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Max Weber nasceu em Erfurt cidade da Alemanha em 21 de Abril de 1864 e pertenceu

a uma famlia de classe mdia com bastante influncia poltica e econmica. Sua me,
Helene Fallenstein Weber, mulher culta e liberal, de credo protestante, tornou-se uma
marcante personagem na vida do filho, pois at 1919 trocavam cartas com grande
erudio muito frequentemente. Foi tambm na casa dos pais que Max Weber
conheceu importantes pensadores do sculo XIX que frequentavam as reunies
promovidas por eles.
At os dezessete estudou de forma relapsa, sem grandes esforos, mas era
reconhecido como possuidor de um talento excepcional. Mesmo depois que entrou
para a universidade de Direito, Weber passava boa parte do tempo a embriagar-se em
crculos de fraternidades. Estudou matrias culturais como Histria, Economia e
Filosofia. Interrompeu a faculdade para ingressar no servio militar, onde pesou o
esforo fsico e a ausncia da atividade intelectual. Passou um ano fazendo servio
militar e retornou universidade.
Ao concluir o curso, foi trabalhar nos tribunais de Berlim, depois reingressou na
universidade para os cursos de Direito Comercial, Alemo e Romano, onde defendeu
sua tese de doutorado.
Casou-se com Marianne Schnitger, sua prima, em 1893 e passou a trabalhar como
professor em Berlim e exercia uma srie de trabalhos relacionados ao Direito. Nos
anos seguintes foi aceito ctedra de Economia na universidade de Friburgo, depois
em Heidelberg, onde conviveu com seus ex-professores e onde criou um crculo de
amizade bastante frtil intelectualmente.
A partir de 1887 Max Weber comeou a apresentar um quadro patolgico de doena
mental, passando por diversas internaes em centros de reabilitao e a realizar
viagens em busca de repouso e tratamento. Em uma de suas viagens, publica parte
de sua obra sobre A tica protestante e o esprito do Capitalismo. Foi na viagem para
os Estados Unidos da Amrica que passou a se interessar sobre a questo do
trabalho, da imigrao e de administrao pblica.
Ao retornar para seus trabalhos na Alemanha, concluiu a segunda parte de A tica
protestante e o esprito do capitalismo e em seguida, com a Revoluo Russa,
acompanhou os acontecimentos pela imprensa russa e os analisava para situ-los na
histria cotidiana. Tal atividade lhe rendeu a publicao de diversos ensaios sobre a
Rssia e o conhecimento autodidata da lngua.
Em 1903 Weber funda com Werner Sombart a revista Archiv fr Sozialwissenschaft
und Sozislpolitik e em 1908 ajuda a organizar a Associao Alem de Sociologia, onde
estimulou pesquisas coletivas sobre associaes voluntrias, ligas atlticas, seitas
religiosas e partidos polticos. Props estudos sobre a imprensa e sobre psicologia
industrial.
Com a Primeira Guerra Mundial, aos cinquenta anos, tornou-se oficial da reserva
comissionado como administrador de nove hospitais em Heidelberg. De onde
vivenciou um conceito central em sua Sociologia: a burocracia.

Em 1918 Max Weber deixa suas convices monarquistas e torna-se um republicano,


por acreditar que esse regime seja mais racional. Recebeu convite de vrias
universidades nacionais e estrangeiras, aceitando ficar, em 1919 em Munique. Nesse
mesmo ano adoeceu, sendo diagnosticado com uma pneumonia aguda levando-o
morte em Junho de 1920.
Apresentou entre seus trabalhos uma classificao dos tipos de ao social, de acordo
com os motivos que a geram. So eles: (1) ao tradicional, cuja realizao se deve a
um costume ou um hbito enraizado; (2) ao afetiva ou emocional, motivada por
sentimentos do agente pelo seu(s) interlocutor (ES);(3) ao racional com relao a
valores, atitudes que envolvem um planejamento orientado pelos princpios do agente;
(4) ao racional com relao a fins, atitudes cujo planejamento orientado pelos
resultados que sero alcanados com sua realizao. Escreve tambm Estudos
Reunidos sobre a Sociologia da Religio (1922) e Histria Econmica Geral (1923),
entre outros trabalhos que analisam o papel das ideias filosficas e religiosas no
desenvolvimento econmico das sociedades.
A grande inovao que Weber trouxe para a sociologia foi o individualismo
metodolgico. Para ele, o indivduo escolhe ser o que , embora as escolhas sejam
limitadas pelo grau de conhecimento do indivduo e pelas oportunidades oferecidas
pela sociedade. O indivduo levado a escolher em todo instante, o que faz da vida
uma constante possibilidade de mudana. O indivduo escolhe em meio aos embates
da vida social. Essa ideia faz com que o sentido da vida, da histria, seja dado pelo
prprio indivduo. Os processos no tm sentido neles mesmos, mas so os indivduos
que do sentido aos processos.
Sua principal obra A tica protestante e o esprito do capitalismo Nela o autor buscava
compreender a relao entre o protestantismo e um comportamento tpico do
capitalismo. Weber procurou estabelecer as conexes entre os motivos e os efeitos da
ao no meio social. Percebeu que o Protestantismo possua afinidade com o
racionalismo econmico, enquanto o catolicismo difundia o ascetismo contemplativo,
isto , um conjunto de valores mais para a meditao do que para a ao prtica.
Weber mostrou a fecundidade da anlise histrica e da compreenso qualitativa dos
processos histricos e sociais e apontou a especificidade das cincias humanas: o
homem como um ser diferente das demais espcies e ento sujeito a leis de ao e
comportamentos prprios Defendeu o indeterminismo histrico, isto , reafirmando a
no existncia de leis preexistentes que regulem o desenvolvimento da sociedade ou
a sucesso de tipos de organizao social e contribuiu para a consolidao da
Sociologia como cincia ao compor o mtodo compreensivo e discutir a relao entre
subjetividade e objetividade do trabalho de pesquisa, posicionando-o como um dos
clssicos da Sociologia e um de seus mais proeminentes representantes.