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Gomes, Maria Joo (2005). Desafios do E-Learning: Do Conceito s Prticas. In Bento D.

Silva &
Leandro S. Almeida (coords.), Actas do VIII Congresso GalaicoPortugus de PsicoPedagogia,
Braga: CIEd / IEP / UM, 66-76. [ISBN: 972-8746-36-9, CD-Rom]

DESAFIOS DO E-LEARNING: DO CONCEITO S PRTICAS


Maria Joo Gomes
Universidade do Minho
mjgomes@iep.uminho.pt

1. Introduo
As tecnologias da informao e comunicao (TIC) so utilizadas na educao em
contextos muito diferenciados, com objectivos e formas de explorao distintas. A situao
mais comum talvez a sua utilizao em contexto de sala de aula, como apoio s actividades de
ensino. o caso comum do recurso s apresentaes electrnicas como suporte s exposies
do professor, ou do acesso em sala-da-aula a recursos disponveis na Internet. Estamos nestes
casos perante um cenrio de ensino presencial com recurso a tecnologias (que podem ser as
tecnologias digitais mais recentes ou tecnologias mais tradicionais como o quadro de parede!).
Uma outra vertente de utilizao das TIC est associada a espaos e momentos de autoestudo, recorrendo a documentos em suportes digitais como os DVD ou CD-ROMs. Este
fenmeno tem vindo a ser acompanhado, por exemplo, pela transformao das bibliotecas das
instituies de ensino e formao em mediatecas, nas quais o livro impresso partilha o espao e
a ateno dos utilizadores com outros suportes (eg. CD-ROMs; DVDs) que servem de apoio
aprendizagem.
Mais recentemente, com a progressiva expanso da Internet e do WWW, com a melhoria
das condies gerais de acessibilidade Internet, com o surgimento de software de fcil
utilizao capaz de criar e editar pginas para a web, bem como com a expanso de servios de
comunicao em rede como o correio electrnico, os fruns de discusso ou os instant
messengers, um novo domnio de utilizao das TIC na educao se tem vindo a afirmar. Tratase daquilo que designaremos por extenso virtual da sala de aula presencial. Inclumos aqui o
recurso Internet para disponibilizar on-line os programas das disciplinas, os sumrios das
aulas, as apresentaes electrnicas utilizadas nas aulas presenciais, a indicao de sites de
relevo para a disciplina ou a disponibilizao de textos de apoio s aulas.
Um domnio em que a discusso do uso e impacto das tecnologias uma temtica
recorrente uma vez que delas depende a possibilidade de se mediatizar quer a disponibilizao e
transmisso de contedos, quer a prpria transaco educacional a educao a distncia,
campo clssico de aplicao das tecnologias, (das mais simples s mais sofisticadas) ao
ensino-aprendizagem.

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Todas as modalidades de utilizao das TIC na educao tm a sua validade e o seu


potencial especfico, podendo coexistir de forma harmnica e complementar e a todas elas se
reconhecendo objectivos e especificidades prprias. Todavia a razo das referncias que
acabmos de fazer aos diferentes usos das TIC na educao prende-se com um novo cenrio de
utilizao que se tem vindo a impor em diversos domnios do ensino e da formao o eLearning.
O conceito de e-learning que defendemos e ao qual nos reportamos, engloba elementos de
inovao e distino em relao a outras modalidades de utilizao das tecnologias na educao
e apresenta um potencial acrescido em relao a essas mesmas modalidades. Nesta perspectiva,
do ponto de vista da tecnologia, o e-learning est intrinsecamente associado Internet e ao
servio WWW, pelo potencial da decorrente em termos de facilidade de acesso informao
independentemente do momento temporal e do espao fsico, pela facilidade de rpida
publicao, distribuio e actualizao de contedos, pela diversidade de ferramentas e servios
de comunicao e colaborao entre todos os intervenientes no processo de ensinoaprendizagem e pela possibilidade de desenvolvimento dos hipermdia colaborativos de
suporte aprendizagem.
na sua vertente de modalidade de ensino/formao (interactiva e/ou colaborativa) a
distncia que o e-Learning pode maximizar o seu potencial ao servir de suporte ao desenho de
cenrios de educao/formao e de criao de situaes de aprendizagem baseadas na
Explorao de uma imensa quantidade e diversidade de recursos disponveis na Internet, na
partilha de Experincias entre todos os participantes, no Envolvimento decorrente da
participao numa comunidade de aprendizagem no espao virtual, numa perspectiva
Empreendorista do papel do aluno, tudo isto facilitado por uma relao (metaforicamente)
Emptica com a utilizao da Web enquanto tecnologia de suporte (ver figura 1). So
principalmente os desafios associados a este conceito expandido de e-learning que sero
abordados neste texto.

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Figura 1 Algumas acepes do E de E-Learning (in Gomes, 2005:236)

2. Perspectivas sobre o e-learning


O surgimento do e-Learning como um novo cenrio de utilizao das tecnologias na
educao e formao tem sido acompanhado de alguma discusso em torno da amplitude do
prprio conceito de e-learning. Os conceitos identificados na bibliografia e as perspectivas
defendidas e praticadas so muito diferenciadas. Em alguns casos, o elemento da tecnologia, ou
seja o elemento electrnico, o E, parece ser o mais valorizado na definio do conceito. Em
outros casos, o elemento Learning que mais parece ressaltar das definies, com as suas
implicaes em termos de aspectos como sejam a comunicao e a interactividade associada a
situaes de e-learning.
O e-learning frequentemente perspectivado como uma extenso da sala no espao
virtual da Internet (ou outros ambientes de rede). Esta perspectiva leva a que a disponibilizao
on-line de informao associada actividade pedaggica, mas dela distinta, como seja a
disponibilizao do programa das disciplinas, a colocao on-line dos sumrios das aulas, ou de
informao diversa como seja normas de avaliao, prazos de entrega de trabalhos, datas de
realizao de exames ou mesmo disponibilizao de apresentaes electrnicas utilizadas nas
aulas ou a indicao para sites de interesse seja, a nosso ver incorrectamente, designado por elearning. A existncia de uma presena na Internet de um curso ou disciplina dentro dos moldes

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que referimos, tem vantagens, nomeadamente ao facilitar o acesso a informao e


documentao no mbito da mesma, til em situaes rotineiras e muito til em situaes
associadas por exemplo a estudantes que, por razes de diversa natureza, nem sempre
frequentam as aulas presenciais. Trata-se de um domnio que nenhum Campus Virtual pode
certamente descurar, mas considerar que nestas situaes estamos perante cenrios de e-learning
parece-nos uma clara desvalorizao de um conceito que se pretende centrado na aprendizagem.
A implementao de uma prtica de e-learning alargada, sistemtica e institucionalmente
reconhecida ao nvel das instituies de ensino superior geralmente um processo de alguma
complexidade e morosidade, ao qual esto associados mltiplos desafios. O processo de
inovao associado a uma mudana das prticas de ensino e de aprendizagem como as que esto
associadas aos contextos de e-learning origina resistncias que muitas vezes se procura
ultrapassar tentando introduzir as inovaes de forma gradual e/ou aceitando a coexistncia de
nveis ou graus de adeso e prtica distintos. Para alm de ajudar a ultrapassar resistncias que
podem ser de natureza e grau distintos individuais ou institucionais, declaradas ou omitidas,
activas ou passivas em muitos casos, tal faseamento e/ou coexistncia de fases e processos
pode mesmo ser desejvel e necessria, pelo facto da natureza das inovaes no se adequarem
a todos os sujeitos e/ou contextos. O caso da adeso das instituies de ensino superior a
modelos de educao/formao com base em contextos de e-learning parece-nos ser uma destas
situaes. Nesta perspectiva, o conceito de e-learning subjacente a vrias prticas de natureza
pedaggica um conceito perspectivado com alguma amplitude abarcando situaes bastante
distintas, as quais colocam desafios tambm de natureza e dimenso distintas.
O conceito de e-learning pode abarcar situaes de apoio tutorial ao ensino presencial, em
que o professor-formador-tutor disponibiliza materiais, sugere recursos e interage on-line com
os alunos (esclarecendo dvidas, fomentando debates, estimulando a colaborao on-line), no
constituindo este cenrio um modelo de educao a distncia. Neste contexto o e-learning
assume essencialmente a vertente de tutoria electrnica no apoio a estudantes que se
enquadram num cenrio de ensino de carcter presencial.
O conceito de e-learning pode tambm estar associado a uma complementaridade entre
actividades presenciais e actividades a distncia tendo por suporte os servios e tecnologias
disponveis na Internet (ou outra rede). Neste outro cenrio existe uma articulao prevista e
concebida previamente entre as actividades em regime presencial e as actividades on-line. Nesta
perspectiva, determinadas unidades de ensino podem ser abordadas presencialmente e outras a
distncia ou, dentro de uma mesma unidade, certos componentes de uma mesma unidade podem
ser explorados em sala de aula (ou laboratrio) e outros podem ser explorados a distncia com
base nos recursos da Internet/web. No contextos deste cenrio de formao, o e-learning permite

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a integrao de mdulos ou actividades on-line em modelos de formao mistos, ou seja,


modelos que incorporam uma componente de formao on-line e uma componente presencial
(por vezes tambm designados de blended-learning).
O e-learning pode constituir tambm novos cenrios de formao a distncia nos quais o
potencial das tecnologias associadas Web permite ultrapassar algumas das dificuldades
associadas aos modelos de educao a distncia anteriores, por exemplo, permitindo concretizar
abordagens pedaggicas baseadas na interaco frequente entre aluno/professor e na adopo de
estratgias de trabalho colaborativo envolvendo alunos e professores. Importa referir que a
existncia de um nmero reduzido de sesses presenciais no conjunto de um curso e/ou
disciplina no impeditivo de que este seja considerado uma situao de formao a distncia.
Procurando fazer uma sntese, importa referir que o e-learning, do ponto de vista
tecnolgico est associado, e tem como suporte, a Internet e os servios de publicao de
informao e de comunicao que esta disponibiliza, e do ponto de vista pedaggico implica a
existncia de um modelo de interaco entre professor-aluno (formador-formando), a que, em
certas abordagens, acresce um modelo de interaco aluno-aluno (formando-formando), numa
perspectiva colaborativa. O e-Learning, enquanto modalidade de formao a distncia e em
algumas situaes de formao em regime misto (b-learning) implica (embora isso nem sempre
se verifique) tambm a disponibilizao de materiais (referentes aos contedos de ensino,
frequentemente referidos por e-contedos) especificamente construdos para estes ambientes de
aprendizagem. Importa ter presente, que pode existir todo um leque de modalidades e situaes
prticas entre a adopo do e-learning enquanto modalidade de apoio tutorial a distncia e o elearning enquanto modalidade de formao a distncia. A existncias de graus ou nveis
distintos de adopo do e-learning ao nvel das instituies de ensino superior no um aspecto
menor pois os desafios que se colocam a estas instituies so claramente maiores quando a
opo se aproxima da possibilidade de oferecer verdadeiras oportunidades de formao a
distncia em modalidade de e-learning.

3. Os desafios do e-learning

Um nmero cada vez maior de instituies de ensino e formao esto a aderir ao elearning como modalidade de formao. s primeiras experincias normalmente de carcter
algo informal e frequentemente associadas a contextos de investigao sucedem-se actualmente
esforos no sentido de uma maior institucionalizao de processos de modo a que as prticas de
e-learning nas instituies sejam sistemticas e coerentes, no dependendo de voluntarismos de

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carcter espordico e individual. Por outro lado, dentro de uma mesma instituio, a tendncia
orienta-se normalmente no sentido de se ir realizando um percurso que podendo iniciar-se numa
modalidade de e-learning como tutoria a distncia aponta no sentido de conseguir, em maior
ou menor escala, implementar situaes de e-learning como modalidade de ensino/formao
interactiva (ou colaborativa) a distncia.
Desenvolver um programa formal de e-learning com uma escala institucional implica
ter conscincia de um conjunto de desafios a que se torna necessrio responder de forma clara e
eficaz. Para efeitos de exposio e anlise, esses desafios podem ser sistematizados em torno de
quatro vertentes s quais atribumos as seguintes designaes: A Infraestruturas e apoio
tcnico; B Gesto administrativa; C Competncias e reconhecimento profissional e D
Recursos pedaggicos e e-contedos. Importa ter sempre presente que qualquer sistematizao
deste tipo apresenta sempre alguma arbitrariedade existindo aspectos que eventualmente
poderiam ser considerados e includos em mais do que uma categoria.
A complexidade, dimenso e inovao ao nvel de cada uma destas vertentes acentua-se
medida que percorremos todo o gradiente de possibilidades que vo desde a modalidade de elearning como tutoria a distncia at ao e-learning como modalidade de ensino/formao
interactiva (colaborativa) a distncia. A figura 2 pretende representar o crescente impacte das
diferentes perspectivas de encarar e adoptar o e-learning e as vertentes atrs identificadas infrasestruturas e apoio tcnicos, gesto administrativa, competncias e reconhecimento profissional,
recursos pedaggicos e e-contedos).

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Figura 2 Vertentes de anlise das implicaes referentes adopo do e-learning escala


institucional, ao nvel das instituies de ensino superior.

3.1 Os desafios ao nvel das infraestruturas e apoio tcnico


A existncia de infraestruturas de natureza tecnolgica e de servios tcnicos de suporte
ao seu funcionamento so aspectos fundamentais para a implementao escala de uma
instituio de ensino superior da maior importncia. Se a adopo do e-learning como
modalidade de tutoria a distncia no tem implicaes relevantes em termos de infra-estruturas
tecnolgicas, assumindo que estamos a falar de instituies com nvel relativamente avanado
de condies, uma vez que suficiente um servio de correio electrnico fivel, j o mesmo no
acontece quanto os cursos/disciplinas se realizam em modalidade de e-learning ou englobando
componentes de e-learning.
Ao nvel da qualidade das infraestruturas estamos aqui a referir-nos a aspectos de
hardware e software como sejam, por exemplo, a existncia de sistemas de rede de banda larga e
wirelesss e a existncia de uma plataforma (sistema) de gesto da aprendizagem (Learning
Management System) com adequados requisitos tcnicos e pedaggicos.
Para alm das infraestruturas tecnolgicas fiveis, a adopo institucional do e-learning
exige a existncia de meios humanos para assegurarem o bom funcionamento dessas
infraestruturas nomeadamente ao nvel da prestao continuada (ininterrupta) do servio, da

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manuteno de cpias de segurana do sistema e da manuteno de um servio de help-desk


de apoio aos utilizadores sejam eles professores, alunos ou pessoal administrativo.
Importa ter presente que, sendo uma das vantagens unanimemente reconhecidas do elearning, a flexibilidade espacial e temporal ao nvel da gesto individual dos momentos e
espaos de aprendizagem, fundamental que os servios de natureza tecnolgica sejam
assegurados permanentemente, 24 horas por dia, sete dias por semana, e 365 (ou 366) dias por
ano!

3.2 Os desafios ao nvel da gesto administrativa


Na vertente que designamos de gesto administrativa inclumos todos os aspectos
normalmente assegurados pelos servios acadmicos das instituies de ensino superior:
matrculas, pagamento de propinas, inscries de exames, emisso de pautas de avaliao, entre
outros. Estes aspectos no correspondendo a requisitos indispensveis implementao do elearning enquanto modalidade de ensino e aprendizagem so contudo aspectos de grande
importncia na prpria imagem e credibilidade da instituio pelo que no podem deixar de ser
considerados. Importa ter presente que muitos dos alunos que aderem a modalidades de
educao a distncia, nomeadamente atravs de e-learning o fazem por razes de mltipla
natureza mas nas quais se inclui a necessidade de conciliar estudos com responsabilidades
profissionais e/ou familiares, valorizando a possibilidade de evitar deslocaes instituio de
ensino.
A prestao de servios on-line de carcter administrativo deve estar devidamente
suportada pela vertente de infraestruturas e apoio tcnico e devidamente articulada, do ponto de
vista do hardware e software com o sistema de gesto da aprendizagem (LMS Learning
Management System) adoptado pela instituio evitando a duplicao de tarefas ou a
transferncia de tarefas de carcter administrativo, por exemplo, para o pessoal docente.

3.3 Os desafios ao nvel das competncias e do reconhecimento profissional


A adopo sistemtica do e-learning por parte de uma instituio de ensino e formao,
no compatvel com envolvimentos parciais e espordicos do seu corpo docente, muitas vezes
associados a um nmero reduzido de professores que por razes diversas possuem maior
motivao e competncias para intervir neste rea. A implementao sistemtica de actividades
de e-learning exige um reconhecimento e apoio institucional aos professores que se iniciam
nesta rea. necessrio estimular as primeiras iniciativas e criar condies para que estas se
mantenham e alarguem progressivamente a outros membros do corpo docente. Neste sentido, e
no contexto a que nos reportamos, torna-se necessrio valorizar claramente do ponto de vista

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institucional o envolvimento nas actividades de e-learning assegurando que o investimento feito


pelos docentes nestas actividades no resulta penalizador para os prprios em termos de
acrscimo de trabalho e de tempo despendido na docncia sem qualquer contrapartida do ponto
de vista acadmico e profissional.
Os aspectos ao nvel do desenvolvimento de competncias especficas para formar eprofessores e, principalmente, os aspectos relacionados com um reconhecimento profissional
acrescido aos docentes que investem neste domnio so talvez dos desafios de resposta mais
complexa e menos consensual.

3.4 Os desafios ao nvel dos recursos pedaggicos e e-contedos


Um dos aspectos do e-learning actualmente mais discutidos tem a ver com a produo
de contedos especficos. Se em situaes em que o modelo adoptado se limita ao apoio tutorial
ao ensino presencial ou a um modelo misto, com uma componente significativa de ensino
presencial, esta questo no se afigura problemtica o mesmo no acontece na adopo do elearning enquanto modalidade de formao a distncia. Nesta ltima situao a necessidade de
disponibilizar os contedos (e-contedos) sob a forma de materiais didcticos que facilitem um
processo de aprendizagem mais autnomo e baseado no auto-estudo significativamente
acrescida, embora eventualmente no to exigente quanto modelos mais tradicionais de
formao a distncia, nos quais a interaco dos alunos com os professores (e entre si) era
bastante menos frequente e clere.
Uma das vantagens da adopo do e-learning o ser suportado por tecnologias que
permitem o recurso a documentos hipermdia e a meios como as simulaes e os laboratrios
virtuais, capazes de gerar ambientes de aprendizagem multidimensionais. Todavia, um desafio
se coloca com frequncia s instituies que se iniciam neste domnio e que se relaciona com a
necessidade de disponibilizar recursos e desenvolver competncias de produo de contedos
nestes novos formatos. O desafio grande pois importa assegurar que os materiais didcticos
so adequados s tecnologias disponveis e natureza da formao em causa, evitando a
abordagem simplista de digitalizao dos materiais didcticos utilizados anteriormente, em
contexto de formao presencial. Responder a este desafio escala institucional complexo. Na
improbabilidade e impossibilidade de dotar todo o corpo docente de competncias ao nvel da
concepo e desenvolvimento de materiais didcticos de natureza hipermdia, importa contudo
assegurar um nvel mnimo de sensibilizao para o potencial dos mesmos bem como organizar
recursos humanos e materiais que permitam apoiar os docentes na produo dos materiais que
entendam necessrios.

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Embora no nos alarguemos sobre tal temtica, importa tambm referir que os desafios
ao nvel da produo e disponibilizao de e-contedos coloca um conjunto de desafios de
natureza jurdica que importa acautelar. Desde j, muitas so as dvidas que se colocam aos
docentes que leccionam cursos em e-learning no que se refere possibilidade de recorrer a
materiais de outros autores, que normalmente utilizariam sem qualquer problema em contexto
de aula presencial. Por outro lado, importa conciliar e acautelar os interesses respectivos e
legtimos dos professores/formadores e das instituies no que concerne aos direitos de autor e
posse dos materiais de ensino.
Para alm dos materiais pedaggicos elaborados especificamente para determinado
curso e/ou disciplina, um outro desafio que se coloca s instituies de ensino que adoptam uma
poltica de e-learning consiste em assegurar o acesso on-line a todo um leque de recursos
bibliogrficos normalmente acessveis nos campi universitrios. Desejavelmente, os alunos
inscritos em cursos em modalidade de e-learning deveriam poder no s consultar online os
catlogos dos servios de documentao (bibliotecas) das suas universidades e proceder a
requisies e renovaes de obras para consulta mas tambm ter acesso on-line a textos
integrais sob forma de livros e revistas electrnicas.
No que respeita natureza das tecnologias e servios que suportam os cenrios de elearning, importa no esquecer que eles apresentam um grande potencial em termos de acesso a
informao documental (inclusive hipermdia) e de contacto humano decorrente da natureza da
internet e da WWW e que podem ser facilmente integrados e explorados no contexto de uma
situao de aprendizagem.

4. Observaes finais
Os desafios que se colocam s instituies de ensino superior que pretendem adoptar o
e-learning a uma escala alargada so mltiplos e em distintas vertentes. Procurmos sistematizar
esses desafios considerando quatro vertentes ou dimenses: A Infraestruturas e apoio tcnico;
B Gesto administrativa; C Competncias e reconhecimento profissional e D Recursos
pedaggicos e e-contedos. O desenvolvimento a uma escala verdadeiramente institucional de
uma poltica de e-learning ao nvel das instituies de ensino superior implica responder de
forma positiva aos vrios desafios colocados. Apenas uma resposta articulada aos problemas
associados a estas vrias dimenses permitir um desenvolvimento consistente das prticas de
e-learning que procurmos sintetizar na figura 3 (ver figura 3).

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Figura 3 Representao esquemtica de diferentes aspectos a considerar na implementao de


projectos de e-learning a uma escala institucional

4. Bibliografia
GOMES, Maria Joo (2005). E-Learning: reflexes em torno do conceito. In Paulo Dias e
Varela de Freitas (orgs.), Actas da IV Conferncia Internacional de Tecnologias de
Informao e Comunicao na Educao Challenges05, Braga: Centro de
Competncia da Universidade do Minho, pp. 229-236, ISBN 972-87-46-13-05 [CD-ROM].

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