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CORPO E HISTRIA
Vani Maria de Melo Costa1
Dizer da histria do corpo o mesmo que
dizer da histrica da vida
(Sant Anna /2004,p.03)

Resumo: O presente artigo relaciona dois conceitos: corpo e histria, para conhecer melhor
as concepes de corpo j elaboradas. Foram selecionados os autores e aportes imprescindveis constatao das variadas concepes de corpo interpretadas a partir da situao
socioeconmica e cultural de cada momento histrico, porque o tempo foi mais um personagem desta busca. Parece pretensiosa a ideia de identificar as variaes de concepo
de corpo no decorrer da histria, em verdade, o . Todas as definies encontradas foram
valorizadas, as de senso comum e as acadmicas, desde que expressassem consonncia com
marcos tericos da Cultura, Sociologia, Filosofia, Fisiologia, da Histria e da Psicologia. O
estudo inicia com a pr-histria e termina no tempo contemporneo, com a percepo de que,
embora difcil, possvel falar do corpo, ao longo do tempo. Os autores que compuseram
os aportes tericos foram: Eibl Eibesfeldt (1977), Carmen Soares (2004) Denise. Bernuzzi
Sant`Anna (2004), Jean-Paul Sartre (1997), Jaques Lacan (1949), Karl Marx (1867), Meuleau Ponty (1941), Lev Semenovich Vygotsky (1968) e Alexander Lowen (1978). Inicialmente
o texto apresenta a justificativa de sua elaborao e uma proposta de discusso sobre o
corpo, focada em um problema conceitual dualstico e polmico. E seguida, a histria do
corpo com os resultados da pesquisa documental realizada. Nas consideraes finais, um
breve comentrio para dar destaque s variadas concepes de corpo e sua contribuio
com a superao do comentrio acerca do dualismo psicofsico, como possibilidade que a
autora vislumbra ao percorrer a trilha histrica, deixada pelo legado humano.
Palavras-chave: Corpo, Histria, Histria do corpo, Dualismo psicofsico e corpo.
Resumen: El presente artculo relaciona dos conceptos: cuerpo y historia, para conocer
mejor las concepciones de cuerpo ya elaboradas. Fueran seleccionados los autores e aportes
imprescindibles a la confirmacin de las variadas concepciones de cuerpo interpretadas
a partir de las condiciones sociales, econmicas y culturales de cada momento histrico,
Professora do Departamento de Pedagogia da UNEMAT, campus de Cceres, mestre em Ensino Pblico pela Universidade Federal do Mato
Grosso- UFMT e doutora em Cincias Psicolgicas pela Universidade de Havana/Cuba.

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porque el tempo fue uno ms entre otros personajes de esta bsqueda. Parece pretensiosa
la idea de identificar las variaciones en el concepto de cuerpo, hacia el tiempo, en un recorrido histrico, en verdad, lo es. Todas las definiciones encontradas fueran valoradas, las
populares y las acadmicas, desde que representasen los marcos tericos de la Cultura,
Sociologa, Filosofa, Fisiologa, Historia y de la Psicologa. El estudio empieza en la a pre-historia y culmina en el tiempo contemporneo, con la percepcin de que, aun que difcil
es posible hablar de cuerpo, a lo largo del tiempo. Los autores que componen los aportes
tericos son: Eibl Eibesfeldt (1977), Carmen Soares (2004) Denise. Bernuzzi Sant`Anna
(2004), Jean-Paul Sartre (1997), Jaques Lacan (1949), Karl Marx (1867), Meuleau Ponty
(1941), Lev Semenovich Vygotsky (1968) y Alexander Lowen (1978). Inicialmente lo texto
presenta la justificativa de su elaboracin y una propuesta de discusin a respecto de cuerpo,
fijada en un problema conceptual dualstico y polmico. Sigue la historia del cuerpo y los
resultados de la pesquisa documental realizada. En las consideraciones finales, se presenta
un rpido comentario para destacar las variadas concepciones de cuerpo y su contribucin
a la superacin de lo dualismo psicofsico, una posibilidad que la autora vislumbra en su
hecho de caminar por la historia, la misma que constituye el legado humano.
Palabras Clave: Cuerpo, Historia, Historia de lo cuerpo, Dualismo psicofsico y cuerpo.
A definio de corpo, um problema conceitual
Analisar a histria do corpo pela tica da evoluo de sua concepo mostra alguns
ensaios, com relativo xito na definio do termo: corpo. Dois destes ensaios merecem
destaque por sua amplitude e difuso, nos quais emergem a forma dual de pensar o corpo,
forma esta, embasada em duas cincias, a Fisiologia e a Psicanlise.
A viso dual de corpo aquela que ora prioriza a mente e ora a materialidade do
corpo. Em meio a esse dualismo psicofsico o corpo passa ser definido segundo as duas
vertentes tericas mencionadas anteriormente, a vertente que o sacraliza por sua condio
de casa da alma e do esprito, ambos imortais, enquanto de outro lado, a vertente que o
negligencia por sua condio material e mortal, o corpo concebido em sua vulnerabilidade
e inevitvel perecividade.
A vertente Psicanaltica concebe o corpo como suporte fsico da mente, todavia,
explica o seu aspecto imaterial de: inteligncia, emoo e sentimento. A vertente fisiolgica
vlida e necessria para explicar a base biolgica o corpo, sobretudo da expresso corporal. Porm, no suficiente para chegar plenitude de sua caracterizao. Mesmo assim,
a vertente fisiolgica contribui com investigao psicolgica o corpo, porque traz subjacente
a influncia da convivncia em sociedade, com cultura e histria, o que maximamente se
aproxima de uma interpretao mais holstica (3) de corpo.
O uso do termo plenitude na referncia de corpo se deve necessidade de caracteriz-lo de forma a dar a ideia da completude percebida em suas vrias dimenses: a fsica
(materialidade do corpo em si e por si mesmo); a fisiolgica (a inter-relao de sistemas
e funcionamento); a social (lcus das interaes interpessoais); a histrica (a relao de
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espao-tempo da existncia do corpo); a energtica (a sua fora motriz) e a cultural (orientaes quanto ao modo como o corpo vive, como atua e reage). Em outras palavras, seria
buscar descobrir os atributos que libertam o corpo de sua reclusa condio material, para
tanto, o desafio est em unificar tais conceitos em uma nica concepo de corpo.
A histria do corpo: corpo, mente e corpomente
A histria do corpo tem mostrado a submisso conceitual ao dualismo psicofsico
(o material e o no material) com a tendncia de ver as coisas dentro do simplismo do
pensamento primitivo, em que o mundo somente poderia ser percebido em duas dimenses,
acima e abaixo do olhar (terra e cu). Talvez a concepo psicofsica do corpo seja um
mero resqucio do pensamento primitivo fortemente tendencioso em simplificar tudo que
v, para tambm simplificar o entendimento de tudo que est no entorno. O mesmo que
dizer: preto ou branco (como se no houvesse cinza), sim ou no, alto ou baixo, longe
ou perto, enfim, claras tentativas de fugir do meio termo, porque isso significaria complicar
o entendimento e favorecer o equvoco. Contudo, o simplismo conceitual, teve seus efeitos
danosos, a arbitrria fragmentao da ideia de corpo, banalizou tudo que lhe diz respeito
e alijou o corpo da concepo mais completa de si mesmo. Alm disso, o homem educado
(pelo grupo familiar e escolar, no trabalho e no lazer) sempre pareceu ter dificuldade em
perceber claramente e sem preconceitos o prprio corpo, susceptvel aos prejuzos que tal
dificuldade representa, ou seja, a dupla realidade a que se submete a pessoa, quando
sua conscincia separada do corpo. A histria do corpo se apresenta sob uma ordem
cronolgica, em que a inteno destacar a forma como o corpo concebido ao longo
da histria.
Pr-histria: O corpo, o mito e a interpretao do mundo
Por mais contraditrio que possa parecer, o homem primitivo talvez seja nico e
original, no que tange ao modo de viver em um ambiente e se percebe como parte dele
(ambiente). Nos desenhos rupestres, objetos de pesquisa em stios arqueolgicos espalhados
pelo mundo, oferecem muitas informaes acerca da relao prxima do homem com o
ambiente. No se trata de achados de fcil interpretao, para isso preciso considerar a
aurora do pensamento humano, com a inerente dificuldade do homem primitivo, at mesmo
a sua inabilidade para compreender as leis dos fenmenos naturais e considerar que tudo
parecia estar em seus incios. O incompreensvel era mitificado, um recurso para explicar
o inexplicvel e conduzir a percepo do entorno, que o captava, em conformidade com
a compreenso mtica destes mesmos eventos.
Os trabalhos rupestres mostram a representao de corpo do homem primitivo, deles
emergem a sua relao mtica com o mundo circundante, cheia de medos, de sensaes de
impotncia diante dos mistrios e da agressividade dos eventos naturais que provavelmente
colocavam a vida em risco. As posturas e posies corporais, expressadas nos desenhos,
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do alguma informao de como os homens primitivos concebiam o corpo. A percepo
de si mesmos se sustentava na forma como explicavam um mundo ameaador, pelo temor
que sentiam diante do perigo. Eibel Eibesfeldt (1977, p.109) sugere que o homem um ser
geneticamente pr-programado para enfrentar e superar riscos. Por isso os grupos familiares
primitivos se organizavam para protegerem a mulher, a prole, os alimentos, a liderana e
o territrio. A necessidade de proteo reforou a concepo da vida em grupo, ou em
coletividade e no como indivduos, embora no seja possvel afirmar a total ausncia da
individualidade. H indcios claros da individualidade no homem primitivo, por exemplo, na
ao de enterrar os seus familiares, proteger as crianas e as mulheres, cuidar dos feridos e
admirar queles que conquistavam posies de liderana, no grupo, por meio de disputas
pessoais e, quase sempre, mortais. Uma vez que o posto de liderana fosse constantemente
disputado, no difcil supor que o indivduo primitivo poderia ter idealizado melhorar a sua
posio no grupo, almejar a liderana, ou aliar-se ao lder. Nesta direo, a individuao
poderia sustentar o coletivo. Em outras situaes, as decises coletivas sobrepujavam os
ideais individuais. Esta afirmao se sustenta em estudos antropolgicos que mostram a
atitude de um idoso enfermo, em separar-se do grupo para no retardar a jornada pela
sobrevivncia, dos demais indivduos.
O conceito de coletividade pode aparentemente nublar o conceito de individualidade,
irresistvel imaginar um homem primitivo em seu cotidiano, lutando pelo alimento, usando
seu corpo para solucionar os problemas dirios, tais como: beber gua no rio usando as
mos em formato de concha, cavando a terra com as mos em formato de garras para
retirar razes e se alimentar, enfim, agarrando, pegando, saltando, caminhando, agachando
e fazendo todo o tipo de coisas que posteriormente lhes foram fontes de novas ideias e
criaes. Talvez estas informaes permitam vislumbrar a aurora do papel do corpo como
mediador entre o homem primitivo e as superaes das dificuldades ambientais. O corpo
do homem primitivo estava em sintonia e intimidade com o ambiente, com a satisfao das
necessidades e a soluo dos problemas imediatos do cotidiano, no tempo em que no
existiam tantos instrumentos, o corpo, em si, era o instrumento de mediao do homem
com o mundo.
Antiguidade: ndia e Egito
Da pr-histria para a antiguidade, um enorme salto temporal para encontrar a cultura asitica, uma entre as mais antigas do mundo a conceber o corpo em duas dimenses
que se fundem: a espiritualidade e a poltica. Para os hindus, em especial, a concepo de
corpo emerge de cultura milenar, cujo entendimento da materialidade do corpo aceita a sua
pluralidade, em camadas sobrepostas e interdependentes, que identificam as dimenses do
corpo: a fsica, a fisiolgica, a energtica, a social, a psicolgica, a filosfica, entre outras.
O corpo material se constitui de outros tantos corpos: o mental, emocional, espiritual, e
todos formam partes de um s corpo a ser conhecido parte por parte, para definir a sua
materialidade, necessidades e desejos de elevao espiritual.
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A ideologia budista (4) e a bramanista (5) apresentam o consenso de que o esprito deve liberta-se de todo o tipo de dependncia do mudo material para que o corpo
seja conhecido em sua essncia. Os bramanistas conseguem ouvir as batidas do prprio
corao, o rudo do sangue a correr pelas artrias e outros sons do corpo, habilidade
esta considerada quase impossvel para o homem ocidental. A cultura asitica valoriza o
domnio do corpo e a liberao do esprito, entende que o corpo aprisiona o esprito com
suas necessidades e dependncias. Estas, por sua vez, so as causadoras das sensaes de
incompletude e insatisfao que submetem o corpo a um estado de sofrimento constante.
Por isso, o corpo precisa ser dominado, reeducado para no desejar o impossvel, somente
assim, seria possvel aplacar a dor e libertar o esprito do sofrimento.
A ideia de libertao do esprito, por si s, implica em supremacia do esprito sobre
o corpo, porm preciso cuidado em tal afirmao. Paradoxalmente a esta ideia, os povos
asiticos tambm enfeitam magnificamente seus corpos com tintas de cores variadas, tecidos,
brilhos, pedras preciosas, semipreciosas e outros realces, cujo efeito leva a crer tratar-se de
povos vaidosos. Para Lobsang Rampa (6) o corpo a vitrine do esprito (1959). O homem
e a mulher de cultura hindu indicam a sua classe social pelo tipo de vestimenta, tatuagens e
jias que usam, transformando o corpo um objeto de informao social. Todavia, a vaidade
comum a todas as castas revela a sua valorizao e sugere que entre eles o corpo no esta
relegado ao espao da obscuridade, do esquecimento ou do apagamento.
Hindus e egpcios tm caractersticas culturais comuns, seus corpos trazem as marcas
de suas identidades definidas segundo a condio de nascimento, um corpo nobre porque
assim determinaram os deuses, e como tal, devia ter a aparncia divina que os destacava
dos demais, os no nobres. Mesmo aps a morte, a mumificao separou e diferenciou o
nobre e o rico, daqueles que, sem recursos, eram condenados ao p. Tais padres culturais
indicam que o domnio do corpo foi essencial para estes povos e seus desejos de encaminhar
o esprito, aps a morte, para a conquista da felicidade eterna.
Subliminarmente, as culturas, hindu e a egpcia sugerem o corpo como barreira
para a evoluo do esprito e, por mais que o ornamentem, este permanece um empecilho
prpria transcendncia. Estas mesmas culturas estimulam a ornamentao do corpo para
delimitar as fronteiras socioeconmicas, para marcar as distncias entre classes sociais,
tanto em vida, como aps a morte. Os egpcios mumificavam os corpos (dos ricos, cultos
e sacerdotes) para que estes servissem de moradia da alma, na eternidade. Em outras
culturas, o corpo cremado incandesce com o efeito do fogo (smbolo da purificao e da
renovao), vira cinzas e solta fumaa. Os indianos cremam o corpo para liberar o esprito
da matria e alcanar a vida eterna, embalado pela fumaa que sobe aos cus.
Em ambas as culturas (hindu e egpcia), o corpo mumificado ou cremado concebido como condutor da alma, guardio de sua ltima jornada. A atribuio
de tal responsabilidade ao corpo denuncia a sua importncia, como condutor, o corpo
transmutado e purificado para acompanha a alma, e provavelmente se transformar nela.
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Perodo clssico: Grcia
O pensamento clssico, em destaque o socrtico, caracteriza-se pela importncia
dada ao esprito inquieto, que busca com a ironia descobrir e interpretar o mundo circundante. Segundo Scrates (469-399 a.C), o conhecimento est dentro de cada homem e
mulher, e sugere ser suficiente a aplicao do mtodo indutivo para chegar elaborao
dos conceitos cientficos sobre todas as coisas.
difcil encontrar registros claros de como Scrates tratava as questes relacionadas
ao corpo, o que se sabe que a partir do pensamento socrtico foi possvel a criao de
escolas secundrias de pensadores, a exemplo, os hedonistas. O hedonismo se refere ao
modo de vida de determinados grupos de pessoas, cujo nico interesse a satisfao dos
desejos do corpo. Sabe-se, pelos registros histricos, da no aceitao da sociedade da
poca, ao modo de vida de Scrates, sobretudo ao tipo de relao que este mantinha com
os pupilos. Scrates postulou que para conhecer profundamente as sensaes corporais e
o prazer, estes deveriam ser explorados na dimenso de seus limites. A concluso de que
Scrates destacou o corpo como recurso importante na procura por respostas que levariam
ao conhecimento.
Plato (428/27-348/47 a.C), quase ao mesmo tempo de Scrates, discutiu a
dialtica, a fsica e a tica, ressaltou a espiritualidade e o divino. Aparentemente, reforou
o dualismo conceitual de seu antecessor. Entretanto, um olhar mais atento descobre que,
tambm sua maneira, Plato delegou dimenses ao corpo. Em numero de trs, estas
dimenses retratam o corpo racional, o irracional e o apetitivo. A dimenso racional
superior s demais porque se localiza no crebro, a irracional no peito e a apetitiva nas
entranhas. Por mais estranho que parea, Plato localiza a imaterialidade do corpo dentro
do prprio corpo, por isso ele pode ser o primeiro a deixar uma abertura para a superao
das concepes dualistas e corpo, as mesmas que tanto dificultam a sua compreenso.
Sem parecer otimismo excessivo, e mesmo ciente de que Plato tenha concebido o corpo
uma priso da alma, o relevante nele percepo de que o corpo teria funes subjetivas.
Plato atribuiu capacidade de subjetividade ao corpo, o retirou da pura e nica condio
material, com isso, inseriu algo mais a esta discusso. Ao mesmo tempo em que admitiu
a existncia das funes subjetivas, alertou quanto necessidade de manter os exerccios
fsicos, para que a alma s habitasse um corpo so. Contudo, o pensamento de Plato
deixa dvidas se haveria, ou no, dualidade em seu conceito de corpo.
Aristteles fez importante ingerncia na concepo de corpo e o insere no mbito
do pensamento metafsico. Embora a metafsica alije o corpo do mundo sensvel, a idia
aristotlica de existncia do corpo como algo individual e real, merece destaque. O corpo
no imvel, tem movimento e por isso produz causa e efeito. Essa ideia permite a ancoragem de outra, tambm defendida por Aristteles, a de que o corpo no um mero
objeto material, porque tem poder para transformar as coisas, ao mesmo tempo em que
se transforma.
Hipcrates (460-377 a.C) acreditou na ideia de que a natureza condiciona a sade
humana, este filsofo se encontra entre os primeiros a atribuir ao corpo qualidades como:
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frio, mido, quente e seco. Se ainda fosse vivo, poderia ser considerado um naturalista,
devido ao postulado de que os alimentos deveriam combinar com os humores das pessoas,
alimentos frios para pessoas frias, quentes para as pessoas quentes e assim por diante.
Hipcrates concebeu o corpo no alienado das coisas do seu entorno, e sim sintonizado
com a natureza.
A cultura grega em geral, difundida nos contextos das cidades-estado, deixa pistas
da concepo diferenciada de corpo, um exemplo, Esparta e Atenas. Em Esparta, o perfil
de homem predominante na educao dos jovens era o da virilidade, fora e coragem,
atributos essenciais aos soldados destinados s guerras. Em Atenas o perfil se definia pela
formao do jovem, hbil nos jogos individuais e coletivos, versado nas artes na literatura,
na oratria e na filosofia, atributos do homem culto. Ambas as cidades cultuaram a beleza
do corpo forte ou suave, os contornos e definies do corpo, feminino e masculino, deveriam lev-lo mais prximo possvel da perfeio.
Idade Mdia: as oscilaes conceituais de corpo, retraso e avano das cincias
A Idade Mdia mostra um perodo no to incuo, quanto se pensava. Graas
coragem de muitos, o conhecimento foi produzido, mesmo que sob o obscurantismo
da luz das velas, devido s ameaas da Santa da Inquisio europeia (7). Entre todos os
pensadores deste perodo, se deve justia a Santo Tomas de Aquino, por romper laos com
filosofia aristotlica e unir alma e corpo em um s composto substancial. Para o tomismo,
o corpo educado se transforma em santurio da alma, o que revela a supremacia da alma
sobre o corpo. Mesmo no tendo superado o dualismo psicofsico entre matria e mente,
Tomas de Aquino colocou o corpo em um patamar mais elevado, quando lhe atribuiu uma
valorao mais prxima quela dada alma. Ao enfatizar, conceitualmente, que a alma
deve a sua existncia ao corpo, a viso tomista deu inicio ao entendimento de que existe
uma relao de interdependncia entre o corpo e a alma.
No obstante a todo obscurantismo da Idade Mdia, nessa poca as concepes
clssicas de corpo foram definitivamente superadas, talvez influenciadas pela aproximao
dos ares do renascimento.
Com o advento da Fisiologia e as descobertas das funes internas que revelaram
os sistemas biolgicos do corpo, a preocupao com a condio fsica do indivduo se
centrou nos alimentos, vistos como combustveis da mquina corporal e garantia de vida
saudvel. Simultaneamente, surgiu a percepo de que o alto ndice de mortes na populao europeia e da facilidade com que proliferavam as pragas nocivas sade (endemias
e pandemias), teria como causas as cidades com seus esgotos a cu aberto e na precria
higienizao do ambiente e do corpo. Interessante notar que no somente o corpo foi alvo
de preocupaes, mas tambm o ambiente ao seu redor.
Leonardo da Vinci (apud SANTANNA) escreveu em seu tratado de pintura, o seguinte:
Se o corpo precisa de ossos para a sua sustentao e armadura, a terra
tem as pedras para a sua sustentao. Se o homem tem um lago de sangue que se deriva em veias, o corpo da terra possui o mar que se ramifica
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em diversos rios. O frio, o seco, o quente e o mido so tanto qualidades da gua, do fogo, da terra e do ar quanto dos quatro humores que
participam de maneira essencial do funcionamento fisiolgico: o sangue,
elemento quente que vem do corao, o fleugma (8) o elemento frio que
vem secretado pelo crebro, a blis amarela, elemento seco que vem do
fgado, a blis negra originada do bao, formavam os quatro humores do
homem (Sant`Anna/04, p.13).

Por muito tempo, a definio dos quatro humores do corpo, serviu de diretrizes para
a medicina ocidental.
Da Vinci faz a equivalncia entre as energias do corpo e as energias do planeta
terra, tal como Herdoto, observou a importncia das composies qumicas, quando
relacionadas s reaes de humor do homem. A expresso de tristeza ou alegria, desconfiana ou confiana, seriam reaes emocionais e sentimentais advindas tanto do exterior,
como do interior do corpo. Assim, o corpo material expressa a sua subjetividade, segundo
o contexto vivenciado, influenciado pelas reaes qumicas ao ambiente. Da Vinci magistralmente explorou as raes humanas e fez e sua habilidade em manipular as cores, a arte
de provocar variadas emoes e sentimentos.
Idade Moderna: Segunda metade do sculo XVII
Baruch Spinoza (2007) oferece ao mundo a primeira possibilidade concreta de se
superar o dualismo psicofsico do corpo, mas para isso necessrio um olhar capaz de
compor integralmente o pensamento de que os homens so passivos e ativos de corpo e
alma, nem a alma pode determinar o corpo e nem a alma pode determinar o corpo e nem
esse pode determinar alma o movimento e a atividade.
O teocentrismo d lugar ao geocentrismo e este ao antropocentrismo (9), so ideias
que subsistem juntas por longo tempo em embates motivadores do desenvolvimento cientfico, a capacidade intelectual se torna mais aguada, a investigao cientfica atingida
pelos questionamentos agressivos, acerca de seus mtodos de investigao, o empirismo
experimento um estremecimento interior, que o obrigou a rever seus conceitos. Surgem
novas teorias no panorama cientfico, entre elas, se destaca Lavoisier e a mxima: na natureza nada se perde e nada se cria, tudo se transforma. Por concluso obvia, o corpo se
transforma, portanto, a matria transmutvel.
Contemporaneidade
A contemporaneidade no seria a mesma sem Michel Foucault, to pouco as concepes de corpo do passado, porque o seu pensamento as iluminou e, com propriedade,
as sintetizou em uma inteno geral sobre a preocupao com o corpo. A constatao
de Foucault de que no passado a preocupao com o corpo era a de que este fosse
bem alimentado. A partir do sculo XII, a preocupao se desloca para a sexualidade o
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corpo, ou suas prticas sexuais. Por conseqncia deste deslocamento conceitual, surgiu
a necessidade da formulao de um conjunto de cdigos para controlar o corpo social.
Consequentemente, as pessoas se submetem aos cdigos urbanos em nome da segurana
(SANT`ANNA/04ps.13 y 14). O cdigo de conduta foi resultante das transformaes nos
modos de vida social e estabeleceu poder de controle sobre o corpo sendo muito reforado
pelas posies dogmticas das igrejas. Para Foucault (11), o corpo um objeto controlado socialmente, subjugado por normas e cdigos, mesmo assim, a maior contribuio
deste pensador esteja em sua concepo de corpo social orgnico, com a capacidade de
rebelar-se frente ao controle social, justamente por estar organizado (FOUCAULT, 1994).
Na obra Historia da loucura (1961), o autor parece desejar libertar o corpo de todas as
contradies geradas pelos cdigos sociais.
At o momento histrico abordado, o aspecto transcendente do corpo, a alma, esprito, mente sempre foi alvo de maior ateno e valorao, por outro lado, o materialismo
naturalista, a exemplo da escola psicolgica: o comportamentalismo privilegia o corpo o
corpo a ponto de afirmar que a conscincia apenas a exteriorizao do comportamento.
J o materialismo dialtico, visto nas ideias de Karl Marx (1867), (10) define o corpo como
objeto e, nas relaes mercado-capital, o corpo adquire atributos negociveis no mercado
de trabalho. Com tais atributos lhe permitida a condio de insero e competitividade.
Porm, afetado pela lei da oferta e da procura, o trabalhador se obriga a vender a sua
fora de trabalho a quem oferecer valor mais alto, e isto o transforma em mercadoria usada
convenincia do comprador, por isso, a necessidade de se ter criado as leis trabalhista
(COSTA, 2005).
Merleau Ponty (1941) oferece uma viso alternativa de corpo, diferente da viso
marxista de reduo do corpo a objeto negocivel, no mercado de trabalho (crtica da
autora). Ponty concebeu o corpo em duas funes dinamicamente interdependentes, de
sujeito e objeto, enquanto sujeito objeto e enquanto objeto sujeito. Um objeto que
no est dentro do espao, ele est no espao e o espao, o espao do corpo, interna
e externamente. Completa ainda: A especialidade do corpo a o desdobramento do seu
ser de corpo, a maneira pela qual se realiza como corpo. [...] As diferentes partes de
meu corpo, seus aspectos visuais, tteis e motores, no esto simplesmente coordenados
(Ponty, 1941, p. 160).
Todos os movimentos do corpo esto disposio, a partir de suas significaes
comuns. Por isso, nas primeiras tentativas de preenses da criana, ela no olha as mos,
e sim o objeto alvo da preenso. Os diferentes segmentos do corpo no so conhecidos
em seu valor funcional e sua coordenao no aprendida. O indivduo, sentado mesa,
pode visualizar as partes do corpo que esto escondidas pela mesa, pode tambm contrair
o p, dentro do sapato, e o ver. Este poder pertence ao indivduo, mesmo para partes do
corpo que nunca viu. O que reconhecido no o que frequentemente visto e sim a
representao visual do que, no corpo invisvel para o indivduo. Ponty parece complexo
com a colocao do corpo e suas partes invisveis, por outro lado, se observar que enquanto
o sapato colocado, o olho visa o sapato e no o p, a ideia da invisibilidade de partes
do corpo parece mais fcil de ser compreendida. Sobretudo quando Ponty comenta:
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Cada um de ns se v por um olho interior, [...] Assim, a conexo dos
seguimentos do nosso corpo e a de nossa experincia visual e nossa
experincia ttil, no se realiza pouco a pouco e por acumulao. No
reno as partes do meu corpo, uma a uma: esta traduo e esta reunio
so feitas de uma ver por todas em mim, so meu prprio corpo (PONTY,
1941, p. 160 e 161).

A conexo de partes do corpo antecipao da ao deste (conjunto de movimentos), em funo do sentido e funo do objeto de interesse e da prpria ao. A articulao
das partes do corpo, em uma ao nica, acontece, no pelo corpo em si, mas pelo valor
e valorao que o objeto representa, pela necessidade e o interesse que se tem do objeto
da ao.
O corpo sujeito da ao, ao mesmo tempo, o objeto que a realiza, com isso,
Ponty sugere a fuso do corpo ao objeto, devido importncia do objeto, alvo da ao que
transforma o corpo em objeto do sujeito que a pratica. Exemplifica com o basto que no
separado do brao e sim uma extenso deste. Assim como o garfo a extenso da mo e
do brao na alimentao, ou a caneta extenso do corpo no ato de escrever.
Ponty pode no ter a precpua inteno de se contrapor ao dualismo psicofsico
presente na concepo de corpo, mas as suas ideias contribuem para a contraposio ao
dualismo conceitual de corpo, quando apresenta a sntese do corpo prprio (p. 159 e 163)
como sinergia existente entre conscincia e corpo, em que a conscincia corpo (sujeito e
objeto) se percebendo com tal.
Outros autores fazem parte desta seleo, deles foram retirados pressupostos que
mostram intimidade com a concepo de corpo, entre eles: Sartre (2003), Lacan (1949),
Vygotsky (2005) e Lowen (1982). Seleo esta, realizada com cuidado especial porque,
embora sintnicos, os autores so representantes de correntes de pensamento diferentes.
No existencialismo de Jean Paul Sartre (2003), (11) tem uma definio fenomenolgica de corpo, que se resume na conscincia do prprio corpo. Aparentemente a
materialidade poderia estar relegada a um segundo plano. O papel de Sartre na seleo
ora colocada, a princpio, no se firmaria como parceiro argumentativo, em defesa das
concepes holsticas de corpo. Faz-lo seria reafirmar o dualismo que privilegia a mente
em detrimento ao corpo, o que contrape concepo holstica. Entretanto, um olhar mais
aguado sobre os pressupostos de Sartre na obra, O SER E O NADA (Ed.2003) revela neste
autor, um parceiro de grande peso terico.
Explica o autor que a percepo humana , em si, um fenmeno (Sartre, 2003, p.
15 e 59), isto porque, por meio da conscincia, pode o corpo transcender para fora de si
e somente quando o faz para fora, consegue identificar-se enquanto corpo. A fora maior
que leva o corpo sua transcendncia a mesma que faz com que os corpos das pessoas necessitem da presena de outras pessoas para manter a existncia corporal (SARTRE,
2003, p. 232).
O corpo percebe a sua existncia no que Sartre chama de as estrutura imediatas
do PARA-SI, que envolvem o conceito de EM-SI:
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[...] o ser da Conscincia, na medida em que este ser Em-si para se
nadificar (12) em Para-si, permanece contingente; ou seja, no pertence
conscincia o direito de conferir o ser a si mesma, nem o de perceb-lo de
outros [...] trata-se de valor e no de fato ... o Em-si para perder-se em
Para-si. O Para-si o Em-si que se perde como Em-si para fundamentar-se como conscincia (Sartre, 2003, p. 130 e 131).

O que parece to sedutor no pensamento sartreano a prpria percepo no isolada de corpo, a percepo do corpo Em-si somente acontece como resultado da percepo
do corpo Para-si, que por sua vez, o Em-si que se nadifica e transforma em conscincia. A
formao do Para-si carece do outro (outra pessoa) para formar o Outro (eu), que se pode
sintetizar a partir da percepo de outras pessoas sobre aquele que se percebe percebido
por elas. Sartre vai alm, dialoga com Plato e considera um ponto de vista curioso: o corpo
aquilo que individualiza a alma (p. 393). Consensual a Plato, Sartre completa: Seria
intil, apenas, supor que a alma possa desgarrar-se desta individualizao, separando do
corpo pela morte ou pelo pensamento puro, pois a alma o corpo, na medida em que
Para-si a sua prpria individualizao (SARTRE, 2003, p. 393).
Nesta direo, Jaques Lacan (1936 e 1949) denomina especular (13) a relao
que o indivduo tem com outros. Tambm denomina como estdio do espelho, o momento
do desenvolvimento infantil, em que o bebe, antes dos seis meses no reconhece a prpria
imagem no espelho. Ao ser colocado a ver a prpria imagem espelhada, procura atrs do
espelho, pelo outro bebe que imagina estar ali. Aps esta idade, processualmente, com a
contribuio dos familiares que se comunicam com ele, por meio de: brincadeiras, carcias
tteis, comentrios e olhares, o beb aprende que a imagem no espelho a sua prpria.
A relao especular entre pessoas essencial, embora olhar nos olhos do outro seja
uma questo cultural, para algumas culturas a troca de olhares pode ser interpretada como
desrespeito, para outras essencial comunicao, aumenta o sentido de aceitao social.
Apesar das diferenas culturais, o que se destaca no pensamento de Lacan o pressuposto
de que no olhar do outro que cada indivduo se reconhece como tal, mesmo que se
aliene no olhar do outro, distanciando-se do eu desejado (LACAN, 1949, p.163-164).
Em Lacan e Sartre, o indivduo precisa de outros indivduos para auto identificar e
conceber, ambos fundamentam a conscincia como ato social, no refm da materialidade
do corpo, o indivduo no se individualiza sem a contribuio de outras pessoas, ou sem
projeta-se nelas.
Tambm foi chamado o pensador Lev Semenovich Vygotsky (1986), um autor que
traz ao dilogo a ideia de que corpo usa instrumentos e mediao para desenvolver e
aprender, aprender sobre si, sobre os outros e sobre o mundo. Vygotsky, em sintonia terica com Spinoza, elaborou a famosa frase: No se sabe o que pode o corpo, ou o que
se pode tirar da considerao de sua natureza prpria (14). No tocante aos processos de
desenvolvimento e aprendizagem, difcil estabelecer limites ao corpo. Um indivduo passa
a vida em processos de desenvolvimento e de aprendizagem, processos estes que resultam
em novos processos de transformao. Assim, no parece prudente ter a pretenso de
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predizer a fronteira do potencial do corpo.
Em Vygotsky, os signos mentais so incorporaes do corpo, integrados conduta,
os indivduos so o que aprenderam a ser no orgnico social, com a ajuda de outros com
maior experincia. O corpo mostra o resultado de sua adaptao aos contextos aos quais
se insere. Expressa tambm o modo como percebe o mundo, com as marcas da emoo e
dos sentimentos que afloram, delineando o corpo e lhe proporciona experincias.
A vivncia pessoal, um mesmo ambiente, com iguais recursos materiais, oferecidos aos indivduos no lhes garante um desenvolvimento tambm igual. Isso porque, cada
evento que passa no ambiente percebido por cada um de maneira diferente e, a reao
s mudanas do entorno pessoal, ou seja, diferente para cada corpo.
Alexander Lowen (1982) aborda as sintonias e desajustes de sintonia, da expresso
do corpo, que percebe e reage realidade. A percepo e a reao da realidade podem
estar em sintonia, ou em desajuste de sintonia com o real, afetam a emoo e os sentimentos
e levam o individuo a criar o sistema de mecanismos de defesa, com o qual enfrenta as
dificuldades da vida, com os seus encantos e desencantos.
Os estudos de Lowen iluminam a conduta humana em detalhes muito especficos,
interpretada por ele a partir de posturas fsicas, passando pela posio do corpo, seus
movimentos, gestos e pequenas alteraes que se expressam como variaes importante,
capazes de mudar o sentido geral de uma expresso corporal. O autor faz uso da fisiologia
e caminha pelo campo das idias condutistas, sem se deixar contaminar ou dominar por esta
concepo comportamentalista. A conduta humana fruto da interao da pessoa com o
ambiente, da influencia das relaes sociais e da cultura, muito valorizada na compreenso
da existncia das pessoas, porque nas expresses corporais, de cada uma, ele percebe a
presena de tais influencias.
Lowen um psiquiatra com larga experincia teraputica, o foco de sua ateno
dirigido para a conduta corporal de seus pacientes, as palavras so interpretadas a partir
da conduta devidamente relacionadas aos seus contextos. Nas terapias loweanas cada
palavra parece passar pelo filtro do corpo, a aceitao ou no, da relao dos pacientes
com o seu corpo revela detalhes da histria de vida dos mesmos. Alm disso, Lowen no
se limita presena fsica de seu paciente, ou ao momento do dilogo com ele. Em cada
caso busca a histria da famlia, do trabalho, do lazer, bem como em outras histrias para
argumentar em favor do no isolamento do indivduo. Para ele, ningum um indivduo
isolado em si mesmo, as relaes sociais esto presentes no sujeito e em suas expresses
corporais. Tanto para Vygotsky, como para Lowen, o corpo a tela das emoes e dos
sentimentos de origem externa e interna, emana a prpria vivncia, o modo como o sujeito/
paciente se percebe percebido por outro do seu entorno.
Consideraes finais
Aps ter realizado um percurso pela histria, dialogado com alguns autores, chegado o momento de finalizar e reafirmar que o presente trabalho no teve a pretenso de
definir a histria do corpo, muitos autores, que ao tentar antes, expressaram dificuldades
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em faz-lo. Constatou-se que tais dificuldades so reais e mesmo sendo reais, ficou comprovada a preocupao com o corpo ao longo dos tempos, o que tornou possvel dialogar
com as ideias e seus autores, estabelecer sintonias e contrapontos e, com isso, lanar outras
discusso. Muito ainda h para ser debatido na direo de uma definio holstica de
corpo, uma vez que o seu trato holstico provou ser uma tendncia presente no somente
no pensamento dos sculos XX e XXI, e sim um pensamento crescente na histria humana.
Aos autores, os crditos merecidos, porque tiveram a coragem e a convico necessrias
exposio das ideias, mesmo que avanadas para o tempo em que estas foram formuladas.
Graas a todos eles, a superao do dualismo psicofsico existente na concepo de corpo,
passou a ser uma possibilidade real.
ndice de Referncias
(1) Prof. Dra. Vani Maria de Melo Costa, efetiva na disciplina Psicologia d a Educao, no Departamento de Pedagogia, da UNEMAT, campus
de Cceres, mestre em Ensino Pblico pela Universidade Federal do Mato Grosso, UFMT e doutora em Cincias Psicolgicas pela Universidade
de Havana/Cuba, ref.p1
(2) Conceber o corpo como partes estanques, ou seja, de um lado a alma, de outro a matria (corpo). Dicionrio de Psicologia/2003 ref. p3
(3) A tendncia em sintetizar unidades em totalidades organizadas; o corpo como um todo organizado. Dicionrio Aurlio, ref. p.2.
(4) Sistema tico, religioso e filosfico, fundada por Siddharta Gautama, o Buda, na ia Central em 563 a 483 a.C, ref.p5
(5) Organizao social, poltica e religiosa, votada para a orientao litrgica do Veda, exercida por sacerdotes hindus, ref.p.5
(6) Lobsang Rampa, filsofo tibetano dos sculos XIX e XX, autor de: Manto amarelo, Entre os monges do Tibet, A sabedoria dos Lamas, O
mdico de Lhasa, A terceira viso e outros, ref. p.6.
(7) Movimento da Idade Mdia, liderado pela Igreja catlica, em combate aos hereges, pagos e insurgentes ameaadores da f, com a prtica
da investigao e do julgamento, geralmente culminados com sentenas de morte, ref. p 9.
(8) Tambm pode ser grafado: fleuma, humor corporal, estado de nimo. Dicionrio Aurlio,
Ref.p10.
(9) Estgios da evoluo do pensamento cientfico, em que o foco no divino se desloca para o entendimento da organizao do sistema solar
e deste para a compreenso da origem e evoluo da raa humana. Dicionrio Aurlio, ref. p. 11.
(10) O capital, seo 4, obra de Karl Marx (1867), ref. p.12.
(11) Michel Foucoalt, autor de: Sexualidade e solido, publicada em 1994, ref.p.12.
(11) Jean Paul Sartre autor de: O ser e o nada, (2003), em que explora a concepo de homem sob a viso do existencialismo, corrente de
pensamento, iniciada por Sren Kierkegaard (1813-1835), ref. p.14.
(12) Nadificar, transformar em nada, conceito usado por Sartre (2003) para fundamentar a transcendncia do corpo, ref. p.15.
(13) A comunicao olho no olho, a busca pela afirmao no olhar do outro, ref. p.15.
(14) B. Spinoza tica Parte 3, Proposio 2, Esclio, ref.p.16. Autentica, Belo Horizonte 2007

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