpidos. Por sua vez, as negociaes sem fim entre israelenses e palestinos mal eram
acompanhadas pelo mercado de hidrocarbonetos, tal como acontece nos dias de hoje.
O que vale agora a demanda. Principalmente a demanda chinesa, porque um fato relativamente
recente e de enormes propores. Trata-se de mais de 1,3 bilho de pessoas em processo de entrada no
mercado consumidor, comprando a primeira motocicleta, o primeiro carro, viajando de avio pela primeira
vez na vida.
Puxado pelas compras de pases como a China e a ndia e aps o sobe e desce do 11 de Setembro, o
mercado, depois de ter feito um fundo a 19 dlares, subiu para incrveis 150 dlares por barril. Seguiu-se a
crise bancria de 2008, acompanhada de forte recesso, quando o preo caiu para 40 dlares. Terminada a
crise, voltou a subir e se estabeleceu no nvel de 100 dlares. Cem dlares que pouco tiveram a ver com os
acontecimentos do Oriente Mdio.
A crise rabe-israelense continua to longe de ser resolvida como estava em 1948, quando Israel foi
fundado. No existe a menor hiptese de uma soluo que agrade aos dois lados. Em tese, o certo seria Israel
encolher para as fronteiras anteriores Guerra dos Seis Dias e, em contrapartida, os pases muulmanos
reconhecerem, em peso, a existncia do Estado judeu. Mas o que fazer com os milhes de palestinos que
foram expulsos de suas terras h pouco menos de setenta anos e cujos descendentes se multiplicaram, boa
parte vivendo em campos de refugiados? Eles vo querer voltar para suas terras ancestrais. E simplesmente
no h espao fsico para os dois povos caberem ali, mesmo que aceitassem conviver em paz.
O simblico Terceiro Templo no vai cair, como Moshe Dayan temeu em 1973, mas tambm no ser
reconstrudo em sua plenitude. Os judeus vo querer continuar rezando na Muralha Ocidental, o Muro das
Lamentaes, em Jerusalm, direito que reconquistaram em 1967. Mas os muulmanos querem se prostrar
para Al na mesquita Al Aqsa. E a distncia entre o muro e a mesquita de apenas 160 metros. Sem contar
que ali tambm est a igreja do Santo Sepulcro, onde muitos cristos acreditam que o local onde Jesus foi
enterrado e de onde ressuscitou.
Ao contrrio do que se imaginava em meados dos anos 1970, quando muitos especialistas diziam que o
petrleo e o gs natural iriam se esgotar em poucas dcadas, novas jazidas esto sendo localizadas nas
profundezas dos oceanos e nas rochas de xisto escondidas em pases como os Estados Unidos, o Canad, a

China, o Brasil e a Argentina. Novas fontes de energia esto sendo aperfeioadas, entre as quais a dos ventos
e a do sol.
bem possvel que a relao da economia mundial com o que acontece nas areias dos desertos e nas
cidades sagradas do Oriente Mdio tenha sido no mais do que um episdio insignificante na histria da
humanidade. Mas foi a histria do nosso tempo.

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