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UNIVERSIDAD SEOR DE SIPN

CENTROS EMPRESARIALES
CENTRO DE INFORMTICA Y SISTEMAS

PSICOLOG
A
FORENSE

PSICOLOGA FORENSE

Docente. Ana Guerrero Millones.


Autor: Cornejo Secln, Luis Armando & Snchez Chicana, Katherine

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

TABLA DE CONTENIDO
RESUMEN.........................................................................................................................3
INTRODUCCIN...............................................................................................................4
CAPTULO I.......................................................................................................................6
HISTORIA DE LA PSICOLOGA FORENSE.....................................................................6
Antecedentes Histricos.................................................................................................6
Medicina y el Derecho: Una Relacin Larga y Duradera...............................................8
El Criminales 'Insane'...................................................................................................10
Hugo Mnsterberg........................................................................................................11
(Hugo Mnsterberg ).....................................................................................................11
CAPTULO II....................................................................................................................13
LA PSICOLOGA FORENSE...........................................................................................13
Aplicaciones de la Psicologa Forense........................................................................17
Psicologa Forense Clnica.......................................................................................17
Psicologa Forense Experimental.............................................................................19
El Psiclogo Forense...................................................................................................20
Especializacin y Formacin del Psiclogo Forense...............................................20
Actividad del Psiclogo en el mbito Forense.........................................................21
CAPTULO III...................................................................................................................23

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

TCNICAS DE LA PSICOLOGA FORENSE..................................................................23


Tcnicas de la Psicologa Forense Clnica.....................................................................23
La Entrevista Psicolgica Forense...........................................................................24
Las Pruebas Psicolgicas.........................................................................................25
Pruebas y Tcnicas Especficas...............................................................................27
Tcnicas en la Psicologa Forense Experimental........................................................28
Las Pruebas de Identificacin de Personas.............................................................28
Las Declaraciones de los Testigos............................................................................32
CAPTULO IV...................................................................................................................41
SISTEMA ACUSATORIO Y PSICOLOGA FORENSE....................................................41
CONCLUSIN.................................................................................................................58
ANEXOS..........................................................................................................................59
Anexo A........................................................................................................................59
Cuadro I: Variables de Identificacin........................................................................59
Anexo B........................................................................................................................59
Artculo I: Psicologa forense: sobre las causas de la conducta criminal.................59
BIBLIOGRAFA................................................................................................................62

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

RESUMEN

La presente investigacin tuvo como objetivo fundamental, el desarrollo de un


tema interesante la Psicologa Forense.
Durante

los

ltimos

cien

aos,

la

Psicologa

Forense

ha

adquirido

progresivamente cada vez mayor protagonismo en los tribunales de justicia de


muchos estados. Su actividad se ha centrado en valorar daos, capacidades,
competencias e imputabilidades, desde un punto de vista psicolgico, en lo que
se

ha

denominado

como

la

Psicologa

Forense Clnica.

Pero

adems,

tradicionalmente ha asesorado en la obtencin y valoracin de las pruebas


testificales, en la especialidad de Psicologa Forense Experimental. A lo largo de
este trabajo monogrfico se analizan los antecedentes histricos de la Psicologa
Forense y su situacin actual, se desarrollan sus aplicaciones ms relevantes, los
aspectos

clave

de

la especializacin en Psicologa Forense, las limitaciones y

admisibilidad de los informes periciales, y las principales tcnicas utilizadas en el rea.

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

INTRODUCCIN
Desde tiempos remotos hasta la actualidad se han evidenciado conductas
delincuenciales en los seres humanos para con sus congneres.
En nuestra sociedad y debido al incremento de estas conductas delincuenciales se ha
hecho necesario el uso de ciencias tanto jurdicas como psicolgicas para evaluar de
manera adecuada la conducta de los sujetos participantes en delitos.
El presente trabajo monogrfico describe un anlisis sobre la principal rama de la
Psicologa Jurdica La Psicologa Forense, encargada de la

aplicacin

de

la

Psicologa (mtodos y conocimientos) a la realizacin de pruebas periciales en el


mbito del Derecho, la Psicologa aplicada a los tribunales o a aqullas actividades que
el psiclogo puede realizar en el Foro.
La monografa est distribuida en tres captulos: el 1er captulo trata sobre la Historia
de La Psicologa Forense, el 2do captulo trata sobre la Psicologa Forense y El perfil
del Psiclogo Forense y el tercer captulo distingue entre las Tcnicas de los dos
tipos de Psicologa Forense: Clnica y Experimental.
Nuestra Investigacin es descriptiva, en base al nuestro destacado inters por el tema
y la importancia de su conocimiento para nuestra carrera profesional, adems
incluiremos casos reales para completar y dar fe de nuestra investigacin y as cumplir

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PSICOLOGA FORENSE

nuestro principal objetivo Dar un paso Adelante en el Aprendizaje del Contenido


Curricular de nuestras carreras, La Psicologa en conjunto con el Derecho

CAPTULO I

HISTORIA DE LA PSICOLOGA FORENSE


Antecedentes Histricos
La Psicologa Forense no es una ciencia nueva. Podemos encontrar sus
antecedentes en los siglos XVII y XVIII, en tratados de psiquiatra legal y
criminologa, pero como ciencia moderna, en Europa tiene sus orgenes entre
mediados del siglo XIX y principios del XX, de la mano del italiano C. Lombroso,
fundador

de

la

primera

escuela

de antropologa criminal y autor de Luomo

delinquente (1876); del francs A. Binet que public el libro La suggestibilit (1900),
donde se recogen los primeros trabajos aplicados a la Psicologa del Testimonio;
y de los alemanes H. Gross, autor del libro Kriminalpsychologie (1897), H.
Mnsterberg, que public el primer manual especfico sobre Psicologa Forense
titulado On the Witness Stand (1908) y L. W. Stern, que edit la primera revista
especializada en el rea titulada Beitrage zur Psychologie der Aussage (1903-1906).
En Espaa, podra considerarse a Pedro Mata (1811-1877) el primer gran
impulsor de las especialidades forenses (medicina y psiquiatra) y de la primera

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ctedra de Medicina Legal, y el primero en interesarse en la Psicologa Forense,


aunque desde una perspectiva fundamentalmente organicista. Relevante tambin
fue su discpulo Jos Mara Esquerdo (1842-1912), que estudi casos tan famosos
como el de Francisco Otero (que atent contra en rey Alfonso XII) o el de El
Sacamantecas (que le llev a defender ante la Comisin de Reforma del Cdigo
Penal del Senado la falta de responsabilidad criminal del enajenado mental).
Imparti docencia en la Facultad de Medicina del Hospital San Carlos de Madrid
sobre Patologa General y Enfermedades Mentales, y entre otras cosas fue presidente
de la seccin de Neuropathies, Maladies Mentales et Anthropologie Criminelle del XIV
Congres International de Medecine, celebrado en Madrid en 1903. Asimismo, cabe
destacar

a autores e investigadores como Rafael Salillas (1854-1923), fundador de la

Escuela de Criminologa; Luis Simarro (1851-1921), primer catedrtico de Psicologa


Experimental en la universidad espaola; Francisco Santamara (1866-1925), autor
del primer estudio experimental sobre psicologa del testimonio (1909); Quintiliano
Saldaa (1878-1938), con interesantes trabajos sobre atribucin de responsabilidad
(1936); Gregorio Maran (1887-1960) con excelentes trabajos sobre las bases
psicobiolgicas del comportamiento, la personalidad y las emociones (1936);
Gonzalo Rodrguez Lafora

(1886-1971), pionero

en

la

evaluacin psicolgica

forense; y Emilio Mira (1896-1964), autor del Manual de Psicologa Jurdica


(1932), fueron algunos de los que ms contribuyeron al desarrollo de la Psicologa
Forense espaola (Carpintero y Rechea, 1995).
Desde un punto de vista formal, los Psiclogos Forenses comienzan su
andadura con la Ley de Sanidad Espaola de 1885 que crea el cuerpo de Facultativos

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Forenses, organizado en tres secciones: 1) Seccin de
Seccin

de

Toxicologa

Psicologa,

Medicina

8
y

Ciruga,

2)

3) Seccin de Medicina Mental y

Antropologa.
Ya avanzado el s. XX, algunos hitos marcarn la situacin actual de la psicologa
jurdica espaola, fundamentalmente la creacin en 1965 del primer Gabinete
Psicolgico de

la Prisin de Madrid y en 1968 de

la Central de Observacin

Penitenciaria. Durante la dcada de los setenta, se funda la Seccin de Sociologa


y Psicologa Jurdica del Colegio de Abogados de Barcelona en 1971, y se
publica la reglamentacin penitenciaria que recoge la figura del Psiclogo como
tcnico en rehabilitacin social en 1979. Y en los ochenta el recin fundado Colegio
Oficial de Psiclogos crea las distintas comisiones de Psicologa Jurdica.
Medicina y el Derecho: Una Relacin Larga y Duradera.

La historia de la Medicina Forense es decir, la aplicacin de la ciencia mdica a


las cuestiones jurdicas, tiene una historia larga y fascinante.
Algunos ejemplos notables incluyen los siguientes casos:
En el ao 44 antes de Cristo, tras el asesinato de Julio Csar el mdico tratante
proclam que de las 23 heridas que se encuentran en 'solo' el cuerpo fueron
fatales.
En el siglo quinto, en sociedades germnicas y eslavas, se cree que son las
primeras sociedades en poner en el estatuto que los expertos mdicos se deben
emplear para determinar la causa de la muerte.

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PSICOLOGA FORENSE

En 1247 el primer libro de texto de medicina forense


se publica en China, que entre otras cosas, contiene
documentos de los procedimientos que deben
seguirse

cuando

se

investiga

una

muerte

sospechosa.
En la poca medieval la presin de la Iglesia de
Inglaterra detuvo la prctica de colgar las mujeres
que se crea que estaban embarazadas. Una mujer condenada poda escapar a la
pena de muerte si ella por medio de un mdico probaba que ella estaba en realidad
embarazada.
Inspirado por el estudio de la anatoma libros de texto mdico-legales comienzan a
aparecer a finales del siglo 16.
Los mdicos forenses que actuaron en 1887 aseguraron que una parte integral de
la funcin de los jueces de instruccin consista en determinar las circunstancias y
las causas mdicas de muerte sbita, violenta y antinatural.
En 1932 se estableci la ctedra de medicina legal en la Universidad de Harvard.
Lo que estos ejemplos nos dicen con gran claridad es que El Sistema Legal
abarca Los Conocimientos Mdicos.
Al considerar la historia de la Psicologa Forense, se podra argumentar que la
relacin entre la Psicologa y la Ley siempre ha existido, porque, en esencia, ambos
son fundamentalmente en la evaluacin de la Conducta Humana.

El Criminales 'Insane'

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Algunas de las primeras referencias con respecto a los Criminales Dementes se


pueden encontrar en el Derecho Romano, que por clemencia y segn el juicio del
abogado, se sostena que la locura era un castigo en s mismo.
El tema de la locura y la responsabilidad penal se debati ya en el siglo 13, con
destacados escritores de la poca que decan que "cuando

Ilustracin 1

una persona demente va a hacer dao 'debe ser evidente que si dentro de un delito
existe la falta de una voluntad ellos son excusado de responsabilidad.
Tan pronto como la sociedad comenz a relacionarse con la idea de que la
locura quitaba la responsabilidad penal en una persona, el estudio de las
enfermedades mentales dentro de un contexto forense, era inevitable.
En 1603 Sir Edward Coke sostuvo que el loco 'no saba lo que haca ", y como
tal, en realidad no muestra ninguna intencin criminal.
Esto era importante porque de esta forma la 'locura' este punto se consider
exclusivamente en trminos cognitivos, es decir, la falta de conocimiento de que lo que
estaban haciendo estaba mal.
Un primer ejemplo de cmo la Psicologa Forense se encapsula dentro del
Sistema Jurdico es la prueba de bestia salvaje (1724) que estableca que los individuos
que presentan las acciones ms como reflejos de los animales en lugar de la eleccin
moral no eran responsables por el delito que cometieron.
Como resultado del anlisis de una serie de casos de alto perfil, los criterios
adicionales para juzgar la responsabilidad penal entraron en juego, por ejemplo ser

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PSICOLOGA FORENSE

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capaz de distinguir entre el bien y el mal. Con el tiempo este criterio se convirti en una
medida independiente de la locura y los jurados tenan la opcin de no encontrar al
acusado culpable por razn de demencia.
En trminos de una seal tangible en la historia de la Psicologa Forense, el
desarrollo ms importante fue la fundacin del Laboratorio de Psicologa por primera
vez en 1879 por Wilhelm Wundt en Leipzig, Alemania.
Wilhelm Wundt defendi y perfecciono el mtodo experimental dentro de la
Psicologa. Esta metodologa rigurosa sirvi de marco para toda una serie de
investigaciones psicolgicas aplicadas, entre ellos algunos asuntos legales. Por
ejemplo, en 1895 Cattell llev a cabo experimentos sobre la naturaleza del testimonio y,
al hacerlo, puso de relieve los efectos de las diferencias de la situacin y el individuo,
que por cierto se estn analizando en la actualidad.
Hugo Mnsterberg
Hugo Munsterberg era un apasionado defensor de la psicologa forense.
Una figura interesante y controvertida, Mnsterberg fue
una figura clave en la historia de la psicologa forense.
Estudi con Wundt en Leipzig antes de mudarse a los
EE.UU. en 1892 para establecer un laboratorio experimental en
la Universidad de Harvard, el objetivo principal fue la
introduccin de la psicologa aplicada.

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Ilustracin 2

(Hugo Mnsterberg )

PSICOLOGA FORENSE

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Las ideas de Mnsterberg no fueron tomadas en serio y fueron muy ignoradas


por la profesin de abogado, en medida a su evidente fastidio.
"El Abogado y el Juez y el Jurado estn seguros de que no es necesario el
Psiclogo Experimental. Ellos no quieren ver que en este campo de la psicologa
experimental aplicada por excelencia ha dado pasos firmes, liderados por Binet, Stern,
Lipmann,

Jung,

Wertheimer,

Gross,

Sommer,

Aschaffenburg,

otros

estudiosos. Siguen pensando que su instinto legal y su sentido comn les proporcionan
todo lo necesario
Completamente sin inmutarse por la aparente falta de inters el en tema por
parte del Derecho, Mnsterberg se dedic a promover y avanzar en el campo de la
psicologa forense.
Entre otras cosas, llev a cabo la investigacin en La Memoria de los Testigos,
Confesiones Falsas, y el papel de La Hipnosis en la Corte. Uno de sus primeros
experimentos prob la capacidad de los sujetos para discriminar entre los sonidos que
se escuchan en rpida sucesin.
Casi sesenta aos despus, sus conclusiones se incluyeron como parte de la
preparacin para el juicio de Lee Harvey Oswald para ayudar a abordar la cuestin de
cuntos disparos haba sido despedido durante el asesinato del presidente Kennedy.
Hugo Mnsterberg fue un apasionado defensor de la psicologa forense y una
figura importante en su historia y desarrollo.
En 1908, Hugo Mnsterberg public 'en el estrado: Ensayos sobre la psicologa
y la delincuencia ". Uno de estos ensayos fue titulado 'Confesiones de Untrue.

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CAPTULO II

LA PSICOLOGA FORENSE

Ilustracin 3
Psicologa Y Derecho

Forense proviene de la palabra foro 1: Lugar donde se reunan los ciudadanos


para discutir sus problemas comunes, sus derechos. Muchas veces se contrataban
oradores, para defender sus derechos. En la actualidad, el trmino forense designa, por
reduccin, a las disciplinas de las que se nutre la Justicia para su
funcionamiento, incluidas autopsias, morgue, etc.
La psicologa forense es entonces la interseccin entre dos
ciencias: la psicologa y el derecho. Que si bien tratan el mismo objeto de estudio (la
persona); sus enfoques y sus mtodos son diferentes; ergo sus conclusiones tambin.
Al describir a continuacin estas diferencias, no slo se alude al concepto de opuesto,
sino tambin al concepto de complementario. La dialctica entre lo opuesto y lo
complementario dar conclusin necesaria para una praxis.

Tabla 1
Diferencias entre la Psicologa y el Derecho

1 Jorge Horacio Ballester Lic. en psicologa - Perito Forense. CENTRO DE


PSICOLOGA CLNICA, LABORAL Y FORENSE. Artculo: La Psicologa Forense.

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE
Psicologa

14

Derecho

Puede dar explicaciones a las


motivaciones de la conducta
Estudia la conducta iluminada por sus

Juzga, Demanda O Defiende


Tipifica una conducta estimada

vivencias
Cuanto ms inconsciente es la conducta,

socialmente como delito


Cuanto ms inconsciente es la conducta,

ms patolgica ser
Explica la patologa como series

ms inimputable ser
Lo necesario es saber cunto de esa

complementarias, la combinacin de

patologa (Ej.: stress postraumtico), fue

factores previos con un factor

previo al hecho ventilado en autos y/o

desencadenante
Dao moral y dao psicolgico son

cuanto posterior
Para el derecho no son lo mismo el dao

conceptos similares

moral y el dao psicolgico.


Es importante debatir si la funcin de una

En psicologa ste es un tema menor una


multa y su castigo.

multa es compensar en alguna manera a

la vctima o castigar el delito


Nota: importante diferenciacin entre la psicologa y el derecho
La Psicologa Forense es una rama de la Psicologa Jurdica que se ocupa de
auxiliar al proceso de administracin de Justicia en el mbito tribunalicio. Es una
divisin de la psicologa aplicada relativa a la recoleccin, anlisis y presentacin de
evidencia psicolgica para propsitos judiciales. 2 Por tanto, incluye una comprensin de
la lgica sustantiva y procesal del Derecho en la jurisdiccin pertinente para poder
realizar evaluaciones y anlisis psicolgico-legales e interactuar apropiadamente con
jueces, fiscales, defensores y otros profesionales del proceso judicial
Un aspecto importante de la Psicologa Forense es la capacidad de testificar
ante un juzgado en condicin de perito experto, reformulando hallazgos psicolgicos en

2 Blackburn, R. (1996). "What is forensic psychology?", Legal and Criminological


Psychology, febrero, vol 1 (parte 1), pgs. 3-16.

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el lenguaje legal de los juzgados para proveer informacin al personal legal de una
forma que pueda ser entendida y aprovechada. En cada pas, los psiclogos forenses
deben entender la psicologa, reglas y estndares del sistema jurdico nacional para
que sean considerados como testigos crebles. Es fundamental el entendimiento del
Modelo Acusatorio bajo el cual funciona el sistema. Tambin existen reglas sobre la
presentacin oral de la pericia, e incluso, la falta de una comprensin firme de los
procedimientos judiciales resultar en la prdida de credibilidad del psiclogo forense
en el juzgado y su eventual recusacin para excluirlo del proceso. 3 Un psiclogo
forense puede ser entrenado en psicologa clnica, social, organizacional o cualquier
otra rama de la psicologa, sin embargo la adecuada comprensin terica y experiencia
prctica en evaluacin psicolgica a travs de instrumentos psicomtricos y proyectivos
as como de la psicopatologa son fundamentales para la prctica pericial.
Generalmente, las preguntas que se proponen a los psiclogos forenses en el tribunal
no son relativas a cuestiones psicolgicas, sino ms bien legales; y la respuesta debe
ser en un lenguaje que el tribunal comprenda. Algunos aspectos que comnmente son
objeto de interrogacin del sistema judicial a los psiclogos forenses son la
competencia del acusado para someterse a juicio y ejercer su legtimo derecho a la
defensa, o que se dictamine el estado mental del procesado al momento de cometer el
crimen por el que es acusado, de forma de conocer la comprensin de la criminalidad
del acto punible y la capacidad del imputado para dirigir sus acciones al momento de la

3 Blau, Theodore H. (en ingls). The Psychologist as Expert Witness. Nueva York: John
Wiley & Sons. pp. 19-25.

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PSICOLOGA FORENSE

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comisin del delito, lo que tiene una incidencia directa sobre la responsabilidad
penal que se le pueda imputar.
Tambin es funcin de los psiclogos forenses proveer recomendaciones con
respecto a las condiciones de ejecucin de la sentencia y al tratamiento que debe
seguir el acusado, as como cualquier otra informacin que el juez requiera, como la
referida a factores atenuantes, agravantes o eximentes, la valoracin de la probabilidad
de reincidencia y la evaluacin de la credibilidad de los testigos. La Psicologa Forense
implica tambin capacitar y asesorar a policas, criminalistas u otro personal oficial de
las fuerzas pblicas de seguridad para proveer informacin psicolgica relevante para
el perfilamiento criminal de presuntos actores de hechos punibles.
Aplicaciones de la Psicologa Forense
Las especializaciones de la Psicologa Forense dependen del rea conceptual
de la psicologa aplicada, del tipo de problema a que
se quiere dar respuesta y de la poblacin objetivo.

Ilustracin 4
Asesinato

Psicologa Forense Clnica


Las

principales

tareas

de

la

Psicologa

Clnica aplicada a la psicologa forense consisten


en la evaluacin de daos a las vctimas de delitos,
la evaluacin del estado mental de los acusados
para establecer la posible

imputacin

de

los

hechos delictivos y en su caso asesorar al tribunal sobre el tipo de pena o


tratamiento impuesto en caso de ser declarados culpables, y la evaluacin de la
competencia de los testigos y vctimas para declarar.

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

17

En cualquier caso, la actuacin de los psiclogos forenses depender de


los diferentes tribunales4:
Clnicas Mdico Forenses. La primera participacin de los psiclogos en
las Clnicas MdicoForenses data de 1986. Estas intervenciones dependen del
Tribunal Superior de Justicia de cada Comunidad Autnoma y estn en proceso
de incorporarse a los recientemente creados Institutos de Medicina Legal, junto
con los Institutos Anatmico Forenses, y de Toxicologa. As pues, los psiclogos aqu
colaboran en las evaluaciones de agresores y vctimas en casos de agresiones
fsicas,

sexuales

psicolgicas,

de

accidentes

de

trfico

y laborales,

incapacidades, trastorno mental, maltrato a menores, ancianos y de gnero, mobbing,


bullying, toxicomanas...
Juzgados De Familia. Fue en estos juzgados donde se crearon los
primeros equipos tcnicos con participacin de los psiclogos, en colaboracin
con Trabajadores Sociales. Aqu el psiclogo acta a requerimiento del juez, en
general para informar sobre la situacin personal y familiar de los cnyuges en
procesos contenciosos de divorcio, para la guarda y custodia de los hijos y el
establecimiento del rgimen de visitas correspondiente, y en los procesos de proteccin
de menores.
Juzgados de Menores. Los equipos tcnicos adscritos a los juzgados de
menores se encargan de la valoracin de los menores delincuentes. Su labor
consistir en la elaboracin de informes, generalmente en colaboracin con
trabajadores sociales y educadores, evaluando la personalidad y condicionantes
4 VZQUEZ, B. (2005): Manual de psicologa forense. Madrid: Ed. Sntesis. Pg. 67.

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

18

(educativos, familiares...) de los menores infractores, y recomendando las medidas a


aplicar a lo largo de todo el proceso.
Otros. Adems podemos encontrar psiclogos forenses en los Juzgados de
Vigilancia Penitenciaria y en la Asistencia a Vctimas. En los primeros su labor
consiste en la elaboracin de informes psicolgicos sobre los condenados para los
permisos de salida, la libertad condicional, la progresin o regresin de grado, el
seguimiento

de

liberados condicionales y para casos especficos relativos a

la

gravedad del delito, reincidencia, duracin de la condena, alarma social o riesgo de


fuga. En los Servicios de Asistencia a Vctimas el psiclogo asesora a las vctimas de
delitos en colaboracin con juristas y trabajadores sociales.

Psicologa Forense Experimental


Desde la Psicologa Experimental las principales aplicaciones tienen que
ver con los procedimientos en los que intervienen procesos psicolgicos bsicos,
fundamentalmente memoria, percepcin y atencin.
As pues, la actuacin de los psiclogos se centra en la Psicologa del
Testimonio, colaborando en los procedimientos de toma de declaracin para
casos especiales, en el asesoramiento a los tribunales acerca de los factores que
influyen en la exactitud de las declaraciones de los testigos, asesorando en la
composicin de las ruedas de identificacin y los factores que influyen en estos
procedimientos y elaborando informes periciales donde se evala la credibilidad
de

las

declaraciones

de

los

sexuales a menores).

PSICOLOGA Y DERECHO

testigos (exclusivamente en casos de agresiones

PSICOLOGA FORENSE
As pues, podemos distinguir dos diferentes

19

roles del psiclogo forense

experimental: como peritos evaluando pruebas testificales, lo que ocurre

slo

en

casos especiales en agresiones sexuales a menores y pruebas de identificacin,


y como testigos expertos asesorando al tribunal sobre el conocimiento cientfico en
psicologa del testimonio para una mejor valoracin de las pruebas. Estos roles se
aplican a dos ejes: el de la mentira y el de la exactitud de los testigos. Cuando
hablamos de mentira hacemos referencia a la actuacin deliberadamente errnea
del testigo; sin embargo, estos son la minora de casos en comparacin con la gran
cantidad de errores no deliberados que cometen:
entonces hablaramos

de

la

exactitud

de

sus

declaraciones e identificaciones. A este respecto la


ciencia psicolgica ha establecido a lo largo de
innumerables
principales

investigaciones
factores

cules

que influyen

en

son
la

los
exactitud

de

identificaciones 5

declaraciones y en qu sentido lo hacen.


(DIGES, 1995) Un conocimiento en profundidad de estos factores y de los
procedimientos

que

podran

minimizarlos

facilitara

la

labor

de investigacin

criminal y la toma de decisiones judiciales.


Otra actuacin, menos conocida, de los psiclogos forenses experimentales
consiste en la elaboracin de informes periciales para casos de plagio de patentes,
marcas y propiedad intelectual en general.
5 MANZANERO,

A.L.

(2006): Identificacin

de

personas: Las

reconocimiento. (Eds.): Psicologa jurdica. Madrid. Pearson. Pg. 125.

PSICOLOGA Y DERECHO

ruedas

de

PSICOLOGA FORENSE

20

El Psiclogo Forense

Especializacin y Formacin del Psiclogo Forense


Como puede apreciarse,

los conocimientos y

Ilustracin 5

especialidad de los psiclogos forenses determinan


sus

funciones.

(SORIA, (2002))

Distingue

Psiclogo Forense

entre conocimientos genricos y

especficos en Psicologa Penal Forense clnica:


Por

Conocimientos

Generales

entiende

los

comunes

la

ciencia

psicolgica, entre los que incluyen como reas de conocimiento relevantes para
la

psicologa

forense

la

evaluacin,

intervencin, asesoramiento, supervisin,

investigacin, fundamentos cientficos y desarrollo profesional.


As, el psiclogo forense debe conocer la metodologa especfica a emplear
en la evaluacin del objeto pericial; los diferentes tratamientos para abordar la
enfermedad

mental

(sealando especialmente

los

de

abuso

de

sustancias,

agresin sexual y desrdenes de personalidad); los derivados de la ley penal y


de salud mental, del sistema penitenciario y del sistema forense; los mtodos de
enseanza de los conocimientos propios del rea; los relativos a metodologa de
investigacin, diseo y anlisis estadstico; y los de la psicologa en general
(investigaciones relevantes, sociodemografa, estadstica forense, etctera).
Entre los Conocimientos Especficos de la psicologa forense incluye: las bases
biolgicas, cognitivo-afectivas, sociales
estos

conocimientos

son necesarios

e individuales de la conducta. Algunos de


tambin para

la psicologa

forense

experimental, fundamentalmente los relativos a las cuestiones de investigacin,

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

21

hasta el punto de ser conveniente (si no imprescindible) la prctica en la


investigacin en procesos cognitivos bsicos. Y especficamente deber conocer en
profundidad los procesos, funciones y factores de influencia en la memoria, la
percepcin, la atencin y los procesos asociados como pensamiento, lenguaje, toma
de decisiones, representacin, etc.

Actividad

del

Psiclogo

en

el

mbito

Forense

(Mariano, 2005) La Psicologa forense es una especialidad del campo de la


Psicologa. Se trata de una praxis que involucra dos vertientes: una prctica, en lo que
hace a la respuesta puntual que se espera de la psicologa cuando es interrogada
desde el Todo Legal, es decir la pericia propiamente dicha, y una crtica en tanto
reflexin, que involucra tanto al demandante cuanto al demandado.... de no existir tal
dimensin crtica, quien ejerce lo hace en calidad de esclavo, por ms eficacia y
perfeccionamiento que exhiba en su tarea profesional.
Esta especialidad aporta su teora y su tcnica para colaborar dando su punto de
vista sobre aquello que entra en conflicto en el campo de los intercambios entre las
personas.
El profesional psiclogo tendr como tarea, aportar en determinada litis, una
opinin fundada, colaborando con el Juez en el dictado de sentencia y, a su vez,
abordar problemticas humanas desde una perspectiva diferente a la de la clnica
tradicional.
Ambas perspectivas, la jurdica y la psicolgica, se vern plasmadas en el
informe que se emite con motivo de una pericia psicolgica.

PSICOLOGA Y DERECHO

PSICOLOGA FORENSE

22

El psiclogo podr actuar en los distintos fueros de la Justicia, a saber: Civil (en
sus variantes Familia, Patrimonial y Responsabilidad Civil de las personas), Laboral, de
la Seguridad Social y Penal.
Esta actividad requiere de una formacin especfica que permita un mutuo
aprovechamiento

del

Derecho

la

Psicologa.

Sin embargo, en muchas ocasiones se produce yuxtaposicin o subordinacin del


mbito psicolgico al jurdico. Las diferencias de mtodo, objeto de estudio y objetivos
han sido utilizados para promover la idea de una convivencia imposible.
Una postura superadora indica que, los puntos en comn y las diferencias entre
el Derecho y la Psicologa son tiles para la investigacin y construccin de
interdisciplinariedad.
Psicologa Jurdica: Valora el estado emocional y psquico de una persona para
emitir informes solicitados por un juez en procesos jurdicos.

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PSICOLOGA FORENSE

23

CAPTULO III

TCNICAS DE LA PSICOLOGA FORENSE

Tcnicas de la Psicologa Forense Clnica


(VZQUEZ, 2009) En la Psicologa Forense Clnica las principales tcnicas
utilizadas consisten en las propias de la psicologa clnica, esto es, de la metodologa
de entrevistas y de los instrumentos de evaluacin utilizados habitualmente en
esta rea para la valoracin de estado mental o de
la personalidad.

No

obstante,

para

Ilustracin 6
Tcnicas de la Psicologa Forense

algunas

actuaciones no existen instrumentos que midan las


variables

especficas

consideradas

en psicologa

forense, como ocurre en los casos de custodias


disputadas, donde no existe por el momento un instrumento que permita concluir
quin es el progenitor ms adecuado para ostentar la custodia de los hijos. En
estos casos, la combinacin de varias tcnicas y procedimientos facilitarn la labor del
psiclogo forense.

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24

En cualquier caso, no debe olvidarse que los informes periciales no tienen un


objetivo teraputico sino jurdico, y que el origen de la peticin pericial no es el
sujeto evaluado sino la necesidad del sistema 6.
(ZALDIVAR, 2000) Una evaluacin adecuada implica ineludiblemente considerar
para qu se va a evaluar, qu se va a evaluar y cmo se va a evaluar. La respuesta a la
primera pregunta procede de la peticin realizada en el mbito jurdico, que puede
proceder del juez o de cualquiera de las partes (acusacin y defensa). Por ello,
ser fundamental una primera entrevista con los actores origen de la demanda
(jueces o abogados) para especificar la peticin, recoger la informacin necesaria
para la planificacin de la actuacin y poder contestar a qu y cmo, y solicitar los
medios necesarios para llevarla a la prctica. As, por ejemplo, ser el propio juez
quien facilite el acceso a los sujetos objeto de la pericia, fundamentalmente si la
peticin se realiza de una parte e implica la valoracin de un sujeto de la otra.

La Entrevista Psicolgica Forense


Es sin duda el procedimiento ms utilizado en psicologa forense. En general, la
entrevista psicolgica forense debe permitir obtener datos para el informe pericial y la
formulacin de hiptesis, as como para la planificacin de pruebas posteriores para
la falsacin o verificacin de las mismas. Podemos distinguir dos tipos de entrevistas:
semi estructuradas y estructuradas. Las primeras son aquellas que permiten al
peritado expresarse libremente, aunque sin perder el control ni el objetivo de la
6 BAREA, J. y VILLEGAS, Ch. (2002): La entrevista psicolgica penal forense. En
M.A. SORIA (Coord.): Manual de psicologa penal forense. Barcelona: Atelier. Pg. 267.

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25

entrevista. Las entrevistas estructuradas son aquellas especficamente diseadas


con un propsito y por lo tanto con un guin ms o menos definido. Se utilizan
principalmente en casos de violencia de gnero, agresiones sexuales, actitudes
parentales,

trastorno

de

estrs

post traumtico, dficit neuropsicolgicos o

toxicomanas, entre otras.

Las Pruebas Psicolgicas


Estas pruebas son habitualmente utilizadas despus de las entrevistas para
la evaluacin especfica de determinados parmetros. Se aplican sobre todo para la
evaluacin de la inteligencia, de la personalidad normal y patolgica, y del estado
neuropsicolgico. Y, en general, puede distinguirse entre pruebas psicomtricas y
pruebas proyectivas.
Las

pruebas

psicomtricas

constituyen

fundamentalmente

una medida

objetiva y tipificada de una muestra de conducta, lo que supone uniformidad en el


procedimiento de aplicacin y puntuacin, y una interpretacin de los resultados
conforme a unas normas establecidas7.
Los

ms

utilizados

son

los

test

de

inteligencia,

las

pruebas

de

personalidad y las pruebas neuropsicolgicas. Las pruebas proyectivas se basan en la


evaluacin del comportamiento dinmico de los sujetos ante diferentes estmulos, por
ejemplo dibujos o juegos.

7 ANASTASI, A. (1973): Test psicolgicos. Madrid: Aguilar.

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26

En el diseo y posterior aplicacin de todo test se consideran dos criterios de


obligado cumplimiento: validez y fiabilidad.
La validez de un test indica si cumple realmente con la funcin para la
que est diseado, esto es, si mide lo que pretende medir. La fiabilidad indica la
estabilidad o consistencia de las medidas proporcionadas por el test en repeticiones
sucesivas.
Tanto las pruebas psicomtricas como las proyectivas son utilizadas por la
psicologa forense clnica; no obstante, los proyectivos han recibido un gran
nmero de crticas, ya que son de interpretacin muy compleja y requieren un gran
conocimiento y experiencia por parte de la persona que los administra. La posibilidad
de llegar a conclusiones errneas por interpretaciones poco rigurosas es, pues, su
principal crtica.
Adems, en ocasiones se los ha tachado de subjetivos, y por ello algunos
autores (Ramn, 2002) definen principios y requisitos para su aplicacin:
1. Principio de Adecuacin, segn el cual algunas tcnicas proyectivas
carecen de la adecuada fiabilidad.
2. Principio de Complementariedad, que establece el uso de ms de una
tcnica para poder establecer comparaciones y contrastar resultados.
En general se recomienda su uso nicamente como un mtodo auxiliar
que sirva como complemento a las pruebas psicomtricas.
3. Principio de Interpretacin Restrictiva, que limita la realizacin de
extrapolaciones o conclusiones radicales de los mecanismos dinmicos
implcitos en las pruebas proyectivas.

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27

4. Principio de Selectividad, que recomienda la seleccin de aquellos datos que


puedan aportar ms informacin para el objetivo de la pericial.

Pruebas y Tcnicas Especficas


Para algunas de las evaluaciones periciales se utilizan pruebas especficas
segn el tipo de delito de que se trata. Las ms utilizadas se circunscriben a la
evaluacin de las agresiones sexuales, a la conducta violenta, a las vctimas de
agresiones, a las toxicomanas, y a la evaluacin en guarda y custodia.
Evaluacin de la conducta violenta. (ECHEBURA, (1998)) Propone para
la

evaluacin de posibles maltratadores el

uso

de

una

Entrevista General

Estructurada de Maltratadores, el Cuestionario de Variables Dependientes del


Maltrato y el Inventario de Pensamientos Distorsionados sobre la Mujer y sobre el
Uso de la Violencia. Adems existen diferentes cuestionarios como el PCLR,
Psychopathology Checklist, y autoinformes como

el

Cuestionario

de

conductas

antisociales/delictivas, para menores a partir de ocho aos, entre otros.


Evaluacin de vctimas de agresiones. En general las pruebas utilizadas
para la evaluacin de vctimas de agresiones miden la ansiedad y la depresin.
Adems

se

Cuestionario

cuenta
de

con

otras

evaluacin

del

tcnicas

como

autoconcepto,

el Inventario

de

miedos,

el

el Inventario de cogniciones

postraumticas, la Escala de gravedad de sntomas, o la Entrevista de valoracin de


peligrosidad.

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28

Evaluacin de toxicomanas. Existen diferentes tcnicas que pueden utilizarse


para su evaluacin; entre las ms utilizadas se encuentran el
Cuestionario de alcoholismo (AUDIT), el ndice de severidad de la adiccin
(ASI) o el Protocolo para la evaluacin psicolgica de las drogodependencias.
Evaluacin en guarda y custodia disputada. Adems de las entrevistas
estructuradas, se utilizan diferentes cuestionarios y escalas como el TAMAI (Test
Autoevaluativo Multifactorial de Adaptacin

Infantil), el Cuestionario de conductas

infantiles para padres, o la Escala de comunicacin padres adolescentes.


Tcnicas en la Psicologa Forense Experimental
(MANZANERO, 2008) Las principales tcnicas utilizadas en la Psicologa
Forense Experimental tienen como objetivo la obtencin de pruebas testificales y su
evaluacin desde el punto de vista de la exactitud y credibilidad, y dependen del
tipo de prueba: identificacin o declaracin.

Las Pruebas de Identificacin de Personas


Desde el punto de vista de la identificacin de personas, el Proceso

Penal

establece diferentes procedimientos para permitir la identificacin del delincuente,


definida como la accin de designar a presencia judicial a una persona determinada
como responsable de un hecho delictivo.
Una de las diligencias ms relevantes y la ms practicada en el sistema
judicial para alcanzar este fin es el reconocimiento en rueda de presos. Sin
embargo, es una de las pruebas con menor fiabilidad de todas las que pueden

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practicarse, ya que

la

tecnologa aplicada a

29

la obtencin de otras piezas de

conviccin permite identificar a una persona con un porcentaje de error mnimo,


como

ocurre

con

las pruebas de ADN;

sin embargo, no siempre es posible

practicarlas, dado que en pocas ocasiones se cuenta con las muestras materiales
necesarias. Por ello, debe recurrirse a la identificacin ocular como prueba nica y
por tanto fundamental para poder inculpar a alguien de la comisin de un delito. El
problema es que los testigos no siempre aciertan en sus identificaciones.
(MIRA, 1991) La creencia popular afirma que la mayora de los falsos
reconocimientos se debe a la mala voluntad de los testigos, esto es, no admite
los errores no deliberados, adjudicando cualquier fallo en una identificacin a la
intencin deliberada de mentir. Sin embargo, reconocer a una persona en una
rueda de identificacin es una tarea de memoria, y quiz una de las ms complicadas,
debido a que la memoria est lejos de ser perfecta y se encuentra limitada no
slo en capacidad sino tambin por el efecto de innumerables factores (cognitivos,
sociales, evolutivos, e incluso clnicos y de personalidad) que la distorsionan,
provocando errores no intencionados tanto de omisin como de comisin 8. En
ocasiones, los errores son provocados por el propio Sistema.
Identificacin en Fotografas
En algunos casos puede producirse la identificacin previa del sospechoso
de un delito en una fotografa. Esta identificacin puede realizarse de forma
8 MANZANERO, A.L. (2008): Psicologa del Testimonio. Una aplicacin de los estudios
sobre la memoria. Madrid: Ed. Pirmide. PG. 190.

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30

natural, por la aparicin del supuesto culpable en medios de comunicacin, o


como consecuencia de una rueda fotogrfica en comisara o los juzgados. Una
identificacin previa servir como base para detener a la persona a quien se
imputarn los delitos. Sin embargo, la sola identificacin en fotografa no es
vlida como prueba para el sistema legal. Por tanto, una vez que la polica
localiza a la persona de la fotografa a quien seal el testigo, se proceder a
realizar una rueda de identificacin en vivo, siguiendo el procedimiento sealado
en la Ley. La dificultad a que nos enfrentamos aqu es que el simple hecho de mostrar
las fotografas al testigo podra estar viciando todo el procedimiento posterior de
identificacin: en la rueda en vivo el testigo podra estar sealando a la persona
de la fotografa y no al autor del delito.
Las Ruedas de Identificacin
El mejor medio para evitar errores de identificacin es extremar el control en
las condiciones de la rueda. Por ello, las ruedas no deben estar sesgadas, esto es,
deben ser imparciales. Y una rueda es imparcial si el sospechoso tiene la misma
probabilidad de ser elegido que cualquiera del resto de los componentes de la
rueda. Para conocer el grado de imparcialidad de una rueda se recomienda utilizar
testigos simulados. Si las personas que no han estado presentes durante la comisin
del delito sealan al sospechoso con mayor frecuencia de la esperable por azar,
simplemente a partir de la descripcin inicial, significar que la rueda no es imparcial y
hay un sesgo contra

el acusado, que es sealado como el autor por quienes no

estuvieron presentes.

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31

A este respecto, se han propuesto dos principios de imparcialidad 9: 1) un


nmero suficiente de componentes que asegure una probabilidad pequea de
sealar a un inocente por azar; y 2) que el sospechoso no sea diferente del resto
de los componentes de la rueda, que no se d un sesgo a favor o en contra del
acusado, que disminuya la probabilidad de ser sealado por azar por una persona
ajena al caso investigado.
As, la labor del psiclogo forense experimental ser evaluar el tamao
funcional de la rueda y los posibles sesgos en su composicin, y asesorar sobre los
diferentes factores de influencia que sesgaran las respuestas de los testigos.
(cuadro I).
La Deteccin de las Identificaciones Errneas
(Manzanero, 2001) Durante

las

ltimas

dcadas

se

han

desarrollado

diferentes procedimientos para valorar la credibilidad de las declaraciones de los


testigos, tcnicas que no permiten saber si los testigos mienten o dicen la verdad,
aunque podran

facilitar

los

juicios

sobre

la

credibilidad de

los relatos que

proporcionan. Sin embargo, ninguno de estos procedimientos es aplicable a las


pruebas de identificacin. Adems, el problema aqu no es tanto detectar la mentira y
por tanto la falsa identificacin deliberada, como los errores no deliberados.

9 MALPASS, R.S. y DEVINE, P.G. (1983): Measuring the fairness of eyewitness


identification lineups. En S.M.A. LLOYD BOSTOCK y B.R. CLIFFORD: Evaluating
witness evidence. John Wiley & Sons Ltd.

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32

En cualquier caso, para valorar la exactitud de una identificacin podramos


basarnos en diferentes medidas basadas en los procesos de memoria y toma de
decisin que intervienen en las pruebas de reconocimiento, como por ejemplo el
tipo de respuesta que el testigo emite ante la identificacin o el tiempo que tarda
en reconocer; y en toda la informacin que tengamos sobre el caso: circunstancias en
que se produjo el suceso, caractersticas del testigo, y, en general, todos los
factores que puedan afectar al recuerdo y reconocimiento del autor de los hechos.

Las Declaraciones de los Testigos


La Psicologa Forense Experimental ha definido diferentes procedimientos
para la obtencin de las declaraciones de los testigos y la valoracin de su exactitud y
credibilidad10.
Podemos sealar dos formas diferentes de toma de declaracin: formato de
recuperacin narrativo y formato de recuperacin interrogativo. Tradicionalmente
estas dos formas se han empleado de forma complementaria. En el formato
narrativo se pide al testigo simplemente que cuente qu sucedi. En trminos de
tareas de memoria se le est pidiendo que realice una tarea de recuerdo libre:
que sin limitacin alguna y sin interrupciones cuente todo lo que recuerde, de la forma
que prefiera. El formato interrogativo consiste en realizar una serie de preguntas a los
testigos que previamente han sido elaboradas formando el guin del interrogatorio,
que puede ser implcito o explcito.
10 MANZANERO, A.L. (2010). Memoria de Testigos: Obtencin y valoracin de la
prueba testifical. Madrid: Pirmide. Pg. 127.

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33

En trminos de tareas de memoria se le est pidiendo al testigo que


realice una tarea de recuerdo dirigido. Ambos tipos de recuperacin tienen
ventajas y limitaciones.
El formato narrativo presenta una ventaja importante, las declaraciones
dadas de esta forma no suelen contener tantas distorsiones como

con

el

interrogativo. Sin embargo, suelen ser bastante pobres en cuanto a la cantidad de


detalles proporcionados, consisten generalmente en descripciones muy generales de lo
sucedido; esto es, presentan errores de omisin. El formato interrogativo, por su
parte, tiene la ventaja de proporcionar una gran cantidad de informacin, pero
con ms distorsiones de las aparecidas en el formato anterior, ms errores de
comisin. Esta caracterstica del formato interrogativo, ms detalles pero menos
exactos, se debe al efecto que las preguntas tienen sobre la memoria 11.
Tcnicas de Ayuda al Recuerdo
(GARRIDO, (2006)) Adems de estos dos procedimientos utilizados en las
entrevistas estndar

para

tomar

procedimientos ms complejos que

declaracin

los

testigos,

existen

otros

facilitan el recuerdo y pueden evitar las

desventajas que presentan el formato de recuperacin narrativo e interrogativo.


Cuando a los testigos se les hace difcil recordar, puede recurrirse a diferentes
tcnicas de ayuda al recuerdo. Una de las tcnicas sobre las que ms nfasis se est
poniendo en la actualidad, como uno de los procedimientos ms completos de toma
11 DIGES, M. (1997). Los falsos recuerdos. Sugestin y memoria. Barcelona: Paids.
Pg. 178.

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34

de declaracin, es la Entrevista Cognitiva (EC). Esta forma de entrevista ha sido


desarrollada como un completo procedimiento de toma de declaracin dirigido a la
obtencin de informacin cuantitativa y cualitativamente superior a la que es
posible obtener mediante las entrevistas estndar, disminuyendo la posibilidad de
que aparezcan errores de omisin

y comisin

en

las declaraciones de los

testigos12.
En la EC se distinguen 3 pasos en la entrevista cognitiva: 1) crear un ambiente
propicio, 2) recuerdo libre y 3) aplicacin de tcnicas de recuperacin de
memoria:

reinstauracin

del

contexto,

focalizacin

del recuerdo y tcnicas de

recuperacin extensiva.
a) Reinstauracin cognitiva del contexto: consistir en tratar de poner al
testigo mentalmente en la misma situacin fsica y mental de cuando ocurri el
suceso. La reinstauracin del contexto en que se produjo el suceso proporciona
indicios que incrementan la coincidencia entre el suceso original y el contexto
de recuperacin, lo que facilitar el acceso a la informacin sobre el suceso
original. La tcnica consiste en pedir al testigo que imagine de nuevo el suceso
sobre el que est declarando, intentando recordar todos los aspectos posibles
relacionados con el momento del suceso.
b) Focalizacin del recuerdo: Consiste en ayudar al testigo a concentrarse en lo
que est describiendo. Esto puede lograrse mediante la realizacin de
12 MEMON, A. y KEHNKEN, G. (1992): Helping witnesses to remember more: The
cognitive interview. Expert Evidence: The International Digest of Human Behaviour,
Science and Law, 1 edition, 39-48.

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35

preguntas abiertas, permitiendo pausas largas y no interrumpiendo al testigo


cuando est hablando.
c) Recuperacin extensiva: Puede ayudarse a

los

testigos a buscar en su

memoria ms extensivamente mediante el uso de diversas tcnicas:


o Cambio de perspectiva: consistente en el recuerdo desde diferentes
perspectivas, por ejemplo pidindole que adopte la perspectiva de otra
persona o que trate de contarlo como si hubiera estado en un lugar diferente
a donde se encontraba en el momento del suceso.
o Recuerdo de los hechos desde diferentes puntos de partida, pidiendo al
testigo que repita su testimonio en un orden diferente.
El empleo de sta

tcnica se

justifica, como en

el caso del cambio de

perspectiva, en que cuantas ms vas de acceso se tenga a la informacin


almacenada en la memoria ms posibilidades habr de que sta se haga accesible
por uno u otro camino.
Sin embargo, no todo son ventajas en la entrevista cognitiva.
Diversas investigaciones13 han mostrado que esta tcnica podra presentar
ciertos inconvenientes. Entre ellos podemos sealar como ms importante el hecho
de que pedir a los testigos que recuperen informacin en mltiples ocasiones y
de muy diversas formas puede implicar una mayor elaboracin de esta informacin,
lo que podra llevar a rellenar huecos de la memoria con material procedente de

13 HERNNDEZ FERNAUD, E. y ALONSO QUECUTY, M. L. (1997): The cognitive


interview and lie detection: a new magnifying glass for Sherlock Holmes? Applied
Cognitive Psychology, page. 55-68.

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36

otros episodios y a realizar ms inferencias, que afectara a su vez a la calidad y


cantidad de informacin recordada.
Adems de la Entrevista Cognitiva, existen otros procedimientos auxiliares, no
siempre recomendables aun cuando se utilizan. El recurso principal y ms sencillo
en el caso de menores es la realizacin de dibujos, con el objetivo fundamental de
facilitar la desinhibicin del nio y su representacin de situaciones complejas. Sin
embargo, su uso debe limitarse al de tcnica auxiliar que facilite la recuperacin de
informacin y en los objetivos descritos. No debe caerse en la trampa de tratar
de interpretar los dibujos, y menos en los trminos en que lo hacen algunas tcnicas
proyectivas comentadas ms arriba, ya que aqu el objetivo es otro.
Tambin se propone desde algunos foros la utilizacin de la hipnosis como
tcnica

para

la

obtencin

de

declaraciones,

pero

sta

es absolutamente

descartada por la ciencia14 ya que los sujetos hipnotizados tienden a reelaborar sus
memorias introduciendo informacin falsa procedente de otras experiencias, de
sus conocimientos o de las preguntas del hipnotizador, dado que se incrementa
su sugestibilidad.
Con el problema aadido de que una vez reelaboradas las memorias el dao
es irreversible. Por si fuera poco, en esta situacin el hipnotizado mantiene intacta
la capacidad de mentir.

14 CLARK,

S.E.

y LOFTUS, E.F. (1996): The

construction

abduction memories. Psychological Inquiry. First edition. Pg.140-143.

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of

space alien

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37

Anlisis de la Credibilidad de las Declaraciones


Desde

la Psicologa Forense

Experimental

podemos clasificar

las

investigaciones acerca de la credibilidad de las declaraciones en: estudios de


cambios

fisiolgicos,

investigaciones conductuales de

los

los cambios corporales

(factores no verbales de credibilidad) y anlisis de los contenidos verbales. Los


dos primeros se han centrado en intentar detectar la mentira.
a) Estudios de los cambios fisiolgicos: Para estudiar los diferentes cambios
fisiolgicos asociados a la mentira se han utilizado diversas pruebas. La tcnica
ms conocida es el detector de mentiras o polgrafo, que se basa en la medicin
de diversas respuestas psicofisiolgicas entre las que destacan la tasa cardiaca
y respiratoria, la respuesta psicogalvnica de la piel y la dilatacin pupilar. Sin
embargo, la tcnica presenta problemas relacionados con posibles fallos en
la deteccin:

al medir variables

fundamentalmente

relacionadas

con

la

ansiedad podemos encontrarnos con que personas con un alto nivel de ansiedad
pueden ser identificadas como mentirosas, al producir respuestas similares a
las que acompaa la produccin de una mentira. En contrapartida, una
persona con un gran control emocional pasar desapercibida para este detector
de mentiras, aunque efectivamente est mintiendo. Estos posibles errores
invalidan el uso de esta tcnica.
b) Factores No Verbales de Credibilidad: (MILLER, (1982)) realizo una buena
revisin de los factores conductuales que afectan a la credibilidad. Segn
estos autores,

ciertas manifestaciones de

indicios no

verbales

estn

sistemticamente asociadas con la comunicacin engaosa. Estos indicios

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PSICOLOGA FORENSE

38

incluyen aquellas conductas sintomticas de la ansiedad y la reticencia, es decir,


conductas excesivas que exageran una respuesta normal de comunicacin,
conductas marcadas por afecto negativo, conductas indicadoras de vaguedad o
incertidumbre, y respuestas incongruentes que sugieren que la conducta externa
est en contradiccin con los sentimientos actuales del testigo deshonesto.
El problema fundamental que nos encontramos aqu es la gran variabilidad
existente en la produccin de este tipo de conductas y el error de interpretacin a
que podra dar lugar la consideracin de un indicio aislado en lugar del anlisis
de la conducta del testigo como un todo.
As pues, podramos decir que hasta el momento no existen los detectores
de mentiras vlidos. Pero adems, aun cuando existieran, el problema de estos
procedimientos es que todos ellos se basan en que los sujetos estn aportando
datos falsos intencional y por tanto conscientemente, por lo que no son
aplicables a la mayora de los relatos falsos, que son producto de errores
que van ms all de la intencionalidad, y que pasaran desapercibidos pues
los propios sujetos creen en su realidad. Slo la intencionalidad afectara (y
no siempre) a dimensiones psicofisiolgicas y

conductuales que pueden ser

medidas de diferentes formas.


Por esto ms recientemente han surgido algunos procedimientos basados en
el anlisis del contenido de las descripciones de memoria. En todos ellos se
parte del supuesto de que las declaraciones procedentes de un hecho real se
diferencian de las declaraciones de un hecho

falso

(errneo)

en

varias

dimensiones, tales como el tipo de expresin, el tipo de detalles descritos,


la dudas manifestadas, la estructura de las narraciones.

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39

c) Anlisis de los Contenidos Verbales: Los estudios sobre las variables de


contenido a travs de las que podemos inferir credibilidad se centran no en el
testigo y en las variables relacionadas con la mentira, sino en las variables del
testimonio,

que

proporcionada por

correlacionan

con

la

exactitud

de

la informacin

las declaraciones. As, se produce un importante cambio

cualitativo en los estudios sobre credibilidad. Las dudas, alusiones a procesos


mentales,

exageraciones,

cantidad

de detalles,

pausas,

juicios

valoraciones, comentarios personales, longitud de las declaraciones y otras


tantas variables de contenido sustituyen a los cambios fisiolgicos, gestos,
posturas y dems variables conductuales en el punto de mira de las
investigaciones sobre la credibilidad.
La base que sustenta estos estudios se encuentra en la distincin entre huellas
de memoria de origen externo (perceptivas) y de origen interno (imaginadas),
establecida por (JOHNSON, (1981)), quienes afirman que las memorias basadas en
hechos

reales

son

cualitativamente diferentes de las basadas en fantasas o

imaginaciones.
Por otra parte, algunas diferencias entre memorias de origen externo e
interno pueden detectarse tambin mediante otras tcnicas de anlisis, como el
Anlisis de la realidad de las evidencias 15, el Anlisis de la Realidad de las

15 TRANKELL, A. (1982): Reconstructing the past. Stockholm: Norstedt & Soners.


Barcelona. Pg. 45.

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Declaraciones16 o el Anlisis del contenido de las declaraciones 17 que

40
permiten

diferenciar entre testimonios crebles y no crebles. El campo de aplicacin de


estas tcnicas es los testigos infantiles vctimas de abuso sexual o fsico 18.

Ilustracin 7

Tcnicas de la Psicologa Forense

16 UNDEUTSCH, U.

(1984):

Courtroom

evaluation

of

eyewitness

testimony.

International Review of Applied Psychology, 51-67.


17 STELLER, M. y KEHNKEN, G. (1989): Criteria based statement analysis. En D.C. RASKIN
(Ed.): Psychological methods in criminal investigation and evidence. New York: Spinger.

18 MANZANERO, A.L. (2010). Memoria de Testigos: Obtencin y valoracin de la


prueba testifical. Madrid: Pirmide. Pg. 169.

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PSICOLOGA FORENSE

41

CAPTULO IV

SISTEMA ACUSATORIO Y
PSICOLOGA FORENSE

(Marn,

2011)

Una

de

las

principales

Ilustracin 8
SISTEMA ACUSATORIO

herencias que ha dejado el sistema inquisitivo ha


sido, sin duda alguna, la poca disposicin de los abogados para interactuar con
profesionales de otras disciplinas cientficas. Con el advenimiento del sistema
acusatorio, la utilizacin de este tipo de conocimientos ser algo imprescindible en el
diario acontecer de los juicios en materia penal, y uno de ellos ser precisamente el de
la Psicologa Forense. Con la ayuda de esta ciencia, a travs de sus diversas ramas,
se considera que se podrn conocer con mejores fundamentos no slo las intenciones
del hombre que delinque, sino tambin los criterios y alcances psicolgicos contenidos
en las normas de Derecho y, en especial, el examen del comportamiento y los objetivos
de los principales actores del juicio penal.
Apenas ahora, con el advenimiento del sistema penal acusatorio, nos estamos
percatando, seriamente, que el ejercicio del Derecho requiere de otros conocimientos
que estn ms all de la mera comprensin de la norma jurdica. Hasta hace poco, nos
habamos preocupado ms por el examen especulativo y exegtico de los cdigos,

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PSICOLOGA FORENSE

42

discriminando otros saberes sin los cuales no podramos entender, en su totalidad, la


conducta del hombre. En realidad, estbamos perdidos porque si el Derecho es
conducta en relacin intersubjetiva, como dice Legaz y Lacambra, entonces, tenemos
que admitir que esa conducta que slo tiene sentido en la existencia humana, logra su
mximo nivel de entendimiento con el auxilio de otras ciencias, tales como la Fsica, la
Qumica, la Biologa, la Medicina, la Psiquiatra y la Psicologa. En efecto, estas
ciencias que tambin son existenciales, colaboran en la explicacin total de la conducta
del hombre. En consecuencia, el ejercicio judicial de la justicia logra plenitud cuando
conocemos la conducta que se juzga, en todos los elementos que la estructuran, ya
que de este modo se evita el error judicial.
En pases como Colombia, ha existido desidia frente al estudio de la Psicologa
Forense. En gran parte, porque los profesores que haban lidiado con esa rea del
conocimiento no haban despertado el vivaz inters que dicha ciencia comporta. En
otras ocasiones, porque los textos que se han escrito son tan pesados en su estilo, tan
imprecisos por lo abstractos y anfibolgicos, tan alejados del mtodo expositivo de la
neurociencia, como el caso de un opsculo publicado por lvaro Orlando Prez Pinzn,
que ms valiera a la ciencia que no se hubieran producido.
La Psicologa Forense tiene una vasta trayectoria en su funcin de servicio al
Derecho. Los desarrollos de la Psicologa profunda, fundados primero en la
investigacin clnica de Sigmund Freud, y continuada por sus discpulos segn
inspiraciones mltiples no siempre admitidas por el maestro, dejaron sentir su influencia
en el mundo jurdico. En verdad, dicha Psicologa present un cuadro completo de la

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PSICOLOGA FORENSE

43

motivacin humana, y ha ofrecido explicaciones de la conducta que no podan dejar de


atraer la atencin de los criminalistas y, en general, de los estudiosos del Derecho.
Son motivos conscientes los que impulsan al delito? Son causas inconscientes las
que habran ms bien de explicarlo? Qu es el sentimiento de justicia? Qu o quin
es un criminal? Qu ha de hacer la sociedad con l?
En un estudio realizado hace algn tiempo se pudo establecer la activa
presencia de las ideas psicoanalticas en la obra de algunos juristas europeos, en unos
casos con fin divulgativo y didctico, en otros con la pretensin de elaborar una sntesis
entre aquellas tesis y los principios jurdicos vigentes. As Luis Jimnez de Asa, en sus
obras Psicoanlisis criminal y Tratado de Derecho Penal, explica que el delincuente se
mueve y acta sobre la base de una actitud de desaliento ante el mundo social
circundante. El delito tiene, pues, que ser esclarecido desde el horizonte de la
existencia en el mundo, desde las variables de personalidad, y sobre todo desde la
interaccin entre stas y aquel efecto de la minusvala, que es una desventaja, un
complejo de inferioridad que desalienta al individuo y le mueve a buscar la solucin de
sus problemas por la va de la agresividad y la transgresin de la ley.
Otros investigadores, que utilizaron la Psicologa para beneficio del Derecho,
como Gonzalo Rodrguez Labora, analizaron los aspectos de la inimputabilidad, las
circunstancias atenuantes, la peligrosidad y el peritaje psicolgico. Por su parte,
Quintiliano Saldaa centr sus estudios en la Biotipologa criminal, para montar la
tipificacin del delincuente sobre datos morfolgicos, endocrinos y psicolgicos. Su
propuesta, al tiempo que incluye la dimensin constitucional-endocrina, aade otros

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niveles que sera preciso construir: el mecanismo afectivo del delito, el mecanismo
mental del delito y el valor moral del delito, punto este ltimo donde se inscribiran las
cuestiones de la libertad, el determinismo y la responsabilidad.
Ms cerca de nosotros se plantea la existencia de un determinado grado de
libertad, limitado por el determinismo relativo que condiciona la actividad humana. Aqu
la grave enfermedad mental es una contingencia de la naturaleza, que puede llegar a
infiltrar la personalidad hasta el extremo de sustraerle sus cualidades ms esenciales,
en los casos ms extremos, y tan slo mermarle de las mismas en otras patologas de
menor incidencia en lo que sera el ncleo cognitivo e intencional de la personalidad.
Actualmente,
correspondiente

el

accin

estudio
que

de

sobre

los
tales

neurotransmisores

cerebrales

sustancias bioqumicas

la

ejercen

los

psicofrmacos, vienen a completar las principales fuentes de conocimiento que hoy nos
ofrecen las corrientes organicistas o biologistas, entre las que tambin debemos un
tributo a las revolucionarias tcnicas de exploracin cerebral, que nos permiten acceder
a un conocimiento muy aproximado del complejo funcionamiento del sistema nervioso
central.
De la doble perspectiva de comprender lo psicgeno y de explicar los sustratos
orgnicos de la conducta, la Psicopatologa y la Criminologa han venido a
enriquecerse con un amplio acervo de aportaciones que las ciencias biologistas y las
orientaciones psicosociales han llegado a imprimirles. El hombre nace con una
dotacin gentica que va a determinar una amplia dimensin de su realidad
antropolgica, y a lo largo de su biografa interacciona con un medio social de

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contenidos tico-culturales en el que constituir su naturaleza propiamente humana con


un significado existencial. Sin la impronta del aprendizaje social, no existira una vida
simblica e inteligente tal como hoy la entendemos.
Los estudios que he venido enunciando, y otros relativos a la Psicopatologa,
estn dirigidos especficamente, en el campo de la Psicologa Criminal, a conocer,
sealar e identificar los diversos comportamientos del hombre que delinque. Ahora
bien, la escena del delito muestra vestigios de esos comportamientos y a travs de
ellos se logra el descubrimiento de autores y partcipes. Por otra parte, la
caracterizacin de los comportamientos del autor del delito, o de sus partcipes,
tambin puede derivar de la informacin que obtenga la polica judicial. Es en estos
casos, precisamente, en los que se requiere la actuacin del psiclogo especialista en
esta rea, para que oriente sobre las pesquisas y mtodos investigativos que
conduzcan al establecimiento de la identidad de esos actores del crimen.
Las realidades vivenciadas permiten incluir, dentro de la normatividad que regula
nuestro sistema penal acusatorio, la actuacin de estos cientficos, pues de ese modo
se entiende que en la respectiva normatividad, relativo al programa metodolgico de la
investigacin, se dispone que el fiscal ordenar la realizacin de todas las actividades
que sean conducentes al esclarecimiento de los hechos, entre otros, a la
individualizacin de los autores y partcipes del delito, adems de indicar que en el
lugar del hecho se recoger la evidencia fsica que tienda a sealar al autor y partcipes
del delito. Si esas evidencias tienden a sealar y, por consiguiente, a descubrir a los
actores de la conducta criminosa, resulta imprescindible que dentro de sus anlisis se

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incluya a un psiclogo criminal, el cual precisar, con fundamento en patrones de


comportamiento, los hilos conductores que faciliten el hallazgo requerido.
En nuestra ley procesal penal, que recoge el sistema acusatorio, nos permitimos
consagrar los mtodos de identificacin, para lo cual sealamos que en la consecucin
de este fin se podrn utilizar los diferentes mtodos que el estado de la ciencia aporte.
Es decir, los que entre otros aconseje el psiclogo criminal, ya que de acuerdo con la
disposicin normativa, se lograr esa finalidad teniendo en cuenta el patrn de
conducta delincuencial registrado en archivos de polica judicial. Y, en relacin a estos
tpicos, valga la siguiente referencia: un agente del F.B.I., experto identificador y
capturador de delincuentes, observ que algunos criminales en serie son fcilmente
detenidos porque ejecutan sus crmenes de una forma mal planificada, dejando pistas
en la escena del delito, tales como lazos y artefactos utilizables para situar en
indefensin a la vctima, armas apetecidas por un determinado tipo de personalidad,
huellas dactilares, residuo de diversas sustancias, ya sea saliva o semen. Se trata de
individuos que generalmente no toman precauciones y sucumben a los interrogatorios
de la polica.
Con alguna frecuencia, estos delincuentes en serie son esquizofrnicos
paranoicos, que actan movidos por ideas delirantes y alucinaciones, es decir, que
oyen voces que les inducen a matar, que creen ver en la cara de sus vctimas gestos o
miradas provocativas, que experimentan celos que van ms all de la lgica, que se
sienten perseguidos, que creen que son vctimas de un maleficio o bien que tienen una
funcin divina que ejecutar en la tierra. Otro grupo de criminales asesinos en serie lo

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constituyen aquellos que actan movidos por sus fantasas sexuales e impulsos
erticos. Entre stos se encuentran personas sdicas, pedoflicas, gerontoflicas,
necroflicas, fetichistas, etctera. Estos delincuentes escogen casi siempre vctimas
similares, por ejemplo mujeres rubias, de una edad determinada, de una similar
estatura y, por tanto, sus crmenes son casi siempre una repeticin del anterior. Este
tipo de asesino evita dejar pistas que los delaten, aunque en ocasiones desafan a la
polica judicial dejando mensajes o un sello particular en sus acciones, como por
ejemplo un descuartizador espaol que dejaba a sus vctimas con las manos atadas a
la espalda con un nudo marinero.
Algunos delincuentes son psicpatas y su especial modo de comportarse, en el
medio social, los delata ante la observacin de un psiclogo criminal. El psicpata es
un individuo que no pierde el sentido de la realidad. Casi siempre se muestra tranquilo,
da la impresin de ser persona fra a nivel emocional, es asesino impasible, como si
fuera de hielo. Tiene un encanto superficial, gran don de gentes. Es incapaz de amar
con autenticidad porque debido a su egocentrismo slo se ama a s mismo. Los
psicpatas no experimentan ningn tipo de remordimiento por sus actos criminosos y
buscan excusas para justificar el delito que han cometido. Si no encuentran excusas,
culpan a los dems, e incluso se muestran como vctimas de la situacin. Son
mentirosos para dar la impresin de ser personas grandiosas o para seducir o
manipular a los dems, como en muchos casos de la estafa.
Cuando sus mentiras son descubiertas, no sienten apuro y cambian de historia o
retuercen su versin para otorgarle verosimilitud.

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Recuerdo un caso narrado por Borrs Roca, en su libro sobre asesinos en serie,
en el cual un psicpata asesino lloraba falsamente delante del tribunal haciendo ver
que estaba arrepentido del delito cometido, pero al salir del juicio se rea de la
sentencia condenatoria que le haban impuesto y, an, de los propios miembros del
jurado.
De la Psicologa Criminal, como primera clasificacin de la Psicologa Forense,
pasamos a la Psicologa Jurdica, que nos permitir entender los criterios psicolgicos
expresados en las normas del Derecho.
En los procesos judiciales se requiere, con frecuencia, establecer los trastornos
de alguna de las esferas de la personalidad, que puedan afectar a inculpados, testigos,
peritos, vctimas, etctera. Es en este momento en el cual se requiere la pericia
psicolgica. En la Ley Penal, el sistema acusatorio recoge el informe del investigador
de laboratorio. Obviamente, el psiclogo que asesora en esta rea al mejor ejercicio de
la justicia es un investigador de laboratorio. Se sabe, entonces, que la labor en los
laboratorios experimentales de Psicologa consiste en medir y evaluar aspectos
atomizados de la sensacin, la percepcin, la memoria, el lenguaje y las reacciones de
la conducta. Tomando el punto de vista de ciencia emprica, la Psicologa utiliza la
observacin, la medicin a travs de tests, el experimento y el anlisis estadstico. Los
laboratorios actuales, en los pases ms avanzados, no slo cuentan con psiclogos
sino tambin con neuropsiclogos, que trabajan conjuntamente determinando el
manejo que realiza el cerebro frente a ciertas funciones especficas, localizando las
imgenes propias en cada rea cerebral.

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Conviene en este punto adelantar algunos conceptos sobre lo normal, lo


anormal, lo enfermo. De la misma manera en que estadsticamente hay gente con
estatura considerada normal o con peso aceptado como normal, tambin hay gente
que es estimada mentalmente normal, a pesar de que, a principios del siglo pasado, el
profesor Ferri hubiese pregonado que no exista el hombre normal. Sin embargo, hoy
se considera que los normales son personas bastante equilibradas, que suelen tomar
con calma la mayor parte de los sucesos que les ocurren, que no tienen grandes
problemas para decidir cuestiones importantes, que se mantienen con cierta firmeza en
sus convicciones, que tienen una buena capacidad para entender los problemas que se
les presentan, que sufren cuando les toca sufrir y toleran ese sufrimiento.
Los comportamientos de la generalidad de los humanos son, comnmente,
bastante lgicos. Estas cualidades, aunque a veces son difciles de definir, son vistas
y valoradas con natural claridad por el observador. La estimacin de estos fenmenos
humanos se hace refirindola a un ideal terico en el que hay general coincidencia.
Si alguien nos cuenta que escucha voces que lo insultan (como suele ocurrir en
la esquizofrenia), o no recuerda cul es su edad o si viven sus padres (como sucede en
la demencia aterosclertica), no dudaremos en decir que ese sujeto es un enfermo
mental. Aparecen aqu elementos radicalmente diferentes a los que pueden
encontrarse en la generalidad de las personas. Un individuo con esos sntomas vive
desconectado del mundo cultural. El hombre normal vive en sintona con el entorno.
Hay una relacin comprensible entre el hombre normal y su mundo. En cambio, un
enfermo mental tiene rota la relacin con el mundo de todos. Vive en un mundo

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propio, que al resto se le hace incomprensible, por ms que se intenten


interpretaciones antropolgicas o se construyan modelos tericos segn lo sugiera la
escuela psicopatolgica en la que el investigador se haya matriculado. Mencionemos,
como ejemplo de vivir en un mundo propio, la enfermedad de Alzheimer. El mundo del
enfermo alienado es inasequible para el observador.
En este caso aparece una complicacin. A diferencia de la Medicina, que se
maneja entre dos valores: salud y enfermedad; o la justicia penal, que lo hace entre
culpabilidad e inocencia, la Psicopatologa reconoce tres posibilidades. Una de ellas es
la salud (o normalidad); otra es la enfermedad (o psicosis), y la tercera es la
anormalidad psquica.
En el grupo de anormalidades psquicas estn las neurosis y las personalidades
anormales. No hay en las anormalidades una ruptura con el entorno. En estos cuadros
se conserva la capacidad para entender las cosas. Se mantiene la conexin con el
mundo, pero con poca armona. Es el caso, por ejemplo, de una persona que por haber
sufrido una desgracia, ha respondido con una intensa depresin que menoscaba sus
rendimientos sociales (esto se llama neurosis); o de otra persona habitualmente tmida,
con falta de firmeza, con miedos, que por tener una personalidad con esas
caractersticas lleva una vida sufriente (esto es una personalidad anormal). En estos
casos, los fenmenos psquicos son entendibles, comprensibles, pero desmesurados.
Tan desmesurados que inciden negativamente en las relaciones sociales, sin
que se llegue a la fractura. Anomala es desmesura, no ruptura.

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Tener claro estos conceptos es de capital importancia en la justicia, porque,


digmoslo ya, los normales y los anormales son, en principio, responsables
jurdicamente, y los enfermos alienados, no lo son.
La Psicologa Forense no slo brinda sus valiosas e innegables aportaciones en
los terrenos especializados de la Psicologa Criminal y de la Psicologa Jurdica, sino
tambin en una rama de primersima importancia: se trata de la Psicologa Judicial. La
valoracin del testimonio, por ejemplo, se fundamenta en los conocimientos propios de
la Psicologa Judicial.
Segn la disposicin de nuestro ordenamiento jurdico se establece que: Para
apreciar el testimonio, el juez tendr en cuenta los principios tcnico cientficos sobre la
percepcin y la memoria y, especialmente, lo relativo a la naturaleza del objeto
percibido, al estado de sanidad del sentido o sentidos por los cuales se tuvo la
percepcin, las circunstancias de lugar, tiempo y modo en que se percibi, los procesos
de rememoracin, el comportamiento del testigo durante el interrogatorio y el
contrainterrogatorio, la forma de sus respuestas y su personalidad. Como se infiere del
texto citado, el juez debe trabajar, en este plano, con un acervo de conocimientos
psicolgicos que debi asumir cientficamente.
Se la norma se establece, que en la valoracin del testimonio se deben tener en
cuenta los principios tcnico cientficos sobre la percepcin y la memoria. Aludir
someramente, ms por va de informacin que por rigor acadmico, a algunos aspectos
relativos a esos principios. La percepcin, como el sentimiento o la memoria, es
siempre el resultado de complicados procesos nerviosos y cerebrales.

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As, por ejemplo, en una percepcin no solamente toma parte el rgano


sensorial por medio del cual ella tiene lugar, sino tambin nuestro pensamiento, nuestro
juicio, nuestro sentimiento y la suma total de las experiencias logradas en el curso de
nuestra vida. Ahora bien, digamos que todas las percepciones que asumimos en el
curso de nuestra vida nos son proporcionadas por los rganos sensoriales.
Sin ver, or, oler, gustar, y sin la excitacin que se nos transmite por los sensorios
de la piel y de los msculos, la vida cognoscitiva sera imposible. Pero nuestros
rganos sensoriales estn lejos de ser perfectos. Incluso los ms importantes para
nuestra vida intelectual, el ojo y el odo, no siempre reproducen los estmulos que
reciben de manera correcta; as, para citar solamente algn ejemplo, hay msicos que
no son capaces de distinguir un cuarto de tono, y tambin el daltonismo es ms
frecuente de lo que suele pensarse. Prescindiendo de esto, la exactitud de nuestras
percepciones se ve menoscabada por variadsimos influjos que la vician. En primer
lugar, no es indiferente el estado de nimo en que se halla el observador: si est con
nimo fresco o si se encuentra cansado. En este ltimo caso nuestra concepcin de lo
sucedido suele ser imprecisa y el recuerdo de lo percibido se desvanece en seguida.
Naturalmente, tambin importa si seguimos con verdadera atencin un
fenmeno cualquiera, o bien si lo recibimos simplemente sin un verdadero inters, en el
campo de nuestra conciencia. Tambin el afecto acta falseando nuestras
percepciones. Especialmente la esperanza produce, incluso en las personas normales,
alucinaciones que pueden llegar a ser verdaderamente abultadas en sus efectos.
W. Stern inform en su colegio de la siguiente observacin:

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En una conferencia ante estudiantes dijo el profesor que quera en aquella


ocasin observar cul era la rapidez con que se propagaban los olores.
Abri con esta finalidad, entre muestras de repugnancia, un frasco con la
advertencia de que en el momento en que cualquiera de los presentes percibiese el
desagradable olor lo comunicase. Despus de un breve momento lo manifest un
alumno que se sentaba delante; el nmero de los que perciban el olor creci
rpidamente; al fin, casi todo el auditorio fue vctima del mal olor, se sujetaban la nariz
e incluso uno de ellos se mare. En el frasco no haba sino agua pura.
En este caso juega un papel importante no slo la esperanza, sino tambin la
sugestin de masas; la esperanza colectiva aunque no sucede siempre puede
falsear ms enrgicamente que la esperanza individual: si uno cree ver algo, el otro lo
ve ya perfectamente. Insisto, adems, que una percepcin no es algo subsistente por
s; siempre contiene algo de pensamiento; implica un juicio; presupone un concepto, y,
por regla general, se trata de un volver a conocer. Al tener una percepcin, no estamos
libres de prejuicio, sino que sin darnos cuenta ordenamos las impresiones sensibles en
categoras determinadas, conocidas para nosotros, o, si tal no sucede, se ponen en
relacin con otras impresiones parecidas. Entonces se manifiesta la tendencia a
acomodarlas a nuestras experiencias.
En el maravilloso libro Sala de jurados, en el que se relata la historia de uno de
los ms experimentados penalistas de Nueva York, Samuel Leibowitz, primero litigante
y despus juez, se lee este ejercicio : dice el juez Leibowitz

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Ahora bien, ustedes, siendo abogados, es probable que sean buenos


observadores.
Permtanme que les pregunte: Cuntos de ustedes fuman cigarrillos Camel? La
cuarta parte de las personas levantaron la mano. El orador que haba presentado al
juez era uno de ellos. Leibowitz le pidi a l y a otros cuatro fumadores de Camel que
se levantaran. Pregunt al maestro de ceremonias qu tanto fumaba. Fumo dos
cajetillas por da, y las he estado fumando durante 20 aos contest sonriendo.
Entonces usted fuma cerca de 700 cajetillas por ao, dijo el juez Leibowitz. En 20 aos
usted ha fumado cerca de 14 mil cajetillas de Camel. Cada vez que saca usted un
cigarrillo ve usted la cajetilla; es algo familiar para usted. Usted ha tenido una cajetilla
de Camel en sus manos por lo menos medio milln de veces en los ltimos 20 aos.
Voy a hacerles a ustedes cinco una pregunta acerca del camello. Tomen un papel y
escriban la contestacin a mi pregunta. Listos? En la ilustracin de la cajetilla: va el
hombre delante del camello o va sentado sobre su lomo? Despus de leer las
respuestas expres Leibowitz: dos dicen que el hombre va delante del camello; dos
dicen que va sobre la espalda del camello y uno dice que no hay tal hombre.
Caballeros, saquen por favor sus cajetillas de Camel y vean quin est en lo
cierto. Hubo una mirada de asombro un poco avergonzada en cuatro de los presentes.
Han comprobado que cuatro han constado errneamente, y slo uno contest con
acierto. No hay tal hombre en la ilustracin, ri el juez Leibowitz. Cuatro hombres,
ntenlo bien, entrenados en la jurisprudencia, sentados aqu libres de cualquier tensin,
estaban equivocados acerca de lo que hay dibujado sobre una cajetilla de cigarros que

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manejan todos los das. Sin embargo, en las salas de jurado aceptamos
identificaciones hechas por testigos mal entrenados, tal vez prejuiciados, tal vez
confusos.
De tales vicios de la percepcin, unas veces, y otras de los vicios del recuerdo,
resultan las imprecisiones y faltas en las declaraciones de los testigos, de las partes y
tambin, incluso, de los acusados. En stos se deben observar muchos factores,
especialmente, cuando confiesan, pues en ellos inciden motivos pasionales,
obsesiones, paranoias con delirios de grandeza, anestesia afectiva, su calidad de
ncubo o de scubo, etctera. Ahora bien, el filtro de la veracidad, en todos estos
casos, es el interrogatorio. El empeo de quien interroga o contrainterroga debe ser el
de formarse una tcnica, de modo que excluya, al menos en cuanto sea posible,
muchas de las fuentes de error. Nuestro proceso penal alude, en varias disposiciones,
a los interrogatorios que deben formularse tanto a informantes como testigos. Dichos
interrogatorios han de estar fundamentados en los principios de la Psicologa, sin lo
cual se tratara de una tarea emprica, carente de beneficio.
Establecer la veracidad del testimonio, repito, es la funcin del interrogatorio.
Los vicios enunciados, y otros que se presentan, como considerar las
declaraciones de los menores como menos exactas que las de los adultos, se sitan en
el campo de lo normal. Nuestras percepciones pueden estar perturbadas de muy
distintas maneras. En primer lugar, hay alteraciones de intensidad: desde el punto de
vista forense tiene una gran importancia la infrasensibilizacin hacia el dolor (analgesia

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e hipalgesia) de los histricos; tambin se dan alteraciones cualitativas (por ejemplo,


visin del amarillo en la intoxicacin por santonina).
Asimismo son dignos de mencin los trastornos del sentido de localizacin, que
en ocasiones se observan especialmente en los epilpticos.
Los

objetos

aparecen

anormalmente

pequeos

(micropsia)

desmesuradamente grandes (macropsia), muy cerca o muy lejos; en la intoxicacin por


mescalina aparece una sensacin de infinitud espacial.
Tambin puede estar perturbado el sentido del tiempo: los fenmenos se
suceden con una anormal rapidez o, por el contrario, con una anormal lentitud. Aparte
de estos trastornos, denominados anomalas de la percepcin, aparecen otros
sntomas que se designan con el nombre comn de seudopercepciones, tales como
las ilusiones, las alucinaciones y las seudoalucinaciones.
El conocimiento de estos fenmenos psicolgicos, y de muchsimos otros como
los relativos a la memoria, al lenguaje y a sus trastornos psicopatolgicos o morbosos,
deben ser estudiados y conocidos por los abogados que aspiran al xito en su ejercicio
profesional, bien como litigantes, como fiscales o como jueces. Es necesario
profundizar en stos y en muchos temas ms, tales como los relativos a la actitud y
comportamiento del testigo cuando declara; a las enfermedades mentales y a la
simulacin de esas enfermedades; a los mtodos para conocer la verdad, como el
hipnotismo y la sugestin en estado de vigilia, amn del influjo de quien interroga o de
los efectos producidos por el ter sulfrico, la escopolamina, el pentotal, la mescalina.

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La Psicologa Judicial, en fin, incursiona, adems, en el examen comportamental


del abogado, movido por las finalidades de su ministerio, que lo impelen a ser a un
mismo tiempo psiclogo y jurista, artista y dialctico, diestro y cauteloso, dotado con las
virtudes de la elocuencia, improvisada o meditada, pero que en ocasiones se ve
afectado, lastimosamente, con el fervor de la pasin que lo inspira y que quiz, debido
a un proceso inconsciente, lo arrastra a errores. En esta rea de conocimiento, tambin
se escruta la psicologa del fiscal y del juez. Del juez en las actitudes para juzgar frente
al peligro del anlisis demasiado minucioso o de la sntesis que esquematiza en
exceso, y con los defectos del subjetivismo, alimentado por la introspeccin.
Estudiando todos estos aspectos psicolgicos comprobamos cun difcil es la
funcin del juez, y cun necesaria la honesta contribucin de los representantes de las
partes. El trabajo cotidiano del drama judicial no es un rido y montono mecanismo de
investigaciones comunes, de frmulas jurdicas, de aplicaciones de penas. Todo
proceso es como un caso clnico, que requiere su diagnosis y su terapia.
En esta noble tarea, a menudo angustiosa, la Psicologa Forense es un consejo
y una gua, una norma y una enseanza, una contribucin a la ciencia y un servicio a la
justicia.

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CONCLUSIN
A lo largo de los tres captulos se ha mostrado una visin global de la
Psicologa Forense, describiendo sus aplicaciones y al profesional a cargo de esta
rama, y las principales tcnicas utilizadas en el rea.
Como se ha podido apreciar es un rea muy compleja, tanto desde el
punto de vista de sus aplicaciones jurdicas, como del alcance de los objetivos de las
investigaciones implicadas. Y sus mtodos y procedimientos estn en constante
evolucin de la mano de la tecnologa y la investigacin.
Su demanda social en los diversos mbitos cada vez es mayor.
Aun cuando todava sigue siendo desconocida en algunos aspectos, incluso
para algunos profesionales de la justicia y la investigacin. No obstante, pronto
ser imprescindible contar con sus aportaciones como ocurre en la mayora de
los pases de nuestro entorno, donde no se entiende la administracin de la
justicia

sin

la

colaboracin

Experimental.

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de

la Psicologa Forense tanto Clnica como

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ANEXOS
Anexo A

Cuadro I: Variables de Identificacin


Variables a Estimar

Del suceso
Condiciones

Fsicas
Duracin
Violencia
Detalles

Variables del Sistema

De los testigos

Genero
Edad
Raza
Entrenamiento
Expectativas Y

Del proceso

Efectos De

Demora
Informacin Post
Suceso
Fotografas
Descripciones

De la rueda

Composicin
Nmero De

Componentes
Seleccin De

Cebos
Impactantes

Modo De
Creencias
Foco En El Arma
Ansiedad
Previas
Presentacin
Numero De
Papel Del Testigo
Retratos-Robot
Instrucciones
Agresores
Nota: Principales variables que pueden afectar a la exactitud en la identificacin por
parte de los testigos.

Anexo B

Artculo I: Psicologa forense: sobre las causas de la conducta criminal


Dr. Walker
La pobreza, la participacin desigual en los recursos econmicos existentes,
contribuye a alienar y perjudicar a las personas que pertenecen a las clases sociales
bajas. Plantea Walker que la persona pobre est sobre-expuesta a limitaciones y
frustraciones que les hacen reaccionar de tres formas: (a) tratar de lograr las metas y
aspiraciones aprendidas socialmente usando medios desviados e ilegtimos, por
ejemplo, con la venta de drogas; (b) puede reaccionar agresivamente ante la
frustracin de sus metas no logradas, ejemplo, desahogando su coraje en

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vandalismo; (c) se adaptan a su pobreza con resignacin, fatalismo, pasividad, falta de


fe hacia su futuro, falta de confianza, entre otras cosas; por ejemplo, viendo el delito
pero no haciendo nada por detenerlo.
Dra. Madeline Romn
Plantea que el crimen es un problema de la estructura social. El estado criminaliza los
actos de la poblacin con una lamentable tendencia a hacerlo en mayor proporcin
con los sectores en pobreza. Las definiciones del delito son instrumentos normativos
que favorecen a los controles e intereses de las clases dominantes. Cree que los
gobiernos han usado estrategias de corte mecanicistas en el manejo de la
criminalidad, que en vez de prevenir lo que muchas veces hacen es estereotipar an
ms las comunidades pobres (ejemplos: los proyectos comunales) Denuncia Romn
que la nica respuesta ha sido aumentar el sistema de control represivo (ms
crceles, ms delitos, etc.) en vez de bajar y prevenir la conducta y sus causas. De
otra parte, seala que el sistema de justicia criminal ha sido demasiando complejo,
grande, lento, inoperante y hasta injusto en sus sistemas de manejo y aplicacin de
castigos. La Dra. Romn cree que la presencia de un estado asistencial, la
desmoralizacin de la gente, la falta de una distribucin apropiada de los recursos
contribuyen a perpetuar la hostilidad, los conflictos y la desigualdad que en algunos
individuos puede provocar conducta antisocial como la nica va de salida.
Dr. Ryan
Cree que existe una tradicin de "culpabilizar a la vctima", que consiste en atribuir
responsabilidades a la pobreza y/o las minoras raciales y nacionales, sin plantearse
un anlisis ni alternativas de cambios sobre las condiciones que crearon las mismas.
Cree que la poltica gubernamental de ofrecer justicia como un favor humanitario
(estado benefactor) y no como un derecho humano ha contribuido a cargar
negativamente la justicia social. Critica que la funcin de los profesionales se ha
limitado a la de identificar la vctima como ofensor y no la de prevenir las situaciones/
condiciones que estimulan el conflicto. La culpa de la vctima tiende a afectar
doblemente a los individuos en condiciones de pobreza, ignorando la violencia
institucional y confinndola falsamente a solo ciertos sectores.
Prof. Ruth Silva de Bonilla

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Considera que parte del problema de la criminalidad es que muestra una tendencia de
dejar fuera de su definicin los crmenes de los poderosos. La poblacin clase media y
pobre ve cmo pasan impunes delitos cometidos por gente en clases econmicas
altas, como las medidas punitivas son ms severas con el pobre y demasiado laxas
con el rico, y esta desigualdad en la administracin y aplicacin de las leyes crea
descontento y hostilidad. En estas posturas reseadas hasta aqu existe un elemento
comn: los/ as autores /as piensan que el delito ocurre porque la sociedad permite,
mantiene o fomenta ciertas condiciones de desigualdad al acceso o garanta de
satisfacciones mnimas bsicas entre los individuos que componen la sociedad, y
permite y legitima, de esta forma, la carencia de recursos, dejndoles a estos
individuos la posibilidad de optar por estrategias ilegales para conseguir la satisfaccin
de sus necesidades. Otras posturas culpabilizan a patrones y actitudes modernos
como el consumismo. El antroplogo social puertorriqueo, Dr. Seda Bonilla, plantea
que los valores han sido sustituidos -de aquellos del bien comn y del crecimiento del
ser por aquellos que tienen que ver con lo que se tiene materialmente-. Es su
planteamiento que hemos cambiado la cultura del ser por la cultura del tener. Este
cambio ha hecho que la obtencin de valores materiales se convierta en una meta
superior a otras como la honradez, la sencillez, la humildad, entre otras.
Nota: Opiniones sobre La Conducta Criminal (Artculo publicado el 04 de marzo de
2004, por Angie Vzquez Rosado)

BIBLIOGRAFA
ANASTASI, A. (1973): Test psicolgicos. Madrid: Aguilar.

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BAREA, J. y VILLEGAS, Ch. (2002): La entrevista psicolgica penal forense. En M.A.


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